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Gabriel Camps

Espaces berbres
In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N48-49, 1988. pp. 38-60.

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Camps Gabriel. Espaces berbres. In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N48-49, 1988. pp. 38-60.

doi : 10.3406/remmm.1988.2230

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1988_num_48_1_2230
Gabriel CAMPS

ESPACES BERBRES

Les Berbres existent-ils encore? Certains voudraient pouvoir se poser la ques


tion, eux qui ne sont pas loin de penser que l'entit berbre n'est qu'une cration
coloniale, une machination ne dans les bureaux de je ne sais quel gouvernement
gnral ou rsidence, dans le seul but, non avou, de nier l'unit arabe des peu
ples maghrbins. Quelques politologues et socio-historiens franais, sensibles aux
consignes imposes la recherche par de jeunes tats proclamant leur arabit,
ont depuis un tiers de sicle, avec une constance digne d'loges, dnonc la poli
tique berbre de la France et les complaisances des ethnologues, anthropologues
et historiens de l're coloniale qui auraient cr de toutes pices le problme ber
bre. Ainsi l'Algrie des Anthropologues serait une caricature porteuse de tous
les germes nfastes dont souffre encore l'tat n de la Rvolution.
On pourrait certes s'tonner que le mythe berbre ait aussi facilement survcu
l'poque coloniale et rsist des analyses aussi pertinentes, si par ailleurs, les
historiens de la Rvolution algrienne ne mettaient, en mme temps, en exergue
l'importance, au moins idologique, du mouvement berbriste aux origines mme
de cette rvolution.
En fait l'Afrique du nord est peuple de Mditerranens, anthropologiquement
identiques aux Italiens du Sud de la Pninsule, aux Espagnols, aux insulaires de
la Mditerrane occidentale, aux Provenaux, aux Languedociens. Au Maroc, en
Algrie, en Tunisie et en Libye, on reconnat aussi facilement que dans les pays
europens du sud, une varit dite atlanto-mditerranenne, assez grande et robuste,
et une varit ibro-insulaire, plus gracile. Qu'ils se disent Arabes ou Berbres,
les Maghrbins appartiennent pour 80 % ces deux varits du type mditerra
nen, le reste est constitu, comme en Europe, d'Alpins au crne court et face

RMMM 48-49, 1988/2-3


Espaces berbres I 39

large, de petite taille (environ 10 %) ou d'Armnodes face allonge associe


un crne court. En nombre infime s'ajoutent ce stock quelques individus con
servant les caractres du type prhistorique de Mechta-Afalou et quelques mtis
issus d'lments ngrodes plus ou moins anciens (M.-Cl. Chamla, 1974 et 1988).
L'anthropologie moderne ne se contente plus d'examiner la forme des crnes
et de mesurer les statures, elle fait appel un nombre considrable de paramtres
qui permettent, en particulier, de calculer la distance gnrale (Ag de Hiernaux).
Une telle recherche rvle ainsi (fig. 1) l'troite parent entre tous les Algriens
sdentaires du Tell, qu'ils soient dits Kabyles ou Arabes; bien mieux les Kabyles
sont beaucoup plus proches des Arabes des plaines et des montagnes telliennes
d'Algrie occidentale ou d'Algrie orientale que des Chaouas berbres de l'Aurs
et des Mzabites pourtant berbrophones comme eux.
Il n'y a pas, pas plus dans le Tell que dans le Sahara, des Arabes et des Berbr
es, mais des Berbres berbrophones et des Berbres arabophones et arabiss;
il y eut aussi des Berbres judass, dont il ne subsiste plus que de minuscules
communauts, particulirement au Maroc. Cette affirmation risque d'tre rejete
par ceux qui se disent arabes, et qui, culturellement, personne ne songe le nier,
sont effectivement arabes. Il ne peut tre question de nier cette vidence : les ar
abophones du Maghreb et du Sahara ont parfaitement le droit de se rclamer de
l'unit arabo-islamique. Nul ne peut discuter cette identit fonde sur les liens
les plus puissants, ceux de la religion, de la langue, de la psychologie, liens qui
les rattachent, plus solidement que s'ils taient charnels, l'Orient islamique.
Restent les autres : ceux qui, tout en tant aussi musulmans, ont conserv une
langue, des coutumes, des comportements sociaux, antrieurs l'Islam. Ces Ber
bres, qui se donnent tous aujourd'hui le nom d'Imazighen, ne sont donc pas seu
lement des berbrophones utilisant quelque patois. Les parlers berbres appar
tiennent un groupe linguistique (les spcialistes rpugnent parler d'une langue
unique, homogne) qui s'tendait sur l'ensemble du Maghreb et du Sahara : la
toponymie et l'onomastique le prouvent amplement.

Juifs Ghardaa
Pte Kabylie
Plaines occid.

Gde Kabylie \ Mozabites

Plaines orient.
'Chaoua
Mont, occid.

Fig. 1. Distance gnrale (Ag de Hiernaux) entre Algriens sdentaires. On voit combien sont
proches berbrophones et arabophones du Tell dont s'cartent nettement d'autres berbropho
nes plus mridionaux (Chaouas et Mozabites).
40 / G. Camps

Mon intention est de tenter de dfinir, dans ce volume consacr l'preuve


de la frontire, les espaces berbres. Je prfre cette expression ambigu celle
trop prcise de territoires ou de pays. Il existe certes des pays berbres, il y
a un pays kabyle, un pays chaoua, un pays mzabite, un pays rifain, un pays chleuh,
etc. Mais je ne doute pas que certains lecteurs prvenus ne manqueraient pas de
trouver un contenu politique de telles expressions et dnonceraient un nouveau
complot cherchant dmembrer les tats, alors que, bien entendu, je donne
pays le sens habituellement reconnu en gographie humaine; il est vrai que Y.
Lacoste nous enseigne que la Gographie n'est jamais innocente et que c'est une
machine de guerre!
Espaces, en revanche, risque de dplaire ceux qui revendiquent une identit
berbre ; le mot confine l'indiffrenciation, il s'oppose celui, plus charnel, de
territoire, il voque des passants sans attache, il appelle des errances...
Je prends cependant le risque. Je ne dis pas l'espace berbre, ce qui serait globa
lisant et par consquent rducteur, mais espaces berbres, au pluriel.
Mon intention est d'examiner suivant des optiques diffrentes des Mots et choses
berbres. Le qualificatif berbre fut, en effet, accol avec plus ou moins de di
scernement, tant de manifestations techniques, culturelles, sociologiques et bien
entendu linguistiques qu'on peut se demander s'il a encore un sens prcis. Mais
cette confusion, qui confine parfois l'abus de langage, est elle-mme significa
tive. Est qualifi de berbre ce qui parat fondamentalement autochtone dans le
nord de l'Afrique. Est berbre ce qui n'est pas ou ne parat pas d'origine tran
gre, c'est--dire ce qui n'est ni punique, ni latin, ni vandale, ni byzantin, ni arabe,
ni turc, ni europen (franais, espagnol, italien). Soulevons ces diffrentes strates
culturelles, certaines insignifiantes, d'autres d'une puissance et d'un poids consi
drables, et nous retrouvons le Numide, le Maure, le Gtule dont les descendants,
avec un enttement narquois, sous d'autres noms, d'autres croyances, pratiquent
le mme art de vivre, conservent dans l'exploitation d'une nature peu gnreuse,
des techniques d'une tonnante permanence et usent dans leurs rapports sociaux
d'une langue parfaitement distincte de tous les parlers introduits au cours des temps
historiques.
La langue est videmment l'expression la plus sensible de la berbrit. Mais qu'en
est-il aujourd'hui de la berbrophonie? On peut certes grener la liste de la dou
zaine d'tats ou territoires africains dans lesquels il existe des berbrophones; ces
communauts sont extrmement diverses, elles peuvent compter quelques millions
d'individus, comme au Maroc ou en Algrie, ou quelques dizaines de locuteurs
comme dans les oasis libyennes (Augila) ou gyptiennes (Siwa). En fait, partout,
les parlers berbres sont menacs, en aucun tat ils ne sont langue administrative
et partout les berbrophones sont minoritaires. Il est juste de dire que sur le plan
linguistique le berbre est mieux trait dans les tats mridionaux (Niger, Mali)
que dans les tats maghrbins proclamant leur arabit.
En 1913, tait publie sous la signature de deux professeurs de la Facult des
lettres d'Alger, E. Doutt et E.-F. Gautier, une Enqute sur la dispersion de la lan
gue berbre en Algrie. Cet ouvrage fut, partir de 1962, condamn comme un affreux
brlot lanc contre l'identit algrienne, qui ne peut tre qu'arabe. Les critiques
auraient d lire avec plus d'attention les conclusions des auteurs qui songent d'autant
moins se servir du berbre comme d'un ferment de dissociation qu'ils prennent
bien soin de disculper la civilisation franaise du recul dj trs sensible de cette
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Fig. 2. Recul des parlers berbres en Algrie orientale entre 1886 (carte de Ha
(carte de Doutt et Gautier). Les rayures couvrent les zones o le berbre di
deux dates. Belle illustration de la prtendue politique berbre de la Fran
42 / G. Camps

