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CHEZ LE MME DITEUR


SLECTION D'OUVRAGES SUR L'ALGRIE

L'Algrie avant l'indpendance


Yves BENOT, Massacres coloniaux, 1944-1950. La IVe Rpublique et
la mise au pas des colonies franaises, coll. La Dcou-
verte/poche , 2001.
Annie REY-GOLDZEIGUER, Aux origines de la guerre d'Algrie. 1940-
1945, de Mers-el-Kbir aux massacres du Nord-Constantinois,
coll. Textes l'appui/histoire contemporaine , 2002.
Benjamin STORA, Histoire de l'Algrie coloniale (1830-1954), coll.
Repres , 2004.
Marcel REGGUI, Les Massacres de Guelma, mai 1945. Une enqute
indite sur la furie des milices coloniales, coll. La Dcou-
verte/poche , 2008.
Jean-Pierre PEYROULOU, Guelma, 1945. Une subversion franaise
dans l'Algrie coloniale, coll. Textes l'appui/tudes
coloniales , 2009.

La guerre d'Algrie et sa mmoire


Mohammed HARBI, Une vie debout. Mmoires, tome 1 : 1945.1962,
coll. Cahiers libres , 2001.
Camille LACOSTE-DUJARDIN, Opration oiseau bleu. Des Kabyles, des
ethnologues et la guerre d'Algrie, coll. Textes l'appui ,
1997.
Marcel PJU [prsent par), Le Procs du rseau Jeanson, coll.
Cahiers libres , 2002.
Paulette PJU, Ratonnades Paris, prcd de Les harkis Paris,
coll. La Dcouverte/poche , 2000.
Benjamin STORA, Histoire de la guerre d'Algrie (1954-1962), coll.
Repres , 1995.
Benjamin STORA, La Gangrne et l'oubli. La mmoire de la guerre
d'Algrie, coll. La Dcouverte/poche , 1998.
Sylvie THNAULT, Une drle de justice. Les magistrats dans la
guerre d'Algrie, coll. La Dcouverte/poche , 2004.

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Pierre VIDAL-NAQUET, Les Crimes de l'arme franaise. Algrie,
1954-1962, coll. La Dcouverte/poche , 2001.
Pierre VIDAL-NAQUET, La Raison d'tat, coll. Textes
l'appui/histoire contemporaine , 2002.

L'Algrie indpendante
Lahouari ADDI, L'Algrie et la dmocratie. Pouvoir et crise du
politique dans l'Algrie contemporaine, coll. Textes
l'appui , 1994.
Lahouari ADDI, Les Mutations de la socit algrienne, famille et lien
social dans l'Algrie contemporaine, coll. Textes l'appui ,
1999.
Frantz FANON, L'An v de la rvolution algrienne, coll. [Re]
dcouverte , 2001.
Louis HANOUINE, Une autre voix pour l'Algrie. Entretiens avec
Ghania Mouffok, coll. Cahiers libres , 1996.
Ghazi HIDOUCI, Algrie, la libration inacheve, coll. Cahiers
libres , 1995.
Benjamin STORA, Histoire de l'Algrie depuis l'indpendance,
tome 1 : 1962-1988, coll. Repres , 2001.

La nouvelle guerre d'Algrie


AMNESTY INTERNATIONAL FIDH, HUMAN RIGHTS WATCH, REPORTERS
SANS FRONTIERES, Algrie, le livre noir, coll. Cahiers libres ,
1997.
Djallal MALTI, La Nouvelle Guerre d'Algrie. Dix cls pour
comprendre, coll. Sur le vif , 1999.
REPORTERS SANS FRONTIERES (sous la direction de), Le Drame
algrien. Un peuple en otage, 1994, 1996.
REPORTERS SANS FRONTIERES (sous la direction de), Algrie, le livre
noir, coll. Cahiers libres , 2003.
Sid Ahmed SEMIANE, Au refuge des balles perdues. Chroniques des
deux Algrie, 2005.
Habib SOUADIA, La Sale guerre, coll. Cahiers libres , 2001.
Habib SOUADIA , Le Procs de La Sale Guerre, coll. Cahiers libres ,
2002.
Nesroulah YOUS (avec la coll. de Salima Mellah), Qui a tu
Bentalha ? Algrie : chronique d'un massacre annonc. coll.
Cahiers libres , 2000.

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Lounis Aggoun
Jean-Baptiste Rivoire

Franalgrie
crime et mensonge dtats
Histoire secrte,
de la guerre dindpendance
la troisime guerre dAlgrie

Postface indite des auteurs

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Cet ouvrage a t prcdemment publi en 2004 aux ditions La
Dcouverte dans la collection Cahiers libres .

dition lectronique [Pdf] ralise partir du scan du livre Franalgrie, crimes et


mensonges dtats : Histoire secrte, de la guerre dindpendance la troisime
guerre dAlgrie de Lounis AGGOUN, Jean-Baptiste RIVOIRE, ditions la
Dcouverte, upload pour la premire fois par pseudony sur le site T411.

Mes plus vifs remerciements


pseudony

Janvier 2017

Si vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous suffit de
vous abonner gratuitement notre lettre d'information bimensuelle par courriel,
partir de notre site www.editionsladecouverte.fr, o vous retrouverez l'ensemble de
notre catalogue.

ISBN 978-2-7071-4747-9

En application des articles L. 122-10 L. 122-12 du code de la proprit intellectuelle,


toute reproduction usage collectif par photocopie, intgralement ou partiellement.
du prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais d'exploitation du
droit de copie (CFC. 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris). Toute autre forme
de reproduction, intgrale ou partielle, est galement interdite sans autorisation de
l'diteur.

ditions La Dcouverte, 2004, 2005.

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mon pre
L. A.

mes amis dAlgrie.


Anne.
Matteo
J.-B. R.

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Introduction

Introduction
par Jean-Baptiste Rivoire

C e soir de novembre 2002, la pluie et le vent s'abattent sur


l'avenue Klber, Paris. Autour du Centre de confrences
internationales, situ non loin de la tour Eiffel, des barrires, des
policiers : il faut montrer patte blanche. Grce notre quipe de
reportage et la camra, l'accs est plus facile. l'intrieur du
btiment, de jolies htesses en tailleur s'activent dans un couloir
l'paisse moquette rouge surplombe par de magnifiques lustres de
cristal. Pour le compte de Pascal Josphe, un ancien collaborateur
d'Herv Bourges ayant cr une socit de conseil aux patrons de
l'audiovisuel, elles rpertorient les journalistes et leur distribuent de
magnifiques dossiers de presse intituls Djazar, une anne de
l'Algrie en France.
Parraines par le Quai d'Orsay, les manifestations prvues dans
le cadre de cette Anne de l'Algrie sont essentiellement finances
par le rgime algrien et par le groupe du milliardaire Rafik Khalifa,
un flamboyant businessman d'Alger qui dfraie la chronique depuis
quelques mois. Dans le dossier de presse distribu aux journalistes,
pas un mot sur les problmes conomiques du pays, encore moins
sur les trs graves atteintes aux droits humains qui y sont commises
depuis 1988. Rebaptise Anne des gnraux par certains
opposants, l'Anne de l'Algrie est manifestement destine
amliorer l'image du rgime. Pour lui assurer un grand cho
mdiatique, le gouvernement franais a d'ailleurs incit la plupart des
mdias publics (Radio-France, France 2, France 3, France 5)
devenir partenaires de l'opration.
Dans la salle, une bonne partie de la crme de la Franal-
grie officielle a fait le dplacement : plus de mille invits dont
des ralisateurs prestigieux et des journalistes bien vus par le rgime
d'Alger sont venus couter les discours de Herv Bourges,
Dominique de Villepin ou Khalida Toumi. Ancien patron de TF1 et du
Conseil suprieur de l'audiovisuel, Herv Bourges est d'abord un vieil
ami du FLN, ce qui contribue expliquer sa nomination la prsidence
de l'Anne de l'Algrie . Dominique de Villepin, le ministre franais
des Affaires trangres, a longtemps t secrtaire gnral de l'lyse. Il
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Franalgrie, crime et mensonge dtat

connat bien les coulisses des relations franco-algriennes. Quant


Khalida Toumi, plus connue sous le nom, qu'elle a port jusqu'en 2001,
de Khalida Messaoudi, c'est une militante fministe trs active en Algrie.
Partisane de l' radi- cation des islamistes, c'est--dire de leur
limination totale, elle est l'auteur du fameux best-seller Une Algrienne
debout, un ouvrage publi en France en 1995 et vendu plus de 100 000
exemplairesa 1 : elle y expliquait notamment les raisons de son opposition
totale toute forme d'islamisme et son engagement aux cts des
gnraux radicateurs . Longtemps dpute du RCD (Rassemblement
pour la culture et la dmocratie) de Sad Sadi, un parti proche du rgime,
elle est alors porte-parole du gouvernement algrien.
Pendant deux heures, Herv Bourges, Dominique de Villepin et
Khalida Toumi clbrent la tribune la formidable amiti qui lie
la France l'Algrie, les points communs entre les deux pays, la
bonne humeur qui caractrise leurs relations.

Question drangeante
Quarante-huit heures plus tt, l'ensemble de la presse franaise
a pourtant rendu compte de la diffusion sur la chane Canal Plus de
notre documentaire confirmant que le GIA (Groupe islamique
arm, l'un des plus redoutables mouvements terroristes algriens),
notamment responsable des attentats de Paris en 1995, tait
l'poque infiltr et manipul par les services secrets algriens, la
fameuse Scurit militaire (de juillet septembre 1995, des bombes
dposes dans le RER parisien avaient provoqu la mort d'une
dizaine de personnes et fait plus de deux cents blesss) 2. Dsireux de
recueillir la raction du ministre franais des Affaires trangres aux
trs graves accusations que nous portions dans ce documentaire, je
profite du micro qui m'est tendu pour poser une question laquelle
aucun responsable politique franais n'a accept de rpondre durant
l'enqute : M. de Villepin, nous avons enqut pendant deux ans
sur les "GIA" algriens et il s'avre qu'en 1995, quand ils
commettaient des attentats en France, ils taient contrls par les
services secrets algriens. Cela vous parat-il tre une information
importante ?
Dans la salle, la question provoque un immense brouhaha.
Quelques commentaires fusent : C'est une honte ! , Bravo, Canal
Plus ! la tribune, le ministre franais des Affaires trangres et
Khalida Toumi blmissent. Grand orchestrateur de la confrence de
presse, Herv Bourges, prsident de l' Anne de l'Algrie , tente
d'aider Dominique de Villepin se sortir de ce mauvais pas : Je
veux bien laisser le ministre rpondre, mais j'ai oubli de prciser

a
. On trouvera en fin de volume l'ensemble des notes de rfrence, classes par
chapitre.
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Introduction

qu'il ne s'agit pas d'une confrence de presse avec le ministre des


Affaires trangres franais sur les relations franco-algriennes, la
situation de l'Algrie aujourd'hui, mais sur l'anne 2003, une anne
caractre culturel. Il y a d'autres lieux pour ce type de question, qui
est peut-tre valable, mais ce n'est pas le jour et ce n'est pas l'endroit.
Mme si les services secrets algriens ont commandit des
attentats en France ?
coutez, Monsieur, je vous retire la parole !
La surprise passe, Dominique de Villepin ragit : je ne crois
pas que l'on puisse ainsi impunment prendre en otage une
manifestation comme la ntre. Nous respectons tous la libert de la
presse. Nous faisons face tous aux questions qui peuvent tre poses,
mais il y a des moments et des lieux pour cela et je serai ravi en
d'autres circonstances de rpondre une telle question3. Malgr
cette promesse, le ministre ne rpondra jamais nos demandes
d'interview.
Quelques semaines aprs cet incident, profitant d'une visite
Strasbourg du prsident algrien Abdelaziz Bouteflika, un journaliste
de Radio judaque FM lui demande son tour ce qu'il pense des
rvlations sur l'implication de la Scurit militaire algrienne dans
les attentats de Paris en 1995 : Puis-je vous demander de poser la
mme question au prsident franais ? , rpond trangement
Abdelaziz Bouteflika. Ce qu'il dira, je l'assumerai compltement et
sans restriction aucune4.

Le GIA , sujet tabou


Aprs plusieurs annes d'enqutes communes pour tenter de
comprendre ce qui se passe rellement en Algrie, Lounis Aggoun et
moi-mme sommes habitus ce genre de drobade, mais elles nous
intriguent toujours autant. Pourquoi un tel malaise ds qu'on voque
l'action du mystrieux GIA , le Groupe islamique arm ? En dix ans
de sale guerre en Algrie, aucun journaliste tranger n'a jamais
russi approcher un membre actif de ce sanguinaire mouvement
terroristea. notre connaissance, c'est mme la seule gurilla au
monde dont aucun chef en exercice ne s'est jamais exprim dans la
presse trangre.
Pourquoi une telle chape de plomb sur le fonctionnement rel
du mouvement et sur l'identit de ses commanditaires ? Comment
expliquer qu'en 1996 un ancien fondateur du GIA reconnaissant avoir
assassin plusieurs journalistes ait pu bnficier d'une loi de

a . Le seul cas connu d'un journaliste tranger qui ait russi fausser compagnie son
escorte pour passer quelques jours dans un maquis islamiste est celui de Phil Rees, un reporter de la
BBC qui a visit en octobre 1994 un maquis de l'Arme Islamique du salut (AIS, dont on verra
qu'elle tait elle-mme en guerre contre le GIA) dans la rgion de Chlef (voir ce propos
l'interview de Phil Rees dans Libration, 19-20 novembre 1994).
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Franalgrie, crime et mensonge dtat

clmence , et puisse se pavaner aujourd'hui dans plusieurs


documentaires diffuss la tlvision franaise, o il confirme
opportunment les thses du pouvoira ? Pourquoi une telle impunit
? Est-il exact, comme l'ont affirm d'anciens officiers de la Scurit
militaire, que le GIA a t trs profondment infiltr et manipul
par les services secrets algriens, ds 1992, au point de devenir un
groupe contre-insurrectionnel 5 ? Pourquoi les dirigeants algriens
interrogs ce propos, comme le gnral Khaled Nezzar, parrain du
rgime, ou Abdelaziz Bouteflika, devenu prsident en 1999,
renvoient-ils systmatiquement vers leurs homologues franais,
comme si ceux-ci taient parfaitement au courant d'une telle
manipulation ?
Depuis des annes, ces questions nous taraudent, Lounis
Aggoun et moi-mme. Militant des droits de l'homme de longue date
(il a notamment contribu, dans les annes 1980, avec Ramdane
Achab, Arab Aknine et Mouloud Khelil, la ralisation de Tafsut, la
revue clandestine du Mouvement culturel berbre, et ce jusqu'en
1988), Lounis est install en France depuis 1989, mais il effectue
depuis de frquents voyages en Algrie, o il a conserv de nombreux
contacts. Enquteur rigoureux, il connat parfaitement les rouages du
systme politique algrien. Pour ma part, j'ai t embarqu vers Alger
en 1972, l'ge de cinq ans, par des parents dsireux d'apporter leur
petite contribution l'dification d'un tat indpendant et...
socialiste. Des pieds rouges , en somme. Quatre ans d'cole
primaire dans la capitale, puis une dernire anne en plein Sahara,
dans une petite oasis o mes nouveaux copains ne parlaient qu'arabe,
une belle langue qu'ils m'aideront apprendre avec une infinie
patience. Depuis le milieu des annes 1980, Lounis et moi-mme
suivons de prs ce qui se passe en Algrie. Mais, alors que lui s'y rend
rgulirement, je n'y ai effectu qu'un bref retour aux sources en
1992. l't 1996, je m'y rends pour la premire fois en reportage.

Des journalistes sous haute surveillance


Au mois d'aot de cette anne-l, je suis contact pour raliser
avec Faouzia Fkiri, ancienne haut fonctionnaire du rgime
reconvertie dans la ralisation de documentaires, un reportage en
Algrie pour l'mission Zone interdite, de la chane franaise M6.
Pendant deux semaines, je vais dcouvrir ce que les journalistes de
tlvision rvlent rarement : l'envers du dcor, l'extraordinaire

a . II s'agit de Omar Chikhi, prsent par la presse algrienne comme ex-chef du trs
redout maquis de Zbarbar (voir Jos GARON, Les rvlations sur mesure d'un repenti
islamiste algrien , Libration, 19 fvrier 2001). Sur les prestations tlvises de ce personnage,
voir notamment : Malik AT-AOUDIA et Sverine LABAT, Vol AF 8969 Alger-Paris, France 3, 9
mai 2002 ; et Malik AT-AOUDIA et Sverine LABAT, Algrie 1988-2000, autopsie d'une tragdie,
France 5, octobre 2003.
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Introduction

contrle exerc par les autorits algriennes sur toutes les quipes de
tlvision trangres dsireuses de comprendre ce qui se passe rel-
lement dans le pays. Extrmement strict, ce contrle s'exerce ds la
demande du fameux visa presse . Obligatoire pour tout
journaliste, il est souvent refus par les autorits. Pour obtenir leur
feu vert, ma consur algrienne a d leur garantir que notre
reportage ne serait pas une enqute et qu'il contiendrait un message
simple : En Algrie, la vie continue (il s'agissait prcisment du
message que les autorits cherchaient faire passer en cet t
1996...).
Sur place, malgr de nombreux efforts, il se confirme qu'il est
impossible d'effectuer la moindre enqute sur les coulisses de la
sale guerre . Premier problme : l'escorte. Compose de policiers
en civil arms de fusils pompe, de mitraillettes et de revolvers, elle
est renforce par plusieurs vhicules de gendarmerie pour tout
dplacement en dehors d'Alger, ce qui rend quasiment impossible un
reportage indpendant : comment interviewer ne serait-ce que de
simples citoyens sur un march quand on est encadr en permanence
par deux individus patibulaires qui n'hsitent pas pointer leurs
armes vers les passants, comme cela est arriv l'auteur de ces
lignes ?
Autre effet pervers de ces escortes : elles informent en
permanence leur hirarchie du lieu o nous nous trouvons, ce qui
permet aux services de scurit de perquisitionner notre chambre
d'htel, voire de visionner nos cassettes notre insu quand nous
sommes sur le terrain.
Un matin, force d'obstination, nous parvenons contacter par
tlphone des habitants de la rgion de Blida, une ville situe 60
kilomtres au sud-ouest d'Alger. Malgr la terreur dans laquelle ils
survivent, ils souhaitent tmoigner sur la violence des islamistes,
mais aussi sur celle des forces de scurit. Pour les aider vaincre
leur peur, nous leur garantissons que leurs visages seront mas-
qus la diffusion. Mais que vaut cette prcaution si l'escorte
militaire qui nous accompagne identifie nos interlocuteurs ?
Conscients du danger, ceux-ci nous demandent une seule chose :
S'il vous plat, n'arrivez pas avec les militaires, sinon, on ne pourra
pas vous ouvrir la porte.
Le courage de ces Algriens prts tmoigner, malgr les
risques encourus, devant des journalistes trangers m'a toujours
impressionn, voire mu. Navement, nous leur promettons de tout
faire pour nous dbarrasser de notre escorte. Mais, videmment,
celle-ci refuse de nous lcher d'une semelle. Blida, des motards de
la prfecture quips de gyrophares insistent mme pour escorter
notre convoi de vhicules de gendarmerie travers la ville. Bilan :
nous ne pourrons jamais recueillir les tmoignages des courageux
habitants qui nous avaient donn leur accord de principe.
De retour Alger, le lendemain contrari par l'omniprsence de
nos anges gardiens, nous tentons de leur fausser compagnie en

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

quittant l'htel Aurassi, o les autorits nous contraignent rsider,


une heure o ils sont censs tre repartis chez eux... Mais, quand
nous traversons le hall de cet htel trs surveill par la Scurit
militaire, nous avons la mauvaise surprise de constater que l'un des
policiers en civil chargs de nous surveiller est rest allong dans un
canap du hall. notre vue, il bondit sur ses pieds et nous interdit de
sortir.
Dpits, nous en sommes rduits nous rendre sur une plage
pour interviewer quelques jeunes sur leur vie quotidienne. Nous
tombons sur des adolescents qui vivent de petits trafics, le trab-
endo . Au bout de quelques minutes, le regard caustique qu'ils
portent sur la police suffit provoquer la colre et l'intervention d'un
jeune policier de notre escorte, qui va jusqu' les menacer en arabe
devant notre camra. Blancs comme des linges, les jeunes ne nous
diront plus un mot.
En Algrie, mme certains fonctionnaires sont terroriss par
l'tat : la fin de notre tournage, nous rendons visite une femme
nomme par les autorits la tte de la mairie de Tiaret une
commune de la banlieue islamiste d'Alger. En pleine interview, alors
que nous avons obtenu toutes les autorisations de tournage requises,
elle est drange par un trange coup de tlphone. C'est un
reprsentant des services de scurit , qui veut savoir combien
nous sommes, quelles questions nous posons... Surpris par l'incident,
je laisse tourner ma camra. Dstabilise, notre interlocutrice doit
promettre son mystrieux interlocuteur de ne pas aborder les
questions de terrorisme . Quand elle raccroche, nous lui demandons
pourquoi il est impossible de parler du GIA . Blme, elle prfre
courter l'interview.
la suite de ce tournage marqu par d'incessants conflits avec
notre escorte, je ne serai plus jamais autoris me rendre en
reportage en Algrie. Loin de me signifier clairement leur rticence,
les autorits prfreront la lchet : elles ne rpondront plus jamais
aucune de mes nombreuses demandes de visa. Au fil des mois, je
dcouvre que plusieurs confrres, comme Jos Garon, du quotidien
Libration, Catherine Jentile, de TF1, ou Jean-Pierre Tuquoi, du
Monde, subissent rgulirement le mme sort. Intrigu par cette
situation, je dcide de m'intresser de plus prs ce qui se passe en
Algrie. Fin 1997, de terribles massacres de civils endeuillent la
rgion d'Alger. Devenu journaliste permanent l'agence de tlvision
Capa, je me mets sillonner l'Europe la rencontre de survivants,
d'islamistes exils ou d'officiers de la Scurit militaire ayant quitt
leur pays.
En 1999, avec des confrres de Capa et de France 2, nous
ralisons Bentalha, autopsie d'un massacre, une longue enqute
consacre l'effroyable tuerie (plus de quatre cents victimes)
survenue dans ce village de l'Algrois dans la nuit du 22 au 23
septembre 19976. Le lendemain de la diffusion de ce documentaire
dans Envoy spcial , sur France 2, Mohamed Ghoualmi,

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Introduction

ambassadeur d'Algrie en France, contacte Michle Cotta, alors


patronne de la chane publique, et tente, en vain, de faire interdire la
rediffusion du sujet. Il appelle aussi Thierry Thuillier, l'un des deux
journalistes de France 2 qui nous ont aids, et lui annonce qu'il lui
sera dsormais interdit de se rendre en Algrie

Secrets de famille
Quelques mois aprs cet pisode, alors que je couvre une
manifestation organise Paris contre la visite en France du
prsident Abdelaziz Bouteflika, Lounis Aggoun m'attrape par le bras.
Tlspectateur assidu des reportages sur l'Algrie, il souhaite nous
aider mieux comprendre ce qui se passe dans son pays. Comme des
millions d'Algriens et de Franais, il a assist impuissant aux
terribles massacres de civils survenus en 1997-1998. Comme eux, il a
t boulevers que des milliers de civils aient pu tre livrs en pture,
des nuits durant, des hordes de tueurs qui les ont massacrs en
toute impunit. Connaissant bien Alger et sa rgion, lui et moi savons
que les victimes des massacres habitaient des banlieues rputes
sympathisantes du FIS, le Front Islamique du salut, et que les
mystrieux tueurs du GIA se sont dplacs librement dans des
secteurs pourtant quadrills par l'arme. Comment expliquer qu'ils
aient pu s'enfuir sans tre inquits ? taient-ils couverts par une
partie du haut commandement militaire ?
Avec Lounis Aggoun, nous nous jurons de dcouvrir la vrit sur
ces massacres et leurs commanditaires. Algrien, Lounis a l'avantage
de pouvoir se rendre discrtement dans son pays, sans devoir
solliciter une quelconque autorisation de la part des autorits. Ayant
conserv de nombreux contacts sur place, il est un enquteur
prcieux. Pendant quatre ans, nous allons conjuguer nos efforts et
travailler avec des journalistes algriens refusant de renoncer leur
mission fondamentale : informer le monde sur ce qui se passe
rellement dans leur pays. Pour eux comme pour nous, pas question
de travailler en prsence d'escortes militaires ou de gardes-chiourmes
islamistes. Pour chapper la surveillance de la redoutable Scurit
militaire, il nous faut dsormais travailler clandestinement, fausser
compagnie aux mouchards qui tentent de nous dnoncer, changer
de domicile chaque nuit, dployer des trsors d'ingniosit pour
parvenir rencontrer des tmoins hors de toute prsence militaire ou
islamiste.
l'automne 2000, aprs la diffusion sur Canal Plus d'une
enqute ralise clandestinement en Algrie et dmontrant
l'implication de la Scurit militaire dans l'assassinat, en juin 1998,
du chanteur kabyle Louns Matoub7, nous avons la surprise d'tre
contacts Paris par la DST (Direction de la surveillance du
territoire). Connus pour leur proximit historique avec les services

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

secrets algriens, les services du contre-espionnage franais nous


rendent visite dans les locaux de Canal Plus, chane dont le
responsable de la scurit est un ancien policier des renseignements
gnraux. But des deux inspecteurs de la DST : savoir dans quelles
conditions nous avons enqut en Algrie, qui nous a hbergs, qui a
facilit notre travail...
la suite de cette trange runion au cours de laquelle nous
nous garderons bien de rvler quoi que ce soit la DST, Lounis et
moi dcidons d'tre encore plus prudents : nous apprenons nous
mfier des coutes tlphoniques et prenons l'habitude de ne plus
communiquer entre nous que par des courriels crypts, sans mme
avoir la garantie que ces nouvelles prcautions suffisent assurer la
confidentialit de nos changes. Au fil de nos rencontres avec des
tmoins de la sale guerre , dont certains travaillrent longtemps
au cur de la Scurit militaire algrienne, nous commenons
comprendre pourquoi la DST se proccupe de nos enqutes :
manifestement, la France est beaucoup plus implique qu'on ne le
croit dans ce qui se passe en Algrie. Nos interlocuteurs nous
rvleront mme l'existence de terribles secrets de famille
unissant les services secrets franais et algriens.
Ce sont ces secrets de famille que ce livre se propose d'explorer. Au
cours de nos sept annes d'enqute, nous avons interview de nombreux
tmoins et acteurs jamais entendus en France et lu tout ce que nous
avons pu trouver sur la priode : d'innombrables articles de presse
(franaise, algrienne, anglaise, etc.), rapports d'organisations non
gouvernementales sur les violations des droits de l'hommea, et plusieurs
dizaines d'ouvrages de journalistes, historiens et tmoins, dont l'tude
approfondie s'est rvle extrmement utiles8. Plus rcemment, nous
avons systmatiquement recoup les affirmations de plusieurs Algriens
mettant en cause l'arme dans certains crimes jusque-l exclusivement
attribus aux islamistes : avec bien d'autres tmoignages, les livres de
Nesroulah Yous, survivant et tmoin du massacre de Bentalha9, de
Habib Souadi10, un ancien sous-lieutenant des forces spciales dont
l'histoire a donn naissance un best-seller, ou de l'ex-commandant
Mohammed Samraoui11, qui fut l'un des plus proches collaborateurs du gnral
Smal Lamari, le patron du contre-espionnage algrien, nous ont ainsi aids
explorer les coulisses de la sale guerre .
Tout au long de notre enqute, nous avons systmatiquement
confront nos sources la presse de l'poque, et notamment aux
articles du Monde, de Libration ou du Figaro. La presse algrienne
a galement t pour nous une prcieuse source d'information, ainsi
que certains confrres algriens aujourd'hui en exil. Enfin, dans le

a . Dont la plupart sont consultables sur le site Web <www.algeria-watch.org>, une


vritable mine d'informations sur la question et sur bien d'autres relatives la situation en Algrie.
L'association Algeria-Watch, cre en 1997, est elle-mme l'auteur de nombreux rapports publis
sur son site (l'un des plus impressionnants est celui, publi en octobre 2003, consacr
l'organisation secrte du systme de terreur mis en place par les gnraux algriens partir de
1992 : Algrie, la machine de mort. Rapport sur la torture et les centres de dtention secrets).
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Introduction

souci d'tre complets, nous avons systmatiquement visionn la


plupart des documentaires que les tlvisions franaises ou
britanniques ont diffuss depuis 1994 propos de la crise algrienne.
Cet indispensable et considrable travail de recoupement
nous a permis de reconstituer le puzzle de ce qui s'est rellement
pass durant cette sale guerre et de mesurer quel point les
opinions publiques franaise et algrienne ont t dsinformes tout
au long de ces seize annes. Certes, notre travail reste probablement
incomplet. Difficile, par exemple, d'tre exhaustif sur certaines
oprations de gurilla menes par de vrais groupes arms islamistes
dont les actions ont incontestablement contribu mettre le pays
feu et sang, mais qui furent souvent minimises, voire passes sous
silence sur ordre des autorits. Nous sommes galement conscients
que, malgr tous nos recoupements, les nuits entires passes
interviewer des tmoins et vrifier nos informations,
l'extraordinaire opacit entretenue par les dcideurs algriens fait
que certaines erreurs ont pu se glisser dans notre rcit. Nous les
esprons mineures.

La troisime guerre d'Algrie


Ce qui est certain, en revanche, c'est que, malgr les pices
manquantes, le puzzle ainsi reconstitu est assez complet pour
rvler un tableau absolument terrifiant des annes de sang que
vit le peuple algrien depuis 1988, et surtout depuis 1992. Le bilan en
est connu : prs de 200 000 morts, des milliers de disparus , des
centaines de milliers de personnes dplaces ou exiles. Et, surtout,
le dchanement d'une barbarie de prime abord incomprhensible : la
torture pratique une chelle industrielle par les forces de
scurit, les meurtres et les massacres les plus atroces attribus tant
ces dernires qu'aux groupes islamistes... En bref, une socit entire
gre par la terreur et entrane dans une spirale de l'horreur o la
vie humaine n'a plus aucune valeur.
Comment les dcideurs , peine une poigne d'hommes,
agissant prtendument au nom de la dfense de la dmocratie
contre le pril vert , ont-ils contribu plonger leur pays dans une
telle sauvagerie, avec la complicit active de la France officielle ? Pour
rpondre cette question essentielle, nous avons acquis la conviction
qu'il ne suffisait pas de lever les voiles de la dsinformation qui
prvaut depuis 1992. L'clairage historique est indispensable.
Non que la rponse, soulignons-le avec force, serait rechercher
comme l'ont laiss entendre nombre d'observateurs du ct de
l'atavisme suppos d'une socit entire qui serait incapable, du fait
mme de la religion musulmane ou d'archasmes sociaux plus
anciens, de rsoudre les conflits qui la traversent autrement que par
la violence. Toute l'histoire de l'Algrie et de son islam pacifique

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 17


Franalgrie, crime et mensonge dtat

prouve le contraire. En ralit, la violence totale dchane par le


rgime actuel puise surtout ses sources dans une longue tradition de
gestion du pouvoir par la force brute, qui a marqu au fer la socit
algrienne, depuis les dbuts de la colonisation franaise. C'est ce que
nous avons voulu voquer dans un prologue, en rappelant que le
mpris absolu de la vie des Algriens du peuple est bien l'atroce fil
rouge qui relie les trois guerres dont ils ont t victimes au cours des
deux derniers sicles : la guerre de conqute par la France, de 1830
1848, d'essence gnocidaire ; la guerre de libration, de 1954 1962,
marque par les atrocits commises par l'arme franaise, mais aussi
par les violences au sein mme du camp algrien ; et la troisime
guerre d'Algrie , celle des gnraux des annes 1990.
Aprs ce rappel indispensable, la premire partie de ce livre
retrace certains pisodes cls qui, de la victoire des militaires sur les
politiques au sein du FLN lors de la guerre d'indpendance qui s'est
acheve en 1962, jusqu' l'annulation des lections lgislatives de
dcembre 1991, contribuent clairer les drames des annes rcentes. Il
ne s'agit videmment en aucune faon de faire un rsum historique
de la guerre de libration et de l'Algrie indpendante nous
renverrons aux ouvrages de rfrence en la matire , mais seulement
d'voquer les mcanismes de pouvoir, profondment enracins dans la
caste dirigeante, que sauront utiliser les dcideurs d'aujourd'hui :
nous montrerons ainsi comment, aprs la mort du prsident Houari
Boumediene en 1978, le gnral Larbi Belkheir, a pu conqurir pro-
gressivement, avec ses allis, une place dominante au sommet du
pouvoir. Au point de constituer ce que l'on pourrait appeler le clan
franais , moins parce que nombre des gnraux qui le composent sont
d'anciens officiers de l'arme franaisea, que du fait que leur puissance
provient du contrle des circuits de corruption : ces circuits, on le verra,
plongent en effet leurs racines dans une partie de la classe politique et
des milieux d'affaires franais et forment le noyau dur de la Franal-
grie .
la fin des annes 1980, il devient vital pour les hommes de ce
clan qui entourent le prsident Chadli de privatiser un minimum
l'conomie algrienne, officiellement publique et socialiste, afin de
prenniser les fortunes qu'ils ont commenc acqurir par le
prlvement de commissions sur les flux du commerce extrieur.
Mais les conservateurs du FLN s'opposent cette ouverture. Grce
la rvolte d'octobre 1988, qu'ils ont secrtement encourage et
sauvagement rprime, Belkheir et ses collgues se dbarrassent des

a . Outre Larbi Belkheir, il s'agit notamment des gnraux Khaled Nezzar, Mohamed

Lamari, Mohamed Touati, Ali Tounsi, Mohamed Mdine (dit Toufik ), Smal Lamari (dit
Sman ). l'exception des deux derniers, tous sont d'anciens officiers ou sous-officiers de l'arme
franaise. La plupart ont dsert, plus ou moins tt, pendant la guerre de libration pour rejoindre l'ALN
- ont les appelle en Algrie les DAF (dserteurs de l'arme franaise). Ces gnraux, lis par des
intrts communs avec certains cercles du pouvoir en France, s'opposeront tout au long des annes
1980 leurs collgues anciens maquisards issus des rangs de l'AIN, plus marqus par le
panarabisme hrit du prsident gyptien Nasser.
T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 18
Introduction

vieilles barbes du FLN : c'est le trs paradoxal printemps


d'Alger .
Pour les gnraux, il n'est toutefois pas question que la
privatisation contrle s'accompagne d'une libralisation
conomique et d'une vritable dmocratisation politique. Pour
contrer leurs opposants dmocrates, ils avaient favoris tout au long
des annes 1980 les mouvements islamistes, jusqu' lgaliser en
septembre 1989 le Front islamique du salut. Fin 1991, le FIS
remporte la majorit relative des suffrages lors des premires
lections lgislatives relativement libres organises en Algrie.
S'appuyant sur la crainte que le parti islamiste suscite dans le pays et
l'tranger, les gnraux obtiennent alors le soutien de Paris pour
interrompre le processus lectoral.
Avec le coup d'tat de janvier 1992, commence donc la
troisime guerre d'Algrie , retrace en dtail dans la seconde
partie de cet ouvrage. Les gnraux radicateurs car il s'agit
bien pour eux d' radiquer l'islamisme combattent l'opposition
islamiste, arme ou non, en utilisant grande chelle les mthodes de
guerre contre-insurrectionnelle apprises des Franais : torture
systmatique, excutions extrajudiciaires en masse, infiltration des
maquis islamistes, cration de faux maquis agissant secrtement
pour le compte de la Scurit militaire, escadrons de la mort
dguiss en islamistes qui terrorisent la population, recours des
suppltifs par la leve de milices... En janvier 1995, inquite de la
tournure dramatique que prennent les vnements, une partie de la
communaut internationale soutient la plate-forme de Rome
adopte par les principaux partis de l'opposition algrienne, une
offre de paix dans laquelle, pour la premire fois, le FIS s'engage
formellement renoncer toute violence. Menacs par cette initia-
tive, les gnraux dcident alors d'instrumentaliser plus encore la
violence du GIA, dont ils contrlent dsormais compltement la
direction, pour frapper la France et la contraindre ne pas les
lcher .
Mais en 1997, l'utilisation du GIA pour massacrer des milliers
de civils dans les banlieues islamistes d'Alger commence faire
douter l'opinion internationale : le GIA ne serait-il pas une
organisation cran de la Scurit militaire algrienne ?
Souponn d'tre le vritable commanditaire des massacres, le
rgime dploie alors en direction de l'opinion publique internationale
l'une des plus formidables campagnes de dsinformation mises en
uvre dans le monde depuis 1945. cette occasion, on le verra, la
puissance des rseaux de la Franalgrie jouera plein. Car si
cette campagne a bien t conue dans les officines des services
secrets algriens, elle n'aurait jamais pu tre aussi efficace sans les
relais politiques et mdiatiques dont ils disposent Paris.
Aujourd'hui encore, grce la terreur que Al-Qada,
l'organisation terroriste dirige par Oussama Ben Laden, inspire
juste titre au monde entier, les gnraux d'Alger, soutenus par la

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

France officielle, parviennent encore s'abriter derrire le diable


islamiste pour masquer leurs exactions. Jusqu' quand ?

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

Prologue
Les trois guerres d'Algrie

1830-1848 : une logique gnocidaire


En 1832, deux ans aprs le dbarquement franais en Algrie, une
sombre affaire de vol commis par des membres de la tribu des Ouffas
provoque la colre du gouverneur d'Alger, le duc de Rovigo, qui vient
d'tre nomm par la France. En reprsailles, il lance contre les Ouffas
une attaque au cours de laquelle tout ce qui y vivait fut vou la
mort : En revenant de cette funeste expdition, racontera le
colonel Plissier de Reynaud, plusieurs de nos cavaliers portaient des
ttes au bout de leurs lances et une d'elles servit, dit-on, un horrible
festin1. Simple drapage d'un colonel franais, ou massacre
prmdit ? Des ttes. Apportez des ttes, aurait demand
l'poque le gouverneur d'Alger. Bouchez les conduites d'eau creves
avec la tte d'un Bdouin que vous rencontrerez. Bilan, il y eut
douze mille morts chez les Ouffas. On trouva, les jours suivants,
bracelets et boucles d'oreilles en abondance au march algrois de
Bab-Azoun. La devise de Rovigo tait : "On m'a coup trois ttes ; si
dans quarante-huit heures les coupables ne me sont pas livrs, j'irai
chez vous et je prendrai trois cents ttes ; et il tenait parole2.
Ds lors, et jusqu'en 1848, les troupes franaises engages dans
la conqute de l'Algrie multiplient les expditions meurtrires. En
1834, une mission parlementaire dresse son retour d'Algrie un
svre bilan de la conqute : En un mot, nous avons dbord en
barbarie les barbares que nous venions civiliser et nous nous
plaignons de ne pas russir auprs d'eux3. partir de 1837 et
l'arrive de la Lgion trangre commande par Achille de Saint-
Arnaud sous la supervision du gnral Bugeaud, les massacres
dlibrs prennent une dimension effarante. L'objectif affich, que

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Prologue

l'on n'hsiterait pas aujourd'hui qualifier de gnocidaire, est de


rduire les effectifs des populations algriennes, pour permettre la
colonisation de prendre ses aises. L'expression consacre est :
Comprimer les Arabes elle est d'Alexis de Tocqueville, qui
prfrait cela l' extermination des Indiens en Amrique.
Pour Bugeaud, le but n'est pas de courir aprs les Arabes, ce
qui est fort inutile ; il est d'empcher les Arabes de semer, de rcolter,
de pturer, [...] de jouir de leurs champs . Allez tous les ans leur
brler leurs rcoltes (...), ou bien exterminez-les jusqu'au dernier4 :
cela s'appelle la razzia. Et la razzia devient bientt routine : Nous
tombions sur une portion de la tribu des Garabas qui a t surprise,
gobe, dvalise : neuf cent quarante-trois bufs, trois mille moutons
et chvres, trois cents nes, soixante chevaux, trois mulets, vingt
chameaux, force poules, beaucoup de tapis, des tentes, de l'orge, du
bl, de l'argent, etc., sept femmes et quelques hommes (ceux qui
n'ont pas pu se sauver ont t tus), je crois qu'il est difficile de faire
razzia plus complte. [] Tant mieux, c'est trs amusant , crit le
lieutenant-colonel de Montagnac, un de ces nombreux militaires
franais arrivs en Algrie avec le grade de lieutenant et repartis une
quinzaine d'annes plus tard avec celui de gnral. Les femmes, les
enfants accrochs dans les paisses broussailles qu'ils sont obligs de
traverser, se rendent nous, continue de Montagnac. On tue, on
gorge ; les cris des pouvants, des mourants, se mlent au bruit des
bestiaux qui mugissent, blent de tous cts... Chaque soldat arrive
avec quelques pauvres femmes ou enfants qu'il chasse, comme des
btes, devant lui [...]. Vous me demandez ce que nous faisons des
femmes que nous prenons. On en garde quelques-unes comme
otages, les autres sont changes contre des chevaux, et le reste est
vendu, l'enchre, comme btes de somme... Parmi ces femmes, il y
en a souvent de trs jolies5
Jamais peut-tre une occupation ne s'est faite avec autant de
dsordre, mme dans les sicles les plus barbares , crira Plissier
de Reynaud dans ses chroniques algriennes en 1839. De retour d'un
voyage d'enqute en Algrie en 1841, Alexis de Tocqueville admettra :
Nous faisons la guerre de faon beaucoup plus barbare que les
Arabes eux-mmes. [] C'est, quant prsent, de leur ct que la
civilisation se rencontre6.
Fvrier 1842, Tlemcen. Le lieutenant-colonel de Montagnac
raconte l'ambiance qui rgne dans un camp dress par La Moricire,
un officier polytechnicien connu pour avoir systmatis les massacres
en les rebaptisant razzias, du nom de la pratique ancestrale de
l'ennemi lui-mme7 : il y a partout un pied de neige, hommes et
chevaux, tout est couvert d'un manteau de frimas ; l'aspect du
bivouac a quelque chose de sinistre. On n'entend que le blement des
moutons et les cris des quelques malheureux enfants que nous avons
pris, et qui meurent de froid dans les bras de leurs mres. [...] dix
heures du matin, nous levons notre triste camp et nous nous
dirigeons vers l'emplacement o, la veille, nous avions fait cette

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

fameuse razzia et o nous avions trouv plus de 6 000 ttes de btail.


Le terrain que nous parcourons est jonch de cadavres de chvres, de
moutons, morts de froid ; quelques hommes, femmes, enfants gisent
dans les broussailles, morts ou mourants. [...] La Moricire profita de
notre sjour Frendah pour faire rechercher, par une colonne de
quatre cents hommes, les bestiaux que nous avions laisss la veille ;
cette colonne rencontra dans toutes les directions des cadavres
d'hommes ; de femmes, d'enfants. Ces malheureux, aprs avoir
puis toutes leurs facults physiques, taient tombs anantis. Cette
expdition, par un temps horrible, a eu des consquences immenses
pour l'accomplissement de notre uvre : toutes les fractions de
tribus, et surtout la grande portion de Hachem, se sont rendues
immdiatement. Il ne nous reste plus maintenant qu' organiser ces
nombreuses populations et polir enfin l'uvre immense que nous
venons de terminer dans l'espace de quatre mois d'hiver. Suite
cette expdition, La Moricire recevra la Lgion d'honneur.
Commentaire du gnral de Martimprey : Cette campagne peut tre
considre comme la cause la plus efficace de la conqute ; elle
comptera dans les plus belles pages des annales de l'arme fran-
aise.
Toutes les populations qui n'acceptent pas nos conditions
doivent tre rases , crit le lieutenant-colonel de Montagnac en
mars 1843. Tout doit tre pris, saccag, sans distinction d'ge ni de
sexe : l'herbe ne doit plus pousser o l'arme franaise a mis le pied.
Qui veut la fin veut les moyens, quoi qu'en disent nos philanthropes.
Tous les bons militaires que j'ai l'honneur de commander sont
prvenus par moi-mme que s'il leur arrive de m'amener un Arabe
vivant, ils recevront une vole de coups de plat de sabre. [...] Voil,
mon brave ami, comment il faut faire la guerre aux Arabes : tuer tous
les hommes jusqu' l'ge de quinze ans, prendre toutes les femmes et
les enfants, en charger des btiments, les envoyer aux les Marquises
ou ailleurs ; en un mot, anantir tout ce qui ne rampe pas devant
nous comme des chiens8. Et les razzias redoublent de frocit...
Juillet 1845, Dahra, le long du littoral l'ouest d'Alger, vers
Tns. Le gnral Bugeaud prconise d'agir sans mnagement avec
les fuyards, hommes, femmes, enfants et troupeaux, qui se rfugient
dans les cavernes : Enfumez-les comme des renards ! Le colonel
Plissier ( ne pas confondre avec Plissier de Reynaud, cit
prcdemment) s'excute. " bout de patience", face au "fanatisme
sauvage de ces malheureux" qui exigent, pour sortir, que l'arme
franaise s'loigne, il fait mettre le feu l'entre des cavernes. Le
matin, tout est consomm. Cinq cents victimes, dit le rapport officiel.
Aux environs de mille, tmoignera un officier espagnol prsent , qui
donnera une description dtaille du drame : Rien ne pourrait
donner ide de l'horrible spectacle que prsentait la caverne. Tous les
cadavres taient nus, dans des positions qui indiquaient les
convulsions qu'ils avaient d prouver avant d'expirer... Le sang leur
sortait par la bouche9. Une partie de la population de la grotte est

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Prologue

morte pitine par les animaux affols. Telle est l'uvre qui
distinguera Plissier, lequel dira : La peau d'un de mes tambours
avait plus de prix que la peau de tous ces misrables10.
Pour Saint-Arnaud, l'essentiel est que le colonel Plissier et
moi, nous tions chargs de soumettre le Dahra, et le Dahra est
soumis . D'ailleurs, il raconte lui-mme sa propre enfumade des
Sbahs : Alors je fais hermtiquement boucher toutes les issues et
je fais un vaste cimetire. La terre couvrira jamais les cadavres de
ces fanatiques. [...] Personne que moi ne sait qu'il y a l-dessous cinq
cents brigands qui n'gorgeront plus les Franais. Un mois plus
tard : Je n'ai pas encore tout fait fini avec les Sbahs, mais cela
avance. la fin de l'expdition, j'aurai tu ou pris plus de deux mille
Sbahs. La tribu entire compte de dix douze mille mes. Et peut-
tre ne seront-ils pas corrigs11 ?
En 1849, c'est la prise de l'oasis de Zatcha ; l'assaut se termine
par un massacre gnral, qui donne lieu des scnes dplorables :
Les zouaves, dans l'enivrement de leur victoire, se prcipitaient
avec fureur sur les malheureuses victimes qui n'avaient pu fuir. Ici,
un soldat amputait, en plaisantant, le sein d'une pauvre femme, qui
demandait comme une grce d'tre acheve et expirait quelques
instants aprs dans les souffrances ; l un autre soldat prenait par les
jambes un petit enfant et lui brisait la cervelle contre la muraille ;
ailleurs, c'tait d'autres scnes qu'un tre dgrad peut seul
comprendre et qu'une bouche honnte ne peut raconter , relate un
tmoin, Baudricour, tandis que le colonel Dumontel, parlant du
mme vnement, ne fait pas dans la dentelle : L'lan de nos
soldats a t admirable. [] Le svre chtiment inflig cette oasis a
produit un salutaire effet12.
Quelques annes plus tard, prise de Laghouat, raconte par
Eugne Fromentin, jeune peintre et tendre crivain , dans Un t
dans le Sahara : Sur les deux mille et quelque cent cadavres que l'on
releva les jours suivants, plus des deux tiers furent trouvs en ville...
On marchait sur du sang ; les cadavres empchaient de passer... On
dit que pendant longtemps la ville sentit la mort ; et je ne suis pas sr
que l'odeur ait entirement disparu... Quand on eut enfoui tous les
morts, il ne resta plus personne dans la ville, excepts les douze cents
hommes de garnison. Les survivants avaient pris la fuite. Les chiens
eux-mmes, pouvants, privs de leur matre, migrrent en masse
et ne sont pas revenus13.
l'issue de ces annes d'horreur, l'Algrie a perdu le quart de sa
population : de 1830 1849, sur une population estime 3 millions
d'habitants l'arrive des Franais, la conqute fait 700 000 morts.
Au cours du sicle qui suit, jalonn de rvoltes brutalement
rprimes, la mmoire de cette guerre gnocidaire restera inscrite
dans les esprits de plusieurs gnrations.

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

1945-1962 : la guerre contre-insurrectionnelle


On peut considrer que la deuxime guerre d'Algrie commence
vritablement en mai 1945, Stif. Ce jour-l, la population
indigne est autorise manifester pacifiquement pour clbrer
la fin de la Seconde Guerre mondiale. Dans la foule, surgit soudain
un drapeau algrien, furieuse, la police intervient pour s'en emparer,
mais elle provoque une chauffoure. Une fusillade clate. L'meute
se dchane, les manifestants s'en prennent aux Europens, Stif et
dans plusieurs localits de la rgion. Bilan du ct des colons : cent
deux (ou cent trois) tus, cent dix blesss et dix viols14.
La rpression, conduite par l'arme franaise, mais aussi par
des milices europennes dchanes, sera d'une incroyable violence et
fera des milliers de victimes : excutions sommaires, massacres de
civils, bombardements de mechtas par la Marine et l'aviation... Le
bilan ne pourra jamais tre tabli. Selon l'historienne Annie Rey-
Goldzeiguer, la seule affirmation possible, c'est que le chiffre
dpasse le centuple des pertes europennes et que reste, dans les
mmoires de tous, le souvenir d'un massacre qui a marqu cette
gnration15 .
Ce n'est donc pas un hasard si l'histoire semble se rpter dans
la mme rgion, en aot 1955, dix mois aprs le dclenchement de la
guerre d'indpendance. Responsable local de l'Arme de libration
nationale (ALN), Youssef Zighout incite la population du
Constantinois se rvolter, comme le rapporte l'historien Gilbert
Meynier, auteur d'une magistrale histoire du FLN : Le 20 aot, en
fin de matine, en une trentaine de points du Constantinois,
accompagns de femmes et d'enfants, plusieurs milliers de paysans,
sommairement arms de btons, haches, faucilles, fourches, serpes
de dmasclage de lige, couteaux, soigneusement encadrs de
djounoud [combattants de l'ALN] en armes, s'lancrent contre les
civils - surtout europens - et contre des objectifs militaires ou
administratifs. [...] Comme dix ans plus tt, la rpression fut
impitoyable. [...] Des mechtas entires furent extermines. Des
centaines de gens furent enferms au stade de Skikda o se
produisirent des assassinats de masse. Des milices europennes
surexcites se livrrent la chasse l'Arabe, en particulier lors des
obsques de soixante Europens Skikda. Le maire de Skikda,
Benquet Crevaux, se vanta d'avoir tir de son balcon sur tout passant
qui n'tait pas europen. [...] Un rapport militaire rapporte que
soixante civils auraient t excuts sans jugement El-Kluoub et
enterrs au lieu-dit Saroui. Un autre mentionne pour le seul secteur
d'El-Harrouch sept cent cinquante morts16. Bilan total : quelque
5 000 civils assassins.
Janvier 1957, Kabylie. Rcit de l'crivain Mouloud Fraoun :
Des viols systmatiques sont commis aux Ouadhias. Les soldats ont
eu quartier libre pour souiller, tuer, brler. Les maquisards de leur

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Prologue

ct ont cru bon d'accabler la population et de la terroriser pour


viter qu'elle ne se rallie [aux Franais]. C'est qui se montrera le
plus cruel du fellagha ou du soldat. L'un pour continuer dominer les
ruines, lautre pour les librer de cette domination. (...) Aprs la mort
du lieutenant Jacote, (...) le douar a t ratiss. Le premier village fut
carrment vid de ses habitants. Dans les autres villages, on a cueilli
tous les hommes. Les hommes ont t enferms tous ensemble
durant quinze jours. On en a tu environ quatre-vingts, fusills par
petits paquets chaque soir. On faisait prparer les tombes l'avance.
Par ailleurs, aprs quinze jours, on a constat que plus de cent autres
avaient disparu. On suppose qu'ils ont t enferms dans des gourbis
pleins de paille et brls. Aucun gourbi, aucune meule ne subsiste
dans les champs. Les femmes sont restes dans les villages, chez elles.
Ordre leur fut donn de laisser les portes ouvertes et de sjourner
isolment dans les diffrentes pices de chaque maison. Le douar fut
donc transform en un populeux BMC [bordel militaire de
campagne] o furent lches les compagnies de chasseurs alpins ou
autres lgionnaires. Cent cinquante jeunes filles ont pu trouver refuge
au couvent des Surs blanches et chez les Pres blancs... On ne
trouve aucune trace de quelques autres17.
Dans un documentaire de Patrick Rotman, diffus sur France 3
en 2002, un ancien appel confirme que la rgion des Ouadhias
devint quelques jours durant un immense bordel. Pire : il rvle
qu'un jour un soldat sort un nourrisson de son berceau et lui fracasse
la tte en le projetant contre un mur. Pouss la confidence, il
avouera finalement tre lui-mme l'auteur de ce terrible geste18...
Cette anne 1957, Tahar Zbiri, officier de l'ALN, fait tat dans
l'Aurs de civils sommairement excuts ou jets dans le vide
bord d'hlicoptres ou du haut d'un ravin, de tortures collectives, de
femmes mises nu puis dchiquetes par des chiens excits par de
sadiques paras bannir du rang de l'humanit . Ces vocations, crit
Gilbert Meynier, concordent avec le clbre article de Robert
Bonnaud, paru en avril 1957 dans la revue Esprit, et intitul "La paix
des Nementchas"19 . Dans le Nord-Constantinois, Bni-Tlilane,
douar de 2 000 habitants, il y aurait eu prs d'une centaine
d'excutions et l'oued aurait t teint en rouge. Des hommes
auraient t obligs de creuser leur tombe avant d'tre abattus.
D'autres auraient t enterrs vivants ou achevs coups de
hache20 .
Outre les massacres (mthode employe galement par le FLN,
comme lors du massacre dit de Mellouza - il s'agissait en fait du
douar voisin de Bni-llmane -, lors duquel les trois cent un habitants
masculins du village furent assassins, le 29 mai 1957, pour cause de
collaboration suppose avec l'ennemi2l ), l'arme franaise a fait de la
torture systmatique une arme de terreur. Prtendument justifie par
la recherche de renseignements , sa pratique a t porte une
chelle jusque-l indite, notamment lors de la bataille d'Alger ,
dbut 1957 - ce que reconnatra en 2002 l'un des principaux

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

responsables de cette politique, le gnral Paul Aussaresses22. Mais


les Franais ont aussi expriment en Algrie d'autres mthodes trs
efficaces de guerre contre-insurrectionnelle, comme la cration de
faux maquis destins discrditer l'adversaire. Exemple : la Force
K .
En octobre 1956, Maurice Lassabe, un ancien commissaire de
police sous Vichy promu divisionnaire en Algrie, recrute Djillali
Belhadj, alias Kobus , un militant indpendantiste alors
emprisonn. Objectif du policier franais, qui se fait appeler M.
Aideux (E2, un service qui, comme en mtropole, s'occupe des
manipulations), racontent Roger Faligot et Pascal Krop :
Convaincre Kobus de travailler pour les Franais en organisant
dans la rgion de Duperr un contre-maquis contrl par la DST.
Officiellement, cette "Force K" sera antifranaise, mais, en sous-
main, alimente par les Franais, elle combattra le FLN 23.
Compose d'anciens nationalistes retourns ou recruts de force,
de criminels en fuite ou de voyous dguiss en combattants du FLN,
la Force K est secrtement commande par les capitaines Conille
et Hentic, deux agents des services spciaux franais. Pour
discrditer le FLN, elle fait courir la rumeur que ce dernier est
infod aux communistes et que ses membres sont donc des anti-
Dieu - cette surenchre intgriste, on le verra, sera rpte presque
l'identique dans les annes 1994-1997 par les GIA de la Scurit
militaire, pour dcrdibiliser les maquis de l'Arme islamique du
salut (AS).
Une autre technique de guerre psychologique, redoutablement
efficace, a t mise en uvre par les Franais : faire croire l'ennemi
qu'il tait totalement infiltr afin de l'inciter organiser des purges
injustifies. C'est ce qui est arriv en 1958 un haut responsable de
l'ALN, le colonel Amirouche, chef de la wilaya 3 (Kabylie). Intoxiqu
par les services d'action psychologique du capitaine Paul-Alain Lger,
il procda une terrible puration des maquis kabyles, qui restera
dans les mmoires sous le nom de complot bleu , ou bleuite -
affaire relate en dtail par Gilbert Meynier24. Spcialement viss, les
plus instruits. D'une nouvelle recrue lettre la fois en arabe et en
franais, Amirouche aurait dit : Celui-ci mrite d'tre gorg deux
fois25.
Le 30 juillet 1958, son PC dans l'Akfadou, devant environ six
cents djounoud chantant en chur des chants patriotiques et
assembls en carr au garde--vous pour que leur soit divulgu le
complot, commencrent les grandes sances d'interrogatoires o
furent entendus les principaux cadres du "complot". [...] Le tribunal
militaire commena ses sances le 2 aot pendant que se
poursuivaient les interrogatoires. [...] Alors que des grads enchans
attendaient leur supplice, des dizaines d'autres enduraient diverses
tortures. [] D'aprs un rapport de l'aspirant politique Hocine
Zahouane, "le colonel Amirouche [...] ragit d'une faon brutale et
spontane, sans rflexion aucune. En confiant la direction de

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Prologue

l'enqute, je veux dire des tortures, un certain capitaine Ahcene


[...], ancien collaborateur de la Gestapo, il dclencha le systme de
tortures le plus terrifiant que l'on ai jamais vu. [] Outre les
mthodes de la baignoire, de la flagellation, de la pendaison par les
pieds, les coups de pied et de poing, des systmes incroyables allaient
voir le jour : l'arrachage des ongles, l'insertion d'aiguilles entre ongles
et chairs, l'induction d'essence et linflammation des parties
sexuelles. [...] Amirouche lui-mme aurait dclar que 20 % des
excuts taient innocents, mais il se serait dfendu en ces termes :
"En tuant les deux tiers des Algriens, ce serait un beau rsultat si
l'on savait que l'autre tiers vivrait libre"26. Au total, estime
l'historien Sadek Sellam, les purges effectues au sein de l'ALN de
1958 1961, largement provoques par les oprations d'intoxication
de l'arme franaise, ont fait quelque 7 000 victimes, privant ainsi la
rvolution algrienne d'une bonne partie de ses cadres27.
Cette affolante contamination par les mthodes de l'adversaire
fera malheureusement cole. La torture deviendra une pratique
routinire pour les forces de scurit de l'Algrie indpendante. Et
lors de la sale guerre dclenche en 1992, les gnraux du clan
radicateur vont reprendre et perfectionner les mthodes de guerre
contre-insurrectionnelle mises au point par l'arme franaise quelque
trente-cinq ans plus tt.

