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CHAPITRE : LE DESIR ET LE BONHEUR tre heureux, est-ce assouvir tous ses dsirs ?

D'ailleurs les dsirs de l'homme sont insatiables : il est dans sa nature de vouloir et de pouvoir tout dsirer, il n'est pas sa
porte de tout acqurir.
Machiavel, Discours sur la premire dcade de Tite-Live, II.
Texte de MOLIERE, Don Juan, Acte I, scne 2.
DOM JUAN: Quoi? tu veux qu'on se lie demeurer au premier objet qui nous prend, qu'on renonce au monde pour lui, et
qu'on n'ait plus d'yeux pour personne? La belle chose de vouloir se piquer d'un faux honneur d'tre fidle, de s'ensevelir pour
toujours dans une passion, et d'tre mort ds sa jeunesse toutes les autres beauts qui nous peuvent frapper les yeux! Non,
non: la constance n'est bonne que pour des ridicules; toutes les belles ont droit de nous charmer, et l'avantage d'tre
rencontre la premire ne doit point drober aux autres les justes prtentions qu'elles ont toutes sur nos curs. Pour moi, la
beaut me ravit partout o je la trouve, et je cde facilement cette douce violence dont elle nous entrane. J'ai beau tre
engag, l'amour que j'ai pour une belle n'engage point mon me faire injustice aux autres; je conserve des yeux pour voir
le mrite de toutes, et rends chacune les hommages et les tributs o la nature nous oblige. Quoi qu'il en soit, je ne puis
refuser mon cur tout ce que je vois d'aimable; et ds qu'un beau visage me le demande, si j'en avais dix mille, je les
donnerais tous. Les inclinations naissantes, aprs tout, ont des charmes inexplicables, et tout le plaisir de l'amour est dans le
changement. On gote une douceur extrme rduire, par cent hommages, le cur d'une jeune beaut, voir de jour en jour
les petits progrs qu'on y fait, combattre par des transports, par des larmes et des soupirs, l'innocente pudeur d'une me
qui a peine rendre les armes, forcer pied pied toutes les petites rsistances qu'elle nous oppose, vaincre les scrupules
dont elle se fait un honneur et la mener doucement o nous avons envie de la faire venir. Mais lorsqu'on en est matre une
fois, il n'y a plus rien dire ni rien souhaiter; tout le beau de la passion est fini, et nous nous endormons dans la
tranquillit d'un tel amour, si quelque objet nouveau ne vient rveiller nos dsirs, et prsenter notre cur les charmes
attrayants d'une conqute faire. Enfin il n'est rien de si doux que de triompher de la rsistance d'une belle personne, et j'ai
sur ce sujet l'ambition des conqurants, qui volent perptuellement de victoire en victoire, et ne peuvent se rsoudre borner
leurs souhaits. Il n'est rien qui puisse arrter l'imptuosit de mes dsirs: je me sens un cur aimer toute la terre; et
comme Alexandre, je souhaiterais qu'il y et d'autres mondes, pour y pouvoir tendre mes conqutes amoureuses.
[en gras, les citations utiles savoir]
- Ce texte montre que le dsir est li la qute de bonheur et de libert : Don Juan se sent exister lorsquil dsire.
- En mme temps, nous remarquons le caractre insatiable de ce dsir : il steint ds quil atteint son objet : il ny
a plus rien dire ni souhaiter ; tout le beau de la passion est fini . Le dsir assouvi plonge Don Juan dans le
sommeil. Son dsir se porte alors sur un autre objet, indfiniment. Or, cet aspect dvorant est-il source de
souffrance ou au contraire source daffirmation ?

Dfinition de dsir : Le dsir est une tendance consciente delle-mme, dirige vers une fin (un but) conue ou
imagine. . Une tendance dsigne une force oriente vers un but. Le dsir dsigne ainsi tout mouvement qui nous porte
rechercher la jouissance ou la possession dun objet.
Etymologie : Dsir vient du latin desidare, regretter labsence de quelquun ou de quelque chose . Le dsir est donc li
une absence. Nous retrouvons le terme sidus, toile , astre . Ce que nous dsirons est lointain, inatteignable.
La multiplicit du dsir : Le dsir parat avoir des formes diverses comme lamour, la soif, la volupt, la cupidit, la curiosit,
le souhait, lenvie: le dsir est une bte multiforme et polycphale disait Platon, dans la Rpublique, une hydre aux mille
ttes quaucune dfinition ne parat pouvoir puiser.
Distinctions conceptuelles: Le dsir soppose ainsi aux notions suivantes:
Du besoin: tendance de lorganisme, purement physiologique. Le dsir, contrairement au besoin, est spirituel.
De linstinct: tendance inne. Contrairement linstinct animal qui se caractrise par un comportement spcifique, irrflchi
et immuable, le dsir humain possde un caractre historique, cest dire quil volue sans cesse. Comme le souligne
Rousseau, lhomme est cet animal sans instinct qui peut se mtamorphoser en vertu de sa perfectibilit.
Du fantasme : mise en scne imaginaire, consciente ou inconsciente, par laquelle le sujet exprime et satisfait un dsir plus ou
moins refoul.
De la pulsion: chez Freud, processus dynamique, issu de linconscient, et consistant en une pousse, une force, faisant tendre
lorganisme vers un but, de manire supprimer un tat de tension organique. Le dsir, par opposition la pulsion, est
conscient.
De lacte volontaire, lequel suppose rflexion, dlibration, dcision. Le dsir semble constituer le premier niveau de
lactivit volontaire, sans atteindre le degr de rationalit de celle-ci.
De la passion: du latin patior , souffrir , ptir , subir ; au 17me sicle (cf. Descartes), les passions dsignent tous
les phnomnes passifs de lme. partir du 18me sicle, la passion est comprise comme une tendance dune certaine
dure, accompagne dtats affectifs et intellectuels assez puissante pour dominer la vie de lesprit. La passion est ainsi
devenue une inclination non matrisable, conduisant une rupture de ltat psychologique. Chez Hegel, plus
particulirement, la passion devient la force qui nous pousse agir: Rien de grand na jamais t accompli ni ne saurait
saccomplir sans les passions (Hegel, Philosophie de lesprit). Contrairement au dsir, la passion marquerait le
moment o un dsir ponctuel et passager est devenu capable dinfluencer lensemble de la vie psychique.
De lamour : lamour est dsir dun autre homme.

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Dfinition de bonheur : Etat de complte satisfaction (de bon et heur , qui vient du latin augurium, prsage, chance,
le bonheur est donc li lide de chance). Cet tat est durable.
Distinctions conceptuelles : Le bonheur se distingue :
De la joie, tat de satisfaction intense, et du plaisir, sensation agrable, qui sont toutes deux des motions phmres,
toujours lies un objet particulier
De la batitude : tat de plnitude et de bonheur parfait (dans la thologie chrtienne, tat de bonheur absolu et ternel
auquel accderont les justes dans lautre monde).

Problmatique : Par dfinition, le dsir est un manque, tandis que le bonheur dsigne un tat de plnitude, o rien ne
manque. Il semble donc que le bonheur exige que tous nos dsirs soient combls. Mais, tre heureux, est-ce assouvir tous
ses dsirs ?
1) Le fait de dsirer nest-il pas lexpression dun manque, dune imperfection ?
2) Ne dsirons-nous que le bonheur ?
3) Faut-il liminer les dsirs ?

I. DESIRER : UNE SOURCE DE SOUFFRANCE OU DE BONHEUR ?


Dans cette premire partie du cours, nous tudierons la nature du dsir. Quelle est la spcificit du dsir par rapport toute
autre forme de tendance ? Dun ct, le dsir serait la manifestation de notre insertion dans la nature, dont tmoigne notre
corps, ses tendances et ses besoins, pulsions ou instincts ; mais il est aussi le signe de notre singularit dhumain : le dsir fait
intervenir limagination, lintellect, et nous emporte plus loin que notre corps. En quoi le dsir est-il spcifiquement humain ?
Nous verrons que cest parce que lhomme est un sujet quil a des dsirs.

1/ Le besoin est naturel quand le dsir est culturel:


