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EL GUILA: SMBOLOS Y CREENCIAS

por
XOS RAMN MARINO FERRO

Por su parecido con un guila es por lo que la constelacin guila re-


cibe ese nombre. Dice Webb: "Tenemos el hecho curioso de que en todo
el cielo difcilmente encontramos un grupo como ste, al que tantos pue-
blos hayan dado el mismo nombre". "Las tres estrellas centrales, la bri-
llante Altair y las vecinas que tiene a cada lado, constituyen uno de los
grupos ms notables del cielo, y, para las gentes acostumbradas a ver re-
montarse a un guila, guardaban semejanza con un guila en vuelo"^
Es un ave fuerte y valerosa, Eliano pondera su valenta^. En la fbula
del pavo real ante Juno, sta otorga a ese animal la belleza y al guila la
fuerza^. Invencible para las dems aves, se convierte en smbolo de la
VICTORIA. Segn Chevalier, "ya en la poca de los Medas y de los Per-
sas simbolizaba la victoria". "La cultura romana imperial vio en el guila
un pjaro glorioso, emblema de su triunfo universal sobre las dems na-
ciones""^.
Como smbolo de poder y victoria pas a estar representada en los es-
tandartes de las legiones romanas^. Dice Plinio y segn parece dice

^ Webb 85, 87. Por razn de espacio la BIBLIOGRAFA ser incluida en un prximo
artculo.
2 Eliano XV, 22.
^ Fedro pg. 74.
4 Sebastin 41; Toynbee 241; ver Etimologas XVIII, 2, 5.
5 Hall 30.

CUADERNOS DE ESTUDIOS GALLEGOS". Tomo XXXIX, Fascculo 104, Santiago 199L

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bien que fue C. Marius, durante su segundo consulado, quien estable-


ci el guila como nico emblema de las legiones romanas; hasta enton-
ces comparta ese honor con el lobo, el minotauro, el caballo y el jabal^.
Instala su nido en lugares altos : "Los nidos estn situados en paredes
de piedra verticales. Desde esa posicin se puede vigilar un gran territo-
rio"'^. Costumbre que ya aparece sealada en la Biblia. En el libro de Job,
por ejemplo, leemos: "Por orden tuya se remonta el guila y coloca su
nido en las alturas"^. Aristteles tambin la menciona: "Las guilas hacen
su nido, no en los llanos, sino en los lugares elevados, especialmente
sobre rocas escarpadas"^. En el Libro de las utilidades de los animales se
dice que "el guila anida en los sitios ms altos y alejados"^^
Puesto que el guila como luego veremos representa al prncipe,
"el guila que tiene su nido en un alto risco significa ^nos dice Covarru-
bias el PRNCIPE RETIRADO, que no da audiencia a sus vasallos. El
guila sentada sobre una pena, y otras aves le dan tomos a la redonda,
como que la quieren picar, especialmente las cornejas, significa el
MAGNNIMO y generoso, que hace poco caso de los denuestos de la
gente vil".
Es ave que vuela a gran altura. "Vuela muy alto, con el fin de abarcar
con la vista la mayor extensin posible; y por esta razn se dice
comenta Aristteles que el guila es el nico de los pjaros que es divi-
no"^ ^ De las guilas dice Eliano que "surcan el aire superior con alas li-
gersimas"^^. En una fbula de Odn el guila destaca entre sus mritos
su capacidad para el vuelo alto: "Entre otras innumerables virtudes mas,
puedo cruzar gracias a mis alas los espacios celestiales volando ms alto
que cualquier otra ave"i^. El Bestiario de Oxford dice: "Se eleva en los
aires y se cierne encima de los mares tan alta que permanece invisible a la
mirada humana".
Esa capacidad para elevarse en el cielo ms que ninguna otra ave le
vali para convertirse en atributo de ZEUS, "el dios del cielo diurno" ^'^.
Zeus la eligi para s al repartirse los dioses las aves^^. Y la hizo porta-

6 Plinio X, 16.
^ R. de la Fuente VI, 234.
^ Job 39, 27; ver tambin Jr 49, 16 y Ab 4.
9 Aristteles IX, 32 (619a, 20).
^ Durayhim 84; ver Amades 200.
" Aristteles IX, 32 (619b, 5).
12 Eliano XV, 22.
13 Odn 211.
1^ Historia de las Religiones, Siglo XXL Vol. II, pg. 250. Ver Hall 30, Clbert 25,
Thompson 3; Esopo 3, Eliano IX, 10; Pndaro Panes I, 6, v. 48; stmicas VI, 50;
Olmpicas XIII, 21.
15 Higino II, 16; Ruiz de Elvira 483.