langue : II n'est pas possible dans l'tat actuel des recherches scientifiques d'indi
querexactement la cause de ce recul, mais il ne semble pas qu'il faille l'attribuer
au caractre europen de notre civilisation, c'est bien plutt devant la civilisation
musulmane et arabe que le berbre disparat (p. 157).
Il est vrai que Doutt et Gautier s'levaient contre les accusations portes par
E. Masqueray (1877) qui reprochait la France d'avoir eu l'incroyable maladresse
d'arabiser les Berbres et par le gographe allemand Th. Fischer (1908) qui cri
vait : En Algrie, les Franais ont contribu dans une mesure tout fait extraor
dinaire l'arabisation des berbres... ils leur ont impos littralement la langue
arabe par l'administration, la justice, la pratique de l'Islam. On avouera que ce
sont l de curieuses applications de la politique berbre dnonce si souvent
par les socio-historiens et politologues de l're post-coloniale (fig. 2).
Nul n'est en mesure, aujourd'hui, de dresser dans les tats maghrbins ou sud-
sahariens, une carte semblable celle de Doutt et Gautier, d'ailleurs les recense
mentsnationaux ne tiennent plus compte des diversits linguistiques, mais il est
sr que le recul, signal en Algrie ds la fin du xixe sicle, s'est accentu aussi
bien dans ce pays qu'en Tunisie d'o les parlers berbres ont pratiquement dis
paru (il ne subsiste que dans quelques villages de Jerba et des Matmata), mais en
revanche on qualifie facilement, en Tunisie, de berbres des villages qui tels
Takrouna ou Chaouach sont arabiss depuis des sicles, et des techniques archa
quesmmes pratiques par des arabophones (poterie modele des Mogods). Au
Maroc, les bastions berbres sont autrement plus tendus et couvrent largement
plus de la moiti du territoire national, mais ici, comme en Algrie, bien qu'avec
une plus grande souplesse, la volont de l'tat est d'arabiser. Dans tous les pays,
les lots les plus rduits en surface et en nombre de locuteurs sont les plus menac
s et rsistent difficilement l'arabisation : les derniers parlers zntes dans le
nord du Sahara (valle de la Saoura, Touat, Gourara) sont, depuis quelques dcenn
ies,en perdition. La tamazight du Rif occidental recule aussi et se trouve cou
pe, depuis un demi-sicle, de celle du Rif oriental plus rsistant; en Algrie, l'lot
berbrophone des Bni Snous, au sud-est de Tlemcen, n'est plus qu'un souvenir.
En revanche, les vastes zones traditionnelles, Grande Kabylie, Aurs, Mzab et,
dans une moindre mesure, le Dahra (au sud de Cherchel) en Algrie du Nord,
le bloc braber (Moyen Atlas) et chleuh (Haut Atlas occidental et Anti-Atlas) au
Maroc, constituent, avec les pays touaregs du sud, les vrais conservatoires de la
langue.
Cependant, si le berbre se maintient, ce n'est plus que comme une seconde
langue, surtout dans les tats arabes du Maghreb (Maroc, Mauritanie, Algrie,
Tunisie, Libye). Je ne suis pas en tat d'affirmer qu'il existe aujourd'hui, dans
ces tats, des secteurs o l'arabe n'est ni parl ni compris, du moins par les jeunes
gnrations. La scolarisation, pour laquelle ces tats ont consenti tant de sacrifi
ces, a fait pntrer la langue arabe dans les derniers recoins du territoire.
Le berbre, condamn depuis longtemps, est-il appel disparatre brve
chance? Je ne me risquerai pas l'affirmer, bien que cela paraisse dans la logi
que des choses ou dans le vent de l'Histoire, comme disent certains.
Mais ce vent est particulirement capricieux. Ainsi, au moment mme o ces
parlers berbres sont pourchasss dans leurs derniers retranchements, jamais il
n'y eut autant de linguistes pour les tudier et, merveille! ces tudes ne sont
pas le fait de savants trangers (donc, par dfinition, des suppts du no-colonialisme
Espaces berbres I 43

ou des nostalgiques de la domination coloniale) mais se font de l'intrieur, par


des berbrophones, des berbres qui tudient, scientifiquement, leur langue
maternelle1. Ce printemps des tudes berbres est insparable d'une affirmation
de plus en plus assure de l'identit berbre. Voici donc qu'au moment o se rduit
l'espace berbrophone, au point que le maintien de la langue parat menac, s'ouvre
un autre espace, moins bien dfini mais plus intrioris et sans aucun doute por
teur d'innovations culturelles (l'extension tous les groupes berbres du nom d'ama-
zigh en est un tmoignage) dont il est encore difficile, aujourd'hui, de dfinir l'ampli
tude et le champ d'application. Ainsi, ct d'un espace berbrophone, linguisti
que, il existe dsormais un espace berbrisant universitaire. tudes de la langue,
dictionnaires rgionaux (en attendant la constitution d'un dictionnaire pan-berbre),
revues diverses et mme une encyclopdie, compltent les tudes sociologiques
et ethnologiques qui souffrent, bien injustement, d'avoir t entreprises au cours
de l'poque coloniale et de ce fait sont frappes d'une tache originelle. Il serait
si tentant de dberbriser l'Anthropologie comme on a dcolonis l'Histoire!
Prcisment, l'Histoire doit aussi tre interroge. L'espace historique berbre
a-t-il droit de cit? En parler ou mme l'voquer n'est-ce pas dj opposer une
entit berbre l'arabisme? N'est-ce pas faire le jeu des forces obscures qui ten
tent de dnicher la trame des nations? Accabl de scrupules, je me suis tourn
vers le seul historien, antrieur Ch.-R. Ageron, qui est dlivr le certificat d'ant
iconformisme et mme d'anti-colonialisme, je veux citer l'incontournable Ch.-A.
Julien, celui dont on a pu crire que la recherche iconoclaste avait t touffe
par l'histoire officielle (A. Goldzeiger, 1987) alors que son Histoire de l'Afrique
du Nord tait le livre de chevet de tous les professeurs et tudiants en Histoire
de la Facult des lettres d'Alger et figurait dans toutes les bibliographies. Or que
dit l'oracle? Ouvrons le t. 2 de la 2e dition (1952) et lisons quelques titres de cha
pitres : p. 27 : La Rsistance berbre ( la conqute arabe); p. 29 : La tyrannie
arabe et la raction berbre, p. 41; Les dynasties arabes et berbres, p. 66; Les
dynasties sanhadjiennes, p. 77; Les empires berbres, p. 132; Retour aux royau
mesberbres... Me voici donc rassur, il y a bien un espace historique berbre
puisque Ch.-A. Julien le dit!
Comment oublier, en effet, que la conqute arabe de l'Espagne fut essentie
llementl'uvre des Berbres, que la premire expdition fut conduite par le Ber
bre Tarik, qu'Ai Andalus fut colonis, au sens plein du mot, par de nombreuses
tribus zntes, hawwara, masmoudiennes, sanhadjiennes (J. Bosch- Vil, 1988), que
plusieurs principauts de Tafa furent aux mains tfamghar berbres, que par deux
fois, d'abord les Sahariens sous la bannire almoravide, ensuite les montagnards
de l'Atlas sous la conduite des Almohades sauvrent l'Espagne musulmane. Com
ment oublier que les Morisques, dits encore Andalous, furent autant des rapatris
que des rfugis dans un Maghreb qui sut profiter grandement de leur technicit
dans des domaines aussi divers que le jardinage, le commerce et l'orfvrerie.
Berbres galement avaient t les armes qui au nom du calife fatimide conqui
rent l'Egypte au Xe sicle. Ces troupes dont les Ketama fournirent les contingents
les plus importants laissrent un assez mauvais souvenir jusqu'en Syrie. Nul ne