Le dsir est souvent dfini par diffrence avec le besoin : le besoin serait naturel, ncessaire, limit, tandis que le dsir
serait artificiel, superflu, illimit.
- Des privations diffrentes : Autrement dit, on ne peut se passer de nos besoins, alors quon peut rprimer nos
dsirs. Nous pouvons remarquer que la privation dun besoin et celle dun dsir sopposent: la carence, qui dsigne
un besoin non satisfait diffre de la frustration, qui exprime un dsir non satisfait.
- Artificiel : Le dsir est artificiel, autrement dit, il relve de lacquis et non de linn. Sa dimension culturelle
sobserve dans sa variabilit historique et gographique.
- Limit : Le besoin est limit, parce quune fois combl, il disparat (provisoirement). Le dsir, lui, est insatiable (cf.
Don Juan). A peine satisfait, le dsir renat, se porte sur un nouvel objet.
Le dsir est spirituel : On dit encore que le corps a des besoins tandis que lme a des dsirs. Le dsir est ainsi une notion
qui implique la subjectivit. Le besoin, au contraire, est une ralit naturelle, qui enracine lhomme dans son corps et dans
une nature animale. Il est la traduction psychique dun dsquilibre physique. Le dsir, lui, sil prend souvent sa source dans
le besoin, relve dune construction intellectuelle.
partir de quand un besoin devient-il un dsir? Le dsir nest-il que le prolongement du besoin, son
expression humaine, ou bien le dsir recle-t-il une diffrence irrductible? Entre besoin et dsir, y a-t-il
continuit ou discontinuit?
Dsir et conscience du temps : Besoin et dsir sont irrductibles car le dsir suppose la conscience du temps, quand le
besoin senracine dans linstinct et dans limmdiatet. Or lhomme possde ce que Hegel appelle une double existence .
Grce sa conscience, lhomme est capable daccder au temps alors que les animaux vivent dans un instant ternel. La
conscience humaine est mmoire nous disait Locke. Cest parce quil possde une mmoire, il peut entretenir le souvenir
dun objet, le dsirer dans lavenir. DESCARTES dans Les Passions de lme, article 86, dfinit ainsi le dsir : La passion
du dsir est une agitation de lme cause par les esprits qui la dispose vouloir pour lavenir les choses quelle se
reprsente tre convenables. Ainsi on ne dsire pas seulement la prsence du bien absent, mais aussi la conservation du
prsent, et de plus labsence du mal, tant de celui quon a dj que de celui quon croit pouvoir recevoir au temps venir.
- Le dsir est corporel : Le dsir est une passion , autrement dit, il est quelque chose qui est subi par lme et qui
prend sa source dans le corps (au contraire dune action, o cest lme qui dirige le corps). Les esprits dont
parle ici Descartes sont les esprits animaux qui circulent dans notre corps, et qui permettent la communication entre
lme et le corps : dans le cas dune passion, ce sont les esprits animaux qui atteignent la glande pinale et qui lui
transmettent une passion qui vient du corps.
- Dsir et conscience : Mais sil provient du corps, le dsir exige la conscience du temps : cest vouloir pour
lavenir quelque chose. Le dsir renvoie toujours notre prsent (le bien que nous navons pas, le mal que nous
avons) et suppose la capacit de se projeter dans le futur.
- Autre dfinition (Spinoza) : Limportance de la dimension consciente dans la caractrisation du dsir se retrouve
chez Spinoza lorsquil dfinit le dsir comme lapptit accompagn de la conscience de lui-mme (Ethique, III,
scolie de la proposition 9).
Prolongement [LE BONHEUR] : PASCAL, Les Penses :
Nous ne nous tenons jamais au temps prsent. Nous anticipons l'avenir comme trop lent venir, comme pour hter son
cours ; ou nous rappelons le pass, pour l'arrter comme trop prompt : si imprudents que nous errons dans les temps qui ne
sont pas ntres, et ne pensons point au seul qui nous appartient : et si vains que nous songeons ceux qui ne sont rien, et
chappons sans rflexion le seul qui subsiste. C'est que le prsent, d'ordinaire, nous, blesse. Nous le cachons notre vue
parce qu'il nous afflige et s'il nous est agrable, nous regrettons de le voir chapper. Nous tchons de le soutenir par
l'avenir, et pensons disposer les choses qui ne sont pas en notre puissance, pour un temps o nous n'avons aucune
assurance d'arriver. Que chacun examine ses penses, il les trouvera toutes occupes au pass et l'avenir. Nous ne pensons
presque point au prsent ; et, si nous y pensons, ce n'est que pour en prendre la lumire pour disposer de l'avenir. Le prsent

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n'est jamais notre fin : le pass et le prsent sont nos moyens ; le seul avenir est notre fin. Ainsi nous ne vivons jamais, mais
nous esprons de vivre ; et, nous disposant toujours tre heureux, il est invitable que nous ne le soyons jamais.
- Le divertissement : Dans ce texte, Pascal tire une consquence de cette conscience humaine du temps : la tendance
au divertissement. Lhomme ne sait pas profiter du temps prsent, il passe son temps regretter le pass ou
anticiper lavenir. Il stourdit avec de multiples activits pour fuir ce prsent : cest ce quil appelle le
divertissement (qui na plus ici le sens ordinaire de loisir ). Or, le temps prsent est le seul qui nous
appartient , et le seul qui puisse nous apporter la plnitude. Le divertissement nous loigne du bonheur : La
seule chose qui nous console de nos misres est le divertissement, et cependant cest la plus grande de nos
misres.
- La fuite du prsent : Nous ne tenons jamais au temps prsent observe Pascal ; Si nous fuyons le prsent, cest
pour deux raisons : soit il nous afflige , et alors nous voulons le voir cesser ; soit il nous est agrable , et alors
la conscience de son caractre phmre nous empche den profiter. Ainsi nous ne vivons jamais, mais nous
esprons de vivre ; et, nous disposant toujours tre heureux, il est invitable que nous ne le soyons jamais.
- Les dsirs, ennemis du bonheur : Ainsi, nous voyons que nos dsirs participent cette fuite du moment prsent, et
nous conduisent [errer] dans les temps qui ne sont pas ntres . Les dsirs semblent ainsi sopposer au
bonheur.
[Pour approfondir : objection : mme un besoin est culturel : tout besoin nest-il pas aussi une construction artificielle ?
MARX, Travail salari et capital
Quune maison soit grande ou petite, tant que les maisons dalentour ont la mme taille, elle satisfait tout ce que,
socialement, on demande un lieu dhabitation. Mais quun palais vienne slever ct delle, et voil que la petite maison
se recroqueville pour ntre plus quune hutte.
Cest une preuve que le propritaire de la petite maison ne peut dsormais prtendre rien, ou si peu que rien ; elle aura
beau se dresser vers le ciel tandis que la civilisation progresse, ses habitants se sentiront toujours plus mal laise, plus
insatisfaits, plus ltroit entre leur quatre murs, car elle restera toujours petite, si le palais voisin grandit dans les mmes
proportions ou dans des proportions plus grandes Nos besoins et nos jouissances ont leur source dans la socit ; la
mesure sen trouve donc dans la socit, et non dans les objets de leur satisfaction. Etant dorigine sociale, nos besoins sont
relatifs par nature.
- La relativit des dsirs : Lorsque Marx affirme : tant dorigine sociale, nos besoins sont relatifs par nature , il
souligne la dimension sociale du besoin. Lhomme est constitutivement un tre social. Le besoin ne peut tre dfini
que dans une socit dtermine qui conditionne lindividu ressentir tel ou tel besoin.
- Besoin et reconnaissance : Ici, le besoin na pas pour but une satisfaction physiologique mais une reconnaissance
de soi par autrui. Le besoin est ici dfini comme un manque par comparaison avec autrui. Va lattirer et tre
prouv comme privation intolrable ce qui est possd par lautre, peru comme socialement suprieur. De l le
caractre inpuisable des besoins humains.
Nous atteignons une caractristique essentielle du dsir humain : il est dsir dun autre dsir ]
Conclusion : Dsir et besoin sopposent, comme la culture et la nature sopposent. Le dsir, contrairement au besoin,
est une construction de notre conscience (qui peut ventuellement prend sa source dans un besoin). Le dsir suppose
en effet la capacit de se reprsenter le temps. Par consquent, les dsirs humains subissent une volution historique et
dpendent de la culture dans laquelle nous vivons. Il peut tre un obstacle au bonheur, en ce quil nous empche de
goter au prsent.

2/ Le dsir comme manque :


Le dsir possde une structure ngative: le dsir prend la forme du manque. Ltymologie nous lindique : dsir vient de
desiderium , de sidus , toile, qui signifie regret dun astre perdu .
Le dsir est la marque de la finitude humaine: Quel que soit lobjet de mon dsir, le dsir est manque de cet objet vers
lequel il me porte.
citation: DESCARTES, Mditation mtaphysique, III: Car comment serait-il possible que je pusse connatre que je doute
et que je dsire, cest dire quil me manque quelque chose, si je navais en moi aucune ide dun tre plus parfait que le
mien, par la comparaison duquel je connatrais les dfauts de ma nature?
- Le dsir comme manque dtre et le doute comme manque de connaissance valent pour signe de lexistence de
Dieu. Cest la marque de notre nature finie, de notre dfaut, de notre misre et de notre imperfection.
Texte: PLATON, Le Banquet: Le mythe dAristophane
Louvrage : Le Banquet est un dialogue de Platon qui se droule pendant un banquet organis par Agathon, qui vient de
remporter le 1er prix de tragdie, et qui a pour objet de caractriser ce quest lamour. Chacun des convives du banquet doit
faire lloge dros, dieu de lamour. Pour Platon, lamour quivaut au dsir. Aristophane, un des invits, propose une
dfinition du dsir : le dsir est manque de son objet, cest dire quil est dsir de quelque chose quon ne possde pas. Ce
qu'on n'a pas, ce qu'on n'est pas, ce dont on manque, voil les objets du dsir et de l'amour. Pour illustrer cela, Aristophane,
un convive du banquet, raconte un mythe (connu sous le nom mythe dAristophane):
- Les hommes primitifs : A lorigine, lhumanit tait compose de 3 genres: masculin, fminin, androgyne. Leurs
corps est rond, ils ont 4 jambes, 4 bras, deux visages.
Lorgueil de ces hommes : Ces hommes primitifs entreprennent de sattaquer aux dieux. Zeus, pour les punir,
dcide de les couper en deux. Les dieux tenaient garder en vie les hommes pour quils continuent les honorer de
leurs sacrifices. Apollon soccupe de cette opration, dont le nombril est la cicatrice. Depuis cette coupure, qui a
donn lhomme tel que nous le connaissons maintenant, chacun recherche sa moiti perdue. Le dsir est donc un
chtiment humain destin expier lorgueil humain.
- Apparition de lhomme actuel : Mais les hommes, qui naspiraient qu retrouver leur moiti, mourraient de faim et

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dinaction. Zeus, pris de piti, inventa lamour et lenfantement, de faon ce que les hommes puissent connatre
des priodes de satit momentanes pendant lesquelles ils puissent travailler sans tre tiraills par le dsir. Cela
explique que les 3 sortes damour (homme/homme, femme/femme et homme/femme) soient possibles.
Lamour exprime la nostalgie de lunit perdue de lhomme, ainsi que le dsir de ne plus faire quun.
Le dsir de limpossible et de linterdit : Ainsi sexplique chez lhomme sa tendance dsirer limpossible et linterdit, car
limpossible est ce qui, par dfinition, lui manquera toujours (exemple : Orphe et la qute dEurydice).
Conclusion : Contrairement au besoin, le dsir est par nature manque. Il est toujours dsir de ce que nous navons
pas. Par l, le dsir nous expose laltrit, ce qui nous est extrieur.
Transition : Le problme dune telle caractrisation du dsir est quelle ne rend pas compte de la variabilit de nos dsirs et
de leur plasticit.