CUADERNOS DE ESTUDIOS GALLEGOS': To.o XXXDC, Fasc'culo ,04, San.ago ,99L

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dora de su rayo^^. El rayo no la hiere: "Se dice asegura Plinio que


este pjaro es el nico al que no mata el rayo; de ah la tradicin que le
hace llevar el rayo de Jpiter"i^.
Por elevarse hacia el cielo "el guila es dice San Jernimo emble-
ma de la ASCENSIN y de la 0RACIN"i8. Tambin por esa razn in-
tervena en la Apoteosis o deificacin de los emperadores romanos: "La
ceremonia inclua la liberacin de un guila que llevaba su alma al cielo,
en forma parecida a como Ganimedes fue llevado al Olimpo por el guila
de Jpiter"i9. Con el cristianismo ese guila pas a simbolizar a CRISTO,
que lleva las almas de la tierra al cielo; la asimilacin se bas en este pasa-
je del Deuteronomio: "Como un guila incita a su nidada, revolotea sobre
sus poUuelos, as l despliega sus alas y le toma, y le lleva sobre su plu-
maje"2o.
Por la altura de su vuelo, por su aspecto majestuoso, por su fuerza y
valenta, ya desde antiguo fue considerada reina de las aves^^ En la fbu-
la del gaviln y las palomas del Predicador Odn, estas ltimas, buscan-
do un jefe que las defienda, piensan: "El guila con su cabeza erguida y
su enorme tamao, es el ave ms indicada para tal cargo"^2. En la fbula
del cuclillo y otros pjaros, atribuida a Rmulo, de comn acuerdo todas
las aves "nombraron rey al guila, pues la juzgaron digna de mando por
su tamao, por su fuerte pico y por sus garras, considerndola un buen
defensor ante los ataques de los enemigos, justa, fuerte y severa, de buen
temple y poco aficionada a hostigar a sus subditos con vanas rapias. El
guila, en efecto, una vez calmada el hambre, ayuna durante varios das y
sabe bien que no conviene a la dignidad real oprimir al pueblo con conti-
nuas vejaciones"^^.
Las mismas caractersticas que le vaheron el ttulo de reina de las aves
la convirtieron en smbolo del REY y del EMPERADOR. Segn Horapo-
lo, en Egipto el guila era smbolo del rey^'*. Simbolismo que recogen Va-
leriano y Capccio^^. En los emblemas de Solrzano, Juan de Borja,
^^ Cicern De divinatione I, 47, 106; Virgilio Eneida V, 255; Horacio Odas IV, 4, 1;
Ovidio Fastos, 732; Plinio X, 15; Sneca Naturales quaestiones 32; Marcial Epi-
grammas LV; Neckam pg. 222; Covarrubias; Nez de Cepeda 176.
^^ Plinio X, 15; Ver Cantimpr 29, Covarrubias.
18 Cirlot 57.
19 Hall 47.
20Dt32, 11; Sebastin 41.
^1 Vida de Esopo, 91; Plinio X, 6; ver Sebastin 40.
22 Odn pg. 158; ver pg. 211.
2^ Rmulo pg. 230; ver Mara de Francia 1989, XXXVI; Cantimpr, El Fisilogo,
Guillaume Le Clerc, Philippe de Than, Mugarza I, 130.
^^ Horapollo II, 56; Thompson 4.
2^ Valeriano XIX; Capaccio II.

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Diego Saavedra y Nez de Cepeda se representa el prncipe por un gui-


la26.
Desde Roma el guila no ha dejado de representar el poder imperial.
En la Edad Media el Imperio tambin fue representado por un guila de
dos cabezas. "Afirman algunos autores que la figura del guila de dos ca-
bezas la cre Constantino el Grande, queriendo demostrar con ello que el
elegir a Bizancio para capital de su Imperio no implicaba de ningn modo
la divisin de sus territorios. Otros historiadores presumen que la Casa
de Habsburgo fue la primera en usar de estas armas"^^. Segn Covarru-
bias, "el guila con las dos cabezas significa el uno y otro Imperio,
Oriental y Occidental; y stos le pronosticaron a Alejandro Magno las dos
guilas que aparecieron imperiales". "Otra guila doble, la rusa de los
zares, simboliza la constitucin a un tiempo europea y asitica de aquel
imperio, la ambicin de recoger la herencia de Constantino"^^.
En la empresa de Maximiliano 11 de Austria aparece un guila bicfala
con una rama de laurel y un haz de rayos. En sus comentarios a esa em-
presa Ruscelli dice que Nern hizo acuar un guila con las alas abiertas,
teniendo un pie sobre el rayo y una rama de laurel a su lado derecho, con
lo que quiso demostrar su potestad, tanto para declarar la guerra, arrui-
nando as el mundo, como para mantener la paz. A partir de ese prece-
dente, repitieron la imagen otros emperadores, como Vespasiano, Domi-
ciano e incluso Carlos V, que le aadi la inscripcin Quique suum, para
denotar la justicia del emperador, capaz de premiar la virtud y de castigar
el vicio^^. En el emblema XLV de Nez de Cepeda aparece un guila
con un haz de rayos y una copa para significar el castigo y la clemencia
que deben ser sabiamente combinados por el prelado.
Por ser la ms destacada de las aves -que se caracterizan por vivir en
el aire- pas a ser smbolo del elemento AIRE. Como tal aparece en la
primera escena de La vida es sueo de Caldern.
El guila pescadora se eleva y, una vez descubierta una presa, se zam-
bulle en el agua para capturarla. "A veces se zambulle con tal violencia
que desaparece completamente bajo el agua"^^. Por eso para el autor del
Bestiario de Oxford el guila simboliza "la ENCARNACIN de Nuestro
Seor atravesando las profundidades para volver a subir al cielo". Para
Philippe de Than, el guila es CRISTO que viene desde lo alto a coger
las almas de los hombres como el guila coge peces.