1988-2004 : la sale guerre


des gnraux radicateurs
Je suis prt et dcid liminer trois millions d'Algriens s'il
le faut pour maintenir l'ordre que les islamistes menacent 28. En
prononant cette phrase, en mai 1992, devant quelques dizaines
d'officiers suprieurs Alger, le colonel Smal Lamari, dit Sman ,
numro deux des services secrets algriens, se rend-il compte qu'il
inscrit son action dans la droite ligne de celle de ses prdcesseurs
franais ? Comme les gnraux Massu ou Bigeard, dont les paras
torturaient les Algriens avec d'autant plus de facilit qu'ils ne les
considraient pas comme des hommes, mais comme des ratons ,
ou des bougnoules 29, les gnraux radicateurs algriens
justifient dsormais leurs crimes en considrant leurs adversaires
islamistes comme des infra-humains (terme qui sera
explicitement utilis par certains intellectuels soutenant l'arme).
Et surtout, tout au long de la troisime guerre d'Algrie , ils
ont dploy - selon les termes de l'organisation Algeria-Watch, auteur
en octobre 2003 d'un remarquable rapport sur ce sujet - une
effroyable "machine de mort", en large partie secrte, [...] utilisant,
une chelle sans prcdent dans l'histoire des guerres civiles de la
seconde moiti du XXe sicle, les techniques de "guerre secrte"

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

thorises par certains officiers franais au cours de la guerre


d'indpendance algrienne, de 1954 1962 : escadrons de la mort,
torture systmatique, enlvements et disparitions, manipulation de la
violence des opposants, dsinformation et "action psychologique",
etc.30 .
Trs lis la DST franaise, celle-l mme qui avait excell dans
la cration de faux maquis destins terroriser la population lors
de la guerre d'indpendance, les chefs du DRS (ex-Scurit militaire),
Toufik Mdine, Sman Lamari et Kamel Abderrahmane,
crent ainsi leur tour partir de 1991 des contre-maquis.
Composs d'islamistes retournes et secrtement commands par
des officiers du DRS, ces faux maquis qui se font appeler, comme les
vrais, Groupes islamiques arms , reoivent pour mission de
terroriser la population. partir de l'anne 1994, le DRS multiplie
ces faux maquis et parvient mme placer la tte de l'ensemble des
groupes islamiques arms (les vrais et ceux qu'il dirige
secrtement) un islamiste qu'elle contrle : Djamel Zitouni.
Pour les gnraux radicateurs, la manipulation des GIA
prsente de nombreux avantages : elle permet d'inciter la population
se retourner contre les vrais islamistes en rbellion contre le
rgime, mais galement de couvrir les oprations de sale guerre
menes par les forces spciales de l'arme, des oprations qu'il est
impossible d'assumer devant l'opinion publique internationale. Ds
1993, les officiers du DRS qui arrtent des suspects, de nuit, dans les
montagnes, prennent ainsi l'habitude de se faire passer pour des
islamistes. Au fil des mois, ces mthodes de guerre contre-
insurectionnelle qui permettent de faire croire la population
qu'elle est systmatiquement victime de Groupes islamiques ar-
ms vont permettre de brouiller les pistes en rendant difficile la
distinction entre les crimes commis par de vritables islamistes et
ceux imputables des commandos des forces spciales de l'arme.
l't 1997, la confusion atteindra son comble avec l'organisation dans
les banlieues islamistes d'Alger de terribles massacres de civils
couverts par l'arme et commis par des commandos mixtes composs
danciens islamistes retourns par les autorits et d'officiers du
DRS infiltrs agissant avec la garantie que l'arme n'interviendrait
pas...
Et les gnraux vont galement utiliser la couverture du GIA
pour prendre Paris en otage. Ds 1993, des citoyens franais sont en
effet la cible de nombreuses oprations terroristes , en Algrie
puis en France mme. Attribues l'poque au GIA , ces
oprations sont aujourd'hui dnonces par plusieurs anciens officiers
du DRS comme ayant t des oprations de guerre psychologique
commandites par les gnraux pour terroriser la population
franaise et contraindre Paris soutenir cote que cote leur
politique rpressive. Comme l'OAS la fin de la deuxime guerre
d'Algrie, les gnraux auront donc t jusqu utiliser le terrorisme
pour contraindre la mtropole ne pas les lcher.

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Prologue

Guerres gnocidaires et paix des cimetires


Dans chacune des trois guerres qui viennent d'tre voques, la
France est donc implique. Mais chaque poque correspond une
mentalit. En 1830, on tue, on brle, on pille et on s'en vante avec
une dcontraction qui en dit long sur la faon dont les militaires
franais considraient les indignes . Entre 1945 et 1962, les
mthodes sont comparables, mais l'poque a chang. Certes, les
Algriens sont encore des indignes dpossds de droits, mais avec
la Dclaration universelle des droits de l'homme adopte en 1948, il
devient plus difficile d'assumer les crimes contre l'humanit commis
par l'arme. Pour combattre l'ennemi avec succs sans s'aliner
l'opinion publique internationale, les militaires franais mettent au
point des mthodes de guerre moderne particulirement
efficaces31 : obsds par leur chec en Indochine face au Vit-
cong , leur objectif premier est de couper les rsistants de la
population ( retirer l'eau au poisson ), grce l action
psychologique et aux techniques de basse police, qui frappent
cruellement la population civile32.
Aprs 1988 et le massacre la mitrailleuse de plusieurs
centaines de jeunes manifestants Alger, c'est en coulisse et au prix
d'une gigantesque manipulation de l'islamisme et de l'opinion
publique internationale que va se mener la troisime guerre
d'Algrie. Pour justifier l'interruption des premires lections libres
de toute l'histoire du pays et le coup d'tat qui s'ensuit, les
putschistes vont en effet tout faire pour inciter l'opposition islamiste
basculer dans la lutte arme, un scnario apocalyptique sur lequel
ils s'appuient encore aujourd'hui pour justifier leur maintien au
pouvoir. En cent soixante-quatorze annes, la population algrienne
n'aura dcidment jamais eu le droit de choisir ses dirigeants et elle
aura pay un lourd tribut la colonisation.
Environ 700 000 victimes de 1830 1848, sans doute au moins
300 000 de 1954 1962, prs de 200 000 depuis 1992 : c'est dire
quel point les armes affectes ces tueries n'ont jamais cess de
trancher des ttes, et les populations algriennes n'ont jamais trouv
le temps pour les relever. Et pour chaque tu, quels drames
l'accompagnent ? Combien de veuves et de veufs, combien
d'orphelins ? Combien sont handicaps vie, combien sont devenus
fous ? Combien ont perdu leur maison, leur proprit, combien ont
t dports, exils, envoys dans des camps de concentration33 ?
Combien, rests vivants, auraient prfr mourir plutt que de subir
l'humiliation d'une vie pitoyable ? Combien ont vu leur quilibre
psychique boulevers, combien de femmes violes, parfois en
prsence de leur mari ou de leur pre ? Et comment une socit peut-
elle se relever lorsque tant de ceux qui pensent, qui organisent, qui

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Franalgrie, crime et mensonge dtat

aident, qui protestent ont t vous la mort prs de deux sicles


durant ?
La guerre, c'est toujours laid, on n'y fait pas de cadeau, dira-t-
on. Mais la plupart de ces tus ne sont pas des hommes pris les
armes la main , selon l'expression consacre pour justifier leur
meurtre : il s'agit pour l'essentiel de civils innocents, de femmes, de
vieillards, d'enfants, de nourrissons, les plus vulnrables, tirs de leur
lit, de leur berceau, excuts sauvagement, en abandon total des
sentiments humains, par l'une ou l'autre des parties armes, par
vengeance, par punition, pour terroriser, voire pour gagner soi la
soumission des rescaps. Tuer ne vise pas anantir les forces
militaires de l'adversaire, mais terroriser les survivants,
prenniser l'impact de la violence sur les gnrations futures.
Pour l'historien Olivier Le Cour Grandmaison, voquant la
conqute coloniale, cette guerre permanente ne connatra que des
moments de paix conscutifs l'crasement des rsistances et des
insurrections , des paix des cimetires, devrait-on dire, car cette
paix n'a pas pour fondement la concorde ou des accords conclus entre
puissances souveraines, qui se reconnaissent comme telles, au-del
des conflits les ayant opposes, mais la supriorit momentane des
armes et la terreur de masse34 .
Voil le quotidien auquel sont soumis les Algriens depuis cent
soixante-quatorze ans : le reniement de leur humanit. Trois guerres
mettant en uvre des procds analogues, prsents pour les besoins
de la communication sous les vocables de compression , de paci-
fication ou d' radication , mais visant les mmes objectifs :
annihiler toute capacit de la socit s'organiser, faire disparatre
ses lites, dtruire son conomie, brler ses vergers, voler ses biens,
tuer, tuer, tuer. Comprimer , comme on se livre parfois
l'enrayement d'une prolifration trop forte de rats, de cafards, de
mouches, avec l'apport de techniques toujours plus modernes... Il
devient ensuite ais de justifier le sort rserv ces rats en
affirmant qu'il n'y a dans l'histoire aucune trace de leur aptitude
constituer un tat... La boucle est boucle et on peut repartir pour un
autre tour.
Comment cette situation a-t-elle t rendue possible ? Par quel
cheminement cela s'est-il produit ? C'est tout cela que nous avons
voulu rpondre dans ce livre. Pour aider comprendre, dans toute sa
vrit, la troisime guerre d'Algrie, qui se droule depuis 1988 dans
un silence crever les tympans.

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I
1954-1992 :
la gestation d'un tat rpressif

"Connatre et ne pas connatre. En pleine conscience et


avec une absolue bonne foi, mettre des mensonges
soigneusement agencs. Retenir simultanment deux
opinions qui s'annulent alors qu'on les sait
contradictoires et croire toutes deux. Employer la
logique contre la logique. Rpudier la morale alors qu'on
se rclame d'elle. Croire en mme temps que la
dmocratie est impossible et que le parti est le gardien de
la dmocratie. Oublier tout ce qu'il est ncessaire
d'oublier, puis le rappeler sa mmoire quand on en a
besoin, pour l'oublier plus rapidement encore. Surtout,
appliquer le mme processus au processus lui-mme. L
tait l'ultime subtilit. Persuader consciemment
l'inconscient, puis devenir ensuite Inconscient de l'acte
d'hypnose que l'on vient de perptrer. La comprhension
mme du mot "double pense impliquait l'emploi de la
double pense.

George ORWELL, 1989, Gallimard, coll. Folio , Paris,


1984, p. 55.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

1
1954-1962 : la guerre dans la guerre

Dans la nuit du 1 er novembre 1954, une trentaine d'attentats


contre des objectifs militaires ou de police sont perptrs dans les
trois dpartements franais d'Algrie. La guerre pour
l'indpendance est engage.
Notre propos n'est pas ici de rendre compte d'un conflit
particulirement cruel et complexe, marqu d'abord par
l'extraordinaire ampleur de l'engagement militaire de la France - prs
de deux millions de soldats furent mobiliss -, par la frocit de la
rpression et l'hrosme de centaines de milliers d'Algriennes et
d'Algriens1. Il s'agit seulement de rappeler comment l'horreur de
cette guerre a pu conduire certains de ceux qui la conduisaient, des
deux cts, institutionnaliser dans les faits des mthodes de pouvoir
qui, du ct algrien, vont perdurer aprs l'indpendance jusqu'
conduire aux horreurs des annes 1990 - et, du ct franais, seront
exportes au Vitnam et en Amrique latine grce aux cours de gue-
rre contre-insurectionnelle donns notamment par le gnral Paul
Aussaresses2.
La guerre d'indpendance commence donc le 1er novembre 1954,
l'initiative d'une poigne de jeunes militants rsolus, qui crent le Front
de libration nationale (FLN) et constituent bientt son bras arm,
l' Arme de libration nationale (ALN). Les autres partis nationalistes
sont mis en demeure de se dissoudre, le pluralisme tant considr
comme un obstacle l'efficacit de la lutte arme. Messali Hadj - le leader
historique du principal courant nationaliste - et ses partisans sont
somms de s'effacer. Mais comment cet homme, qui en est sa troisime
dcennie de combat pour l'indpendance, peut-il accueillir cette
injonction ? Refusant le diktat du FLN, il cre en dcembre 1954 le
Mouvement national algrien (MNA), qui ses militants attribuent
mme l'initiative de l'insurrection.
Ds le dpart, MNA et FLN se livrent une guerre froce. Dans la
Fdration de France du FLN, qui devient la septime wilaya , o
nombre de militants ne sont pourtant pas des adeptes de la violence,

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1954-1962 : la guerre dans la guerre

on se procure des armes pour frapper le MNA la tte et le


MNA, de son ct, n'est pas en reste, tuant lui aussi sans piti. Le
procs-verbal de runion du Comit de coordination et d'excution
(CCE) du FLN du 10 juin 1957 est explicite sur les objectifs
atteindre : Lutter contre le MNA, abattre tous les dirigeants de ce
parti. Dans ce climat, le FLN tranche tout dbat en projetant
d' excuter les rcalcitrants3 et laisse se dvelopper un climat
d' anti-intellectualisme et de croyance la supriorit des non-
duqus sur les duqus4 . L'infiltration du FLN par la DST, le
recours des "lments dclasss", peu recommandables , comme
des proxntes , pour rsoudre des problmes de faux papiers et
d'achat d'armes, ne contribuent pas assainir la situation.
Entre 1954 et 1958, la guerre interne entre le FLN et le MNA
fera 4 000 morts en France et prs de 10 000 en Algrie. Le FLN
sortira vainqueur de cet affrontement fratricide, mais, comme l'a
soulign l'historien Benjamin Stora, des milliers de militants,
souvent trs aguerris la vie politique, trouveront la mort et
manqueront cruellement pour assurer l'encadrement de l'Algrie
indpendante5 . Autant de victimes dont le seul tort fut d'avoir fait
preuve de fidlit envers Messali ou envers le jeune FLN, la plupart
sans doute dans l'ignorance totale des enjeux6.

L'assassinat d'Abbane Ramdane, crime fondateur


En dcembre 1957, Abbane Ramdane, l'un des principaux
leaders de la rvolution algrienne, est assassin par ses pairs. Pour
beaucoup, ce drame fait figure d'vnement fondateur. L'un des
principaux responsables du crime est Abdelhafid Boussouf, devenu
en 1956 le chef de la rgion Ouest, la wilaya 5, dont le PC avait t
transfr Oujda, au Maroc, l'abri des attaques franaises
(l'organisation de l'ALN en Algrie comportait six wilayas , ou
prfectures, correspondant aux grandes rgions du pays).
Abdelhafid Boussouf reoit alors un certain Messaoud Zghar
un personnage dont nous aurons l'occasion de reparler , militant du
MTLD la tte d'une entreprise de confiserie Oran. Boussouf le
nomme chef du Service spcial de la prospection (SSP), avec pour
mission de le fournir en armes7. Zghar se met aussitt l'uvre et
entreprend des voyages aux tats-Unis, en Allemagne, en Italie. Il
peut ainsi commencer faire fonctionner deux usines d'armes, l'une
de mortiers de 60 mm, l'autre de bazookas8.
Il parvient surtout lier des relations avec des officiers de la
base amricaine de Nouaceur, au Maroc, qui lui fournissent le
matriel pour monter un service de transmissions et d'coutes. Dirig
par Abdelhafid Boussouf, ce service de renseignement se rvlera,
estime l'historien Mohammed Harbi, comme un modle de
rpression dont [Boussouf] fait une technique normale de direc-

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

tion9 . Car si l'objectif est de collecter des renseignements pour le


compte des leaders du FLN, ceux-ci en deviennent en fait rapidement
les cibles principales. Pour Harbi, qui tait un important dirigeant du
FLN avant de devenir l'un des meilleurs historiens algriens de sa
gnration, Boussouf a besoin de la terreur pour imposer le
monopole du pouvoir, susciter la dlation, semer la mfiance qui
dcourage la critique, l'organisation et la rvolte .
Au cur de la guerre, le refus d'riger une direction centralise
du FLN autorisera quelques annes plus tard - une fois passe
l'euphorie du dclenchement de la rvolution et apaise l'angoisse du
lendemain - des directions sauvages, propices aux intrigants et
aux comploteurs. Un homme tentera de rparer cette erreur : Abbane
Ramdane. C'est en 1945, l'ge de vingt-cinq ans, qu'il quitte la
fonction publique afin de se consacrer au combat pour l'ind-
pendance. Arrt en 1950, il retrouve la libert en janvier 1955 et
adhre aussitt au FLN, dont il devient vite la tte pensante.
Le conflit FLN-MNA aurait-il pu tre vit s'il avait particip au
soulvement de 1954 ? Sans doute pas si l'on considre qu'il l'a lui-
mme aliment, en tant que membre de la tendance centraliste a
du MTLD (le Mouvement pour le triomphe des liberts
dmocratiques, le parti de Messali Hadj dissous par le gouvernement
franais en novembre 1954). Mais ce peut tre en partie l'aune de
cette rflexion qu'il faut comprendre sa raction, sa sortie de prison,
lorsqu'il apprend les circonstances du dclenchement de la rvolution
de la bouche de l'un des dirigeants du FLN, Belkacem Krim, devant
qui il s'exclame : Vous tes des criminels10 ! Il s'emploie alors
unifier le combat en contribuant amener les cadres du MTLD, du
PCA (Parti communiste algrien), des oulmas et de l'UDMA (Union
dmocratique du manifeste algrien), dont Ferhat Abbas, se rallier
au FLN11. Dbut 1956, il annonce son intention d'organiser dans le
maquis kabyle un grand congrs pour doter le FLN de structures
civiles mme d'assurer la transition vers l'indpendance. Mais la
vision politique d'Abbane Ramdane se heurte bientt la culture
autoritaire d'autres dirigeants du FLN, comme Abdelhafid Boussouf,
le chef de la rgion Ouest.
En dcouvrant le systme policier sanglant que Boussouf
labore sur le territoire marocain, Abbane le traite de voyou . Un
jeune cadre de l'ALN lui remit un rapport dactylographi de quatre
pages sur les "modalits de gestion seigneuriale" de la wilaya 5 [...].
Abbane, raidement, assna Boussouf tout ce qu'il avait trouv
d'aberrant dans cette wilaya 5 qu'il venait de traverser, notamment la
mfiance obsessionnelle l'gard des militants de la wilaya 4. Il lui
reprocha de n'tre pas au combat au milieu de ses hommes. Il exigea la
dgradation de Boumediene - [devenu prcocement] commandant
vingt-cinq ans12 , sans fait d'arme son actif.

a . C'est de la division du MTLD entre partisans de Messali Hadj (messalistes), d'une part, et du

comit central du parti (centralistes), d'autre part, qu'a germ l'ide d'une troisime voie, qui donnera naissance
en 1954 au FLN et l'action arme.
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1954-1962 : la guerre dans la guerre

Le 20 aot 1956, le congrs se tient finalement comme prvu


dans la valle de la Soummam. Il runit seize dlgus reprsentant
les diffrentes rgions d'Algrie, unifie le combat sous l'gide du FLN
et dote la rvolution de nouvelles instances politiques dominante
civile. Il s'agit, d'une part, du CNRA (Conseil national de la rvolution
algrienne, un Parlement compos de trente-quatre membres) et,
d'autre part, du CCE (Comit de coordination et d'excution),
direction coiffe par cinq membres : Abbane Ramdane, Benyoucef
Ben Khedda, Belkacem Krim, Larbi Ben M'hidi et Sad Dahlab13. Plus
fondamentalement, le congrs instaure la primaut du politique sur
le militaire et de l'intrieur sur l'extrieur , une volution qui est
perue comme un danger srieux par les colonels. Abbane se sait ds
lors menac.
En aot 1957, le deuxime congrs du CNRA au Caire donne
lieu au premier coup d'tat de l're FLN : les militaires reviennent
sur le devant de la scne. Seuls Abbane Ramdane et le colonel Sadek
Dehils tentent de s'insurger contre l'abandon du principe de la
primaut du politique sur le militaire14. coeur du spectacle que lui
donnent nombre de dirigeants de l'extrieur, rongs par les
ambitions personnelles, Abbane se fait notamment l'cho de la
mauvaise rpartition des approvisionnements en armes (souvent au
dtriment de la wilaya 3) des maquisards et dcide de rejoindre les
maquis de l'intrieur pour les encadrer.
Mais les militaires connaissent trop bien le sens de
l'organisation, le charisme et la capacit de celui que certains
considrent aujourd'hui comme le Jean Moulin de l'Algrie15
rallier autour de lui toutes les forces vives pour le laisser agir. Mme
s'ils disposent du soutien des principaux chefs de l'intrieur - les
colonels Ali Kafi et Amirouche, notamment, leur taient acquis -, ils
ne peuvent laisser Abbane Ramdane russir l o ils ont chou,
savoir unifier le commandement, sans violence, dans le dialogue et la
transparence, comme il l'a fait avec la base militante. Il deviendrait
alors le leader d'une organisation solide, qui redonnerait l'initiative
aux civils et ceux qui mnent la rsistance dans les maquis. Cinq
colonels le condamnent l'emprisonnement au Maroc. Mais trois
d'entre eux, Abdelhafid Boussouf, Belkacem Krim et Mahmoud
Chrif, dcident de commuer la sentence en liquidation physique, par
la tratrise16.
En dcembre 1957, Lakhdar Bentobbal remet Abbane Ramdane
un message urgent l'invitant se rendre au Maroc pour rgler un
diffrend avec les autorits de ce pays. L, peine entr dans la ferme
isole servant de base arrire l'ALN, des hommes se ruent sur lui et
l'tranglent avec un fil de fer. La population attendra cinq mois pour
apprendre la mort du frre Abbane Ramdane - prtendument bles-
s au combat, avant de succomber une grave hmorragie dans les
colonnes de l'organe clandestin du FLN El-Moudjahid17, qui inaugure l
une longue tradition de mensonge et de dissimulation. Ferhat Abbas dira

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

de cette oraison funbre digne d'un hros : On assassine lchement un


compagnon de route, ensuite on l'encense18.
Ahmed Ben Bella, l'un des cinq chefs historiques du FLN alors
dtenus en France, ne cache en revanche pas sa joie en apprenant cette
liquidation : Nous ne pouvons que vous encourager dans cette voie de
l'assainissement. Il est de notre devoir tous, si nous tenons sauver la
rvolution et l'Algrie de demain, de nous montrer intraitables sur le
chapitre de l'puration []. Nous considrons qu'un grand pas vient d'tre
fait. Le devoir vous commande, vous qui tes libres, de ne pas vous arrter
l [] Nous ne pouvons que vous appuyer dans la chasse de tous les
germes de dcomposition qui ont pu se faufiler dans notre sein19. De
fait, la chasse ne s'arrtera pas l. Ds 1957, d'autres leaders seront
assassins, institutionnalisant ce qui constituera bientt l'une des formes
de gestion du pouvoir : la liquidation physique.

Les dserteurs de l'arme franaise


Lorsque, en septembre 1958, est cr le Gouvernement
provisoire de la Rpublique algrienne (GPRA), Belkacem Krim se
croit lgitim en tre prsident : hormis lui, tous les historiques
sont morts ou en prison. Mais c'est Ferhat Abbas qui est finalement
dsign. Si officiellement c'est sa sagesse et son aura
internationale qu'il doit cette promotion, la ralit est plus prosa-
que : de tous les candidats, il est le moins susceptible de faire de
l'ombre ses promoteurs, portant comme une tare indlbile son
ralliement tardif au FLN (intervenu en 1956) et ne disposant
d'aucune troupe.
un moment o tout indique que l'indpendance de l'Algrie est
inluctable, une autre catgorie d'hommes prend la cl des champs. Des
Algriens officiers dans l'arme franaise dsertent par vagues successives
pour se rallier au FLN l'extrieur. Si les premiers rejoindre le FLN -
dont ils ne partageaient nullement la ligne - y ont t contraints par la
rpression coloniale20 (Mohamed Zerguini et Abdelkader Rahmani,
notamment, ont d'abord connu la prison), le ralliement partir de 1957 de
plusieurs lieutenants et capitaines qui rejoignent les bases de l'ALN en
Tunisie, apparat plus quivoque. D'autres, dont nous aurons longuement
l'occasion de reparler, dsertent l'arme franaise entre 1958 et 1959
(parmi eux, les sous-lieutenants Khaled Nezzar, Selim Sadi, Larbi
Belkheir, Mostefa Cheloufi, Abdelmalek Guenazia, Lahbib Khellil ou
Abdelhamid Latrche, la plupart frachement promus officiers au sein de
l'arme franaise). Les premiers contacts entre ces hommes et les
militants du FLN forms dans des coles militaires du Moyen-Orient et
des pays de l'Est, qui commencent arriver Tunis en 1959, seront
orageux, notamment pour trouver un accord sur la rpartition des
tches pour accder au commandement de l'arme algrienne22 .

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1954-1962 : la guerre dans la guerre

Prs de deux cents DAF (dserteurs de l'arme franaise), au


total, auraient ralli les rangs de l'ALN jusqu'en 196123 dont
plusieurs des futurs acteurs de la sale guerre des annes 1990,
comme Mohamed Touati, Mohamed Lamari, Khaled Nezzar ou Larbi
Belkheir24. Comme ce dernier25, ils viennent souvent de familles de
nantis, de cads. De ce fait, crit Mohammed Harbi, ils ne tmoignent
pas d'une identification totale aux thses du nationalisme . Et,
sans former au dpart un corps homogne, ils sont, l'image
d'autres groupes de l'intelligentsia ns dans le sillage du colonialisme,
[...] travaills par des soucis de carrire et aspiraient se reclasser
l'algrienne26 . Pour y parvenir, ils comptent sur l'arme. Cet esprit
conqurant est doubl d'une particularit : ils cultivaient des
valeurs litistes et avaient un mpris profond pour le peuple . Bref,
traiter les hommes comme des chiens tait pour nombre d'entre
eux [] le mode normal de commandement27 .
Pour les officiers de l'ALN, comme Abdelhamid Brahimi,
l'arrive de ces sous-lieutenants frachement dbarqus de l'arme
franaise n'est pas toujours facile grer : Larbi Belkheir, par
exemple, ne paraissait pas trs intelligent, et puis on connaissait ses
liens avec la France. On l'a nomm la tte d'un camp situ prs de la
frontire. Mais il est rapidement entr en conflit avec les soldats de
l'ALN. Un jour de 1959, il a fini par se retrouver ligot par ses
hommes, en raison de son comportement trop autoritaire28 !
Dconsidrs, ces DAF sont disposs servir de renfort au
premier haut dirigeant du FLN qui voudra d'eux. Or, partir de 1958,
passe l'euphorie conscutive au dclenchement de l'insurrection, la
crise de leadership latente depuis 1954 atteint son paroxysme.

L'ascension de Houari Boumediene


Avec l'assassinat d'Abbane Ramdane, les maquis de l'intrieur
perdent leur seul alli srieux au sein de la direction du FLN. Commence
alors une terrible guerre civile qui les opposera aux dirigeants de
l'extrieur et qui, combine aux coups de boutoir de l'arme franaise et
ses oprations d'intoxication dj voques, aura pour consquence la
liquidation de toute la rsistance arme intrieure. De ces dchirements,
Gilbert Meynier a donn, pour la premire fois, un rcit dtaill et
remarquablement document dans son Histoire intrieure du FLN29.
Pour s'accrocher au pouvoir, certains responsables du
Gouvernement provisoire de la Rpublique algrienne (GPRA)
prfreront souvent livrer ses plus braves soldats l'limination,
parfois aprs torture. Ces pisodes obscurs de la guerre de libration,
au cours desquels triompheront intrigues, rglements de comptes
meurtriers, manipulations et intoxications, dboucheront sur la
victoire, en 1962, de l' arme des frontires (constitue au Maroc,
et surtout en Tunisie) et du colonel Houari Boumediene, victoire qui

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

entrinera durablement la primaut des militaires sur les politiques,


exactement l'inverse de ce que prconisait Abbane Ramdane.
l't 1959, l'ascension vers le pouvoir de Boumediene marque
une tape dcisive. Ayant assur sa mainmise sur les structures de
l'ALN au Maroc et l'ouest du pays, il se rend en Tunisie o se
concentre l'essentiel de l'activit politique. Tunis, Boumediene
constate que le GPRA traverse une crise profonde. Mais son principal
adversaire militaire, Amirouche, ayant t opportunment limin
il a trouv la mort au combat le 28 mars 1959 -, une voie royale
s'ouvre lui.
l'automne 1959, un conclave des colonels de l'ALN se tient
Tunis pour tenter de dnouer la crise ; il durera plus de trois mois.
Pendant que Boumediene s'emploie empcher toute opposition de
s'exprimera - et mme de se rendre cette runion, y compris en
tentant d'assassiner des messagers - et attnuer l'impact des
rvlations faites par certains sur son comportement personnel au
Maroc et sur les conditions de son ascension rapide la tte de l'tat-
major Ouest, son adjoint Ali Mendjli se charge d'haranguer les
djounoud (soldats) : Il n'y a plus d'arme de l'Intrieur. La seule
anne de libration est celle qui se trouve aux frontires []. C'est sur
vous seuls que l'Algrie compte, vous tes les soldats de l'avenir30.
Au plus haut niveau, force d'intrigues, Boumediene obtient le
commandement de l'arme bien quipe, aux effectifs croissants, qui
s'est constitue le long de la frontire algro-tunisienne : il prend la
direction de l' tat-major gnral (EMG), nouvelle instance cre
en dcembre 1959 pour chapeauter l'ALN. Pour Gilbert Meynier, le
conclave de l'automne 1959 a ainsi fini par ratifier sous la pres-
sion un vritable coup d'tat militaire , le deuxime dj32.
Aussitt devenu chef de l'EMG, Boumediene s'rige en arbitre d'un
quilibre subtil entre officiers maquisards, de l'Aurs-Nementchas
notamment, et officiers issus de l'arme franaise, les DAF. Son but :
fidliser l'arme sa personne. Aprs le Maroc, il domine
maintenant, sans faire de bruit, l'essentiel de la force de frappe du
FLN-ALN sur le territoire tunisien. Il cre un bureau technique
o il affecte des nationalistes comme Abdelhamid Brahimi, mais
surtout de nombreux officiers issus de l'arme franaise. C'est
notamment le cas de Mohamed Zerguini, Slimane Hoffman et
Mohamed Boutella, qui supervisent la rorganisation et qui placent
leurs hommes : Khaled Nezzar, Abdelmalek Guenazia, Abbas
Ghzael, Selim Sadi ou Habib Khalil sont ainsi nomms en 1960
chefs de bataillon ou chefs de compagnie lourde. Dpourvus de
lgitimit historique en raison de leur engagement aux cts des
Franais durant la guerre d'indpendance, ils obissent au doigt et
l'il au chef de l'tat-major gnral Houari Boumediene.

a . Mais le succs de Houari Boumediene tient aussi des facteurs plus objectifs : il avait l'avantage

non ngligeable par rapport aux autres chefs militaires d'tre bilingue, et l'incomptence de Belkacem
Krim (et surtout du colonel Mohammedi Sad) organiser l'ALN tait patente.
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1954-1962 : la guerre dans la guerre

En aot 1961, Benyoucef Ben Khedda est dsign nouveau


prsident du GPRA. Belkacem Krim devient ministre des Affaires
trangres et perd le contrle des forces armes, au profit du foyer de
pouvoir croissant que reprsente l'tat-major gnral (EMG),
toujours dirig par colonel Boumediene. La chance de celui-ci est
double, car, cette poque, la rvolution a bascul vers le terrain
diplomatique, ce qui l'exonre d'exploits militaires, tout en lui lais-
sant toute latitude pour tendre son pouvoir. Dj saigns blanc par
les purges, les maquis de l'intrieur sont encore plus durement
prouvs sous l'effet conjugu du rouleau compresseur des
oprations du gnral Challea et de l'enclavement provoqu par la
ligne lectrifie dite Morice , qui rendait toute traverse de la
frontire hautement hasardeuse.

Le MALG et le complot de Tripoli


L'anctre des actuels services secrets algriens, le ministre de
l'Arme-ment, des Liaisons gnrales et des Communications
(MALG), est cr en septembre 1958. Lorsque, en janvier 1960,
Abdelhafid Boussouf jusque-l responsable du redoutable
Service de renseignement et de liaison de lALN en prend le
commandement, il en fait une puissante machine policire qui
tend sa surveillance l'ensemble du FLN-ALN l'extrieur. Hormis
les wilayas du centre (le Constantinois, l'Algrois et la Kabylie), plus
rien n'chappe dsormais son contrle. Gilbert Meynier a bien
dcrit la logique de la puissante organisation clandestine cre
ds 1956 au Maroc par Boussouf : Au Maroc, les cadres voluent
dans une ambiance surraliste o la dlation et la provocation sont
autant de jalons de la vie quotidienne. Ils sont sans cesse menacs,
s'ils bronchent, d'emprisonnement ou de tortures. Ils campent sous
l'pe de Damocls de rapports fabriqus qui les accusent afin de les
obliger, par le chantage, accomplir les basses besognes qu'on leur
assigne ; sauf disculpation, toujours alatoire, de leur part, face un
systme policier professionnellement mfiant. [...] Les meilleures
approches, pour un nophyte, du systme de pouvoir FLN qui
s'instaure partir de 1956-1957 sont peut-tre bien les vocations
littraires du systme stalinien33. De fait, c'est bien ce mode de
gestion du pouvoir qui contaminera progressivement l'ensemble de la
classe dirigeante algrienne aprs l'indpendance et qui sera l'une des
origines, on le verra, des annes de sang partir de 1992.
Soutenant deux stations avances en Tunisie et au Maroc, le
MALG implante en Libye, Tripoli, une centrale de renseignement,
nomme base Didouche . Cette base est compose d'une section
a . Oprations Jumelles en Kabylie, Pierres prcieuses , puis meraude - dans

l'Est, etc. Voir Gilbert MEYNIER, Histoire intrieure du FLN, op. Cit., pp. 299-307.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Renseignement, documentation et exploitation , dont la tche est


de recueillir, d'analyser et d'exploiter les rapports adresss par les
agents oprant dans les pays trangers34, et d'une autre, la section
Vigilance , charge d'assurer la protection en ralit, la
surveillance des leaders de la Rvolution. Ds 1958, les agents du
MALG sont admis en URSS pour tre forms dans les coles du KGB.
Ils y apprennent le terrorisme d'appareil [ainsi que] la mise en
scne, l'organisation des provocations et des complots prventifs
pour dtruire l'adversaire35 . Cette promotion aura pour nom de
code Tapis rouge . Un vritable programme...
Abdelhafid Boussouf surveille tout le monde... sauf Houari
Boumediene, lequel tend son emprise jusque dans ses propres
services, o il place l'un de ses principaux agents, Laroussi Khelifa
(quatre dcennies plus tard, son fils Rafik Khalifa, phmre
milliardaire, sera au cur de l'un des plus grands scandales
financiers de l'Algrie indpendante).
Pendant ce temps, Belkacem Krim mne une intense activit
diplomatique : les ngociations conduites vian avec la France
aboutissent un cessez-le-feu dcrt le 19 mars 1962. La guerre est
finie. Il ne reste plus au GPRA de Benyoucef Ben Khedda qu'
s'installer Alger et prparer des lections libres. Mais le rve sera
phmre : on va le voir, l't 1962, celui de la dignit retrouve et de
l'indpendance pour le peuple algrien, sera aussitt celui de leur
confiscation par les chefs de l'arme des frontires, qui russissent un
nouveau coup d'tat contre le GPRA.
Et ce que les citoyens algriens ignorent, tout comme les
citoyens franais, c'est que les accords d'vian comportent des
clauses secrtes. Un secret qui, d'une certaine faon, prfigure ceux
de la Franalgrie qui s'est construite progressivement depuis
1962, les plus graves et les mieux gards, au cur des deux tats des
deux rives de la Mditerrane.

Les accords d'vian : l'arme franaise


reste au Sahara
Les accords d'vian, bien sr, actent d'abord l'essentiel : la fin
officielle de la domination franaise depuis 1830. Mais ils sont bien
loin de reconnatre et de solder toutes les squelles des deux
premires guerres d'Algrie pour le peuple algrien, tout comme ils
n'offrent que des solutions de dupes pour la communaut des colons
franais, les pieds-noirs , et pour les dizaines de milliers de
suppltifs algriens de l'arme franaise (ceux qui resteront dans
l'histoire sous l'appellation de harkis ). De cette mmoire dchire,
occulte - qui psera tant dans les dcennies suivantes pour expliquer
l'incapacit de la France officielle reconnatre la ralit du rgime

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1954-1962 : la guerre dans la guerre

oppressif des annes 1960 1980, puis de l'atroce troisime guerre


d'Algrie des annes 1990 -, des milliers de tmoignages tenteront
de rendre compte36. Mais le plus souvent en vain.
Car la raison d'tat sera la plus forte. C'est ce que symbolise l'un
des aspects les moins connus de la fausse sparation de 1962. On ne
l'apprendra que bien plus tard, grce notamment une enqute du
Nouvel Observateur en 1997, l'accord d'indpendance est en effet
assorti d'une annexe secrte autorisant la France maintenir cinq
importantes bases militaires au Sahara37. Il s'agit, d'une part, des
quatre centres d'essais nuclaires et spatiaux de Reggane, In-Ekker,
Colomb-Bchar et Hammaguir et, d'autre part, de l'un des plus vastes
centres d'exprimentation d'armes chimiques au monde : la base de
B2-Namous.
Construite en 1935 prs de Beni-Wenif, au nord du Sahara, la
base permit alors de mettre au point une importante quantit
d'armes chimiques dans la perspective de la Seconde Guerre
mondiale. Dans les annes 1950, elle est utilise nouveau par
l'arme franaise pour y effectuer des exprimentations considres
comme trop dangereuses pour l'Hexagone, comme des tirs rels
d'obus d'artillerie ou d'armes de saturation avec toxiques chimiques
persistants ainsi que des essais de bombes d'aviation et
d'pandages d'agressifs chimiques et des essais biologiques ; en
bref, des tests grandeur nature de mines, d'obus et mme de missiles,
tous porteurs de munitions chimiques38. En priode d'essai, prs de
quatre cents militaires franais travaillent B2-Namous.
En 1962, lors des ngociations d'vian, la France exprime son
souhait de conserver la base. Aprs des ngociations serres, Louis
Joxe, le reprsentant franais, obtient que B2-Namous et les quatre
bases nuclaires franaises du Sahara puissent encore tre utilises
pendant cinq ans. Et Boumediene, attentif prvenir tout problme
avec les militaires franais oprant secrtement sur ces bases,
nomme la tte de la 3e rgion militaire, dont l'tat-major est
Bchar, un ancien officier de l'arme franaise, le capitaine
Zerguini39.
Ds l'indpendance, c'est donc sous la protection de cet ancien
compagnon d'armes (qui sera ensuite remplac par d'autres DAF,
notamment Khaled Nezzar) que l'arme franaise multiplie les essais
nuclaires dans le Sahara. Entame le 13 fvrier 1960 par l'explosion
dans l'atmosphre d'une premire bombe nuclaire Reggane, la
campagne d'essais se droule dans des conditions qui feraient frmir
n'importe quel spcialiste actuel de l'atome. Lors du premier essai,
loin de fournir aux soldats la protection ncessaire, les officiers leur
distribuent gnreusement une paire de lunettes pour quarante
personnes , raconte Bruno Barrillot, spcialiste des essais nuclaires
franais40.
Le 25 avril 1961, une nouvelle bombe explose, c'est l'opration
Gerboise verte . Pour tester la guerre nuclaire en vraie grandeur,
les autorits franaises envoient un dtachement du 12e rgiment de

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

cuirasss de Tbingen (Allemagne) planter un drapeau tricolore au


point zro, et ce juste aprs l'explosion. Une exprience qualifie
par un tmoin de terrible, terrifiante, l'horreur ! . Le 1er mai 1962,
les Franais inaugurent une nouvelle technique de tir grand
spectacle en prsence de deux ministres du gnral De Gaulle, Pierre
Messmer et Gaston Palewski. Il s'agit cette fois de faire exploser une
bombe nuclaire dans le flanc d'une montagne, le Tan Afela. Mais, au
moment de l'explosion, devant 2 000 spectateurs, c'est le drame : la
montagne s'ouvre sous les yeux incrdules des assistants : Un
norme nuage noir s'chappa du flanc de la montagne et se mit
obscurcir le ciel au-dessus de la foule des spectateurs, raconte Bruno
Barrillot. Ce fut la panique gnrale. Les tmoins se souviennent de
cette dbcle qui n'est pas l'honneur de la hirarchie militaire. Les
chefs s'enfuirent les premiers tandis que les soldats furent "oublis"
pendant des heures dans la tourmente radioactive41.
Au cours d'autres essais, les scientifiques franais testent la
faon dont les camions, les chars, ou les uniformes des soldats
rsistent aux rayonnements. Ils cherchent galement mieux
connatre l'effet des radiations sur des souris et des chvres
enfermes dans des cages quelques centaines de mtres des
explosions. Une rumeur rcurrente voque mme l'exposition
volontaire par l'arme franaise de cent cinquante prisonniers
algriens, qui auraient t attachs en 1961 un kilomtre du lieu
d'une explosion organise Reggane afin de tester leur rsistance aux
rayonnements42. D'aprs Bruno Barrillot, une photo de cet
vnement fut publie dans les annes 1980 par le Canard enchan,
mais il s'agissait vraisemblablement de mannequins attachs des
poteaux pour tester des uniformes militairesa.
Les essais nuclaires franais dans l'Algrie indpendante se
poursuivront jusqu'en 1967. Mais la base de B2-Namous, elle, ne
fermera officiellement qu'en 1978.

Le coup d'tat de juillet 1962


Au moment mme o sont signs les accords d'vian, le 18 mars
1962, les leaders historiques du FLN (Hocine At-Ahmed, Ahmed Ben
Bella, Mohamed Boudiaf et Mohamed Khider), emprisonns depuis
octobre 1956, sont librs. Faute d'avoir russi s'entendre
auparavant, ils se retrouvent engags malgr eux dans un jeu

a . En novembre 2003, dix Franais ainsi que deux associations reprsentant les victimes

des essais nuclaires dposeront plainte contre X devant la justice franaise pour homicide
involontaire . Leur but : obtenir une reconnaissance des fautes commises par l'tat et la mise en
place d'un fonds d'indemnisation. Ct algrien, des victimes tentent, avec les pires difficults de
faire reconnatre leurs droits. Quarante ans aprs la fin des essais, aucune enqute n'a permis
d'en valuer les consquences sur les populations locales et notamment touargues, pourtant
l'poque largement exposes aux radiations.
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1954-1962 : la guerre dans la guerre

d'alliances aux subtilits insondables. Car s'il est dj la tte du


puissant tat-major gnral, le colonel Boumediene ambitionne bien
plus. Mais il lui manque l'aura et la lgitimit pour prendre tout le
pouvoir ouvertement. Il a donc besoin de tous les soutiens dont il
peut disposer, et d'un historique qui lui servira de faade.
Avant la signature du cessez-le-feu, il a dpch Abdelaziz
Bouteflika auprs de Mohamed Boudiaf, qui se trouve en prison,
esprant que celui-ci lui offrirait cette caution politique. Boudiaf
ayant rudement conduit l'missaire importun, Boumediene s'est
tourn vers Ben Bella, lequel n'en esprait pas tant. En effet, depuis
des annes, il n'a jamais cess de comploter, si bien que, dira Hocine
At-Ahmed43, si l'arme franaise ne l'avait pas arrt en 1956 en
arraisonnant l'avion dans lequel il se trouvait, Ben Bella aurait men
la rvolution sa perte. Le congrs de la Soummam, auquel il n'a pas
particip, lui est spcialement rest en travers de la gorge.
Aprs sa libration intervenue au printemps 1962, Ben Bella,
soutenu par l'tat-major, obtient que le Conseil national de la
Rvolution algrienne (CNRA) se runisse Tripoli, malgr
l'opposition de At-Ahmed et de Boudiaf, qui font remarquer juste
titre que l'indpendance tant acquise , cet organisme n'a plus de
rle jouer44 . Ferhat Abbas dira de ce congrs de Tripoli, runi
partir du 27 mai 1962, qu'il ne fut en ralit qu'un vulgaire
rglement de comptes, sans honneur et sans grandeur, surtout
lorsqu'on se rappelle qu' la mme poque l'OAS multipliait les
crimes sur le territoire national .
Ben Bella et les responsables de l'EMG s'en prennent aux
signataires des accords d'vian, qu'ils accusent d'avoir brad l'Algrie et
de l'avoir livre au nocolonialisme . Les multiples agressions dont
sont victimes les membres de la direction du GPRA les poussent quitter
la runion de Tripoli. Arrivs Tunis, ils tentent de contre-attaquer en
prononant le 30 juin la dissolution de l'tat-major gnral, la
rvocation de ses membres, et la suppression des dotations
financires.
Mais il est dj trop tard, car la machine infernale s'est emballe
ds lors que le principe d'une runion du CNRA a t admis.
Militairement, Boumediene tient solidement les rnes de l'arme des
frontires. Quand aux mesures financires conservatoires prises par
le GPRA, elles n'ont aucun effet car Boumediene a pris le soin
d'amasser un vritable trsor de guerre l'insu des dirigeants du
FLN.
Le 1er juillet 1962, un rfrendum d'autodtermination consacre
l'indpendance de l'Algrie. Prsident du GPRA, Benyoucef Ben
Khedda gagne Alger le 3 juillet pour y affirmer la prsence de son
gouvernement, dpositaire de la souverainet nationale jusqu' ce
qu'il puisse remettre ses pouvoirs une reprsentation lue. Dans un
discours qui vise clairement Houari Boumediene, il affirme que la
volont populaire constitue le barrage le plus solide contre la
dictature militaire dont rvent certains, contre le pouvoir personnel,

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

contre les ambitieux, les aventuriers, les dmagogues et les fascistes


de tout poil45 . La foule venue en masse pour l'couter comprend
que la crise dont font tat les mdias est bien relle. Une journe
d'indpendance, voil ce quoi ont eu droit les Algriens qui, au soir
de 5 juillet, sont invits par Ben Khedda cesser les festivits et se
remettre au travail. Mais, au loin, rsonnent dj des bruits de
bottes...
Car la coalition runissant Mohamed Khider, Ahmed Ben Bella
et l'tat-major de Houari Boumediene n'accepte pas de se soumettre
au GPRA. Le 22 juillet, Ben Bella annonce la constitution Tlemcen
d'un bureau politique dont les membres se dclarent habilits
assumer la direction du pays. C'est un coup de force institutionnel
contre le GPRA. Ce dernier tergiverse. Il a pourtant l'avantage de la
lgitimit, et l'appui non ngligeable des wilayas 2, 3, 4 et de la
Fdration de France du FLN. Mais il souffre d'avoir sa tte le frle
et indcis Ben Khedda, manifestement dpass par l'ampleur de la
crise. Le 25 juillet au soir, Mohamed Boudiaf s'insurge contre le coup
de force annonc : Le coup d'tat, s'il venait par malheur russir,
signifierait l'instauration d'une dictature caractre fasciste. Le but
vident de cette tentative est de frustrer le peuple algrien de sa
victoire la seule fin de satisfaire les ambitions de certains hommes
assoiffs de pouvoir46. Belkacem Krim lance de son ct un appel
toutes les forces rvolutionnaires d'Algrie pour s'opposer ce coup
de force arm et toute tentative de dictature . Le 27 juillet,
coeur, Hocine At-Ahmed se retire de tous les organismes de direc-
tion de la rvolution.
L'action de l'quipe de Tlemcen est en revanche plus homogne.
Mme si elle agit parfois dans la cohue, elle dispose d'un atout de
poids, une norme force de frappe, qui contraint ses membres
s'aligner sur les objectifs de Boumediene. Seul problme : la fidlit
au GPRA de la wilaya 2 (Constantinois). Le 25 juillet, un commando
dpch par le colonel Tahar Zbiri occupe le PC de Constantine,
faisant vingt-cinq morts et trente blesss47. Salah Boubnider, le chef
de la wilaya 2, et Lakhdar Bentobbal, ministre de l'Intrieur du
GPRA, sont arrts.
Le reste n'est plus qu'une partie de bluff, avec les loyalistes
qui agissent l'aveuglette et, en face, le tandem Ben Bella-
Boumediene, qui dispose d'une centrale de renseignement rompue
la manipulation et qui droule son programme sans sourciller. C'est
d'abord la symbolique place forte d'Alger qui tombe lorsque, le 2
aot, Belkacem Krim et Mohamed Boudiaf reconnaissent le bureau
politique, lequel s'empresse de s'installer dans la capitale, sige offi-
ciel de l'autorit. C'est ensuite le prsident du GPRA, Ben Khedda,
qui abandonne. La rsistance continue tout de mme dans les wilayas
3 (Kabylie) et 4 (Algrois), mais leurs responsables adoptent une
position ambigu : ils exigent de participer la dsignation des futurs
candidats l'Assemble nationale, ce qui quivaut reconnatre
implicitement la lgitimit du bureau politique. Celui-ci fait mine

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1954-1962 : la guerre dans la guerre

d'accepter le compromis, sachant qu'il aura le loisir de le dnoncer


quand il voudra, ce qu'il fera le 25 aot, lorsque Mohamed Khider
annonce le rejet de certains candidats notamment ceux qui ont
dnonc les massacres perptrs contre les Algriens et le report
des lections pour le 2 dcembre.
ce stade, le coup d'tat est dj russi puisque, dans la
capitale, le tapis rouge se droule devant l'aile politique, sans mme
que la phalange arme n'ait eu y intervenir. Les wilayas 3 et 4
dcident de maintenir leurs conseils jusqu' la constitution d'un
tat algrien issu lgalement . Pour tout soutien esprer, il y a
l'opinion publique, mais celle-ci, inconsciente des enjeux, scande :
Sept ans, a suffit. Le 29 aot, Alger, les commandos de Yacef
Sadi attaquent les units de la wilaya 4, faisant plusieurs morts.
Le 30 aot 1962, le bureau politique ordonne ses troupes de
marcher sur Alger. Sur leur chemin, elles affrontent violemment les
maquisards de l'intrieur : on compte prs de sept cents morts... Le 9
septembre, l'arme de Boumediene arrive dans la capitale ; dirig par
Larbi Belkheir, le 45e bataillon est l'un des premiers pntrer dans
Alger48.
Dsormais, seule la wilaya 3 [la Kabylie] chappe au contrle
de l'tat-major gnral49. Mais c'est une bndiction pour
Boumediene et Ben Bella, qui ont maintenant beau jeu de faire
apparatre l'insistance des Kabyles vouloir sauvegarder l'intrt de
l'Algrie comme une menace contre l'unit nationale. Ben Bella a
mme pris soin, quelques semaines plus tt, de se positionner comme
le garant de l'arabit en martelant Tunis : Nous sommes des
Arabes, des Arabes, des Arabes.
Des neuf dirigeants historiques ayant dclench l'insurrection
de novembre 1954, seuls Mohamed Khider et Ahmed Ben Bella
apportent donc leur concours au nouveau pouvoir. Que sont devenus les
autres ? Mostefa Ben Boulad, Larbi Ben M'hidi et Didouche Mourad sont
morts au combat. Hocine At-Ahmed, Mohamed Boudiaf, Belkacem Krim
sont en dissidence ouverte. Rabah Bitat, quant lui, se rallie aux
putschistes, dans une Algrie qui, selon Abdelkader Djeghloul, ne
ressemble gure celle dont rvaient les premiers combattants de
Novembre50 .

Les manipulations des services


C'est donc dans des circonstances plutt tragiques qu' l't
1962 le clan de Tlemcen, exploitant habilement les dchirements au
sein de la direction nationaliste, parvient confisquer son profit
l'hritage de sept annes de guerre. Mais comment comprendre le
ralliement de Ferhat Abbas ces putschistes, lui le dmocrate, le
sage, membre de tous les CNRA et prsident du GPRA de 1958
1961 ? Pourtant, ce n'est pas faute d'avoir vu Ben Bella l'uvre,

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Tripoli, o ses manuvres se sont fait jour. Il affirmera ne pas le


connatre, alors que, depuis des annes, ses compagnons n'ont eu de
cesse de le mettre en garde. Au cours des semaines dcisives de l't
1962, Ferhat Abbas, comme il le reconnatra lui-mme plus tard, a
t habilement manipul par Houari Boumediene51. Mais Ferhat
Abbas se prtera en ralit volontiers la manipulation , engag
dans une logique de revanche contre le GPRA, et spcialement Ben
Khedda et Belkacem Krim, qui l'ont marginalis.
La victoire des putschistes ne doit pourtant pas tout aux talents
de fin tacticien de Boumediene. Comment en effet comprendre, par
exemple, le revirement de Mohammedi Said et Sad Yazourene, chefs
de la wilaya 3 (Kabylie), dont les voix Tripoli auraient peut-tre pu
viter le putsch ? L'explication en sera livre par Ali (Andr) Mcili,
un homme de cette gnration qui a quitt ses tudes pour se mettre
au service de la rvolution. Arriv en Tunisie porteur d'une lettre de
la direction de la wilaya 4 au GPRA, il est arrt et emprisonn par le
MALG de Boussouf - qui craignait d'avoir affaire une taupe avant
que, rassur et constatant ses talents, il lui confie en 1961 la section
Renseignement, documentation et exploitation de la base
Didouche. Dmocrate, humaniste, Mcili comprend trs vite les
drives qui guettent l'Algrie indpendante et dserte aussitt
parvenu Alger en 1962.
Selon lui, le triomphe du CNRA Tripoli fut une opration
mrement planifie : La plupart des combinaisons politiques, le choix de
Ben Bella comme porte-drapeau, le ralliement cette oligarchie
sanguinaire de personnalits "scurisantes" comme Ferhat Abbas ont t
soigneusement concoctes dans nos laboratoires. [Les] dbats de la
dernire session du CNRA ont t enregistrs, analyss par les services
pour avoir une connaissance plus affine de chaque responsable ,
rvlera-t-il plus tard Hocine At-Ahmed52. Les donnes du service
Vigilance ont ensuite t exploites, non pas pour protger les leaders, mais
pour les asservir. Si la flatterie suffit pour les seconds couteaux, quels procds
sont utiliss pour amener les cadres de premier plan d'insenses volte-face ?
Ali Mcili et certains de ses compagnons affirmeront avoir d, par hygine
morale, dtruire des tonnes de rapports renfermant le rsultat de
mouchardage vulgaris, quasiment dmocratis aux proportions ahuris-
santes .
Chaque dirigeant, diront-ils, tait pi dans ses relations ,
mme les plus intimes . En se ralliant en 1963 Hocine At-
Ahmed, entr en dissidence contre Ben Bella, Mcili et certains de ses
anciens compagnons du MALG lui rvleront : Des copies de vos
correspondances de prison avec vos familles nous parvenaient
rgulirement, des rcits tragi-comiques concernant des murs
sexuelles ou simplement une aventure cocasse53. Autant de
renseignements qui ont d en convaincre beaucoup d'offrir leur
concours aux putschistes de Tlemcen ou de s'effacer dfinitivement.
Et les milliers de militants sincres, de maquisards
dsintresss, comment acceptent-ils de tourner le dos leurs chefs

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1954-1962 : la guerre dans la guerre

d'hier pour se rallier aux putschistes ? Noys dans la masse, astreints


au cloisonnement de la clandestinit, ils n'ont probablement pas eu
beaucoup de choix. Ds la fin des annes 1950, Boumediene a en effet
mis en place dans les structures du FLN-ALN qu'il chapeaute des
individus sans scrupule, recruts la hte pour les besoins de la
cause. Belad Abdesslam raconte par exemple comment il assiste ds
1957 l'invasion des structures de Boussouf, Oujda : Petit petit,
des lments plus ou moins trangers notre mouvement [...]
commenaient prendre le dessus, [dans] ce qui allait devenir le
FLN : un conglomrat o les vritables militants seront marginaliss
au profit des opportunistes et surtout des profiteurs [...], des
transfuges de l'administration franaise, comme Laroussi Khelifa54.
Dans ses mmoires, Mohammed Harbi relate un incident qui
permet de mieux cerner la nature des murs en vigueur dans le FLN
au Maroc : aprs l'chec de la runion du CNRA Tripoli, Laroussi
Khelifa, partisan de l'tat-major gnral, contraint sous la menace le
trsorier du GPRA, Mahfoud Aoufi, lui remettre un chque d'un
milliard de centimes encaissable dans une banque londonienne. Le
consul anglais, Mr Biggs, nous alerte. Ben Khedda fait opposition55 .
Deux jours avant le scrutin d'autodtermination du 1er juillet 1962 qui
consacre l'indpendance de l'Algrie, Ali Mcili est dans son bureau quand il
voit entrer Laroussi Khelifa, en tenue de para, pour l'informer qu'il est charg de
dmnager toute la base Didouche vers Alger pour soutenir Ben Bella et
Boumediene afin de sauver la rvolution 56. Selon Ali Mcili, cet ex-sous-
prfet en mtropole n'avait particip ni de prs ni de loin une quelconque
activit nationaliste que ce soit, encore moins la lutte engage depuis
novembre 1954. Le prototype de l'opportuniste . En 1961, il avait dj
assist cet afflux massif de gens curieux : Les rseaux Vigilance
accueillaient les trafiquants ou d'anciens indics algriens du milieu qui
avaient fait leurs preuves dans des attentats en France. De retour au
Maghreb, des membres de cette pgre, transfigurs en hros, taient
prts toutes les besognes , expliquera-t-il57. Autre catgorie
d'individus jouissant d'une estime inversement proportionnelle leur
courage et leur dvouement pour leur pays, des hommes comme
Hamid At-Mesbah, un Boussouf boy qui, arrt la frontire
tunisienne par l'arme franaise en 1961, dvoile tout l'organigramme
de la base Didouche58. Il n'en fera pas moins une belle carrire au sein
de la Scurit militaire...
Un intriguant, Houari Boumediene, des chefs combattants
opportunistes et des rallis de la dernire heure la lutte nationaliste,
des anciens officiers de l'arme franaise au palmars guerrier peu
convaincant et des civils l'itinraire douteux, voil ct de
nombre de militants intgres rsigns rejoindre Ben Bella pour en
finir avec les dchirements internes une partie de la sociologie du
pouvoir qui remplace les Franais en Algrie en 1962. Ils vont bientt
former, avec les lites civiles mobilises pour construire un appareil
bureaucratique leur service, une vritable classe-tat ,
largement coupe du reste de la population.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

2
1962-1978 : l'indpendance confisque

Le 5 juillet 1962, c'est un pays profondment meurtri qui accde


l'indpendance. Aux tragiques saignes de la guerre (des centaines de
milliers de morts, plus de deux millions de personnes dplaces...),
l'conomie exsangue plus de 40 % de la population vit dans la
misre la plus totale1 , s'ajoutent la dstructuration provoque
par le dpart de prs de 900 000 pieds-noirs en 1961 et 1962 et
par la politique de la terre brle conduite par les extrmistes de
l' Algrie franaise regroups au sein de l'OAS (Organisation de
l'arme secrte) au cours du premier semestre 1962. Dans ce contexte
aggrav par les dchirements au sommet du nouveau pouvoir, la paix
civile ne revient que progressivement.
Le jour de la proclamation de l'indpendance, l'Algrie est en
fte. Mais Oran, des Franais invits assister la crmonie de la
rconciliation sont pris sous un feu crois de tireurs en uniforme
de l'arme algrienne. Ferhat Abbas, qui se trouve l, s'en inquite.
C'est une affaire troublante , reconnat le commandant Bekhti,
chef militaire local, qui nie cependant toute responsabilit dans le
drame : Aprs le cessez-le-feu, le 19 mars, des voyous ont pris
l'uniforme de l'ALN et se conduisent en bandits de grand chemin 2 ,
affirme-t-il. Les cas de tueries d'Europens se multiplient, en parti-
culier dans l'ouest.
Mais il n'y a pas que les Europens qui sont la cible des agressions.
l't 1962, les harkis et autres suppltifs, ces 230 000 Algriens s'tant
retrouvs combattre ct franais durant la guerre d'indpendance, sont
livrs la vindicte populaire. Si certains ont ralli les Franais par
conviction, d'autres l'ont fait par hasard ou pour fuir la terreur que
sment certains maquisards. Considrs comme des collabos par
beaucoup de leurs compatriotes, ils sont victimes d'atroces vengeances :
certains sont exhibs en tenue de femme, d'autres sont masculs ou se
retrouvent avec le nez, les oreilles et les lvres coups, beaucoup sont
massacrs.