3/ Dsir et imagination :
Le dsir est construit par limagination : Limagination est la facult qua la pense de se reprsenter des objets absents.
Son rle dans llaboration et lentretien du dsir savre ainsi considrable.
Texte [LE BONHEUR] : ROUSSEAU, La Nouvelle Hlose, 1761
Malheur qui n'a plus rien dsirer ! il perd pour ainsi dire tout ce qu'il possde. On jouit moins de ce qu'on obtient
que de ce qu'on espre, et l'on n'est heureux qu'avant d'tre heureux. En effet, l'homme avide et born, fait pour tout
vouloir et peu obtenir, a reu du ciel une force consolante qui rapproche de lui tout ce qu'il dsire, qui le soumet son
imagination, qui le lui rend prsent et sensible, qui le lui livre en quelque sorte, et pour lui rendre cette imaginaire proprit
plus douce, le modifie au gr de sa passion. Mais tout ce prestige disparat devant l'objet mme; rien n'embellit plus cet objet
aux yeux du possesseur ; on ne se figure point ce qu'on voit; l'imagination ne pare plus rien de ce qu'on possde, l'illusion
cesse o commence la jouissance. Le pays des chimres est en ce monde le seul digne d'tre habit et tel est le nant des
choses humaines, qu'hors l'tre existant par lui-mme, il n'y a rien de beau que ce qui n'est pas. Si cet effet n'a pas toujours
lieu sur les objets particuliers de nos passions, il est infaillible dans le sentiment commun qui les comprend toutes. Vivre sans
peine n'est pas un tat d'homme; vivre ainsi c'est tre mort. Celui qui pourrait tout sans tre Dieu, serait une misrable
crature ; il serait priv du plaisir de dsirer ; toute autre privation serait plus supportable.
- Le rle de limagination : Limagination est ici dcrite comme une force consolante qui rapproche de lui tout ce
quil dsire . En effet, limagination nous permet davoir en esprit lobjet de notre dsir, et permet donc
dentretenir ce dsir.
- Supriorit de limaginaire sur le rel : Mais la consquence de cette jouissance imaginaire de lobjet du dsir est
quelle est toujours suprieure la jouissance relle de celui-ci. En effet, limagination le modifie ,
l embellit , le pare , mme si cest une illusion. Pour Rousseau, le pays des chimres est en ce monde le
seul digne dtre habit , il ny a rien de beau que ce qui nest pas .
- Dsir et bonheur : Par consquent, cest le dsir, et non la jouissance qui nous rend heureux : lhomme qui pourrait
tout obtenir serait, aux dires de Rousseau, le plus malheureux des hommes.
[Pour approfondir : le dsir, moteur de lactivit humaine : LEIBNIZ, Nouveaux Essais sur lentendement humain
(1704).
Linquitude (uneasiness) quun homme ressent en lui-mme pour labsence dune chose qui lui donnerait du plaisir si elle
tait prsente, cest ce quon nomme dsir (desire), qui est plus ou moins grand selon que cette inquitude est plus ou moins
ardente () Linquitude est le principal, pour ne pas dire le seul aiguillon qui excite lindustrie et lactivit des hommes.
Car quelque bien quon propose lhomme, si labsence de ce bien nest suivie daucun dplaisir, ni daucune douleur, et
que celui qui en est priv, puisse tre content et son aise sans le possder, il ne savise pas de le dsirer, et moins encore de
faire des efforts pour en jouir. Il ne sent pour cette espce de bien quune pure vellit, terme quon emploie pour signifier le
plus bas degr du dsir, et ce qui approche le plus de cet tat o se trouve lme lgard dune chose qui lui est tout fait
indiffrente, et quelle ne dsire en aucune manire, lorsque le dplaisir que cause labsence dune chose est si peu
considrable, et si mince, pour ainsi dire, quil ne porte celui qui en est priv qu de faibles souhaits sans se mettre
autrement en peine den rechercher la possession. Le dsir est encore teint ou ralenti par lopinion o lon est, que le bien
souhait ne peut tre obtenu, proportion que linquitude de lme est dissipe, ou diminue par cette considration.
- Dfinition du dsir : Dans ce texte, Leibniz identifie dsir et inquitude : Linquitude (ou uneasiness en anglais)
quun homme ressent en lui-mme par labsence dune chose qui lui donnerait du plaisir si elle tait prsente, cest ce
quon nomme dsir.
- Le moteur de notre activit : Or, poursuit Leibniz, linquitude est le principal, pour ne pas dire le seul aiguillon qui
excite lindustrie et lactivit des hommes , cest--dire que ltat de tension intrieure dans lequel nous plonge le dsir
est le moteur de notre action. Si labsence dun objet nengendre pas de souffrance, alors nous ne ferons rien pour
lobtenir ; tout au plus aurons-nous une vellit davoir cet objet, mais nous ne nous donnerons pas les moyens pour
le possder.
- Autre citation : Nous pouvons reprocher la position de Leibniz de celle de Rousseau : Quoi qu'en disent les moralistes,
l'entendement humain doit beaucoup aux passions, qui, d'un commun aveu, lui doivent beaucoup aussi. C'est par leur
activit que notre raison se perfectionne; nous ne cherchons connatre que parce que nous dsirons de jouir. Sur
l'origine de l'ingalit, 1755.]
Conclusion : Si le dsir porte sur ce qui nous manque, cest parce que limagination ne pare plus rien de ce quon
possde . Seul ce que nous navons pas est magnifi par limagination. Cest aussi ce que disait Proust dans Les Plaisirs et
les Jours, 1896 : Le dsir fleurit, la possession fltrit toutes les choses.
Le dsir est la fois source de souffrance (car il tmoigne dun manque) et de bonheur (cest le fait de dsirer,
non de possder qui rend heureux).
Transition : Le dsir entretient une relation ambige avec son objet : comme le remarque Montaigne, nous dfendre
quelque chose, cest nous en donner envie, nous labandonner tout fait, cest nous en engendrer mpris . Si les dsirs

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portent sur ce que nous navons pas, labsence suffit-elle rendre un objet dsirable ? Quest-ce qui explique que je dsire tel
objet plutt que tel autre ?

II. NE DESIRONS-NOUS QUE LE BONHEUR ?


Quel est lobjet de mon dsir ? Lobjet que je dsire est-il naturellement dsirable, ou bien est-ce ma subjectivit qui lui
attribue ce caractre dsirable ?

1/ Tous les hommes dsirent dtre heureux :


Lhomme dsire le souverain bien : La tradition grecque considre que lhomme dsire un objet par nature dsirable.
ARISTOTE, dans lEthique Nicomaque, livre I observe que tous les hommes dsirent tre heureux.
- Le souverain bien : Le bonheur constitue le Souverain Bien, car il est recherch comme une fin absolue et non
relative.
- Les biens particuliers : Chaque activit particulire tend vers quelque bien: la mdecine vers la sant, lart militaire
vers la victoire, lart financier vers la richesse.
- La fin la plus haute : Ces biens, cependant, ne sont pas poursuivis pour eux-mmes, mais seulement comme des
moyens en vue dune fin plus haute qui est le bonheur. Toutes les fins particulires se subordonnent cette fin
suprme unique qui nest pas un moyen en vue dune fin ultrieure, mais qui est recherche en elle-mme et pour
elle-mme. Nous dsirons tre heureux pour tre heureux.
[Pour approfondir [LE BONHEUR] : Les trois modles de vie : Mais quest-ce quune vie heureuse? Aristote dfinit trois
types de vie, et trois idaux de bonheur :
- La vie de jouissance, propre la foule. Le but dune telle vie est le plaisir. Selon Aristote, chaque tre vivant
possde une hexis, une vertu propre, et lexcellence pour chacun consiste remplir au mieux la fonction qui
convient sa nature. Or, une vie sensitive ne nous distingue en rien des btes qui prouvent comme nous les
sensations de plaisir et de peine. Une vie de plaisir ne nous permet pas de nous accomplir comme humain. Le
plaisir ne doit pas tre la fin dernire de nos activits, mais une fin surajoute qui les couronne lorsquelles sont
menes bien. Le plaisir, trop phmre, ne peut constituer le bien suprme.
- La vie politique, laquelle aspirent surtout les gens cultivs soucieux de lhonneur. Cest lidal timocratique. Mais
lhonneur apparat une chose trop superficielle pour tre lobjet recherch. selon Aristote. Il met lhomme la
merci de lopinion inconstante de la foule. Un bien qui ne dpend pas de nous et qui peut tre ravi selon les
caprices de la fortune nest pas un bien vritable. De mme, la richesse nest quun moyen utile en vue dune fin.
Cest un bien relatif et prissable, qui nest pas labri des revers de fortune. Honneur et richesse ne peuvent tre le
bien suprme.
- [LA DEMONSTRATION] La vie contemplative prise par les sages. Selon Aristote, la contemplation est la fin
suprme de lexistence humaine. La vie contemplative est suprieure en dignit la vie active, tourne vers les
affaires humaines. Seule la philosophie est mme de procurer la vie heureuse. Aristote dfinit la sagesse au livre
VII de lEthique Nicomaque: La sagesse sera la plus acheve des formes du savoir. Le sage doit non seulement
connatre les conclusions dcoulant des principes, mais encore possder la vrit sur les principes eux-mmes. La
sagesse sera ainsi la fois raison intuitive et science, science munie en quelque sorte dune tte et portant sur les
ralits les plus hautes.
- Dfinition de la science : La science est pour Aristote un ensemble de connaissances destines expliquer les
phnomnes en les rattachant leurs causes et fondes sur des dmonstrations. Or, une dmonstration consiste
tirer des conclusions partir de principes admis et indmontrables. Elle est imparfaite, car elle repose sur des
principes dont on ne rend pas raison.
- Dfinition de la philosophie : La philosophie, elle, sattache aux fondements des principes et sefforce de
contempler les causes premires. Elle sera donc science, car elle sappuie elle aussi sur des dmonstrations, et
raison intuitive, car elle saisit immdiatement les principes. La philosophie est mtaphysique, science de
ltre en tant qutre , science qui dtermine lexistence dun principe suprme, cause de ltre et de son
mouvement. Sa tche essentielle consiste lever lintellect vers des objets dune ralit suprieure
lhomme, savoir les astres dont les rvolutions constantes et rgulires offrent un modle de ncessit, pour
le tourner enfin vers la contemplation du premier moteur , substance premire.
- La vie prudente ou vie mixte (politique + contemplation) : mais, la vie contemplative semble inaccessible aux
hommes: une vie de ce genre sera trop leve pour la condition humaine, car ce nest pas en tant quhomme
quon vivra de cette faon, mais en tant que quelque lment divin est prsent en nous nous dit Aristote. ct
de cette vie contemplative, il existe un autre type de sagesse, elle typiquement humaine, symbolise par la
prudence. La prudence, phronsis, est cette vertu intellectuelle qui est le propre des hommes capables de dlibrer
correctement sur ce quils doivent faire. La prudence est la sagesse de la vie politique. Le prudent est celui qui voit
et qui prvoit ce qui lui est profitable. La prudence est la qualit dadaptation aux circonstances, contrairement
une sagesse immuable et universelle. La prudence est une vertu caractre humain et, ce titre, elle ne peut
prtendre lemporter sur une sagesse caractre divin. Aristote prconise donc un genre de vie mixte qui rconcilie
la vie politique et la vie contemplative.]
Conclusion : nous dsirons ce qui est suprmement dsirable, le Souverain Bien, autrement dit le Bonheur.
Transition : mais si la vie contemplative est un idal trs difficile atteindre, il semble que lobjet du dsir porte moins sur
le Souverain Bien que sur un bien la porte des humains. Reste dterminer un tel bien.