^^ Solrzano VIII, Borja 97, Saavera.


2'7 Cascante 207.
2^ Cascante 208.
^^ Garca Mahiques 177; Covarrubias 56.
^ Burton.

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San Isidoro en sus Etimologas dice: "Cuando se mantiene inmvil


sobre los mares sostenida por sus alas a una altura que no es visible al
ojo humano, ella desde tan elevada altura ve nadar a los pececillos, sobre
los que se precipita a manera de un rayo"^^ Esta caracterstica de su
comportamiento se aprovech en la Edad Media para representar la puri-
ficacin por medio del fuego y del agua: el ave asciende tan alto en el
cielo que se quema bajo los rayos del sol e inmediatamente desciende
para sumergirse en el agua, de la que sale rejuvenecida. (En la cultura
tradicional, basndose en la imagen paulina que identifica lo viejo con el
pecado, es comn significar la renovacin moral o espiritual por medio
del rejuvenecimiento fsico)^^. Escribe Pierre de Beauvais: "El Fisilogo
afirma que el guila posee una naturaleza tal que cuando envejece, sus
alas se vuelven pesadas, su ojo se oscurece y se llena de humor, busca
una fuente y se eleva en el cielo en direpcin al sol. All consume sus alas
y quema la inflamacin de sus ojos con los rayos del sol. Inmediatamen-
te, desciende hacia la fuente y se sumerge por tres veces.De pronto, sus
alas rejuvenecen, sus ojos se aclaran, y se vuelve tan joven como en otro
tiempo e incluso ms". Guillaume Le Clerc, Latini y el Bestiario de Ox-
ford dicen ms o menos lo mismo.
Esa renovacin por medio del fuego y del agua sirvi como smbolo
del BAUTISMO y de la PENITENCIA. En la Biblia se encontr un pre-
cedente: "l, que todas las culpas perdona, que cura todas tus dolen-
cias..., mientras tu juventud se renueva como el guila"^^. Dice Guillau-
me Le Clerc: "El guila, que es capaz de regenerarse de esa manera, nos
ofrece un buen y bello ejemplo, pues es de esa forma como debera ac-
tuar el hombre que quiere abandonar su viejo estado de maldad para ha-
cerse un hombre nuevo". Philippe de Than: "El rejuvenecimiento del
guila y el bao representan el bautismo en esta vida mortal". Segn el
Libellus de natura animalium, "debemos ascender hasta el fuego y apro-
ximamos al sol, o sea, acercamos a Dios e ir hacia el fuego, esto es la
penitencia; entonces se encienden las plumas, es decir, que los pecados
sern perdonados a travs de la penitencia tomada y asumida por los pe-
cados; y entonces se zambulle en la fuente, es decir, en el bautismo, con
lo que el hombre se hace nuevo". La versin griega del Fisilogo dice:
"Cuando el atuendo del hombre viejo te estorbe y los ojos de tu corazn
se hayan entorpecido, busca el manantial que renueva la juventud, la
fuente viva, que es la palabra de Dios... y vuela a las alturas hacia el sol

3^ Etimologas XII, 7, 10.