1. Sur 51 thses soutenues depuis la dcolonisation sur la langue et la littrature berbres, S. Chaker
en dnombre 41 dont les auteurs sont des Maghrbins (28 Marocains, 11 Algriens, 2 Touaregs
du Niger).
44 / G. Camps

songeait alors faire de ces Berbres des Arabes qui s'ignorent. Mais objectera-t
on, tout ceci est de l'histoire ancienne ou du moins mdivale, pourquoi ne pas
voquer aussi Massinissa, le grand aguellid comme crivait Ch.-A. Julien, Jugur-
tha, ternel depuis J. Amrouche, et l'invitable Kahna ? Foin donc de ces sicles
obscurs et de ces rcits poussireux : interrogeons, non pas les cimetires, mais
l'poque contemporaine. On y apprend de bien curieuses choses : que, par exemp
le,les troupes qui, tant en Algrie qu'au Maroc, s'opposrent le plus farouche
ment la conqute coloniale taient composes de Berbres. Est-il utile de rappel
er qu'en Algrie la dernire rgion du Tell se soumettre fut la Kabylie, en 1857,
plus d'un quart de sicle aprs la prise d'Alger. Au Maroc les dernires rsistan
ces eurent pour cadre, videmment, les zones berbres, les At 'Atta ne demandr
ent Y aman qu'aprs les combats du Bou Gafer (Jbel Sarho), en fvrier-mars 1934 :
vingt-trois annes seulement avant l'accession du royaume chrifien l'indpen
dance !
Les conqutes n'empchrent pas les mouvements insurrectionnels qui, eux aussi,
se dvelopprent dans les rgions berbres : les Kabylies de Mokrani en 1871, le
Rif d'Abd el Krim en 1921-1926, pour ne citer que les plus importants. Puis vint
l'heure des guerres de libration; mais cette histoire-l est bien connue, nul n'ignore
qu'en Algrie, la Kabylie et l'Aurs fournirent les combattants les plus valeureux
et, dois-je le rappeler, comptrent le plus grand nombre de victimes qui ne tombr
ent pas toutes sous les balles franaises.
Mais voici qu'insensiblement je pntre dans un autre espace qui est la fois
historique et territorial, ce qui permettrait peut-tre de faire dans le tissu dchir
de la berbrophonie les ravaudages ncessaires. Nous savons bien, en effet, que
les rgions dites berbres ne sont que des lambeaux d'une antique mais non mythique
Berbrie. Quelles sont les donnes qui, une fois rassembles, permettraient de tra
cer les limites de ces territoires linguistique, anthropologique et culturel? Elles
sont nombreuses, trop peut-tre, et de valeurs diffrentes ou de manipulations plus
ou moins aises; certaines sont de porte rduite, d'autres sont mmes fallacieu
ses, mais elles mritent d'tre elles aussi examines, ne serait-ce qu'en raison de
leur exemplarit.

Je prendrai comme exemple pertinent de faux espace berbre celui dtermin


par la poterie modele et peinte des campagnes nord-africaines.
Cette poterie rurale souvent dcrite sous le nom de poterie kabyle ou berbre,
prsente des caractres trs archaques dans sa technique, ses formes et sa dcoration.
La technique est celle du modelage sur fond plat, aux colombins courts, galiss
ensuite la raclette. Cette technique, bien connue, demeure trs vivace en Afri
que du Nord parce qu'elle correspond aux besoins de groupes peu atteints par
la civilisation industrielle et que, travail familial excut par les femmes, elle se
rvle peu coteuse (E.G. Gobert, 1940).
A l'archasme de la technique, dj plein d'intrt pour l'ethnologue, s'ajoute
l'archasme des formes qui rappellent invinciblement les poteries faonnes dans
les pays mditerranens au cours de l'Age du bronze, ou au dbut de l'Age du
fer (G. Camps, 1961).
Si, d'une rgion l'autre les formes changent peu, car elles sont issues des mmes
Espaces berbres I 45

techniques de faonnage et rpondent aux mmes besoins usuels, le dcor, en revan


che,lorsqu'on prend soin d'analyser les motifs, la composition et la nature de
l'engobe prsentent des variations qui permettent un il exerc de situer sans
trop de difficult l'origine de la poterie (H. Balfet, 1957).
On peut reconnatre deux grandes provinces cramiques (fig. 3) : la premire,
mditerranenne et septentrionale, est la plus importante. Ses motifs en brun, rouge
ou noir sont tracs sur un engobe blanc. Cette pratique s'tend du Rif la Tunisie
septentrionale. Cette vaste rgion prsente plusieurs facis, dans certains comme
dans les Monts des Traras (Oranie) le pigment est un jus de lentisque et le dcor
est fait de fines lignes parallles, ailleurs le mme pigment est utilis plus grossi
rement (Ouchtata, Tunisie), mais les motifs sont le plus souvent tracs avec un
pinceau tremp dans une barbotine base d'ocre. En Kabylie, le trichromie (noir,
rouge, blanc) est frquente alors qu'en Algrie orientale la rigueur de la composit
ion gomtrique atteint son apoge, les motifs sont tracs sur un engobe d'un
blanc souvent clatant mais on n'y emploie gure le vernis de rsine qui fait si
souvent briller les productions de l'Algrie centrale (Chenoua, Kabylie occident
ale). En revanche, le goudron vgtal provenant de la combustion lente du bois
de genvrier (louk) est appliqu de faon irrgulire, aprs la cuisson, comme pour
attnuer et contrebalancer la trop grande rigueur du dcor gomtrique.
L'autre grande province, plus mridionale, couvre l'Aurs, le Sud tunisien et
une bonne partie de la Tunisie centrale, les productions cramiques de ces rgions
sont moins dcores, les surfaces sont moins engobes et le plus souvent restent
brutes ou simplement lisses. Le dcor plus grossier est parfois appliqu avec le
doigt ou un tampon (Ngrine, Jarjar). Dans l'Aurs, certains vases sont largement
recouverts de goudron vgtal leur partie suprieure, ce bandeau constituant le
seul dcor (Bouzina).

Fig. 3. Poteries modeles peintes : gauche, tasse de Guentis (Nmencha) dcor l'ocre sur
la pte non engobe, droite cruche de Tamesguida (Babor) dcor trs soign sur engobe blanc.
46 / G. Camps

Aux considrations morphologiques et esthtiques, on doit ajouter un examen


gographique qui a gnralement t omis. Cette poterie ne s'tend pas tous les
pays berbres (elle est inconnue au Sahara) ni mme la totalit du Maghreb. Au
Maroc, elle disparat au sud du Rif. Dans les plaines et plateaux atlantiques, dans
le Grand et le Moyen Atlas, ce sont d'autres techniques qui triomphent, telle la
poterie moule ou la poterie faite au tour. En Algrie, elle est limite au Tell,
atteint le sud de l'Ouarsenis et des Monts du Hodna, plus l'est, son extension
s'accrot en gagnant vers le sud, recouvrant l'Aurs et presque toute la Tunisie
jusqu'aux monts des Matmata.
Ainsi cette poterie, appele souvent kabyle et qui parat typiquement berbre
n'est pas toujours le produit de populations berbrophones; elle existe, certes, dans
les massifs montagneux peupls de Berbres mais elle est inconnue dans les plus
importants d'entre eux, ceux du Maroc central et mridional qui demeurent les
plus vastes bastions de berbritude. En revanche la poterie modele et peinte
est trs vivante chez les populations arabophones d'Algrie (Ouarsenis, nord de
l'Algrie orientale) et de Tunisie. Elle est connue mme des semi-nomades du sud
de l'Aurs et du sud tunisien. Elle n'est donc un produit ni exclusivement berbre
ni exclusivement sdentaire. Une carte de rpartition de cette cramique offre la
curieuse particularit de prendre en charpe le Maghreb : elle est situe, en gros,
au nord d'une ligne oriente, nord-ouest/sud-est depuis Larache jusqu' Zarzis.
Ces limites ainsi grossirement traces correspondent approximativement aux
Limes romain du 111e sicle. Cette concidence n'est pas le fait du hasard : tout
comme la domination romaine, la poterie berbre est d'origine mditerranenne.
Son extension est tellienne, sauf Test qui bnficie des deux faades mditerra
nennesde la Tunisie (fig. 4).

