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Le Portique

Numro 4 - 1999, Eduquer : un mtier impossible ?


Recension

lisabeth DE FONTENAY, Le Silence des btes. La


philosophie lpreuve de lanimalit, Paris,
Fayard, 1999.
Benot Goetz
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Article prcdent

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Recension :
Numro 4

Texte intgral

1 Le Silence des btes. La philosophie lpreuve de lanimalit. Comment faut-il


entendre ce titre ? Les animaux sont pourtant bien bruyants, criaillants et parfois mme
chanteurs. Oui, mais leur langage ne nous parle pas. Et notre langage ne leur parle pas,
mme si nous savons les habituer obir nos signaux domesticateurs. Que nous dit
alors lanimal dans ce silence o il se tient ? Que nous dit ce silence mme ? Car il ny a
rien de plus signifiant quun silence pour le parltre (comme disait Lacan). Il nous faut
nous souvenir de tout ce que nous avons fait dire ce silence. Car nous lui avons fait
dire un nombre incroyable de choses. Et pas seulement en le mettant en scne dans nos
fables. En linterprtant et en le thorisant comme on na pas arrt de le faire depuis
vingt-cinq sicles.

2 lisabeth de Fontenay vient de nous livrer avec ce Silence des btes lachvement
provisoire dune longue mditation sur la manire dont les animaux ont t traits par
notre tradition philosophique et religieuse. Il sagit dun livre de philosophie sur la
philosophie, sur le philosophme de lanimal, mais aussi sur lnigme de lanimal lui-
mme, de lanimal en chair et en os, celui que la philosophie a tant de mal prendre en
considration, car la plupart du temps il ne lui a servi que de symbole ou dallgorie, et
surtout de repoussoir permettant par diffrence et opposition de dfinir un propre de
lhomme . Faire parler le silence de lanimal a t ncessaire lhomme depuis quil
sest mis en tte de dfinir son humanit, non tant par souci de connaissance que par
volont de promouvoir sa dignit. Les adversaires de lhomme triomphant et de son
incorrigible vanit et il y en a toujours eu, heureusement, quoique plus rares, bien
entendu, que les anthropomanes (les fous du propre de lhomme ) nont pas
manqu de donner aussi la parole aux silences des btes. Une grue prend ainsi la parole
chez Platon pour annoncer qu son sens il y a deux sortes dtres : les vivants de
lespce-grue dune part, et tous les autres dautre part... ! La philosophie toute entire,
pour des raisons trop humaines, est ainsi une immense et varie prosopope du silence
des btes.

3 lisabeth de Fontenay parcourt, du point de vue de lanimal, le texte nigmatique et


non encore dchiffr quest aux Europens daujourdhui leur propre histoire
(Nietzsche). Or ce point de vue lui permet de gagner une perspective htrodoxe sur la
tradition orthodoxe du propre de lhomme : lhomme est lanimal orthogonal qui
se tient debout pour contempler le ciel, cest lanimal mains, lanimal politique et
lanimal qui parle, lanimal qui travaille et lanimal qui cre, lanimal qui pense et
lanimal qui prie, celui qui sait quil va mourir et qui enterre ses morts, celui qui ne se
contente pas de vivre mais qui existe, etc. Quand le discours philosophique est revisit
du point de vue de celui qui ne parle pas mais qui est pourtant bien vivant et criaillant, il
donne entendre ce que son logos a tant de mal comprendre : un tre-l tout bte mais
prodigieusement prsent un tre-bte quon concevra difficilement comme
radicalement tranger lhomme, moins dexclure de lhumanit des vrais hommes
ceux qui parlent btement, qui parlent autrement ou qui mme ne parlent pas du tout.