32 Marino 1984, 49, 326; Roux, 102 y ss.
33 Sal 103, 3-5. Ver Is 40, 3 1 .

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de la justicia, Jesucristo, y despjate del hombre viejo con todas sus


obras"34.
Esa renovacin equivale a una resurreccin, por lo que el guila se
convierte en smbolo de CRISTO. Dice Covarrubias: "El guila significa
a Cristo en razn de su excelencia entre los dems hombres, por ser hom-
bre y Dios, como el guila entre las dems aves, por ser reina de ellas, y
por tener el vuelo tirado con que baj a encamar en las entraas de la Vir-
gen Mara... De su Resurreccin gloriosa se hace comparacin al remo-
zarse el guila".
Adems del vuelo alto y la posterior zambullida, que significaran la
renovacin por la penitencia del fuego y por el bautismo del agua, el
guila posee otra caracterstica que se tom como prueba de esa renova-
cin: "Su rejuvenecimiento es considerado por los naturalistas como una
simple renovacin de su plumaje despus de la muda"^^.
Y como se renueva, hay que deducir que vive muchos aos. El Fisi-
logo atribuido a San Epifanio asegura: "El guila, reina de las aves, reci-
be el nombre de su muy dilatada vida, ya que llega a vivir un centenar de
aos"^^.
El guila tambin se renueva recortando su crecido pico contra una
piedra. Tal creencia est inspirada en una leyenda egipcia que recoge
Aristteles y copia luego Plinio: Las guilas "no mueren ni por vejez ni
por enfermedad, sino de hambre, pues la parte superior de su pico se
alarga de tal manera que su curvatura le impide abrirlo"^^.
En El Fisilogo Griego ya aparece esa creencia transformada en una
faceta ms de la renovacin: "Cuando envejece, su pico se curva y sus
ojos se vuelven mortecinos, de modo que no puede ver, ni conseguirse
el alimento. Entonces se eleva en los aires y, precipitndose ante el vien-
to, se arroja contra una roca abrupta y se destroza el pico. Luego se baa
en agua fra, y a continuacin se remonta hacia los rayos del sol: en ese
momento la opacidad desaparece de sus ojos y vuelve a ser joven". Lo
mismo repiten Latini, El Fisilogo atribuido a San Epifanio, el Bestiario
de Oxford y el Bestiario Vadense. Covarrubias lo resume as: "El guila
que est gastando el pico en una piedra significa una renovada juventud,
por cuanto viene a no poder comer y envejecerse, por crecerle y encor-
vrsele, hasta que usa de este remedio". Gervaise aade que Cristo es la
roca en la que el guila afila su pico.
^"^ Lo mismo en: El Fisilogo atribuido a San Epifanio, El Fisilogo Latino, Bestia-
rio Toscano, Pierre de Beauvois, Bestiario Valense, Guillaume Le Clerc, Borja
12.
3^ Hippeau 102. Ver Clbert.
36 Ver Aristteles IX, 32, 10 (619b).
37 Aristteles IX, 32, 15 (619a); Plinio X, 15.

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Las guilas ascienden con facilidad hasta grandes alturas y ah se man-


tienen al acecho de sus presas a las que, "con su excepcional agudeza vi-
sual, detectan al atravesar los caminos y las zonas desnudas" ^^. En el
libro de Job se hace referencia a esta caracterstica: "Pone en la roca su
mansin nocturna, su fortaleza en un picacho. Desde all acecha a su
presa, desde lejos la divisan sus ojos"^^. Tambin se hace mencin de su
portentosa vista en la Ilada, en los Himnos homricos, en la Historia natu-
ral, en una fbula de Odn, en Durayhim, en Latini, en Guillaume Le
Clerc, etc. ^o.
Esa extraordinaria agudeza visual le vale su fama como medicina en
los problemas oculares. Dice Eliano: "Si una persona que no ve bien
mezcla bilis de guila con miel tica y unge los ojos con la mezcla, ver y
adquirir suma agudeza visual'^^^ Y tambin le vale el ser utilizada como
smbolo de la VISTA42.
Es capaz de mirar directamente al sbl. As lo crean Aristteles, Plinio,
Eliano y otros autores antiguos"^^. "Cuentan tambin dice San Isido-
ro que mira de frente los rayos del sol sin cerrar los ojos" '^. Dice Can-
timpr: "Tiene una vista tan aguda yfinaque puede mirar contra los rayos
del sol sin parpadear". Fierre de Beauvais, Latini y el Bestiario Valdense
tambin se hacen eco de la creencia. Dante muestra a Beatriz mirando al
Sol como "jams guila lo mir tan fijamente"'*^.
La creencia parece responder a un hecho cierto: el guila, como otras
aves, posee en el ojo una membrana nictitante, tnica casi transparente
que forma el tercer prpado, y que le permite fijar los ojos en el sol sin
pestaear^^. Y no slo eso; el buitre con el que bastantes veces se con-
funde al guila ^7 "puede ser visto a menudo, sea en cautividad o sil-
vestre, mirando al sol y abriendo al mximo sus grandes alas; y es de
destacar que eso lo hace slo cuando el sol brilla con fuerza, pues si una
nube por pequea que sea oculta el astro, el animal cierra inmediatamente
sus alas y no las abre de nuevo hasta que el sol brille otra vez"^^.