2/ Nous estimons ce que nous dsirons, et non linverse :


Le dsir source de valeur : SPINOZA, dans la 3me partie de lEthique, plus prcisment dans le scolie de la proposition 9,

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procde donc une rvolution axiologique en invalidant la thse dune objectivit absolue des valeurs: les choses ne sont pas
bonnes en elles-mmes mais relativement notre dsir. Selon Spinoza, cest donc le dsir qui est lorigine de la valeur
que nous attribuons la chose. Les choses ne sont pas dsires parce quelles sont bonnes, mais parce que nous les
dsirons : nous ne nous efforons rien, ne voulons, napptons ni ne dsirons aucune chose, parce que nous la jugeons
bonne ; mais au contraire, nous jugeons quun chose est bonne parce que nous nous efforons vers elle, la voulons, apptons
et dsirons.
[Pour approfondir : Critique de lillusion finaliste [LA LIBERTE] : Ce renversement de perspective est rattacher la
critique de lillusion finaliste mise en uvre par Spinoza dans la prface de la 4me partie de lEthique les hommes croient
gnralement que leurs apptits sont les effets de la reprsentation dun but et quils dsirent une chose parce quils la jugent
bonnes. Ainsi, les hommes dissocient leur dsir de la fin (ou but) de celui-ci.
- Lexemple de cette illusion, lhabitation : Spinoza donne lexemple de lhabitation : ordinairement, nous pensons
que nous construisons une maison afin de lhabiter, lhabitation tant la cause finale de cette maison. En ralit, le
fait dhabiter une maison nest pas la cause premire de la maison. Cest parce que je dsire une existence
confortable que je juge quhabiter une maison est une bonne chose et que je construis la maison. Cest mon dsir de
confort qui est cause de la maison, et non la perspective de lhabiter. Ce nest pas la reprsentation du but qui nous
pousse agir, mais notre dsir (qui a fait que nous avons jug ce but convenable pour satisfaire notre dsir).
- Exemple de la musique : Autre exemple donn par Spinoza : la musique peut dans le mme temps: bonne pour le
mlancolique , mauvaise pour qui prouve de la peine , ni bonne ni mauvaise pour le sourd.
- La cause de lillusion finaliste : Mais quoi est due une telle illusion? La cl du mcanisme de cette illusion rside
dans le fait que les hommes sont conscients de leurs dsirs, mais inconscients des causes qui dterminent ces dsirs.
Les hommes ont bien conscience de leurs dsirs, mais ils pensent que ces dsirs sont produits par des objets
extrieurs attrayants ou repoussants. En revanche, les causes relles qui les dterminent ne sont pas directement
perceptibles. Les hommes nourrissent de ce fait lillusion quil existe un objet dsirable en soi, qui prexistent sa
ralisation, qui exerce un attrait sur eux et qui incline plus ou moins fortement leur volont, laquelle en dernire
instance est toujours libre de cder ou de refuser. En ralit les hommes ignorent la cause vritable qui
dtermine leurs aspirations et leurs actes.
- Telle est la raison pour laquelle les hommes se croient libres : Telle est cette libert humaine que tous se vantent
de possder et qui consiste en cela seul que les hommes sont conscients de leurs dsirs et ignorants des causes qui
les dterminent. dit Spinoza dans sa clbre Lettre Schuller, 1674. Lillusion est le fruit dune conscience
partielle qui se croit tout connatre.]
Le dsir, essence de lhomme : SPINOZA, Ethique, III, dfinition I
Le dsir est l'essence mme de l'homme en tant qu'elle est conue comme dtermine faire quelque chose par
une affection quelconque donne en elle.
Explication : Nous avons dit plus haut, dans le scolie de la proposition 9, que le dsir est l'apptit avec la conscience de lui-
mme; et que l'apptit est l'essence mme de l'homme en tant qu'elle est dtermine faire les choses servant sa
conservation. Mais j'ai fait observer dans ce mme scolie que je ne reconnais, en ralit, aucune diffrence entre l'apptit de
l'homme et le dsir. Que l'homme en effet, ait ou n'ait pas conscience de son apptit, cet apptit n'en demeure pas moins le
mme; et ainsi, pour ne pas avoir l'air de faire une tautologie, je n'ai pas voulu expliquer le dsir par l'apptit, mais je me
suis appliqu le dfinir de faon y comprendre tous les efforts de la nature humaine que nous dsignons par les mots
d'apptit, de volont, de dsir, ou d'impulsion. Je pouvais dire que le dsir est l'essence mme de l'homme en tant qu'elle
conue comme dtermine faire quelque chose, mais il ne suivra de cette dfinition que l'me pt avoir conscience de son
dsir ou de son apptit. Donc, pour que la cause de cette conscience ft enveloppe dans ma dfinition, il m'a
t ncessaire d'ajouter, en tant qu'elle est dtermine par une affection donne en elle, etc. Car par une affection de
l'essence de l'homme, nous entendons toute disposition de cette essence, qu'elle soit inne ou acquise, qu'elle se conoive par
le seul attribut de la pense ou par le seul attribut de la l'tendue, ou enfin se rapporte la fois aux deux. J'entends donc par
le mot de dsir tous les efforts, impulsions, apptits et volitions de l'homme, lesquels varient selon la disposition variable d'un
mme homme et s'opposent si bien les uns aux autres que l'homme est tran en divers sens et ne sait o se tourner.
- Tous les dsirs relvent dun seul dsir : Tous mes dsirs ne sont que des modalits du dsir premier de se
conserver et de persvrer dans mon tre : si je dsire une existence confortable, cest que jai le dsir de
rechercher lutile qui mest propre .
- Le dsir est lessence de lhomme : Spinoza dfinit ainsi le dsir comme conatus, ou effort pour persvrer
dans son tre . La persvrance dans son tre ou conatus est comme une espce dinstinct de survie, mais
cest aussi la ralisation de soi, de son potentiel : cest pourquoi le conatus selon Spinoza exprime lessence dune
chose, et que le dsir est lessence de lhomme (Ethique, III, dfinition I).
- Positivit du dsir : Le dsir chez Spinoza est ainsi une force cratrice, positive, et non un manque comme chez
Platon. Ceci explique pourquoi Spinoza ne condamne pas les dsirs : Spinoza estime que la joie permet lhomme
de saffirmer davantage, augmente sa force, quand la tristesse la diminue. Limiter les dsirs risque de conduire la
tristesse, condition toutefois de distinguer mes vrais dsirs, qui manent de ma personne, et les dsirs qui sont
imposs de lextrieur.
Conclusion : Spinoza abolit la distinction radicale entre le sujet dsirant et lobjet dsir. Le dsir, dfini comme
conatus, ou effort pour persvrer dans son tre. Lhomme est par essence dsir. Tous mes dsirs particuliers ne sont
que des modes dexpression de ce dsir premier de persvrer dans mon tre. Tout dsir est au fond dsir de soi, dsir
de se raliser.
Transition : Ne dsirer que soi-mme, nest-ce pas sexposer au solipsisme ? Peut-on rellement se raliser sans autrui ? Le
dsir de soi nest-il pas aussi dans une certaine mesure dsir des autres hommes ?