Extension
Limes romain
de laIII*cramique
sicle modele et peinte

Fig. 4. Extension de la cramique modele et peinte et trac du limes romain du IIIe sicle, deux
phnomnes mditerranens, sans lien entre eux qui s'inscrivent pareillement dans le paysage.

Cette extension si particulire offre donc un premier lment de solution quant


l'origine de cette cramique. Sa rpartition ne semble pas convenir une origine
autochtone; elle n'est pas lie non plus un genre de vie particulier, puisqu'elle
s'tend dans les plaines comme dans les montagnes.
Les recherches que j'ai entreprises ds 1953 sur les poteries modeles d'ge pro
tohistorique de Gastel et de Tiddis ont apport la preuve de l'existence, ds le
ive sicle av. J.-C. et certainement avant, d'une cramique ayant les mmes carac
tres techniques et stylistiques que la poterie dite kabyle (G. Camps, 1955 et 1956).
Espaces berbres I 47

Aussi entrevoyons-nous plus facilement aujourd'hui les origines de cette poterie


qui a conserv les traditions techniques nes en Orient, et une expression artist
ique mditerranenne qui, ailleurs, a disparu. La poterie peinte est devenue ber
bre parce qu'elle est reste rurale alors que dans les villes, ds l'poque puni
que, triomphait une autre industrie cramique fonde sur l'usage du tour pour
le faonnage et du four pour la cuisson. Parmi les multiples foyers de cramique
peinte susceptibles d'avoir diffus leur technique vers l'Afrique du Nord, celui
de Sicile nous semble devoir tre retenu en priorit.
En faveur d'une origine sicilienne de la cramique peinte, plusieurs faits mili
tent en effet : tout d'abord la proximit, puis l'anciennet et l'importance des rela
tions entre les deux pays, relations prouves ds le Nolithique ancien par l'intr
oduction au Maghreb d'obsidienne de Lipari et de Pantelleria, et l'ge des Mtaux
par l'existence, dans le nord de la Tunisie comme en Sicile, des mmes ncropoles
de petits hypoges creuss flanc de falaise ou de rocher. Les vases peints sici
liens du Style de Castelluccio prsentent les mmes motifs agencs de la mme
faon sur des vases ayant souvent les mmes formes. Or ce style s'tend jusqu'
Malte, rien ne s'oppose ce qu'il ait galement pntr en Tunisie. Aux ressem
blances morphologiques et dcoratives s'ajoutent mme des dtails techniques trs
caractristiques parce que peu rpandus, c'est le cas, par exemple, du vernis la
rsine des poteries de Cassibile et de celles de plusieurs rgions d'Algrie.
La poterie peinte qui a curieusement la mme extension que la domination romaine
est comme celle-ci un phnomne d'origine mditerranenne.

Un type particulier d'araire, dit manche-sep, nous permet d'autres rapproche


ments cartographiques qui participent la dlimitation de l'espace technologique
que l'on peut qualifier de berbre.
L'araire nord-africain a t l'objet de nombreuses tudes qui permettent d'affi
rmer que les Berbres n'ont pas reu cet instrument des Phniciens; les donnes
linguistiques sont formelles. Les nombreux termes correspondant peut-tre pr
imitivement des instruments de construction diffrente qui servent dsigner

Fig. 5. L'araire manche-sep et les zones berbrophones. Comparer, pour la rgion orientale,
avec la carte de la fig. 1.
48 / G. Camps

l'araire sont tous berbres chez ceux qui parlent cette langue. Fait curieux, des
lments secondaires, tels que les chevilles d'assemblage ou les perches sous-
ventrires de l'attelage, portent en certaines rgions (Sud marocain, Kabylie) des
noms qui semblent driver de Yaratrum latin. On peut admettre qu'il s'agit-l d'un
fait de contamination linguistique qui peut se produire toute poque; Laoust
donne comme preuve l'emploi identique du nom arabe de la charrue (el mahrat)
pour dsigner, chez les Berbres voisins de Mogador, la perche sous-ventrire (E.
Laoust, 1922).
Par sa forme, l'araire nord-africain est des plus simples; entirement en bois,
sa construction ne prsente qu'une seule difficult, celle d'assurer la fixation de
la flche au sep ou au manche suivant les types. Il existe en effet deux types prin
cipaux qui se partagent la Berbrie. L'un, l'araire dental, est constitu de trois
pices assembles : le sep ou dental portant le soc, l'ge courbe et le mancheron
droit. C'est l'araire que les Puniques construisaient dj en Afrique et celui que
les Romains semblent avoir rpandu dans le bassin occidental de la Mditerrane.
L'autre, d'aspect plus primitif, ne comprend que deux pices : le mancheron n'est
que le prolongement du sep qui se trouve de ce fait plus fortement inclin vers
le sol, l'ge est galement courbe, c'est l'araire manche-sep. Les deux types occu
pent des rgions bien distinctes : l'araire manche-sep couvre le Maroc, le Portug
al, la Galice et les Landes dans une vaste bande atlantique; au-del on le retrouve
en Afrique du Nord dans un autre secteur de climat plus humide : l'Algrie orien
taleet le nord-ouest de la Tunisie (fig. 5). L'araire dental s'tend toute l'Algrie
occidentale, quelques oasis, diffrentes rgions de Tunisie (Sahel, Cap Bon,
Djerba, Mdenine) et la Tripolitaine, on le retrouve aussi autour de Casablanca,
en Andalousie et Malte.
Le climat serait-il responsable de cette rpartition? Thoriquement, l'araire
manche-sep permet, en effet, de labourer un peu plus profondment que le dental
et correspondrait donc aux sols plus profonds de la zone atlantique et des monta
gnesde l'Algrie orientale. Toutefois, dans la zone de l'araire manche-sep il est
un autre point commun plus intressant noter, c'est dans cette zone que se situent
tous les grands groupes berbres du Maroc, de la Kabylie et de l'Aurs. Or la plu
viosit n'est pas toujours leve dans cette zone : elle tombe au-dessous de 400
mm au nord de Batna. Bien mieux, des araires manche-sep sont utiliss Ifni,
Tindouf et Beni-Abbs (R. Capot-Rey et Ph. Marais, 1953). L'explication clima
tique doit donc tre rejete; il est vraisemblable que l'araire manche-sep, moins
volu que l'araire dental, soit le vrai araire berbre, concurrenc ailleurs par d'autres
formes plus favorables aux sols secs. Non seulement la zone d'extension de l'araire
manche-sep englobe les principales taches berbrophones mais elle les dborde
largement comme si elle correspondait des aires linguistiques auparavant plus
vastes (voir fig. 2).
L'araire berbre serait donc un instrument assez primitif qui serait une sorte
de pioche en bois dur trane et maintenue dans le sol. Diffrent de l'ancien araire
gyptien et oriental qui avait deux mancherons, il se distingue galement de l'araire
romain et ne doit rien aux Phniciens. Il semble tre n en Mditerrane occident
ale, ds l'ge du Bronze; il n'est pas impossible mme qu'il ait eu une origine
locale, sa simplicit et les donnes linguistiques militent en faveur de cette hypot
hse. On trouve peut-tre le souvenir de cet instrument primitif chez Strabon
(XVII, 3, 11) : Chez les Masaesyles... au printemps on ne sme pas; on se con-
Espaces berbres I 49

tente... de gratter le sol avec des assemblages de branches de paliure et les grains
qui sont tombs terre pendant la moisson suffisent pour donner une pleine rcolte
en t.
En revanche, le mode d'attelage est inspir de l'tranger; presque tous les te
rmes employs par les Berbres pour dsigner l'attelage ou les lments de cet atte
lage sont drivs manifestement du latin jugum. Chez certains Berbres du nord,
le buf de labour porte mme le nom de ayug et iug qui drive du mme mot.
Faut-il penser que tout le mode d'attelage tait inconnu des Berbres antrieure
ment Rome? Certainement non puisque les Puniques attelaient des bufs leur
charrue; nous savons par ailleurs que les Libyens avaient des chars trans par
des bufs et deux ou quatre chevaux... Il n'est pas impossible cependant que les
Libyens aient pendant trs longtemps tir eux-mmes leur charrue l'aide de cor
des passes autour des paules. Des fresques gyptiennes prsentent concurrem
ment des attelages de bufs et des charrues tranes par quatre hommes. Pline
l'Ancien (XVII, 41) s'tonne autant de la fertilit du sol de la Byzacne que de
l'attelage bizarre compos d'une femme et d'un ne qu'il vit traner une charrue.
Quel qu'ait pu tre le mode d'attelage de l'araire primitif, la cartographie, et
dans une moindre mesure, la linguistique contribuent accorder aux Paloberbr
es la paternit de cette forme archaque qu'est l'araire manche-sep. Sa localisa
tion actuelle, qui se superpose celle des groupes berbrophones, est le rsultat
de son effacement progressif devant le dental qui fut l'araire des conqurants his
toriques de la Berbrie : Phniciens, Romains et Arabes prcds par les Nober-
bres Zntes.