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1962-1978 : l'indpendance confisque

Si les harkis se retrouvent exposs de telles violences, c'est


notamment parce que la France, qui les avait fortement incits
s'enrler sous sa bannire, les a ensuite abandonns dans des
circonstances particulirement odieuses ; ds 1962, les instructions
officielles franaises concernant l'accueil des harkis sont en effet trs
strictes : N'accorder asile que dans des cas exceptionnels, [...] les
possibilits d'absorption de la mtropole en hiver [tant' largement
satures3. Le bilan de ce terrible abandon n'a jamais pu tre tabli
avec certitude, mais il est certain que plusieurs milliers de harkis -
plusieurs dizaines de milliers selon certaines estimations - sont
assassins au cours de l't 1962. Selon Benjamin Stora, ces
massacres sont l'uvre, en grande partie, des rallis de la vingt-
cinquime heure - ceux que l'on appelle les "marsiens", parce qu'ils
ne se sont rangs derrire le FLN qu'au moment des accords de paix
de mars 1962 : ils en rajoutrent dans l'horreur pour se constituer
une lgitimit qui leur serait utile par la suite .

Le pouvoir selon Ben Bella


Si le colonel Boumediene n'est pas prsident de la Rpublique,
c'est qu'il a besoin de temps pour baliser le terrain. Il n'accorde
cependant qu'une confiance modre Ben Bella, dont il devient le
ministre de la Dfense. En aot 1962, Boumediene commence par
mettre l'cart celui qui avait t son chef, Abdelhafid Boussouf,
vritable fondateur de la police politique algrienne. Il truffe ensuite
les institutions d'hommes qui lui sont fidles, comme Ahmed
Medeghri, Abdelaziz Bouteflika, Ahmed Kad ou d'autres officiers qui
lui ont manifest leur fidlit au sein du MALG, comme Laroussi
Khelifa ou Boualem Bessaeh.
Trs vite, Boumediene cre la Scurit militaire (SM), qui
devient un dpartement de l'arme en septembre 1962. Le choix de ce
nom, beaucoup l'ont oubli, sonne alors comme un dfi l'arme
coloniale dfaite, dont la propre Scurit militaire avait jou un
rle essentiel dans l'limination des officiers putschistes d'avril 1961,
partisans de l' Algrie franaise , qui s'taient opposs au gnral
De Gaulle. Quelque trois dcennies plus tard, cette SM algrienne
tablira paradoxalement, comme on le verra, des liens fort troits
avec les services secrets franais.
Les anciens du MALG, souvent anims d'un profond sentiment de
revanche - pendant quelques mois aprs l'viction de leur chef, ils sont
marginaliss -, sont recass par Boumediene au sein de la nouvelle Scurit
militaire. Il en confie la direction un ancien officier form par le KGB,
Abdelaziz Khalef, dit Kasdi Merbah. La SM concentre certaines des
meilleures comptences de l'poque, mais loin d'tre affectes au
dveloppement de l'Algrie, elles vont tre utilises pour son
asservissement. Dj impressionnants Tripoli, ses effectifs augmentent

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

encore, comme l'explique Mohammed Harbi : Disposant de nombreux


privilges, ce service attire aussi bien les arrivistes que les cyniques et les
aventuriers, concurrenant les "brigades spciales", la police politique du
prsident Ahmed Ben Bella5.
Le pouvoir acquis, il faut l'enrober d'un semblant d'idologie.
Dans une conjoncture internationale opposant les dmocraties de
l'Ouest au communisme de l'Est, c'est videmment le second modle
qui permet d'assurer un pouvoir sans partage. Mais il faut le concilier
avec l'islam, sans quoi la pilule passerait mal auprs de l'opinion et
des moudjahidines de la premire heure. Les thoriciens du rgime
laborent alors un concept indit, le socialisme spcifique , qui,
crira Ferhat Abbas, revient concrtement tenter de concilier le
diable et le bon Dieu6 . Cette idologie occupera une pliade de
scribes, qui produiront pendant longtemps une littrature pour
nourrir la population, dont l'incrdulit est facile mettre sur le
compte de l'immaturit politique, ce qui justifiera a posteriori son
asservissement. Cela produit aussi des dbats et des crits, des crises,
des clats de voix, l'illusion d'un pays qui fonctionne, pendant que le
temps passe. Or le temps qui passe semble bien tre la premire
finalit du rgime qui s'installe.
Mais, sur le terrain, les oppositions cette monumentale
spoliation restent nombreuses. La solution trouve par Ben Bella est
de crer une police politique personnelle, les brigades spciales .
Les arrestations arbitraires deviennent la norme. Embarques dans
des voitures banalises, les victimes sont parfois littralement
kidnappes par la police et dtenues dans une des nombreuses villas
des hauteurs d'Alger et d'ailleurs transformes en lieu de dtention
clandestine et de torture7.
Une premire lzarde survient pourtant ds cette poque dans
la coalition de Tlemcen. Dbut 1963, un diffrend srieux oppose Ben
Bella Mohamed Khider, secrtaire gnral du FLN, qui exige le
retour de l'ANP aux casernes8 . Indfectiblement li au colonel
Boumediene, Ben Bella ne peut manifestement pas donner raison
Khider, ce qui quivaudrait dsavouer l'arme. Il refuse donc et, le
16 avril 1963, Mohamed Khider quitte son poste, emportant avec lui
d'importants fonds secrets du FLN.
En juin 1963, Belkacem Krim, Mohamed Boudiaf, Mohand Ou-
Lhadj et Abdennour Ali Yahia, ainsi que certains dirigeants de la
Fdration de France du FLN et des ex-officiers des wilayas 3
(Kabylie) et 4 (Algrois) fondent l'Union pour la dfense de la
rvolution socialiste (UDRS). Leur but : renverser le rgime. Mais le
25 juin, Ben Bella annonce que Mohamed Boudiaf et trois autres
personnes sont arrts pour complot contre l'tat .
En aot 1963, comprenant qu'il n'est plus qu'un pion, Ferhat
Abbas dmissionne de la prsidence de l'Assemble nationale. Arrt
le 19 aot 1964, il est jet en prison, o il retrouvera Abderrahmane
Fars, Amar Bentoumi, ancien ministre de la justice, le commandant
Azzedine et certains dputs9 , dont Omar Oussedik et Brahim

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1962-1978 : l'indpendance confisque

Mezhoudi, ainsi que de nombreux militants dvous la cause


publique. De nombreux dputs le suivent, dont le colonel Amar
Ouamrane.
Le 29 septembre 1963, Hocine At-Ahmed, qui s'tait oppos
l'initiative arme de l'UDRS, annonce la cration du Front des forces
socialistes (FFS). Sa dmarche, qui se veut pacifique, est cependant
trs vite gne par des infiltrations de la police politique. Des conflits
internes et une manuvre de Ben Bella achveront de miner
l'entreprise. Profitant d'un diffrend avec le Maroc, qui conteste les
frontires laisses par la colonisation, Ben Bella lance des pro-
vocations contre l'arme royale. Il fait ensuite appel au sens
patriotique de Mohand Ould-Lhadj, le bras militaire d'At-Ahmed,
pour le convaincre de prter main forte lANP. Le conflit algro-
marocain connu sous le nom de guerre des sables prend fin le 5
novembre 1963 sans avoir rien rsolu sur le fond. Mais l'objectif
principal de Ben Bella, qui consistait entamer le potentiel militaire
de l'opposition en Kabylie, est atteint. Abandonn par son aile
militaire, Hocine At-Ahmed, le lgaliste, poursuit seul la rsistance
dans les maquis kabyles.
Alors que ces conflits accaparent l'attention, le commandant
Abdelkader Chabou et plusieurs autres ex-dserteurs de l'arme
franaise dont les capitaines Larbi Belkheir, Khaled Nezzar,
Mohamed Touati, Mohamed Lamari, les futurs acteurs de la sale
guerre des annes 1990 envahissent les structures de la Dfense,
appuys par Boumediene. Au fil des mois, les anciens maquisards de
l'intrieur dcouvrent ainsi peu peu les ravages provoqus par celui
qu'ils avaient soutenu lors du coup d'tat de l't 1962. On ignore le
prix du ralliement du colonel Chabani aux putschistes l'poque,
sans doute la promesse de devenir chef d'tat-major ; se sentant
trahi, il prpare une dissidence, soutenu par Mohamed Khider. Une
tentative de rapprochement avec le FFS est engage l't 1964, qui
chouera notamment pour des motifs de leadership.
Le capitaine Mohamed Attailia dploie un zle fou contrer
l'insurrection10 (c'est le mme qui, devenu gnral, participera sans tat
d'me la rpression des meutes d'octobre 1988). La rpression est
froce. De nombreux civils qui participent la rvolte sont pourchasss :
Miloud Brahimi parvient s'chapper vers la Suisse mais, comme le
rapporte Hocine At-Ahmed, son ami Mohamed Mellah est arrt et
tortur par les services de la police judiciaire11 . Ahmed Taleb lbrahimi est
galement arrt et tortur. El-Hadi Khdiri et Messaoud At-Chalal
seront victimes des mmes services. Le colonel Chabani est jug huis
clos, sans avocats et sans tmoins. Condamn mort, l'homme sans qui
le duo Ben Bella-Boumediene n'aurait jamais russi s'imposer est
froidement excut. Ce ne fut pas un jugement mais un assassinat,
contre lequel le colonel Zbiri, chef d'tat-major, protesta vigoureu-
sement , notera Ferhat Abbas12.
La rpression se gnralise. La milice populaire de Ben Bella
pratique dj la torture grande chelle pour obtenir de

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

l'information, explique At-Ahmed, mais aussi, plus simplement,


pour terroriser13.

Le coup d'tat de juin 1965


Quant Hocine At-Ahmed, la Scurit militaire envisage un
temps de l'assassiner dans le maquis, dans une opration baptise
Amirouche , du nom de l'ancien chef de la wilaya 3 (Kabylie). C'est
Abdallah Ben Hamza, chef de service oprationnel de la Scurit
militaire qui en est l'inspirateur. Reprenant le modle des faux
maquis fabriqus par l'arme franaise, il projette de prendre le
maquis en Kabylie, avec une brigade de ses hommes, en se faisant
passer pour des opposants, afin de gagner la confiance de la
population et celle du FFS, quitte pour cela leur fournir des armes.
Le but est ensuite de s'approcher d'At-Ahmed pour le liquider.
L' ide n'est pas applique, crira ce dernier, mais elle restera
dans les tiroirs de la police politique14 .
Le crateur du FFS est finalement arrt le 17 octobre 1964, en
compagnie de son lieutenant, Ali Mcili. Pour les besoins de la cause,
ce dernier avait accept de renouer avec les services de scurit qui
l'avaient aliment en informations durant toute son pope.
Emprisonns, Hocine At-Ahmed et Ali Mcili ont la chance de ne pas
tre excuts : Boumediene ne veut pas s'aliner trop vite l'opinion en
liquidant un historique de la guerre de libration. Quant Ben
Bella, inquiet du poids croissant de Boumediene, il songe alors
reconstituer autour de lui un noyau d' historiques pour donner
plus de consistance son pouvoir, ce qui l'amne conclure en juin
1965 un accord pour lgaliser le FFS.
Car le torchon brle dans la coalition au pouvoir. Voulant
diminuer l'influence de ceux qui l'ont propuls chef de l'tat, Ben Bella
profite d'un voyage de Houari Boumediene Moscou pour lui retirer le
commandement de l'arme et nommer le colonel Tahar Zbiri chef
d'tat-major. Du 16 au 21 avril 1964, croyant matriser la situation, il
runit un congrs du FLN dont il a personnellement dsign les
participants. Au cours de ce congrs, il lance une attaque en rgle
contre le clan d'Oujda celui que Boumediene avait mis en place
pendant qu'il commandait cette rgion pendant la guerre d'ind-
pendance. Il provoque au cours de l'anne 1964 la dmission d'Ahmed
Medeghri, ministre de l'Intrieur, puis celle d'Ahmed Kad, ministre du
Tourisme, puis rduit les attributions de Chrif Belkacem, autant de
portefeuilles qu'il s'attribue. Le 28 mai 1965, Ahmed Ben Bella va
jusqu' destituer Abdelaziz Bouteflika de son poste de ministre des
Affaires trangres. Celui-ci s'empresse d'appeler Boumediene, qui se
trouve en mission au Caire15.
Dbut juin, des dizaines de dirigeants africains ou asiatiques se
prparent rallier Alger pour participer un grand sommet inter-

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1962-1978 : l'indpendance confisque

national. Pour les loger sur place, le rgime a fait construire en bord
de mer une prestigieuse rsidence de luxe : le Club des pins . Par
ce sommet, qui doit se drouler le 22 juin, Ben Bella espre asseoir
son pouvoir et acqurir une audience internationale suffisante pour
procder au limogeage du colonel Boumediene et de son quipe. Mais
celui-ci runit ses hommes et dclenche un coup d'tat. Le 19 juin 1
h 30, Ben Bella est arrt. Celui qui, quelques semaines auparavant,
dchanait les foules, est jet en prison dans une quasi-indiffrence.
La qualit de l'engagement des hommes qui taient jusque-l
aux cts de Ben Bella se rvle ds le lendemain de son
renversement : hormis Hocine Zahouane, Omar Benmahjoub et
Mohammed Harbi, tous les membres de son bureau politique
acceptent un sige au Conseil de la Rvolution de Boumediene,
un organisme parking pour hros rescaps des prcdentes
purges, qui utiliseront leur dernire aura pour donner l'illusion que
ce second coup d'tat en trois ans vise restaurer les objectifs du
combat librateur dvoys par le prcdent prsident. Les ministres
font preuve du mme changement d'allgeance16.
Autour du colonel Houari Boumediene, il ne reste plus personne
pour lui rappeler que son rgime a dpossd les Algriens de leur
indpendance. Pendant prs de quinze ans, il va tenir le pays d'une
main de fer, assurant d'un ct sur le mode populiste une certaine
redistribution des richesses, s'appuyant de l'autre sur une coalition
htroclite dont la cohsion ne tient ni une doctrine, ni un projet
de socit, ni quelque considration d'ordre idologique, identitaire
ou religieux, mais seulement la volont de conserver le pouvoir.
Refusant pour lui-mme tout enrichissement personnel, Boumediene
saura s'appuyer, dans l'administration civile, sur les opportunistes,
corrompus et rallis de dernire heure - d' authentiques canailles ,
disait Ben Bella , qui s'taient imposs en profitant du vide laiss
par l'exode massif des pieds-noirs. Dans l'arme, il s'imposera grce
la surveillance constante de la SM, mais aussi en maintenant un
subtil quilibre entre les officiers dits Orientaux (d'anciens
maquisards, souvent forms au Moyen-Orient) et ceux issus des
rangs de l'arme fiaise (les DAF), et en jouant sur les diffrentes
solidarits claniques rgionales (Constantinois, Oranais, Kabylie...).
Pour diriger le pays, le colonel Boumediene s'entoure de fidles
tris sur le volet : la scurit est confie Kasdi Merbah, l'ducation
et la culture Ahmed Taleb Ibrahimi et l'industrie et l'nergie
Belad Abdesslam.

Le maillage de la socit
Aprs le coup d'tat de juin 1965, explique Mohammed Harbi,
les agents de la SM pntrent l'administration, la police, le FLN, les
mdias, les entreprises d'tat, tout en assurant l'organisation de

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

l'espionnage et du contre-espionnage et la supervision d'un rseau


d'indicateurs pour tester, par la rumeur et l'intoxication, l'attitude de
la population l'gard du rgime18 . ces recrues ordinaires,
s'ajoutent les militants retourns de partis d'opposition clandestins
comme le PRS (Parti de la rvolution socialiste, cr par Mohamed
Boudiaf en septembre 1962) ou le FFS, beaucoup aprs avoir t
svrement torturs19.
La plupart des leaders emprisonns de ces deux partis prfrent
toutefois la prison au reniement. C'est une autre partition que vont
jouer les militants du Parti de l'avant-garde socialiste (PAGS,
constitu clandestinement en 1965 pour prendre le relais du Parti
communiste algrien, interdit ds 1962), comme l'expliquait en 1996
une spcialiste : En 1965, le Parti condamne le coup d'tat de
Houari Boumediene et sera rprim, ses dirigeants arrts. Mais il va
nanmoins petit petit faire de l'entrisme dans les structures du pou-
voir, avec sa propre logique. C'est le dbut des ambiguts et des
contradictions, voire des compromissions, qui ne cesseront jusqu' ce
jour de caractriser les communistes algriens20.
D'une opposition radicale, le PAGS passe ainsi partir de 1967
un appui critique au rgime, ce qui provoque la rupture avec les
autres groupes d'inspiration communiste. Le PAGS entame alors une
longue collaboration avec le rgime, collaboration dont il n'est pas
sorti plus de trente ans aprs. En retour, Boumediene associe
discrtement ses militants la formulation des thmes idologiques
de mobilisation du pouvoir21 . Cela commence avec la gestion
socialiste des entreprises et la rvolution agraire , rformes
bureaucratiques qui contraindront l'Algrie importer la quasi-
intgralit de ses besoins alimentaires une dizaine d'annes plus tard.
Le PAGS envahit ensuite les organisations de masse du FLN,
comme l'UNJA (Union nationale de la jeunesse algrienne) ou les
syndicats et associations professionnelles qui contribuent neutraliser
la jeunesse et le monde du travail, contrecarrant les initiatives
mancipatrices. Mais au dbut des annes 1970, l'UNJA se montre
incapable de juguler l'nergie d'une jeunesse fougueuse, souvent
originaire de Kabylie. Du coup, l'universit d'Alger, o une forte
communaut kabyle parvient nourrir une production thtrale et
musicale en langue berbre, le pouvoir encourage discrtement la
naissance d'un groupe de Frres musulmans au sein duquel
cohabitent islamistes et arabo-bathistes (certains agissant au sein du
FLN et d'autres dans l' opposition , on y reviendra). Ds le milieu
des annes 1970, dans les campus, ces militants commencent
s'attaquer aux artistes, perturbant les manifestations, agressant les
jeunes filles habilles l'europenne et tabassant coups de manche de
pioche les couples qu'ils surprennent en train de flirter, ou les jeunes
qui ne respectent pas le jene du ramadan.
En quelques annes, manipulant ces mouvements, les divers
rseaux de la Scurit militaire s'emploient tablir un vritable
maillage de la socit. Se constituer en association est interdit. Tout

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1962-1978 : l'indpendance confisque

attroupement de plus de quelques personnes est rprhensible. Une


propagande insidieuse parvient mme convaincre la population que
la moindre critique parviendra jusqu'au sommet de l'tat, et les chos
de mystrieuses disparitions alimentent la psychose. Les indicateurs
semblant tre partout, la rumeur fait le reste...
Les opposants sont pourtant nombreux, mais, comme Ben
Khedda le dira en 1976, les sursauts de courage sont rares et ils ne
se produisent jamais en mme temps22 . Le tort des chefs
historiques encore en vie est sans doute de ne pas trop croire que le
rgime militaire aurait quelque lendemain, et de s'imaginer, chacun
par-devers soi, qu'il pourrait tre celui qui, seul, contribuera
remettre le pays sur le droit chemin

Kasdi Merbah : la liquidation des opposants


Madrid, 4 janvier 1967 : Mohamed Khider, l'un des histo-
riques de la guerre d'indpendance qui avait quitt le pouvoir en
avril 1963 est abattu dans sa voiture, sous les yeux de sa femme. On
attribue d'abord cette liquidation au fait qu'il aurait conserv les
fonds secrets du FLN, mais Hocine Ait-Ahmed voque une raison
plus srieuse, son intention de former un gouvernement en exil23.
L'enqute mene par la police espagnole tablit que l'attentat a t
organis par un responsable de la SM, attach culturel
l'ambassade d'Algrie Madrid , agissant avec un ancien truand
algrien de Paris, Salah Hijeb, dit Vespah , devenu responsable de
la Sret nationale (l'opration est sans doute monte par la SM en
troite collaboration avec la DGSN)24. Le contrat sur Khider, excut
par le truand-tueur Youcef Dakhmouche, courait en fait depuis fin
1964 (en 1971, Dakhmouche sera arrt et trs probablement
liquid par la SM25 ; ce classique procd mafieux, consistant
liminer les excuteurs des basses uvres pour ne pas laisser de
tmoins, sera utilis beaucoup plus grande chelle partir de 1992).
C'est Abdallah Ben Hamza, le concepteur de l'opration Amirou-
che , qui en serait le matre d'uvre (quelques mois avant
l'assassinat, il avait pouss l'audace autre grand classique jusqu'
rendre une visite amicale sa victime Madrid26).
Le 15 dcembre 1967, Boumediene reprend le commandement
de l'arme au colonel Tahar Zbiri, qu'il destitue pour avoir organis un
putsch avort. En fait, Tahar Zbiri malgr ses titres, il avait en ralit
moins d'influence au sein du commandement de l'arme que le colonel
Chabou a t victime d'une manipulation de la Scurit militaire (ce
qui, avec le souci de Houari Boumediene de ne pas s'aliner les
nombreux officiers de l'Est algrien, explique la relative mansutude
dont il bnficiera, puisque des crimes plus vniels sont couramment
sanctionns par la peine de mort). La crise entre les deux hommes
durait depuis quelques mois, Tahar Zbiri ne supportant plus de voir le

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

pays driver vers un rgime de pouvoir personnel. l'origine, il n'tait


nullement partisan d'un coup d'tat spectaculaire. Selon Mohammed
Harbi, en tant que chef d'tat-major, il n'avait en effet qu'un geste faire
pour liminer Boumediene, sans compter que tous les chefs de rgion
militaire y taient favorables. Mais on lui suggra l'ide saugrenue,
au motif que son geste aurait plus de panache, de quitter Alger dont il
avait le contrle total et de se rendre El-Asnam, pour marcher
ensuite sur la capitale. Ce qu'il fit. Mais, au moment de lancer la marche,
il s'aperut que ses blinds taient... court de carburant. Les tmoins
assistrent alors une scne hallucinante : une file de blinds allant se
ravitailler dans une pompe essence publique... Ses chars furent pris
sous le feu de Mig pilots par des aviateurs russes dans la rgion de
Mouzaa et d'El-Afroun, faisant plusieurs centaines de morts, dont de
nombreux civils27.
Exit Tahar Zbiri, qui prend le chemin de l'exil... Mais certains de
ceux qui l'ont soutenu ne s'en tirent pas aussi bien. Ds le 14
dcembre 1967, comme le rapporte Zbiri lui-mme28, le commandant
Sad Abid, chef de la 1er rgion militaire, est suicid de trois balles
dans le corps . Et le 8 janvier 1968, le colonel Abbs trouve la mort
dans un accident de voiture sur la route Cherchell-Alger
mthode souvent rpte depuis lors par la SM pour se dbarrasser
discrtement des importuns.
Le 26 avril 1968, les amis de Zbiri tentent un dernier sursaut :
camoufls sous l'uniforme de l'ANP, un commando s'introduit dans
le Palais du gouvernement o sige le conseil des ministres...
Boumediene sortit par la petite porte alors que ceux qui se
disposaient l'excuter entraient par la porte principale30. Deux
guetteurs le reconnaissent l'extrieur et lui tirent dessus, le blessant
lgrement. Mais l'attentat choue, forgeant au prsident un dbut de
rputation d'invincibilit.
En 1969, alors qu'il s'est exil en Suisse, At-Ahmed est approch
par Hamid At-Mesbah (l'homme qui avait livr aux autorits franaises
l'organigramme de la base Didouche). Mont en grade au sein de la
Scurit militaire, il affirme prparer contre Boumediene un coup d'tat
auquel, au nom de la solidarit kabyle, il voudrait l'associer : Il n'y a
pas d'autre moyen de se dbarrasser d'un rgime qui a ruin le pays ,
lui dit-il en substance. At-Ahmed lui demande d'expliquer comme il
concilie cette volont de sauver le pays avec la rpression froce qu'il a
personnellement mene, principalement contre les Kabyles, entre 1963
et 1965. At-Mesbah rpond qu'il s'tait alors employ en limiter
les dgts .
Prvenu par Ali Mcili de ce pige grossier, At-Ahmed dcline
prudemment l'offre qui lui est faite32. Un an plus tard, At-Mesbah
ritre son mange pour attirer Belkacem Krim dans un guet-apens.
Cette fois, il russit son coup. Le rle qu'il voudrait faire jouer Krim,
dirigeant historique de la guerre d'indpendance, dans le prtendu
putsch contre Boumediene, serait somme toute assez marginal :
Prparer le texte d'une proclamation la nation et la liste de sa

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1962-1978 : l'indpendance confisque

prochaine quipe gouvernementale32. Le 20 octobre 1970, la police


de Dsseldorf retrouvera Krim trangl avec sa propre cravate dans
une chambre d'htel.
Selon At-Ahmed, c'est d'abord en France que le complot,
c'est--dire l'assassinat de Krim, devait se drouler. Il tait question
de faire disparatre le corps dans une villa loue cette occasion en
Provence. J'ai des raisons de penser que la police franaise en avait
eu vent ; Krim s'est vu interdire de sjourner sur le territoire franais
sans autorisation pralable. Les prparatifs du coup d'tat se sont
transposs ailleurs et c'est ainsi que le rendez-vous fatal eut lieu en
Allemagne33 .
Et les excutions se multiplient galement dans le proche
entourage de Houari Boumediene. En 1971, le colonel Abdelkader
Chabou, cet ancien officier de l'arme franaise devenu le vrai patron
de l'arme il est secrtaire gnral du ministre de la Dfense
nationale et qui avait, on l'a vu, secrtement autoris les Franais
poursuivre leurs exprimentations de guerre chimique dans le Sahara
en 1967, est son tour suspect de prparer un coup d'tat ; il prit
dans un accident d'hlicoptre, un Puma de fabrication franaise. Les
inspecteurs militaires chargs de l'enqute dcouvrent des traces
d'explosifs dans les dbris et concluent l'attentat, mais ils sont pris
de mettre fin leurs investigations34. En 1974, c'est Ahmed
Medeghri, ministre de l'Intrieur, qui se suicide son tour de
trois balles dans la tte. Quelques heures auparavant, il tait sorti en
claquant la porte du bureau de Boumediene avec lequel il avait eu un
entretien orageux. ses obsques, sa femme crie : Boumediene
assassin !

Ahmed Taleb Ibrahimi : un peuple non conforme


En grande majorit non instruits, les Algriens parlent leur
langue maternelle, le berbre ou l'arabe populaire. Le franais est la
langue de l'administration, de l'enseignement, et le parler des
couches instruites. La langue du quotidien pour le plus grand nombre
est souvent un mlange subtil de ces trois composantes.
C'est un docteur en mdecine, Ahmed Taleb Ibrahimi, fils de
Bachir Ibrahimi, l'ancien prsident de l'Association des oulmas, que
Boumediene dsigne ministre de l'ducation nationale en 1965. Loin
de considrer ce multilinguisme comme une richesse, le ministre y
dcle l'expression de la pire des alinations : La France a tu la
culture algrienne en la coupant de toute sve vivifiante et en la
tenant hors des mouvements de l'histoire. Il s'agit l d'un vritable
assassinat35 , proclame-t-il, prcisant que ceux qui ont subi les plus
fortes dpersonnalisations sont des gens comme lui, cultivs,
instruits. Pour le nouveau ministre de l'ducation nationale, les
citoyens dont l'identit et la culture sont frelates doivent tre

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

rtablis dans leur puret originelle , arabo-islamique bien sr.


Pour cela, et mme s'il est d'ailleurs persuad que cela ne marchera
pas36 , il dcide d' arabiser tout prix l'Algrie.
Cet objectif se rvle difficilement conciliable avec celui,
lgitime, d'une scolarisation de masse des enfants, car le pays
manque cruellement d'enseignants. D'o le recrutement de trs
nombreux jeunes, mal forms, qui vont dlivrer un enseignement au
rabais, et pas seulement dans le primaire. D'o aussi le recours des
enseignants venus du Moyen-Orient, principalement d'gypte et de
Syrie37. Parmi eux, nombre de marxistes, mais aussi des militants
proches des Frres musulmans, qui contribueront ainsi faire
connatre l'islam politique une partie de la jeunesse algrienne. En
1967, raconte Gilbert Grandguillaume, ce sont mille cooprants
syriens qui assurent l'arabisation de la seconde anne de
l'enseignement primaire38. Cela conclut un premier mouvement
engag la rentre 1964 [o], pour pallier le problme des
enseignants, l'Algrie fit venir mille instituteurs et institutrices
gyptiens39 pour assurer l'arabisation de la premire anne
d'enseignement primaire. Des chiffres ronds qui traduisent
l'obsession planificatrice des dirigeants algriens de l'poque.
la rentre de 1966, le ministre de l'ducation procde
l'arabisation de l'histoire ds la classe de sixime. partir de cette
date, raconte Le Monde de l'ducation, les lves abordent
l'Histoire non par l'Antiquit, mais par les dbuts de l'islam40 . Ds
lors, tout va crescendo. La formation des professeurs est arabise
une allure acclre, au point que la pnurie d'enseignants fran-
cophones se fait vite sentir. Les effets de cette politique deviennent
alarmants, et Oran, Blida et Annaba, les directeurs de l'ducation
ragissent en recommenant recruter des moniteurs francisants. En
Kabylie, en revanche, on impose en 1974 une arabisation quasi totale,
justement sous le prtexte qu'il n'y a pas assez d'enseignants
bilingues41 .
Puis c'est la bibliographie de l'histoire universelle qui est
littralement interdite par une srie de dcrets portant sur l'arabisation
de l'enseignement de toutes les sciences humaines et par la priorit
donne l'impression d'ouvrages en arabe. En ralit, explique
Benjamin Stora, il s'agit de refaire l'histoire algrienne en faisant oublier
le rle des maquis intrieurs [et] certains moments de l'histoire partisane du
nationalisme algrien42 . Dans cette histoire rcrite, le monde commence
avec les ralisations de Boumediene. Quant aux priodes antrieures, il n'y a
qu'un hros, le peuple . Celui-ci n'ayant pas le droit la parole, Boumediene
s'exprimera pour lui. Et pour offrir une cohorte de journalistes et
d' intellectuels au service de la pense officielle des faits dignes d'tre
consigns dans les livres de l'histoire en marche, Boumediene verse dans le
grandiose...
Accueillant firement Alger le quatrime sommet des pays
non aligns du 5 au 9 septembre 1973, le prsident algrien affirme
incarner l'identit arabo-musulmane et se prsente comme le porte-

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1962-1978 : l'indpendance confisque

flambeau des revendications de la majorit de l'humanit, le tiers


monde. Alors que son rgime vient secrtement d'autoriser l'arme
franaise mener pendant encore cinq ans de trs discrtes
exprimentations de guerre chimique au Sahara on y reviendra ,
Houari Boumediene prononce d'interminables discours
anticolonialistes, pique des colres homriques (un diffrend l'oppose
la France sur le prix du vin, il dcide de faire arracher les vignes).
S'intressant l'environnement, il engage des destructions massives
de vgtation (des forts rases en Kabylie, pour tre livres aux
orties) et jette des dfis titanesques la nature comme le lancement,
le 14 aot 1974, d'un barrage vert contre le Sahara...
Les vrais combattants de l'indpendance, qui considrent que la
guerre est finie, qu'il est maintenant temps de forger un pays fond
sur des rflexes constructifs, sont fustigs comme des tratres la
nation. Pour les neutraliser, Boumediene leur accorde des licences de
caf, de taxi, d'alcool, d'importation de vhicules, de kiosques
journaux, voire des prts non remboursables. Il leur rserve des
postes de directeur d'entreprise, de chef d'tablissement scolaire, de
censeur. Une politique clientliste qui cristallise le ressentiment
d'une population dlaisse et choque que d' anciens maquisards
incomptents se recasent si facilement tous les niveaux de la
socit. Rputs avoir arrach l'Algrie au joug colonial, ces nouveaux
notables ont droit toutes les erreurs. Mieux, on leur assure qu'ils
agissent pour l'intrt gnral, et on stigmatise ceux qui les
critiquent. Et ces rvolutionnaires fatigus, au milieu d'innombrables
marsiens , cibles du ressentiment de la population, ne trouvent de
rconfort qu'en Boumediene, qu'ils soutiennent en retour. Tout
fonctionne en boucle, une boucle d'o est exclue la quasi-totalit de la
population, littralement mise au ban de la socit qui compte .

Belad Abdesslam : les perversions


du socialisme d'tat
C'est Belad Abdesslam, auquel il fait une confiance absolue,
que Boumediene confie le destin conomique du pays. Celui-ci va
lancer une vaste campagne de nationalisations : en mai et juin 1968,
plusieurs dizaines de socits industrielles franaises et trangres
sont nationalises dans des secteurs divers (matriaux de
construction, engrais, mtallurgie, cimenterie, peinture, huileries...).
En aot, une srie d'oprations donne la Sonatrach [Socit
nationale pour la recherche, le transport, la transformation et la
commercialisation des hydrocarbures, cre en dcembre 1963] le
monopole de la commercialisation des produits ptroliers et le
contrle de l'ensemble du secteur ptrochimique. La vague de
nationalisations culmine le 24 fvrier 1971 avec l'appropriation de

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

tous les gisements de gaz naturel, de ptrole brut, de tous les


oloducs et gazoducs, et le contrle 51 % des socits ptrolires
franaises43 .
Bref, c'est toute l'conomie du pays que Boumediene place sous
le contrle de l'tat. Mais, au sortir d'un sicle et demi de
colonisation, l'Algrie souffre d'un grave manque de cadres et, de
surcrot, le systme tatique les exclut. Boumediene, lui, semble
persuad que l'lan nationaliste suffit pour assurer une bonne
gestion. Ces mesures sont censes, explique Benjamin Stora,
consolider l'indpendance politique de l'tat, et accrotre la
capacit de "parvenir au socialisme" . L'ambition est gnreuse.
Mais le systme clientliste qui constitue la base du rgime, combin
la croyance nave alors largement partage dans le tiers monde et
dans les courants progressistes occidentaux qui soutiennent et
conseillent l' exprience algrienne dans les vertus du socia-
lisme scientifique , du moins dans le domaine conomique,
rendront cette ambition inoprante, voire dsastreuse.
Dops par des revenus des hydrocarbures multiplis par trois en
197345, Houari Boumediene et Belad Abdesslam crasent de leurs
dcisions toutes les structures de l'tat. Quand les hauts responsables
des ministres du Plan et des Finances veulent mettre le hol
certaines drives, invoquant la discipline de la planification ,
Belad Abdesslam, accus par ses dtracteurs d'tre sous l'influence
des Franais et des Amricains, menace en reprsailles de stopper
tous les chantiers du Sahara. Puis, pour couper l'herbe sous les pieds
de ses adversaires du ministre du Plan, il envoie une circulaire
toutes les socits nationales, les incitant faire preuve de dfiance
leur gard : Le groupe du Plan est franais. Ne parlez pas avec
eux46.
En moins de dix ans, une bonne part des ressources du pays est
engloutie dans des usines cls en main improductives, sans rapport
avec les besoins d'une nation en construction. Constatant l'chec de cette
politique, Abdesslam croit corriger le tir en lanant dans le courant des
annes 1970 des projets d'usines produits en main . Hlas, note
Franois Gze, non seulement ces "lphants blancs" sont dconnects
du savoir-faire et des bassins industriels existants, mais leur
surdimensionnement et leur trop grande sophistication technique les
rendent beaucoup plus coteux et moins efficaces que prvu47 .
De fait, cette politique conomique ne tarde pas produire des
effets ruineux. En situation de monopole, nombre de socits
publiques accumulent dficit sur dficit. Symbole de cette faillite,
l'ONACO (Office national du commerce), qui dtient le monopole de
la distribution de produits alimentaires, la plupart subventionns par
l'tat. Dans un contexte de pnurie, o toutes les marchandises
trouvent preneur, l'ONACO tombe trangement en faillite. En 1977,
une vrification comptable permet au ministre du Commerce de
dcouvrir qu'en coulisses l'ONACO se dpartit de son juteux
monopole au profit d'une poigne de grossistes influents. Moyen-

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1962-1978 : l'indpendance confisque

nant une marge substantielle , note Belad Abdesslam, ces receleurs


du monopole de l'tat procdent sans mme [...] se doter d'une
infrastructure pour le soutien de leurs activits48 . En d'autres
termes, leurs clients viennent se ravitailler dans les entrepts mmes
de l'tat, le seul rle de ces intermdiaires se bornant empocher le
bnfice qui devait revenir l'ONACO.
Mais le ministre du Commerce n'est pas au bout de ses surpri-
ses : entre 1976 et 1978, l'examen de la comptabilit de deux
entreprises industrielles et d'un grand magasin nationalis rvle que
de nombreuses institutions dtenaient sur eux de fortes crances :
les impts, des assurances sociales, les socits nationales qui leur
servaient de fournisseurs49 . Non contents de disposer de passe-
droits pour dtourner leurs fins personnelles le monopole de la
distribution de l'tat, les dirigeants de ces entreprises parasites ne
payent mme pas les marchandises qu'ils coulent. Loin d'aboutir
l'appropriation par l'tat de ses moyens de production et de ses
revenus, la nationalisation tant clbre de l'conomie algrienne
engendre donc le dtournement de ces moyens de production par une
poigne de puissants notables.

La mise en place des rseaux de corruption :


le cas Zghar
Pour Boumediene, la corruption n'est pas un but en soi (lui-mme
s'en lient distance et n'en bnficie pas), mais un moyen de pouvoir : il la
tolre, car elle permet de tenir corrupteurs et corrompus. Sous son
rgne, des rseaux se constituent, sortes d'administrations parallles
auxquelles rien n'chappe. Ils sont aux deux bouts de la chane : en aval,
comme nous venons de le voir, mais en amont galement, en se
prsentant comme intermdiaires incontournables auprs des
fournisseurs trangers. Dirigs par de puissants notables, ces rseaux
de corruption contrlent tous les secteurs (sidrurgie, sucre, viande,
lait, ciment, crales, etc.). Aucun contrat d'importation sign par une
entreprise nationale ne peut chapper au versement d'une commission
l' homme du secteur , explique le ministre de l'conomie de
l'poque, Belad Abdesslam50.
Au cours de l'anne 1977, des compagnies amricaines l'avisent
qu'elles sont sollicites pour des versements de commissions des
socits crans et des intermdiaires pour chaque contrat qu'elles
convoitent. Lorsqu'il tente de s'informer davantage auprs d'elles, les
hommes d'affaires amricains rvlent qu'ils ont reu sur le sol
europen des menaces allant jusqu' l'enlvement de leurs enf-
ants dans le cas o ils deviendraient bavards. Et ils expliquent qu'ils
prfrent renoncer traiter avec l'Algrie plutt que de courir le
risque de rvler l'identit des personnes en cause51. Pour tenter de

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

contrer cette drive, affirme-t-il, Belad Abdesslam demande un


ambassadeur d'un grand pays de l'Europe occidentale et au
reprsentant de la Sonatrach dans ce pays d'identifier les auteurs de
ces menaces. Ses interlocuteurs l'avisent alors que les responsables
gouvernementaux et patronaux de ce pays les dissuadent de s'en
mler, car s'entter rechercher ces informations risque de leur
valoir de srieux ennuis et mme de mettre leur vie en danger .
Mais qui sont donc ces hommes qui organisent ainsi le pillage
de l'conomie algrienne, allant jusqu' profrer des menaces de
mort sur un territoire tranger sans tre inquits ? La toute-
puissance suppose de Boumediene serait-elle une chimre, ou bien
ces hommes agissent-ils avec son consentement ? La rponse est qu'il
s'agit probablement d'un mlange des deux. Un homme trs discret,
dont l'histoire officielle algrienne ignore jusqu' l'existence, joue
l'poque un rle cl au cur de ces dispositifs : il s'agit de Messaoud
Zghar, dont on a vu, au chapitre prcdent, le rle dans les services
secrets de l'ALN pendant la guerre d'indpendance.
Lorsque Ben Bella et Boumediene s'installent Alger en 1962,
Messaoud Zghar quitte l'arme : Je suis un homme d'affaires52 , dit-
il, et non un militaire. Et homme d'affaires, Zghar l'est au plus haut
point. En 1962, il possde dj plusieurs usines de conserves, de ptes,
de chewing-gum. Pour habiller et nourrir larme nationale populaire
(ANP), c'est souvent lui que le rgime fait appel. Dans le courant des
annes 1960, ses activits dbordent du cadre troit de l'Algrie pour
s'tendre l'Irak, l'Arabie Saoudite, l'Iran, l'gypte, la Libye, la Syrie53...
Aid par Boumediene, il obtient sans grand mal des marchs au profit de
multinationales, souvent amricaines, auxquelles il sert d'intermdiaire.
Quand l'Algrie rompt ses relations diplomatiques avec Washington la
suite de la guerre isralo-arabe de 1967, Zghar fait lui seul office de
diplomatie parallle au service de Boumediene. Officiellement, le
prsident algrien affiche une solidarit sans faille avec les pays arabes.
Mais, officieusement, il entretient des rapports troits avec les tats-
Unis, qui lui fournissent aides, prts et produits agricoles et
alimentaires subventionns.
Boumediene charge par ailleurs Zghar de missions mi-
chemin entre la diplomatie secrte et le renseignement en Afrique,
en Europe et aux tats-Unis, missions qui l'incitent entretenir un
vritable rseau de renseignement et d'amitis internationales .
En 1968, avec l'appui discret mais total du gouvernement algrien,
Zghar russit par exemple obtenir, la demande du gouvernement
amricain, la liste des prisonniers de guerre amricains dtenus au
Vit-nam54 . En 1971, Houari Boumediene ne se risque
nationaliser les hydrocarbures que parce que les Amricains ont pris
l'engagement formel [...] d'acheter le ptrole et le gaz algriens et
d'assurer, en cas de coup dur, l'exploitation des puits . Et c'est
Messaoud Zghar qui s'est charg d'obtenir cet appui. Lorsque, en
1974, Boumediene effectue un voyage officiel aux tats-Unis, c'est
encore lui, rapporte Hanafi Taguemout, qui se charge de toute la

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1962-1978 : l'indpendance confisque

prparation : La dmonstration devant tmoins des relations


privilgies qu'il entretient avec le prsident [...] est une sorte d'appel
d'offres de service international qu'il lance, en tant qu'intermdiaire,
aux multinationales qui souhaiteraient dcrocher des contrats avec
l'Algrie.
Prenant lui-mme en charge les officiels algriens l'tranger,
payant les tudes de leurs enfants dans les coles prives les plus
huppes, en Suisse notamment, ne regardant jamais la dpense
lorsque son ami Boumediene se dplace l'tranger, Zghar devient
le super-mcne de l'tat algrien. En contrepartie, il obtient des
avantages qui lui permettent de faire prosprer ses affaires et
d'amasser une fortune colossale, value la fin des annes 1970 2
milliards de dollars55. Principale victime de cet homme qui domine la
diplomatie de son pays et qui a un droit de regard sur toutes les
importations algriennes : la France, qu'il dteste profondment
(mme si d'autres hommes, plus discrets, sont chargs des rapports
conomiques avec la France).
Mais, l'vidence, Zghar agit avec l'aval de Boumediene. Qui
sont alors ces autres notables qui agissent son insu, allant jusqu'
menacer de mort sur le sol europen quiconque voudrait les
contrarier, les identifier mme ? Belad Abdesslam croit savoir que
les responsables de ce travail de sape sont des membres du Conseil
de la Rvolution, des ministres, mais aussi des membres de l'arme,
du Parti56 . Mais si lui seul Messaoud Zghar a amass 2 milliards
de dollars, fruit de commissions perues l'tranger sur des contrats
avec des socits amricaines, combien dtournent ces personnages
occultes qui accomplissent un pillage quivalent en Europe, et qui
cannibalisent de surcrot le march intrieur ?

Armes chimiques franaises dans le Sahara


Si dans cette priode, l'Algrie officielle semble en meilleurs
termes avec Washington qu'avec Paris, la collaboration secrte avec
l'ancienne mtropole sur les essais d'armes spciales ne s'en
poursuit pas moins.
En 1967, aprs que 24 000 personnes ont particip dix-sept
essais nuclaires dans le Sahara, tous les sites militaires franais de la
rgion ferment, sauf B2-Namous. Dsireux de dvelopper l'armement
chimique franais et considrant qu'il serait dangereux d'effectuer
des exprimentations Mourmelon, dans la Marne, o se trouve le
seul site prvu cet effet dans l'Hexagone, le gnral De Gaulle tient
en effet maintenir la base chimique du Sahara en activit.
Officiellement nationaliste et anti-imprialiste, le colonel
Boumediene se montre en ralit prt ngocier avec Paris, mais
discrtement.

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Comme l'a racont Vincent Jauvert en 1997, il charge un de ses


conseillers, le commandant Abdelkader Chabou, de le reprsenter
auprs de l'ancien ambassadeur Philippe Rebeyrol, mandat par le
gnral De Gaulle : Je devais prendre des prcautions extrmes
chaque fois que nous allions nous rencontrer, souligne Rebeyrol. Le
commandant Chabou ne voulait en aucun cas que les civils soient au
courant. Et surtout pas le ministre des Affaires trangres, Bouteflika
(alors reprsentant mythique des "pays non aligns", NDA)57. Pour
obtenir l'aval du prsident Boumediene, la France minimise les
exprimentations qu'elle compte effectuer sur la base, voquant de
simples tudes de protection contre les agressifs chimiques58 . Elle
propose en outre au prsident algrien de lui cder bas prix les
matriels entreposs sur les quatre bases nuclaires franaises du
Sahara qu'elle abandonne cette anne-l.
Le 27 mai 1967, le colonel Boumediene donne son feu vert
l'arme franaise pour qu'elle continue effectuer des
exprimentations chimiques B2-Namous pendant encore cinq ans,
mais condition qu'un secret absolu soit respect. Par souci de
discrtion, Paris accepte que ses militaires travaillent dsormais sous
couverture civile. Officiellement, leur employeur sera la Sodeteg, une
filiale de Thomson. Quant la scurit de la base de B2-Namous, elle
sera assure par l'arme algrienne elle-mme, mais l'arme
franaise conserve videmment le contrle des oprations.
En 1972, Paris demande pouvoir continuer ses exprimentations chi-
miques B2-Namous. Mais depuis que le prsident Boumediene a nationalis
les avoirs des socits ptrolires franaises, les relations ne sont plus au beau
fixe... Cette fois, les Algriens demandent tre associs aux exprimentations
chimiques. Ils souhaitent galement que plusieurs de leurs officiers soient
forms l'cole militaire des armes spciales de Grenoble et que la France
quipe l'arme de l'air algrienne avec des avions de chasse de type Fouga
magister dans des conditions particulirement avantageuses. En mai
1972, le prsident Boumediene autorise une dernire fois la France
effectuer des exprimentations chimiques sur la base de B2-Namous,
exprimentations qui dureront officiellement jusqu'en 1978. A cette date,
la France est rpute avoir dtruit la base. Les militaires du gnie chargs
de nettoyer les centaines de kilomtres carrs du polygone d'essai ont-ils
laiss ou enfoui sur place des produits dangereux ? Mystre. La base de
B2-Namous, c'tait vraiment trs secret , lchait en 1997 Pierre Messmer,
ancien ministre des Armes du gnral De Gaulle59.

Schizophrnie d'tat
J'ai perdu pied en juillet 1976 , avouera un jour Boumediene
Belad Abdesslam, sans plus d'explications. Le pouvoir absolu lui a-
t-il fait oublier que le rgime doit sa survie aux mthodes peu
orthodoxes de la Scurit militaire, des opportunistes , des

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1962-1978 : l'indpendance confisque

escrocs , d'anciens officiers de l'arme franaise, des rallis de la


vingt-cinquime heure ? Se sent-il soudain seul, comme Ben Bella en
1965 ? En 1974, au cours d'un voyage officiel au Vit-nam, quatorze
journalistes algriens de premier rang, dont le prsentateur du
Vingt heures , prissent dans l'explosion de l'avion o devait
prendre place le prsident60. La rumeur annonce que la bombe le
visait personnellement, mais celle-ci est vite touffe, annule par
une autre, tout aussi invrifiable, selon laquelle... c'est lui-mme qui
se serait dbarrass ainsi peu de frais de ces commentateurs
encombrants ! Quelques mois plus tard, l'occasion d'un voyage
Stif, un contretemps l'oblige retarder son retour sur Alger. L'hli-
coptre Puma dans lequel il devait prendre place explose en plein
vol... tait-ce un attentat rat ou un de ces pisodes censs forger le
caractre invincible du personnage ?
Dix ans aprs son arrive au pouvoir, conscient des failles du
systme qu'il a contribu mettre en place, Boumediene tente de donner
un nouveau souffle au rgime. En juin 1975, il lance un projet de Charte
nationale , pour doter le pays d'institutions reprsentatives et d'un texte
qui rendrait irrversible l'option socialiste. Ce nouvel avatar du
socialisme spcifique va toutefois raffirmer dans le mme temps la
place centrale de l'Islam comme religion d'tat (article 2 de la Charte),
prcisant que le prsident de la Rpublique doit tre de "confession
musulmane" (article 107), doit "respecter et glorifier la religion
musulmane" (article 110) et qu'"aucun projet de rvision constitutionnelle
ne peut porter atteinte la religion d'tat" (article 195). L'tat contrle
troitement le ministre des Affaires religieuses : les imams sont
"fonctionnariss" par le pouvoir . Cette instrumentalisation de l'islam aux
fins de lgitimation d'un pouvoir sans lgitimit amnera l'historien
Benjamin Stora parler d'un fondamentalisme d'tat .
Le 27 juin 1976, la Charte est adopte par rfrendum avec...
98,5 % de oui ! Mais si l'ambition de Boumediene tait de donner
au pays les instruments de son mancipation, l'chec est patent :
l'asservissement de la population, qui se faisait jusqu'alors hors de
tout cadre lgal, est dsormais consacr par des textes dment
plbiscits par le bourrage des urnes. Le 11 dcembre 1976,
Boumediene est ainsi lu prsident de la Rpublique avec 99,38 %
des suffrages exprims...
Les mesures prises dans cette priode institutionnalisent en
quelque sorte ce qu'on pourrait aussi qualifier de schizophrnie
d'tat : elles visent rallier et contrler la fois les masses
populaires majoritaires, rduites leur identit musulmane , et la
petite minorit de la classe moyenne en formation (essentiellement
compose de fonctionnaires), dont une partie constitue la clien-
tle directe du pouvoir une classe moyenne principalement fran-
cophone et largement trangre, voire hostile, la tradition de l'islam
politique algrien.
Ainsi, pour ne prendre que deux exemples, d'un ct, pour se
conformer aux rgles de l'islam, un dcret du 16 aot 1976 dplace du

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

dimanche au vendredi le jour de repos obligatoire ; et, de l'autre, la


politique d'arabisation force initie quelques annes auparavant est
remise en cause avec la nomination, en avril 1977, de Mostefa
Lacheraf l'ducation nationale63. Aussitt dsign, ce dernier
limoge toute l'quipe prcdente, dirige par Abdelhamid Mehri, il
supprime l'cole nationale suprieure de Bouzarah, traite d' cole
pirate , laisse les professeurs irakiens de cette cole [...] sans
emploi durant plusieurs mois , ordonne la reprise de la formation
d'enseignants bilingues, met en veilleuse le projet d'cole
fondamentale, dont le principe est l'essai dans de nombreuses
villes, et cre une section de lettres bilingues .
Spectaculaires, ces mesures contradictoires ne sont en ralit pas
bien contrariantes pour le srail , comme on qualifie en Algrie cette
hyper-minorit d'arrivistes et d'opportunistes, civils et surtout militaires,
constitue en nomenklatura sui generis. Mais Boumediene veut aller plus
loin, sans doute trop loin, en dcidant de s'attaquer au problme des
grosses fortunes , notamment celles accumules par de puissants
dirigeants historiquement lis la France. En 1977, il charge Belad
Abdesslam de lancer une campagne pour les recenser et demande tous
les membres du Conseil de la Rvolution de remplir des formulaires
comportant un questionnaire dtaill sur la situation patrimoniale et les
moyens de vie de chacun d'entre eux et des membres de sa famille,
envisage dans toutes ses ramifications : conjoints, ascendants, enfants,
frres, surs, beaux-parents, beaux-frres, belles-surs, etc.64 .
Constatant que les dirigeants concerns refusent d'obtemprer, Bou-
mediene annonce lors d'un conseil des ministres en 1978 qu'il a ordonn
une enqute systmatique sur les patrimoines des hauts responsables,
premire tape dans une opration qui irait plus loin .

L'affaire du Cap Sigli et la fin de Boumediene


Le prsident a-t-il pris conscience que son pouvoir s'effrite, qu'il
est pris dans une nasse inexorable ? C'est en tout cas, concidence ou
non, au moment o il s'emploie faire revenir le balancier qu'il
est terrass par une maladie inconnue, de faon foudroyante - il n'a
que quarante-six ans.
Au dbut du mois de septembre 1978, c'est un homme fatigu et
malade que Belad Abdesslam trouve dans son bureau. Malade, mais
surtout inquiet, ressassant une phrase que lui a dite Hassan II, le roi
du Maroc, avec lequel il a engag des pourparlers, et qu'il doit
rencontrer le 20 septembre Bruxelles : Si on ne se voit pas cette
fois-ci, on risque de ne se voir jamais. Boumediene martle alors le
bureau du bout de son index en rptant : Pourquoi le roi m'a-t-il
dit cela ? Le roi savait-il qu'il ne survivrait pas l'hiver ? s'interro-
gera Belad Abdesslam65.

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1962-1978 : l'indpendance confisque

Selon lui, un autre homme en semblait galement persuad : le


ministre des Affaires trangres, Abdelaziz Bouteflika, devenu un
adversaire acharn du prsident. De retour d'un voyage Moscou, il
n'hsite pas survoler le territoire franais pour rentrer Alger, ce
qui lui avait t strictement interdit par Boumediene. S'agissait-il
d'un clin d'il l'adresse du prsident franais - un homme dont
Bouteflika tait devenu si proche que Boumediene lui demanda un
jour : Enfin, es-tu le ministre des Affaires trangres de Giscard ou
le mien ? Bouteflika savait-il qu'il n'aurait pas rendre compte de
cette faute au prsident ?
Quelques jours aprs cet pisode, en tout cas, ce dernier entre
dans un coma dont il ne sortira pas. Pour Belad Abdesslam, la mort
de Boumediene est mettre sur le compte d'un empoisonnement
perptr par ses proches, ce qui expliquerait la phrase du roi du
Maroc. Mais il n'existe aucune preuve d'une telle allgation, qui doit
donc tre considre avec une grande prudence. Ce qui est sr, en
revanche, c'est que, juste avant la mort du prsident, la Scurit
militaire lance une vaste opration de manipulation de l'opinion qui
vient opportunment dtourner l'attention des tiraillements au sein
des hautes sphres : c'est l'affaire dite du Cap Sigli , qui clate en
dcembre 1978.
Comme en 1967 avec Tahar Zbiri, la SM a eu vent d'un projet de
coup d'tat contre Boumediene. Elle va le reprendre son compte
pour l'exploiter ses propres fins. Un de ses agents, Yahia
Bouarroudj, charge son cousin Mohamed Benyahia de monter un
maquis en Kabylie pour prparer une insurrection. Ignorant qu'il
s'agit d'une provocation de la SM, Benyahia prend alors contact avec
de nombreux opposants, dont Hocine At-Ahmed et Mohammed
Harbi lesquels comprendront vite la machination , mais aussi
Ferhat Abbas, et sollicite l'appui du roi du Maroc. Pour preuve du
srieux de l'opration, Hassan II exige un mot de Ferhat Abbas, que
Mohamed Benyahia parvient obtenir de ce dernier.
Un parachutage d'armes est alors effectu prs du Cap Sigli en
Kabylie, ce qui permettra notamment de stigmatiser les vises
sparatistes de la rgion. Les armes sont rceptionnes par Yahia
Bouarroudj et ses hommes. Ce dernier livre ensuite son cousin
Mohamed Benyahia la SM, qui lui fait subir d'affreuses tortures.
Selon Mohammed Harbi, cette opration vise alors dmontrer
que les opposants projettent d'en finir avec le socialisme et se livrent
un sabotage pour le compte du Maroc66 . Une construction fort
peu vraisemblable, mais dans la droite ligne des coups tordus de
la SM

Chadli prsident
La succession de Boumediene, dcd le 27 dcembre 1978,
s'organise donc dans un contexte de fortes tensions au sein du srail.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Et pourtant, elle va se mettre en place relativement pacifiquement,


car les hauts dirigeants ont plus intrt s'entendre qu' se dchirer.
Ils ont un ennemi mortel commun, contre lequel il est pour eux vital
de se coaliser : la population algrienne, qui les honnit tous sans
discernement.
En janvier 1979, un conclave d'officiers suprieurs se runit
l'cole nationale d'ingnieurs et de techniciens algriens (Enita),
dirige par le colonel Larbi Belkheir. Lors de ce conclave, le colonel
Chadli Bendjedid est dsign candidat unique du FLN la
magistrature suprme, eu gard, dira-t-on officiellement, son statut
de plus ancien dans le grade le plus lev . En ralit, un autre
haut grad, le colonel Abdellah Belhouchet, dispose de cinq annes
d'anciennet de plus que lui67. Pourquoi ce dernier accepte-t-il de se
dsister en faveur de son collgue ? Est-ce quelque comptence
avre qu'aurait montre Chadli, dont il serait lui-mme dmuni, qui
justifie ce dvouement, ou son influence au sein de l'arme ? Est-ce
son charisme, ou une prdisposition gouverner que ses pairs
auraient dcele en lui ?
Rien de tout cela. Les seuls talents reconnus de Chadli concernent le
jeu de belote et la pche sous-marine. Savamment entretenu par la SM,
l'humour populaire fera d'ailleurs rapidement au nouveau prsident une
rputation d'inculte et d' analphabte trilingue . En fait, tout le monde a
bien compris que la principale qualit qui vaut Chadli Bendjedid d'tre
choisi pour prsider le pays est justement de n'avoir aucune comptence :
c'est la condition sine qua non pour satisfaire les dcideurs de l'arme,
dsormais convaincus par l'exprience des annes Boumediene que le
pouvoir apparent ne doit plus choir entre les mains d'un prsident
susceptible de s'en emparer rellement.
lu le 7 fvrier 1979, Chadli prend prtexte de l'pisode Cap
Sigli pour restructurer la Scurit militaire, alors dirige par
Kasdi Merbah. C'est, explique la journaliste Nicole Chevillard, au
moment de la maladie de Boumediene, l't 1978, lorsque l'tat
risque de vaciller sur ses bases, que Merbah parvient asseoir son
autorit sur l'ensemble des services officiels en devenant
"coordinateur des services de Scurit" (SM, gendarmerie et
police)68. Et l'histoire retiendra que c'est sous son influence que
sera dsign Chadli Bendjedid comme futur prsident. Du coup,
quand il quitte son poste - qu'il cde son collaborateur le plus
proche, le colonel Noureddine Zerhouni, dit Yazid Merbah attend
de Chadli qu'il le nomme ministre de la Dfense nationale. Mais il
n'hrite finalement que du modeste poste de secrtaire gnral du
ministre de la Dfense, sous la coupe du prsident.
Chadli fait sien le principe centralisateur des services de
scurit, et dsigne dans ce rle Larbi Belkheir, qu'il nomme par
ailleurs secrtaire permanent du Haut Conseil de scurit (HCS) en
1980. Puis Larbi Belkheir cde ses prrogatives de coordonnateur des
services un autre ancien officier de l'arme franaise, le
commandant Abbas Ghzael, et devient chef de cabinet du prsident.