3/ Le mimtisme des dsirs :

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Et si le dsirable ntait ni dans lobjet, ni dans le sujet, mais dans un autre sujet ? La Rochefoucauld observait dailleurs : Il
y a des gens qui n'auraient jamais t amoureux s'ils n'avaient jamais entendu parler de l'amour. (Rflexions ou sentences et
maximes morales).
Tout dsir est dsir de dsir : Alexandre KOJEVE, Introduction la lecture de Hegel, (1947)
Le Dsir humain, ou mieux encore : anthropogne, constituant un individu libre et historique conscient de son
individualit, de sa libert, de son histoire, et, finalement de son historicit -- le Dsir anthropogne diffre donc du Dsir
animal (constituant un tre naturel, seulement vivant et nayant quun sentiment de sa vie) par le fait quil porte non pas sur
un objet rel, positif , donn, mais sur un autre Dsir. Ainsi, dans le rapport entre lhomme et la femme, par exemple, le
Dsir nest humain que si lun dsire non pas le corps, mais le dsir de lautre, sil veut possder ou assimiler le Dsir
pris en tant que Dsir, cest--dire sil veut tre dsir ou aim ou bien encore reconnu dans sa valeur humaine,
dans sa ralit dindividu humain. De mme, le Dsir qui porte sur un objet naturel nest humain que dans la mesure o il est
mdiatis par le Dsir dun autre portant sur le mme objet : il est humain de dsirer ce que dsirent les autres, parce
quils le dsirent. Ainsi, un objet parfaitement inutile au point de vue biologique (tel quune dcoration ou le drapeau de
lennemi) peut tre dsir parce quil fait lobjet dautres dsirs. Un tel Dsir ne peut-tre quun Dsir humain, et la ralit
humaine en tant que diffrente de la ralit animale ne se cre que par laction qui satisfait de tels Dsirs : lhistoire
humaine est lhistoire des Dsirs dsirs. []
Lhomme savre humain en risquant sa vie pour satisfaire son dsir humain, cest dire son Dsir qui porte sur un autre
Dsir. Or dsirer un dsir cest vouloir se substituer soi-mme la valeur dsire par ce Dsir. Car sans cette substitution on
dsirerait la valeur, lobjet du dsir, et non le Dsir lui-mme.
Dsirer le Dsir dun autre, cest donc en dernire analyse dsirer que la valeur que je reprsente soit la valeur dsire
par cet autre : je veux quil reconnaisse ma valeur comme sa valeur, je veux quil me reconnaisse comme une
valeur autonome, cest dire qui suffit former en elle mme et par elle-mme une valeur dsirable.
Ainsi tout Dsir anthropogne, gnrateur de la conscience de soi est en fin de compte fonction de la reconnaissance. Et le
risque de la vie est en ce sens fonction de ce Dsir.
- Nous dsirons les mmes objets : Comment expliquer la tendance des hommes dsirer les mmes objets, sils ne font
que raliser leur essence propre ?
- Nous dsirons ce quautrui dsire : Le dsir humain porte non pas sur un objet, mais sur un autre dsir : Le Dsir qui
porte sur un objet naturel nest humain que dans la mesure o il est mdiatis par le Dsir dun autre portant sur le
mme objet : il est humain de dsirer ce que dsirent les autres, parce quils le dsirent. Nous ne dsirons pas un objet
parce quil est bon de le dsirer (cest le point de vue dAristote dans le premier livre de LEthique Nicomaque, un
objet est dsirable parce quil est bon en lui-mme), mais parce que les autres le dsirent. Ainsi sexplique le mimtisme
des dsirs et leur convergence sur des objets similaires (pensons au phnomne de la mode).
- Le dsir de reconnaissance : Plus profondment, nos dsirs portent sur les dsirs des autres hommes parce que nous
voulons que notre valeur soit reconnue par les autres. Ici, Kojve fait rfrence la clbre dialectique du matre et
de lesclave de HEGEL, Phnomnologie de lesprit.
[Pour approfondir : HEGEL, Phnomnologie de lesprit
Dans cet ouvrage, Hegel dcrit lvolution de la conscience humaine au cours de lhistoire : au dbut pure sensation, elle
devient peu peu savoir. La dialectique du matre et de lesclave est le rcit imag par lequel Hegel illustre le passage de
la conscience (spontane) la conscience de soi.
- La conscience : Avant la rencontre avec autrui, la conscience que lon a de soi reste vague et nest pas une vritable
conscience de soi, mais un sentiment de soi, un sentiment portant sur sa propre existence comme sujet. Mais ce
sentiment nest quune certitude (cest--dire une croyance), non une vrit (correspondance de cette croyance la
ralit).
- Conscience de soi et dsir : Pour parvenir la vrit, la conscience va devoir accder un niveau suprieur, celui de la
conscience de soi. Hegel va se demander comment l'homme peut tre amen dire je, et ce qui va l'arracher la
nature et dclencher le processus historique). Il affirme que seul l'homme a la conscience de soi, laquelle ni la pierre,
ni la plante, ni l'animal ne sauraient parvenir.
o Le dsir destructeur : L'animal, dont le dsir strictement biologique dtruit le donn naturel (par exemple, lorsqu'il
se nourrit de la vgtation d'un territoire), dpend de l'objet de son besoin, mme s'il le dvore. Le besoin animal est
alin son objet: il porte sur un tre donn, rel;
o Le dsir de reconnaissance : Le dsir humain ne porte pas sur un tre donn, comme dans le cas du simple vivant,
mais sur un autre dsir: le dsir sera dtre reconnu par un autre. La conscience veut qu'une autre conscience la
reconnaisse comme conscience sinon elle n'est pas pleinement conscience de soi..
- La conscience et la mort : Or, quest-ce qui peut tre la marque de la conscience ? Le fait de ne pas craindre la mort.
Cela montre quon est au-dessus de la nature, des instincts, du biologique, du besoin. Cest en dominant sa peur de
mourir quon prouve son humanit.
- Le choc des consciences et instauration dun rapport matre-esclave : Il y a donc lutte mort entre les deux
consciences pour la reconnaissance. Mais il ne faut pas que la mort advienne lune des deux consciences, car alors
elles auraient toutes les deux chou leur tentative pour tre reconnues comme la conscience. La lutte doit se rsoudre en
un vainqueur et un vaincu : sera le matre celui qui na pas eu peur de la mort. Il manifeste son humanit et sa supriorit
sur le monde de la ncessit, sur le monde naturel. Lesclave est celui qui prfre se soumettre que mourir, celui chez
qui le besoin de vivre prime sur le dsir dtre reconnu. Ds lors lesclave va travailler pour le matre.
- Le renversement de la dialectique : libert de lesclave et servitude du matre : Or, dit Hegel, le porteur de la
continuation de l'histoire n'est pas le matre mais bien l'esclave. L'esclave peut se librer parce qu'il travaille. Le matre,
lui, dpend de l'esclave pour satisfaire ses besoins (voir le cours sur le travail).]
Conclusion : La spcificit du dsir est quil est toujours dsir dun autre dsir, et non dsir dun objet extrieur
nous.

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Transition : Le dsir nous fait alors dpendre dautrui et parat un obstacle notre bonheur, conu comme tat de plnitude.
Les dsirs ne sont-ils pas alors des obstacles notre bonheur ? Faut-il envisager de les liminer, ou, au contraire, de les
rguler pour tre heureux ?

III. FAUT-IL ELIMINER LES DESIRS ?

Le dsir est par nature insatiable et illimit. La renaissance perptuelle du dsir produit une souffrance incessante.
Lexprience du dsir parat donc tre lexprience de la servitude et du malheur.

1/ La dmesure du dsir :
Le dsir, ennemi de la raison : Lontios, fils dAglaon, remontant du Pire et longeant lextrieur du mur septentrional,
stant aperu quil y avait des cadavres tendus dans le lieu des supplices, sentit la fois le dsir de les voir et un
mouvement de rpugnance qui len dtournait. Pendant quelques instants il lutta contre lui-mme et se couvrit le visage ;
mais la fin, vaincu par le dsir, il ouvrit les yeux tout grands et, courant vers les morts, il scria : tenez malheureux,
jouissez de ce beau spectacle. Cette anecdote que Platon rapporte dans le livre IV de la Rpublique souligne lirrductibilit
du dsir au jugement et limptueuse irrationalit de cet apptit qui exige cote que cote la satisfaction. Lexprience du
dsir nest pas tant celle dun manque que dun manquement soi o le sujet, en proie au vertige, perd le contrle de lui-
mme et se surprend prouver ce quil rprouve. Lexprience du dsir est toujours teinte dangoisse, dans la mesure o
elle semble porter atteinte au sentiment de libert et de matrise de soi.
Le tonneau des Danades [LE BONHEUR] : Texte de PLATON, Gorgias: thse de Callicls :
Platon considre que le mal senracine dans la dmesure. Les Grecs voient de limperfection dans ce qui est illimit. Au
contraire, la perfection rside dans le caractre limit, achev des choses. Ainsi, selon Platon, lillimitation des dsirs
insatiables nous vouent au supplice du tonneau des Danades. Les dsirs, du fait de leur versatilit et de leur instabilit, nous
tyrannisent.
La thse de Callicls :
Comment un homme pourrait-il tre heureux, s'il est esclave de quelqu'un ? Voici ce qui est beau et juste suivant la nature
[...]. Pour bien vivre, il faut laisser prendre ses passions tout l'accroissement possible, au lieu de les rprimer et, quand
elles ont atteint toute leur force, tre capable de leur donner satisfaction par son courage et son intelligence et de remplir
tous les dsirs mesure qu'ils closent. Mais cela n'est pas la porte du vulgaire. De l vient qu'il dcrie les gens qui en
sont capables, parce qu'il a honte de lui-mme et veut cacher sa propre impuissance. Il dit que l'intemprance est une chose
laide, essayant par l d'asservir ceux qui sont mieux dous par la nature et, ne pouvant lui-mme fournir ses passions de
quoi les contenter, il fait l'loge de la temprance et de la justice cause de sa propre lchet. Car pour ceux qui ont eu la
chance de natre fils de roi, ou que la nature a fait capables de conqurir un commandement, une tyrannie, une souverainet,
peut-il y avoir vritablement quelque chose de plus honteux et de plus funeste que la temprance ? Tandis qu'il leur est
loisible de jouir des biens de la vie sans que personne les en empche, ils s'imposeraient eux-mmes pour matres la loi, les
propos, les censures de la foule ! Et comment ne seraient-ils pas malheureux du fait de cette prtendue beaut de la justice et
de la temprance, puisqu'ils ne pourraient rien donner de plus leurs amis qu' leurs ennemis, et cela, quand ils sont les
matres de leur propre cit ? La vrit que tu prtends chercher, Socrate, la voici : le luxe, l'incontinence et la libert, quand
ils sont soutenus par la force, constituent la vertu et le bonheur ; le reste, toutes ces belles ides, ces conventions contraires
la nature, ne sont que niaiseries et nant.
- Le juste par nature : Selon Callicls (un sophiste), linterlocuteur de Socrate, ce qui est juste par nature (et donc,
contrairement la loi des hommes), cest de pouvoir accomplir sans frein ses dsirs.
- Faiblesse et temprance : Lloge de la temprance et de la justice, et la critique de lintemprance (le fait dassouvir ses
dsirs sans limite) sont les moyens par lesquels la masse des faibles, impuissants, cherche dominer les forts, cest--
dire ceux qui sont les mieux dous par la nature , ceux qui ont eu la chance de natre fils de rois , ceux qui sont
capables de raliser tous leurs dsirs. Ceux qui prnent la modration sont en ralit ceux qui nont pas la force ni le
courage dassouvir leur dsir. Callicls dfend la loi du plus fort, ou loi de la nature.
- Ne pas limiter ses dsirs ; Il convient donc de satisfaire ses dsirs sans limitation. Socrate conteste cette thse de
Callicls:
Rponse de Socrate Callicls :
Cependant, mme la manire dont tu la dpeins, la vie est une chose bien trange. Au fait, je me demande si Euripide na
pas dit la vrit dans le passage que voici :
Qui sait si vivre nest pas mourir,
Et si mourir nest pas vivre ?
Et il est possible que rellement nous soyons morts, comme je lai entendu dire un savant homme, qui prtendait que notre
vie actuelle est une mort, que notre corps est un tombeau et que cette partie de lme o rsident les passions est de nature
changer de sentiment et passer dune extrmit lautre. Cette mme partie de lme, un spirituel auteur de mythes, un
Sicilien, je crois, ou un Italien, jouant sur les mots, la appele tonneau, cause de sa docilit et de sa crdulit ; il a appel
de mme les insenss non initis et cette partie de leur me o sont les passions, partie drgle, incapable de rien garder, il
la assimile un tonneau perc, cause de sa nature insatiable. Au rebours de toi, Callicls, cet homme nous montre que,
parmi les habitants de lHads il dsigne ainsi linvisible les plus malheureux sont ces non-initis, et quils portent de
leau dans des tonneaux percs avec un crible trou de mme. Par ce crible il entend lme, ce que me disait celui qui me
rapportait ces choses, et il assimilait un crible lme des insenss, parce quelle est perce de trous, et parce quinfidle et
oublieuse, elle laisse tout couler.