38 R. de la Fuente V, 32.
39 Job 39, 29-30.
^^ litada XVII; Himnos homricos IV, 360; Horacio Stiras I, 3; Plinio X, 8 y X,
191; Odn 211. Ver Thompson 8.
41 Eliano I, 42.
42 Hall 84.
43 Ver notas a la prueba de legitimidad de los hijos.
44 Etimologas XII, 7, 11.
4^ Dante Divina Comedia. Paraso I, 47.
46 Guglielmi 88.
4"^ Ver Thompson 9; Plinio (X, 8) incluye entre las clases de guilas una que se parece
al buitre.
48 Gambier Bolton cit. en Thompson 9-10.

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En funcin de esa caracterstica, el guila es smbolo del JUSTO, que


puede mirar directamente al Sol-Dios.Dice Heitor Pinto: "El guila, en
cuanto vuela alto y tiene sus ojos fijos en el sol, significa el justo, con-
templativo y humilde, que emplea el entendimiento en Dios"^9. Y deca el
Libellas de natura animalium : "Debemos ahora imitar con todas nuestras
fuerzas esta propiedad, ya que debemos contemplar al sol, o sea, a Dios,
con mirada recta"^^.
En la capacidad para mirar directamente al sol se basa la prueba a la
que somete a sus hijos: rechazar como ilegtimo a aquel de sus
poUuelos que no sea capaz de mirar directamente al sol. Aris-
tteles lo cuenta as: "El guila pescadora posee una vista muy penetrante,
y fuerza a sus hijos, todava sin plumas, a mirar al sol defrente;si uno re-
husa, lo golpea y lo vuelve hacia el astro; y si a uno de los dos poUuelos,
al mirar al sol, le lagrimean los ojos, lo mata y cra al otro"^^ Plinio y
Eano copian al Estagirita^^.'Ms tarde lo harn San Isidoro^^, Cantimpr,
Philippe de Than, Brunetto, Guillaume Le Clerc, el Bestiario Toscano, el
Bestiario de Oxford, etc. En el Libro de las utilidades de los animales se
dice que tal prueba la realiza el macho para comprobar la fidelidad de su
esposa: "Pone a prueba a su hembra con la vista de sus dos poUuelos de
forma que se encuentre con los rayos del sol, y si los resisten y mantienen
firme la vista, entonces sabe que no lo ha traicionado y no los aparta".
En qu se basaron para creer en la existencia de esa prueba? Creo que
en la reinterpretacin de dos hechos comprobables. Por un lado tenemos
que "los huevos del guila real pueden ser en ocasiones de colorido com-
pletamente diferente, como si perteneciesen a especies distintas"^'^. Esto
fue la base para creer que poda tener hijos ilegtimos. La idea del castigo
consiguiente se inspir en el hecho de que uno de los dos poUuelos del
guila suele ser arrojado del nido, aunque no es la madre la autora de la
fechora: "Pasado el perodo de incubacin nace el primer pollo, grande y
cubierto de plumn blanco, y tres o cuatro das ms tarde el segundo.
Ocurre normalmente que el pollo que nace antes da muerte al ms joven,
por ser mucho ms fuerte que l"^^.
En el Bestiario de Pierre de Beauvais Dios hace con sus hijos como el
guila con los suyos: "Dios considera como suyos los que creen perfecta-
mente en El, y no se preocupa de aquellos que no quieren reconocerlo.

^9 Pinto IV, 36.


^ Cit. Malaxecheverra 78.
51 Aristteles IX, 34 (620a).
52 Plinio X , 10; Eliano II, 2 6 y IX, 3 .
53 Etimologas XII, 7, 11
54 R. de la Fuetne VI, 236.
55 R. de la Fuente V I , 234; II, 222 y V , 2 5 , 28; Dorst 512.

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pues no los considera como hijos verdaderos". En el Bestiario Valdense