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1962-1978 : l'indpendance confisque

C'est partir de ce poste discret qu'il entreprendra peu peu


d'asseoir son influence sur Chadli Bendjedid, avant de devenir plus
tard et pour de longues annes le vritable numro 2 - ou plutt le
numro 1 occulte du rgime... En effet, si Chadli est un homme
poigne, son manque de clairvoyance le poussera dlguer
progressivement les questions de gestion et d'organisation son chef
de cabinet.
Le vrai pouvoir militaire, Chadli le confie, le 15 juillet 1980, au
colonel Mostefa Belloucif, un de ses proches, qui remplace Kasdi
Merbah au poste de secrtaire gnral au ministre de la Dfense.
Pour sa part, Merbah est nomm vice-ministre de la Dfense
nationale, charg du soutien aux industries militaires. En juillet 1981,
Yazid Zerhouni est remplac la tte de la Scurit militaire par
Mejdoub Lakhal Ayat. Mais quelques mois plus tt, explique Nicole
Chevillard, Larbi Belkheir a dtach de la SM une fonction spcifique,
celle du renseignement l'tranger, qu'il a rige en direction
autonome (concurrente de la SM, et sur un pied d'galit avec elle)
sous le nom de Direction des relations extrieures (DRE), avec sa
tte Kamel Lahrche.
Cet exercice de chaises musicales consacre le dclin de Kasdi
Merbah, qui perd en trois ans toute emprise sur la Scurit militaire, ne
gagnant au change que des strapontins. Ce n'est certes pas l le destin
qu'il se promettait la mort de Boumediene, quand il nourrissait fort
probablement la secrte intention de rditer l'exploit de son dfunt
matre, c'est--dire instrumentaliser une marionnette qui lui chaufferait
la place. Mais il ignorait qu'il avait une stratgie de retard, et que
quelqu'un s'tait dj subrepticement gliss dans le rle du tireur de
ficelles.
Cet homme, c'est Larbi Belkheir. Rappelons qu'en 1962 il a
alors vingt-quatre ans - il est l'un des jeunes dserteurs de l'arme
franaise qui appuient la prise de pouvoir de Boumediene. En 1964, il
part en formation l'acadmie militaire de Frounze en Union
sovitique, en compagnie d'autres officiers comme Khaled Nezzar.
son retour, il est nomm capitaine et affect au ministre de la
Dfense, puis dans les units oprationnelles en qualit de chef
d'tat-major. En 1973, aprs une courte formation l'cole
suprieure de guerre de Paris, il est mut la 2e rgion militaire,
Oran, sous le commandement de Chadli Bendjedid - et contre le gr
de ce dernier. En 1975, promu lieutenant-colonel, il est plac la tte
de la modeste cole militaire Enita. Et la mort de Boumediene, son
cole, lieu neutre pour ses pairs, accueillera le conclave
militaire qui couronnera Chadli. Est-ce un hasard ? Peut-tre.
Toujours est-il que les liens entre les deux hommes sont anciens,
remontant leur parcours commun dans la 2e rgion militaire et
qu'ils prouvent une gale hostilit la politique de Houari
Boumediene, notamment les nationalisations et la redistribution des
terres69 . Voil en tout cas le pouvoir entre les mains de Chadli et
Larbi Belkheir est son dvou conseiller. Et si ce dernier a quelque

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

vise sur le pouvoir, se dresse devant lui l'obstacle Mostefa Belloucif -


nous verrons qu'il n'aura de cesse de se dbarrasser de lui.
Mais chaque tape suffit sa peine... La clrit avec laquelle
s'est opre la prise de contrle du pouvoir au sein de l'arme et des
services de scurit par le duo Chadli-Belkheir met en tout cas en
vidence une remarquable adresse. En crant la Direction des
relations extrieures (DRE), il organise la reprise en main de la
Scurit militaire sans s'attaquer de front aux hommes de Kasdi
Merbah qui, l'instar d'Ali Tounsi et de Yazid Zerhouni, s'y trouvent
toujours en nombre. Mais la tche ne se rvle finalement pas trs
complique, puisque les hommes dans ce milieu n'ont aucun tat
d'me prter allgeance au vainqueur, l'ombre duquel ils pourront
prosprer. La cration de la DRE a galement d'autres objectifs : c'est
le premier signe tangible d'une volont de centraliser la prsidence
tous les changes internationaux, qu'ils soient politiques, policiers ou
financiers.
Pour Kasdi Merbah, qui symbolise depuis quinze ans la terreur du
rgime, c'est le premier signe d'une mise l'cart inexorable. Pour
l'opinion, il s'agit d'une volution positive. Chadli Bendjedid tonne encore
en lanant une srie de mesures qui ne peuvent avoir t imagines par
l'homme ignare que tout le monde dpeint, et qui trahissent une srieuse
planification. L'une vise le cur du pouvoir, savoir l'arme, place sous
tutelle de la prsidence et soumise restructuration. La deuxime porte
sur le fonctionnement politique, c'est--dire le FLN, qui retrouve une
influence qu'il avait perdue au profit des militaires. La troisime vise
moraliser l'activit publique et se traduit par la rvlation de
malversations de tous ordres. La quatrime enfin profite la
population qui, aprs vingt annes de svre austrit, est inonde de
marchandises dont elle n'osait mme plus rver. Autant d'initiatives
perues par la population comme une volont de desserrer l'tau sur la
socit. L'espoir est hlas de courte dure, car apparat bientt une
offensive souterraine de grande envergure aux objectifs bien moins
gnreux.

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

3
Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

Comment, aprs la disparition de Boumediene, une quipe au


dpart aussi fragile que celle de Larbi Belkheir a-t-elle pu, en
quelques annes, parvenir une mainmise quasi totale sur l'appareil
de l'tat algrien ? L'environnement international a certainement t
un facteur favorable. Car pour la France, victime d'une perte
d'influence et inquite du resserrement des liens entre l'Algrie et les
tats-Unis, le gnral Larbi Belkteir est une carte matresse.

La rivalit France-tats-Unis
et l'limination de Messaoud Zghar
En 1979, l'arrive au pouvoir de l'imam Khomeyni en Iran
s'accompagne de la prise en otage de plusieurs dizaines d'Amricains
rfugis l'ambassade des tats-Unis Thran. Le 20 janvier 1981,
l'affaire connat un dnouement heureux, grce notamment
l'Algrie. L'artisan discret de la libration des Amricains est en effet
le ministre algrien des Affaires trangres, Mohamed Seddik
Benyahia. En remerciement, Ronald Reagan se montre plus que
dispos raffermir les liens avec l'Algrie...
Lorsque Franois Mitterrand devient prsident en mai 1981, l'une de
ses priorits est de rtablir des rapports plus sains avec l'Algrie,
partenaire ombrageux pendant les annes Boumediene. En aot 1981, le
nouveau ministre des Relations extrieures Claude Cheysson parle mme
d'un coup de passion entre la France et l'Algrie. Dans la foule de cet
enthousiasme, Chadli gracie et fait librer onze ressortissants franais
dtenus en Algrie sous diverses inculpations, dont l'espionnage1 .
Vingt ans plus tard, Jean de La Gurivire, correspondant du
Monde Alger de 1982 1985, voque en ces termes cette nouvelle et
inattendue lune de miel : La premire facture du "coup de passion"

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

fut un accord [du 3 fvrier 1982] aux termes duquel la France payait
le gaz algrien un prix suprieur [de 27 %) au cours mondial, en
change de la promesse d'importants marchs - notamment pour la
construction d'un mtro Alger (jamais ralis [et toujours en
travaux en... 2004]). Trois mois plus tard, Franois Mitterrand se
rendait en visite officielle outre-Mditerrane. Il y recevait un accueil
enthousiaste, avant de signer un communiqu commun proclamant
la volont des deux pays d'"ouvrir la voix des formes originales et
exemplaires" de coopration2. En quelques mois, les ministres du
premier gouvernement d'union de la gauche (Jean-Pierre Cot, dith
Cresson, Charles Fiterman, Jack Lang, Louis Mermaz, Alain Savary,
Pierre Mauroy lui-mme...) dfilent alors en rangs serrs Alger.
L'ancien journaliste du Monde prcise : Lionel Jospin, alors
premier secrtaire du PS, fut aussi l'un des invits, affirmant que son
parti et le FLN ne devaient pas "s'endormir dans le confort des
relations d'tat entre la France et l'Algrie", mais s'agaant qu'un
journaliste lui demande s'il avait parl des prisonniers politiques
ses htes. Quelques grands patrons franais imitrent les politiques,
tels Lok Le Floch-Prigent, alors la tte de Rhne-Poulenc, une des
rares entreprises gagner beaucoup d'argent en Algrie grce au
march des mdicaments, ou Francis Bouygues, bnficiaire, grce
aux bons offices du communiste Charles Fiterman, ministre des
Transports, d'un contrat pour la construction d'une voie ferre de
cent trente-sept kilomtres3.
D'autres compagnies franaises vont bientt affluer : Les
Chantiers modernes, pour l'aroport d'Alger ; Bouygues, Dumez,
SAE, SPE, Fougerolles, Pitance et L'Avenir, pour la construction de
logements4. Entre 1981 et 1983, le montant des changes entre les
deux pays est presque doubl et, en 1984, ils atteignent 48,5 milliards
de francs.
Mais c'est indiscutablement l'accord gazier de fvrier 1982 qui
constitue l'vnement conomique le plus important du moment
dans les relations entre les deux pays, et qui marque sans doute une
tape majeure dans la consolidation de ce que l'on appellera plus tard
la Franalgrie , cette puissante intrication des rseaux de
corruption algriens et d'une partie de l'establishment politique et
conomique franais.
Au cours de cette priode de rchauffement trs net entre Alger et Paris, le
sort s'acharne en revanche sur certaines personnalits algriennes jouant un rle
important dans les relations algro-amricaines, comme le ministre des Affaires
trangres Mohamed Seddik Benyahia. Le 31 mai 1981, il chappe
miraculeusement la mort lors du crash de son avion Bamako. Un an plus
tard, il n'aura pas cette chance : le 3 mai 1982, alors qu'il assure une
mission de mdiation entre l'Iran et l'Irak en guerre, l'avion d'Air Algrie
dans lequel il voyage est abattue par la chasse irakienne. D'aprs Hanafi
Taguemout, un responsable des services secrets algriens [rvle
l'poque que] c'est bien intentionnellement, et aprs avoir formellement
identifi l'appareil et les passagers son bord que la chasse irakienne a

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

tir5 . Pas de survivant. Avec Seddik Benyahia, disparat une grande


figure de l'Algrie indpendante, qui tait aussi un homme cl des
relations entre l'Algrie et les tats-Unis.
La disparition de Benyahia est bien le fait de la seule volont de
Saddam Hussein, qui reprochait aux Algriens de pencher plutt du
ct iranien. En revanche, c'est par des raisons exclusivement
internes que s'explique l'limination politique d'un autre acteur
important des relations algro-amricaines, Messaoud Zghar.
Depuis la mort de son mentor et protecteur Houari Boumediene,
Zghar n'a eu de cesse d'essayer d'entrer en contact avec Chadli
Bendjedid, pour lui offrir ses services. Mais ce dernier, qui craint sa
puissance financire et son entregent international, se mfie de lui.
Et surtout, un obstacle incontournable se dresse devant Zghar :
Larbi Belkheir.
Le 17 dcembre 1982, le prsident Chadli effectue une visite
officielle en Belgique, l'issue de laquelle il fait une escale Paris, o
il a un entretien en tte tte avec Franois Mitterrand. Quelques
jours plus tard, alors que Messaoud Zghar se trouve aux tats-Unis,
Kamel Lahrche, le chef de la DRE, la nouvelle centrale de
renseignement algrienne l'tranger, lui fixe un rendez-vous urgent,
Alger, pour le 5 janvier 1983. Zghar rentre prcipitamment,
persuad qu'il a enfin trouv la cl d'accs la prsidence. Mais
Lahrche ne se prsente pas au rendez-vous. Et lorsque les officiers
de la SM viennent arrter Zghar le matin du 8 janvier, ils le trouvent
devant le tlphone attendre l'appel promis. Ignorant ce qu'ils
cherchent, mconnaissant jusqu'aux motifs de l'arrestation qu'ils
oprent, ils fouillent la maison de fond en comble et trouvent
finalement des armes, des appareils de transmission, des
documents .
Messaoud Zkghar demande passer un coup de tlphone. Il
compose le numro personnel de... Larbi Belkheir, discret artisan de
son arrestation. La SM est venue m'arrter... Elle fouille ma
maison... Je ne comprends pas... l'autre bout du fil, Larbi
Belkheir le rassure : Cela doit tre une erreur. N'ayez crainte. Faites
ce qu'on vous dit. Je vais rgler le problme6. Zghar fait ce qu'on
lui dit et suit les agents, pour... trente-quatre mois d'une incarc-
ration au cours de laquelle aucun supplice ne lui sera pargn. Il en
sortira blanchi de tous les dlits dont il sera accus, mais dlest de
sa colossale fortune, 2 milliards de dollars, par ses perscuteurs,
l'issue d'une interminable srie de ranonnages.
Une lettre envoye au prsident Chadli lui demandant de lui per-
mettre de convoquer [ses) gestionnaires et de procder la liquidation de
[ses] biens , dont, dit-il, il est dispos reverser la valeur l'tat
algrien7 , restera sans suite. Taguemout racontera galement que
s'changeront en Suisse des valises pleines craquer de billets de
banque et autres documents ultraconfidentiels mettant en cause des
personnalits politiques algriennes de premier plan8 . Mais ne
parviendront finalement la justice que quelques pices conviction

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

o figurent les noms des personnalits dcdes ou en conflit avec


l'quipe de Chadli ... Une chose est sre, l'un des hommes cls de l're
Boumediene est limin, et une autre passerelle avec les tats-Unis vient
de s'crouler

La moralisation de l'action publique,


paravent de la corruption
Et ce sont bientt de nouveaux rseaux de corruption, d'une
ampleur bien plus grande qu'au temps de Boumediene, qui vont
progressivement se mettre en place. Mais leurs instigateurs vont
oprer avec une grande habilet, s'abritant derrire une srie de
mesures... anticorruption , qui prsentent le double avantage
d'avancer masqu et de servir liminer les concurrents.
Ds mars 1980, l'instigation de son conseiller Larbi Belkheir,
Chadli Bendjedid cre la Cour des comptes, place sous la tutelle de
la Prsidence de la Rpublique, dans le but de... moraliser la vie
politique10 . En s'appuyant sur ses rapports, il lance en avril 1983
une opration spectaculaire : Une centaine de magistrats, greffiers
et agents des services pnitentiaires seront dfrs devant des
commissions de discipline pour concussion ou abus de pouvoir11.
Cette campagne ne touche d'abord que des lampistes, avant que des
personnalits de haut rang soient impliques : Ahmed Benchrif,
Abdelaziz Bouteflika, Mohamed Salah Yahiaoui...
La plupart de ces procdures seront touffes, indique
Benjamin Stora, et la corruption atteint des proportions ingales. La
pratique des "commissions" pour l'implantation des socits
trangres sur le territoire algrien se dveloppe grande chelle12.
En 1984, Larbi Belkheir double la Cour des comptes d'un corps
d'inspection la Prsidence, qui lui offre une arme supplmentaire
pour accentuer la pression sur ses adversaires. Ces deux ins-
titutions deviennent vite un instrument redoutable de rglement de
comptes pour liminer des responsables dans tous les domaines [...]
et les remplacer par des lments acquis sa cause13 , affirmera plus
tard le ministre du Plan de l'poque, Abdelhamid Brahimia.

a . Son livre, que nous avons dj cit plusieurs fois, est intressant plus d'un titre. Acteur
de premier plan, Brahimi apporte de nombreuses informations Indites et il est Indiscutablement
un des rares membres du srail algrois avoir vraiment rompu avec lui, dnonant publiquement,
avec courage et sans rouler pour aucun clan, le caractre mafieux du systme (ce qui lui a valu
de nombreux dboires, tant en Algrie qu'en France).
Et, en mme temps, par ses nombreuses omissions et ses jugements l'emporte-pice, et
souvent errons, il tmoigne d'une tonnante ingnuit : pour lui, pratiquement toute l'histoire
de l'Algrie depuis son Indpendance se rsume un complot de la France pour garder le
contrle de son ancienne colonie et de ses richesses. privilgier cette seule dimension,
assurment prsente comme nous le montrons ici, Abdelhamid Brahimi passe dans son livre
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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

L'un des buts de ces initiatives n'est en fait nullement d'assainir


la gestion du pays, mais de rvler au grand jour l'existence de
grandes fortunes, pour normaliser une opulence impossible justifier
au regard des ralits politiques et conomiques des dcennies
prcdentes. Il s'agit aussi de banaliser l'impunit, en exposant des
hommes vous la disgrce, ceux-l mmes qui peuvent dnoncer les
pillages dont ils sont aviss. Ce sont ainsi les plus malveillants qui
jugent ceux qui le sont un peu moins qu'eux, dans un milieu o la
prdation est la norme, un univers d'o est exclue l'crasante
majorit de la population.
Pour tendre leur mainmise sur l'ensemble du secteur
conomique, au sommet duquel les directeurs changent au gr des
remaniements conjoncturels, les stratges inventent les BSP (Bureau
de scurit et de prvoyance), installs dans chaque entreprise, des
mouchards officiels en quelque sorte, pour camoufler les vrais agents
de la SM, plus discrets. Chargs de rendre compte des gestes et
propos de chacun, ils contribuent alourdir un peu plus la chape qui
s'abat sur le monde du travail. Dsormais, rien ne semble chapper
aux yeux et aux oreilles des services de scurit.

Le clan Chadli et la maison Belkheir


Aux yeux de nombre d'observateurs, toutes ces initiatives de la
prsidence participeraient de la mise en place d'un clan Chadli . Le
journaliste Djillali Hadjadj l'exprimera ainsi dans son ouvrage
Corruption et dmocratie en Algrie : Un frre de Chadli, Khelifa
Bendjedid, fut wali de longues annes durant, dans des rgions
importantes et fort budget. Un autre, H'Zem Bendjedid, [accapare]
Annaba un htel, des lots de terrain et des fonds de commerce, [et]
plusieurs appartements sociaux. Le gendre du prsident, Kaddour
Lahouel, fit la pluie et le beau temps dans la toute nouvelle wilaya de
Tipaza [...]. Un cousin du prsident, modeste employ d'Air Algrie, fut
promu P-DG de la compagnie, puis nomm ambassadeur au Venezu-
ela ". Quant la famille de l'pouse du prsident, Halima, elle ne serait
pas en reste, bnficiant de passe-droits, privilges, placements des
fonctions "rentables" tant dans la fonction publique que dans le secteur
conomique15 , etc.
Mais le vrai pouvoir est ailleurs, et Chadli ne s'rige ainsi qu'un
clan de pacotille ; il ne fait qu'honorer de ses signatures tous les
contrats que lui fait remonter son directeur de cabinet et ange
gardien Larbi Belkheir, lequel veille sur sa quitude. Ce dernier se
charge d'effectuer le tri de ce qui doit arriver sur le bureau du
prsident . En effet, crira Ghazi Hidouci, alors responsable du

ct de l'essentiel : la complexit et la richesse de la socit algrienne, dont nombre d'acteurs


politiques de premier plan, en dsaccord avec lui sur tel ou tel point, sont bien loin, pour autant,
d'tre des tenants du parti de la France le hizb fiana du sous-titre de son livre.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

secteur conomique la prsidence, la rgle consiste viter de


l'embarrasser, car il n'aime pas grer ; par ailleurs, il pourrait
prendre des dcisions intempestives16 . Chadli n'a en effet ni le
temps, trop occup ses missions de villgiature, ni l'envie, et surtout
pas la comptence, de se consacrer l'tude de dossiers lis une
gopolitique complique, ou s'appesantir sur des considrations de
gestion conomique aux tratresses ramifications.
Selon Ghazi Hidouci, le prsident quitte son bureau au milieu de la
journe. S'engage alors une deuxime catgorie d'activits []. C'est le
temps de la communication avec les privilgis admis au sein du srail, de
l'valuation des choix, des montages et des dcisions stratgiques. []
Frquentent les lieux les amis srs ou impliqus, sans considration de
rang ou de fonction. Le systme est clectique : journalistes en vue,
hommes d'affaires, vieux compagnons de route, chefs d'entreprise et
quelques ministres connus pour faire partie du domaine de la prsid-
ence17 . Quant au Premier ministre et autres hauts responsables, ils
sont convoqus pour des raisons prcises, lorsque les jeux sont faits ; il
s'agit de leur expliquer, sans notes, ce que l'on attend d'eux , aprs quoi
ils doivent vacuer les lieux. Puis vient le soir, partir de 17 heures. C'est
alors l'heure des runions discrtes, en cercle ferm, hors de la prsidence,
[o] la langue de bois disparat compltement, [o] se traite l'information
vraie et s'laborent les montages dcisifs [...]. Se rassemblent, en fonction
des sujets traits, les vritables hommes de confiance, les hommes
d'influence qu'on ne retrouve dans aucun organigramme et les vrais amis
trangers, qui se dplacent spcialement mais furtivement lorsque les
circonstances l'exigent18 .
Larbi Belkheir - tout comme les chefs de la SM - est au cur de ces
conciliabules, mais il cultive un profil bas vis--vis de l'extrieur. Pour
William Byrd, un banquier amricain spcialiste de l'Algrie, les vrais
dcideurs sont invisibles, on ne peut jamais leur demander des comptes19
. Nomm ministre du Plan en 1979, Abdelhamid Brahimi, ancien
combattant de l'ALN et ex-responsable (depuis 1976) du bureau de la
Sonatrach aux tats-Unis, s'aperoit rapidement que, sous ses faux airs de
collaborateur "fidle, docile et disciplin" du prsident , Larbi Belkheir
est en ralit le dtenteur effectif du pouvoir. Ds 1980, il tente d'en avertir
le prsident Chadli : Je lui ai conseill d'carter Belkheir avant qu'il ne
soit trop tard, que ses liens avec la France ne posent trop de problmes.
Il m'a dit : "Non, il est aux ordres, au garde--vous ! "Je lui ai alors
dit : "Un jour, il vous renversera." C'est ce qui est arriv en 199220.
Le portrait bross par Brahimi est difiant : Belkheir est
associ toutes les dcisions importantes de l'tat. Il est devenu
incontournable pour les nominations aux emplois suprieurs de
l'tat, y compris celles des membres du gouvernement... Il joue un
rle dcisif dans le choix des membres du comit central du FLN,
dans le suivi du fonctionnement de l'arme et des services de scurit
civils et militaires, dans la nomination des walis, des chefs de dara,
des directeurs gnraux des banques et d'entreprises publiques et des
ambassadeurs21... Bref, nombre de ceux qui jouissent d'une autorit

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

quelconque dans le pays lui doivent sa nomination, alors qu'il agit


dans un anonymat quasi total.
Mais qui sont les vrais amis trangers qu'voque Ghazi
Hidouci ? De son poste privilgi, explique le journaliste Chrif
Ouazani, Larbi Belkheir apprend ctoyer les grands de ce monde
et noue des relations avec ceux qui, dans leur sillage, ont des
fonctions cls. Jean-Louis Bianco, secrtaire gnral de l'lyse, et
Hubert Vdrine, conseiller diplomatique de Franois Mitterrand,
deviennent des habitus de la maison Belkheir. George H. Bush tait
vice-prsident quand il entretenait une correspondance plus que
courtoise avec lui22 .

L'explosion des circuits de corruption


Alors que la population subit les effets des checs conomiques
de la gestion Boumediene, Chadli lance un vaste programme
d'approvisionnement. Viande, fromage, lait, fruits secs et exotiques...
le port d'Alger ne dsemplit plus. Vaste campagne d'importation de
tlviseurs couleur, de rfrigrateurs, de machines laver, de
machines coudre, de fers repasser, de jouets... Le prix du ptrole
au znith en ce dbut des annes 1980 il chutera en 1983, et
surtout en 1986, et la donne changera permet ainsi une conomie
fonde sur le gchis de s'instaurer.
Cette rue au fromage de Hollande et au gadget, si elle permet la
population de goter des saveurs et des loisirs indits, ne rsout en
rien les vritables problmes du pays, commencer par la faiblesse de la
production nationale, incapable de satisfaire les besoins de base de la
population ( en 1984, rappelle Benjamin Stora, le pays importe 40 %
de la consommation nationale de crales, 50 % des produits laitiers,
70 % des matires grasses, 95 % du sucre23 ). Pis, elle saigne les caisses
de l'tat de plusieurs milliards de dollars , estime Djillali Hadjadj24.
Selon lui, ce projet suivi personnellement par Chadli, par le biais de
ses collaborateurs directs dont Larbi Belkheir, comme le rvleront
plusieurs tmoignages et une commission parlementaire lance dix ans plus tard
, a d'autres desseins que de contenter la population : il permet de capter des
commissions sur les marchs d'importation contrls par les dcideurs. Ce qui
relevait durant la dcennie 1970 de la malversation honteuse semble maintenant
tre rig en stratgie d'tat.
William Byrd explique pourquoi il est plus intressant
d'importer que de produire sur place : cela permet de prlever des
commissions qui sont directement payes en devises sur un compte
l'tranger. Je dirais que 10 % 15 % de la facture des importations
part en corruption. Cela fait environ 1,5 milliard de dollars par an. Si
vous faites produire localement, vous pouvez prlever des petites
commissions, mais elles vous seront payes en dinars, personne n'en

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

veut. L'conomie de rente a donc des effets trs pernicieux : elle tue
l'conomie locale25 .
Mais le secteur de la consommation n'est pas le seul concern
par cette modernisation . Ds 1979, Larbi Belkheir lance un
immense projet de construction d'un complexe commercial sur les
hauteurs d'Alger, Ryadh-El-Feth, ct duquel est rig un
sanctuaire dit des martyrs . Le contrat de plusieurs millions de
dollars est confi la SNC-Lavalin, une socit canadienne, qui
rapporte du Canada personnel et matriaux de construction. La
gestion du complexe commercial, qui sera marque par de
nombreuses malversations, sera confie un proche de Belkheir, le
colonel Senoussi.
Chadli fait ensuite raser tout un quartier populaire d'Alger, le
Hamma Belcourt. Les familles expulses sont reloges la
priphrie de la capitale dans des conditions inhumaines26 . Le
chantier de construction pharaonique qui s'ouvre sur les terrains
librs (htel, bibliothque nationale, etc.) permet de dtourner des
sommes colossales, tant travers les entreprises trangres
dtentrices des marchs de ralisation et d'quipement que par le
biais des importations confies aux socits d'tat27 .
Rien n'chappe la fivre dpensire, toute transaction tant susceptible
d'engendrer des commissions, l'achat et la vente. Puis, les marges
bnficiaires tant sans doute juges trop troites, des produits subventionns
du secteur public, dont la distribution est de plus en plus dsorganise, [sont]
vendus au march noir , expliquera Ghazi Hidouci23. Mais si le march noir
produit des marges plus importantes, elles sont hlas en dinars, monnaie
dvalorise, difficile ngocier. Pour contourner les restrictions au change,
l'astuce s'impose d'elle-mme : les produits subventionns huile, sucre, caf,
semoule, savon, etc. sont repris par des grossistes, qui leur font passer la
frontire vers l'Afrique subsaharienne. Le plus connu de ces transitaires hors
normes s'appelle alors Hadj Bettou28. Install Tamanrasset, dans le sud du
pays, il dispose d'un vritable parc de semi-remorques, qui ravitaillent Mali,
Mauritanie, Niger, Tchad et Libye. viter les barrages de gendarmerie et les
patrouilles militaires le long de la frontire est un jeu d'enfant, grce ses
complices au plus haut niveau. Ds lors, l'Algrie ne sert plus que
d'escale pour les marchandises initialement destines la population,
tape rendue ncessaire pour permettre leur prix de baisser, par la
grce des subventions de l'tat.
Cette surenchre dans la corruption se traduit ds lors par
l'vaporation littrale de la marchandise : les marchs algriens sont
asschs, on ne trouve plus rien, mme hors de prix. Mais ce n'est pas
fini, car les stratges du rseau rivalisent d'imagination. Ainsi, nous
expliquera l'ancien banquier Omar Benderra, membre de l'quipe
conceptrice des rformes conomiques la fin des annes 1980,
vivant aujourd'hui en Europe, un des procds les plus utiliss, c'est
la faillite : ds que le commerce extrieur fut libralis, des kyrielles,
des milliers d'entreprises d'import-import se sont cres. Il tait de
notorit publique que ces entreprises taient tenues par des

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

hommes de paille : une seule opration d'importation avec crdit


public, puis faillite. On ne payait ni impts ni taxes douanires, on ne
remboursait pas le crdit, on prenait l'argent30 . La dfunte socit
laisse ses crances aux banquiers, membres du rseau, qui ont pour
mission de grer la paperasse ncessaire pour clore le dossier. Le
truand n'a alors plus qu' changer de quartier, pour relancer une op-
ration analogue, avec un autre chef d'agence complaisant (l'un des
acteurs de ce type d'arnaque dfraiera la chronique partir de 1988,
un certain Mouhouche, qui, parti de rien, deviendra milliardaire et
roulera sur l'or, en Ferrari bien entendu31).
Peu peu, l'essentiel de l'conomie algrienne et du commerce
va s'organiser autour des commissions verses aux hommes du
secteur (pour reprendre le terme de Belad Abdesslam), dont Larbi
Belkheir va parvenir s'imposer progressivement comme l'invisible
parrain. Ce racket a ceci de particulier que tout ce qui peut le
contrarier est vou l'limination, par n'importe quel moyen :
rvlations de journalistes, mise en piste de concurrents,
instrumentalisation des institutions, adoption de nouvelles lois...
Toute initiative susceptible de remettre en cause le monopole de cet
tat noir est interdite. S'engage alors un vritable sabotage de
l'conomie algrienne, au profit du tout-import.
Mais quid de la substance de cette conomie, quelle part de ces
importations profite au citoyen ? Selon Akram Belkad, journaliste au
quotidien franais La Tribune, les gros contrats d'importation n'ont
aucune utilit pour le peuple algrien : On importe des choses dont
on n'a pas besoin, des quipements qui ne sont plus de mise, avaris ou
qui ne serviront pas au bien-tre de la population. C'est une
caractristique de l'conomie algrienne, l'importation d'lphants
blancs, coteux, dont les importateurs savent trs bien qu'ils ne
serviront rien, mais qui alimentent leurs comptes en banque
l'tranger32. Plus grave encore, la volont de transformer en devises
trangres les sommes colossales issues de la corruption donne lieu
une demande si forte que le dinar, valant un franc franais sur le march
parallle en 1979, n'en finira plus de dgringoler, jusqu' un palier de cinq
dinars pour un franc en 1986, avant de poursuivre son inexorable chutea.
Au cours de ces annes 1980, il n'est pas rare qu'un scandale
clate publiquement : spculation foncire au bnfice de la
nomenklatura, importation de produits avaris, pneus rechaps qui
se dlitent en quelques kilomtres, mdicaments prims,
appareillages dclasss, infrastructures rformes avant leur
inauguration... Mais l'cho est terne, les instances qui doivent logi-
quement se saisir des dossiers tant toutes parties prenantes de
l'escroquerie : police, douane, syndicat, justice, fisc... Pire, rvler un
scandale outre les risques qu'encourt le tmraire est un premier
pas dans un processus obscur qui doit aboutir son classement, en
sacrifiant, pour la forme, quelques lampistes si le besoin s'en fait

a . Dbut 2004, on atteindra vingt dinars pour l'quivalent d'un franc, soit 120 190

dinars pour un euro.


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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

sentir, sachant qu'il sera toujours possible de les rhabiliter quelques


semaines aprs, quand les projecteurs se seront dtourns de
l'affaire...
Ainsi, lors des annes Chadli , l'enrichissement personnel
des dcideurs et la corruption, qui taient auparavant utiliss par
Boumediene comme un moyen de pouvoir parmi d'autres,
deviennent progressivement une fin en soi, voire la principale raison
d'tre du rgime. Dans la mesure o l'une des principales sources de
cette corruption est constitue par les commissions occultes sur les
flux d'importation, dont les entreprises franaises assurent une part
prpondrante, les autorits franaises de l'poque ne peuvent
ignorer cette drive du pouvoir algrien. Et les bonnes relations
entretenues avec Paris par la maison Belkheir jouent un rle
majeur dans le dveloppement des rseaux de la Franalgrie .
Mais, Paris, ses secrets restent bien gards

Conflits et rorganisation au sommet de l'arme


Grce ces soutiens et celui des anciens dserteurs de l'arme
franaise (DAF) qui montent en grade au sein de l'arme algrienne, le
secrtaire gnral de la prsidence tend progressivement son influence.
Pour autant, le gnral Belkheir, le leader du clan franais , est encore
loin d'avoir conquis la totalit du pouvoir rel, savoir la haute hirarchie
de la Scurit militaire et de l'arme. Car au sein du haut commandement
militaire, le colonel Kamel Abderrahim, chef de file de ce que certains ont
appel le clan des anciens maquisards ou des Orientaux (ayant suivi
une formation militaire au Moyen-Orient pendant la guerre
d'indpendance), jouit d'un certain prestige aux yeux de nombre
d'officiers de l'ANP, du fait du rle qu'il avait jou dans sa
modernisation, la demande de Boumediene, la fin des annes 1970.
C'est pourquoi, en 1984, Belkheir pousse Chadli lancer un nouveau
programme de modernisation de l'institution militaire, qui servira
aussi aux DAF contrer le poids des anciens maquisards. Pour y
parvenir, crit la journaliste Nicole Chevillard, Chadli marginalise
donc la vieille garde de l'ANP tout en tentant de moderniser
l'instrument lui-mme (l'arme algrienne est alors quipe aux trois
quarts de matriels sovitiques), de diversifier ses fournisseurs, de le
former des techniques plus performantes et de constituer une
vritable arme de professionnels33 .
L'ex-colonel Mohammed Samraoui prcise pour sa part que
cette restructuration mise en uvre par Belkheir a t conue la
fois pour prvenir les risques de coup d'tata et pour mettre l'cart

a . cette occasion, explique Samraoui, les forces ariennes, les forces navales et les forces

terrestres ont t cres ; leurs units dpendaient organiquement de chaque chef de rgion militaire, mais
elles ne recevaient dsormais leurs ordres oprationnels que du chef d'tat-major de l'ANP. Ainsi, un chef de
rgion ne pouvait plus donner l'ordre des units de l'ANP de marcher sur Alger. Il s'agissait en fait d'un
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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

toute une gnration d'officiers issus de l'ALN - notamment les


partisans farouches du parti unique et de l'idologie socialiste. Cette
puration fut l'occasion pour le gnral Larbi Belkheir, le vritable
homme fort du pouvoir, de mettre au pas les "services" ou du moins
de les affaiblir en vue des "chances" venir et de placer en leur sein
des hommes de confiance membres de son clan, fidles sa politique
et qui excuteraient docilement ses directives34 .
Pour faire voluer le rapport de forces entre les deux clans
principaux, Chadli - et surtout Belkheir dans son ombre , prcise
Nicole Chevillard use d'un artifice permettant de diversifier postes et
pouvoirs : Avant lui, le plus haut grade de la hirarchie militaire
tait celui de colonel. Il va crer de toutes pices des "gnraux" et
mme des "gnraux-majors". Le 24 octobre 1984, Mostefa Belloucif
et Abdellah Belhouchet sont ainsi nomms gnraux-majors tandis
que Khaled Nezzar, Kamel Abderrahim, Rachid Benyelles (qui arrive
sur ces entrefaites au secrtariat gnral du ministre de la Dfense)
et Mohamed Attalia (dit "le Manchot", commandant de la 1re rgion
militaire, celle d'Alger) sont, eux, nomms gnraux35.
Ancien maquisard, Mostefa Belloucif prend d'emble une
mesure lourde de sens : il met sur la touche les anciens officiers de
l'arme franaise s'tant rallis aprs 1962. Pour les DAF comme
Larbi Belkheir ou Khaled Nezzar qui avaient dsert, eux, pendant la
guerre d'indpendance, mais qui ont toujours t considrs avec
dfiance par les anciens maquisards, il s'agit d'un signe inquitant.
L'quilibre entre les deux groupes parait cependant maintenu, le
gnral Belloucif, une fois nomm, dsignant ensuite comme adjoints,
d'un ct le gnral Abderrahim et, de l'autre, le gnral Nezzar (ex-DAF
et trs proche de Belkheir). Mais en 1986, la marginalisation du gnral
Abderrahim (il est nomm chef de la Marine, quasi inexistante en
Algrie) et la nomination de son adversaire, Khaled Nezzar, la tte de
l'arme de terre font nouveau pencher le balancier en faveur des
DAF, les anciens de l'arme franaise. L'quilibre entre les deux clans
reste donc fragile et, nous le verrons, il ne rsistera pas aux intrigues
du clan Belkheir .
Consolider son pouvoir est en effet pour lui d'autant plus dcisif
que la socit algrienne, largement paralyse sous l're Boumediene,
commence bouger

Le Printemps berbre et la naissance


de la Ligue des droits de l'homme
Le 19 mars 1980, suite la publication en France d'un ouvrage
consacr aux pomes kabyles anciens36, le clbre crivain et
double contrle : l'un au niveau rgional, o sont stationnes les units de combat, l'autre au niveau
oprationnel.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

ethnologue Mouloud Mammeri est invit donner une confrence


l'universit de Tizi-Ouzou, capitale de la Kabylie. Mais il est
intercept par les autorits quelques kilomtres avant d'entrer en
ville. Aviss de son arrestation, tudiants, enseignants et personnels
occupent l'universit, qui entre en bullition. Pendant un mois,
grves et marches se succdent. Les travailleurs des complexes indus-
triels de la rgion et le personnel des hpitaux se dclarent solidaires
du mouvement, qui s'amplifie au fil des jours. Les mots d'ordre sont
Liberts dmocratiques et Respect des langues et cultures
nationales . La contestation s'tend peu peu Alger.
Dans la nuit du 19 au 20 avril, les forces de l'ordre investissent
l'universit, les hpitaux et les cits universitaires de Tizi-Ouzou. La
rpression fait d'innombrables blesss. Des centaines d'enseignants,
d'tudiants, de mdecins et de travailleurs sont arrts. Pourtant, la
mobilisation ne faiblit pas. Mieux : elle bnficie d'un large cho
l'tranger. En mai, hormis vingt-quatre prisonniers inculps d' atteinte
la sret de l'tat , la plupart des dtenus sont relchs, non sans que
les hommes de la SM, fidles leurs habitudes, se soient efforcs de
recruter les contestataires les plus actifs... Aprs avoir refus d'entrer
dans la combine, Arezki At-Larbi, alors tudiant en mdecine, rvlera
le procd employ par la SM pour le retourner : Le 8 mai 1980, j'ai t
transfr Bouzarah, dans les locaux de la Scurit militaire. Un officier
m'avait propos le march suivant : "Je vous libre ce soir. Vous aurez un
logement, une voiture et un salaire. la fin de vos tudes, vous aurez un
cabinet mdical dans la ville de votre choix. Mais, en contrepartie, vous
me remettrez un rapport hebdomadaire sur les activits de vos
amis"37. Pour quelques refus, combien d'individus ont accept - et
continu depuis-de collaborer avec la SM ? Sans doute beaucoup...
Au cours du mois de juin 1980, la mobilisation menaant de
s'tendre, le pouvoir relche les vingt-quatre dtenus. Mesure
d'apaisement supplmentaire, le rgime autorise durant l't
l'organisation d'un sminaire sur la culture, qui aboutit la
publication d'un document remis au ministre de l'ducation
nationale. Le document tombera vite dans l'oubli, mais il aura permis
au rgime d'obtenir un rapide retour au calme, d'occuper les
agitateurs et de permettre aux services de scurit de recenser dans le
dtail les militants actifs - avec l'aide de militants du PAGS, qui
inaugure l une phase nouvelle de collaboration avec le rgime pour
contrer la mouvance dmocratique et culturaliste naissante.
l'universit de Tizi-Ouzou, un groupe d'enseignants,
d'tudiants, de mdecins, de syndicalistes et de travailleurs se
constitue, sous la dnomination de Mouvement culturel berbre
(MCB), autour de la personnalit du docteur Sad Sadi. Psychiatre de
formation, il tait depuis 1979 l'un des responsables en Kabylie du
FFS (le parti que son leader Hocine At-Ahmed, exil en Suisse,
s'efforait alors de redynamiser aprs des annes de rpression). La
nature prcautionneuse d'At-Ahmed ne peut cependant pas coha-
biter avec l'esprit aventuriste de Sad Sadi. De fait, ds le lendemain

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

des vnements, ce dernier se dmarque de son mentor l'aura


encombrante.
De 1982 1986, alors que le MCB, contraint la clandestinit,
s'efforce difficilement de rsister la rpression, des meutes clatent
dans plusieurs grandes villes (Oran, Stif, Constantine, Annaba,
Alger mme). Mais, chaque fois, elles sont rprimes, les meneurs
arrts et torturs, et souvent retourns par la SM.
C'est dans ce climat que, le 30 juin 1985, des militants du
Mouvement culturel berbre (MCB), dont Sad Sadi, des avocats
connus pour leur engagement, dont Me Abdennour Ali Yahia et Me
Hocine Zahouane, des personnalits du monde scientifique, dont le
professeur en psychiatrie Mahfoud Boucebci, fondent la Ligue
algrienne des droits de l'homme et demandent son affiliation la
Fdration internationale des ligues des droits de l'homme (FIDH).
Elle va connatre un baptme du feu tonitruant.
Le 5 juillet 1985, jour de la commmoration officielle de
l'indpendance, l'association non agre des enfants de chouhada (les
martyrs de la guerre de libration) dcide de dfier les autorits en
allant dposer, en marge des crmonies officielles, une gerbe de fleurs
au pied d'un monument aux morts, au centre de Tizi-Ouzou. La police
intervient et arrte tous les dirigeants de l'association prsents sur les
lieux. Pour avoir protest contre ces arrestations, Me Ali Yahia est
arrt son tour le 9 juillet, puis Me Mokrane At-Larbi, son second, le
21 aot, puis le secrtaire gnral adjoint, le docteur Hachimi Nat-
Djoudi, le 16 septembre. Durant tout l't, de nombreux autres militants sont
incarcrs : Ferhat Mehenni, Sad Sadi, Sad Doumane, Lounis At-
Menguellet...
Leur procs se tient en dcembre 1985, en prsence de dlgus
de la FIDH. Il est largement couvert par la presse internationale. Le
rgime se rvle alors sous son vrai visage. Agissant dans une quasi-
illgalit, l'appareil judiciaire accumule des irrgularits dnonces
par les prvenus. Ceux-ci copent de peines allant de six mois trois
ans d'emprisonnement ; leur seul tort : dfendre la libert, la justice,
la culture, et avoir dpos une gerbe de fleurs la mmoire de hros
de la rvolution.
Les arrestations, le procs relvent-ils d'une provocation de la
part du rgime ? D'une volont de mesurer la dtermination de cette
Kabylie qu'on dit prte exploser ? De tester la capacit de l'opinion
internationale ragir ? En fait, tout cela la fois, et l'enseignement
principal en tirer est que, hormis la sympathie dont jouit la Kabylie
l'tranger, et notamment dans la presse franaise, l'opposition
organise dans cette rgion reste trs faible. En quelques mois, le
rgime parvient retourner des dizaines de militants dmocrates du
MCB et infiltrer l'intrieur de ce mouvement plusieurs agents qui
s'emploieront efficacement semer la zizanie (certains d'entre eux
connatront, dans les annes 1990, une carrire politique brillante
dans les rangs de partis satellites du pouvoir).

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Quant la ncessit d'incarcrer les principaux agitateurs, de


leur infliger des peines sans rapport avec la gravit des dlits commis,
cela ne doit rien au hasard.
L'art d'une domination, c'est d'assimiler ce qui pourrait tre
hostile : voil un adage dont le pouvoir a fait une religion. Durant
toute cette anne 1985, des rumeurs circulent selon lesquelles un
courant moderniste du rgime, dont Larbi Belkheir serait le chef de
file, est oppos au sort rserv aux militants emprisonns. Il s'agit
bien sr d'une habile mise en condition, dont l'autre volet est la
pression psychologique exerce par les conditions de dtention. Seul
dans un cachot humide et sans lumire, nu sur le sol, dans le froid,
aprs avoir subi brimades et coups, il faut avoir une foi militante
d'acier pour rsister. De nombreux tmoins voquent les
sollicitations dont les dtenus font alors l'objet de la part d'agents de
la SM.
Pour inciter nombre d'opposants se retourner, les
reprsentants des services leur affirment que leurs intrts
convergent avec ceux de certains hauts dirigeants. Le but n'est pas de
les pousser se renier, mais au contraire de les conforter dans leurs
idaux, de leur indiquer que des forces au sommet de l'tat les
partagent, mais qu'elles ne peuvent agir que si toutes les bonnes
volonts leur accordent leur soutien, en particulier en Kabylie, qui est
l'avant-garde du combat pour la dmocratie, etc.
Dans un ouvrage paru en France en 1996, le leader du MCB Sad
Sadi voquera ainsi sa dtention au pnitencier de Lambse, un
vrai cauchemar38 . Mais six mois aprs son arrive, on lui
demande de s' tablir l'infirmerie [o] il y a des lits, du chauffage
et mme une petite tlvision . Sa mission : aider aux consultations.
Par solidarit avec ses camarades dtenus, il refuse. Mais, en juin
1986, il est transfr la prison d'El-Harrach, o il peut achever de
purger sa peine dans des conditions avantageuses, les autorits allant
jusqu' l'autoriser finir la prparation de sa thse de doctorat en
psychiatrie sous la direction du professeur Mahfoud Boucebci.
Me Abdennour Ali Yahia, cofondateur de la Ligue algrienne des
droits de l'homme, explique cette relative clmence ainsi : Aprs le
procs de 1985, [Sad Sadi] a assez vite t ramen Alger ; et il
sortait de prison bien avant qu'il ne soit [officiellement] libr. C'tait
El-Hadj Khdiri qui tait ministre de l'Intrieur et j'ai eu vent de
contacts trs srieux entre lui et Sadi39.
Paralllement la rpression et la discrte reprise en main de
certains militants, le pouvoir, ds la cration de la ligue des droits de
l'homme de Me Ali Yahia, suscite la cration d'une autre Ligue
algrienne des droits de l'homme , dirige par Me Omar Menouer et
qui regroupe des personnalits lies au FLN et l'extrme
gauche40 . Encore un grand classique du mode de gestion de la SM :
chaque fois qu'une organisation d'opposition apparat, si elle n'est
pas immdiatement rduite au silence, elle se voit double, pour
l'affaiblir, par une organisation clone contrle par le rgime. Et

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

pour faire bon poids, en mars 1987, une troisime ligue des droits de
l'homme sera cre dans le sillage du rgime ! Prside par Me
Miloud Brahimi que nous avons voqu lors de l'insurrection de
Chabani en 1964 et qui chappa de justesse la rpression de Ben
Bella en se rfugiant en Suisse , elle bnficiera du soutien direct de
la prsidence et du ministre de l'Intrieur, El-Hadj Khdiria. Un
soutien interprt, non sans raison, crit l'historien Mohammed
Harbi, comme une preuve de la volont du rgime de "rcuprer" les
droits de l'homme et qui sera l'origine de son surnom de "ligue
lgitimiste". Elle fusionnera en fvrier 1989 avec la ligue Meno-
uer . Quant l'organisation fonde par Me Ali Yahia, elle ne sera
officiellement reconnue (sous le nom de Ligue algrienne de dfense
des droits de l'homme, LADDH) que le 8 septembre 1989, avec
l'ouverture politique.
Mais, au cours de ces annes 1980, la contestation va prendre
aussi d'autres formes : l'islam politique devient progressivement une
force qui compte. Et la police politique, la SM, s'y intresse galement
de trs prs

L'mergence islamiste et l'trange pisode Bouyali


Au dbut des annes 1980, ce qu'on appellera ensuite l' isla-
misme est peu prsent sur la scne politique, malgr l'mergence
l'universit des Frres musulmans , suscite l'poque de
Boumediene pour contrer les mouvements estudiantins laques. Cette
organisation s'est ensuite trouve conforte par la politique
d'arabisation de l'ducation et l'afflux d'enseignants venus du Proche
et Moyen-Orient, mais elle est longtemps reste relativement
marginale.
l'poque, l'un des principaux acteurs islamistes est Mostafa
Brahami, tudiant Alger. Dans un entretien qu'il nous a accord en
mars 2002, il ne remet pas en cause cette filiation initiale avec le
rgime, mais il affirme qu'une scission s'est opre ds 1976. Cette
mouvance, souvent considre comme indiffrencie, tait en effet
constitue de deux courants hostiles. Bien que partageant l'idal de
l'arabisation - ce qui a favoris leur instrumentalisation par le rgime
-, ils taient dans le fonds profondment diviss.
Les premiers sont d'anciens militants lacs de l'arabo-bathisme
convertis l' orientalisme (sous l'influence des courants islamistes
du Moyen-Orient) et qui n'ont pas coup le cordon ombilical avec
leur mentor au sommet de l'tat, Mohamed Chrif Messadia, le
numro 2 (et futur secrtaire gnral) du FLN41. Parmi les

a . En fait, tant Me Omar Menouer que Me Miloud Brahimi (de mme que son frre, Lakhdar

Brahimi) avaient t convis aux premires consultations pour crer la premire ligue algrienne. Mais le
chef de la police, EI-Hadi Khdiri, leur avait alors donn pour consigne de n'accepter de s'y joindre qu' la
condition d'en exclure Me Abdennour Ali Yahia, qui en deviendra finalement le prsident, mais sans eux.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

personnalits qui mergent de ce courant, un certain Mahfoud


Nahnah. En 1976, l'occasion du dbat sur la Charte nationale, il
avait t arrt et condamn quinze ans de prison pour sabotage
aprs avoir t surpris la nuit en train de scier un poteau lectrique
sur la route de Bougara prs d'Alger. Graci en 1980 par le prsident
Chadli, Nahnah tranera ensuite la rputation de travailler avec les
services, soupon que ses actes et ses dclarations ne cesseront de
conforter au fil des ans42.
L'autre courant islamiste est constitu pour l'essentiel
d'universitaires, souvent francophones. Leur hostilit l'approche
islamiste internationaliste des leaders orientaux leur vaudra
de la part de Nahnah le sobriquet d' algrianistes , qualificatif
qu'ils s'approprieront bien plus tard. Leur ambition affiche :
contribuer l'dification d'un pays islamique moderne, dans le
respect des spcificits culturelles algriennes43.
Le champ d'action de ces divers groupes ne dpasse pas encore
l'enceinte de l'universit d'Alger et de quelques mosques. C'est en
novembre 1982 qu'ils dfraient pour la premire fois vraiment la
chronique, lorsque des affrontements la cit universitaire de Ben-
Aknoun entre islamistes et militants de gauche font une victime, proche
de ces derniers, Kamal Amzal. Suite ces graves incidents, les autorits
imposent la fermeture de la mosque situe l'intrieur de la fac centrale
d'Alger et de nombreux islamistes sont arrts, dont Mohamed Sad et
Mostafa Brahami. Une semaine plus tard, fait indit, prs de 5 000
islamistes se rassemblent pour couter l'imam Abassi Madani lire un
manifeste en douze points et stigmatiser le rgime qui tarde
concrtiser ses promesses d'instauration d'un tat islamique . Toute
manifestation tant interdite, Abassi Madani et de nombreux autres
militants sont aussitt arrts.
En marge de cette mouvance islamiste en pleine ascension,
s'agitent quelques individus qui sont persuads que le recours la
violence est la seule voie d'opposition valable. Leur leader est un
imam du nom de Mustapha Bouyali. Selon le journaliste Abed
Charef, l'organisation que cet ancien maquisard veut mettre sur pied
la fin des annes 1970 est une simple manire de protester contre
la "dviation des murs" laquelle il veut remdier44 . En 1980,
plusieurs hommes se joignent lui, dont un certain Ahmed Merah,
qui lui sert de logisticien et d'homme tout faire. Merah bnficie-t-il
ds cette poque d'accointances au sein de la Scurit militaire ? Il
semble en tout cas dou d'une extraordinaire capacit djouer les
forces de l'ordre. Tantt islamiste, tantt dlinquant, tantt
terroriste, tantt commerant, il peut se rendre El-Oued pour
acheter des armes et les ramener dans l'Algrois pour soutenir
Bouyali, y repartir pour les revendre, construire une villa en un temps
record, drober les caisses des entreprises o il travaille 2,4
millions de dinars dans une entreprise de BTP d'El-Achour prs
d'Alger, en 1981 , voler des voitures, trafiquer leurs papiers pour se
les approprier. Dans un pays o obtenir des papiers lgaux relve

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

d'un interminable parcours d'embches, Merah existe sous seize


fausses identits, et ce avec une facilit dconcertante. la fin des
annes 1990, une fois ouvertement ralli la Scurit militaire,
Merah se vantera de ses exploits dans deux ouvrages
autobiographiques publis compte d'auteur Alger45. Des aveux
qui viendront nourrir a posteriori les soupons de manipulation du
mouvement de Bouyali par les services algriens.
En juillet 1981, Bouyali et ses hommes crent le Mouvement
islamique algrien (MIA) et exprimentent une premire bombe. Repr,
Bouyali chappe trois mois plus tard une tentative de kidnapping, la
sortie de son travail, par des agents de la SM46. Il se rfugie dans le maquis
de Bougara, d'o il mne avec ses hommes quelques actions armes. Fait
tonnant, le chef de la police (directeur gnral de la sret nationale) de
l'poque, El-Hadi Kh-diri, expliquera quelques annes plus tard qu'il est
alors entr en contact avec lui, pour le convaincre qu'il n'avait aucune
raison de fuir, mettant la tentative d'enlvement dont il avait fait l'objet sur
le compte d'une bavure47 . C'est donc dissimul sous une kachabia,
racontera El-Hadj Khdiri, que Bouyali se rendit mon bureau, entour
de Hadj Yalaoui, de Khali, en tout douze responsables de l'Office
national des moudjahidines de Chraga. Au cours de cet entretien,
Bouyali expliqua que son activit se limitait la dawa [prdication].
Je lui garantis alors la libert de prche pour peu qu'il ne dpasse pas la
ligne rouge de la violence48.
Cette entrevue rocambolesque entre le patron de la police et
celui qui tait alors officiellement l'ennemi numro 1 du pouvoir sera
suivie de pripties tout aussi invraisemblables, complaisamment
relates par Ahmed Merah dans ses livres, et qui semblent surtout
attester que l'pope de Bouyali relve peut-tre davantage d'une
exprience complexe des laboratoires de la SM que d'une entreprise
terroriste autonome. Le 17 janvier 1983, Ahmed Merah est arrt49.
Son aventure se prolonge en prison, o, selon lui, il fait l'objet
d'intenses sollicitations qui l'amneront, en 1985, signer une lettre
o il affirme que Mahfoud Nahnah n'est pas le recruteur en chef de
jeunes volontaires algriens pour l'Afghanistana, ce qui permet
celui-ci d'chapper au procs des islamistes qui s'annonce.
De ce dbut d'aventure, seul Bouyali trs probablement un
authentique militant islamiste, inconscient des manipulations de la
SM dont son mouvement est l'objet est rescap de la bande. Isol,
il tente de s'implanter l'ouest du pays, o naissent des embryons
d'organisation. Celui de Sidi Bel-Abbs est notamment anim par un
nomm Bachir Lefkih, impliqu lui aussi selon Ahmed Merah dans le
recrutement de volontaires pour l'Afghanistan50.

a . Dans les annes qui suivront l'invasion sovitique de l'Afghanistan, en 1979, des centaines de
jeunes Algriens s'y rendront pour tenter de combattre auprs des maquis islamistes nous aurons
l'occasion d'y revenir (voir infra, chapitre 10, p. 208). Le 5 novembre 2001, dans une interview au quotidien
algrien Et-Youm, Mahfoud Nahnah reconnatra y avoir engag trente groupes composs de cinq dix
hommes chacun, prcisant qu'il n'tait pas seul sur ce terrain.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Le code de la famille
et l'instrumentalisation de l'islamisme
Paralllement la gestion de l'affaire Bouyali, qui sera trs
mdiatise, mais somme toute trs mineure au regard du faible
nombre de personnes concernes elle jouera en revanche un rle
important, on le verra, partir de 1990 , le cabinet noir de
Chadli, c'est--dire Belkheir et ses allis, joue une carte publique
autrement plus importante pour tenter de rallier la mouvance
islamiste srieuse , qui commence se structurer et peut
constituer une menace pour le pouvoir.
Le 29 mai 1984, le rgime fait voter par l'Assemble nationale
populaire un nouveau Code du statut personnel et de la famille
qui entrine certains des aspects les plus rtrogrades de la tradition
musulmane (ce code officialise pour les femmes algriennes un statut
d'ternelles mineures, autorise, mme de faon limite, la polygamie
et, en pratique, la rpudiation de la femme par le mari). Cette mesure
parfaitement opportuniste s'inscrit dans la droite ligne des calculs
dj schizophrniques de Boumediene avec sa Charte nationale
de juin 1976, dont elle constitue comme une caricature cynique :
pour Belkheir, elle est le symtrique de ses entreprises de sduction
de la mouvance laque et francophone (dont la frange oppositionnelle
la plus rsolue tait celle, on l'a vu, du Mouvement culturel berbre).
Il s'agit de donner des gages ceux, bien plus nombreux, qui
entendent, au nom de l'islam, mobiliser le peuple contre les im-
pies corrompus ; en esprant que l'infiltration par la Scurit
militaire de leurs organisations naissantes suffira neutraliser les
plus virulents et les plus honntes. Un calcul d'apprenti sorcier, on le
verra...
En avril 1985, se tient le procs de cent trente-cinq islamistes
accuss notamment d'appartenance au MIA. Une nouvelle fois, la
clmence des autorits leur endroit conduit s'interroger sur la
volont du rgime de lutter contre leurs excs. Ahmed Merah est
condamn dix ans de rclusion, un verdict clment au vu d'une
interminable liste de chefs d'accusation qui lui faisaient risquer la
peine de mort. Pour n'avoir pas dnonc un vol de TNT dont il
ignorait tout, Ali Benhadj cope pour sa part de trois ans de prison
ferme. Parmi les islamistes prsents dans le box, quarante-six sont
relaxs, dix-neuf ont dj purg leur peine. Combien parmi eux
travaillent dj pour la SM ? Sans doute une bonne partie...
Profitant de ces librations, Mustapha Bouyali reconstitue le
MIA : Meliani Mansouri, Abdelkader Chebouti, Azeddine Ba sont
ses nouveaux compagnons51. C'est donc en partie infiltr par la SM
que s'engage sa nouvelle pope. La nuit du 26 aot 1985, la veille
de l'Ad, il ralise une opration qui fait grand bruit : l'attaque d'une

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Les rseaux Belkheir la conqute du pouvoir

caserne de police Souma, prs de Boufarik (dans la grande


banlieue d'Alger), o un impressionnant stock d'armes et de
munitions est drob. On dnombre une victime, l'adjudant-chef
Mohamed Boukezoula, qui aurait t, selon la presse, poignard par
Abdelkader Chebouti pour l'empcher de donner l'alerte (les
assaillants prtendront pourtant l'avoir laiss vivant, dans un tat qui
n'inspirait pas d'inquitude52).
Le groupe Bouyali est bientt dmantel. Meliani Mansouri est
arrt, son frre tu. D'autres arrestations suivent dont, le 6 novembre
1985, celle d'Abdelkader Chebouti. Mais Mustapha Bouyali et ses hommes
courent toujours. Ils se rfugient dans la fort de Larba, l'est d'Alger. Le
3 janvier 1987, Bouyali dcide de changer de refuge. Son chauffeur, qui
collabore depuis un moment avec les forces de l'ordre, les aide lui
tendre une embuscade. Au cours de l'assaut, Bouyali meurt cribl de
plus de quatre-vingts balles et plusieurs de ses camarades sont tus.
Hormis l'attaque de la caserne de police de Souma, pour
drober un stock d'armes, que El-Hadi Khdiri affirme avoir toutes
rcupres53, les principales actions de Bouyali relvent moins d'une
entreprise terroriste que de la geste d'un bandit d'honneur . Le
procs du MIA se droulera du 15 juin au 10 juillet 198754. Trois des
prvenus seront condamns mort : Meliani Mansouri, Abdelkader
Chebouti et Mohamed Amamra. Mais une bonne toile veille sur eux,
elle va leur viter l'excution. Nous y reviendrons... Tandis que la SM
s'efforce par toutes ces manuvres de contrler, voire
d'instrumentaliser, toute opposition, elle va bientt trouver des
occasions inattendues - dont certaines dramatiques - d'tendre son
influence... en France mme.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

4
L'alliance fondatrice
entre les services secrets franais et algriens

La solidarit et la connivence
de la DST et de la SM

U ne fois l'indpendance de l'Algrie consacre par le rfrendum


d'autodtermination de juillet 1962, plusieurs dizaines de pieds-noirs
frachement rapatris intgrent la Direction de la surveillance du
territoire (DST)1. Ils y sont notamment accueillis par Raymond Nart,
un cadre du contre-espionnage franais. En Algrie, Nart a travaill
aux cts du fameux capitaine Paul-Alain Lger - qui fut, on l'a vu,
l'un des principaux organisateurs, pendant la deuxime guerre
d'Algrie, des oprations d'intoxication et d'infiltration des maquis
indpendantistes. Depuis l'indpendance, crivent les journalistes
ric Merlen et Frdric Ploquin, Raymond Nart a de nombreux
amis en Algrie . C'est mme l'un des meilleurs connaisseurs
franais de l'establishment algrois. Li avec l'ancien secrtaire de
Houari Boumediene, avec plusieurs membres de la prsidence, avec
une femme dpute, avec deux walis (prfets) et de nombreux
policiers, il est tout aussi l'aise dans la classe politique et dans les
milieux conomiques qu'avec les militaires2 . Des annes 1960
jusqu'au milieu des annes 1990, Raymond Nart est ainsi l'un des
experts en affaires algriennes de la DST.
Mais l'homme qui va se faire l'avocat d'un rapprochement encore
plus dterminant entre services franais et algriens, c'est Yves Bonnet,
nomm la tte de la DST en 1982 par Franois Mitterrand : C'est dans
la discrtion luxueuse du Crillon que je rencontre pour la premire fois,
l'automne 1984, l'insparable duo que forment le colonel Lakhal Ayat et le
commandant Sman Lamari , crit ainsi Bonnet dans ses mmoires3.
Un peu abusivement, il ajoute : Ce sont les premiers contacts entre
services algriens et franais depuis l'indpendance.