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Cette allgorie a quelque chose dassez bizarre, mais elle illustre bien ce que je veux te faire comprendre pour te persuader,
si jen suis capable, de changer dide et de prfrer une existence inassouvie et sans frein une vie rgle, contente et
satisfaite de ce que chaque jour lui apporte.
- Le corps tombeau : Lorsque Socrate compare la vie terrestre la mort, et notre corps un tombeau, il veut dire que les
dsirs emprisonnent lme.
- Le tonneau perc et la passoire : Lme de lhomme la vie drgle (celui qui cde tous ses dsirs) est compare un
tonneau perc. Les hommes qui assouvissent tous leurs dsirs agissent comme sils voulaient remplir deau un tonneau
perc avec un crible (une passoire). Cette image assimile le bonheur la plnitude, au fait de se contenter de ce
quon a, et illustre lesclavage des dsirs, qui condamnent lhomme une qute illimite dobjets toujours diffrents. Le
dsir est insatiable
Comparaison des deux genres de vie par Socrate :
SOCRATE : Considre si tu ne pourrais pas assimiler chacune de ces deux vies, la temprante et lincontinente, au cas de
deux hommes, dont chacun possderait de nombreux tonneaux, lun des tonneaux en bon tat et remplis, celui-ci de vin,
celui-l de miel, un troisime de lait et beaucoup dautres remplis dautres liqueurs, toutes rares et coteuses et acquises au
prix de mille peines et de difficults ; mais une fois ses tonneaux remplis, notre homme ny verserait plus rien, ne sen
inquiterait plus et serait tranquille cet gard. Lautre aurait, comme le premier, des liqueurs quil pourrait se procurer,
quoique avec peine, mais nayant que des tonneaux percs et fls, il serait forc de les remplir jour et nuit sans relche,
sous peine des plus grands ennuis. Si tu admets que les deux vies sont pareilles au cas de ces deux hommes, est-ce que tu
soutiendras que la vie de lhomme drgl est plus heureuse que celle de lhomme rgl ? Mon allgorie tamne-t-elle
reconnatre que la vie rgle vaut mieux que la vie drgle, ou nes-tu pas convaincu ?
CALLICLES : Je ne le suis pas, Socrate. Lhomme aux tonneaux pleins na plus aucun plaisir, et cest cela que jappelais
tout lheure vivre la faon dune pierre, puisque, quand il les a remplis, il na plus ni plaisir ni peine ; mais ce qui fait
lagrment de la vie, cest dy verser le plus quon peut.
SOCRATE : Mais si lon y verse beaucoup, nest-il pas ncessaire quil sen coule beaucoup aussi et quil y ait de larges
trous pour les coulements ?
CALLICLES : Bien sr.
SOCRATE : Alors, cest la vie dun pluvier que tu vantes, non celle dun mort ni dune pierre. Mais dis-moi : ce que tu veux
dire, cest quil faut avoir faim, et, quand on a faim, manger ?
CALLICLES : Oui.
SOCRATE : Et avoir soif, et, quand on a soif, se dsaltrer ?
CALLICLES : Oui, et quil faut avoir tous les autres dsirs, pouvoir les satisfaire, et y trouver du plaisir pour vivre heureux.
SOCRATE : Fort bien, excellent Callicls. Continue comme tu as commenc, et garde-toi de toute fausse honte. De mon ct,
je ne dois pas non plus, ce me semble, en montrer. Et dabord, dis-moi si cest vivre heureux, quand on a la gale et envie de
se gratter, de se gratter son aise et de passer sa vie se gratter.
CALLICLES : Tu es absurde, Socrate ; on te prendrait pour un vritable orateur populaire.
SOCRATE : Cest ainsi, Callicls, que jai dconcert et intimid Polos et Gorgias ; mais toi, il ny a pas de danger que tu te
dconcertes et sois intimid, car tu es un brave. Rponds seulement.
CALLICLES : Je rponds donc quon peut, en se grattant, vivre agrablement.
SOCRATE : Donc heureusement, si on vit agrablement.
CALLICLES : Certainement.
- Les tonneaux percs : Socrate poursuit sa comparaison : lhomme qui contrle ses dsirs est semblable un homme
conservant de prcieux liquides (vin, miel, lait) dans des tonneaux tanches. Un tel homme est tranquille, car ses biens
sont conservs. En revanche, lhomme la vie drgle na que des tonneaux percs, quil doit remplir nuit et jour. La
vie drgle condamne un esclavage sans fin.
- Les trois parties de lme : La raison pour laquelle Socrate condamne la satisfaction sans limite des dsirs, cest parce
que lme doit conserver son quilibre entre ses trois parties, la raison (logos) qui sige dans la tte, les dsirs
(epithumia) qui sigent dans le ventre et le courage ou ardeur (thumos), qui rside dans le coeur comme il lexplique au
livre 4 de La Rpublique. Il faut parvenir la temprance. Lhomme intemprant, qui se livre tous ses dsirs, est dirig
par lepithumia, seconde par le thumos. Au livre 9 de la Rpublique, Platon compare la raison un homme, le courage
un lion et les dsirs un monstre. Si nous laissons libre cours nos dsirs, ce sera le monstre, aid du lion, qui mettra
en joug lhomme. Il faut au contraire que lhomme dompte le lion qui va laider matriser le monstre. Lhomme
dsirant est selon Platon, semblable au tyran, qui est en ralit tyrannis par ses dsirs, et est le plus malheureux des
hommes.
Mais comment la raison peut-elle se rendre matre des dsirs ? Comment parvenir dominer ce monstre en
nous ?
La vie vertueuse quivaut-elle la mort ?
- Une petite mort ? Callicls objecte Socrate que la vie rgle , mesure nest quune vie de pierre , autrement
dit, une vie inerte, une mort. Lhomme dont les tonneaux sont remplis nprouve plus ni agrment ni souffrance ,
alors que le plaisir de vivre rside bien en cela, dans le fait de remplir le plus possible .
- La vie de plaisirs, une vie de grattage : Socrate objecte Callicls que cette vie nest pas celle dune pierre ni dun
mort, mais dun pluvier , un oiseau vorace (qui recrache leau quil a bue). Dans un autre dialogue de Platon, le
Philbe, qui oppose Protarque Socrate, Socrate compare la vie de plaisirs la vie dune hutre ou de ces animaux de
mer qui vivent dans des coquilles . Socrate tente de dstabiliser Callicls et de disqualifier la vie de plaisirs en la
comparant la vie dune homme se grattant sans limite : Si on a la gale et quon se gratte et quon puisse se gratter
volont, passer sa vie se gratter, cest vivre heureux ? Callicls conviendra : je dis donc quil y a du plaisir mme
en se grattant .