4 Quel est le droit de celui qui ne parle pas littralement de linfans tre-l dans le
monde, au mme titre et dans le mme monde que celui qui raisonne haute voix dans
la langue claire et nette de lesprit ? Quel est le droit de celui qui ne peut sengager
aucun devoir ? Cest de telles questions tranges, insistantes, drangeantes que mne
la lecture du travail dlisabeth de Fontenay. Et comme le prcise le dbut du livre, il
tait temps dentreprendre ce travail car la prsence de lanimal, pour loccidental
urbanis, devient trs problmatique. Il devenait urgent dentreprendre une
remmoration de ce que lanimal a t pour nous pendant si longtemps, avant quil ne
soit plus mme possible de tenter seulement une telle anamnse. En effet, si lanimal ne
disparat pas de notre monde (malgr la catastrophe acclre de la disparition despces
toutes entires), il faut bien reconnatre quil sloigne de nous au point que jamais sans
doute il navait t ce point dlaiss, abandonn dans une indiffrence totale, relgu
dans des lieux quon ose mme plus dire dlevage. Surtout nous savons bien que
lanimal est appel se transformer radicalement quand il passera totalement du statut
de crature quil avait en commun avec nous (cela on sen souvient encore, il est encore
temps de sen souvenir, mme si cest avec peine) celui de pur et simple produit de
notre industrie. Le travail de remmoration dlisabeth de Fontenay peut donc tre
considr comme un travail de sauvetage au sens de Walter Benjamin (do cet art
de la citation commun ces deux auteurs : jai multipli les longues citations parce
quelles nous reconstituent ce que lexposition des doctrines nous drobent , crit
lisabeth de Fontenay). Ce que la tradition recle nimporte pas seulement au savoir et
la mmoire, ce sont des possibilits de vie et dexistence quil faut ranimer pour faire
chec la barbarie du prsent. Qui se souvient en son cur de la douceur grecque et
de la bnignit dun Montaigne ? Nous vivons et eux et nous sous mme tect (toit)
et humons mesme air : il y a, sauf le plus et le moins, entre nous une perptuelle
ressemblence (cit in Le Silence des btes, p. 349). Il y a bien des manires dtre-au-
monde oublies. Il y a encore bien des lunes mortes ou ples, ou obscures, au
firmament de la raison , comme disait Marcel Mauss. Elles ne sont cependant pas
perdues jamais si, comme lisabeth de Fontenay nous y encourage, nous entreprenons
de nous veiller, et de veiller autant que faire se peut au sens de prendre garde au
merveilleux concert que donne la bigarrure muette de la vie animale (p. 610).

5 Ils dorment et nous veillons , tel est le leitmotiv de la recherche patiente


dlisabeth de Fontenay. Cette perspective nest pas moralisatrice, elle est politique au
sens le plus lev de ce mot. Il faut pour finir faire lhypothse que cest aussi dans les
rapports que nous instaurerons avec les animaux dans la grande cit mondiale, que se
dcidera le mode de relation des hommes entre eux. Lhumanisme du propre de
lhomme na gure su montrer ses capacits de rsistance lhorreur. Ce nest pas en
tentant vainement de le rtablir aprs les terribles secousses qui lont branl durant ce
sicle que le salut viendra. lisabeth de Fontenay fait partie de ces philosophes et
penseurs qui, fidles la tradition et aux possibilits non encore explores qui dorment
dans le pass, consacrent cependant tout leur temps et leur courage pour contravenir la
rptition fatale de lidentique. Nous avons la chance davoir encore de grands
professeurs. Mais quest-ce quun grand professeur ? Cest quelquun qui chappe
la maladie mortelle du dernier homme que Nietzsche avait vu venir il y un sicle, et
qui nest autre que limpuissance admirer.

Pour citer cet article

Rfrence lectronique

Benot Goetz, lisabeth DE FONTENAY, Le Silence des btes. La philosophie


lpreuve de lanimalit, Paris, Fayard, 1999. , Le Portique, Numro 4 - 1999, Eduquer
: un mtier impossible ?, 1999, [En ligne], mis en ligne le 11 mars 2005.
URL : http://leportique.revues.org/document287.html. Consult le 22 aot 2008.

Auteur

Benot Goetz

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