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

Nous trouvons d'emble les mots qui rapprochent, cette


connivence qu'il ne faudra jamais oublier. [...] Nul n'a prvu la
monte de l'islamisme, la menace terrible qu'il va faire peser sur
l'Algrie, mais aussi sur la France ; nul ne souponne, en tout cas pas
moi, combien il va falloir tre solidaires. Et solidaire de la SM, Yves
Bonnet va l'tre au plus haut point, comme dans les coups de foudre.
En poste dans une le un peu perdue quand Franois Mitterrand l'a
appel pour prendre la tte de la DST, Bonnet, qui n'a mme pas sa
carte au Parti socialiste, va prendre sa nomination comme une
conscration. Ses relations avec la Scurit militaire algrienne,
dira-t-il dans ses mmoires, se sont d'autant plus dveloppes
qu'elles ont pris un tour personnel, au-del mme de mon sjour la
DST4 .
Ces relations personnelles, c'est notamment avec le colonel
Smal Lamari, dit Sman , que Bonnet va les nouer. Homme
intelligent , oblig des Franais, Sman deviendra le numro 2 de
la SM en 1990 et l'un des principaux responsables, nous le verrons,
de la troisime guerre d'Algrie et de ses horreurs. Dans son
ouvrage, l'ex-colonel Mohammed Samraoui, qui fut l'un des adjoints
de Smal Lamari au dbut des annes 1990, le prsente ainsi :
Charg du dossier du Moyen-Orient par le gnral Lakhal Ayat au
milieu des annes 1980, il s'tait discrtement fray un chemin en
ctoyant les cadres des services secrets franais et les "agents"
palestiniens, grce auxquels il avait acquis une solide exprience en
matire de manipulation, dsinformation, diversion et autres coups
bas... Protg de Larbi Belkheir, il tait depuis 1985 l'interlocuteur
privilgi de la DST franaise, au point que de nombreux officiers le
souponnaient d'en tre un agents5.
Les premiers contacts entre Smal Lamari et la DST franaise
remontent mme 1984, comme le raconte Yves Bonnet. Cette
anne-l, l'arrestation Paris d'un mystrieux terroriste muni d'un
passeport algrien incite les plus hauts responsables de la Scurit
militaire, dont Sman lui-mme, sortir de l'ombre.

Les FARL et les attentats Paris


Le 6 aot 1984, un jeune homme de type maghrbin est
interpell par les douaniers italiens dans l'Orient-Express, la
frontire italo-yougoslave. Il est en possession de plus de sept kilos de
Semtex, un explosif d'origine tchcoslovaque particulirement
apprci des terroristes arabes. L'enqute de la Guardia de finanzia se
prolonge en France, o un responsable du rseau est interpell
Lyon le 25 octobre 1984 et aussitt incarcr.
Se prsentant sous diffrents pseudos , ce chef de rseau est
en possession de deux passeports, l'un maltais, un faux, et l'autre
algrien, un vrai, au nom de Ibrahim Abdelkader Sad. Patron de la

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

DST, Yves Bonnet demande alors ses homologues d'Alger la raison


pour laquelle ils protgent un terroriste : Ils ont reconnu qu'ils lui
avaient dlivr un passeport de complaisance, car il reprsentait un
mouvement de rsistance , nous a rvl l'ancien patron de la DST 6.
Suite ce contact avec Alger, la DST parvient identifier le vrai nom
d'Ibrahim Abdelkader Sad : n en 1951, il s'appelle en ralit
Georges Ibrahim Abdallah et il dirige les FARL (Fractions armes
rvolutionnaires libanaises), un mouvement terroriste implant prs
de Tripoli, dans le nord du Liban.
Dans les semaines qui suivent l'arrestation d'Abdallah, la
coopration internationale notamment avec le Mossad isralien
bat son plein. Selon L'Express, le chef des FARL est un gros
poisson , ml l'assassinat de plusieurs personnalits amricaines
et israliennes, notamment entre 1976 et 19827. Il a manifestement
beaucoup bourlingu entre l'Europe et le Moyen-Orient. Le 21 aot
1982, il aurait mme t ml la mort de policiers franais quand un
engin prvu pour liminer le conseiller commercial de l'ambassade
des tats-Unis Paris, Roderick Grant explose au visage de deux
artificiers du laboratoire de police, Bernard Le Drau et Bernard
Moron, venus pour le dsamorcer.
Autre lment qui incite les policiers franais s'intresser de
prs Georges Ibrahim Abdallah : l'enqute parvient rapidement
tablir un lien entre son mouvement, les FARL, et le groupe terroriste
franais d'extrme gauche Action directe. D'aprs L'Express, Mohand
Hamami, un Franais d'origine algrienne qui milite Action directe,
est alors arrt pour le meurtre de deux policiers avenue Trudaine, en
juin 1983, puis relch faute de preuves. trangement, Hamani, fils
d'un hros de la rvolution fusill par les Franais , se rfugie alors
Alger o il bnficiera de solides protections8.
Devant l'insistance des services franais, la Scurit militaire
algrienne accepte alors d'organiser Alger une rencontre entre
Hamani et des agents de la DST, auxquels il confirme l'troite
relation qui s'est noue entre Action directe et les FARL9. On a
alors redemand nos homologues d'Alger pourquoi ils avaient remis
un passeport Georges Ibrahim Abdallah , raconte aujourd'hui le
juge Alain Marsaud, devenu en 1986 le chef du service central de lutte
antiterroriste10.
Ils taient gns, ils ne voulaient pas reconnatre qu'ils
facilitaient le terrorisme sur notre territoire. On leur a dit que c'tait
grave, que leur main droite ne pouvait pas ignorer ce que faisait leur
main gauche. C'est cette poque-l qu'on s'est aperu de la duplicit
des services algriens : ils subventionnaient des organisations
terroristes ou les aidaient commettre des attentats en Europe.
Dans ce contexte embarrassant, les autorits algriennes
demandent avec Insistance la libration de Georges Ibrahim
Abdallah. En janvier 1985, Yves Bonnet, patron de la DST, est invit
Alger avec son pouse pied-noir. Sur place, Smal Lamari leur droule
le tapis rouge : Nous avons t accueillis dans une magnifique villa

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

situe sur les hauteurs d'Alger, se souvient avec candeur l'ancien


patron du contre-espionnage franais. On avait mis notre
disposition du personnel et nous tions convis des soires
magnifiques. Mon pouse tant ne Bchar, les autorits
algriennes nous y ont emmens faire du tourisme bord de l'avion
personnel du prsident Chadli11.
Malgr ce magnifique sjour touristique offert au patron de la
DST, la France ne donne aucun signe laissant esprer une prochaine
libration de Georges Ibrahim Abdallah. Et elle va bientt tre
confronte une nouvelle provocation terroriste. Le 22 mars 1985,
l'enlvement au Liban de deux diplomates franais, Marcel Carton et
Marcel Fontaine, par un groupe terroriste pro-iranien, incite en effet
les FARL enlever leur tour un diplomate franais dans l'espoir
d'obtenir la libration de Georges Ibrahim Abdallah.
Implantes prs de Tripoli, au nord du Liban, les FARL s'en
prennent l'attach culturel franais local, Gilles Sidney Peyrolles,
qui se trouve tre le fils du clbre crivain Gilles Perrault. Il est
enlev le 23 mars 1985, soit vingt-quatre heures aprs les deux autres
diplomates franais. Un membre de la famille de Georges Ibrahim
Abdallah contacte alors un officier de la DGSE en poste au Liban et
lui indique que Peyrolles est entre de bonnes mains et qu'il sera
relch ds que Paris relchera Georges Ibrahim Abdallah . Averti
de ce nouveau rapt, un haut responsable policier contacte Yves
Bonnet, qui est en dplacement aux tats-Unis, lui apprend la
nouvelle et lui suggre de demander un coup de main ses
homologues de la Scurit militaire algrienne.
Alger devient alors le centre des ngociations. Patron de la SM, le
colonel Lakhal Ayat contacte son correspondant Beyrouth et lui
ordonne d'entrer en contact avec les ravisseurs : L'officier algrien a
alors contact les FARL, raconte Yves Bonnet, et ils ont expliqu qu'ils
libreraient leur otage si nous librions Georges Ibrahim Abdallah.
Aussitt, le patron de la DST se rend Alger : Je suis 10 heures, le
samedi 30 mars, accueilli par le commandant Sman [Lamari] ; il me
conduit sans dsemparer dans la villa qu'occupa Franklin Roosevelt
pendant la guerre, sur les hauts d'Alger. Le colonel m'attend, devant la
porte, et m'entrane rapidement dans un confortable salon oriental, au
fond du patio. Il a beaucoup rflchi, il s'est renseign, et je mesure ce
moment combien notre ami est dsireux de s'engager pour nous ; la
France a la chance de pouvoir compter sur un tel partenaire, comptent,
parfaitement au fait des ralits du Proche-Orient et, par-dessus tout,
amical. [...] Notre matre en affaires arabes, c'est l'Algrie. Le colonel
Lakhal Ayat a parfaitement compris la diffrence d'objectif des preneurs
d'otages [Fontaine et Carton] du Hezbollah, qui se prsentent sous
l'appellation de Djihad islamique, et des ravisseurs [de Gilles Sydney
Peyrolles] du FARL. Les premiers prsentent des revendications
politiques inacceptables non seulement pour la France, mais galement
pour bon nombre de pays arabes : videmment manipuls par la
Savanna iranienne, ils n'exigent rien de moins que l'arrt de toute vente

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

d'armes et de technologie l'Irak, en guerre contre les pasdarans, et la


renonciation au projet de la vente l'Arabie Saoudite de quarante
Mirage 2000. Les seconds s'en tiennent la libration de Georges
Ibrahim Abdallah, leur chef. Il faut donc, m'explique le patron de la
SMA, dissocier les deux affaires, empcher tout prix le Hezbollah de
faire cause commune avec les FARL, car alors la situation deviendrait
dramatique et Gilles Sydney Peyrolles le paierait trs cher. Au contraire,
une issue heureuse son enlvement servirait d'argument aux
Algriens, qui ne refusent pas de s'impliquer, dans un second temps,
dans la libration de Fontaine et Carton12.
Cette analyse, qui bluffe tant le patron de la DST, montre
assurment que la SM connat bien la scne des groupes arms du
Proche-Orient, et en particulier de ceux qui se dchirent dans la
guerre civile libanaise, dont beaucoup sont plus ou moins
instrumentaliss par les puissances rgionales13.
En charge du Proche-Orient, le commandant Sman Lamari
entretient des contacts troits avec ses homologues palestinien,
syrien, gyptien, etc. - poursuite de la tradition de solidarit anti-
imprialiste et panarabe ne au cours de la guerre de libration
algrienne, et entretenue ensuite par Boumediene. Le fait que
Georges Ibrahim Abdallah dispose d'un passeport algrien
authentique, alors qu'il est libanais, signe en outre le fait qu'il est soit
un agent, soit un honorable correspondant de la Scurit militaire
algrienne dans la rgion.
Comprenant manifestement l'importance que Georges Ibrahim
Abdallah semble reprsenter pour ses homologues algriens, Bonnet
leur propose de tout faire pour obtenir sa libration. L'astuce,
explique un peu vite le patron de la DST, consistera faire
comparatre rapidement Georges Ibrahim Abdallah devant la justice,
lui infliger une peine de six mois de prison, qu'il a pratiquement
acheve, et l'expulser . Yves Bonnet demande l'accord de Paris, mais
il n'obtient pas de rponse : Je sens l'impatience amicale de nos
partenaires de la SMA ; et s'ils s'agaaient ? , s'inquite alors le
patron de la DST dont la fascination pour ses homologues algriens
frise la dvotion : Si nous n'avons pas le sens des responsabilits ni
le got des dcisions, Lakhal Ayat possde pleinement ces qualits
qui font un chef : 11 h 30, il m'annonce tout de go qu'il a donn la
parole de l'Algrie, il n'a pas eu besoin d'en rfrer au prsident
Chadli, et en consquence Gilles Sydney Peyrolles va tre libr 14.
Fichtrement efficace, assurment !
Dans le scnario propos par Alger, il est prvu que la libration de
Sidney Peyrolles soit suivie d'un remerciement de la France l'Algrie et
surtout de la libration de Georges Ibrahim Abdallah. Le dimanche 31
mars, le fils de Gilles Perrault est effectivement libr. Tout joyeux, le
gnral Lakhal Ayat, patron de la SM, annonce que l'otage arrive
Beyrouth et qu'il va tre achemin jusqu' l'ambassade de France15.
Mais, dans la capitale libanaise, les officiers de la DGSE chargs
de superviser la libration de Peyrolles ont acquis la conviction que

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

les services algriens sont mls son enlvement. Du coup, ils


s'arrangent pour torpiller le scnario bien huil prvu pour sa
libration : Je me suis arrang pour que ce soit Nabih Berri, alors
chef de la milice chiite Amal, et pas l'ambassadeur d'Algrie
Beyrouth, qui remette Peyrolles l'ambassadeur de France , nous a
rvl l'un de ces officiers de la DGSE. J'ai galement suggr ce
dernier de ne pas remercier les autorits algriennes lors de la
crmonie.
Plus grave pour Alger : Paris va finalement refuser de librer
Georges Ibrahim Abdallah. Le 1er avril 1985, au moment o intervient
la libration de Peyrolles, arrive un fax en provenance de Suisse
signalant l'existence d'une planque probable des FARL, rue Lacroix,
Paris . Perquisition... Pour, crit Yves Bonnet, dcouvrir ce que nul
ne cherchait : une malle qui, dfaut d'tre miraculeuse, livre un
arsenal consquent . En clair, des armes, ce qui tend dmontrer
que les FARL, et donc Georges Ibrahim Abdallah, sont bien impliqus
dans de graves attentats. Embarrass, le patron de la DST envisage de
garder cette dcouverte confidentielle, mais il y a un hic : comme
le veut la procdure judiciaire, deux voisins ont assist la
perquisition de la planque des FARL par la DST.
Yves Bonnet tente alors de convaincre le ministre de la Justice,
puis la juge en charge de l'affaire que, malgr la dcouverte des
armes, il faut librer le chef des FARL comme promis aux Algriens.
Comprenant qu'il n'obtiendra pas satisfaction, Yves Bonnet
commence paniquer : Comment convaincre les Algriens que la
dcouverte de cette malle tait un hasard, et pas un coup fourr de la
France pour ne pas tenir sa parole ? , interroge-t-il aujourd'hui.
Le 4 avril, il reoit un coup de fil de son adjoint qui lui apprend
que, dans la malle des FARL, se trouve le pistolet ayant servi tuer,
en 1982 Paris, Charles Ray, attach militaire amricain, et Yacov
Barsimentov, diplomate isralien, assassinats alors revendiqus par
les FARL. Pire : l'arme porterait les empreintes de Georges Ibrahim
Abdallah. Autant dire qu'il n'y a dsormais plus aucune chance de
faire librer le chef des FARL dans les dlais promis la SM.
Raymont Nart est alors charg de tout expliquer au commandant
Sman . pilogue de l'affaire : en juillet 1985, Yves Bonnet est
remerci ; il est remplac par Rmy Pautrat la tte de la DST.

La SM au secours de l'Occident
De dcembre 1985 septembre 1986, rappellent les
journalistes Roger Faligot et Pascal Krop, surviennent [en France]
douze attentats qui entranent la mort de treize personnes et en
blessent deux cent cinquante. [...] Le 17 septembre 1986, a lieu le
dernier attentat : c'est le carnage chez Tati, rue de Rennes, qui fait
sept morts et une soixantaine de blesss16. Vu le cafouillage qui a

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

suivi la libration de Gilles Sidney Peyrolles, la DST commence par


attribuer ces attentats une vengeance de Maurice et Robert
Abdallah, les frres du patron des FARL. Mais alors que leur photo
est placarde dans toute la France, ces derniers organisent Tripoli,
dans le nord du Liban, une confrence de presse pour proclamer
leur innocence et prouver qu'ils n'ont pas quitt le Liban . Qui
sont donc les vrais commanditaires des attentats ?
Aprs une longue enqute, la DST arrtera au printemps 1987
leurs vritables auteurs, le rseau d'un certain Ali Fouad Saleh,
Tunisien li au Hezbollah libanais, et donc l'Iran. Les frres
Abdallah et les FARL n'y taient aucunement impliqus. En
revanche, la SM aurait encourag la DST suivre cette fausse piste
pour accrotre son influence auprs des autorits franaises, comme
l'a relev le politologue Didier Bigo ds 1991, dans une tude trs
dtaille consacre cette sombre affaire : Les seuls qui ont profit
des modifications de politique du gouvernement [franais] ont t les
intermdiaires que furent la Syrie et l'Algrie, ces derniers parasitant
la relation leur profit en suggrant au gouvernement franais des
fausses pistes afin de devenir des intermdiaires17 !
Pendant toute cette priode, le soutien militaire que la France
apporte l'Irak en guerre contre l'Iran de l'ayatollah Khomeyni et le fait
que Paris refuse de payer une importante dette Thran scandalisent les
groupes libanais pro-iraniens, comme le Hezbollah. Du coup, certains de
ces groupes enlvent des Franais au Liban : aprs l'enlvement des
diplomates Fontaine et Carton en mars 1985, la srie noire continue avec
ceux, le 22 mai 1985, du chercheur Michel Seurat et du journaliste Jean-
Paul Kauffmann. Le 8 mars 1986, c'est au tour d'une quipe d'Antenne 2
compose de Philippe Rochot, Georges Hansen, Aurel Corna et Jean-
Louis Normandin d'tre prise en otage. Le 7 mai 1986, est enleve
Camille Sontag et, le 13 janvier 1987, le journaliste Roger Auque.
l'exception de Michel Seurat, dcd durant sa dtention, tous finiront
par tre librs, mais souvent aprs avoir t dtenus pendant plusieurs
annes dans des conditions particulirement inhumaines. Si les services
algriens n'ont manifestement aucune responsabilit dans ces
enlvements, ils jourent en revanche un rle actif dans les ngociations
ayant men la libration des otages. Le 4 mai 1988, jour de la libration
de Marcel Fontaine, Marcel Carton et Jean-Claude Kauffmann, Jacques
Chirac le reconnatra publiquement en remerciant notamment les
autorits algriennes pour cette libration.
la mme poque, les Algriens dmontrent galement aux
Amricains qu'ils peuvent servir d'intermdiaire entre Washington et
le Hezbollah pro-Iranien. Des rapports discrets se nouent mme
entre le vice-prsident amricain George Bush et le prsident Chadli,
qui s'invitent mutuellement en famille lors des voyages du premier en
Algrie en septembre 1983 et du second aux tats-Unis en mars 1985.
Les relations s'amliorent, y compris en matire d'changes
militaires, la prsence d'officiers suprieurs algriens lors des
rceptions l'ambassade des tats-Unis devenant normale , crira

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

le politologue Amine At-Chalal, qui expliquera que l'Algrie est


sollicite dans le cadre de plusieurs affaires o la vie des citoyens
amricains est en jeu : otages amricains au Liban, prises d'otages
ariennes, tel le vol 847 de la TWA la mi-juin 1985, autant d'affaires
o l'Algrie contribue un dnouement heureux 18.
La Scurit militaire algrienne se construit ainsi, dans cette
priode, une solide rputation d'efficacit auprs des services de
renseignement occidentaux - et notamment franais -, pour les aider
rsoudre leurs problmes arabes . Cette rputation est l'une des
explications de la mansutude internationale dont bnficiera, dans
les annes 1990, cette mme SM quand elle dchanera, on le verra,
une vritable machine de mort en Algrie mme.
Pour la DST franaise, les annes 1980 constituent en tout cas
un tournant dcisif : traditionnellement oriente vers la lutte contre
le communisme, elle commence l'poque estimer qu'un danger
bien plus grave plane sur la France : la monte de l'intolrance et du
danger terroriste en provenance du fondamentalisme musulman19 .
Aprs la svre vague d'attentats qui frappe Paris en 1985-1986, Yves
Bonnet - qui n'est plus en poste - s'affirme ainsi profondment
reconnaissant l'gard de ses amis de la Scurit militaire
algrienne (cette SM qu'il appelle SMA dans ses mmoires) : le 11
janvier 1986, il envoie une lettre au prsident Mitterrand dans
laquelle il recense ses exploits, dont le dmantlement des rseaux
[...] en France des FARL (ainsi que la libration de Gilles Sydney
Peyrolles) . Dans sa lettre, il se flatte galement auprs du prsident
franais d'avoir rtabli d'excellentes relations avec la Scurit
militaire20.
Les attentats de Paris surviennent au moment o Jacques
Chirac devient Premier ministre, en mars 1986 (le ministre de
l'Intrieur tant confi aux trs rpressifs Charles Pasqua et Robert
Pandraud). Mais sur le dossier algrien, l'alternance politique ne
change pas la donne : Franois Mitterrand et Jacques Chirac
semblent sur la mme longueur d'onde.
Un mois aprs son arrive Matignon, ce dernier fait remplacer
Rmy Pautrat par Bernard Grard. Trs vite, le nouveau patron de la
DST s'envole pour la Tunisie, l'Algrie, l'Irak et la Syrie, des rgimes
qui se sentent, terme, menacs par l'intgrisme prn par les
ayatollahs de Thran . De son priple, il tire un rapport selon lequel
la population musulmane des pays europens [...] constitue en gnral
une classe sociale modeste touche par la crise conomique et sensible
aux problmes religieux. L'Iran trouve l une possibilit de peser sur les
socits occidentales21 . En clair, les interlocuteurs arabes laques
du nouveau patron de la DST lui ont fait passer le mme message qu'
Yves Bonnet : l'islam menace l'Occident. Aprs les succs remports par
la Scurit militaire algrienne dans la libration de certains otages
franais au Liban, l'ide d'instrumentaliser la menace intgriste pour
s'assurer le soutien de la France commence sans doute germer dans
l'esprit de certains dcideurs d'Alger.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Mais ce n'est que quelques annes plus tard, on le verra, que


cette ide sera effectivement mise en uvre. En ce milieu des annes
1980, Alger, la lutte pour le pouvoir entre les diffrents clans
s'exerce d'abord autour du contrle des circuits de corruption

L'chec du contrat du sicle avec la France


et l'limination du gnral Belloucif
Ds son intronisation en 1979, on l'a vu, Chadli avait nomm au
ministre du Plan Abdelhamid Brahimi, avec pour mission de
prparer une libralisation de l'conomie. En prenant ses fonctions,
Brahimi ignore toutefois la nature des contraintes qui sous-tendent
cette libralisation : ouverture pour permettre le blanchiment des
fortunes amasses, mais maintien du verrouillage et d'une conomie
essentiellement base sur les exportations d'hydrocarbures et les
importations de biens de consommation et industriels. Pour les
barons du rgime qui prlvent d'importantes commissions sur les
contrats d'importation de marchandises, pas question de laisser se
dvelopper en Algrie une conomie locale qui viendrait
concurrencer les produits trangers.
En 1982, apprenant que le gouvernement franais, et en
particulier Franois Mitterrand, alors prsident de la Rpublique, fait
du forcing pour vendre l'Algrie des quipements militaires lis la
"couverture arienne" [du territoire], pour un montant de 36
milliards de francs franais, soit 6 milliards de dollars, l'poque22 ,
Abdelhamid Brahimi alerte le prsident Chadli sur l'inanit d'un tel
contrat. Il souligne qu'aucune menace d'agression extrieure ne pse
sur l'Algrie : Il m'a dit que cela ne me regardait pas, que les
affaires militaires n'taient pas de mon ressort, nous a rvl
Brahimi. Je lui ai demand avec quel argent on allait payer cette
couverture radar, il m'a rpondu qu'il suffisait d'augmenter la
production de ptrole. Je lui ai alors rappel que nous nous tions
engags respecter les quotas de l'OPEP. J'ai ajout qu'avec cet
argent, nous ferions mieux d'acheter des biens alimentaires pour la
population, comme du sucre ou de la semoule. Je lui ai dit qu'en
signant un tel contrat, il risquait tout simplement de dclencher des
meutes...
conduit par Chadli, qui tient manifestement ce que le contrat
des radars soit sign avec Paris, Abdelhamid Brahimi se confie au
secrtaire gnral du ministre de la Dfense, le colonel Mostefa
Belloucif, avec lequel il discute trs sereinement de la porte de ce
contrat, de son incidence financire et de son impact ngatif sur
l'conomie nationale23 . En janvier 1984, alors que le contrat n'a
toujours pas t sign, Abdelhamid Brahimi est nomm Premier
ministre. Fin 1984, Mostefa Belloucif est promu gnral-major et

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

prend la tte de l'arme. Belloucif est alors l'un des hommes de


confiance de Chadli leurs rapports remontent 1956 lorsque,
l'ge de dix-sept ans, le premier se retrouva sous les ordres du second
au sein de l'ALN, la frontire algro-tunisienne. En tant que chef
d'tat-major, il dispose de la dlgation de signature sur tout ce qui a
trait aux fonctions du ministre de la Dfense24, tout comme Larbi
Belkheir, secrtaire gnral de la prsidence, en jouit pour le reste.
De quoi susciter beaucoup de convoitises...
Hostile aux radars franais, Belloucif avalise un rapport
technique circonstanci du commandement de l'arme justifiant le
rejet de l'offre franaise. Larbi Belkheir devient furieux. Il contre-
attaque en essayant de convaincre le chef de l'tat de l'importance et
de l'opportunit de ce contrat pour l'Algrie. Juste quelque temps
aprs, le prsident Mitterrand dpche un gnral (affect la
prsidence de la Rpublique franaise) au prsident Chadli pour
relancer la signature du contrat de 6 milliards de dollars. Larbi
Belkheir assiste l'audience accorde par le chef de l'tat l'envoy
spcial franais25 .
Que fait le secrtaire gnral de la prsidence, qui n'est en
principe concern ni administrativement ni professionnel-
lement par le contrat des radars, dans une telle runion ?
Manifestement trs dsireux que l'affaire se fasse, Larbi Belkheir va
jusqu' organiser un djeuner de travail entre le gnral franais et
Mostefa Belloucif : Au cours de ce djeuner, raconte Brahimi, il n'a
t question que de ce fameux contrat de "couverture arienne",
dfendu la fois par le gnral franais (ce qui est de bonne guerre)
et par Larbi Belkheir, dont la ferveur et l'acharnement dans cette
affaire ne peuvent s'expliquer que par des raisons occultes. Mais,
imperturbable, Belloucif justifie le rejet de l'offre franaise en
s'appuyant sur une argumentation technique et professionnelle26.
Quelques mois plus tard, le contrat des radars franais sera
finalement enterr et, avec lui, les commissions et rtrocommissions
considrables auxquelles il aurait certainement donn lieu. C'est sans
doute l'une des raisons, avec d'autres, qui vaudront au gnral Belloucif
d'tre mis sur la touche en 198627. Ce qui est en tout cas certain, c'est qu'avec
d'autres anciens maquisards du commandement militaire, il s'opposait aux
offensives des membres du clan Belkheir, les empchant notamment de raliser
des oprations juteuses. Plus de cinq ans aprs sa mise l'cart, en mars 1992, il
fera l'objet d'un procs trs mdiatis pour corruption , l'issue duquel il sera
condamn quinze ans de dtention. Un procd caractristique des dcideurs
algriens, qui accusent souvent leurs adversaires de leurs propres turpitudes.
Celles reproches Belloucif en 1992, largement rpercutes l'poque par la
presse algrienne et plus tard par certains observateurs28, taient en ralit bien
bnignes.
Quelques annes plus tard, faisant mine d'oublier le rle
fondamental jou par le gnral-major Belloucif pour torpiller le
contrat des radars franais (dit projet CRAC , pour couverture
radar arienne et ctire ), le gnral Khaled Nezzar, l'poque

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

principal homme-lige de Larbi Belkheir et nouveau commandant des


forces terrestres, ira jusqu' s'attribuer le mrite d'avoir lui-mme
vit un tel gaspillage : Le projet CRAC a t pass entre le prsi-
dent Chadli et le prsident Mitterrand de gr gr. [...] C'est le
gnral Blanc qui a ngoci avec le chef d'tat-major, qui j'ai
demand d'utiliser le temps. [...] J'ai donn mon point de vue et tout
fait pour que ce projet ne passe pas. Il n'est pas pass29. Non sans
prciser, pour faire bon poids, que parmi les projets militaires gros
budget de l'poque, hormis CRAC, il y avait le projet Cascavel :
engins blinds roues, avec le Brsil ; et le projet Ciel concernant les
transmissions, le projet amricain de construction de la base de
Boufarik , et que, pendant cette priode, j'ai sabord tous ces
projets, parce que nous savions que nous touchions le fond30 .
Cette protestation de vertu, tout le moins, est prendre avec
des pincettes. Car beaucoup d'autres contrats militaires importants
avec des entreprises franaises ont, eux, bien t raliss la mme
poque, pour un montant de trois milliards de francs pour la
construction de bases et de casernes pour l'arme algrienne, sans
parler de la vente d'hlicoptres et de blinds lgers31 .
Ce qui est avr, en revanche, c'est que, en 1986, une crise
svre frappe l'conomie algrienne : en quelques mois, le prix du
baril de ptrole dgringole 15 dollars le baril (contre 40 quelques
mois auparavant). Du coup, les entres en devises suffisent peine
couvrir les intrts de la dette extrieure. Indispensables la survie
de la population, les produits de consommation courante deviennent
introuvables, sauf dans les circuits du march parallle que mme les
gnraux ont du mal alimenter. La contestation se gnralise, les
grves se multiplient... En novembre 1986, la rpression
d'importantes meutes estudiantines Stif et Constantine fait
quatre morts et de nombreux blesss.
Dans ce contexte difficile pour le rgime algrien, les relations
et conomiques se tendent entre la France et l'Algrie. Est-ce cela qui
explique le scoop tonnant du Canard enchan en janvier 1987 ?

Des partis politiques franais financs par Alger ?


l'poque, les cercles informs parisiens bruissent de
rumeurs sur les plantureuses rtrocommissions algriennes dont
auraient bnfici des partis politiques franais, gauche comme
droite. En clair : une partie significative des commissions occultes
verses par des entreprises franaises aux gnraux pour emporter
des contrats en Algrie (d'exportations de biens de consommation, de
chantiers d'quipement, etc.) serait revenue en France pour arro-
ser des partis politiques, toujours en qute de financements
occultes pour leurs dpenses lectorales. Mais il s'agit l du secret le

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

mieux gard de la Franalgrie et aucune preuve srieuse n'a


jamais filtr ce sujet.
C'est pourquoi l'article que publie Claude Angeli dans Le
Canard enchan, le 14 janvier 1987, sous le titre L'Algrie finance-
t-elle des partis politiques franais ? , fait l'effet d'une petite bombe.
Le plus stupfiant, sans doute, est que l'hebdomadaire satirique
n'voque pas ce sujet les fameuses rtrocommissions, mais des
versements presque directs (et considrables) que l'ambassade
d'Algrie en France aurait consentis des partis franais en utilisant
les comptes spciaux de la prsidence algrienne, des comptes
non soumis au contrle de la Cour des comptes . D'aprs les
documents publis par le Canard, entre 1980 et 1985, la pairie
gnrale de l'ambassade d'Algrie en France a effectu des virements
pour des centaines de millions de francs des partis politiques
franais ou europens (mais les documents ne prcisent pas
lesquels). Confront ces documents, Abdelhamid Mehri, alors
ambassadeur d'Algrie en France dclare : J'mets les plus
expresses rserves sur ces documents, pour moi, ce sont des faux.
la suite de la publication de l'article du Canard, c'est
nanmoins l'inquitude dans le cercle des dcideurs d'Alger et au sein
de plusieurs partis politiques franais. Le 28 janvier 1987,
l'ambassadeur d'Algrie fait publier un long droit de rponse par
le Canard. En substance, il y raffirme que les documents publis
sont des faux. Et l'hebdomadaire satirique est assign en diffamation.
Mais, fait trange, nous raconte aujourd'hui Claude Angeli32, il est
contact quelque temps aprs par les autorits algriennes, qui
l'invitent Alger pour y discuter... des modalits de rtablissement
des ventes du Canard, interdit en Algrie depuis l'affaire.
Aprs quelques hsitations, un collaborateur du journal se rend
Alger, o il est aimablement reu autour d'un th par un colonel de la
Scurit militaire et deux responsables du ministre de l'Information
: pas de problmes, le Canard pourra dsormais exporter chaque
semaine 3 000 exemplaires vers l'Algrie. Et un peu plus tard, le
prsident de l'Amicale des Algriens en Europe, Mohamed Ali Amar,
glisse un journaliste de l'hebdomadaire qu'il veut se rconcilier avec
Angeli et que les plaintes vont tre retires.
Et pourtant, il n'en est rien. Le 14 janvier 1988, le procs a lieu
devant la 17e chambre correctionnelle du tribunal de Paris. Les
avocats de la partie algrienne, Mes Mourad Oussedik, Michel Zavrian
et Jacques Vergs, sont dchans : Angeli et son journal sont traits
par Vergs de racistes 33. Ulcr, Angeli raconte alors au prsident
du tribunal les diverses oprations de sduction qui ont prcd le
procs : s'il tait un journal raciste , pourquoi a-t-on invit le
Canard revenir en Algrie ? Les avocats insulteurs en restent muets
(quelques annes plus tard, l'un d'eux avouera Claude Angeli que
ses clients ne l'avaient pas inform de leurs dmarches
conciliatrices...). En fvrier 1988, sans se prononcer sur le fond, le
tribunal constate que les plaintes dposes contre Le Canard sont

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

nulles pour des raisons purement juridiques. Rsultat : les Algriens


perdent leur procs et l'affaire sera oublie34...
L'explication la plus probable de cette rocambolesque valse-
hsitation des dcideurs algriens est qu'ils taient diviss sur la
tactique adopter pour faire face cette affaire qui risquait de rvler
au grand jour la faon dont ils achetaient la complicit et le
soutien des politiques franais en finanant, coups de dizaines de
millions de francs, leurs dpenses courantes. Pour les uns, mieux
valait, aprs quelques rodomontades, touffer l'affaire ; pour les
autres, aller au procs, mme au risque de le perdre, serait une
manire d'affirmer hautement que l'Algrie tait innocente .
L'affaire est d'autant plus tonnante qu'il n'est pas exclu, comme le
disait l'ambassadeur Mehri, que les fac-simils reproduits par Le
Canard soient bien des faux (les ordres de virement taient libells
en dinars, monnaie non convertible) ; reste que la pratique du
financement occulte des partis politiques franais ventuellement
par d'autres canaux ne fait pas de doute. Quoi qu'il en soit, force
est de constater que cette petite fentre ouverte sur les dessous de la
Franalgrie sera bientt referme et que les trs rares journalistes
qui essaieront plus tard d'en savoir plus se casseront les dents sur ces
secrets bien gards...
Si les choses semblent donc se compliquer au niveau
conomique des relations occultes entre Paris et Alger, la
collaboration entre les services secrets des deux capitales, en
revanche, fonctionne merveille, comme va en tmoigner un
vnement dramatique : l'assassinat, Paris, de l'avocat algrien et
opposant au rgime Ali Mcili.

L'affaire Mcili, un crime d'tats


Opposant historique, proche de Hocine At-Ahmed, Ali Mcili,
dont on a vu le rle aux lendemains de l'indpendance algrienne
(voir supra, chapitre 2), vit en exil depuis 1966. Install en France, il
devient l'avocat des dracins [], Palestiniens, Maghrbins,
Iraniens, Kurdes, Zarois, Armniens35 , qui lui demandent de les
dfendre. Cette immersion dans les milieux populaires, il la mettra au
service du combat de Hocine At-Ahmed, lui aussi exil. Paris,
Mcili filtre les contacts du leader du Front des forces socialistes et
lui sert de sentinelle fidle et avise dans un milieu de manipulation
et de danger permanents. Fidle parmi les fidles, l'avocat est sans
doute l'un des rares hommes auxquels le patron du FFS, qui a vu
nombre de ses amis se faire retourner par la Scurit militaire, fait
une confiance aveugle.
C'est d'ailleurs l'initiative de Mcili que Hocine At-Ahmed
rencontre en 1978 de jeunes militants uvrant en Algrie et en
France en faveur de la dmocratie, parmi lesquels Sad Sadi. En 1985,

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

l'avocat joue aussi un rle important dans le rapprochement entre


Hocine At-Ahmed et l'ancien prsident Ahmed Ben Bella. Quand le
FFS cre sa propre publication, Libre Algrie, en aot 1986, Ali
Mcili en devient tout naturellement le rdacteur en chef. Et
lorsqu'en octobre la police franaise expulse quatorze militants
proches de Ben Bella pour rendre service Algera, Mcili dclenche
une vaste campagne pour obtenir l'abrogation des arrts d'expulsion
et il proteste auprs du ministre de l'Intrieur Charles Pasqua contre
l'interdiction d'El-Badil, l'hebdomadaire d'opposition de l'ex-
prsident algrien publi en France.
Empcheur de collaborer en rond, Ali Mcili se sait depuis
toujours menac. Il n'ignore pas que ses anciens camarades de la SM
ne lui ont jamais pardonn sa dfection en 1963. Depuis quelques
mois, Abdallah Ben Hamza, chef de service oprationnel la SM, ne
manque pas de se manifester lui sous le moindre prtexte, forme
classique de pression. Dbut 1987, l'avocat reoit des lettres
anonymes de menaces de mort. Le 20 janvier, il en reoit une
exceptionnellement signe d'un nigmatique groupe des Aurs . Et
en fvrier, alors que Franois Mitterrand est sur le point de se rendre
en visite d'tat Alger, Mcili reoit un terrible message sur son
rpondeur tlphonique : Dbut mars, ce sera fini pour toi.
Fin mars 1987, particulirement choqu qu'en se rendant en Algrie
le prsident Franois Mitterrand ait honor un rgime connu pour avoir
protg pendant de longues annes le terroriste Georges Ibrahim Abdallah,
Mcili met les pieds dans le plat sur France 3 : On salue des
interlocuteurs, qui ne sont pas des preneurs d'otages ni des terroristes,
mais qui ont donn asile des terroristes qui soutiennent les
ravisseurs. Je ne vais pas vous faire un dessin : il y a la Syrie, l'Iran et
l'Algrie qui sont compromis dans l'affaire Abdallah. [] La France dit :
"On ne ngocie pas avec les terroristes", mais on ngocie en fait avec
des tats terroristes. Et Mcili ajoute que lorsqu'on est terroriste
avec son peuple, il n'y a qu'un pas franchir pour l'tre aussi sur le plan
international36 . Dans un contexte de profond traumatisme li aux
attentats de Paris, voquer aussi ouvertement la possibilit d'un
terrorisme d'tat algrien est une accusation gravissime. Aussitt
aprs, l'avocat confiera ses amis : Cette fois, je suis all trop loin.
Le 7 avril 1987, quelques jours aprs avoir accord cette
interview France 3, Ali Mcili est assassin de trois balles dans la
tte dans le hall de son immeuble, boulevard Saint-Michel Paris.
Renseigne par un mystrieux informateur, la police parvient
rapidement identifier l'assassin : il s'agit d'Abdelmalek Amellou, un
Algrien retourn dans son pays juste aprs l'assassinat de Mcili.
Des coutes tlphoniques permettent de le confirmer. Fait
extraordinaire, alors qu'il se sait recherch, Amellou revient alors

a . Nous avons en retour des renseignements de grande fiabilit sur leur opposition, en

particulier sur l'entourage de Ben Bella. Ce sont de -vieilles" sources datant de la guerre
d'indpendance, lamais abandonnes, qui nous offrent cette opportunit , crit Yves Bonnet
dans ses mmoires, p. 340.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Paris. Informe de sa planque, la police l'arrte le 10 juin 1987. Plac


une premire fois en garde vue pour le meurtre de Mcili, puis une
seconde fois, pour des liens prsums avec des terroristes arabes,
Amellou finit par tre expuls vers l'Algrie le 14 juin, soit quatre
jours aprs son arrestation, par une inexplicable procdure d'urgence
signe de Robert Pandraud.
De fait, un tonnant coup de fil qui n'avait encore jamais t
rvl ce jour montre qu'au plus haut niveau, l'tat franais
couvre ce crime. Ds le lendemain matin de l'assassinat, Charles
Pasqua lui-mme tlphone l'ambassadeur d'Algrie Paris, pour
lui dlivrer un message trs simple : L'Algrie n'a rien voir avec
cette affaire. En substance : ne vous inquitez pas, vous n'aurez
aucun ennui de notre part.
Si l'affaire fait grand bruit dans la presse, l'enqute de police se
perd alors dans les mandres des procdures judiciaires. Elle bute
manifestement sur un solide secret d'tat. Pourtant, le crime est si
mal organis, crira Le Canard enchan, que malgr de mritoires
efforts pour ne pas chercher et un souci constant de ne pas trouver ,
la police franaise y a dmasqu la Scurit militaire37 . Fait
extraordinaire, en effet, quand il est arrt, Amellou porte sur lui...
un ordre de mission de la Scurit militaire son nom ! Mieux,
comme le racontera le journaliste Michel Naudy, auteur d'un livre sur
ce crime d'tats , il confirme aux policiers franais qui
l'interrogent qu'il est bien li aux services algriens38 !
Quelques annes plus tard, l'un d'entre nous montre la photo
d'Amellou au colonel B. Ali , un reprsentant du Mouvement
algrien des officiers libres (MAOL), groupe de jeunes officiers
dissidents dnonant sur Internet les drives du clan radicateur
de l'arme algriennea. Il nous confirme immdiatement que
l'assassin d'Ali Mcili travaillait bien pour la Scurit militaire :
C'est lui, mais maintenant, il est un peu plus chauve. Il travaille
pour les services, il est trs proche de Sman Lamari et de
Noureddine At-Hamouda. Il passe plus de temps au Club des pins
que dans son entreprise. C'est un homme de main, un petit nervi, un
assassin. Il a tu Ali Mcili. [] Quand vous parlez avec lui de ses
annes d'errance en France, il vous parle de cul, etc., mais son plus
grand exploit, c'est de dire qu'il a "fait la nique" la justice franaise.
Il a dsormais une Daewoo sa disposition. obtient ce qu'il veut.

a . Le MAOL, cr en 1997, s'exprime principalement au travers de son site Web


<www.anp.org www.anp.org>. Il est l'origine, nous le verrons, de nombreuses rvlations dont
beaucoup seront ensuite avres. Particularit du mouvement : l'anonymat de ses porte-parole, qui
utilisent des pseudos . Le capitaine Haroun se rvlera finalement tre Hocine Ouguenoune,
ancien capitaine de la DCSA, dont l'authenticit de la carrire militaire a pu tre vrifie. En
revanche, l'identit relle du colonel B. Ali , autre porte-parole trs connu du MAOL, reste
Inconnue ce jour. Entre 1997 et 2002, il se fera successivement appeler Hakim , puis
Noureddine , puis colonel B. Ali le pseudo sous lequel nous le dsignons dans ce livre. N'ayant
jamais pu vrifier sa vritable identit, nous n'avons conserv de ses dclarations au Monde, l'AFP
ou Canal Plus que celles qui nous semblaient suffisamment recoupes par d'autres tmoignages
incontestables.
T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 105
L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

Alger, tout le monde connat le deal pass l'poque entre Pandraud


et les services algriens : on a vit un procs Amellou en France,
un procs du rgime algrien, on a coup l'herbe sous les pieds de
At-Ahmed, et c'tait aussi un message pour dire que la France ne
servirait jamais de base arrire aux opposants algriens39.
De fait, dbut juin 1987, la compagne d'Amellou confie sa
sur (qui s'en ouvrira la brigade criminelle en septembre) :
Mcili, c'est moi et Malek qui avons fait a... La police le sait, mais
on ne risque rien40. Interrog sur l'inexplicable expulsion
d'Amellou quelques annes plus tard, Robert Pandraud dclarera sur
Canal Plus : Il a t entendu par un juge, relax, je l'ai expuls. Il
tait de mon devoir de ne pas laisser ce proxnte notoire, multir-
cidiviste, sur le territoire national.
Il tait suspect d'tre l'auteur de l'assassinat !
Suspect, oui, mais le juge avait dit que cela ne tenait pas, je
n'y peux rien41 !
Cette attitude du juge, l'avocat de la famille de Mcili, Antoine
Comte, en donnera les cls dans le mme documentaire : Le juge ne
pouvait pas savoir, il n'avait pas les lments prouvant les liens entre
Amellou et la SM. Les documents, notamment l'ordre de mission de
la SM, sont rests chez les flics, ils ne furent pas transmis au juge.
Pendant la garde vue d'Amellou, le ministre Pasqua et Pandraud
organisaient l'expulsion42...
Complice de l'opration, la DST aurait tout fait pour mettre les
policiers en charge de l'enqute sur de fausses pistes : Le lendemain de
l'assassinat, nous confiera en octobre 2002 l'un des enquteurs de la
brigade criminelle alors chargs de l'affaire, la DST appelait en
permanence mon patron pour lui balancer des infos bidons comme
quoi l'assassinat de Mcili n'tait qu'un rglement de comptes entre
voyous. On lui disait des trucs foireux pour dtourner son attention,
lui faire croire que c'tait pas un flingage politique. Alors que nous, on
avait djeun avec Mcili quelques jours avant sa mort et on sentait
que cela allait arriver. Selon notre enquteur de la brigade crimi-
nelle, Alger aurait t jusqu' provoquer dlibrment l'arrestation
d'Amellou pour piger la France, ce qui n'avait jamais t rvl
jusqu' ce jour : Alger s'est dmerd pour que Paris arrte le tueur :
comment expliquer que Amellou, qui est rentr en Algrie, soit
ensuite revenu en France et ait t balanc un flic avec la planque et
tous les documents attestant qu'il fut recrut ?
Bonne question, en effet. Par cette opration, les chefs de la
Scurit militaire ont fait, comme leur habitude, d'une pierre au
moins deux coups : ils se sont dbarrasss d'un opposant
particulirement gnant par sa capacit djouer leurs coups bas et
par son rle cl auprs de leur adversaire numro un, Hocine At-
Ahmed ; et, de surcrot, ils ont impliqu la France dans un crime
d'tat particulirement odieux, verrouillant du mme coup pour de
longues annes le cur mme de la Franalgrie, savoir la
collaboration - pour ne pas dire l'osmose - entre les services secrets

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

des deux pays. En bref, les chefs de la SM ont jou, et gagn, un


formidable coup de poker : ils ont volontairement pig les
responsables de la DST, les obligeant monter un stratagme indigne
d'un tat de droit pour viter un procs public de l'assassin, procs
au cours duquel d'inavouables compromissions franco-algriennes
auraient risqu d'tre dvoiles...
Dans cette triste affaire, force est de constater que Charles
Pasqua et Robert Pandraud, respectivement ministre de l'intrieur et
adjoint charg de la Scurit du gouvernement de Jacques Chirac, ne
pouvaient rien ignorer de la manipulation qui a servi exfiltrer
Amellou. On verra plus loin comment, au moment de la seconde
cohabitation en France (1993-1995), Charles Pasqua redeviendra un
soutien prcieux pour le clan Belkheir dans sa sale guerre contre
le peuple algrien.

Un virage difficile
Aprs l'assassinat de Mcili, Charles Pasqua continue harceler
avec constance la publication en France du parti de Ben Bella : de mars
1987 juillet 1988, les avatars successifs de El-Badil (L'Alternative
dmocratique, Le Changement, El-Tejdid, Novembre, Demain
l'Algrie, Al-Miqla, El-Badil dmocratique) seront tous interdits ds
leur parution. Il s'agit l clairement d'un nouveau service rendu aux
hommes forts d'Alger, qui s'inquitaient fort en 1987 de la rapparition
sur la scne politique de l'ancien prsident destitu en 1965 (inquitude
au demeurant peu fonde, Ben Bella se rvlant bien incapable de
reconstruire ses rseaux d'antan).
Il faut dire que la priode est alors difficile pour Larbi Belkheir
et ses allis, qui peinent consolider leur rseau et se heurtent
diverses oppositions. Dans ce contexte, il est vital pour eux de mieux
contrler la Scurit militaire, vritable police politique du rgime.
Certes, depuis sa nomination la tte de la SM en 1981, le colonel
(devenu gnral) Lakhal Ayat a progressivement mis sur la touche
tous les anciens collaborateurs de Kasdi Merbah, l'ancien homme fort
de la priode Boumediene. Certes encore, la SM s'est montre trs
efficace, tout au long de ces annes, dans le contrle, la rpression et
la manipulation - voire l'limination, on l'a vu avec l'assassinat de
Mcili - de tous les opposants, rels ou potentiels, au systme .
Reste qu'elle constitue toujours une sorte d' tat dans l'tat
forte de milliers d'hommes (et de quelques femmes) aguerris et
comptents : l'image de ses modles du bloc sovitique - KGB, Stasi
et autre Securitate la SM a su en effet de longue date attirer dans ses
rangs les lments les plus brillants de la jeunesse algrienne,
dtruisant ou retournant les rfractaires et instrumentalisant des
dizaines de milliers d'hommes et de femmes, mis en fiches et
manipuls pour mieux quadriller la socit. Vu l'quilibre instable

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L'alliance fondatrice entre les services secrets franais et algriens

entre les deux principaux ples du pouvoir, celui des anciens officiers
de l'arme franaise et celui des anciens maquisards, sa puissance
constitue une menace potentielle pour le premier, qui ne cesse de
marquer des points contre le second, mais qui n'a pas encore gagn.
C'est sans doute la principale raison pour laquelle, fin 1987,
Belkheir dcide de... supprimer la SM. Ou plutt, soyons srieux,
de la diviser pour l'affaiblir, tout en supprimant son nom (mais la
police politique, qui connatra, on le verra, d'autres avatars, restera
pour tous les Algriens, la SM ). En novembre 1987, explique
l'ex-colonel Samraoui, le prsident de la Rpublique Chadli
Bendjedid (sous l'influence de son chef de cabinet, le gnral Larbi
Belkheir [...]) a rorganis en profondeur la SM, la colonne vertbrale
du pouvoir depuis l'indpendance de l'Algrie en 1962. Elle a alors t
spare en deux entits fonctionnellement autonomes et clairement
distinctes : la DGPS (Dlgation la prvention et la scurit),
dpendant de la prsidence de la Rpublique et confie au gnral
Medjdoub Lakhal Ayat (qui dirigeait la SM depuis 1981), et la DCSA
(Direction centrale de la scurit de l'arme), dsormais dirige par le
gnral Mohamed Betchine. La DCSA s'occupait spcifiquement et
exclusivement des affaires militaires43.
en croire Samraoui, la manuvre, fort habile, permit d'affaiblir la
Scurit militaire pour plusieurs mois : De novembre 1987 octobre
1988, la SM a t en stand by : les gnraux Lakhal Ayat et Betchine ont
pass une anne se chamailler sur le partage et la rpartition du personnel et
des moyens. Les hommes des deux services passaient une bonne partie de leur
temps se surveiller mutuellement44. Et Betchine, insatisfait des trop faibles
effectifs qu'il contrle, cre dbut 1988 le 90e bataillon de police militaire (les
brets rouges ), qui sera au premier rang de la rpression des rvoltes
d'octobre 1988 (voir chapitre suivant).
Aprs avoir affaibli la SM, le clan Belkheir s'attache
l'indispensable rforme des institutions conomiques et politiques,
dont l'usure avre gne sa course vers le pouvoir. Faades du
systme vis--vis de l'tranger, elles servent galement rguler
les multiples rseaux clientlistes de ses barons. Et l, la tche est
plus dlicate. Le 24 octobre 1987, l'hebdomadaire Rvolution
africaine, qui exprime le point de vue des caciques du parti unique, le
FLN, fait tat de sa mfiance envers les projets de rformes
conomiques en cours.
Si le projet de cession des domaines agricoles aux paysans qui
les travaillent, soit en exploitations familiales, soit en associa-
tions45 , passe sans difficults (les enjeux politico-conomiques sont
relativement limits), Brahimi a plus de mal faire accepter la
modernisation des entreprises du secteur public. labor par une
quipe d'conomistes rformateurs travaillant au sein du cabinet de
Chadli sous la direction de Ghazi Hidouci, ce projet vise engager
une vritable modernisation de l'conomie. Ayant besoin des rfor-
mateurs dans sa lutte pour le pouvoir, le gnral Larbi Belkheir
commence par les soutenir.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Mais leur projet conduirait remettre en cause la logique mme


des grandes entreprises publiques, organises autour de la
distribution de prbendes la technostructure (cadres du
secteur public, appareils du parti et du syndicat...) . C'est pourquoi,
expliquera Ghazi Hidouci, face la tentative des rformateurs de
modifier le droit des socits, gouvernement et cabinet, ensemble,
relays par les dputs, le syndicat et le parti, s'accrochent la lettre
de la Constitution pour empcher toute volution significative46 .
Les lois finalement adoptes en janvier 1988 se limitent donc
accorder une autonomie un peu plus grande aux entreprises
publiques (en modifiant le contrle de leur capital par l'tat, mais
sans les privatiser). Ces lois serviront plus tard, en 1994, faciliter le
pillage des petites et moyennes entreprises, rattaches par la loi aux
administrations locales, et qui, en vertu de dispositions transitoires
[] particulires, permettront aux prfets d'en liquider une bonne
partie, opportunment juges malades. Leur patrimoine sera vendu
bas prix, dans la discrtion autorise par l'parpillement, sans que le
gouvernement, l'Assemble, le syndicat national (UGTA) ou le FLN
ne s'en meuvent, ni que le poids des dettes publiques n'en soit
allg , indique Hidouci47.
Fortement identifi ces vellits de rformes conomiques qui mcon-
tentent les conservateurs du FLN, le prsident Chadli est en danger : en
dcembre 1988, le parti unique doit en effet runir son 6e congrs pour
dsigner le candidat du FLN aux lections prsidentielles, mais surtout
pour arbitrer sur l'avenir des rformes. Minoritaire au sommet de
l'tat, le clan franais risque gros. Car si Chadli devait perdre la
prsidence au profit d'un homme hostile aux DAF, ou s'il tait
convaincu de se rallier au clan des caciques, ce serait tout l'difice de
Belkheir qui s'croulerait comme un chteau de cartes.
Il faut donc affaiblir, voire briser, le vieux parti unique. Et pour
cela, trouver un moyen, un vnement extraordinaire, un chaos qui
rende impossible la tenue du 6e congrs du FLN et qui impose Chadli
comme seule alternative la dsintgration du pays. Secrtaire
gnral du FLN et porte-parole virulent des caciques, Messadia
apparat comme le bouc missaire idal. Il va tre dsign comme le
principal responsable du processus de rvolte qui mnera
l'explosion populaire d'octobre 1988, une explosion qui enfantera la
nouvelle Algrie, celle de la dmocratie , celle aussi sur laquelle
pourront bientt rgner sans partage Larbi Belkheir et ses allis.