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- La mort nest pas un mal : Pourtant, Socrate, dans le Phdon, dialogue qui retrace les dernires heures avant sa mise
mort, suggre que la mort nest pas redouter, puisquelle va librer lme des tourments et des dsirs qui lempchent
de satisfaire son dsir fondamental : le dsir de vrit. Lme est enchane au corps, le corps est dit le tombeau de
lme .
[Pour approfondir : le dsir gelier de lme PLATON, Le Phdon
Il semble que la mort est un raccourci qui nous mne au but, puisque, tant que nous aurons notre corps et que notre me
sera ptrie avec cette chose mauvaise, jamais nous ne possderons en suffisance lobjet de notre dsir. Or, cet objet, cest,
disons-nous, la vrit. Et non seulement mille et mille tracas nous sont en effet suscits par le corps loccasion des
ncessits de la vie mais des maladies surviennent-elles, voil pour nous de nouvelles entraves dans notre chasse au vrai!
Amour, dsir, craintes, imaginations de toutes sortes, innombrables sornettes, il nous en remplit si bien que par lui (oui, cest
vraiment le mot connu) ne nous en vient mme rellement aucune pense de bon sens: non pas une fois! Voyez plutt: les
guerres, les dissensions, la bataille, il ny a pour les susciter que le corps et ses convoitises; la possession des biens, voil en
effet la cause originelle de toutes les guerres, et si nous sommes pousss nous procurer des biens, cest cause des corps,
esclaves attachs son service!
Par sa faute encore, nous mettons de la paresse philosopher cause de tout cela. Mais ce qui est le comble, cest que,
sommes-nous enfin arrivs enfin avoir de son ct quelque tranquillit, pour nous tourner alors vers un objet quelconque
de rflexion, nos recherches sont nouveau bouscules en tout sens par cet intrus qui nous assourdit, nous trouble et nous
dmonte, au point de nous rendre incapable de distinguer le vrai. Inversement, nous avons eu rellement la preuve que, si
nous devons jamais savoir purement quelque chose, il nous faudra nous sparer de lui et regarder avec lme en elle-mme
les choses en elles-mmes.
- Le corps, tombeau de lme : Si nous sommes condamns linsatisfaction, cest parce que notre me, tant quelle est
enchane au corps, ne peut assouvir son vritable dsir : le dsir de connatre le vrai. Cest le corps qui est la source de
tous nos tourments. Il ne faut donc pas regretter de nous sparer de ce corps.
- Le seul dsir de lme, le dsir de vrit : Socrate savre ici ambivalent lgard des dsirs : dun ct, il condamne les
dsirs qui viennent du corps, et de lautre, il veut assouvir son dsir de vrit.
Mais faut-il donc vouloir mourir pour se dbarrasser des dsirs provenant du corps, et combler le seul dsir
qui le mrite, le dsir de vrit ?]
[Pour approfondir la position stocienne : pour tre heureux, il faut supprimer les dsirs EPICTETE, Le Manuel :
Plutt que de faire mourir le corps, Epictte, philosophe stocien, prconise la suppression des dsirs. Mais comment
procder pour se dbarrasser des dsirs ?
Il y a ce qui dpend de nous, il y a ce qui ne dpend pas de nous. Dpendent de nous l'opinion, la tendance, le dsir,
l'aversion, en un mot toutes nos uvres propres; ne dpendent pas de nous le corps, la richesse, les tmoignages de
considration, les hautes charges, en un mot toutes les choses qui ne sont pas nos uvres propres. Les choses qui dpendent
de nous sont naturellement libres, sans entrave ; celles qui ne dpendent pas de nous sont fragiles, serves, facilement
empches, propres autrui. Rappelle-toi donc ceci : si tu prends pour libres les choses naturellement serves, pour propres
toi-mme les choses propres autrui, tu connatras l'entrave, l'affliction, le trouble, tu accuseras dieux et hommes; mais si tu
prends pour tien seulement ce qui est tien, pour propre autrui ce qui est, de fait, propre autrui, personne ne te
contraindra jamais ni t'empchera, tu n'adresseras personne accusation ni reproche, tu ne feras absolument rien contre ton
gr, personne ne te nuira; tu n'auras pas d'ennemi; car tu ne souffriras aucun dommage. Toi donc qui poursuis de si grands
biens, rappelle-toi qu'il faut, pour les saisir, te remuer sans compter, renoncer compltement certaines choses, et en
diffrer d'autres pour le moment. Si, ces biens, tu veux joindre la puissance et la richesse, tu risques d'abord de manquer
mme celles-ci, pour avoir poursuivi aussi ceux-l, et de toute faon tu manqueras assurment les biens qui seuls procurent
libert et bonheur. Aussi propos de toute ide pnible, prends soin de dire aussitt : Tu es une ide, et non pas exactement
ce que tu reprsentes. Ensuite, examine-la, prouve-la selon les rgles que tu possdes, et surtout selon la premire,
savoir : concerne-t-elle les choses qui dpendent de nous ou celles qui ne dpendent pas de nous? Et si elle concerne l'un des
choses qui ne dpendent pas de nous, que la rponse soit prte : Voil qui n'est rien pour moi.
- Lataraxie : Epictte est stocien, et pense que le bonheur consiste dans la tranquillit de lme, ou ataraxie.
- Ce qui dpend de nous et ce qui nen dpend pas : Dans ce texte, Epictte fait la clbre distinction entre ce qui dpend
de nous (nos dsirs, nos opinions, nos ambitions) et ce qui nen dpend pas (les circonstances extrieures, l ordre du
monde ).
- Ce qui dpend de nous : Ce qui dpend entirement de nous, cest notre jugement sur les choses (plan de la
reprsentation). Comme limportance des choses dpend du jugement port sur elles, si je suis matre de mes jugements,
je suis matre des choses.
- La cause du malheur : Si on croit avoir du pouvoir sur ce qui ne dpend pas de nous, alors on sera malheureux : si tu
prends pour libres les choses naturellement serves, pour propres toi-mme les choses propres autrui, tu connatras
lentrave, laffliction, le trouble . Il ny a pas dautre mal que le mauvais usage de nos reprsentations. Par exemple,
si je perds un tre cher, mon dsir me pousse refuser daccepter la loi du rel. Cette attitude me condamne au
dsespoir.
- Lapathie ou indiffrence : En revanche, je dois devenir indiffrent ce qui ne dpend pas de moi (cest la fameuse
apathie stocienne) ; je peux, grce la comprhension rationnelle, agir sur mon dsir, laccorder au Destin et
conqurir ainsi la srnit. De cette comprhension rationnelle ou katalepsis, dcoule lassentiment ou accord,
sunkatathesis, avec le Destin. Il ne faut pas demander que les vnements arrivent comme tu veux, mais il faut
les vouloir comme ils arrivent dit encore Epictte. Les Stociens prnent ainsi l amor fati , amour du destin. La
vertu consiste ainsi accorder nos dsirs lordre du monde grce la matrise de nos reprsentations.
- Cest pourquoi : Ce n'est pas par la satisfaction des dsirs que s'obtient la libert, mais par la destruction du
dsir dira pictte, dans ses Entretiens, vers 130 apr. J.-C.

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- Marc-Aurle, Penses pour moi-mme : Marc-Aurle, empereur romain qui applique les thses dEpictte, tente de
ressembler au promontoire, sur lequel sans cesse se brisent les vagues , autrement dit, il faut btir autour de notre me
une citadelle intrieure destine la protger : il faut faire retraite en soi-mme. Marc-Aurle remarque le got des
hommes pour les maisons de campagne, or, nulle part lhomme na de retraite plus tranquille, moins trouble par les
affaires, que celle quil trouve en son me .]
Conclusion : Les dsirs troublent lme et conduisent lhomme au malheur et lesclavage. Il faut donc les dominer,
voire les supprimer pour tre heureux. Ici, le bonheur est un tat de paix intrieure.
Transition : Pour les Grecs, seule la vertu conduit au bonheur. Mais la vie que nous propose Socrate nest-elle pas une vie
morte ? Lapathie des Stociens a t beaucoup critique, parce quinhumaine.

2/ Hirarchiser les dsirs :