Les remarques que nous suggrent la rpartition de la cramique peinte et celle


de l'araire manche-sep peuvent tre utilement compltes par l'examen d'un autre
phnomne qui me semble avoir encore plus de liens avec la culture berbre et
qui permet d'tendre notre enqute l'espace saharien.
Le Maghreb et le Sahara possdent un grand nombre d'inscriptions utilisant
une criture propre au quart nord-ouest de l'Afrique et qui reut le nom de numi-
dique puis de libyque. Le premier nom, tomb en dsutude, pourrait tre con
serv pour dsigner l'une des formes, dite orientale, de cette criture rpandue
en Tunisie et Algrie orientale.
On peut estimer quelque 1200 les inscriptions libyques publies jusqu' ce
jour et considres comme antiques, disons prislamiques; mais le Sahara possde,
gravs sur des rochers patines, des milliers de graffiti et d'inscriptions plus rcen
tes dans la mme criture encore utilise par les Touaregs qui lui donnent le nom
de tifinay.
Ces inscriptions, aussi bien les textes monumentaux de Dougga au IIe sicle av.
J.-C. que les simples graffiti touareg, n'utilisent que des signes de forme strict
ementgomtrique, fonde prfrentiellement sur la ligne droite.
Autre caractre : l'criture libyque, comme les tifinay, reste essentiellement con-
sonantique. Les voyelles ne sont donc pas transcrites graphiquement, sauf parfois
par un point dans les tifinay, la fin de certains mots.
L'criture libyque ignore galement le redoublement des consonnes et n'indi
que pas la tension; aussi l'alphabet est-il rduit : on reconnat en effet dans la forme
dite orientale 24 signes, dont l'un est douteux, ce qui s'accorde avec l'indication
50 / G. Camps

Fig. 6. Inscription libyque de la rgion au sud-est d'Annaba.


Espaces berbres I 51

donne par un crivain africain du Ve sicle, Fulgence, selon qui l'alphabet liby-
que comptait 23 signes.
Les inscriptions libyques, les inscriptions libyco-berbres ou tifinay anciens et
les tifinay rcents occupent un territoire immense qui semble correspondre l'ancien
domaine des langues berbres. En gros, on trouve des signes de cette criture
employs depuis la Mditerrane jusqu'au sud du Niger et des les Canaries jusqu'en
Libye. C'est vers l'est que la limite de l'usage de cette criture est la moins connue.
En Libye, elle t d'un usage frquent au Fezzan et en Tripolitaine.
Au del, les tmoignages sont moins srs; toutefois, il fut publi rcemment
une inscription rupestre trouve Khor Kilobersa en Nubie. Les signes de cette
inscription sont suffisamment proches des tifinay anciens pour qu'Alvarez Del-
gado ait propos une transcription et une traduction.
Dans ce vaste territoire, la densit des inscriptions est trs variable, elles sont,
de plus, d'ges diffrents.
La zone de plus forte concentration d'inscriptions libyques, leur pays d'lec
tion,est, sans conteste, la Tunisie du nord-est et la partie de l'Algrie qui lui est
voisine; sur les 1 124 publies par J.-B. Chabot dans son Recueil, 1 073 provien
nent de cette rgion (fig. 6). Or il s'agit du pays des Numides Massyles, berceau
du royaume numide o la langue et l'criture libyques demeurrent longtemps
vivantes. Dans ce secteur, bon nombre des inscriptions sont d'ailleurs d'poque
romaine. Le reste de l'Algrie ainsi que le Maroc septentrional connaissent une
faible densit d'inscriptions. Malgr les dcouvertes effectues depuis le Recueil
des Inscriptions libyques de J.-B. Chabot paru en 1941, le nombre de ces inscrip
tions s'lve 27 seulement dans le Maroc du nord (L. Galand) et on peut estimer
une cinquantaine celles d'Algrie l'ouest de Stif, dont une dizaine pour la
seule Kabylie.
Les choses sont moins claires quand on aborde les rgions sahariennes. L'explo
ration est incomplte et surtout trs ingalement conduite; de plus, les conditions
gologiques et topographiques sont des facteurs trs influents de rpartition. Il
est fort comprhensible que les rgions plates, comme les hamada ou les bassins
occups par les dunes comme le Grand Erg occidental, le Grand Erg oriental,
l'Edeyen de Mourzouk, ne renferment que fort peu d'inscriptions alors que les
rgions rocheuses sont infiniment plus riches. Dans l'tat de nos connaissances,
qui ne refltent pas ncessairement la ralit, les rgions sahariennes les plus riches
sont le Hoggar et le Tassili n'Ajjer, ainsi que son prolongement libyen qu'est l'Aca-
cus, l'Air, l'Adrar des Iforas et la bordure mridionale de la chane atlasique, par
ticulirement le sud du Haut-Atlas, l'Anti-Atlas et le Rio de Oro.
Les inscriptions dont les signes sont proches de l'alphabet saharien ne sont pas
exceptionnelles dans les les Canaries.
Traditionnellement, on distingue plusieurs alphabets dans l'criture libyque.
Certains sont contemporains, comme les alphabets dits oriental et occidental. Les
critures libyco-berbres du Nord-Sahara et les tifinay anciens ont prcd les tifinay
utiliss aujourd'hui par les Touaregs qui sont incapables de lire les tifinay anciens.
Les tifinay rcents peuvent connatre des variations rgionales qui sont encore mal
connues.
L'alphabet oriental couvre le nord de la Tripolitaine, la Tunisie et l'Algrie orien
tale; la limite occidentale de son usage se place l'est de Stif bien que deux ins
criptions de type occidental soient connues Guelma et une autre au Kef et que
52 / G. Camps

des inscriptions de type oriental puissent exceptionnellement se trouver en Kaby-