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Octobre 1988, le tournant

5
Octobre 1988, le tournant

La jeunesse algroise hache la mitrailleuse lourde


Le mercredi 5 octobre 1988, vers dix heures du matin, Alger
explose avec une violence inoue. Des coliers d'une douzaine
d'annes, certains en blousons et gants noirs, ont dval les rues par
petits groupes de dix1 , raconte Corinne Bensimon dans Libration.
Frdric Fritscher, le correspondant du Monde, en rend compte en
ces termes : Plusieurs centaines de jeunes, dont certains de dix ans,
envahissent les artres du centre-ville vers 11 heures. Trs
rapidement, ces vagues extrmement fluides dferlaient rue
Didouche-Mourad, cassant tout sur leur passage. [...] Les forces de
l'ordre, qui apparemment avaient reu des instructions pour ne pas
intervenir sur-le-champ, ont pris position vers 13 heures. [...]
Comme une nue de criquets, ces milliers de jeunes, pour la
plupart des coliers et des lycens, mais aussi de nombreux
dsuvrs, exclus du systme ducatif et apprentis-chmeurs, se
sont abattus sur la ville, choisissant souvent avec soin les objectifs, et
plus particulirement ceux qui reprsentent l'tat, le parti ou
l'opulence. [] Hurlant des cris hostiles au chef de l'tat, ils sont une
cinquantaine serrs dans la benne d'un camion, vol sur un chantier,
pour aller prendre Ryadh-El-Feth, encercl par plusieurs cordons de
CNS. Deux hlicoptres de l'arme, apparemment munis de bombes
antimeutes, [le] survolent basse altitude2. Les forces de police se
contentent de protger les difices stratgiques : tlvision d'tat
(RTA), prsidence, ministre de la Dfense nationale, agence centrale
d'Air Algrie... Partout ailleurs, la ville est livre la furie
destructrice.
Le jeudi 6 octobre en dbut d'aprs-midi, un communiqu de la
prsidence fait savoir que l'tat de sige est dcrt en raison des
dveloppements graves que connat l'Algrois et en excution des
dispositions de l'article 119 de la Constitution. [] Toutes les

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

autorits civiles, administratives et de scurit sont immdiatement


places sous commandement militaire .
Thtre depuis deux jours de ravages indescriptibles, Alger
connat ds le vendredi matin un retour au calme. La population qui
dcouvre sa ville dfigure prte main-forte aux agents du nettoyage.
Selon Le Monde, les seuls attroupements visibles se font devant les
rares boulangeries ouvertes, qui sont prises d'assaut par les Algrois
encore sous le choc . El-Moudjahid confirme que la ville commence
panser ses blessures et annonce un retour au calme progressif
Alger .
On pense alors l'orage pass. Mais la prire du vendredi donne
lieu des rassemblements d'une autre nature. La mosque de
Belcourt est notamment le point de dpart d'une grande marche
pacifique. Si cette premire manifestation des islamistes se droule
dans l'ordre, il en va autrement les jours suivants, o une violente
rpression s'abat sur la population. L'meute se propage alors Oran,
Mostaganem, Tiaret, Annaba ; partout, l'arme a rpondu au
harclement des manifestants par la mitrailleuse , rapporte Gilles
Millet dans Libration3. La rpression a t terrible, renchrit
Frdric Fritscher, du Monde. Aprs une journe d'meutes, l'appel
l'arme a t fatal. Sans tat d'me, les soldats, dont beaucoup
venaient de la rgion militaire de Bchar a, ont obi aux ordres. Ils ont
tir sauvagement sur d'autres Algriens, au pistolet, au fusil pompe,
au fusil lunette, au pistolet-mitrailleur, au fusil-mitrailleur, la
mitraillette lourde de 23 mm monte sur char. [...] Alger et sa
banlieue ont vers le plus lourd tribut : plus de deux cent cinquante
morts, dont une centaine dans la seule journe du 8 octobre et la nuit
qui a suivi4.
C'est dans cette atmosphre d'effroi que le quotidien officiel El-
Moudjahid annonce le 10 octobre que le prsident Chadli
Bendjedid s'adressera ce soir la nation . Mais, loin de susciter
l'expectative, cette annonce semble encourager la mobilisation des
islamistes. Quelques heures avant le discours prsidentiel, un grand
rassemblement se forme devant la mosque de Belcourt, l'initiative
de l'imam de la mosque de Bab-el-Oued, un certain Ali Benhadj.
Pour viter de subir les pertes des jours prcdents, les chefs religieux
intiment aux manifestants dont la plupart sont simplement venus
protester contre le refus des autorits de leur restituer les corps de
leurs proches de rentrer chez eux5. Le rassemblement commence
se disloquer en direction de Bab-el-Oued.
Le journaliste du Monde qui couvre la fin de la marche
tmoigne : Les militaires en faction se retiraient sous les
applaudissements des manifestants qui, un peu plus loin, faisaient le
signe de la victoire aux fonctionnaires de la wilaya d'Alger, tandis
qu'un hlicoptre sovitique MI-8 tournoyait au-dessus du cortge

a . Cette rgion militaire, on l'a vu (voir supra, chapitre 1), tait traditionnellement dirige

depuis 1962 par d'anciens officiers dserteurs de l'arme franaise ; le gnral Khaled Nezzar
l'a dirige de juillet 1979 septembre 1982.
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Octobre 1988, le tournant

pacifique. Les manifestants, dont quelques femmes, s'engageaient


place des Martyrs et se disposaient emprunter la rue de Bab-el-
Oued pour pntrer dans le quartier populaire. Ils butaient alors sur
le dispositif de la DGSN [Direction gnrale de la Sret nationale]
aprs avoir long les cinq chars et le cordon de scurit de la
Direction du Trsor. [] Un face--face s'engageait qui allait durer :
d'un ct des chars, des gendarmes, des soldats et des commandos de
parachutistes arms de kalachnikov. plat ventre au milieu de la
chausse, un para avait l'il riv sur la hausse de son fusil-mitrailleur
RPK. Les frres musulmans des premiers rangs agitaient le bras en
criant allahou akbar, un gendarme tirait alors une rafale de
sommation en l'air et la foule commena essaimer dans toutes les
ruelles de la basse Casbah. Mais le para au fusil-mitrailleur choisit ce
moment pour ajuster sa premire rafale de balles meurtrires : il
tenait en enfilade toute la rue Bab-el-Oued. Des corps tombaient
droite, gauche6. Les ambulances et les pompiers sont arrivs
trs vite note Gillet Millet dans Libration. On embarque les
corps. On fait place nette. Pourtant, s'indignent les jeunes, c'tait
fini, on rentrait tranquillement chez nous Bab-el-Oued, on n'avait
rien cass, on n'a mme pas cri. Ils nous ont tirs comme des chiens,
sans raison7 .
Du coup, plusieurs reporters se demandent si la rpression de
Bab-el-Oued n'a pas t froidement prmdite8 . Les parents
n'oublieront jamais que les militaires ont utilis des armes rserves
la guerre pour tuer leurs enfants, sans avoir essay pralablement
l'efficacit d'une panoplie anti-meutes pourtant complte en
Algrie , note galement le correspondant du Monde, qui ajoute :
Les canons eau ont t utiliss contre les ouvriers de Rouiba. Les
mitraillettes de 23 mm montes sur chars ont dchiquet les enfants
d'Alger9.

Le discours historique du prsident Chadli


Au soir du 10 octobre, 20 heures, le prsident Chadli prend la
parole sur l'unique chane de tlvision du pays. Il justifie l'tat de sige,
affirme ne pas comprendre que les manifestants aient saccag des lyces
et des centres de sant, rappelle qu'il n'a pas voulu de ce poste en 1979,
invite ne pas croire ceux qui tenteront de dnaturer son
intervention en la prenant pour le dbut d'une campagne lectorale
pour un troisime mandat et exhorte le citoyen le soutenir en cette
tape difficile , pour la patrie, pour la Rvolution et pour le peuple .
En change, il s'engage contrecarrer la hausse des prix des produits
de consommation et [] assurer leur disponibilit - et assure que des
mesures ont t prises dans tous les domaines au profit des [] revenus
bas [et] de la jeunesse .

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Si de telles promesses sont classiques, la population a la


surprise de dcouvrir que cette fois, elles seront tenues : ds le
lendemain du discours prsidentiel, les Algrois dcouvrent des tals
remplis ras bord : Beurre, fromage, semoule, lentilles, caf, sucre
et riz , tous produits introuvables auparavant, profusion et des
prix abordables10. Fait encore plus rarissime, l'eau coule sans
discontinuer des robinets. A l'aube du mercredi 12, Belcourt, au
Champ de manuvres et dans bien d'autres quartiers, militaires,
gendarmes et blinds ont disparu comme par enchantement11.
Mais ce qui a particulirement marqu les Algriens dans le
discours prsidentiel, c'est une petite phrase selon laquelle on ne
peut procder des rformes conomiques, agricoles, ducatives et
administratives sans aborder les rformes politiques, [qui] seront
soumises prochainement . Ces rformes, poursuit Chadli comme
pour couper l'herbe sous les pieds de ses dtracteurs, doivent
s'oprer dans un climat de calme et de srnit. [...] Toute autre
manire serait sans aucun doute rejete par les citoyens sincres .
Deux heures peine aprs le discours prsidentiel, les
journalistes trangers, jusque-l empchs de travailler12, sont
sollicits leur htel : Descendez dans le hall, un minibus va vous
emmener suivre les manifestations de soutien au prsident Chadli.
Le guide officiel leur fait traverser des barrages, fait faire au bus le
tour de la ville dans tous les sens... Rien. Une petite vire dans Bab-
el-Oued se solde mme par une pluie d'objets de tous ordres lancs
des balcons. Fuite en catastrophe. O sont les manifestants ? ,
interrogent les journalistes. Je ne sais pas, on les attend, ils sont en
retard , rpond le guide. Puis, tout coup, un dbut de
manifestation de soutien : trois Golf Volkswagen portant des plaques
d'immatriculation militaires klaxonnent qui mieux mieux en
tournant autour de nous , raconte Gillet Millet13. Le fiasco...
Le lendemain, les autorits tentent de nouveau de mobiliser des
militants du FLN en faveur de Chadli. Convoqu 10 heures au stade
de Ben-Aknoun, un rassemblement de soutien au prsident est
finalement annul, faute de monde. El-Moudjahid, fidle sa
tradition de langue de bois, n'en affirmera pas moins que le discours
de Chadli a suscit un soutien massif [et un] lan spontan
d'adhsion au contenu du message du chef de l'tat14 ...
lan de soutien ou pas, il faut bien admettre que c'est
l'Eldorado, impensable cinq jours plus tt, quand la population se
serait enthousiasme que l'eau coule aux robinets ne serait-ce que
deux heures par jour. Une population stupfaite de se voir gratifier de
tout, mme d'une ouverture politique servie sur un plateau, sans
avoir eu le temps d'laborer la plus petite revendication.
Comment expliquer cette blitzkrieg victorieuse, mene par des
gamins et des laisss-pour-compte, dans un pays o l'immobilisme
est la norme ? Il est assurment fort trange que quelques jours de
manifestations, assimiles par un officiel algrien en France,
Mohamed Ali Amar15, un chahut de gamins [...] sans consqu-

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Octobre 1988, le tournant

ence , parviennent, du jour au lendemain, faire basculer le rgime


militaire algrien vers la dmocratie... Si trange en fait que la thse
de la manipulation est voque par tous alors que les fumignes ne
sont pas encore dissips.
Bien sr, on l'aura compris, tout cela est planifi,
rigoureusement excut par des quipes qui agissent depuis la
prsidence, avec comme chef d'orchestre Larbi Belkheir. Mais, au
moment des faits, les Algriens sont dans la stupfaction totale,
sonns par la vague meurtrire qui a dferl sur eux. Au-del du
nombre incroyable de victimes, ce sont surtout les mthodes
employes par les forces de l'ordre qui soulvent l'indignation. Les
tmoignages affluent bientt auprs des divers comits autonomes
qui se forment, faisant tat d'innombrables cas de torture, de
disparitions, de morts par balles explosives, de liquidations
sommaires... Le Comit national contre la torture, form dans la
foule de ces vnements, publiera l'anne suivante un exceptionnel
recueil de tmoignages16, dont on ne peut ici que citer quelques
extraits.

L'usage systmatique de la torture


Depuis le dbut des meutes, les forces de l'ordre se sont livres
une curieuse occupation. Par milliers, de simples passants sont
arrts, sans motif. D'autres sont apprhends chez eux, parfois en
pleine nuit, dans des conditions rocambolesques. Il y a des
berbrophones et des arabophones, des adolescents de quatorze ans
et des vieillards de plus de soixante-dix ans, des cadres d'entreprise,
des ingnieurs, des enseignants, des travailleurs du secteur mdical,
des employs de socits nationales, des coiffeurs, des peintres, des
pcheurs, des piciers, des tudiants, des commerants, des
bouchers, des chmeurs, des mcaniciens, des ouvriers. Du tout-
venant. Mme des cris de femmes et d'enfants sont entendus durant
les interminables nuits endures par les supplicis. Car l'usage de la
torture par les forces de scurit est massif, systmatique.
Mohamed N., commerant, pre de trois enfants, interpell par
deux gendarmes dans son magasin, raconte : l'intrieur des locaux
de la brigade, j'ai t sauvagement tortur. Ils m'ont mis un chiffon dans
la bouche et forc mettre la tte dans la cuvette des WC qui tait pleine
de merde. Ils m'ont fait asseoir sur une chaise et m'ont oblig
manger... Hamid M., vingt-cinq ans, picier, relate ses supplices qui
ont dur plus d'une semaine : Ils m'ont sodomis l'aide d'une
bouteille et ont introduit dans mon anus tout ensanglant de la harissa. Ils
m'ont fait manger 500 grammes de harissa ; ils m'ont suspendu avec des
chanes et m'ont donn des coups de pied et de manche de pioche ; ils
m'ont dplac la mchoire. [...] Je n'arrive pas dcrire tous les svices
que j'ai subis. Comment en effet traduire avec des mots un insoutenable

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

calvaire, vcu intimement comme pire qu'une injustice, une mprise ? Car
il se croit innocent, Hamid M. Mais innocent de quoi ? Il ignore que ce
dont on l'accuse est inconcevable : de se prtendre tre humain !
Ds leur arrestation, les rafls sont dlests de tous leurs biens,
argent, montres, bijoux, et soumis par les agents du commissariat
local des bastonnades en rgle... Aprs ce premier passage tabac,
on leur propose gnralement un march : tre libr et travailler
pour le compte des services, ou dnoncer dix quarante personnes
ayant particip aux meutes... Ignorant ce qui les attend, la plupart
refusent de cder au chantage. Ils sont alors transfrs dans les
commissariats de Chraga, Cherchell, Boufarik ou Blida. Pendant le
trajet, dira l'un d'eux, l'agent Griche Mohamed a pris son casse-tte
et me l'a enfonc dans l'anus en me dchirant le pantalon, et il a fait
le mouvement de va et vient plusieurs reprises .
Parvenus destination, ils dcouvrent le degr suprieur de la
torture : coup du tiroir que l'on ferme brutalement sur les
testicules, noyade dans des baignoires, lectricit sur les organes
gnitaux, les oreilles, les seins (cette mthode de torture, la g-
gne , tait dj massivement utilise par les Franais entre 1954 et
1962), serpillire imbibe de grsil, d'urine et de matire fcale en
guise de billon, coups de fouet, brlures du sexe au briquet avec
interdiction de ragir la douleur sous peine d'tre fouett au moyen
d'un cble lectrique, coups de matraque sur les mains places sur la
tte, balafres coups de baonnette, chelle sur laquelle on attache le
supplici, puis qu'on bascule tte en avant vers le sol... Autant de
techniques opres rptition pour forcer les supplicis ... rien du
tout, une fin en soi.
Physiquement dmolis, dboussols, les supplicis sont de
nouveau dplacs dans un vhicule, allongs et serrs au sol, avec
interdiction de lever la tte, pitins par des paras en rangers,
recevant sans interruption des coups de matraque et de crosse.
Nombre d'entre eux sont alors dirigs vers un centre de colonie de
vacances Sidi-Fredj, quelques kilomtres l'ouest d'Alger. Est-ce
la fin du martyre ? Que leur reproche-t-on au juste ?
Arrivs au centre, ils sont dshabills l'entre et forcs
ramper sur un sol jonch de gravier et de tessons de bouteille
pendant 200 500 mtres. De part et d'autre, deux haies de paras et
de civils dchans, qui assnent avec rage des coups de matraque, de
tuyau, de cble lectrique, de rangers, de crosse, de baonnette, de
manche de pioche, tandis que d'autres renversent sur eux des seaux
d'eau glace et souille.
L'issue de cette sauvagerie, on leur intime d'enfiler la hte des
habits qui ne sont pas les leurs. Ils sont ensuite parqus pendant
plusieurs jours, quelque cinq cents personnes dans une cave au
plafond bas (1,50 mtre), sanctionns d'une salve de coups pour toute
manifestation Pour faire ses besoins, il fallait tre tabass.
Aprs quatre jours de supplice sans boire, un para arrive avec un seau
crasseux rempli d'eau dans laquelle il se lave les mains et les bottes,

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Octobre 1988, le tournant

avant de le tendre aux assoiffs. Pour toute nourriture, ce sont


quelques morceaux de pain qu'on jette sur les corps souills, pour les
humilier plus que pour les alimenter. Entasss les uns sur les autres
dans le froid, sur un sol tapiss d'un mlange d'urine et d'excrments
qui s'chappent d'une conduite d'gout casse, ils sont appels tour
de rle pour tre soumis l'abomination.
Avec sa baonnette, le lieutenant Guezati scalpait les jeunes
qui avaient les cheveux longs. [...] Les officiers de la DGPS torturaient
dans deux salles : la salle du supplice de la baignoire et du chiffon et
la salle de sodomisation , raconte un homme. Un autre est reu dans
un bureau avec un violent coup de menottes, soumis la ggne
pendant qu'il est asperg d'eau, puis mis contre le mur et frapp
violemment d'une barre de fer plate, de coups de pied... Un autre
encore est matraqu par trois quipes de quatre policiers en civil, qui
se relaient sans interruption, au moyen de manches de pioche et de
planches en bois. Puis ils lui menottent les pieds et les mains pour
l'empcher de se protger et reprennent leur uvre mthodique. Ils
le suspendent ensuite au plafond, avec une barre de fer passe sous
ses genoux flchis, lui bouchent le nez et lui font ingurgiter un
mlange d'eau et de grsil par une bouteille enfonce dans la gorge.
Puis ils le suspendent par les pieds au moyen d'un cble lectrique et
le rouent de coups de pied, de planche et de poing au visage...
Ramens dans la cave, ne pouvant mme plus s'asseoir, tant
leur corps est meurtri, ils sont laisss dans l'immondice, le froid, la
faim et toujours l'insoutenable incomprhension.
Puis c'est le retour aux centres de regroupement de Chraga,
Staouli, Cherchell ou Tipaza, o, aprs deux trois jours de ghenne
et ayant vu revenir leurs camarades d'infortune dans un tat
pitoyable, on les prsente tour de rle un officier en civil qui leur
intime de signer, avec interdiction de le lire, un procs-verbal de huit
feuillets.
Les malheureux s'excutent souvent sans demander leur reste.
Ils apprendront plus tard que cette liasse recueillait l'aveu de leur
culpabilit et atteste qu'ils ont t bien traits durant leur
dtention. Pour avoir esquiss un geste pour lire le papier, un dtenu
est pratiquement battu mort par un parachutiste . Un autre est
contraint des relations sexuelles avec l'un de ses compagnons
d'infortune : On a oblig [X, un autre dtenu] me frapper, il m'a
frapp et je suis tomb. Puis aprs a on nous a obligs faire des
actes contre nature, moi et [X]. Aprs intervention d'un policier, cela
s'est arrt.
Un autre relate cet pisode : Ils m'ont demand de dire que
c'est B. qui a brl le Monoprix. Sous la douleur, j'ai dit que c'tait lui.
Comme il niait, Ils ont commenc le tabasser en lui demandant
d'avouer. Alors il a avou [...]. Ils lui ont demand de signer huit
feuilles. Alors ils m'ont demand de frapper B. vu qu'il avait brl les
biens de l'tat. Comme je n'avais qu' obir, j'ai frapp B., mais
doucement. Voyant cela, l'un des civils m'a dit que ce n'est pas

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

comme cela qu'on frappait et il m'a montr en me frappant dessus. Le


coup tait tellement fort que je suis tomb. Il m'a relev et m'a donn
encore un coup de bton. Ils m'ont demand d'enfoncer mon doigt
dans le derrire de B., alors je l'ai fait. Ils ont demand B. de faire la
mme chose envers moi. Ensuite ils nous ont demand de nous
baiser tour de rle (moi et B.). Nous l'avons fait de peur. Puis ils
m'ont demand de sucer le sexe de B. et qu'il me fasse la mme chose
lui aussi.
Les victimes sont ensuite prsentes, aprs leur avoir permis de
se laver, de se raser et de s'habiller convenablement, devant le
procureur de la Rpublique. L, croyant leur cauchemar termin et
persuads de se retrouver en terrain de droit, certains croient pouvoir
dnoncer le traitement qu'on leur a inflig.
Ils dcouvrent un homme insensible, qui refuse, dit l'un deux,
de prendre en considration nos blessures [et] les tortures que nous
avons subies . Parfois, le reprsentant de la justice va mme
l'encontre de l'avis d'un mdecin qui prescrit une hospitalisation
d'urgence, comme pour cet asthmatique profond, souffrant d'un
traumatisme crnien, d'une surdit totale d'une oreille et partielle de
l'autre, de maux pulmonaires, rnaux, du larynx et des mollets, et
portant des blessures sur tout le corps. Il prfrera l'envoyer la
prison d'El-Harrach, o il restera huit jours sans couverture ni
matelas. un autre, qui se prsente avec un dbut de gangrne la
jambe, conscutive quatre jours de traitement par neuf
tortionnaires, le procureur dira qu'il sera soign l'infirmerie de la
prison d'El-Harrach, o il passera dix-huit jours.
Incarcrs EI-Harrach, o les gardiens de prison les frap-
paient de temps en temps , la plupart des dtenus sont remis en
libert provisoire dbut novembre, lorsque le prsident Chadli
ordonnera leur libration. La plupart, car quelques-uns inaugurent
les listes des disparus , qui s'allongeront jusqu' la nause
quelques annes plus tard

pidmie d'hypocrisie et de mensonge


Le 18 octobre, minimisant l'tendue de la rpression et alors que la
torture se dchane, le ministre de la Justice, Mohamed Chrif Kherroubi,
dclare que 3 743 personnes ont t prsentes devant des juridictions .
Il affirme en outre que l'arme, ce jour, ne dtient rigoureusement
aucune personne17 . Tout dmontre pourtant que les arrestations se
poursuivent. Ce jour-l, Le Monde rapporte en effet le cas de ces
hommes des services algriens se prsentant en compagnie de tmoins,
le visage couvert de cagoule, qui dsignent sans tre reconnus leurs
camarades complices censs avoir particip aux meutes. Cette mthode,
connue sous le nom bouchkara, ou l'homme au sac, rappelle de tristes
souvenirs aux Algrois. Le gnral Massu l'utilisait au moment de la

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Octobre 1988, le tournant

bataille d'Alger . Ragissant ces informations, le ministre de l'Intrieur


El-Hadi Khdiri affirmera que la police n'utilise pas le procd colonial
des cagoules et qu'il a ordonn de tirer sans hsitation sur tous ceux qui
[le] pratiquent18 , Aprs la brutalit, le cynisme.
Ces mises en cause, tout comme les questionnements formuls
par les mdias franais sur la forte probabilit d'une manipulation
des meutesa, suscitent une trs violente raction de la presse
officielle. Ds le 12 octobre, avec son style inimitable, El-Moudjahid
les met vertement en cause : il dresse le constat d'une malveillance
qui constitue l'expression d'un mpris flagrant de la dontologie et
d'une volont de dtruire, [...] preuve que certaines haines dfient le
cours de l'histoire . Dans l'dition du lendemain, les journalistes
franais sont traits de charognards [en proie ] une vritable
hystrie, froidement calcule dans une volont manifeste de nuire par
le biais d'une immense entreprise de dsinformation [dessine] dans
les bureaux de certaines officines malodorantes .
L'amalgame est double et payant : du ct algrien, d'abord, qui
semble ainsi parler d'une seule voix suintant la haine des Franais ; du ct
franais, ensuite, qui doit apparatre comme une entit indissociable,
unissant tat, intrts financiers particuliers et peuple franais dans son
intgralit, coupables solidairement d'avoir un jour t colonisateurs.
L'offensive semble en tout cas atteindre son objectif, bloquant les critiques
en Algrie et accentuant le mutisme de Paris19 : Nous avons un million de
citoyens algriens prsents sur le territoire franais, dclare le Premier
ministre Michel Rocard sur TF1. [] Tout commentaire excessif pourrait
les inciter se battre entre eux [sic] sur notre propre territoire. [...] Nous
avons la troisime colonie franaise l'tranger, qui est en Algrie. Aucun
mot de trop ne peut tre prononc qui les mettrait en danger dans un
sens ou dans l'autre, par rapport la population, par rapport au
gouvernement. [...] Le fait que moi-mme, dont la vie militante s'est
dclenche propos de la lutte contre la guerre d'Algrie, je ne me sois
pas senti en situation d'apporter un appui chaleureux au gouvernement
d'Algrie est dj un signe fort. N'en demandons pas plus20.
De fait, une fois encore sur le dossier algrien, considr comme
une affaire intrieure franaise par la communaut
internationale, ces quelques phrases de Michel Rocard vont donner le

a . Ils seront rappels dans Le Monde, le 15 octobre, par Frdric Fritscher : O taient

donc les forces de police, ce mercredi [5 octobre, premier jour des meutes] ? Elles avaient reu
des instructions prcises. Mme les agents de circulation avaient dsert les carrefours. Comme
si tout tait prvu, dfaut d'tre orchestr. Qui avait donc bien pu, mardi soir [4 octobre],
prvenir certains commerants de la rue Didouche-Mourad, en leur conseillant de laisser leur
rideau baiss le lendemain ? Qui taient ces adultes l'air svre et dcid qui guidaient, mercredi
matin, ces hordes dchanes dans Alger, ville ouverte. Si nous avions entendu parler des uns,
nous avons vu les autres ! Fallait-il donc en arriver cette extrmit pour pouvoir en appeler aux
militaires et dcrter, le lendemain, l'tat de sige ? Qui taient ces civils en jeans, baskets et
blousons de cuir qui, au milieu des manifestants sortaient soudain un pistolet et ouvraient le feu
? Qui taient ces cinq hommes en civil monts sur le plateau arrire d'une 404 bche qui ont
tir sur la foule Kouba ? Qui taient encore ceux qui, bord de voitures de socits nationales,
lchaient, ici et l, quelques rafales d'armes automatiques ?
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

la et les tats dmocratiques n'en demanderont pas davantage.


Mieux, au lieu des condamnations attendues, ce sont les messages de
comprhension et de sympathie qui affluent la prsidence
algrienne en provenance de tous les continents21...
Dix ans plus tard, en 1998, les principaux acteurs de la
rpression d'octobre reviendront sur la question de la torture dans un
livre d'entretiens, Octobre, ils parlent22. l'poque chef de cabinet
du prsident Chadli, le gnral Larbi Belkheir y affirme sans
sourciller que c'est par le courrier que lui adresse la population que le
prsident apprend les faits ; il en aurait t outr . Il tait
impensable pour lui que des Algriens torturent des Algriens ,
poursuit-il contre toute vidence, avant de diluer les torts et les
complicits en les multipliant : Deux problmes s'taient poss la
prsidence : celui de la torture et celui des voitures banalises. Le
prsident a demand des explications, mais nous n'avons jamais eu
de suite. [...] Chadli avait discut de la torture avec la LADH [Ligue
algrienne des droits de l'homme] de Brahimi. Les choses sont
restes en l'tat et les enqutes n'ont pas abouti. [Les tortures] ne
sont pas le fait des units de l'arme. titre personnel, il ne parait
mme pas se sentir concern par les accusations...
Dans ce livre, le gnral Khaled Nezzar, principal responsable et
organisateur de la rpressiona, est galement interview. Il affirme qu'
sa connaissance, il n'y a eu qu'un seul centre de torture. Ce qui
l'inquitait, affirme-t-il, c'taient les tmoignages selon lesquels les
responsables des svices revtaient des uniformes de parachutistes
dans un centre Alger [qui] tait rattach la prsidence , tout
comme l'taient les auteurs des svices et des brutalits . Quant au
carnage, il le dplore bien sr, mais il tait selon lui inscrit dans la
fatalit des vnements. Avec un parfait cynisme, il se livre dans cette
interview un incroyable exercice de ngationnisme. Contredisant les
centaines de tmoignages recueillis par le Comit national contre la
torture, il affirme : Les militaires n'ont pas tir dans le tas. Tirer
dans le tas, vous vous rendez compte ? Et il ose ajouter, comme si
tous ceux - y compris les correspondants de la presse trangre - qui
avaient vu ses hommes tirer la mitrailleuse lourde sur les jeunes
manifestants avaient rv : Beaucoup de victimes des vnements
d'octobre ont d'ailleurs t fauches par des balles perdues. On a aussi
tir par terre pour disperser la foule. Les noyaux et les enveloppes de
balles, en ricochant, ont mortellement atteint des personnes. Nous

a . Comme l'tablit notamment, de faon circonstancie, le mmoire trs d taill

rdig en juillet 2002 par les avocats franais William Bourdon et Antoine Comte en
rponse au Mmoire M. le Procureur de la Rpublique du tribunal de grande instance
de Paris des conseils de Khaled Nezzar, suite la plainte pour tortures dont ce dernier a
t l'objet le 25 avril 2001 (ce document de rfrence sur les vnements de la priode
1988-1998, outre qu'il bat systmatiquement en brche les allgations autojustificatives du
gnral Nezzar sur les crimes qui lui seront reprochs, prsente notamment le rcit le plus
prcis et le mieux document publi ce jour des vnements d'Octobre 1988 ; il est
consultable sur le site <www.algeria-watch.org>).
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Octobre 1988, le tournant

n'avons pas tir pour tuer et les instructions n'ont jamais t donnes
dans ce sens23.
la tte de la principale branche de la SM (alors nomme
DGPS) jusqu'au moment o il est sacrifi en octobre 1988, le gnral
Medjdoub Lakhal Ayat affirme, lui aussi contre toute vidence, que
la DGPS n'a rien voir avec la torture ni avec le centre de Sidi-
Fredj . Quant au gnral Mohamed Betchine, directeur de la DCSA
(Direction centrale de la scurit de l'arme), l'autre branche de la
SM, galement svrement mis en cause, il sera le seul, douze ans
aprs les faits, reconnatre du bout des lvres la responsabilit de
l'un des clans du pouvoir dans la prparation des meutes et dans la
rpression : Les manifestations d'octobre 1988 et les sances de
torture qui ont suivi ont t programmes l'intrieur d'appareils.
Il dclarera qu'outre Sidi-Fredj, existait un autre centre de torture,
l'cole Tamentfoust [o] 1 267 personnes ont t emprisonnes24 .
On a l un aperu difiant des mthodes des gnraux algriens.
Alors qu'ils partagent tous notoirement la responsabilit de la
rpression sauvage d'octobre 1988, ils se renvoient les uns aux autres,
demi-mots, celle des massacres et de la torture de masse : Belkheir,
qui tait la prsidence, met en cause la Scurit militaire (DGPS et
DCSA), Nezzar incrimine la prsidence, le patron de la DGPS accuse
celui de la DCSA, et rciproquement... Cette mthode prouve - que
l'on pourrait appeler l'organisation de la confusion, nous aurons
l'occasion d'y revenir - leur permet de noyer le poisson et
d'occulter le fait qu'ils sont en vrit tous solidaires dans le recours
aux pires exactions.
Cette conclusion nous sera confirme en 2002 par un officier
dissident, le capitaine Hacine Ouguenoune25. En octobre 1988, il
travaillait au CPMI (Centre principal militaire d'investigation,
dpendant de la DCSA) de Ben-Aknoun, dans la banlieue d'Alger.
Selon lui, il s'agissait du principal centre de torture et c'est de l
qu'tait pilote toute l'opration26. C'est l'exigut des lieux, explique-
t-il, qui a amen la DCSA du gnral Mohamed Betchine
rquisitionner le centre de colonies de vacances (le Sidi-Fredj, pour le
mtamorphoser en laboratoire de l'immonde.
En tout tat de cause, la terrible rpression des meutes
d'octobre 1988 dnote, de la part de la poigne de gnraux qui
viennent de franchir un pas dcisif vers le pouvoir total, un absolu
mpris de la vie humaine, une complte indiffrence la pratique
routinire de la barbarie. Il ne s'agit pas hlas d'un accident de
l'histoire. Ces gnraux ne font que reproduire, sans complexe, les
mthodes que leur ont lgues leurs ans de l'poque coloniale, qu'ils
ont eux-mmes exprimentes durant la deuxime guerre d'Algrie
(et qu'ils porteront incandescence, on le verra, au cours de la troi-
sime guerre d'Algrie, partir de 1992). Reste comprendre
comment cette quipe, dont la mthode porte la signature de Larbi
Belkheir, s'y est prise pour conduire cette formidable machination.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Le complot d'Octobre
Ds la fin 1987, et surtout partir de l't 1988, les signes que le
congrs du FLN prvu pour dcembre n'aura pas lieu se multiplient :
en juillet, Chadli Bendjedid suspend les travaux de la commission
charge de le prparer, qui est prside par Mohamed Chrif
Messadia, second de Mouloud Hamrouche et d'Abdelhamid
Brahimi. Dans la rue, une rumeur persistante annonce une grve
gnrale pour le 5 octobre ce que confirmera plus tard le propre
chef de la SM, Medjdoub Lakhal Ayat, en prtendant qu'il se serait
agit en vain pour la prvenir27...
Le 19 septembre, un discours prsidentiel provoque la stupeur
des Algriens : Chadli Bendjedid accuse FLN et gouvernement de
l'avoir empch de travailler et d'avoir entrav sa dmarche , il
fustige les fainants , raille les applaudisseurs professionnels,
brocarde les incapables , met l'index les spculateurs [qui]
accumulent des richesses colossales en un temps limit , dnonce
les incomptents , met en garde les irresponsables , soit vaille
que vaille tout ce que le FLN a drain comme personnel au fil de son
inexorable dcrpitude. Ceux qui ne peuvent plus assumer leurs
responsabilits doivent se dmettre , conclut-il28. En somme, il tient
le discours d'un parfait opposant, comme pour se dmarquer du bilan
d'un FLN n'ayant plus que quelques semaines de prminence devant
lui.
Dans un pays o, comme le soulignera le sociologue Lahouari
Addi, la rvolte est dans l'air en permanence29 et o le rgime
mobilise des moyens considrables pour l'empcher d'clater, les propos
prsidentiels ne peuvent tre perus par la population que comme une
incitation la rvolte. Il suffira ds lors de retirer au moment opportun
les dispositifs rpressifs et le tour sera jou.
Soigneusement tenu l'cart de ces prparatifs, le Premier
ministre Abdelhamid Brahimi expliquera plus tard comment la
monte de la tension t encourage : Pendant plus de trois mois,
entre juillet et le 5 octobre 1988, des pnuries de produits
alimentaires essentiels tels que la semoule, l'huile de table, le lait,
etc., apparues dans quelques-unes des wilayas d'abord, se rpandent
ensuite rapidement dans tout le pays au fil des semaines30.
Paralllement, Larbi Belkheir instrumentalise les syndicats, noyauts
par le PAGS, qui dclenche de nombreux conflits sociaux. Dans ce
contexte explosif, le pouvoir prend une mesure qui va tre perue
comme une provocation : la suppression d'une prime annuelle pour
les salaris de l'industrie. Le syndicat unique li au FLN, l'UGTA,
incite alors les travailleurs, dont le pouvoir d'achat est gravement
atteint, protester, ce qui accrdite l'ide que le FLN est l'origine du
mot d'ordre de grve et donc de ses rpercussions...

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Octobre 1988, le tournant

Dans la banlieue d'Alger, la zone industrielle situe entre


Rouiba et Reghaa est paralyse. Un imposant dispositif antimeutes
est mis en place, pour empcher les manifestants de se rendre
Alger. Parfaitement organises, les forces de police grent les
affrontements avec des canons eau et des chiens. Aucun coup de feu
n'est tir. Mais rien n'est nglig pour maintenir la pression : le 29
septembre, les banques sont ainsi avises par tlex de la suppression
de l'allocation dite touristique , verse en devises aux rares
Algriens encore capables de voyager l'tranger31... Le 1er octobre,
une rumeur commence se propager dans Alger : tout le monde va
sortir dans la rue le 5 et cela va barder !
Le 2 octobre, en prvision des vnements, les principaux
dirigeants du FLN sont rquisitionns et protgs par des
commandos parachutistes. Le 4 octobre, veille du dclenchement des
meutes, des forces spciales de l'arme bouclent le sige du parti
unique : En treillis camouflage, kalachnikov baonnette au canon,
ils veillent depuis mardi soir [la veille des meutes], rapporte Le
Monde. Des chars sont venus dans le courant de la journe prendre
position au bas des escaliers conduisant l'esplanade d'Afrique. De
l'autre ct, des automitrailleuses lgres interdisent l'entre
principale32.
Le 5 octobre, dix heures pile , prcisera Khaled Nezzar,
commencent les meutes. Le prsident runit une cellule de crise ds dix
heures du matin, laquelle participent Larbi Belkheir et El-Hadi
Khdiri, les premiers planificateurs de cette tempte. Prsents
galement, par ncessit, Abdelhamid Brahimi, Premier ministre, qui
trouve ses partenaires trangement dtendus et souriants33 tant
donn les circonstances, et Mohamed Chrif Messadia, le secrtaire
gnral du FLN, qui, lui, n'en mne pas large. Aprs un change
d'informations, raconte Abdelhamid Brahimi, Chadli conclut en disant
que si jamais des dpassements sont signals, il donnera l'ordre
l'arme d'intervenir. Le gnral Khaled Nezzar affirmera plus tard que
c'est ds l'aprs-midi du 5 octobre, c'est--dire bien avant que la
situation ne dgnre rellement, qu'on le sollicite34.
La signature du dcret d'tat de sige est un moment crucial
dans la planification, puisqu'elle revt le putsch du sceau de la
lgalit . Ce sera ainsi en vertu de la loi que tous les fondements
constitutionnels du pays seront viols. Car, en ralit, les troupes de
Khaled Nezzar n'ont pas attendu ce moment pour agir : elles sont sur
les lieux bien avant, pour neutraliser, on l'a vu, les dirigeants du FLN.
Officiellement, l'tat de sige est dcrt le 6 octobre (en vrit,
il avait t dcid ds le 5), et le couvre-feu instaur. Ds lors, la
cellule de crise qui coordonne la suite des oprations ne
comprend plus ni Brahimi ni Messadia ; mais Nezzar la rejoint. Le
soin de rtablir l'ordre est confi un commandement militaire
la tte duquel se trouve en principe le gnral Abdellah Belhouchet,
chef d'tat-major de l'ANP. Mais Belhouchet, qui n'est pas membre
du clan Belkheir, rechigne rprimer trop sauvagement la

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

population. C'est son second, le gnral Khaled Nezzar, alors


commandant des forces terrestres (et ancien de l'arme franaise),
que Chadli en fait Belkheir, qui manipule ce dernier confie en
pratique le soin de coordonner la rpression. Le pige se referme sur
Chadli, il ne reste plus qu' faire beaucoup de morts...
J'ai t dsign responsable du rtablissement de l'ordre,
racontera Nezzar quelques annes plus tard. Il y a eu des morts. J'ai
affront une situation moralement et psychologiquement difficile.
Mais j'tais un militaire qui devait assumer son rle jusqu'au bout.
[...] [Le] chef d'tat-major fut beaucoup plus un frein dans le
droulement de notre travail. Son action paraissait tellement
suspecte que j'ai d le tenir l'cart35.
Nezzar tient donc l'cart son chef direct, le gnral
Belhouchet, pour ne pas qu'il freine la rpression. Mais il y a peu
de chances que ce dernier, fidle parmi les fidles de Chadli, ait eu
freiner quoi que ce soit. Sa mise l'cart symbolise donc plutt la
puissance du clan franais, qui, aprs avoir tiss discrtement sa toile
au fil des annes 1980, se permet dsormais de court-circuiter le haut
commandement militaire. Pour obtenir que des troupes montent sur
Alger, Khaled Nezzar dcide de contourner les chefs de rgion
militaire : La centralisation du commandement a notamment
permis de faire venir les troupes36 , expliquera ingnument Nezzar,
avouant implicitement que son chef lui aurait refus ce transfert.
Sous d'autres cieux, cela s'appellerait insubordination, voire haute
trahison. Mais la justice appartient aux vainqueurs...
Pour rprimer les manifestants, le gnral Nezzar fait appel des
troupes stationnes dans le sud, comme la 12e brigade motorise
stationne de Djelfa, trois cents kilomtres d'Alger : Monte dans ton
premier char, je te veux demain l'aube Alger , ordonne-t-il au
commandant Kamel Abderrahmane. Puis il inonde la capitale de dix
mille soldats, ramens laborieusement de Bchar et de Tindouf, plus de
mille kilomtres au sud, en rquisitionnant des avions civils d'Air Algrie,
qui oprent plusieurs rotations au cours de la nuit. Si Nezzar fait appel
des troupes stationnes au Sahara, dans la 3e rgion militaire, c'est parce
qu'il y fut en poste de fin 1977 1982, et qu'il y a gard de nombreux
contacts.
Officiellement, le calme ne revient Alger que le 11 octobre.
Mais en ralit, on l'a vu, les meutes ont cess ds le soir du 6.
Problme : le calme est revenu trop vite pour justifier l'norme
opration militaire qui s'annonce. Il paratrait en effet assez louche
qu'un tel dploiement de moyens, dpchs de si loin, ne soit
intervenu que pour faire fuir de vulgaires pillards et quelques lycens
dchans. De surcrot, pour justifier la neutralisation du FLN et le
maintien au pouvoir du prsident Chadli, celui-ci doit apparatre
comme pliant sous la pression de la rue, concdant la dmocratie
pour prserver le pays d'un dsastre. Il faut donc redonner de la
consistance une rvolte qui s'est dlite un peu trop vite.

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Octobre 1988, le tournant

Pour y parvenir, Larbi Belkheir et ses collgues vont


instrumentaliser un courant politique d'opposition qui, loin d'avoir
t l'origine des meutes, n'avait fait que prendre le train en
marche37 : l'islamisme radical. Coordonnateur des services de
scurit la prsidence, le colonel Toufik Mdine, prend langue avec
les leaders islamistes et leur demande d'organiser une manifestation
pour ramener le calme38. Ds lors, plus de scnes de pillage, plus
d'difices tatiques qui brlent : la rvolte sociale se mue en
manifestations islamistes. Aprs qu'une premire marche s'est
droule sans heurts le 7 octobre, tout va basculer. Les 8 et 9 octobre,
c'est l'escalade : d'tranges provocateurs en civil sillonnent les
manifestations islamistes et tirent dans la foule39. Rvolts, les
manifestants s'en prennent alors tout ce qui symbolise l'tat et
plusieurs centaines d'entre eux tombent sous les rafales des
mitrailleuses de l'arme. Mais cette islamisation de la rvolte
n'apparat pas encore vidente aux yeux de la presse trangre qui
couvre les vnements... Cela va changer le 10 octobre, quelques
heures peine avant le discours charnire de Chadli.
La veille, Ali Benhadj lgitime dans un prche la rvolte des jeunes -
l'une de leurs demandes est de pouvoir rcuprer les corps de leurs
proches abattus. Il les invite manifester le lendemain partir de la
mosque de Sidi M'hammed (Alger). Mais une cellule de crise runie
autour du cheikh Ahmed Sahnoun, l'un des leaders historiques de la
mouvance islamiste, flaire la provocation. De fait, des hommes arms
seront reprs parmi les manifestants, comme en attestera notamment le
journaliste Abed Charef40. Le 10, le cheikh Sahnoun se rend donc la
mosque et enjoint les manifestants de se disperser. L'appel est entendu et
les militants islamistes quittent la mosque pour refluer vers leurs
quartiers... Hlas, la ligne de dmarcation est mince entre des mar-
cheurs rentrant paisiblement chez eux et des manifestants, dans une
ville surpeuple comme l'est Alger, surtout si la plupart sont habills de
kamis blancs. Ambigut facile exploiter pour qui veut tendre une
embuscade meurtrire.
Sur le chemin du retour, les milliers de manifestants longent
plusieurs difices sensibles, comme le Commissariat central de
police, le sige de l'Assemble nationale et celui de la wilaya, sans
qu'aucun incident ne soit signaler. Mais proximit du sige de la
police, la DGSN, ils trouvent le passage barr par plusieurs cordons
de la police, de l'arme, de la gendarmerie et des forces antimeutes
et ils doivent bien malgr eux s'arrter. Ceux qui sont derrire
continuant d'affluer, cette digue provoque tout naturellement un
attroupement. Les forces de scurit tirent alors dans la foule,
provoquant un vritable massacre qui fera au moins trente-quatre
morts et plus de deux cents blesss.
Bab-el-Oued, un des marcheurs a commenc tirer, c'est un
lment de Ali Benhadj41 , expliquera Khaled Nezzar pour justifier
cette fusillade criminelle. Selon El-Hadi Khdiri, il y aurait eu un
coup de feu, mais on n'a jamais pu le prouver. On dit aussi que ce

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

n'tait qu'un ptard lanc sciemment . Une provocation en somme,


avoue-t-il demi-mot. Aucune enqute ne sera conduite pour tablir
le droulement des faits, mais force est de constater qu'ils serviront
parfaitement le calcul de Khaled Nezzar, Larbi Belkheir et leurs
hommes pour amener les islamistes en premire ligne, justifiant a
posteriori l'tat de sige, condition sine qua non du succs du putsch.

La neutralisation de la Kabylie
Avant de lancer l' opration Octobre , Larbi Belkheir a pris le
soin, par diverses mesures, d'assurer ses arrires pour matriser
autant que faire se peut les risques de dbordement lis au
dchanement, par la provocation, de la violence populaire. Mais il a
sous-estim la rage de la jeunesse : l'ampleur des manifestations du 5
octobre Alger, l'vidence, a dpass ses prvisions. D'o
l'importance, pour viter l'embrasement du pays, de neutraliser la
Kabylie, qui risque fort d'exploser son tour : ds le 6 octobre, des
camions quips de haut-parleurs sillonnent les villages kabyles pour
assner la population qu'elle ne doit pas se sentir concerne par les
meutes d'Alger, rappelant que les populations arabophones ne
s'taient pas mobilises pour soutenir les Kabyles en 1980.
Toujours dans l'ide de dsamorcer par avance une ventuelle
rvolte kabyle, Belkheir prend contact avec celui qui est alors
considr comme l'un des principaux leaders de l'opposition sur le
terrain, savoir le docteur Sad Sadi, plusieurs fois emprisonn pour
son combat pour la dmocratie et la culture berbre. Le 8 octobre 1988,
Sad Sadi et trois de ses compagnons informent l'avocat Abdennour Ali Yahia,
qui fonda avec eux la Ligue des droits de l'homme, qu'ils se rendent la
prsidence o ils ont rendez-vous 42. Sadi avise ensuite Ali Yahia qu'il a t
reu par Larbi Belkheir et que celui-ci lui a donn carte blanche pour tenter
de contrler la Kabylie. Larbi Belkheir, qui confirmera la rencontre43, lui aurait
cependant demand d'apporter la preuve de son influence en Kabylie en y
organisant une grve de deux jours.
Suite cette manuvre, les commentaires de la presse
retiendront que la Kabylie aura manifest une timide solidarit avec
les meutiers des autres rgions par deux jours de grve, sans plus.
Le Monde relve que les Algrois qui sollicitent le soutien de leurs
frres kabyles se font, leur grand tonnement, [] poliment
conduire44 . La ralit est videmment aux antipodes de cette
thse. Car passs les premiers moments de surprise, la plupart des
villages de Kabylie se portent solidaires de la rvolte, les meutes se
poursuivant mme au-del du 12 dans des villes comme An-el-
Hammam45, Azazga, Boghni, Bjaa, Bouira, Larba, Oudhias, Tizi-
Ouzou, etc.46, alors que le reste du pays a retrouv le calme le 11
octobre.

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Octobre 1988, le tournant

Mais la bonne foi des journaux trangers n'est, cette occasion,


pas mettre en doute. Larbi Belkheir a en effet pari sur un mlange
de paresse et de contraintes matrielles auxquelles sont confronts
les envoys spciaux qui couvrent les vnements. Le foyer des
meutes tant Alger, pourquoi envoyer une quipe de reporters
Tizi-Ouzou, o rien n'est cens se passer ? Cette prsentation
tronque de la ralit tant relaye par l'entourage de Sad Sadi,
opposant confirm, personne ne la met en doute. Quinze ans aprs, la
plupart des Algriens pensent toujours qu'en 1988, la Kabylie ne s'est
pas mobilise contre le rgime...
l'poque, un article du Monde avait pourtant rvl ingnument
l'intoxication en donnant la parole Noureddine At-Hamouda, l'un des bras
droits de Sad Sadi (souponn de longue date par les militants du Mouvement
culturel berbre d'tre proche des services ) : On est pass par cette tape de
la violence en 1980. Il ne s'agit plus pour nous de jouer les casseurs [] Nous
devons maintenant avoir une attitude plus responsable, devenir une force de
proposition, d'autant que les intgristes musulmans avancent des projets
politiques et parlent de "rpublique islamique"47. Pour lui, les rformes
annonces par le prsident Chadli portent en elles la liquidation de tout le
systme politique de 1962 nos jours. [] Le chef de l'tat peut tre soutenu par
tous les Algriens qui aspirent la dmocratie. Confirmant implicitement le
deal secret pass entre Larbi Belkheir et Sad Sadi, At-Hamouda concluait :
Nous avons montr que nous tions capables de mobiliser la population.
Bref, le matraquage commence : le pril intgriste , que les observa-
teurs les plus aviss n'voquent ce stade que de faon accessoire48, doit
s'imposer dans tous les esprits. Bien sr, ni Sad Sadi ni a fortiori
Noureddine At-Hamouda - dnonc l'poque dans la revue du
Mouvement culturel berbre, Tafsuta - ne sont porte-parole de la
Kabylie. Mais leurs discours visant dramatiser la menace intg-
riste s'adressent aux Franais, sur lesquels la revue Tafsut n'a aucun
impact.

Le clan Belkheir rafle (presque) la mise


Le calme revenu, Larbi Belkheir et ses allis s'empressent de
parachever leur succs en liminant leurs principaux adversaires au
sommet du pouvoir. Ds la fin octobre, on y reviendra dans le
chapitre suivant, la presse rvle deux limogeages spectaculaires :
celui du secrtaire gnral du FLN, Mohamed Chrif Messadia,
remplac par Chadli lui-mme ; et celui du chef de la branche
principale de l'ex-Scurit militaire (alors nomme, on l'a vu,

a . Depuis quand Noureddine At-Hamouda fait-il partie du Mouvement culturel


berbre ? O se trouvait-il en 1980 ? Pourquoi se cache-t-il derrire ce pronom problmatique :
"Nous" ? [] Nous nous levons avec force contre ce comportement malhonnte, irres-
ponsable, calculateur, et politiquement trs grave (MOUVEMENT CULTUREL BERBERE,
Rponse au journal Le Monde , Tafsut, n 12, janvier 1989).
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

DGPS ), le gnral Mejdoub Lakhal Ayat. Et en novembre 1988,


un remaniement de la hirarchie militaire consacre la mise la
retraite force de presque tous les officiers rcalcitrants de l'aile
orientaliste : la purge frappe une dizaine de gnraux, qui n'ont
d'autre choix que d'accepter les rformes dans le calme , sous
peine de paratre aller l'encontre de la volont des citoyens
sincres chers au prsident - lequel, pour reprendre l'expression de
Noureddine At-Hamouda, doit tre soutenu par tous les Algriens
qui aspirent la dmocratie49 .
Mme si son scnario initial ne s'est pas exactement droul
comme prvu, le clan Belkheir rafle ainsi l'essentiel de sa mise
criminelle. Et le gnral Khaled Nezzar, qui avait si efficacement
court-circuit son chef, le gnral Belhouchet, pendant la sauvage
rpression des meutes, le remplace comme chef d'tat-major de
l'arme.
Manifestement convaincu que l'Algrie est confronte un
grave pril intgriste, le prsident Franois Mitterrand se garde
toutefois, non sans moult circonvolutions, de soutenir ouvertement
les fusilleurs, mais aussi de les condamner - ce qui, en langage
diplomatique, vaut soutien. Le 12 octobre, alors que plusieurs
centaines de jeunes Algrois viennent d'tre fauchs la mitrailleuse
lourde, il s'exprime au conseil des ministres : Bien sr, il n'est pas
supportable qu'un pouvoir frappe ainsi son peuple. Mais nul ne sait,
si Chadli partait, quel pouvoir lui succderait. C'est comme l'Iran, le
rgime du Shah n'tait pas supportable, mais la rvolution ne l'est
pas plus, mme si ses objectifs sont plus sympathiques. [] Que va-t-
il se passer en Algrie, je n'en sais rien. Mais, en tout cas, il y a une
hypothse laquelle il est interdit, pour l'heure, de penser :
l'tablissement de la dmocratie50... La hantise d'un intgrisme
islamiste exerant son influence nfaste sur les jeunes dshrits
algriens continue bel et bien de tarauder Paris.
Le message est clair : pour barrer la route l'islamisme, le pril
suprme, il faut soutenir un systme dcri, quitte ne lui consentir
qu'un soutien du bout des lvres. Dans Le Monde du 17 octobre,
Bruno Frappat crit de faon prmonitoire : Quand, enfin, on nous
prsenta ce "redoutable tribun" qu'est le jeune imam de Kouba, Ali
Benhadj, on le vit dans une inquitante pnombre, tous projecteurs
teints, comme s'il s'agissait de souligner le ct redoutable de cet
agent de l'islam en marche , concluant qu' il n'y a pas de hasard
dans la communication . Le politologue et excellent spcialiste de
l'islam politique Franois Burgat crit quant lui que l'Algrie
louche : elle a un il dirig vers Paris, l'autre vers Le Caire51 .
Quant aux rformes, tout semble aller pour le mieux : le
systme de parti unique est jug unanimement responsable de tous
les dboires de l'Algrie, il sera aboli. Multipartisme, presse
indpendante , libert d'expression, libert d'association, libert
d'entreprendre, l'avenir s'annonce radieux. Mais le fonctionnement
du rseau Belkheir, dont le patron est officiellement modeste

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Octobre 1988, le tournant

conseiller la prsidence, toujours discret, obissant au garde--


vous , est-il compatible avec l'instauration d'une vritable
dmocratie ? Quel avenir est promis cette Algrie dmocratique
enfante dans le leurre, la provocation, le carnage ?

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

6
1989 : Kasdi Merbah,
ou la dmocratie endigue

Au cours du mois d'octobre 1988, deux polmiques secouent


l'opinion algrienne : l'une est lance par le ministre de la Justice,
Mohamed Chrif Kherroubi, qui estime contre toute vidence
seulement 3 743 personnes le nombre de personnes arrtes ; l'autre
porte sur le nombre de morts : 159 officiellement, plus de 600 selon
les hpitaux, 1 027 selon les associations1. L'objectif pour les
autorits est videmment de minimiser l'ampleur de la rpression,
mais aussi d'viter que soient creuses les questions qui pourraient
gner.
Comme celle-ci : pourquoi les arrestations et surtout les
tortures se sont-elles poursuivies de faon massive alors que tout
tait cens avoir t rgl par le discours du prsident, le 10 octobre ?
C'est que les tortures ne servent pas collecter du renseignement, pas
mme punir. Elles ont surtout une vocation pdagogique : faire
comprendre la population que le renouveau dmocratique
promis s'inscrira dans un carcan fort troit, o tout franchissement
des lignes rouges nous y reviendrons sera svrement chti.
Pourquoi les victimes sont-elles maintenues en prison longtemps
aprs leurs supplices ? Outre l'objectif de laisser se cicatriser les
blessures, l'abandon des peines lourdes prononces sera une
monnaie d'change apprciable, troquer contre un soutien au
pouvoir : tre graci alors que l'on vient d'coper de dix ans de prison
a de quoi contenter les plus obstins.