Tous les dsirs sont-ils condamner ? EPICURE (-341 ; -270) propose un hdonisme : le bonheur rside dans le plaisir. Le
dsir est toujours qute de plaisir pour Epicure. Cependant, la doctrine picurienne a souvent t dforme et comprise
comme appelant une vie de dbauche. En ralit, le plaisir consiste ne pas souffrir, et tous les plaisirs ne sont pas
choisir.
EPICURE, Lettre Mnce :
- La philosophie, thrapie de lme : Epicure appelle les hommes, jeunes ou vieux, philosopher. La philosophie est un
moyen pour atteindre le bonheur, et vivre comme un dieu parmi les hommes .
- Les quatre rgles pour tre heureux : le quadruple remde : Pour Epicure, le malheur des hommes vient de leurs
reprsentations fausses. Il faut donc lutter et dfaire ces fausses reprsentations :
o Il ne faut pas craindre les dieux : Epicure envisage les dieux comme des vivants bienheureux et immortels , qui
ne se mlent pas de la vie des hommes. Il ne faut donc pas craindre leur colre ou leur chtiment.
o Il ne faut pas craindre la mort. La mort est une absence de sensation, et donc, la mort nest rien pour nous : nous
ne lprouvons pas. Elle nest pas douloureuse en elle-mme. Ce qui nous fait souffrir, cest la crainte de la mort.
Le sage ne rejette ni la vie ni la mort. Il ne cherche donc pas vivre le plus longtemps possible, mais vivre le
mieux possible.
o Le bien est facile atteindre : le bien rside dans le plaisir, qui est absence de douleur psychique (lataraxie) et
absence de douleur physique (aponie). Un tel plaisir est naturel, et tout ce qui est naturel est ais se procurer.
o On peut supprimer la douleur : Il est possible de parvenir lataraxie et laponie en faisant un usage contrl des
plaisirs.
- La classification des dsirs : Epicure distingue :
o Les dsirs vains : ces dsirs sont source de souffrance. Ils reposent sur de fausses reprsentations (dsir de richesse,
de gloire). Il faut liminer ces dsirs par un travail sur nos reprsentations.
o Les dsirs naturels : ces dsirs viennent de la nature de lhomme. Ces dsirs, contrairement aux dsirs vains, sont
aiss satisfaire. Ils se subdivisent en :
1. Dsirs naturels seulement : il sagit des besoins qui viennent de notre nature, mais qui ne
mettent pas notre vie en danger (la sexualit par exemple).
2. Dsirs ncessaires : ce sont les dsirs privilgier, car ils sont essentiels notre bonheur, cest-
-dire labsence de douleur physique et psychique. Ces dsirs sont par nature limits,
puisquune fois assouvis, on ne les prouve plus. Ce nest que la douleur qui nous fait dsirer.
1. les uns sont ncessaires au bonheur (avoir des amis, faire de la philosophie)
2. les autres sont ncessaires la tranquillit du corps (ne pas avoir de douleur)
3. dautres encore sont ncessaires la vie (manger ou boire)
Attention, les dsirs ncessaires ne sont pas seulement des besoins !
o Le calcul des plaisirs et des peines : Si le plaisir est toujours un bien, et la douleur toujours un mal, tous les plaisirs
ne sont pas choisir, ni toutes les douleurs rejeter : on peut prfrer une douleur momentane pour obtenir un
plaisir plus grand ultrieur, et rejeter un plaisir immdiat qui nous causera par la suite de la douleur.
- Lidal autarcique : Le sage doit savoir se suffire lui-mme. Pour cela, il doit viter les excs, et apprendre se
contenter dune vie simple et sobre, afin de ne pas souffrir dans les moments de privation. Le plus important est de bien
raisonner : ce n'est pas une suite ininterrompue de jours passs boire et manger, ce n'est pas la jouissance des
jeunes garons et des femmes, ce n'est pas la saveur des poissons et des autres mets que porte une table somptueuse, ce
n'est pas tout cela qui engendre la vie heureuse, mais c'est le raisonnement vigilant, capable de trouver en toute
circonstance les motifs de ce qu'il faut choisir et de ce qu'il faut viter, et de rejeter les vaines opinions d'o provient
le plus grand trouble des mes. .
o Epicure ajoutera mme que le sage pense quil vaut mieux chouer, par mauvaise fortune, aprs avoir bien
raisonn, que russir par heureuse fortune, aprs avoir mal raisonn .
o La prudence : Le plus grand des biens est la prudence, sagesse pratique, sens du discernement qui nous guide dans
nos choix.
Conclusion : Ce sont les dsirs naturels et ncessaires qui nous conduisent au bonheur. Une fois assouvis, de tels dsirs
sont supprims. Le bonheur consiste ne pas souffrir.
Transition : Bien raisonner nous permet dtre heureux : le dsir de vrit est donc un dsir assouvir.

3/ Le dsir de vrit :
Platon lui-mme nchappe pas cette contradiction. Dans le texte du Phdon, nous remarquons lopposition entre les
mauvais dsirs du corps, et le bon dsir de lme, le dsir de vrit, de connaissance.
Le dsir philosophe PLATON, Le Banquet, discours de Diotime , 203b-204b, trad. P. Vicaire revue.

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Dans le Banquet, Socrate, aprs les interventions des autres invits, fait lloge du dsir (ici, Eros, divinit de lamour).
Socrate avoue son impuissance faire de beaux discours, et dit quil ne fera que dire la vrit. Dire la vrit sur une chose est
le meilleur loge quon puisse en faire. Socrate rappelle : ce quon na pas, ce quon nest pas, ce dont on manque, voil les
objets du dsir et de lamour . Socrate rapporte alors le discours de Diotime, une prtresse, propos de lamour:
- La nature intermdiaire dEros :
o La naissance dEros : Eros est un dmon, cest dire que ce nest ni un dieu, ni un homme. Ainsi, lamour fait
fonction dintermdiaire entre ce qui est divin et ce qui est humain. ros est le fils de la mortelle Pnia, Pauvret, et
de Poros, Richesse. tant donc fils de Poros et de Pnia, l'Amour se trouve dans cette condition : d'abord, il est
toujours pauvre, et loin d ' tre dlicat et beau comme le croient la plupart, il est rude au contraire, il est dur, il va
pieds nus, il est sans gte, il couche toujours par terre, sur la dure, il dort la belle toile prs des portes et sur les
chemins, car il tient de sa mre, et il est toujours dans le besoin. D'autre part, l'exemple de son pre, il est
l'afft de ce qui est beau et de ce qui est bon, il est viril, rsolu, ardent, c'est un chasseur de premier ordre, il ne
cesse d'inventer des ruses; il est dsireux du savoir et sait trouver les passages qui y mnent, il emploie
philosopher tout le temps de sa vie, il est merveilleux sorcier, et magicien, et sophiste. Ajoutons qu'il n'est, par
nature, ni immortel ni mortel. Dans la mme journe tantt il fleurit et il vit, tantt il meurt; puis il revit quand
passent en lui les ressources qu'il doit la nature de son pre, mais ce qui passe en lui sans cesse lui chappe ;
aussi l'Amour n'est-il jamais ni dans l'indigence ni dans l'opulence .
o Eros philosophe : ros est donc non seulement lintermdiaire entre le divin et lhumain, mais aussi entre la
richesse et la pauvret, ainsi quentre la science et lignorance. Cest la raison pour laquelle il est philosophe,
puisque la philosophie tient le milieu entre la connaissance experte et lignorance aveugle. En revanche, aucun dieu
ne s'occupe philosopher et ne dsire devenir savant, car il l'est. Les ignorants eux non plus ne philosophent pas, et
ne dsirent pas devenir savants. Le philosophe est celui qui sait quil ne sait rien.
- Lamour est amour du beau : Lamour est dsir du beau et du bien, et plus prcisment dsir de possder toujours le
bien: lamour est donc dsir dimmortalit. Socrate en conclut que Eros est laid, puisquon dsire ce qui nous manque.
- Le dsir dternit : Ce dsir dimmortalit de lamour va tre combl par lenfantement. Cest pourquoi lamour, selon
Diotime, est enfantement dans la beaut selon le corps et selon lesprit .
o Les deux sortes damour : Il y a plusieurs sortes denfantement: enfantement dautres hommes en recherchant de
beaux corps (procration), enfantements duvres en recherchant de belles mes (pense, uvres dart, actions
politiques, actions hroques). Cela dit, ceux qui sont fconds selon le corps se tournent de prfrence vers les
femmes ; et leur faon dtre amoureux, cest de chercher, en engendrant des enfants, sassurer, simaginent-ils,
limmortalit, le souvenir et le bonheur, pour la totalit du temps venir . Il y a encore ceux qui sont fconds
selon lme ; oui, il en est qui sont plus fconds dans leur me que dans leur corps []. Dans cette classe, il faut
ranger tous les potes qui sont des procrateurs et tous les artisans quon qualifie dinventeurs. Mais la partie la
plus haute et la plus belle de la pense, cest celle qui concerne lordonnance des cits et des domaines ; on lui
donne le nom de modration et de justice.
o Supriorit de lamour intellectuel : Lamour des belles mes est suprieur lamour des beaux corps. Cet amour
intellectuel est amour de la vrit.
- La dialectique de lamour : Cependant, il y a une communication entre ces deux types damour. Lamour des beaux
corps, en effet, produit de beaux discours (pour sduire lautre) ; puis lme va apprcier la beaut des corps en gnral,
puis apprendre reconnatre une belle me, puis de ce qui nourrit cette me (le savoir, les qualits morales) avant de
parvenir la contemplation de la beaut en elle-mme, lIde de Beau. Chez Platon, le Beau est identique au Vrai (et au
Bien). Lme, dans ce mouvement ascensionnel que Platon appelle la dialectique (la dialectique est le raisonnement
philosophique qui parvient distinguer les apparences et lessentiel) va se purifier peu peu et parvenir la vrit grce
au dsir, vritable moteur qui conduit lme jusquau vrai. Il y a une libration progressive de lme. Cest pourquoi
Eros (lamour) est philosophe. Le vritable amour nous fait sortir de nous-mmes, et implique dpassement de soi,
progrs. Diotime : Voil donc quelle est la droite voie quil faut suivre dans le domaine des choses de lamour ou sur
laquelle il faut se laisser conduire par un autre : cest, en prenant son point de dpart dans les beauts dici-bas pour
aller vers cette beaut-l, de slever toujours, comme au moyen dchelons, en passant dun seul beau corps deux, de
deux beaux corps tous les beaux corps, et des beaux corps aux belles occupations, et des occupations vers les belles
connaissances qui sont certaines, puis des belles connaissances qui sont certaines vers cette connaissance qui constitue
le terme, celle qui nest autre que la science du beau lui-mme, dans le but de connatre finalement la beaut en soi.
- Limportance de lducation : cependant, il convient dtre guid dans cette ascension vers le beau par un initiateur.
[Pour approfondir : le dsir de connaissance ARISTOTE, Mtaphysique, A 1
La connaissance, nous dit Aristote dans ce texte, est un dsir proprement humain : Tous les hommes, par nature, dsirent
savoir . Cest dailleurs la raison pour laquelle les sensations leur causent du plaisir, en particulier les sensations visuelles.
Mais si nous aimons voir et dcouvrir par la vue, la cause en est que la vue est celui de nos sens qui fournit le plus de
connaissances . De l les hommes slvent jusquaux raisonnements.]

Conclusion : Il faut distinguer les dsirs rationnels, qui conduisent lhomme la vrit et les dsirs irrationnels, qui
lasservissent. Par consquent, seul le dsir de savoir est librateur.

Conclusion gnrale : tre heureux, est-ce assouvir tous ses dsirs ? Si le dsir est une dimension inhrente la
subjectivit humaine, et quil est illusoire de vouloir tous le supprimer, tous les dsirs ne sont pas assouvir. Dune
part parce que cest le dsir, et non son assouvissement, qui est source de bonheur. Dautre part, parce quil est
impossible de tous les assouvir, car le dsir renat une fois assouvi. Cest le dsir de vrit, le raisonnement
vigilant , qui nous conduira au bonheur.

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