lie : tel est le cas de la stle orne figurant un personnage debout trouve Lakh-
daria (ex-Palestro).
L'alphabet lbyque occidental couvre les pays peupls par les Masaesyles et les
Maures. Il compte un plus grand nombre de signes que l'oriental, mais prsente
aussi plus de variations, certains signes reconnus en Algrie sont inconnus au Maroc
et vice-versa. Cette criture occupe donc une vaste rgion, car toutes les inscrip
tions libyco-berbres du nord du Sahara et de l'Atlas dpendent peu ou prou d'elle.
Une bonne partie des inscriptions canariennes possdent les mmes signes dont
malheureusement la valeur n'est pas connue avec certitude; il est d'ailleurs peu
vraisemblable que l'criture occidentale et celle des inscriptions libyco-berbres
puissent tre transcrits partout de la mme faon. Il n'empche que la succession
de trois signes + OV (lus de droite gauche) se retrouve dans tout le domaine occi
dental, de Guelma l'Atlantique et tmoigne d'une certaine unit.
Les tifinay rcents, actuels ou sub-actuels, dont l'usage remonte au moins au
Ve sicle de notre re (tombeau de Ti-n-Hinan au Hoggar) sont connus dans l'ensem
ble du monde touareg et le dbordent au nord-ouest : Touat, Gourara, o ils furent
mme en usage chez les Berbres judass.
Dans certaines rgions comme l' Anti-Atlas, particulirement dans le Tinzou-
line, les signes de l'criture occidentale sont parfois mls de petites figurations
animales (chevaux, chien, oryx) qui paraissent jouer le rle de pictogrammes.
Seuls les tifinay actuels et l'alphabet libyque oriental peuvent tre transcrits,
les premiers parce que l'criture et la langue sont encore en usage chez les Touar
egs, le second parce que nous disposons de quelques inscriptions bilingues libyco-
puniques, en particulier celle de Dougga, pour lesquelles nous savons que le texte
libyque rpond assez exactement au texte punique.
L'alphabet occidental comprend des signes supplmentaires que l'oriental ignore
et dont L. Galand, dans les Inscriptions antiques du Maroc, a montr l'originalit.
L'usage de ces deux alphabets antiques fut certainement contemporain, et ce serait
une erreur de croire, suivant une logique historicisante, que l'alphabet oriental
est le plus ancien parce que l'criture est venue de l'Orient. Personnellement, repre
nant une hypothse de J. Fvrier (1948), je serai plutt port penser que la forme
orientale de l'criture libyque (alphabet numidique ou massyle) est une forme rema
nieet simplifie de l'criture originelle au contact du punique, alors qu'en dehors
du pays massyle, les formes anciennes ont continu tre employes et poursui
vre leur volution jusqu'aux tifinay actuels, qui prsentent eux-mmes des varia
tions. Mon seul dsaccord avec l'hypothse prsente par J. Fvrier rside dans
l'ge de ce remaniement qu'il plaait au IIIe sicle ou au dbut du IIe sicle avant
J.-C, alors qu'il parat largement antrieur.
Longtemps a prvalu, parmi d'autres, l'hypothse que l'alphabet libyque dri
vait directement de l'alphabet punique, comme le laisse entendre le nom de tif
inay donn la forme actuelle de cette criture. Mais on sait combien peut tre
fallacieuse l'origine tire de l'tymologie.
S'il faut donc rechercher parmi les critures du Proche-Orient, comme cela parat
vraisemblable, la ou les formes dont drive l'alphabet libyque, ce n'est pas vers
le Phnicien d'Afrique tel qu'il est connu Carthage, mais vers une criture plus
archaque qu'il faut se tourner; ce qui expliquerait les ressemblances signales avec
Espaces berbres I 53

les critures sud-arabiques (himyarite, saben) mais aussi avec l'alphabet turdtan
du sud de l'Espagne.
La pntration de l'criture en Afrique ne se fit pas ncessairement par mer;
il est mme plus vraisemblable qu'elle se fit travers le continent et que la forme
numidique massyle (le plus rcent des alphabets libyques antiques) soit ne d'une
transformation des formes archaques au contact du monde punique.
L'inscription des Azib n'Ikkis, dans le Haut-Atlas est associe une reprsentat
ion anthropomorphe datable du Bronze ancien; mme en la rajeunissant l'extrme,
cette inscription parat largement antrieure au IVe sicle av. J.-C. Dans le Rharb,
l'inscription de Sidi Slimane fait rfrence au tumulus voisin dont le mobilier fun
raire date du IVe sicle av. J.-C. En Algrie, une bazina de Tiddis date de 250
av. J.-C. renfermait des poteries dont l'une porte peintes sur ses flancs des lettres
libyques. Plus rcentes les inscriptions de Dougga, en Tunisie, sont dates par
rfrence au rgne de Micipsa mais la gnalogie du prince Safot permet de
remonter jusqu'en 170-180 av. J.-C. (G. Camps, 1978).
Au Sahara, les documents datables sont plus rares, mais une premire enqute
a montr que les tifinay jouissaient d'une plus haute antiquit que ne le pensaient
les historiens qui avaient cru que les Berbres n'avaient conquis le Sahara qu'au
IIIe sicle de notre re la suite de la pression exerce par Rome sur les terres
de parcours du Nord. Or au Fezzan, les tifinay sont gravs sur des amphores trou
ves Germa et qui datent du Ier sicle de notre re.
Dans le massif du Hoggar, il importe de citer la stle de l'Assekrem dont l'in
scription et les gravures paraissent trs anciennes (H. Camps-Fabrer, 1963) et sur
tout les blocs gravs du monument funraire de Ti n-Hinan Abalessa. Ces blocs,
qui portaient des tifinay, ont t dbits pour entrer dans la construction du monu
ment dont ils constituent les assises infrieures. Le dbitage a mutil ou inte
rrompu certains textes gravs (Fig. 7). Ces tifinay, qui appartiennent cependant
l'alphabet rcent, sont donc au mieux contemporains du monument et vraisem
blablement plus anciens; or le mobilier funraire et la date isotopique calcule
sur des bois du lit ou brancard sur lequel reposait Ti n-Hinan font remonter au
Ve sicle de notre re la construction de ce monument (G. Camps, 1974).
Tels sont les jalons chronologiques qui permettent d'affirmer la trs grande ancien
netde l'criture libyque dans les pays du Maghreb o elle est largement ant
rieure au rgne de Massinissa, c'est--dire l'entre des Numides et des Maures
dans l'Histoire. Quant au Sahara, l'usage des tifinay remonte au moins au dbut
de notre re et vraisemblablement bien plus haut.

Il est remarquable que les inscriptions libyques et les tifinay recouvrent exacte
mentle mme territoire que des reprsentations plus anciennes, celles des chars
prhistoriques attels deux ou quatre chevaux.
La cavalerie, durant toute la dure des temps historiques, joua un rle considr
able dans les armes berbres. Pendant les Guerres puniques, puis celle de Jugurtha
et encore au temps de Juba Ier nombreuses sont les mentions de ces masses de
cavaliers numides voltigeant autour des troupes lgionnaires, semant souvent le
dsordre dans leurs rangs sous la pluie de leurs javelots courts mais au fer acr.
Cependant avant d'tre cavaliers, les anctres des Berbres furent de non moins
f
54 / G. Camps

clbres conducteurs de chars. Pour cette priode fort ancienne, rares sont les allu
sions littraires mais elles sont prcises et bien documentes. La premire et la
principale mention concerne les Libyens orientaux, nous savons grce aux bulle
tinsde victoire de Ramss III que les Mashaouash, ds le xir sicle av. J.-C. et
sans doute bien avant, possdaient des chars attels des chevaux, il devait en
tre de mme pour leurs voisins. Au Ve sicle, Hrodote parlant des Garamantes,
dit qu'ils faisaient la chasse aux thiopiens troglodytes sur des chars quatre che
vaux (IV, 183). Mais les Garamantes ne sont pas les seuls Libyens conducteurs
de chars. Hrodote nous apprend que ce vhicule tait connu des Asbytes voisins
de Cyrne, des Machlyes et des Auses riverains du lac Tritonis et des Zaukes
du Sahel tunisien dont les chars de combat taient conduits par les femmes (IV,
189). Des Asbytes, qui sont trs vraisemblablement les Isabaten que les Touaregs
considrent comme les premiers occupants du Hoggar et du Tassili n'Ajjer, Hrodote
dit qu'ils sont, de tous les Libyens, les plus habiles conduire des quadriges. Cette
habilet tait largement partage puisque Hrodote dit expressment que c'est
des Libyens que les Grecs ont appris atteler quatre chevaux (IV, 189).