Mobilisation contre la torture


Comme toujours, l'opration d'Octobre visait faire d'une
pierre plusieurs coups : crer un climat d'horreur pour rendre
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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

inenvisageable le maintien du systme tel qu'il perdure depuis 1962 ;


torpiller les chances prochaines et imposer Chadli comme seul
interlocuteur susceptible d'assurer le basculement promis vers la
dmocratie ; frapper les esprits, briser les reins ceux qui
ambitionneraient de se prsenter comme une alternative politique
dans le futur ; canaliser la rvolte de la population, de sorte que le
simulacre de dmocratie puisse passer sans encombre, entre gens de
bonne compagnie, en vase clos. Seul hic pour Chadli et son
entourage : l'extrme violence de la rpression choque profondment
l'opinion internationale et l'opinion algrienne, qui vont ragir.
Ds le 13 octobre, Paris, plusieurs des signataires du fameux
Manifeste des 121 (qui, en septembre 1960, avait appel
l'insoumission au cours de la deuxime guerre d'Algrie) expriment
leur sentiment de rvolte dans Le Nouvel Observateur : En 1960,
nous avons sign un texte contre la guerre d'Algrie. [...] C'est avec
cette mme conviction que nous disons aujourd'hui notre
indignation2. Au fil des jours, des signes inquitants parviennent
d'Alger. De retour d'une mission en Algrie pour l'association
Mdecins du monde, le docteur Dinah Vernant rvle que l'accs aux
hpitaux y est strictement interdit tout mdecin tranger3. De
son ct, Amnesty International demande au prsident Chadli
d'ordonner une enqute urgente sur les nombreux civils tus lors des
meutes, alors que des avocats de Paris manifestent leurs collgues
algriens leur solidarit dans la mission qu'ils conduisent sans
dsemparer4 .
Fin octobre, une vingtaine d' anciens interns politiques
durant la deuxime guerre d'Algrie, dont Henri Alleg (militant
communiste engag aux cts du FLN et auteur du terrible livre La
Question, publi en fvrier 19585), Josette Audin (veuve de Maurice
Audin, militant communiste arrt et tu Alger par les
parachutistes franais, en juin 19576) et Christian Buono, adressent
une lettre ouverte Chadli, publie par Le Monde : Les tmoins
sortis des mains des tortionnaires d'aujourd'hui parlent [de viols]
dans les mmes locaux telle la villa Ssini qu'utilisaient les
spcialistes d'il y a trente ans. [...] Il s'agit aussi, le plus souvent,
d'enfants et de trs jeunes gens. Il s'agit de personnes arrtes chez
elles simplement parce que leurs noms figuraient sur quelque liste et
sans aucune justification lgale7.
En Algrie mme, des organisations pourtant proches du pouvoir
se mettent douter. Certains membres de la Ligue des droits de l'homme
officielle (prside par Me Miloud Brahimi) renoncent par exemple
toute tutelle, si bien que trois d'entre eux, Abderrazak Bekkal,
Abdelkader Ould-Kadi et le dramaturge Abdelkader Alloula, sont
interpells ds le samedi 8 octobre. Un autre, Abderrahmane Fardeheb,
est recherch par les services algriens, alors qu'il se trouve en Europe8.
Sous l'impulsion de l'avocat oranais Me Mahi Gouadni, la section Ouest de
cette Ligue produit un travail considrable. II n'y a pas de mots suffisants
pour dnoncer ce qui a t fait , dira celui-ci lors d'une confrence Alger

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

le 16 novembre, laquelle assistera l'avocat franais Jacques Vergs, avant


de relater des faits de torture dont la seule lecture fait froid dans le dos, sur
des gens dont les arrestations ont t opres dans l' illgalit la plus
flagrante 9.
Pour Larbi Belkheir et son entourage, le danger est rel, surtout
parce que ces initiatives trouvent un cho l'tranger. Ainsi,
s'appuyant sur un rapport dress par la Ligue prside par Me
Abdennour Ali Yahia, le juriste argentin Alejandro Teitelbaum,
reprsentant de la Fdration internationale des ligues des droits de
l'homme (FIDH) Genve, demande le 23 novembre la sous-
commission des droits de l'homme des Nations unies une enqute sur
les violations des droits de l'homme durant les meutes.
Et les reprsentants les plus actifs des classes moyennes
algriennes mdecins, enseignants, tudiants, journalistes,
avocats, syndicalistes, commerants... se mobilisent, tous
solidaires, comme si, face un rgime qui les a longtemps abuss, ils
tiennent enfin la preuve absolue de sa nature abjecte. Mais cette
mobilisation va vite tre contre

L'touffement
En novembre, au cours d'une assemble gnrale l'hpital
Mustapha d'Alger, quelque cinq cents praticiens dcident de crer
une Union autonome de mdecins, indpendante du FLN. Une
manifestation qu'ils prvoient quelques jours plus tard est interdite.
Un rassemblement plus vaste est convoqu l'universit de Bab-
Ezzouar, o une marche pacifique est dcide. Mais elle ne pourra
pas plus franchir les cordons de police dresss sur son chemin10. Les
forces de police, apparemment si impuissantes contenir quelques
centaines d'adolescents, retrouvent subitement leur pleine efficacit
face des adultes dtermins, dans un tat o la libert est cense
avoir recouvr ses droits.
Le 2 novembre 1988, Bouzarah, l'actrice franaise Isabelle Adjani
(dont le pre est algrien) s'adresse aux tudiants l'occasion d'un meeting
en prsence de Me Ali Yahia : Je suis contente d'avoir pu m'inviter ce
rassemblement au nom des droits de l'homme et de ne pas y avoir t
invite par un gouvernement. Je veux que la jeunesse franaise vous
soutienne et qu'elle soit indiffrente aux intrts conomiques de l'tat
franais, dont je n'ai rien faire11. En raction, oubliant toute dcence,
l'hebdomadaire Algrie-Actualit, organe officieux de la prsidence, publie
le lendemain le courrier d'un improbable lecteur attaquant violemment
Me Ali Yahia, jug indigne d'tre le chantre des droits de l'homme
du fait qu'il a sig en tant que ministre dans un gouvernement sous
Boumediene, o la torture et les liminations physiques taient des
pratiques courantes . Quand il tait membre du gouvernement, il
tait enthousiaste pour touffer les voix et torturer les citoyens et les

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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

nationalistes, sous prtexte qu'ils taient draisonnables , accuse


mme El-Chab. Sur la prsence d'Isabelle Adjani ses cts, le
quotidien arabophone du FLN n'hsite pas crire : S'agit-il de
vises personnelles, d'une profonde volont de vengeance et de
parvenir au pouvoir, mme si cela doit passer par l'importation de
putains ?
Me Ali Yahia ne trouvera que la revue clandestine Tafsut12 pour
publier sa rponse, o il relate les circonstances de son passage au
gouvernement comme ministre des Travaux publics puis de
l'Agriculture, du 10 juillet 1965 au 30 septembre 1967, priode durant
laquelle il estime ne s'tre ni dnatur, ni trahi , ni avoir men
de combat douteux . S'adressant au directeur d'Algrie-Actualit,
Kamal Belkacem, il crit : Vous tes un journaliste au garde--vous,
qui favorise la double manipulation de l'opinion par la dsin-
formation, la distorsion des faits et la censure par omission.
Le lundi 12 novembre, l'hebdomadaire Rvolution africaine
prvoit d'organiser une table ronde sur les droits de l'homme. Invit
y participer avec les diffrentes ligues des droits de l'homme (en
prsence de reprsentants du ministre de l'Intrieur), Noureddine
Kherrout, svrement tortur, est surpris de se voir demander par les
responsables de la revue de parler des droits de l'homme mais pas
de la torture13 . La table ronde ne se tiendra pas, les intervenants
ayant refus de se plier cette odieuse exigence.
Malgr les entraves qu'il rencontre, le Comit national contre la
torture - anim notamment par des personnalits comme les
professeurs Djillali Belkhenchir et Mahfoud Boucebci ou l'avocat
Youcef Fathallah, lesquels connatront tous trois, nous le verrons plus
loin, un destin tragique durant la sale guerre - dcide la tenue
d'un procs populaire le 29 dcembre Alger, pour dmontrer la
nature systmatique de la torture en Algrie depuis 196214. Il ne
pourra pas non plus avoir lieu, la salle qu'il sollicite lui ayant t
refuse par les autorits. le Miloud Brahimi est bien oblig de
constater ce jour-l que ces mesures constituent des atteintes
graves aux espaces de libert [], en totale contradiction avec le
discours officiel , dnonant ainsi une normalisation sournoise .
Le mardi 10 janvier 1989, la Franaise Hlne Jaff, prsidente
de l'Association pour les victimes de la rpression en exil (AVRE), est
expulse peu aprs son arrive l'aroport d'Alger, bien qu'elle ait t
munie d'un visa d'entre. Elle venait pour faire un expos mdical sur
les squelles physiques de la torture15. Deux membres de Mdecins du
monde, Dominique Monchicourt et Dinah Vernant, sont refouls dans
les mmes conditions. Malgr les pressions, la journe d'tude est
organise Alger le 11 janvier sur le thme Le mdecin face la
torture 16. L'historien Mahfoud Kaddache y souligne que la lutte contre
la torture est insparable de celle pour la dmocratie. Un Imam, cheikh
Mohamed Sad, y affirme le rejet de la torture par l'islam et un journaliste
estime qu'il existe une alliance de fait entre tortionnaires et censeurs .
Un mdecin, un dentiste, un syndicaliste, un journaliste et un univer-

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

sitaire rvlent qu'en rpondant une convocation de la DGPS, ils s'y sont
fait dire : La rcration est termine et l'agitation doit cesser . Le
quotidien du FLN EI-Chab ne verra dans cette rencontre que la
prsence insupportable d'une partie trangre, notre ennemi d'hier qui
ne ragissait pas aux boucheries collectives de l'arme franaise17 .
Profitant de la lame de fond qui secoue nanmoins le pays, des
journalistes tentent de leur ct de s'organiser hors des structures du
parti. Six mois avant les meutes, le 9 mai 1988, certains d'entre eux
avaient tent de briser les liens de sujtion qui les liaient au pouvoir
en crant le Mouvement des journalistes algriens (MJA). La
dvalorisation de notre mtier constitue une grave atteinte la
crdibilit de l'information nationale, avec en prime un journalisme
qui s'oriente dangereusement vers un fonctionnariat dbilitant et une
catgorie de rdacteurs porte-plume sans impact sur le citoyen18,
crivaient-ils. Dans un manifeste remis au ministre de l'information
Bachir Rouis, Ils tiraient la sonnette d'alarme sur leur profession,
qu'ils dcrivaient dans des termes peu quivoques : Articles sans
vie, vides de sens, plats et insipides , inquisition intellectuelle .
La rponse leurs dolances fut une revalorisation des salaires de
50 %... quelques jours peine avant les meutes.
Le 10 octobre 1988, jour du massacre de Bab-el-Oued, quelque
soixante-dix journalistes remettent l'AFP un communiqu qui va
avoir un retentissement mondial : ils condamnent l'utilisation
violente et meurtrire de la force arme et l'inconsquence avec
laquelle l'ordre a tent d'tre rtabli , dnoncent le fait que leur
travail se fait au mpris de toute thique professionnelle et du droit
lmentaire du citoyen l'information et regrettent d'tre inter-
dits d'informer objectivement19.
Le 20 janvier 1989, le rdacteur en chef du quotidien oranais
EI-Djem-houria (La Rpublique), Habib Racheddine, est limog le
lendemain mme de la parution dans son journal d'une enqute
taye sur l'attribution de logements et de lots de terrain dans la
wilaya de Mostaganem, mettant en cause une famille influente. Il
s'agit en fait du gendre du prsident Chadli Bendjedid, Lahouel
Kaddour, dont les malversations sont notoires20. Le journaliste
justifiait ainsi ce travail : Dans ce journal, nous croyons que l'tat
de droit ne peut exister qui si la loi est au-dessus de tous. De toute
vidence, une croyance qui doit au plus vite tre dmentie. Le 31
janvier 1989, il est inculp de diffamation et d'outrage corps
constitu avec deux de ses journalistes.
Ce ne sont l que certaines des initiatives les plus en vue, qui
attestent que la socit, cense tre lamine, est tout de mme bien
vivante et prte reprendre son destin en main. Mais le pouvoir ne
l'entend pas de cette oreille, car de telles manifestations de la libert
sont hautement prilleuses pour lui : leur extension saperait les
fondements du systme. Manipulation, intimidation, menace,
interdiction, expulsion, arrestation, censure, invective, calomnie,

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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

voil quelques mots par lesquels l'tat algrien se distingue en ce


dbut d're dmocratique .
Le 6 mai 1989, le Parlement ratifiera la convention
internationale contre la torture, ce qui fera ragir le Comit national
contre la torture : Le comble de l'ironie est atteint quand les
parlementaires votent la ratification de textes internationaux contre
la torture sans jamais mettre en question celle qui a ravag l'Algrie
en octobre 1988 , s'indigne-t-il dans un long communiqu, ajoutant
qu'il est tonnant que les dputs n'aient pas cru ncessaire jusqu'
prsent de prendre position, au moins par une simple condamnation
verbale, sur l'atteinte l'intgrit physique et morale qu'une partie de
la nation algrienne a subie en octobre21 . Si cette ratification peut
sembler aller dans le bon sens, elle entre surtout dans la technique
habituelle du double langage, l'un fait de bonnes intentions pour
l'tranger, et l'autre de mensonges usage interne.

L'auto-amnistie des criminels


Ds le lendemain du massacre d'octobre, les responsables de la
rpression ne perdent pas de temps pour organiser l'absolution de
leurs crimes. L'opration sera trs habilement mene, en plusieurs
temps.
Le 26 octobre 1988, faisant cho des tudiants qui rclament
(par une grve de la faim) l'amnistie en faveur des personnes
condamnes durant les meutes, Me Miloud Brahimi, prsident de la
Ligue des droits de l'homme cre un an et demi plus tt avec le
soutien du pouvoir, affirme dans un communiqu publi par Algrie-
Actualit : Pour que l'apaisement social intervienne, [] l'amnistie
est ncessaire. Si, venant d'tudiants, la bonne foi d'une telle
requte peut la rigueur tre admise, elle surprend dans la bouche
d'un prsident d'une Ligue des droits de l'homme, surtout qu'il la jus-
tifie ainsi : En dfinitive, c'est grce eux que le pays a pris
conscience de la situation catastrophique dans laquelle il tait.
Pourquoi, dans ce cas, requrir l'amnistie des victimes innocentes et
non le chtiment lgal des tortionnaires et des gnraux qui ont fait
sauvagement tirer dans la foule ?
En invitant les victimes accepter cette grce, on accrdite
dfinitivement leur culpabilit, et on fabrique une de ces monnaies
d'change de dupe qui justifiera plus tard un traitement quivalent de
leurs bourreaux. Voil de nouveau la marque de fabrique de Larbi
Belkheir, qui revendiquera presque cet outrage dix ans plus tard, dans le
livre Octobre, ils parlent (en (osant regretter que l'amnistie finalement
prononce en novembre 1989 ait sonn le glas de la dynamique lance
pour faire traduire les tortionnaires devant les tribunaux : Les
choses sont restes en l'tat et les enqutes n'ont pas abouti,

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

certainement cause de l'enchanement des vnements qui se sont


prcipits en 1989 et la promulgation de l'amnistie gnrale22...).
Le lundi 31 octobre 1988, le prsident Chadli ordonne la mise en
libert provisoire de tous les dtenus arrts durant les meutes. M e
Miloud Brahimi se flicite de cette dcision qui, selon lui, va dans le
sens de l'apaisement [] et de la rconciliation des Algriens autour
des rformes23 . Pouvait-il en aller autrement ? Non, car les
Algriens doivent justement se prononcer le 3 novembre par
rfrendum sur les rformesa et, partant, sur la reconduction de
Chadli Bendjedid comme prsident. Que des centaines de jeunes
continuent encore tre torturs quotidiennement dans les casernes
importe peu pour le prsident de la LADH puisque, officiellement, ils
sont tous librs. La mcanique de l'amnistie est engage...
Le 3 avril 1989, l'Assemble adoptera deux lois, l'une portant
sur la suppression de la Cour de sret de l'tat et l'autre permettant
( dans le cadre de librations conditionnelles24 ) la mise en libert
de la plupart des dtenus d'Octobre. Le 1er novembre 1989, des
mesures de grce seront accordes cinquante et un membres du
groupe de Bouyali condamns en 1987b. Et le 29 juillet 1990,
l'Assemble nationale adoptera une loi d'amnistie des crimes et
dlits contre les personnes et les biens commis force ouverte
pendant ou l'occasion d'attroupement violents d'avril 1980
jusqu'aux vnements d'octobre 1988 et bnficiant aux nationaux
condamns, poursuivis ou susceptibles de l'tre pour avoir particip
antrieurement au 23 fvrier 1989 [date d'adoption de la nouvelle
Constitution] une action ou un mouvement subversifs ou dans le
but d'opposition l'autorit de l'tat25 .
Pour tre srs qu'il ne se trouvera personne pour la contesterc,
la loi d'amnistie sera conue pour profiter - dans un astucieux
amalgame mlant innocents et coupables - aux terroristes islamistes
dj condamns (dont la plupart travaillent dsormais pour la SM),
aux exils (qui pourront rentrer au pays sans tre inquits, offrant
ainsi leur caution au processus en cours), aux victimes d'Octobre
et, bien sr, leurs tortionnaires.

a . La question soumise rfrendum porte sur l'acceptation ou non des amendements

constitutionnels instituant la sparation des pouvoirs entre le chef de l'tat et le Premier


ministre. La nouvelle Constitution mettrait ainsi fin au monopole du FLN par l' organisation
dmocratique de l'action politique .
b . Curieusement, quinze islamistes de cette mouvance, dont Abdelkader Chebouti,

Mansouri Meliani, Azzedine Ba et Mohamed Amamra, ne seront pas concerns par cette grce.
Officiellement, ce renvoi tient une bataille juridique entre avocats et ministre public pour
savoir si ces hommes sont ou non des politiques . Nous verrons plus loin que cela rpond la
volont de la SM de les manipuler pour contrler la mouvance islamique. Si le litige tombe pic
pour permettre ce renvoi, et leur maintien ncessaire en prison, il sera rsolu. positivement par
leur libration le 25 juillet 1990, quatre jours avant l'adoption de la loi d'amnistie (voir Frdric
FRITSCHER, Le Monde, 17 octobre 1989).
c . Le Comit national contre la torture et Me Abdennour Ali Yahia seront parmi les rares

protester.
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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

Toutes ces manuvres, le march honteux qu'elles camouflent


(l'ouverture politique en change de l'amnistie des criminels) auront
raison de la dynamique lance pour exiger que toute la lumire soit
faite sur les exactions et que justice soit rendue aux victimes. Comme
l'crira fort justement la sociolinguiste Dalila Morsly, membre du
Comit national contre la torture, dans Octobre ils parlent, il est
clair que les tortionnaires ont [par cette amnistie) dj programm
l'oubli : effacer les traces, gommer les cicatrices, scher le sang,
cacher les instruments de torture, nier les faits, voil ce que fait tout
tortionnaire la fin de son mfait accompli26 .

La restructuration de la Scurit militaire


Et quoi de mieux, pour organiser cet effacement, que de
dsigner des boucs missaires ? C'est ce qui a t fait, on l'a dit, ds la
fin du mois d'octobre 1988, avec le double limogeage du secrtaire
gnral du FLN et du chef de la branche civile de la SM, le gnral
Lakhal Ayat. Mais l'viction de ce dernier sert aussi - et surtout
Larbi Belkheir affirmer sa mainmise sur le vritable centre du
pouvoir.
En remerciement des services rendus durant les vnements
(les hommes de son 90e BPM - bataillon de police militaire - ont t
particulirement froces dans la rpression des meutes d'octobre), le
gnral Mohamed Betchine, qui dirigeait la Direction centrale de la
scurit de l'arme (DCSA), remplace le gnral Lakhal Ayat comme
chef de la plus prestigieuse Dlgation gnrale de la prvention et de
la scurit (DGPS), laquelle change de nom cette occasion,
devenant DGDS, Dlgation gnrale la documentation et la
scurit27 cette valse de sigles est typique de la schizophrnie
des dcideurs militaires algriens, la fois soucieux de discrtion
et de formaliser leur pouvoir par des symboles mystrieux. C'est un
homme discret, le colonel Mohamed Mdine, dit Toufik , chef
depuis 1986 du Dpartement dfense et scurit la prsidence de la
Rpublique, qui remplace Betchine la direction de la DCSA,
effectuant ainsi un pas important vers la conscration officielle.
Il s'agit l d'un vrai coup de matre de Belkheir, le responsable
de ces nominations. Car la promotion de Betchine, un ancien
maquisard, lui permet d'avancer masqu. Mais comme toujours dans
le monde de Belkheir, cette dsignation n'est que transitoire et
Betchine devra, le moment venu, cder sa place. De plus, comme le
note Mohammed Samraoui, le gnral Betchine, qui avait vid (au
profit de la DCSA) la DGPS de certains de ses meilleurs lments, se
retrouvait la tte de cette structure "civile" affaiblie [] qu'il venait
malencontreusement de dpecer28 .
La dsignation de Toufik Mdine la tte de la DCSA est tout
aussi habile. Originaire de Bordj-Bou-Arreridi o il est n en 1939,

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

cet homme hrite ainsi, poursuit Mohammed Samraoui, d'une


direction puissamment dote en moyens matriels, que le gnral
Betchine avait eu du mal mettre en place, usant souvent de coups
de gueule, au prix de nombreuses inimitis29 . L'astuce est double,
car Toufik Mdine, lui non plus, n'est pas un DAF. Il a rejoint l'ALN
vingt-deux ans, en 1961 et, l'indpendance, il a t recrut par la
Scurit militaire, qui l'a envoy suivre une formation dans les coles
du KGB. Affect avec le grade de lieutenant la 2e rgion militaire,
sous les ordres du colonel Chadli Bendjedid, il a ctoy ensuite un
capitaine influent, Larbi Belkheir, alors chef d'tat-major de la 2e
rgion militaire3 .
Voil pour l'essentiel. Reste la faade politique, dont le
ravalement restera comme la consquence la plus spectaculaire
d'Octobre 1988. Le FLN laiss groggy, son secrtaire gnral
Mohamed Chrif Messadia cart, le problme que constituait pour
le clan Belkheir le congrs du parti est rsolu et celui-ci peut
maintenant se tenir. Mais il faut aller vite, ne pas donner le temps la
rsistance de s'organiser. Plutt que d'attendre dcembre 1988
comme prvu, le 6e congrs du parti est convoqu pour le 27
novembre. Aprs le rfrendum du 3 novembre sur les rformes, qui
a recueilli officiellement plus de 92 % de voix favorables, qui
songerait proposer un autre que Chadli Bendjedid comme candidat
aux lections prsidentielles ? Mais, pour viter toute mauvaise
surprise, ce dernier va tre dsign secrtaire gnral du FLN en
attendant de placer officiellement Abdelhamid Mehri comme second.
Le jour du congrs, Mohamed Chrif Messadia est assis
ostensiblement aux cts du gnral Abdellah Belhouchet, une autre
victime du coup de balai, remplac le 16 novembre comme chef d'tat-
major de l'ANP par le gnral Khaled Nezzar. l'ouverture de la sance,
l'hymne national se termine par un coup de thtre : la fanfare omet pour
la premire fois le couplet o la France est nommment stigmatise31. Un
brouhaha s'lve alors de l'assemble : Hizb Frana ! ( parti de la
France , insulte frquente au sein du srail...), scandent une vingtaine de
dlgus dans un coin de la salle. Voil rsume la vraie capacit de
nuisance des caciques du FLN : le chahut huis clos du cancre qui digre
mal sa punition. Dsign candidat unique la prsidence de la
Rpublique, Chadli sera lu sans encombre le 22 dcembre avec 81 %
des suffrages exprims. Le succs de l' opration Octobre est total.

Kasdi Merbah, un gouvernement de transition


Le 5 novembre 1988, Kasdi Merbah est nomm Premier
ministre en remplacement de Abdelhamid Brahimi. Dans un contexte
de choc frontal entre clan des DAF et Orientaux , d'extrme
tension sociale, d'incertitude absolue, d'aspiration au renouveau, le
choix est habile. Pour Larbi Belkheir, il fallait quelqu'un que l'on ne

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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

suspecterait pas d'tre de son entourage, qui ait de la poigne mais qui
n'ait pas beaucoup de poids, qui ne soit pas ardemment convaincu de
l'opportunit des rformes politiques mais qui soit dtermin
mener les rformes conomiques, un homme crdible mais
vulnrable. C'est exactement le profil de Kasdi Merbah.
Car, pour l'Algrien moyen, Merbah est toujours le chef occulte
de la SM. Il est d'origine kabyle (mme s'il est n au Maroc), mais les
Kabyles le hassent, ayant souffert de sa part mainte campagne de
rpression. Il pourra rassurer la vieille garde des anciens maquisards,
qui verront en lui le dfenseur de leur tendance face au clan Belkheir.
Pour ce dernier, la crainte que suscite le personnage lui garantit qu'il
pourra se dbarrasser de lui au moment de son choix sans que
personne ne crie au scandale. Bref, Kasdi Merbah est l'pouvantail
idal en ce temps de confusion absolue. D'autant que cette promotion
lui tera l'envie de rvler les dessous du pouvoir, lui qui est rput
tout savoir sur tout le monde. Mais Larbi Belkheir est adepte de la
mthode des poupes gigognes, et ne se contente jamais d'une seule
dfense. C'est ainsi, expliquera Nicole Chevillard, qu'on demande
Betchine de marquer Kasdi Merbah " la culotte", histoire de
l'empcher d'user des influences qu'on le suspecte d'avoir gardes
dans l'ancienne SM32 .
Kasdi Merbah dsesprait de jouer un jour un rle de premier
plan. La monnaie d'change de sa rsurrection est sans doute
d'accepter de travailler sous les directives de Chadli - il s'en plaindra
vivement lorsqu'il sera limog -, avec notamment les ministres qu'il
lui aura dsigns. Nomm Premier ministre, il prend comme ministre
des Affaires trangres Boualem Bessaeh, cet agent du MALG qui se
consacra espionner au profit de Boumediene les leaders du FLN
qu'il devait protger33. Avec Sid Ahmed Ghozali aux Finances,
Mohamed Ali Amar l'information et la Culture, cinq ministres du
prcdent gouvernement maintenus leur poste et cinq autres qui
changent simplement de portefeuille, le gouvernement Merbah peut
difficilement tre vu comme celui du renouveau et de l'esprit
d'ouverture...
Mme si son programme social passe sans encombre au
Parlement, qui n'a pas pour habitude de discuter les textes qu'on lui
soumet, dans tous les secteurs clatent bientt des conflits sociaux
qui minent l'action du gouvernement. Mais Merbah a aussi des
opposants au cur mme de la prsidence. Car, depuis prs de cinq
ans, on l'a vu (voir supra, chapitre 4), une petite quipe de
technocrates travaille la prparation des rformes. Organise
autour du secrtaire gnral la prsidence, Mouloud Hamrouche,
compose de hauts fonctionnaires comptents, initiateurs des
rformes de 1986 et 1987 et favorables l'extension de l'ouverture en
cours, cette petite quipe est prte assurer la relve. L'alliance
tactique entre Mouloud Hamrouche et Larbi Belkheir, chef de cabinet
du prsident et parrain de l'tat parallle qui a la mainmise totale sur
tout dans le pays, leur permettra quelques mois plus tard de se

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

dbarrasser de ce gneur commun, Kasdi Merbah, une fois sa


mission de transition accomplie.

Les vannes financires s'ouvrent


Si les crimes d'Octobre sont suivis d'un silence assourdissant de
la part des officiels franais, comme le dnoncent les articles de
Claude Roy et Andr Mandouze dans Le Monde du 15 octobre 1988, il
est un domaine qui connat bientt un nouveau dynamisme : celui
des changes commerciaux. Aprs avoir offert des flicitations
embarrasses Chadli au lendemain du rfrendum du 3
novembre, le prsident franais Franois Mitterrand s'exprime le 23
novembre dans le quotidien Libration : J'entretiens de bonnes
relations avec le prsident Chadli et nous avons fix ensemble la
meilleure voie possible pour nos deux pays. Je me rjouirai de le voir
continuer sa mission. Le rsultat du dernier rfrendum semble
donner raison sa dmarche. Le reste est du ressort du peuple
algrien. Profession de foi noble s'il en est, sauf que le reste est
une peau de chagrin...
Aussitt aprs, commence le bal des discussions franco-algriennes
visant aider le pays sortir du marasme conomique. Un sondage ralis
par l'hebdomadaire Jeune Afrique rvle qu'une majorit de Franais
considrent l'Algrie comme un pays ami et que 70% d'entre eux estiment
que la France doit maintenir ou accrotre son aide34. Cela tombe bien, car
tant les responsables algriens que leurs homologues franais ont une ide
prcise de la faon de prodiguer cette aide : rgler le contentieux qui dure
depuis 1986 sur le prix du gaz algrien export vers la France, explique
Sadek Boussena, ministre de l'nergie (l'accord de 1982, alors avantageux
pour Alger, prvoyait l'indexation du prix du gaz sur celui du ptrole ; avec
l'effondrement des cours du brut en 1986, cet accord tait devenu trs
pnalisant pour l'Algrie). Il fait cho au ministre franais des Affaires
trangres, Roland Dumas, qui avait mis la mme requte ds le 12
octobre devant l'Assemble nationale35. Quelques jours plus tard, au
micro d'Europe 1, Pierre Brgovoy, ministre de l'conomie et des
Finances, affirmait que, pour aider l'Algrie sortir des difficults, la
France peut discuter du prix du gaz et envisager de lui accorder des
prts de longue dure pour l'achat de biens franais36.
De fait, le 8 janvier 1989, la France accorde l'Algrie 7
milliards de francs de crdits. Aussitt aprs, le 12 janvier 1989, Gaz
de France et Sonatrach s'accordent sur le prix du gaz algrien. Si la
France tient tant accorder ces crdits, prsents comme un acte de
gnrosit envers la population algrienne, c'est qu'elle espre bien
tre la principale bnficiaire d'un retour la sant financire de
l'Algrie : Les crdits consentis par Paris Alger visent favoriser
les achats en France , notamment de pices de rechange pour
l'automobile et l'industrie37. En effet, la chute des recettes ptrolires

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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

et gazires a eu une consquence dramatique pour les exportations


franaises, explique Le Monde : Les changes [avec l'Algrie] ont
atteint peine 17,5 milliards de francs en 1988, alors qu'ils ont
culmin 48,5 milliards en 1984. L'anne dernire, la France a
export vers l'Algrie pour 9,5 milliards de francs, alors qu'elle
importait l'quivalent de 8 milliards38.
Mais cette cordialit retrouve cache d'autres motivations :
lorsque Pierre Brgovoy signe avec son homologue algrien Sid
Ahmed Ghozali l'accord sur les nouveaux crdits, il ne perd pas de
vue la ncessit imprieuse de rgler les autres contentieux existant
entre l'Algrie et les socits franaises : Le Monde rappelle qu'ils
sont nombreux et que ceux de Bouygues pour une ligne de chemin
de fer dans l'est du pays, de Fougerolles, Dumez, SAE et Bouygues
nouveau pour un gigantesque programme de construction de
logements, des Chantiers modernes qui viennent de terminer les
deux pistes de l'aroport d'Alger sont toujours sans solution , sans
compter celui d'Air France39.
Tout est prt alors pour que Franois Mitterrand effectue une
visite officielle en Algrie, les 9 et 10 mars 1989. Alger, o il passe la
nuit dans la rsidence de son ami Chadli Bendjedid Zralda, le
prsident franais reoit un accueil tonnamment chaleureux :
Portrait logieux dans la presse et la tlvision, qui a largement
couvert l'vnement, et atmosphre volontairement dtendue40 ...
L' axe cordial Mitterrand-Chadli s'affiche au grand jour, sans
crainte de voles de Hizb Frona. De leur interminable tte--tte, on
ne saura quasi rien, sinon que Chadli serait le meilleur choix
possible face aux islamistes ou aux nostalgiques du boumedie-
nisme , et que Mitterrand lui reconnat deux qualits : tre un
manuvrier de premier ordre et un homme de la terre41 .
Dbut avril 1989, la chane htelire Pullman annonce son
intention de construire et de grer 8 000 lits en coopration avec l'Office
national du tourisme algrien. Le groupe franais Accor prvoit quant
lui de construire une vingtaine d'htels dans le pays. Fin mars, Total
obtient l'autorisation d'exploration ptrolire sur le sol algrien et se
positionne en mai pour l'exploitation du champ gazier de Hamra, dans le
sud, dont les rserves sont estimes 100 milliards de mtres cubes. Le
14 mai, un accord pour le financement d'une usine de montage
d'automobiles Fiat, Tiaret, prs d'Oran, est sign avec la Banque
centrale italienne de dveloppement ; et, le 10 juillet, la firme Peugeot elle
aussi annoncera la signature d'un protocole d'accord pour la construction
d'une usine de voitures (ni l'usine Fiat ni l'usine Peugeot ne verront
jamais le jour, pour la raison simple que toute production locale contra-
rierait fortement les importations, premire source de commissions).
Tout porte croire que l'conomie algrienne est en plein essor
et que les rapports avec la France vont enfin sortir de l'ornire. Or
cette embellie masque une ralit nettement moins rose. Alors que la
population sert d'alibi toutes ces gentillesses, et que son niveau de
vie entame une dgringolade qui ne connatra plus jamais de rpit,

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

elle ne profitera gure de ces flux. En effet, une part importante des
emprunts servira honorer les chances de dettes contractes
durant les deux dcennies prcdentes et ayant servi, on l'a vu,
financer des lphants blancs qui n'ont jamais abouti une
production significative. Bref, la routine...
Le 26 juillet 1989, Pierre Brgovoy, ministre franais de
l'conomie et des Finances, effectue une visite en Algrie. Au menu,
le point sur la ralisation des protocoles financiers signs avec
l'Algrie et sur la ligne de crdit dont bnficie le pays.
Concrtement, cela consiste rcuprer d'une main ce qui a t cd
de l'autre : En ce qui concerne le protocole gouvernemental, les
deux premires lettres d'imputation ont t signes mardi. Elles
concernent des accords entre la socit algrienne Sonelgaz et la
CG2E-Alsthom pour 130 millions de francs d'une part, et un accord
AMC-Tlmcanique, d'autre part, pour 70 millions42.
Les discussions sur les contentieux pendants, avec Bouygues,
Air France et autres, trouvent un cho favorable chez Sid Ahmed
Ghozali, qui juge indispensable de les rgler d'ici la fin de
l'anne . Et, dans ces conditions, la France se montre dispose
toutes les largesses... Un autre accord de principe est [ainsi] trouv
sur l'ouverture d'un nouveau crdit d'un milliard pour faire face aux
chances , c'est--dire pour permettre l'Algrie de rembourser ses
dettes, et d'affecter les 7 milliards prcdemment accords l'achat
de biens franais nous verrons plus loin comment ces accords
dboucheront sur une crise, lorsque le prochain gouvernement
dcidera d'acheter non pas franais, mais au mieux de la
concurrence.

Le multipartisme et la construction
d'une dmocratie sous contrle
Ds la fin octobre 1988, en tout cas, souffle un vent de
dmocratie. L'effervescence est son comble , crit dans Le
Monde Frdric Fritscher : Les forces vives de ce pays sont l, bien
relles, bondissant pour occuper le terrain, par crainte de voir
s'vanouir l'opportunit de battre en brche l'autorit du parti43.
Cette atmosphre va perdurer, avec des hauts et plus souvent
des bas, pendant prs de deux ans : De la mi-1989 la mi-1991,
l'Algrie a connu l'exprience dmocratique la plus tumultueuse et la
plus franche du monde arabe, crira Abed Charef. Des manifestations
regroupant des centaines de milliers de personnes se sont droules,
sans donner lieu des incidents significatifs44. Durant le seul
premier semestre 1990, ajoutera-t-il, 1 482 conflits sociaux sont
signals. 200 000 travailleurs se sont mis en grve pendant cette
priode45 , sans que le moindre coup de feu soit tir. La raison de
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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

cette relative quitude laisse la socit civile est que Larbi Belkheir
y veille : la dmocratie sous contrle qu'il pilote lui permet de
consolider les assises de son rseau, en achevant notamment
d'liminer les derniers rcalcitrants et en s'assurant qu'aucun des
nouveaux partis politiques qui vont se multiplier ne lui fasse de
l'ombre...
Le 11 fvrier 1989, soit deux semaines avant l'adoption par
rfrendum, le 23 fvrier, de la nouvelle Constitution sanctionnant la
fin du rgime socialiste parti unique et autorisant la cration
d' associations caractre politique , le leader kabyle Sad Sadi
prend tout le monde de vitesse en annonant dans un meeting au
vieux stade de Tizi-Ouzou la cration du Rassemblement pour la
culture et la dmocratie (RCD). Cette annonce ne fait en ralit
qu'officialiser une entit existante depuis plus d'un an, mais main-
tenue secrte pour la plupart des militants de premier rang du
Mouvement culturel berbre, dont ce parti se prsente pourtant
comme l' expression politique . Ds sa sortie de prison au
printemps 1987, Sad Sadi avait regroup autour de lui la frange du
MCB qui lui tait acquise, ainsi que des militants proches du PAGS. Il
lance maintenant une sorte d'OPA sur ce mouvement autonome, fort
de sa rputation de plus fervent dfenseur des valeurs de la
dmocratie, avec une couverture mdiatique particulirement
complaisante son gard.
Les militants du MCB dcouvrent cette manipulation dans la
consternation et une brouillonne protestation. Sad Sadi prendra leurs
griefs, comme l'crit Jean de la Gurivire dans Le Monde, avec
philosophie , de mme que les rumeurs qui circulent de son
ralliement au pouvoir . M. Sadi et ses amis ont eu des contacts avec
la prsidence de la Rpublique algrienne, mais ils se dfendent de
s'tre "laiss rcuprer" , crit le journaliste46. Malgr ces dngations,
et mme si on peut supposer que Sad Sadi croit inscrire sa dmarche
dans le pragmatisme politique, il est difficile de ne pas y dceler la volont
du rgime de diviser l'opposition dmocratique et mettre en difficult
Hocine At-Ahmed, dont le retour d'exil annonc inquite srieusement le
pouvoir47 .
Le 18 fvrier, Ali Benhadj, Abassi Madani et d'autres
prdicateurs font part leur tour de leur intention de crer un parti
pour prendre en main le peuple et raliser inch'Allah l'tat
islamique48 . La cration du Front islamique du salut (FIS) sera
annonce officiellement le 10 mars (les fondateurs ne pourront
dposer leur demande d'agrment que le 22 aot). Nombre d'imams
de renom, dont cheikh Ahmed Sahnoun, grande figure de l'islam
politique algrien, estiment cette initiative prmature et n'y
participent pas.
Puis c'est l'avalanche des partis. Ahmed Mahsas, militant du
mouvement national et ancien ministre de l'Agriculture, cre l'Union
des forces dmocratique (UFD). Oran, nat le Parti de l'unit
populaire (PUP), avec pour programme la gnralisation de l'arabe et

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 142


1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

l'application de la chari'a. Constantine, se dclarent le Mouvement


des universitaires dmocrates (MUD), le Mouvement des cologistes
algriens (MEA) et le Parti national algrien (PNA, parti libral). Le
Mouvement pour la dmocratie en Algrie (MDA) de Ben Bella
annonce son intention de participer la nouvelle donne.
L'Organisation socialiste des travailleurs (OST) de Louisa Hanoune
(qui deviendra Parti des travailleurs), le Parti d'avant-garde socialiste
(PAGS) de Sadek Hadjrs et d'Abdelhamid Benzine, le Parti social-
dmocrate (PSD), le Parti national pour la solidarit et le
dveloppement (PNSD), l'Union des forces populaires (UFP), le Parti
du peuple algrien (PPA) de Mohammed Memchaoui, neveu de
Messali Hadj, le Parti pour le renouveau algrien (PRA) lancent la
valse des sigles, donner le tournis. Un clectisme brouillon qui
dissimule mal le fait que plusieurs de ces partis sont crs
l'initiative de la Scurit militaire

Le faux profil bas de l'arme


Des vnements d'Octobre, l'arme sort salie. L'moi gnral suscit
par les centaines de jeunes qu'elle a mitraills rendrait intolrable toute
prtention ouverte de sa part jouer un rle politique de premier plan
dans le futur. Profitant de la confusion qui rgne encore sur les rapports
de forces au sein de cette institution, les DAF entreprennent de la purger
de tous les lments gnants ou auxquels ils ne peuvent pas se fier. En
novembre 1988, un remaniement de la hirarchie militaire consacre ainsi
la mise la retraite force de presque tous les anciens maquisards du
haut commandement49. Outre le gnral Mejdoub Lakhal Ayat, la purge
frappe les gnraux Mohamed Alleg, Hachemi Hadjrs, Larbi Si-
Lahsne, Zine-el-Abidin Hachichi, qui seront suivis en 1989 des
gnraux Liamine Zroual, Abdelmadjid Chrif et Abdellah
Belhouchet.
Pour que ce nettoyage se droule sans heurts, il est conduit
comme toujours au nom d'une opration d'assainissement et de
modernisation de l'arme. Pour pacifier la situation interne et
donner un gage de srieux aux partenaires trangers, l'arme se retire
ostensiblement du champ politique. C'est d'abord la Constitution du
23 fvrier 1989 qui lui te ses missions politiques. Puis c'est, le 5
mars 1989, une dlgation compose des gnraux Mostefa Cheloufi,
secrtaire gnral du ministre de la Dfense, Khaled Nezzar, chef
d'tat-major, Mohamed Attalia, inspecteur gnral de l'ANP, et du
colonel Yahia Rahal, directeur central du commissariat politique de
l'ANP, qui se prsente au prsident Chadli pour lui annoncer la
volont de tous les officiers suprieurs de ne plus tre membres
d'office du comit central du FLN.
Le message se veut clair : l'arme ne saurait s'impliquer dans
le jeu complexe des tendances car elle se doit, en tant que force au

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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

service du pouvoir lgal, de conserver intacte l'unit de ses rangs et la


discipline de son engagement , affirme le colonel Yahia Rahal. El-
Moudjahid y voit le signe que l'ANP adhre pleinement au
processus de dmocratisation profonde du pays.
Prsent unanimement comme le signe non quivoque de la
mutation en cours, ce retour annonc de l'arme dans ses casernes
est, en termes militaires, ce que l'on qualifierait de retrait tacti-
que . La dmarche est ncessaire, pour laisser passer cette phase
orageuse o l'arme est accuse des pires horreurs. Elle est utile pour
que la vague de purges dclenche par le clan Belkheir s'effectue sans
encombre. Et surtout pour masquer le fait qu'il contrle dsormais
l'essentiel de ce qui constitue toujours le cur du pouvoir rel,
savoir la direction de la SM et de l'arme de terre (laquelle est
d'ailleurs moins marginalise qu'on le dit, puisque l'article 24 de
la Constitution, propice toutes les interprtations, stipule qu'elle a
pour mission permanente la sauvegarde de l'indpendance
nationale et la dfense de la souverainet nationale et qu'elle doit
assurer la dfense de l'unit et de l'intgrit territoriale du pays ).

La fin de Kasdi Merbah et la naissance du FIS


Le coup de force d'Octobre ayant permis, en quelques mois,
d'oprer un profond ravalement de faade du pouvoir, la prsence de
Kasdi Merbah la tte du gouvernement va bientt devenir inutile,
voire gnante. Comme l'habitude, la mthode consiste pour Larbi
Belkheir liminer celui qui a servi couvrir l'limination de tous les
autres.
Ds mars 1989, un mois peine aprs le vote de la nouvelle
Constitution, Merbah se plaint d'une multiplication inexplique de
grves, qu'il impute ceux qui veulent affaiblir l'tat , pour
dmontrer que l'exprience dmocratique actuelle ne nous convient
pas50 . C'est dans la presse que commence la salve d'attaques contre
le Premier ministre. Le 11 mai 1989, un ditorial d'Algrie-Actualit
rdig par Kamal Belkacem, homme de Belkheir, est censur par
Kasdi Merbah. Monte en pingle, notamment dans le journal
tlvis, l'affaire fera ragir la LADH de Miloud Brahimi qui y voit un
retour la censure sauvage . Il s'agit l d'une des multiples
techniques du rgime, qui, comme l'explique la journaliste Jos
Garon, revient mler toujours le vrai et le faux, ce qui permet de
mettre en avant des motivations nobles, pour masquer des buts
parfois inavouables51 . En l'occurrence, cet incident ne fait
qu'entamer une campagne de provocations contre le Premier
ministre, pour prparer l'opinion son dpart imminent.
Peu peu, la guerre d'usure contre Kasdi Merbah produit ses
effets. A la prsidence, on attendra cependant de lui faire signer
quelques lois impopulaires et de le laisser prsider quelques

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

remaniements malvenus. Ainsi, le 26 juillet 1989, l'Assemble


nationale vote un nouveau code de l'information, qui provoque un
toll. Hormis le maintien des journaux existants dans le giron du
service public, c'est--dire du FLN, ce qui en dit long sur la ralit du
pluralisme prconis, une soixantaine d'articles de cette loi sont
vivement contests. Outre l'obligation faite la presse d'utiliser la
langue arabe et de respecter strictement les valeurs arabo-
musulmanes , la cration d'un Conseil national de l'information et
de la communication (CNIC), une autorit administrative
indpendante de rgulation , soulve nombre d'interrogations. En
effet, on voit difficilement ce qui justifie sa qualit d' indpen-
dante lorsqu'on apprend qu'elle sera compose de deux journalistes
lus, qui sigeront auprs de trois autres, nomms par le prsident de
la Rpublique, et donc soumis de fait la frule de Larbi Belkheir. Le
rve de libert de la presse qui mobilisait les journalistes depuis plus
d'un an, et que tout le monde croyait ralis en octobre, s'est mu par
la grce du processus de dmocratisation en triste chimre.
Le 9 septembre 1989, aprs s'tre vu accus en vrac de prv-
arication , d'avoir bloqu les rformes , de faire le jeu des
Franais , etc., peine trois jours aprs qu'il a sign l'agrment du
Front islamique du salut (FIS), Kasdi Merbah est remerci52. Aprs
lui avoir mis les btons dans les roues, Larbi Belkheir justifie son
limogeage au motif qu'il n'a pas su avancer... Kasdi Merbah refuse
d'abord de cder la place, dclarant anticonstitutionnel son
limogeage, avant de revenir la raison ... d'tat et l' esprit de
discipline .
Il est remplac par Mouloud Hamrouche. la tte de son quipe
de rformateurs , il s'est donn pour objectif d'amliorer les
dispositifs de dmocratisation du pays et de lutter contre les
causes profondes de l'inflation, contre le dveloppement des activits
parasitaires et contre la gestion administrative de l'conomie .
Kasdi Merbah aura ainsi t le chef d'un gouvernement ayant
servi endiguer les initiatives dmocratiques issues de la socit.
Mais de toutes les mesures qu'il a prises, celle qui sera le plus lourde
de consquences est l'agrment accord au FIS. C'est le ministre de
l'Intrieur Aboubakr Belkad, un fidle de Larbi Belkheir, qui fut en
vrit l'artisan principal de cette dcision, mais on ne prte qu'aux
riches... Et Kasdi Merbah en assumera tous les griefs. Pour nombre
d'observateurs, cet agrment n'aurait jamais d tre accord. Car la
loi prcisant les modalits d'agrment des associations caractre
politique , vote le 5 juillet 1989, stipulait dans son article n 5 que
l'association caractre politique ne peut, en outre, fonder sa
cration ou son action sur une base exclusivement confessionnelle,
linguistique, rgionaliste . Ainsi, selon Jacques de Barrin du Monde,
la dcision du prsident algrien, en septembre 1989, de lgaliser le
FIS prit par surprise le roi du Maroc et le chef de l'tat tunisien qui,
quelques mois plus tt, lors du premier sommet de l'UMA (Maghreb

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1989 : Kasdi Merbah, ou la dmocratie endigue

arabe), Marrakech, avaient t dissuads d'agir ainsi l'gard de


leurs propres intgristes par ce mme... prsident algrien53 .
Preuve que ni Hassan II ni le gnral Zine Abidine Ben Ali (qui
avait renvers en novembre 1987 le vieil autocrate Habib Bourguiba),
comme d'ailleurs l'immense majorit des Algriens et des
observateurs trangers, ne souponnaient alors l'influence de Larbi
Belkheir sur le prsident Chadli et la sophistication de ses calculs
pour affirmer son pouvoir de l'ombre. Car la concidence des dates ne
laisse gure de place au doute sur le double pari d'apprenti sorcier de
Belkheir : d'un ct, il confie par Chadli interpos la gestion de
l'tat des technocrates honntes, l'quipe Hamrouche, en esprant
qu'ils assureront l'indispensable modernisation de l'conomie
algrienne tout en garantissant la prennit des circuits de
corruption qu'il veut totalement contrler et, de l'autre, il met en selle
un parti islamiste radical dont il pense, grce aux multiples tau-
pes de la SM infiltres au sein de sa direction, qu'il pourra la fois
le contrlera et l'utiliser comme contrepoids pour brider les
ventuelles vellits d'autonomie politique des rformateurs
hamrouchiens.
La libert politique espre par les Algriens a vcu. Larbi
Belkheir pense maintenant pouvoir dployer sa propre dclinaison de
la dmocratie. Mais, une nouvelle fois, tout ne se passera pas comme
il le souhaite...

a . Ce que confirme dans son livre l'ex-colonel de la SM Mohammed Samraoui, qui explique
que, partir de la fin 1990, l'action de la SM visait notamment la manipulation des 'politiques'. du FIS par le
biais de membres de sa direction (comme Ahmed Merrani, Salid Guechi, Badin Lefkih, Ali Nassim Bouazza,
El-Hachemi Sahnouni, Zebda Benazzouz) qui taient en ralit des agents de la SM, dans le but de crer un
climat de discorde l'intrieur du parti et d'encourager les deux principaux chouyoukhs (dirigeants) tenir un
discours plus extrmiste (Mohammed Samraoui, Chronique des annes de sang, op. cit., p.96).
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

7
1990-1991 : l'ouverture contrle

C'est en 1958, l'ge de quinze ans, que Mouloud Hamrouche


rejoint le maquis. Il est aussitt envoy en Tunisie o son frre an,
rdacteur en chef d'El-Moudjahid, l'envoie l'Acadmie militaire de
Bagdad. Il revient en Algrie l'indpendance, avec le grade de sous-
lieutenant, et rejoint la gendarmerie. Responsable du service du
protocole la prsidence de la Rpublique entre 1977 et 1983, il est
promu secrtaire gnral du gouvernement en 1984, puis, en 1986,
secrtaire gnral de la prsidence, o il pilote l'quipe des rfor-
mateurs .
Homme du srail l'itinraire classique, Hamrouche n'avait a
priori aucune raison de remettre en cause la logique du systme
algrien. il restera pourtant dans l'histoire comme l'un des premiers
dirigeants ayant rellement tent de rformer la dictature. Par quelle
secrte alchimie Mouloud Hamrouche et son quipe sont-ils
parvenus au sommet du pouvoir ? La rponse est simple : les
rformateurs sont apparus aux yeux des dcideurs comme des
technocrates chevronns mais dociles, des fonctionnaires comptents
mais dnus d'ambition politique, des hommes crdules et
indpendants des diffrents rseaux du pouvoir , comme
l'expliquera Ghazi Hidouci, nomm ministre de l'conomie par
Mouloud Hamrouche. voquant son recrutement en 1984, Hidouci
prcisera : Larbi Belkheir m'apprit que j'tais dsign pour occuper
le dpartement de l'conomie auprs de la prsidence ; mon
effacement m'aura signal au pouvoir, qui n'aime pas voir qu'on lui
chappe1.
Runis depuis dix ans, certains par Abdelhamid Brahimi, d'autres
par Mouloud Hamrouche lui-mme, les rformateurs ont survcu aux
purges successives qui ont assch l'tat de toute comptence. Leur docilit
leur a permis de s'y maintenir, et leurs qualits humaines leur ont
interdit d'adopter les murs du srail. Nous tions une
excroissance monstrueuse dans un monde l'chelle de valeurs
inverse , nous expliquera le banquier Omar Benderra... Le choc

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1990-1991 : l'ouverture contrle

avec les rseaux Belkheir sera rude, et il finira mal pour les
rformateurs.

Des terroristes islamistes sous contrle


Alors que le gouvernement de Mouloud Hamrouche se met en
place, survient un pisode qui ne dfraie gure la chronique
l'poque, mais qui est rvlateur des dispositions prises en secret par
Belkheir et la SM pour contrler la mouvance islamiste. Le 15 octobre
1989, se tient Blida le nouveau procs de quinze islamistes du
groupe de Bouyali arrts en 1987 et qui s'taient pourvus en
cassation aprs les lourdes condamnations qui leur avaient t
infliges cette anne-l (Mansouri Meliani, Mohamed Amamra et
Abdelkader Chebouti - principaux accuss dans l'attaque par le
groupe de Bouyali de la caserne de police de Souma, prs de
Boufarik avaient t condamns mort ; quatre autres avaient
cop de la rclusion perptuit et les autres de vingt ans
d'emprisonnement).
Relatant le procs, Le Monde explique que leurs dfenseurs,
parmi lesquels figurait Me Abdennour Ali Yahia, prsident de la Ligue
algrienne de dfense des droits de l'homme (LADDH), on jou
l'incomptence du tribunal statuer en matire de dlits politiques et
d'opinion. Ils ont eu gain de cause. [...] Aprs une courte dlibration
en fin d'aprs-midi, la cour a tranch en renvoyant l'affaire sine die.
Peut-tre tait-ce plus sage. Les responsables du FIS avaient
clairement expliqu aux avocats de la dfense leur dtermination ne
pas laisser le procs aller son terme si le tribunal s'obstinait
vouloir juger2 .
la veille du procs, deux partis politiques, le FIS par la voie de
son nouvel organe de presse El-Mounqid, mais aussi les communistes
du PAGS, exigent la libration des anciens compagnons de Bouyali.
manant des islamistes, cette demande peut tre comprhensible,
mme si la dmarche parat quelque peu hasardeuse en raison du pass
terroriste de certains prvenus, alors mme que le rgime semble
dsormais admettre que des islamistes s'affirmant prts respecter la
dmocratie puissent participer au jeu politique. Mais que le PAGS,
pourfendeur par excellence de l'intgrisme (sinon de la religion),
demande galement la libration d'anciens terroristes islamistes, cela
est plus tonnant3... Les communistes algriens seraient-ils dsormais
chargs de promouvoir au sein de la nouvelle dmocratie les calculs
de Larbi Belkheir ? C'est en tout cas un rle auquel le PAGS est plus que
rod depuis 1969 et son appui critique Boumediene. Mais que
gagnerait Larbi Belkheir librer des terroristes ?
Comme souvent, il s'agissait en fait d'un coup de billard
plusieurs bandes. Selon Mohammed Samraoui, le patron de la SM,
le gnral Mohamed Betchine, dcida d'utiliser les bouyalistes

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 148


1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

emprisonns pour matriser [...] les islamistes. Les compagnons de


Mustapha Bouyali furent approchs dans leurs prisons par des
officiers de la SM, les commandants Abderrahmane Benmerzouga,
Mahmoud "Habib" Souams et Abdelkader Haddad, dit
"Abderrahmane le Tigre". Cette opration (russie) de recrutement
des ex-bouyalistes tait alors mene titre prventif, dans le seul but
d'utiliser ensuite ces hommes pour contrler la mouvance islamique
radicale. Encore fallait-il qu'ils sortent de prison4 . Ce que le PAGS
et le FIS rclament, et obtiendront bientt.
Sur cette ambition de Betchine, somme toute comprhensible,
se greffe un autre objectif : celui de prparer les esprits l'amnistie
gnrale des responsables de la rpression d'Octobre, prvue pour
juillet 1990. Ds le Ier novembre 1989, la plupart des bouyalistes
emprisonns sont donc librs par une grce prsidentielle. Mais
cinq d'entre eux (dont Abdelkader Chebouti, Mansouri Meliani et
Azzedine Ba) seront cependant maintenus en prison jusqu'au 25
juillet 1990 : Sept mois de conditionnement furent en effet
ncessaires pour convaincre de collaborer ceux qui faisaient de la
"rsistance" , explique Mohammed Samraoui. Aussitt librs, les
intresss se retrouvent au maquis. Toufik Mdine et Sman Lamari
les utiliseront plus tard, nous y reviendrons, pour un objectif
beaucoup plus pervers : il ne [s'agira] plus seulement de se servir de
ces hommes pour infiltrer et contrler les franges radicales de
l'islamisme, mais de les manipuler pour reconstituer le MIA et crer
de faux maquis qui serviraient dcrdibiliser le FIS5 .

Hocine At-Ahmed, bte noire du rgime


Du 19 juillet au 28 septembre 1989, les partis et associations
politiques crs depuis le dbut de l'hiver dposent leur demande
d'agrment. Tous l'obtiendront, hormis le Comit national contre la
torture et le PPA (Parti du peuple algrien), jugs non conformes la
loi sur les associations caractre politique .
Mais lorsque, le 24 septembre 1989, Hachimi Nat-Djoudi, bras
droit d'At-Ahmed, annonce devant un parterre de journalistes le dpt
du dossier d'agrment du Front des forces socialistes, il donne son
insu le coup d'envoi d'une campagne mdiatique qui montrera toute
l'influence du rseau Belkheir. Ce sont d'abord des historiques du
FFS de 1963 qui contestent At-Ahmed le droit de disposer de ce
patrimoine commun sans leur consentement. Comme il ne cde pas, la
SM suscite la cration d'un FFS-2 . Commence alors un vaste
dballage contre At-Ahmed, auquel se prtent complaisamment les
organes du pouvoir, El-Moudjahid6 et Rvolution africaine7 . Du coup,
le leader du FFS prcipite son retour d'exil : le 15 dcembre 1989,
annonce-t-il, il rentrera Alger. Le 26 octobre, son parti est agr...