los dos poUuelos representan las obras del hombre: aquellas que no miren
a Dios deben ser desechadas.
Se cree que el hijo expulsado del nido es recogido por otra
ave. Lo dice Aristteles: "Los que son expulsados gritan, y es entonces
cuando el quebrantahuesos los toma a su cargo"^^. Plinio: "Expulsan uno
de sus aguiluchos para no tener que alimentarlo, pues en esa estacin la
comida les fue negada por la naturaleza... Pero los aguiluchos expulsados
son recogidos por sus congneres, los quebrantahuesos, que los cran
con sus hijos"^^. Latini: "Sabed que un pjaro vil, la zarceta, viene a con-
sumar el acto de orgullo del guila, pues acoge entre sus hijos al poUuelo
rechazado y lo cra como hijo". Para Cantimpr ese papel lo desempea la
foja ^^.
Las guilas cuidan y vigilan con mucho cario a sus cras. "General-
mente la hembra monta guardia prxima al nido o permanece en l dando
sombra y proteccin al aguilucho"^^. Escribe Eliano: "El guila es, segn
parece, el ms celoso custodio de sus polluelos. En efecto, si ve que al-
guien se aproxima a ellos, no consiente en que se marche sin castigo" ^^.
De la misma manera protege DIOS a su pueblo: "Como un guila incita a
su nidada, revolotea sobre sus polluelos, as l despliega sus alas y le
toma y le lleva sobre su plumaje"^^ Y de la misma forma que el guila ali-
menta a sus hijos, as dice Valeriano el REY benigno y misericordio-
so se preocupa de sus subditos.
Los padres ensean a volar y a cazar a sus hijos. Para ensearle a
cazar, el guila culebrera "trae una culebra en el pico y, cuando est cerca,
la levanta y la arrastra, repitiendo la maniobra cuanto sea necesario hasta
que el joven la agarra"^^. El guila calzada lleva a sus hijos en las excur-
siones de caza para que se familiaricen con la vida que han de llevar en
adelante. Lo mismo dice Rbano Mauro hace CRISTO, "que no cesa
de exhortar a sus discpulos en el ejercicio de las virtudes"^^.
En el Libro de las utilidades de los animales se dice "que cuando est
pesada y dbil por la edad o ciega, la llevan los aguiluchos sobre su es-
palda, trasladndola de un lugar a otro para que busque caza, y as la cui-
dan hasta que muere".

56 Aristteles IX, 34 (619b).


5^ Plinio X, 13.
5^ Quiz esas aves tengan huevos semejantes a los del guila.
59 R. de la Fuente V, 26.
60 Eliano II, 40.
61 Dt32, 11; ver Ex 19,4.
62 R. de la Fuente V, 32.
6^ Rbano Mauro Hexaemeron V, 17, 60 cit. por Garca Mahiques 136.

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Vuela a gran velocidad ^'^. En el libro de Job su velocidad se hace pro-


verbial: "Mis das han sido ms raudos que un correo..., como guila que
cae sobre la presa"^^. Tambin en el de Jeremas: "Ligeros ms que gui-
las sus corceles"^^. Para Eliano "el guila es la ms veloz de todas las
aves"^'^.
Su increble agilidad es la razn por la que aparece en la visin del
carro de Yahveh del profeta Ezequiel: "En cuanto a la forma de sus caras,
era una cara de hombre, y los cuatro tenan cara de len a la derecha, los
cuatro tenan cara de toro a la izquierda y los cuatro tenan cara de guila"
^^. Estos cuatro seres vivientes son los cuatro ngeles que presiden el go-
bierno del mundo fsico. Son cuatro porque cuatro son los puntos cardi-
nales. "Sus figuras (len, toro, hombre y guila) representan lo ms
noble, lo ms fuerte, lo ms sabio y lo ms gil que hay en la creacin" ^^.
En el Apocalipsis se repite la misma visin^^. Sera San Ireneo el primero
en interpretar esos cuatro vivientes como los cuatro Evangelistas. No
siempre se identific el mismo animal con el mismo Evangelista. Para San
Ireneo el len era Juan, el toro Lucas, el hombre Mateo y el guila Mar-
cos. Para Hiplito, San Agustn, Primasio y San Beda el toro era Lucas,
el len Mateo, el hombre Marcos y el guila Juan. A San Epifanio y San
Jernimo se debe la interpretacin que luego se impondra: el hombre es
Mateo, el len Marcos, el toro Lucas y el guila Juan^^ Para esa identifi-
cacin se ^idujeron las siguientes razones: "El hombre representa a Mateo
porque su evangelio comienza con el rbol genealgico de Cristo; Marcos
comienza con la voz que grita en el desierto, alusin al len; el toro, ani-
mal de sacrificio, es Lucas, cuyo evangelio comienza con el relato del sa-
crificio del sacerdote Zacaras; el guila, el ave que ms se acerca al cielo
en su vuelo, representa a Juan, cuya visin de Dios era la ms prxima y
se distingua de la de los otros"''2. Para el Beato de Libana los cuatro ani-
males, adems de simbolizar los cuatro Evangelistas, representan cuatro
momentos de la vida de Cristo: "Naci como hombre, muri como un ter-
nero, resurgi como un len y subi a los cielos como un guila"''^. En el
Leccionario de Rbano Mauro los cuatro animales representan los cuatro

^^ R. de la Fuente VI, 236, 241.


65 Job 9, 25-26.
6 6 E Z 4 , 13.
6^ Eliano I, 42.
6Ez 1, 10.
6^ Nota de Biblia de Jerusaln a Ap 4, 6.
70 A p 4 , 6.
7^ Enciclopedia de la Biblia.
"72 Hall 102.
"73 Beato de Libana 156; ver Alfonso X 1984, 117 ss.; Llompart 1984, 528.