Fig. 7. Inscription en tifina7 anciens rutilises dans la construction du monument funraire


de Ti-n-Hinan (Abalessa, Hoggar).
Espaces berbres I 55

C'est dans le rcit de l'expdition d'Agathocle en Afrique par Diodore de Sicile


(XX, 38, 2) que nous trouvons la mention de chars de combat chez les Libyens
de la Tunisie centrale : lors des oprations d'intimidation des Carthaginois chez
les Zuphones en 310 av. J.-C, Agathocle se porta leur rencontre avec 8 000 fan
tassins, 800 cavaliers et 50 chars libyens. C'est aussi la dernire mention histori
que de l'utilisation de chars de guerre en Afrique. Il existe bien un autre texte
de Strabon qui attribue aux Pharusiens du Sud marocain la possession de chars
faux (XVII, 3, 7), mais cette assertion est plus que suspecte, elle se rattache
la lgendaire origine perse des Pharusiens et des Perorsi dont on retrouve les l
ments chez Salluste, Pomponius Mela et Pline l'Ancien.
Le char saharien, tel qu'il est reprsent dans les peintures et gravures, est le
plus souvent d'une grande simplicit qui en fait l'originalit. Il comprend une plat
eforme reposant sur un essieu et un timon fix au train.
L'attelage de ces chars a fait l'objet, de la part de J. Spruytte (1977 et 1982),
de recherches trs pousses, allant jusqu' la reconstitution en grandeur nature
et des dmonstrations exprimentales (colloque de Snanque). Le mode d'atte
lagesaharien n'est pas toujours identique celui qu'a connu l'Antiquit. En Orient,
en Egypte, mais aussi chez les Grecs et les Romains, l'attelage des chars est assur
par un joug attach des fourchons d'encolure. Le joug est fix au timon par une
cheville de bois et des courroies qui assurent son maintien dans une position tou
jours perpendiculaire au timon. Un tel attelage est reconnaissable sur les chars
deux timons et quatre chevaux gravs de l'oued Zigza ou sur le char peint de
Safiet el Baroud; on le trouve encore dans une gravure de bige de l'Ar (Kori Taguei)
et du Tassili (I-nEtouami). Mais sur d'autres figurations, plus nombreuses, en par
ticulier parmi les peintures du Tassili n'Ajjer, apparat un autre mode d'attelage
qui est d'interprtation difficile. Le joug n'est jamais bien visible en raison de l'appli
cation de la peinture en aplats dans lesquels sont noys les dtails et les superposit
ions, mais il est sr que le timon arrive jusqu' la tte des chevaux. Il ne s'agit
donc pas d'un attelage fourchons d'encolure, systme dans lequel le timon ne
dpasse gure l'paule des chevaux.
J. Spruytte en dduit qu'il ne s'agit pas d'un joug mais d'une barre de traction
place sous la gorge des chevaux et laquelle tait fixe l'extrmit du timon qui
ne doit pas dpasser la barre, de crainte que les animaux ne se blessent (Fig. 8).
Reste comprendre comment tait relie cette barre de traction la tte des che
vaux; aprs plusieurs essais, J. Spruytte s'est arrt un harnais de tte trs sim
ple, semblable au licol d'curie. A l'appui de cette hypothse, plusieurs dmonst
rations exprimentales montrrent que des biges attels de cette manire pouvaient
tre mens aux diffrentes allures, du pas au vrai galop. La peinture de Weiressen
particulirement dtaille montre, sans doute possible, la position de la barre de
traction sous la bouche des chevaux. Une autre observation faite par J. Spruytte
reoit son explication : presque tous les chevaux attels aux biges sahariens sont,
sur les peintures, dpourvus de queue; il ne s'agit pas d'altration d'une peinture
plus claire puisque le moignon de la queue coupe est bien visible, Tamadjert
en particulier; or, cette mutilation tait rendue ncessaire sur de tels attelages qui
laissaient les rnes flottantes puisqu'il n'tait pas possible de placer des passe-guides
sur les fourchons d'encolure comme sur l'attelage classique. Les rnes, qui allaient
directement de la bouche du cheval aux mains du cocher, auraient risqu de s'emml
er la queue.
56 / G. Camps

Ce mode d'attelage par barre de traction n'est pas sans rappeler les alliances
de mors rigides qui permettent de dresser des chevaux et de les entraner tour
neren mme temps. Il n'est pas impossible que les peintures du Tassili sur le
squelles ce mode d'attelage est reconnaissable reprsentent prcisment des scnes
de dressage.
Il existe au Tassili quelques rares reprsentations de quadriges; celui d'Amse-
dent porte deux personnages, et Iheren le vhicule possde deux timons comme
les chars gravs du Fezzan ou de l'Atlas. On connat aussi des chars attels trois
chevaux Tesignet, dans l'oued Djrat, et Tirar; ces chars ont galement deux
brancards.
La rpartition des figurations de chars dans l'ensemble saharien mrite un ex
amen particulier. Cette rpartition n'est pas rgulire, il existe, en fait, trois grands
ensembles assez nettement spars par des zones dans lesquelles aucune figura
tionde char n'a t jusqu' prsent signale. Le plus anciennement reconnu et
le plus important est celui des massifs centraux : Tassili n'Ajjer, qui est le plus
riche et qui compte les meilleures reprsentations de chars, Ahaggar, Ar et Adrar
des Ifoghas. Les chars de Timmissao, dans le Tassili n'Ahaggar, assurent la jonc
tion entre l' Ahaggar et l'Adrar. On peut rattacher cet ensemble les rares chars
du Blaka, et trs loin, vers le nord, le groupe du Fezzan remarquable par ses qua
driges. Le second grand ensemble est presque uniquement constitu de figures
de chars dtels gravs sur les parois grseuses de l'Atlas saharien depuis le mri
dien de Djelfa l'est jusqu' l'Anti-Atlas occidental. Il est possible de rattacher
cet ensemble atlasique au troisime qui occupe la rgion occidentale; celui-ci est
plus dispers, du Rio de Oro jusqu' l'Aouker, il est constitu d'une constellation
de stations dont les plus mridionales atteignent presque la latitude des boucles
du Niger et du Sngal.
Si on se contente de pointer ces stations de peintures et de gravures sur une
carte muette en ne tenant aucun compte de la topographie on est bien videm
ment tent de runir entre elles ces figurations de chars par des itinraires qui
dans l'esprit de certains chercheurs devinrent rapidement des routes de chars.

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 8. Chars peints de Weiresen (Tassili n'Ajjer), d'aprs J. Kuns.


Espaces berbres I 57

Cependant, rien n'tait plus fallacieux que ces prtendus tracs et circuits rout
iers transsahariens. La multiplication des dcouvertes permet aujourd'hui d'affirmer
que les chars ont t reprsents en gravure ou en peinture, dans toutes les rgions
du Sahara o il existait les supports rocheux indispensables. Les massifs centraux
sahariens, les plateaux du Sahara occidental, les falaises de l'Atlas saharien et de
l'Anti-Atlas marocain sont les rgions les plus riches en reprsentations de chars
mais ce sont aussi, bien videmment, les plus riches dans toutes les autres manif
estations de l'art rupestre.
Il est cependant une zone montagneuse souhait, riche en gravures diverses qui
ne possde aucune figure de char; il s'agit du Tibesti. En fait, l'est du 15e degr
de longitude est, il n'y a plus d'images de chars, ces dernires ne rapparaissent
que dans la valle du Nil.
Qu'on interroge les textes ou qu'on pointe sur la carte les reprsentations de
chars, on ne peut chapper une constatation flagrante : l'extension des chars dans
le nord-ouest de l'Afrique correspond exactement la zone sur laquelle s'tendit
la langue berbre. Berbrophonie ancienne et charrerie vont de pair au Sahara.
Il est donc tentant de mettre en parallle l'arrive des Berbres au Sahara et l'intr
oduction dans ces rgions du cheval et du char (G. Camps, 1974 et 1982).
Nous ne pouvons, dans le cadre de cette tude, prsenter les diffrents lments
chronologiques qui font admettre que le cheval n'apparut en Afrique que sous
la forme domestique; il fut introduit d'abord en Egypte, entre 2000 et 1600 av.
J.-C. Nous savons aussi que vers 1200 av. J.-C, les Mashaouash, des Libyens voi
sins de la Cyrnaque qui avaient tent d'envahir l'Egypte sous Ramss III, poss
daient des chevaux et des chars. Ils n'taient certainement pas les seuls. Le qua
drige tait un mode d'attelage frquent chez les Libyens au Ve sicle av. J.-C, mais
trs certainement cet attelage tait connu depuis fort longtemps (xe-vne sicle);
en revanche, les vhicules brancards, qui ne sont pas rares dans les gravures de
l'Atlas et du Sahara, ne peuvent tre antrieurs au vne sicle (F. Chamoux 1975;
J. Spruytte 1981). Nous avons vu que la dernire mention d'utilisation de chars
de guerre par les Libyens est du dbut du IVe sicle. En bref, les dates extrmes
de l'apparition et de la disparition des chars limitent une longue priode, de l'ordre
de 15 sicles. Il semble mme que, dans le Sahara mridional, des vhicules aient
t tracts par des bufs jusqu'au dbut de notre re.
Les inscriptions libyques et, antrieurement, les reprsentations de chars lies
la prsence des Mditerranens, nous conduisent donc tendre l'ensemble
du Maghreb et du Sahara l'espace paloberbre. Mais ces documents sont irrgu
lirement rpartis; aussi demeure-t-il un doute sur l'tendue vritable du peuple
ment.Les Paloberbres occuprent-ils la totalit de cette immense rgion qui couvre
le quart du continent africain? Ce doute n'est pas permis quand on fait appel
un dernier phnomne, de caractre linguistique, la toponymie qui apporte la
dmonstration la plus clatante de l'anciennet de la langue berbre dans le nord-
ouest de l'Afrique, depuis les les Canaries, o les toponymes berbres sont plus
nombreux que les inscriptions de style libyque, jusqu' Siwa, en Egypte, de la
Mditerrane jusque sur les bords de la Volta, en Burkina Fasso, bien au-del du
Niger. Dans ce vaste ensemble survit, partout, une toponymie qui ne peut s'expli
quer que par le berbre. Cela va de soi dans les pays rests berbrophones; ainsi
il n'y a rien de surprenant ce que Tademat soit la fois le nom d'une bourgade
de Kabylie et d'une rgion du Sahara central, ou que Amsaga ait t le nom anti-
58 / G. Camps