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EL GUILA: SMBOLOS Y CREENCIAS 323

Evangelistas, esos cuatro momentos de la vida de Cristo y tienen adems


un tercer sentido: "Expresan las virtudes que necesitamos para salvamos.
Cada cristiano, en el camino de la perfeccin divina, debe ser un hombre,
un toro, un len y un guila. Debe ser un hombre, porque el hombre es
animal racional y porque slo el que se adentra por el camino de la razn
merece llamarse hombre; debe ser un toro, porque el toro es la vctima que
se inmola en los sacrificios y porque el verdadero cristiano, renunciando a
los placeres del mundo, se inmola a s mismo; debe ser un len, porque el
len es el animal valiente por excelencia y porque el justo, que ha renun-
ciado a todas las cosas, no teme a nada en este mundo; debe ser finalmente
guila, porque el guila vuela en las alturas y mira al sol sin bajar los ojos
y porque el cristiano debe mirar de frente las cosas etemas" ^'^.
El guila que forma parte de las procesiones de Corpus en el Levante
espaol representa al evangelista San Juan^^.
Por su extraordinaria rapidez y por ser feroz ave de rapia se la clasifi-
c como muy caliente y seca'^^. Especialmente clido se considera su
cerebro: "El cerebro del guila es tan clido y da tanto calor asegura Al-
berto el Grande, que origina ilusiones fantsticas cerrando los conduc-
tos con sus humos y vapores"'^^. Tambin sus plumas queman: "Los anti-
guos dicen que las plumas de las alas de las guilas donde se produce
mayor movimiento, mezcladas con las de los otros pjaros, las queman
y pican"^^.
De su complexin muy clida y seca se deduce que no beben. Dice
Eliano: "Jams el guila necesita agua". "Ningn ave de rapia bebe ni
orina"^^. De su complexin tambin se deduce que forma parte de los ani-
males bajo el influjo del Sol ^^; otras razones para asociarla con el sol
son su condicin de reina de las aves, pues el sol es rey de los astros; y
su capacidad para mirar directamente sus rayos^^
Come carroa ^^; costumbre ya sealada por Aristteles^^. Dice el libro
de Job: "Sus cras lamen sangre; donde hay muertos, all est"^"^. Ese
contacto con los cadveres, as como el contacto con la sangre como es

^4 Mle 59-60.
^5 Llompart 1984, 503 ss.
^6 Morin 222.
"77 Alberto 78; Clbert 29.
^8 Alberto 100.
^9 Eliano II, 26 y IV, 20. Ver Thompson 10.
^ Morin 222, Amasuno 23.
81 Crdenas 78-79.
82 R. de la Fuente II, 228 y VBI, 236.
83 Aristteles IX, 32 (619a).
84 Job 39, 30.

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324 XOS RAMN MARINO FERRO

propio de un ave de rapia, le valen su inclusin en la lista de animales


impuros que aparece en el Levtico y el Deuteronomio^^. "El guila
dice Eliano es ave de rapia, vive de sus presas y es carnvora"^^. Es
un ENEMIGO peligroso: "Yahveh levantar contra ti una nacin venida
de lejos, de los extremos de la tierra, como el guila que se cieme"^^. Es
un TIRANO: "El guila, en cuanto que vive de la rapia y desprecia a las
dems aves, significa dice Heitor Pinto el tirano soberbio"^^.
Por ave de presa y carroera es uno de los animales en los que se en-
cama el DIABLO. ste, aun cuando se muestre bajo aspecto humano,
suele tener pico y garras de guila, es decir, aquellas partes del animal
que representan su mortfera habilidad para la caza^^. Dice clBestiario de
Oxford: "El guila puede simbozar a veces a los espritus mahgnos rapa-
ces de almas"^^.
Como a cualquier animal de presa que ataque a los animales domsti-
cos, se lo expulsa mediante exconjuros, como sucede en Galicia y en As-
turias ^^
El guila imperial, la real y la perdicera cazan y comen lagartos y cule-
bras 9^. Incluso existe un guila, la culebrera, especializada en su caza:
"Al ver una culebra se lanzan en picado, generalmente desde quince a
treinta metros, hasta caer sobre ella, inmovilizndola con las garras... En-
seguida, el guila aplasta con su pico la cabeza de la culebra hasta darle
muerte"^^. Dice Horacio: "Se la vio introducirse enemiga en los rediles y
acometer briosa a las serpientes"^"^. Y Eliano: "El ms intrpido de los
animales, la serpiente, con slo or el rumor de sus alas, se introduce al
instante en su cubil deseosa de hacerse invisible"^^.
Por atacar a las serpientes se la considera enemiga del dragn. Lo dice
muy claramente Aristteles: "El guila y el dragn son dos especies ene-
migas, pues el guila se alimenta de serpientes"^^. Plinio describe su
combate: "El dragn busca los huevos de guila con habilidad destructo-

^Lv 11, 13; Dt 14, 12.


86 Eliano IX, 10; ver II, 39.
^ Dt 28, 49; ver Ez, 17.
Pinto IV, 36.
89 Marino 1984, 94; Murray 44, Didron II, 121.
9^ Ver tambin Clbert 27.
91 Lisn 1974, 162; Castan 117-8.
92 R. de la Fuente VI, 236, 2 4 1 ; V, 25.
93 R. de la Fuente V, 32.
94 Horacio Odas IX, 4. Y QT Iliada XII, 201; Aristteles IX, 1 (609a); Eneida XI, 571;
Thompson 3.
95 Eliano II, 26; ver XVII, 37. Ver Cantimpr.
96 Aristteles IX, 1 (609a).

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ra; el guila, por contra, lo coge en cualquier lugar que lo vea; pero el
otro aprieta sus alas con mltiples nudos, enredndose de tal manera que
caen juntos"^'^.
Puesto que la serpiente, por su mirada fija, representa el envidioso,
"un guila enredada con una sierpe que le est picando en el pecho, es
smbolo segn Covarrubias de la VIRTUD contrastada y reprimida
de la envidia". Y puesto que la serpiente es el Mal, el Diablo, el guila
que la vence se convierte en smbolo de CRISTO^^.
Segn Plinio varias especies de guilas utilizan, para construir su
nido, la piedra etites, que posee virtudes curativas siempre y cuando
sea cogida en el nido del guila^^. Laguna dice que efectivamente se las
encuentra en su nido. Los antiguos crean que las guilas la llevaban
al nido para facilitar la puesta. Dioscrides afirma que, atada al
muslo de la parturienta, le ayuda a parir sin dolor. El mismo Dioscrides
nos da la razn simblica dentro de'la teora de las signaturas de ese
empleo: "La piedra del guila suena en menendose, por estar como pre-
ada de otra piedra, que tiene dentro de s"^^. Plinio dice: "Resuena cuan-
do se la sacude, encerrada como dentro de un tero" ^^^ Efectivamente, la
etites es una "concrecin de xido de hierro en bolas informes, compues-
ta de varias capas concntricas de color amarillo y pardo rojizo, general-
mente con un nodulo de la misma substancia suelto en lo interior de la
bola"^^2. Un guila que vuela hacia su nido llevando una piedra significa
dice Covarrubias al que FUNDA CASA con buenos cimientos y la
asegura con firme mayorazgo".
Un guila es el atributo de SAN ANTONIN o Antoln porque intervi-
no en el traslado de sus reliquias^^^.
El guila "aferra algunas veces tortugas terrestres, se remonta con ellas
a las alturas y las suelta sobre cualquier roca; las recoge, las suelta de
nuevo y as varias veces hasta que logra romper la gruesa coraza". Por lo
tanto, "no es inverosmil el mito de que habla Plinio, segn el cual Esqui-
lo habra muerto al golpearle en la cabeza una tortuga dejada caer por un

^^ Plinio X, 17; Covarrubias dice lo mismo.


^^ Guerra 250. Cristo como guila que caza serpientes aparece en San Miguel de Iscar
(Valladoilid), en la portada de Ripoll, Santa Eulalia de Lloraza (Asturias), Santa
Mara de Uncastillo, Lemniz, San Nicols en Bari, cripta de Riechenberg, Chau-
riat. "La identificacin del ave celeste con Jesucristo resalta en algunas miniatu-
ras..".
99 Plinio X, 12.
^^ Dioscrides V, 118; ver Covarrubias 869.
10 Plinio X, 12.
1^ Diccionario Academia.
103 Ferrando 46.

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guilla"^^. En la fbula del guila y la tortuga se supone que la tortuga se


mete voluntariamente en las garras del guila al pedirle que la lleve por
los aires, con lo que se nos ensea que la estupidez de confiar en el ene-
migo se paga con la vida ^^^. La fbula del guila y el escarabajo nos en-
sea que no debemos despreciar ni a los que parecen ms insignifican-
tes^o^. Se crea en una especial enemistad entre el guila y la garza, que es
vctima de la rapaz^^^; entre el guila y el crabo uralense el gaviln
noctumo de Plinio ^^^; y entre el guila y el cisne^^^.

^^"^ Alvarado VI, 184; la ancdota la cuenta Eliano VII, 16.


10^ Babrio 115, Aviano 2, Fedro III, 7; Thompson 15.
^^^ Esopo 3, Covarrubias.
10^ Aristteles IX, 1 (609b).
^^ Plinio X, 24 y nota. Ver Ferrer de Valdecebro 250, Solrzano 200.
^^^ Covarrubias, Thompson 7.

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