que du Rhumel, le fleuve qui passe Constantine, et serve dsigner une rgion
dprime de l'Adrar mauritanien; adrar est lui-mme un terme pan-berbre qui
s'applique toute montagne et se retrouve aussi bien dans l'Atlas marocain que
dans le massif kabyle, l'Aurs et les rgions sahariennes.
Mais l'intrt de la toponymie est d'autant plus grand quand elle apparat sous
des formes restes berbres dans des rgions depuis longtemps totalement arabi
ses, comme la Tunisie, l'Algrie occidentale, le Maroc atlantique, le Sahara sep
tentrional. Or non seulement la toponymie berbre est universelle mais encore l'pi-
graphie et mme la littrature classiques nous apportent la preuve de son exis
tence ds les poques punique et romaine. Un trs grand nombre, la majorit mme,
des villes romaines de l'Afrique du Nord portent des noms d'origine libyque
dont le sens est souvent encore comprhensible; il en est de mme pour un trs
grand nombre de noms de personnes donns par les inscriptions ou par les histo
riens antiques (S. Chaker, 1985). Comme le firent, aprs eux tous les conqurants
du Maghreb, les Latins estropirent souvent ces noms qu'ils empruntaient une
langue qui leur tait trangre; sans les inscriptions puniques de Cirta (Constan-
tine) on ne saurait pas que les rois numides nomms par les historiens romains
Micipsa et Mastanabal s'appelaient en ralit Makaoucen et Mastanaba. De la ville
numide qui portait le nom transcrit TBG, qui devait se prononcer Tubaga ou
Tebaga, comme le jbel du sud Tunisien et qui signifie refuge, les Romains firent
Thugga (actuelle Dougga). Les conqurants arabes firent de mme, ainsi, pour
prendre un exemple savoureux, de l'antique et libyque Chusira (forme dans laquelle
on peut retrouver la racine KSR : pente) ils tirrent Kessera (galette) qui, au
moins, avait un sens dans leur langue. Tout rcemment et trs officiellement, In
Salah est devenu, par dcision du gouvernement algrien, An Salah. Entre-temps,
Ighil Izane (la colline des mouches) avait t francise sous la forme Relizane,
tandis que Tipasa avait failli devenir Petit-bazar.
La concidence des zones couvertes par la toponymie berbre, les inscriptions
libyques puis tiflnagh, les reprsentations de chars, compltes par des donnes
ethnologiques ou technologiques (cramique peinte, araire manche-sep) nous donne
donc les contours de l'ancienne Berbrie. Celle-ci ne fut jamais un territoire fig
dans des limites dfinitives. Les Touaregs des marges sahliennes savent bien, par
exemple, qu'ils sont originaires du Nord, ceux de l'Ahaggar et du Tassili n'Ajjer
se souviennent encore des Isabaten qui les ont prcds dans ces massifs et qui
portaient le mme nom (Asbytes) qu'un peuple qu'Hrodote situe au voisinage
de la Cyrnaque; les Ifoghas, qui ont donn leur nom l'adrar malien, sont signals,
sous le nom d'Ifuraces, au VIe sicle de notre re, dans le sud Tunisien; pendant
l'Antiquit tardive et le Haut Moyen Age, il est possible de suivre le lent gliss
ement des Zntes Louata du dsert libyque aux confins du Maroc. On comprend
mon choix et pourquoi j'ai prfr le terme d'espaces celui de territoires.
La carte de cette ancienne et mouvante Berbrie, je crois pouvoir la donner (fig. 9)
en traant ses limites mridionales et orientales puisque, videmment, au nord se
trouve la Mditerrane et l'ouest l'Ocan atlantique, encore doit-on dborder
au-del du rivage puisqu'il nous faut englober dans le mme domaine, malgr leur
grande originalit, les Iles Canaries qui, tant par leur anthropologie physique que
par leur onomastique, appartiennent l'espace berbre. Les Berbrophones du
sud tant nomades, il est vident que la limite porte sur la carte est sujette dis
cussion, ainsi nous n'avons pas englob les Touaregs du nord du Burkina Faso.
_ Wi

Espaces berbres I 59

TOUBOUS

LAMTOUNA Berbrophones disparus Anciennes limites de la berbrophonie Rgion berbrophone au dbut du xxr
:

BRABER Berbrophones actuels (Maghreb) JOUAT Berbrophones actuels (Sahara Saukna : Centre berbrophone isol
:

Fig. 9. Carte de la Berbrophonie. Alors que la progression des Mditerranens berbres se fit
sans peine au Sahara occidental et central, l'est elle se heurta au bloc toubou (Tibesti).

Bien plus dlicate est tablir la limite orientale tant sont rares les documents
au-del de la petite Syrte. Les lots berbrophones, tous en perdition, Zouera, Saukna,
Augila, Siwa sont autant de reliques linguistiques qui s'ajoutent des donnes
onomastiques non moins dmonstratives, citons : les Rbw (=Lebou = Libyens des
hiroglyphes gyptiens), 4es Mashaouasch, les Tehenou, les Asbytes (=Issabaten),
et les nombreux noms berbres donns par les inscriptions grecques de Cyr-
naque (O. Masson, 1976). On peut donc intgrer, la Tripolitaine, le Fezzan et
la Cyrnaque, ainsi que la partie septentrionale du dsert libyque, en gros donc
l'tat libyen actuel. Plus au sud, l'est du puissant groupe touareg de l'Ahaggar
et de l'Ar, la limite, presque une frontire, est trs abrupte. A l'est du 15e degr
de longitude est, et au sud du Tropique, il n'y a plus d'inscription libyque ou
de tifinagh ( l'exception de quelques graffiti qu'ont pu laisser des rezzou toua
regs), il n'y a aucune reprsentation de char, la toponymie est autre, la langue ber
bre totalement inconnue; sur le plan anthropologique, enfin, les Toubous sont
diffrents aussi bien des Touaregs que des Fezzanais qui les cantonnent l'ouest
et au nord. Le Tibesti appartient donc un autre monde, il fut rfractaire aussi
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bien la roue qu' la langue et l'criture berbre, qui plus, l'ouest s'tendirent
largement vers les rgions sahliennes. Il y eut toujours un mle toubou qui rsista
la progression des Mditerranens vers le sud. Les rcents vnements du Tchad
et les dboires du colonel Khadafi dans ce secteur saharien confirment cette don
ne fondamentale de l'histoire africaine. Hrodote nous a conserv le souvenir de
ces affrontements lorsqu'il dcrivait les Garamantes (au nom bien berbre), qui
sont les Fezzanais de l'Antiquit, pourchassant, sur leurs chars attels quatre
chevaux, des thiopiens rapides la course. Ces thiopiens qui habitent des rochers
et des grottes, se nourrissent de serpents, de lzards et ont un langage qui ne
ressemble aucun autre (IV, 184), ce qui prouve que les informateurs libyens
d'Hrodote se sentaient nettement diffrents de cette ethnie la peau sombre.

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