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1990-1991 : l'ouverture contrle

Journaliste Libration, Jos Garon rsumera bien la


mthode : selon elle, l'arme et la SM sont matresses dans l'art
d'organiser la confusion. Une vritable culture de la rumeur salit,
dstabilise et dcrdibilise tel leader de l'opposition [selon] la
technique du clonage. Qu'une Ligue des droits de l'homme se cre
[...] et le pouvoir en fait merger deux autres. Qu'un parti politique
gne et les dissidences s'y multiplient et s'talent quotidiennement
dans la presse, aprs qu'un autre, discrtement aid, a contribu
diviser les troupes du gneur. Qu'un responsable politique se rvle
par trop drangeant, et la fronde de ses concurrents prendra soudain
de l'ampleur8 . Suite aux malheurs du FFS, Rvolution africaine
prvient que la crise qui vient d'affecter le parti d'At-Ahmed
risque de revenir sur le tapis avec d'autres formations , comme le
MDA de Ben Bella, le PAGS de Hadjrs, l'UFD de Mahsas9...
Pourquoi avoir lgalis le parti d'At-Ahmed, cet opposant
irrductible ? D'abord pour crdibiliser, vis--vis de l'opinion
internationale, le renouveau dmocratique tant vant par le
rgime. Ensuite, en le poussant rentrer, Larbi Belkheir amne le
leader du FFS sur son propre terrain, o le combat se mnera avec les
armes qu'il choisira lui-mme et selon des codes que son adversaire
matrise mal. Celui qui pouvait le guider le plus efficacement, Ali
Mcili, a t limin en 1987. Ce retour ne doit pourtant pas donner
lieu des ngociations - des garanties tangibles de libert de la
presse, d'quit, de transparence, de contrle, etc. - qui engageraient
le rgime devant l'opinion internationale. L'vnement doit tre
banalis, noy dans des tracasseries inextricables...
Le 15 dcembre 1989, Hocine At-Ahmed dbarque donc
l'aroport d'Alger (ce n'est que le 31 janvier 1990 qu'un communiqu
du gouvernement autorisera officiellement le retour de tous les
exilsa) Grce l'intgrit de son chef, le FFS s'installe clairement
dans l'opposition au rgime et au clan Belkheir . En Kabylie, principal
fief du parti, ce qui a t peru comme la trahison de Sad Sadi en 1989
(voir supra, chapitre 3) a laiss la base du MCB dboussole. Ses militants
chevronns, pour la plupart universitaires, se mfient de la nouvelle
donne dmocratique. Si leur opposition au RCD est rsolue, leur attitude
vis--vis de FFS est plus ambigu.
Lorsque Hocine At-Ahmed dbarque l'aroport d'Alger, il
trouve une foule et une liesse indescriptibles. Il ignore que cet accueil
triomphal doit beaucoup au travail de ces militants du MCB qui ont
sillonn la Kabylie des semaines durant pour mobiliser la population
pour ce rendez-vous. Pied de nez en forme de mare humaine lanc
a . Tous, sauf l'ancien prsident Ahmed Ben Bella, sur lequel le tribunal devra

bizarrement se prononcer. On comprend difficilement cet instant les raisons qui motivent ce
traitement discriminatoire. Ahmed Ben Bella, ce fondateur de la dictature en Algrie, est-il si
redoutable que cela, alors que bien peu de gens, parmi les rares qui se souviennent encore de lui,
lui accordent encore la moindre estime ? Les vraies raisons sont chercher dans les rencontres
entre Ahmed Ben Bella et Abassi Madanl en Suisse (Libration, 4 avril 1990). Les islamistes,
nombreux mais inexpriments, avaient besoin d'un chef prestigieux ; le chef, prestigieux mais
isol, manquait de troupes , crira Georges Marion dans Le Monde du 28 septembre 1990...
T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 150
1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

la figure de Sad Sadi et des camras de tlvision. Pourtant, lorsque,


trois jours plus tard, ils se rendent en dlgation son domicile, dans
le village de An-el-Hamam (ex-Michelet), At-Ahmed les reoit dans
une ambiance cordiale mais glaciale. L'ennui, c'est que le dgel n'aura
jamais lieu. Dans l'entourage initial de Hocine At-Ahmed, en effet,
on n'a qu'un intrt limit voir affluer dans le parti des militants
aguerris, connus et respects, qui disputeraient les premiers rles.
Mais aussi, parmi les militants du MCB qui ont vite rejoint le
FFS, certains sont, nous l'avons vu, soit retourns depuis les
annes 1980 par la SM, soit des agents infiltrs par elle, ds 1983. Et
il y a encore les agents qui, plus rcemment, se sont mls aux
adhrents nouveaux, recruts en masse, sans filtrage. Si bien que
rapidement se cre une collusion d'intrts entre toutes ces
composantes pour barrer la route aux militants du MCB qui auraient
pu prvenir certaines des manuvres de la SM.
Car celle-ci ne mnage pas ses efforts. Affect en mars 1990 la
tte du Service de recherche et d'analyse de la DGDS, Mohammed
Samraoui expliquera dans son livre que l'une des activits de son
service consistait alors infiltrer les partis politiques naissants.
Aucun parti politique influent n'a t pargn , crit-il,
commencer bien sr par le FIS10. Ce fut [aussi] le cas avec le FFS
d'Hocine At-Ahmed (une "bte noire" pour nos chefs), le RCD de
Sad Sadi, le PSD de Abderrahmane Adjerid ou le PNSD de Rabah
Ben-chrif11... Mieux : la SM est alle jusqu' crer de toutes pices
de nouveaux partis pour garnir la devanture dmocratique12 ,
comme I'APUA, un parti prsid par Mehdi Abbas Allalou ( ne pas
confondre avec Mohamed Allalou), animateur d'missions
provocatrices la tlvision.

L'limination du chef de la SM,


Mohamed Betchine
Ds la prise de fonctions du gouvernement Hamrouche, les
signaux d'alerte commencent se multiplier pour le clan Belkheir. Les
premires mesures d'ouverture que prend le Premier ministre - nous y
reviendrons montrent que celui-ci ne sera srement pas aussi docile
que le souhaitait Belkheir et qu'il risque terme de fragiliser son
pouvoir. Mais, pour le chef de cabinet du prsident, le plus grand
danger vient d'abord de la Scurit militaire.
Car Mohamed Betchine (maintenu en 1988 par ncessit
comme alli du cercle des DAF) prend lui aussi des dcisions qui
menacent srieusement son clan. Comme l'expliquera le MAOL en
2000, Betchine s'entoure d'officiers fidles et entame une campagne
d'assainissement de ses services, notamment au niveau du Centre
oprationnel Antar Ben-Aknoun, de la DDSE (Direction de la

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1990-1991 : l'ouverture contrle

documentation et de la scurit extrieure) et des finances, autant


d'offensives qui prennent directement pour cible le rseau Belkheir13.
Selon la formule consacre, plusieurs officiers la rputation
douteuse sont invits faire valoir leurs droits la retraite .
Parmi les victimes de ce coup de balai, le lieutenant-colonel
Sman Lamari [l'ami de la DST], chass par Betchine en personne de
son bureau au sige [de] Delly-Brahim . Pour amortir sa chute,
Larbi Belkheir prend Sman Lamari sous son aile la prsidence de la
Rpublique, mais l'alerte a t chaude. Non content d'engager une
purge contre certains membres du clan franais , le gnral
Betchine prend l'habitude de rendre compte de ses initiatives
directement au prsident Chadli. Une pratique qui risque de faire
sortir le prsident du brouillard o Belkheir l'a plong en le tenant - il
est son chef de cabinet - l'cart des dcisions et en le coupant de ses
canaux d'information. Autant de signes de mauvais augure qui
incitent Belkheir se mfier de Betchine.
S'il s'emploie assainir ses services, Mohamed Betchine
entreprend aussi, comme l'expliquait Mohammed Samraoui, de
noyauter tous les partis politiques ds leur naissance. Ironie de
l'histoire, c'est cette tendance lourde de la SM vouloir infiltrer et
manipuler tout ce qui compte dans la socit qui va offrir Larbi
Belkheir le prtexte pour fragiliser Mohamed Betchine. Le 15
dcembre 1989, le RCD de Sad Sadi tient congrs et fait une
rvlation explosive : Mohamed Betchine, chef de la DGDS, l'aurait
approch pour lui proposer de travailler avec lui. Les autres partis,
contacts, ont accept l'offre , lui aurait prcis le patron de la SM 14.
Une telle dmarche est inadmissible, alors que le pays est engag vers
la dmocratie ! Selon Mohammed Samraoui, cette opration tait en
ralit monte de toutes pices par le rseau Belkheir pour permettre
- grce aux cris d'orfraie de Sad Sadi destins accessoirement
asseoir sa crdibilit d'opposant au systme - d'amorcer la mise
l'cart de Mohamed Betchine.
La manuvre ne suffit videmment pas abattre ce dernier. Il
s'agit pour l'instant de nuire publiquement sa rputation en montrant
qu'il n'est pas dispos se conformer aux exigences de la dmoc-
ratie . Pour lui donner le coup de grce, Larbi Belkheir va user d'un
tonnant subterfuge, qui montre sa dtermination mobiliser tous les
moyens ncessaires, et des nergies diverses, parfois adverses, pour
aboutir ses fins.
En l'occurrence, il se trouve face deux adversaires : Mouloud
Hamrouche et Mohamed Betchine. En les dressant l'un contre l'autre,
le chef de cabinet du prsident veut fragiliser dfinitivement
Betchine, quitte s'occuper de Hamrouche plus tard. Voil pour le
projet. Seul hic : Betchine et Hamrouche s'estiment
mutuellement. Comme le rvlera Mohammed Samraoui, Larbi
Belkheir monte alors une opration particulirement tordue qui,
en ralit, visait initialement Ben Bella. Par l'un de ses propres
hommes au sein de la SM (le commandant Abdelfetah), Belkheir fera

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

croire Betchine que Ben Bella serait en train de monter un maquis


M'Sila, dans l'est algrien15. Et Betchine va tomber dans le pige.
Persuad d'avoir affaire un gros coup , il en informe le
prsident Chadli et mobilise des moyens considrables pour
dmanteler le prtendu rseau de Ben Bella. Et, au dbut de l't
1990, il monte une opration policire de grande envergure M'Sila.
Mais, une fois sur place, le patron de la SM se rend compte qu'il s'agit
en fait d'un montage et qu'il a t bern par Abdelfetah . Betchine
limoge aussitt ce dernier, mais, raconte Samraoui, il ne pouvait
plus faire marche arrire, sous peine de paratre ridicule aux yeux de
Chadli et d'affaiblir son pouvoir. Il lui fallait camoufler cet chec en
cherchant un bouc missaire. C'est pourquoi il accepta volontiers la
suggestion de Belkheir de prsenter Hamrouche comme l'auteur du
complot16 .
Son opration contre Ben Bella ayant chou, Belkheir dcide
en effet, au dernier moment, de la transformer, par Betchine
interpos, en torpille contre Hamrouche... Quand Chadli prit
connaissance du rapport du chef de la SM accusant son Premier
ministre de monter un maquis, il n'en crut pas un mot et en fit part
ce dernier. Hamrouche en voulut normment Betchine. Ainsi
coup de ses allis rformateurs , le chef de la SM fut pouss sans
difficult la dmission par Larbi Belkheir et Khaled Nezzar, fin aot
1990. Ce dpart allait marquer un tournant dcisif dans la conqute
du pouvoir par ces derniers. Mais avant d'aborder cette phase
cruciale, examinons comment la mouvance islamiste aborde la
nouvelle re.

Violences islamistes et manipulations


Aussitt organiss en parti, dbut 1989, les islamistes
commencent leur proslytisme. Les gandouras et les chchias blanches
se multiplient, les femmes dont la tenue vestimentaire laisse paratre
trop de peau, les tablissements o l'on sert de l'alcool, les centres
culturels, partout o on joue de la musique, o on s'amuse, les plages
o on se baigne, tout ce qui permet aux Algriens de se distraire un
peu de la misre du quotidien est considr comme contraire la
pratique religieuse et dcrt interdit, haram. Les meetings de partis
laques sont systmatiquement perturbs. Nombre d'actions, de
discours et d'agressions sont sans conteste l'uvre des islamistes. Les
leaders comme Abassi Madani et Ali Benhadj ne sont pas en reste et les
prches enflamms, o l'on invite la population se prparer
l'avnement de l'tat islamique, sont monnaie courante.
Mais ds cette poque, plusieurs pisodes tranges montrent
que la violence spontane des franges islamistes les plus radicales est
entretenue et attise en sous-main par la SM, avec la caution de fait
des chefs du FIS navet ou inconscience pour certains, complicit

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1990-1991 : l'ouverture contrle

active pour d'autres, qui sont des taupes des services. Dnonant
ple-mle d'authentiques et scandaleuses violences de militants
islamistes, des provocations des services qui leur seront attribues et
des inventions pures et simples, les mdias algriens entretiennent
alors un invraisemblable climat de confusion qui marquera profond-
ment l'opinion internationale. On ne peut ici qu'en citer quelques
exemples.
Le 28 mai 1989, deux jeunes islamistes sont ainsi jugs Blida
pour avoir voulu interdire, par la violence, toute consommation
d'alcool. Le procs, qui se tient devant deux mille personnes, dont Ali
Benhadj, est renvoy pour complment d'instruction et les
prvenus, nomms Abdelkader Seba et Salim Afrit, sont remis en
libert provisoire17. Des noms assurment prdestins, sachant que
sba et afrit veulent respectivement dire lion et gnie en
arabe. Impossible de savoir s'il s'agit d'identits relles ou de
pseudonymes fabriqus pour des besoins ponctuels par un
manipulateur factieux et sr de son coup. Impossible, car les
administrations auprs de qui peut tre mene la recherche sont
souvent complices des manuvres, et quiconque lancerait la moindre
enqute s'exposerait des ennuis mortels.
C'est aussi cette poque que survient Ouargla, dans le sud du
pays, une affaire tragique qui sera prsente plus tard par certains
comme l'archtype du mal islamiste absolu, pour justifier son
radication par le fer et par le sang. En 1992, dans son livre FIS
de la haine, l'crivain Rachid Boudjedra en rendra compte ainsi en
ces termes : La premire victime du premier crime commis par le
FIS fut un bb. Brl vif dans un incendie aprs que des militants
fanatiques eurent mis le feu dans l'appartement o vivait une femme
divorce, avec son bb g de quelques mois. C'tait Ouargla en
1989. Accuse par le FIS d'tre une prostitue, des militants
intgristes mirent le feu sa maison, en pleine nuit alors qu'elle
dormait. Le bb brla dans le bcher du fanatisme et de l'inquisition
islamistes. La mre ne dcda pas mais garda des stigmates atroces
de brlures au troisime degr qui l'ont dfigure. Symboliquement
un tel crime commis sur la personne d'un tre innocent, d'un bb de
quelques mois, en dit long sur la psychologie du FIS, toute tourne
vers le meurtre, le lynchage et le bcher. Entre l'incendie du
Reichstag en 1933 et l'incendie de ce petit appartement de Ouargla,
dans le Sud algrien, en 1989, il y a toute la barbarie du monde et sa
dmence18.
Comme l'tablira dans une enqute rigoureuse Rabha Attaf, une
journaliste venue enquter sur place quatre mois aprs les faits,
survenus dans la nuit du 22 au 23 juin 1989, ce rcit n'a qu'un
rapport trs loign avec la vrit19. Le FIS n'avait rigoureusement
rien voir dans ce drame, l'enfant tu n'avait pas quelques mois ,
mais quatre ans, et sa mre n'a pas t brle au troisime degr .
En 1987, Salha Dekkiche avait t abandonne par son mari avec
leurs sept enfants, aprs quinze ans de mariage ; suite la plainte

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

qu'elle avait dpose pour abandon de famille , le divorce fut


prononc en sa faveur et son poux fut condamn un mois de
prison. C'est pour se venger que ce dernier, membre du clan le plus
puissant de la ville , mobilisa ses amis pour incendier la maison de
son ex-femme, provoquant la mort de son dernier-n...
Quatre mois aprs ce drame manipul, le 26 octobre 1989, en
pleine affaire du foulard islamique en France, Algrie-Actualit
rvle des menaces profres contre le chef du service de maternit-
gyncologie l'hpital Parnet, Alger, pour avoir interdit le port du
hidjab dans la salle de travail du bloc20. la mme poque, pour
protester contre l'exclusion de deux jeunes Marocaines qui portaient
un foulard par le principal d'un collge de Creil, des centaines de
femmes islamistes manifestent devant le consulat de France
Annaba, imitant leurs consurs d'Oran au dbut du mois21. Le 7
dcembre, 10 000 femmes d'Al-Irshad wal-Islah (Conseil et
Rectification), l'association de Mahfoud Nahnah (largement
contrle par les services ), expriment leur soutien aux lycennes
perscutes en France22.
Le 29 dcembre 1989, la vente d'alcool est interdite
Khenchela, dans les Aurs, par l'administration prfectorale,
rpondant aux pressions d'une nigmatique association Al-Islah wal-
Riaya, qui se contente pour imposer cette dcision de faire signer
une ptition en ce sens. La reprsentation du FIS, trangre
l'affaire, se contente de juger cette dcision somme toute positi-
ve 23.
Le 16 janvier 1990, un homme de quatre-vingt-neuf ans est jug
pour le meurtre de sa femme au tribunal de Blida, quand un groupe
fait irruption, s'empare du fusil-mitrailleur d'un gendarme et tire.
Deux membres du groupe sont tus dans l'affrontement, ainsi qu'un
gendarme ; quatre assaillants se rendent : Ce sont des enfants ! ,
s'exclame, perplexe, le ministre de l'Intrieur. La tlvision donne un
large cho l'affaire, l'imputant aux islamistes, au motif que les
assaillants ont agi aux cris d'allahou akbar. Les chefs des partis
islamistes assurent n'tre pour rien dans tout cela, sans convaincre la
presse, ni la tlvision qui s'appesantit longuement sur les images
atroces de la tuerie.
Le Premier ministre Mouloud Hamrouche ragira ainsi : La
violence ne vient pas des partis politiques, [mais] trouve sa source
chez les personnes qui ont perdu les positions et les privilges dont ils
bnficiaient dans le pass et qu'ils veulent perptuer dans la
clandestinit24 , avant de ritrer ses doutes le 21 janvier devant le
Grand Jury RTL-Le Monde : Tout le monde veut que nous leur
dclarions la guerre [aux intgristes]. Mais il y a beaucoup de mani-
pulations et d'exagrations23. Le procureur gnral de Blida
indiquera lui-mme qu' aucune attache matrielle n'a t tablie
entre le commando de Blida et une organisation politique26 . Mais la
presse algrienne n'en dmordra pas, les associant tantt une
organisation religieuse d'obdience sunnite tantt des militants

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1990-1991 : l'ouverture contrle

chiites ... Ils sont finalement quatorze islamistes tre arrts


et incarcrs. Lorsqu'ils seront jugs le 30 dcembre 1990, sept
d'entre eux seront condamns mort. Par contumace, car ils se
seront, entre-temps, mystrieusement vapors.
En fvrier 1990, L'Hebdo libr, organe quasi officiel des
services de scurit, publie un reportage sur un prtendu maquis du
mouvement El-hijra wa Takfir (Exil et Rdemption), qui fait
parvenir un communiqu la plupart des rdactions exigeant l'tat
islamique [ou] le djihad et se vantant de disposer de 16 000
soldats, arms de 860 pistolets mitrailleurs et de 2 700 pistolets
automatiques27. Pourquoi une organisation clandestine ferait-elle
ainsi talage de ses effectifs et de son arsenal ? La contradiction est
d'autant plus flagrante qu'elle ne revendique rien de prcis, sinon une
toute thorique proclamation d'un tat islamique, nul ne sait par qui
ni quelle chance.
Le 18 avril, la LADH publie un communiqu dnonant la
profanation de tombes de rsistants dans plusieurs rgions. Le 6 mai,
des islamistes profanent celles du pote kabyle Si Mohand Ou
Mhand et de l'imam Soltani. Fait trange : les Algriens aviss de la
localisation de la tombe du pote kabyle adul, mort en 1902, sont
rarissimes. Quant l'imam Soltani, il tait l'une des figures les plus
populaires de la mouvance islamiste.
L'approche des lections municipales de juin 1990 est l'occasion
d'une autre mini-affaire de foulard islamique, qui secoue l'hpital
militaire de An-Nadja, dont la direction interdit le port du voile et
de la barbe, par mesure d'hygine28 . Y voyant une attaque
frontale contre son parti, Ali Benhadj ragit violemment en rappelant
l'arme qu'elle compte dans ses rangs des fonctionnaires qui
adorent Allah et qui pourraient s'en souvenir. El-Moudjahid,
dans son dition du 6 mai 1990, dnonce les premires
manifestations d'hostilit l'gard de l'institution aussi sacre que
l'ANP . Le quotidien estime qu'il y a pril en la demeure et voit l
les germes d'une sorte d'tat insurrectionnel , concluant que l'tat
a la responsabilit vitale de s'attaquer aux foyers d'infection qui se
trouvent en son sein .
Entre propos incendiaires des chefs islamistes, provocations de la
SM dans les rangs des jeunes islamistes radicaux et manipulations
mdiatiques, le climat devient tendu. Il est dsormais vident que
l'arme, qui s'est jusque-l voulue discrte, prpare son retour au
premier plan.

L'crasante victoire du FIS


aux lections municipales
Les lections municipales de juin 1990 sont prcdes de ce que
l'on pourrait appeler le printemps des marches . Cela commence par

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

une grande manifestation d'islamistes, le 20 avril 1990 Alger,


concidant - est-ce fortuit ? - avec la commmoration du Printemps
berbre. Le 1er mai, le syndicat unique, l'UGTA, ne russit quant lui
mobiliser que quelque 5 000 manifestants29 . Une semaine aprs,
PAGS et RCD appellent les dmocrates manifester contre
l'intolrance et la violence - c'est--dire contre le FIS. La LADH et la
coordination des femmes soutiennent bien sr cette marche, qui a lieu
le 10 mai et qui remporte un franc succs. Non au fascisme ,
Mixit-fraternit scandent joyeusement plusieurs dizaines de
milliers de manifestants, quand soudain le cortge tangue30 . Un
demi-millier d'islamistes du El-hijra wa Takfir remontent le dfil au
pas de course , criant leur haine des mcrants , tournant autour
du dfil en criant : Voil les juifs ! On peut se demander qui sont
ces jeunes perturbateurs lorsque, crit Le Monde, les "adultes" du
FIS, les authentiques islamistes en quelque sorte, sont pour leur part
sagement rests loigns de l'agitation de la rue31 .
La marche du FLN se droule le jeudi 17 mai, rassemblant une
foule analogue. Le 31 mai, l'appel du FFS, ils sont prs d'un demi-
million inonder la capitale, manifestation dont la tlvision
algrienne - dirige par Abdou Benziane - ne montrera que trs peu
d'images, ce qui soulvera un toll. Vainqueurs de ce scrutin blanc
que constituent les marches, les militants du FFS scandent : At-
Ahmed au pouvoir ! Mais, convaincu que les lections municipales
du 12 juin ne sont qu'une mascarade pour maintenir le FLN au
pouvoir, le leader du FFS refuse d'y participer.
Le jour du scrutin, 136 000 candidats se prsentent. Seuls, le FIS et
le FLN sont prsents dans toutes les circonscriptions, mais une dizaine
d'autres partis se prsentent galement. Pour Le Monde, le trop grand
nombre de partis est incompatible avec le bon fonctionnement d'une
dmocratie naissante , d'autant que pour compliquer les choses,
1 365 listes "indpendantes" tentent [galement] leur chance32 .
Mais si l'on exclut les quelques incidents signals ici et l, le fait
que 36 % des lecteurs se sont abstenus et que, pour assurer la
rgularit du scrutin dans les bureaux de vote, les militants islamistes
ont t les seuls se mobiliser massivement, la victoire du FIS qui se
dessine rapidement apparat la plupart des observateurs comme
rgulire , ce que confirme d'ailleurs le ministre de l'Intrieur
Mohamed Salah Mohammedi le soir mme du scrutin. Au bout de
quelques jours, les rsultats dfinitifs sont communiqus : le FIS
recueille la majorit absolue avec 4 331 472 suffrages exprims et
54,25 % des votants (soit 33,7 % des inscrits). Plus de la moiti des
communes du pays seront ainsi diriges par les islamistes, dont toutes
celles de la wilaya d'Alger. Le FLN, de son ct, n'en contrlera qu'un
peu plus de 30 %. De tous les autres partis, seul le RCD, qui profite de
la dfection du FFS en Kabylie, tire modestement son pingle du jeu,
avec moins de 5 % des voix.
Au lendemain de cette victoire lectorale du FIS, la raction de
la classe politique se rsume un no comment. Les islamistes se

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1990-1991 : l'ouverture contrle

veulent rassurants. Franois Mitterrand dclare que la France


espre poursuivre la coopration avec ses voisins algriens et qu'un
peuple vivant dans un tat souverain est libre de ses choix33 .
Abassi Madani raffirme sa volont de cooprer avec la France sur
la base d'intrts mutuellement avantageux . une runion du FLN
convoque pour tudier la situation cre par la victoire du FIS, on ne
se bouscule pas. Mouloud Hamrouche ne s'y rend pas, pas plus que
Mohamed Salah Mohammedi, pourtant dment invit.
Dans les coulisses du rgime, cette victoire du FIS inquite
fortement le petit cercle des dcideurs. Apprentis sorciers, ils
craignent de perdre la matrise de leur dmocratie sous contrle .
La haine que leur voue la population est en effet telle qu'une bonne
partie de celle-ci se montre prte suivre les islamistes pour se
dbarrasser d'eux. Avec son discours populiste, le FIS est en effet le
seul parti rclamer clairement le dpart du clan Belkheir-Chadli-
Nezzar, qu'il qualifie de Hizb Frana, le parti de la France. Le seul
qui se dclare prt mettre fin, violemment s'il le faut, un rgime
accus des pires turpitudes. Du coup, plus d'un tiers des Algriens
ont vot pour le FIS, quitte aviser, ensuite, entre gens honntes .
Gonfls bloc par leur victoire lectorale, des militants
islamistes de base entament alors leur guerre contre les paraboles et
tous les symboles de ce qu'ils considrent comme une dcadence de
la socit. Abassi Madani rclame des lections lgislatives anticipes
et Ali Benhadj reprend ses prches enflamms. Le 26 juillet, plusieurs
centaines d'islamistes venus de toutes les wilayas du pays fondent
l'Union islamique des syndicats (UIS), une organisation qui entend
servir les travailleurs et dfendre leurs droits [] dans le cadre de la
chari'a musulmane34 . Face cette dferlante, Larbi Belkheir et les
siens comprennent que, pour viter un dsastre, ils vont devoir
passer l'tape suprieure de la manipulation.
Quant aux autres partis politiques, ils dcouvrent une nouvelle
occupation : l'organisation de forums . La coalition autour du RCD
en cre un, devanant le FFS qui en avait lanc l'ide. Ces rencontres
censes rassembler les bonnes volonts par-del les clivages
donnent lieu des scnes o le burlesque le dispute l'affligeant, la
manipulation la provocation. Les leaders prennent soudain conscience du
sable mouvant dans lequel ils se sont laiss entraner. Pour l'lecteur, les
hommes qualifis et honntes que les Algriens espraient voir investir le
terrain politique se dcouvrent souvent encore plus veules que les militants du
FLN de jadis, dont la plupart se sont d'ailleurs recycls dans les partis
d'opposition en manque de cadres. Ceux qui le peuvent plient bagage et s'en
vont vers des cieux plus clments. Les autres font le dos rond, esprant que la
tourmente les pargnera.
l'vidence, les formations dmocratiques sont largement
paralyses. Si les vnements d'octobre 1988 ont donn l'occasion au
clan Belkheir d'liminer la composante conservatrice du pouvoir et
tous les anciens maquisards, les deux annes qui ont suivi ont t en
effet l'occasion de marginaliser les formations laques issues de la

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

socit. Fin 1990, ce clan peut se targuer d'avoir russi bipola-


riser la vie politique algrienne : d'un ct, l'arme, de l'autre, les
islamistes. Mais un petit groupe inattendu, les rformateurs , va
bientt faire office de grain de sable dans le paysage politique.
Dpourvus de base politique, ils vont pourtant s'chiner, depuis le
sommet de l'tat, favoriser les conditions d'une authentique
dmocratie.

Les rformateurs, un os dans la Franalgrie


Dans les premiers mois de 1990, les difficults financires de
l'Algrie s'aggravent. Alors que le prix du baril de ptrole a chut 16
dollars, la France s'interroge sur les mesures d'assainissement de
l'conomie engages par le gouvernement Hamrouche. Car si les
rformateurs ne remettent pas fondamentalement en cause, dans
l'immdiat, le fait que l'Algrie importe la plus grande partie des
marchandises qu'elle consomme, ils souhaitent au moins que leur
pays puisse faire jouer la concurrence entre les entreprises franaises,
dont beaucoup surfacturent leurs prestations, et les autres
entreprises europennes : Ainsi, crit Georges Marion, M.
Brgovoy avait modrment apprci que les Algriens signent avec
une socit autrichienne un contrat de livraison de rails, alors qu'il
esprait que la commande irait une entreprise de sa rgion. Les
Franais se plaignent que leurs crdits aillent la concurrence ; les
Algriens rpliquent que cette dernire leur faisait de meilleures
conditions35.
Du coup, Paris dcide de fermer le robinet des crdits. Sur les 7 milliards
promis en janvier 1989, 5 milliards ont dj t consomms en achats de
biens franais de consommation courante et de projets industriels. La dli-
vrance des 2 milliards restants dpend de l'agrment de M. Brgovoy, mais
depuis six mois le dossier est bloqu, entre autres et selon plusieurs
responsables algriens, cause d'un diffrend opposant leur pays au
responsable franais des finances36 .
Pour comprendre quel diffrend opposait Paris et Alger
dbut 1990, nous prenons contact, en septembre 2002, avec Ghazi
Hidouci. Ministre de l'conomie du gouvernement Hamrouche de
septembre 1989 juin 1991, il vit aujourd'hui exil en France. En
nous expliquant les dessous de l'affaire, il claire les pratiques
secrtes de la Franalgrie, dont le cur conomique est constitu
par les commissions prleves sur les grands contrats d'importa-
tiona. Le mcanisme de base utilis dans des milliers de transactions
est le suivant : l'exportateur franais surfacture (en gnral de 10 %

a . Un secret d'tat bien gard, on l'a vu. En tmoigne l'extrme raret des travaux

srieux publis sur la question. L'un des articles pionniers publis ce sujet est celui de Abderahim
Zerouali (trs probablement un pseudonyme), Les circuits de l'argent noir , in REPORTERS SANS
FRONTIERF.S (dir.), Le Drame algrien, La Dcouverte, Paris, 1994, p. III.
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1990-1991 : l'ouverture contrle

15 %, mais parfois beaucoup plus) le prix de ses marchandises


vendues aux entreprises publiques ou l'tat algrien, ce qui lui
permet de verser des commissions aux hommes du secteur ; ces
barons du rgime reverseront ensuite une partie de ces commissions
des responsables politiques franais toujours en peine de
financements pour leurs campagnes lectorales (grce quoi,
avantage dcisif, le clan Belkheir disposera d'un moyen de chantage
fort efficace pour contraindre ces hommes politiques, quand ils sont
au pouvoir, lui apporter le soutien aveugle de la France).
Quelques semaines avant d'effectuer une visite officielle en
France, le 22 juillet 1990, Ghazi Hidouci se rend Paris dans l'espoir
de convaincre Bercy de dbloquer les 2 milliards de francs promis par
la France, afin de pouvoir importer des produits de premire
ncessit. Pierre Brgovoy ne dit pas non, mais il conditionne
l'octroi de cette somme au rglement de divers contentieux qui
opposent l'Algrie des entreprises franaises. Les plus importants
sont souvent lis au principe mme des commissions : pour obtenir
un march soumis un appel d'offres et aux sollicitations des interve-
nants occultes locaux, une entreprise doit la fois tre la moins-
disante et s'engager tenir les commissions promises. Dans la
plupart des cas, c'est la quadrature du cercle et la seule solution est
de proposer des avenants augmentant le prix du contrat initial,
permettant de couvrir la fois les cots engags et les commissions
verses. L'acceptation des avenants exige pour des contrats
d'entreprises publiques l'aval du gouvernement.
Or c'est l que le bt blesse : les rformateurs ont mis en place un
dispositif qui empche le gouvernement de se mler des finances des
entreprises. De plus, ils veillent ce que ne soient pays que les cots
rels des biens et quipements imports, d'o une perte sche pour les
entreprises franaises qui ont dj pay les commissions, parfois depuis
des annes, et galement la difficult de justifier auprs du fisc des
paiements effectus sans contrepartie...
Ces contentieux et d'autres plus classiques rgls, explique
Pierre Brgovoy son homologue d'Alger, la France pourrait
mme accorder 5 6 milliards de francs supplmentaires,
remboursables dans cinq ans seulement, ce qui permettrait de passer
la priode critique durant laquelle l'Algrie est incapable, sous peine
de collapsus financier, d'augmenter le montant de ses
remboursements37 .
Pris la gorge, Ghazi Hidouci accepte d'acclrer le rglement
des contentieux et tudie avec les entreprises concernes les solutions
possibles. Il propose l'arbitrage d'experts indpendants reconnus et
accepts par les parties. Cette dmarche met malheureusement en
lumire tout ou partie des sommes injustifiables verses. Certaines
entreprises proposent alors que leur soit pay le surcot
correspondant aux commissions, que l'Algrie pourrait rcuprer
ultrieurement par d'autres contrats sous-facturs. Mais les nouvelles
rgles mises en place par le gouvernement Hamrouche, qui visaient

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

justement enrayer la corruption, tent dsormais Ghazi Hidouci


et au gouvernement le pouvoir de prendre une telle dcision. C'est
l'chec. Le 24 juillet, sur TF1, Pierre Brgovoy tire les consquences
du blocage algrien en refusant d'accorder les deux milliards d'aide
supplmentaire esprs par Ghazi Hidouci : Nous n'avons pas parl
d'aide supplmentaire. Les engagements pris par la France l'an
dernier sont reconduits, ni plus ni moins. Si, pour Libration, cette
dfiance parat injustifie, l'Algrie ayant toujours rembours le
service de sa dette sans problme38 , elle est en ralit un signal fort
destination la fois des dcideurs algriens (pour signifier Larbi
Belkheir qu'il doit au plus vite reprendre des mains des rformateurs
le contrle de l'conomie) et des milieux financiers franais (pour
qu'ils fassent preuve de la mme svrit l'gard de l'Algrie des
rformateurs).
De son ct, avec une certaine audace, Ghazi Hidouci laisse
entendre dans Le Monde que les rats avec Paris s'expliquent par un
changement fondamental de stratgie avec lequel les divers acteurs
conomiques ont eu du mal se familiariser. Finie la gestion
centralise . Faisant allusion au succs des islamistes lors des
dernires lections municipales, le ministre de l'conomie juge
impratif de rinjecter plus d'honntet au sommet du pouvoir :
Tant que l'on n'a pas ralis cela dans une dmocratie, les rformes
peuvent tre remises en cause. Les gens veulent la fois tre arbitres
et contrleurs et c'est pour cette raison que se posent, de manire
violente chez nous, les problmes de la corruption, du foncier, enfin
les vrais problmes du citoyen... L'lve dmocrate serait-il en train
de donner des leons au matre ?
Avant le dpart d'Hidouci pour Alger, Pierre Brgovoy attire nouveau
son attention sur l'urgence qu'il y a rgler les contentieux les plus sensibles :
Il faut qu'on rgle cela, je n'ai aucun intrt l-dedans, mais mon chef est
concern , aurait ainsi lch Brgovoy. Et Hidouci de nous prci-
ser : Son seul chef, c'tait Mitterrand.
Reparti en Algrie, le ministre algrien revient une nouvelle fois
Paris le 18 septembre 1990, pour confirmer Pierre Brgovoy que
les nouvelles rgles de transparence qu'il s'efforce de promouvoir ne
lui permettent pas de rgler les problmes de la priode prcdente.
Il ajoute que le gouvernement va tre immdiatement remani pour
viter la recherche de rglements par des voies qui ne passeraient pas
par les rgles commerciales transparentes, situant clairement les
responsabilits. Pierre Brgovoy semble irrit et se prcipite sur le
tlphone : Attendez une minute, j'appelle la prsidence ! Il
appelait pour dire Mitterrand que c'tait foutu, que l'Algrie ne
rembourserait pas les commissions , nous raconte Hidouci. Puis
Brgovoy s'est tourn vers moi et m'a dit : "Vous n'aurez pas un sou
de la France tant que vous serez ministre." Vous savez, mes 2
milliards de francs39.
Ce refus aurait pu tre catastrophique pour l'Algrie, mais une
bonne toile brille manifestement au-dessus de la tte des

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1990-1991 : l'ouverture contrle

rformateurs. Car, en ce mois de septembre 1990, la guerre du Golfe


vient d'clater, ce qui a eu pour effet de faire flamber le prix du
ptrole : en quelques semaines, il est pass de 16 30 dollars le baril.
Si bien, explique Georges Marion dans Le Monde du 22 septembre,
que l'Algrie encaissera la fin de l'anne un surplus de quelque 2
milliards de dollars. Une manne tout simplement inespre , vri-
table bouffe d'oxygne pour des rformateurs menacs d'asphyxie
financire par la France.
Mais, menacs, ils le sont aussi, en interne, par les manuvres
du clan Belkheir, de plus en plus inquiet de leurs initiatives pour tarir
les sources de ses circuits occultes d'enrichissement. L'ex-colonel
Mohammed Samraoui en a sobrement rendu compte dans son livre :
Ds le mois de mai 1990, Hamrouche a ainsi commenc subir une
campagne de dstabilisation en rgle, orchestre par certains
services, notamment le service de presse de la SM [...]. Ils utilisaient
pour la circonstance Le Nouvel Hebdo, journal appartenant
Mohamed Meguedem, ex-directeur de l'information la prsidence
et ami personnel du gnral Toufik [...]. Les services distillaient
"informations" et "dossiers" la presse "indpendante", qui se
chargeait de jeter le discrdit sur le gouvernement de Mouloud
Hamrouche.
Ses ministres, notamment ceux qui dtenaient les portefeuilles
de l'conomie et de l'Intrieur, faisaient l'objet d'attaques incessantes :
l'un tait accus de "brader" l'conomie (Ghazi Hidouci), l'autre tait
qualifi d'ancien parachutiste dans l'arme franaise qui faisait
allgeance aux islamistes (Mohamed Salah Mohammedi). Ghazi
Hidouci tait particulirement vis, la rumeur publique savamment
fabrique le dclarant... juif ! preuve : il avait sollicit les services
d'un Juif marocain, Raymond Benham (opposant au rgime de
Hassan II condamn mort), membre du bureau d'tudes franais
ACT, pour l'assister dans la remise plat du commerce extrieur algrien.
Ce dernier avait surtout travaill sur les contrats passs avec des
entreprises trangres par l'ENAPAL (Entreprise nationale des produits
alimentaires), le monopole d'tat charg de l'importation de certains
biens de consommation de base (sucre, caf, lait, huile, etc.). En quoi ACT
gnait-il ? En examinant, la demande du gouvernement, les flux du
commerce extrieur et les contrats passs avec des exportateurs
trangers, ACT contribuait identifier les diverses sources de
commissions occultes (surfacturations, etc.), ce qui menaait directement
ceux qui en bnficiaient40.
l't 1990, les cueils se multiplient donc pour le gnral Larbi
Belk-heir. Menac par le succs du FIS aux lections municipales,
voil son clan confront une quipe de rformateurs dcids ...
gouverner dans l'intrt de la population !

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Septembre 1990 : le clan Belkheir rorganise la SM


Le 5 juillet 1990, l'occasion des commmorations de
l'indpendance, Khaled Nezzar est promu gnral-major. Le 27 du
mme mois, il cde son poste de chef d'tat-major au gnral
Abdelmalek Guenazia et devient ministre de la Dfense, avec pour
conseiller le gnral Mohamed Touati (Guenazia et Touati,
rappelons-le, sont tous deux, comme Nezzar, d'anciens DAF). Une
innovation majeure, souligne Samraoui, puisque, depuis le coup
d'tat du 19 juin 1965 [], ce portefeuille stratgique avait toujours
t occup par le prsident de la Rpublique lui-mme41.
Paralllement, on l'a vu, Belkheir discrdite le gnral Betchine, son
principal adversaire la tte de la Scurit militaire, et le contraint
dmissionner le 4 septembre 1990.
Mouloud Hamrouche annonce cette occasion la dissolution
de la police politique , ce qui lui vaut les flicitations de toute la
classe politique. L'Algrie est-elle en train de devenir une vritable
dmocratie ? Pourtant, nuance Jos Garon, cette mesure
correspond la liquidation du dernier vestige de la priode
boumedieniste. Et aussi sans doute d'une partie des hommes du vieil
appareil42 . D'ailleurs, confirme Le Monde, l'Algrie ne restera pas
sans services spciaux. [Mais, assure-t-on], il s'agira de services
"propres" consacrs au renseignement et non plus la rpression
politique43 .
Le communiqu de la Prsidence annonce que de nouvelles
structures devraient voir le jour, avec pour objectif une meilleure prise
en charge de leur mission de participation la dfense de la souverainet
et de l'indpendance nationales . Mais ces propos lnifiants cachent une
ralit soigneusement occulte et beaucoup plus radicale : la mainmise
enfin complte du clan Belkheir sur le cur rel du pouvoir, la Scurit
militaire. Aprs avoir t fractionne et fragilise durant la dcennie 1980
pour dtruire dfinitivement le pouvoir de Kasdi Merbah, la SM est en effet
runifie juste aprs la dmission du gnral Betchine. Le 4 septembre 1990, ses
diffrentes branches sont runies comme par le pass au sein d'un organisme
unique, baptis Dpartement de renseignement et de scurit (DRS). Du
coup, le prsident Chadli perd tout contrle sur la branche civile de la SM,
dsormais place, avec les autres, sous la seule responsabilit du ministre de la
Dfense, le gnral-major Khaled Nezzar.
Parrain incontest de cette rorganisation, qui marque sa
dfiance vis--vis du prsident Chadli et des rformateurs, le gnral
Larbi Belkheir, chef de cabinet du prsident, place ses hommes aux
postes cls44. La direction du DRS est confie au colonel (promu
gnral peu aprs) Mohamed Mdine, dit Toufik , qui dirigeait la
DCSA depuis octobre 1988. Nouveau patron de la SM, Mdine
chapeaute dsormais trois grands services : la DCSA (Direction
centrale de la scurit de l'arme), la DCE (Direction du contre-

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1990-1991 : l'ouverture contrle

espionnage) et la DDSE (Direction de la documentation et de la


scurit extrieure).
Le lieutenant-colonel Kamel Abderrahmane, un homme-lige de
Toufik, prend la direction de la DCSA, spcifiquement charge, en
principe, de la surveillance de l'arme et, en particulier, de ses
officiers pour rcuprer , mettre l'cart et ventuellement
liminer tous ceux qui pourraient ruer dans les brancards . Il
s'agit, on s'en souvient, de celui qui tait venu, la tte d'une brigade
blinde stationne Djelfa, prter main-forte Khaled Nezzar pour
rprimer la jeunesse algroise en octobre 1988. Simple adjudant en
1974, cet ancien marsien (ralli au FLN aprs la fin de la guerre
de libration, en mars 1962) se retrouve donc, seize ans plus tard, la
tte de l'un des plus puissants services rpressifs de l'Algrie
indpendante.
Nomm la tte de la DCE, la branche principale de la SM new
look (celle traditionnellement charge de quadriller la socit civile),
le colonel Smal Lamari est, on l'a vu (voir supra, chapitre 4), le
grand ami des dirigeants de la DST franaise. Il va jouer un rle
central dans le dchanement des violences et des crimes de l'aprs-
1992.
Enfin, en fin tacticien qu'il est, Belkheir confie la troisime
direction du DRS, la DDSE (charge des actions l'tranger), un
homme, le lieutenant-colonel Sadi Fodhil, qui, lui, est un ancien
maquisard de l'ALN et dteste cordialement Smal Lamari. Une faon
de faire contrepoids aux trois autres chefs du DRS, tous dvous
Belkheir, mais qui pourraient un jour se retourner contre lui...
Alors que cette rorganisation majeure est conduite dans une parfaite
opacit, les Algriens vont avoir droit une tonnante intervention publique
du nouveau ministre de la Dfense et principal alli de Belkheir, le gnral
Khaled Nezzar. Le 9 septembre 1990, il accorde une longue interview
l'agence de presse officielle, lAPS45. Il parle de tout et de n'importe quoi,
expliquant notamment que l'arme ne s'est jamais substitue aux civils,
pas mme en octobre 1988, o la presse n'a subi aucune contrainte ;
que si l'arme a permis l'essor de leaders prestigieux, elle n'a pas encore
enfant de Csar ; que les dmocrates sont le ferment ncessaire
l'panouissement de la dmocratie , mais qu'ils ne peuvent jouer ce
rle que dans la mesure o ils parviendront se dbarrasser de certains
concepts peu familiers notre socit . Propos que ne dmentiraient
sans doute pas certains leaders islamistes, auxquels il rappelle en
toute srnit et sans que [ses] paroles aient le caractre d'une menace,
et nul ne doit l'ignorer, que si des vnements graves venaient se
reproduire et mettre en pril l'unit de la Nation, l'ANP, respectueuse
de ses missions, interviendrait sans hsitation pour rtablir l'ordre et
l'unit et pour que force reste la loi46.
L'avertissement est clair : les chefs du clan des DAF vont
reprendre la main.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Quand l'arme s'invite la dmocratie


Dbut novembre 1990, raconte Mohammed Samraoui, le
lieutenant-colonel Smal Lamari, le chef de la DCE dont je dpendais
dsormais, m'avait convoqu en compagnie du commandant Amar
Guettouchi, responsable du Centre principal des oprations (CPO),
pour nous faire part des nouvelles "orientations" dcides par la
hirarchie militaire. S'adressant d'abord moi en tant que
responsable du Service de recherche et d'analyses (SRA), il me dit :
" partir de maintenant, l'objectif numro un des services, c'est les
islamistes du FIS : s'ils prennent le pouvoir, ils vont nous trancher la
tte et vous aussi. Ils feront exactement comme les Iraniens avaient
fait la Savak, il faut tout prix leur barrer la route. Ce sont les
ordres du commandement"47 .
En dcembre 1990, en dehors des dates officielles habituelles ,
note Nicole Chevillard, sont promus au grade de gnral-major
Abdelmalek Guenazia, originaire de l'Est, le commandant de la
gendarmerie Abbas Ghzael, natif de Batna, et Hocine Benmalem,
conseiller militaire de Chadli. Au mme moment, rvlera Mohammed
Samraoui, lors d'une runion prside par le gnral Nezzar Bni-
Messous laquelle taient convis les principaux responsables de la
SM, le ministre de la Dfense nous fit part de mesures pour contrer le
FIS, qui ne serait tolr que s'il ne dpasse pas 30 % lors des [pro-
chaines) lections lgislatives, sinon l'ANP serait amene "prendre ses
responsabilits48 . Pourtant, explique Samraoui, Khaled Nezzar est
bien conscient que la prise ouverte du pouvoir par l'arme serait mal
reue par l' opinion internationale et les soutiens financiers
internationaux . Il prconise alors une ide indite : l' instauration
d'une direction collgiale avec une faade civile . Le gouvernement
Hamrouche est dj en ce qui le concerne de l'histoire ancienne...
Pourquoi cette prcipitation ? C'est que Larbi Belkheir et Khaled
Nezzar ont dcid de mettre les bouches doubles. En dcembre
1990, aprs avoir rorganis l'arme et les services avec Belkheir,
Nezzar soumet ainsi au Premier ministre Mouloud Hamrouche un
projet ultra-confidentiel : dans un rapport intitul Mmoire sur la
situation dans le pays et point de vue de l'Arme nationale
populaire, le ministre de la Dfense prconise un programme de choc
pour contrer la monte des islamistes.
Khaled Nezzar indique que les signes de l'inscurit
grandissante prfigurent un climat subversif visant la conqute du
pouvoir au plutt [sic], soit par voie de scrutin lectoral dans un
cadre formel, soit par appel au djihad, menaces plusieurs fois
profres, en vue d'instaurer un rgime thocratique totalitaire, plus
ou moins li l'tranger . Aprs ce prambule, il constate que les
formations dmocratiques sont loin de constituer un rempart
au pril totalitaire, tant leurs divisions sont grandes et leurs moyens

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1990-1991 : l'ouverture contrle

bien faibles . Si bien qu'il prdit que le climat va connatre une


multiplication de cas et de manifestations revendicatives par des
grves sauvages, manifestations, marches, etc. , autant d'actions qui
vont renforcer le travail de sape l'encontre de l'tat .
En somme, l'objectif dclar et avr [des islamistes] consiste
dboucher au plus tt sur des lections quasiment gagnes d'avance
par un dosage savant de peur et d'espoir, bas sur un sentiment de
dsarroi de la population, elle-mme soumise des mcanismes de
comportement empruntant l'irrationnel.
Nezzar voque ensuite les consquences d'une victoire des
islamistes sur l'ANP ou les services de scurit, qui seront l'objet de
rductions drastiques et qui risquent mme d'tre remplacs par
des milices . Et le ministre de la Dfense de conclure : Voil un
scnario bien alarmiste mais inimaginable, pourrait-on objecter. Que
non ! Le succs du FIS aux municipales de juin 1990 tait
inimaginable, alors ! Que faire donc, en cas de pronostic
dfavorable une chance dterminante du scrutin ? Provoquer
par toutes voies appropries les conditions lgales devant entraner
une neutralisation des formations antidmocratiques des oprations
lectorales. Dans le cas contraire, assurer le droulement normal du
scrutin et tre prt faire chec aux tentatives de troubles
ventuelles.
Cette stratgie globale est assortie d'un programme d'action en
deux plans : un Plan A visant raliser les conditions pour
un succs lectoral des forces dmocratiques avec participation des
formations extrmistes ; et un Plan B , pour neutraliser
d'autorit les formations extrmistes avant l'chance des lections .
Le Plan A prvoit notamment la restauration de l'autorit de
l'tat , la mobilisation du FLN (en particulier par la dculpabi-
lisation vis--vis de la corruption en avanant l'arsenal juridique
mis au point contre ce flau et l'adoption d'une attitude agressive sur
les cas scandaleux ), l' assistance aux formations dmocratiques ,
la lutte contre les extrmes en suscitant la division des courants
religieux en provoquant, en exploitant et en avivant les antagoni-
smes , en menant un programme d'action psychologique ,
notamment par l' emploi judicieux et savamment orchestr des
mdias avec l'assistance de professionnels , etc.
Le Plan B , quant lui, se fondant sur le droulement des
actions du Plan particulier A, vise la neutralisation pendant la phase
lectorale des formations extrmistes par voie d'autorit dans le cas
o il apparat qu'elles se livrent manifestement des actions
subversives et/ou la prparation de troubles caractre
insurrectionnel .
Finalement, en encadr et en lettres capitales, le gnral-major
Khaled Nezzar prsente ses conclusions : En tout tat de cause,
l'enjeu de la situation que vit actuellement l'Algrie est d'une
dimension historique, car il met en cause le pays dans son destin de

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

nation souveraine appele, soit continuer son essor conomique et


social, soit plonger dans un tat obscurantiste et mdival.
Pour Nezzar, il est en effet hors de question que les islamistes
participent au pouvoir, mme si une majorit d'Algriens le
souhaitent. Ce plan d'tat-major , rdig en ralit sous la houlette
de Belkheir par les gnraux Mohamed Touati et Abdelmadjid
Taright, conseillers de Nezzar, sera, on le verra, suivi presque la
lettre. Ce qui n'est rien d'autre qu'un plan de subversion, le ministre
de la Dfense osera le prsenter plus tard avec fiert comme celui
d'un visionnaire49. (On peut croire la navet de Khaled Nezzar,
aimablement gratifi d'une mentalit d'adjudant par certains de
ses pairs et aveugl par le fol espoir d'apparatre pour les gnrations
futures comme le sauveur de la dmocratie ; mais les inspirateurs
du texte, et Belkheir au premier chef, sauront habilement exploiter
cet aveuglement pour faire de lui, aprs 2001, le premier responsable
des sales besognes qu'il inspirera.)
Mais en cette anne 1990, Mouloud Hamrouche et ses
conseillers rejettent schement le Mmoire du ministre de la Dfense,
qu'ils considrent comme le travail d'un cancre . Pour eux,
l'Algrie dmocratique que Khaled Nezzar prtend appeler de ses
vux peut tre ralise sans chars ni provocations, sans action
psychologique ni manipulation des mdias, en redonnant la libert
aux forces vives du pays et en instaurant la rigueur dans la gestion
des biens de l'tat. On peut penser qu'ils n'ont pas vraiment pris au
srieux la menace que reprsentait le plan Nezzar , alors mme
que son Plan A tait dj la semi-officialisation d'une ralit dj
en acte.
Il y a sans doute l une certaine sous-estimation du rel rapport
de forces, car, hormis dans le secret de cette petite quipe, tout le
monde ignore la bonne foi qui l'anime. l'exception de Larbi
Belkheir, qui constate, au fil des jours et des dcisions, que les hauts
fonctionnaires jadis obissants, dociles et sans ambition ont dcid
de saisir leur chance de marquer l'histoire de leur pays en le dotant
des instruments de son affranchissement...

La presse entre libert et manipulation


L'une des premires et spectaculaires mesures du
gouvernement Hamrouche concerne la presse indpendante ,
dont l'action avait t en ralit svrement bride par la loi vote en
juillet 1989. Trs vite aprs leur arrive au pouvoir en septembre
1989, les rformateurs suppriment les ministres de l'Information, de
la Culture et des Anciens moudjahidines. Puis, en mars 1990, pour
inciter la presse accompagner leurs rformes conomiques et
politiques, ils allouent deux ans de salaire tout journaliste dsirant
crer son propre titre50. En avril, une loi complte ce dcret en

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1990-1991 : l'ouverture contrle

supprimant le monopole de l'tat sur l'information. Dsormais,


partis politiques et personnes prives ont le droit de crer des
journaux. Du coup, prs de cent cinquante titres voient le jour en
quelques mois : le FIS cre ainsi El-Mounqid (Le Sauveur) et El-
Forkane. Les partis lacs crent chacun leur journal : Libre Algrie
pour le FFS, Le Progrs pour le PSD, Le Libral pour l'UDL, La
Tribune pour l'APUA, Saout Echab pour le PAGS ou Tribune
ouvrire pour le PT51...
Mais au-del de l'aide financire lgale (les deux ans de salaire
accords aux journalistes crant leur titre), certains de ces journaux
sont discrtement financs par les services de scurit contrls par
le clan Belkheir et par de grands industriels qui lui sont proches. C'est
par exemple le cas du Jeune indpendant, ou de L'Hebdo libr,
soutenus financirement par un proche collaborateur du gnral
Larbi Belkheir, Mohamed Meguedem (responsable de l'information
la prsidence, il s'est fait connatre en publiant le testament
d'Hitler52). Natra par ailleurs Libert, financ par le richissime lssad
Rebrab. Pour tenter de leur faire pice, sera cre La Nation, sous la
houlette de Omar Attia, industriel proche de Mouloud Hamrouche.
Organe traditionnel des communistes algriens, Alger rpublicain va
retomber dans l'escarcelle du PAGS, mais l'quipe clatera lorsqu'un
membre du bureau politique de ce parti voudra lui imposer sa tutelle,
au motif qu'elle serait trop conciliante avec le FIS ; de cette scission
natra, en septembre 1991, Le Matin53. De mme, une brouille au sein
de la rdaction d'El-Moudjahid amnera la naissance, en octobre
1990, d'El-Watan.
Destines favoriser la libralisation de la presse, les aides
financires prvues par le gouvernement Hamrouche furent donc
largement dvoyes. Pour Ghazi Hidouci, les appareils d'tat anciens [...]
s'assureront tout d'abord la docilit de nombreux anciens journalistes de
renom, habitus l'autocensure, la soumission et aux privilges. Ils arriveront
faire lire dans les nouveaux organes dirigeants une majorit d'apparatchiks
lis des chapelles multiples. [...] Des moyens financiers serviront aux
hommes du pass promouvoir les titres et les journalistes qui les agrent54 .
Si Mouloud Hamrouche voulait une presse affranchie de toute tutelle, c'est
rat.
Il faut dire que, alors que le gouvernement brise le monopole de
l'tat sur l'information, le Parlement encadre trs svrement les
nouveaux journaux privs : le 19 mars 1990, il adopte un nouveau
code de l'information particulirement rpressif, qualifi par
beaucoup de vritable code pnal bis 55. Le Monde explique que ce
code prvoit de cinq dix ans de prison pour les diffuseurs
d'informations "errones ou tendancieuses, de nature porter
atteinte la sret de l'tat et l'unit nationale". Tout journaliste
qui "offense par crits, sons, images, dessins ou tout autre moyen,
l'islam et les autres religions" est passible de six mois trois ans
d'incarcration. [...] Un article stipule que "les priodiques
d'information gnrale crs compter de la promulgation de la

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

prsente loi sont dits en langue arabe"56 . Mme El-Moudjahid,


l'organe du FLN, parle de faux pas de la dmocratie57 . Mais dans
un contexte o les hommes politiques sont accapars par la
prparation d'chances lectorales sous contrle et o nombre
de journalistes indpendants sont discrtement invits guetter
les signes avant-coureurs du pril terroriste en gestation, Me Ali
Yahia, responsable de la Ligue algrienne de dfense des droits de
l'homme, sera parmi les rares protester58.
Les agressions de journalistes attribues aux islamistes tendant
se multiplier, le gouvernement propose aux rdactions des
diffrents journaux de se runir dans un difice protg par l'tat :
ce sera la Maison de la presse , inaugure en septembre 1990 au
cur d'Alger59. Pour venir dnoncer une malversation ou rencontrer
un journaliste, les visiteurs doivent dsormais passer par un poste de
contrle strict, o ils ont l'obligation de laisser une pice d'identit.
Coups du monde qu'ils sont chargs de dcrire, les journalistes
protgs par le rgime s'installeront au fil des mois dans une sorte de
bulle scuritaire qui interdit tout informateur souhaitant rester
anonyme de les contacter. Le 26 dcembre 1990, l'Assemble adopte
un nouveau texte qui invite solennellement les journalistes algriens
au respect scrupuleux de la loi relative l'information, et tre
guids par le service du bien commun, l'intrt de la patrie, la
sauvegarde et le renforcement de l'unit nationale , faute de quoi, ils
s'exposeraient des consquences juridiques 60.
Ces lois, comme bien d'autres (dont l'amnistie des tortionnaires vote en
juillet 1990), rognent peu peu tout ce qui dfinit un tat de droit. Comment
expliquer qu'elles aient t votes ? Traduisent-elles la volont du chef du
gouvernement ? La rponse ces questions pourra paratre saugrenue aux
citoyens de pays vritablement dmocratiques, pour lesquels il est tout
simplement inconcevable, alors que c'est pourtant la stricte ralit, que le
fonctionnement des institutions politiques de l'Algrie post-1988 relve
d'un trs trange compromis : celui qui s'est tabli entre les hommes du
clan Belkheir, les marionnettistes d'une Algrie Potemkine ( l'image
des pseudo-villages bienheureux de Catherine II de Russie et de l'Union
sovitique), et les hamrouchiens , qui esprent pouvoir transformer
ce simulacre en ralit.
De fait, l'Assemble qui vote tout ce qu'on lui soumet sert
aussi bien les rseaux de Belkheir que les ministres rformateurs
du gouvernement, qui s'opposent lui de plus en plus frontalement.
Si les lois qui visent restreindre le champ des liberts sont souvent
adoptes l'initiative du chef de cabinet du prsident, le
gouvernement Hamrouche, lui, fait voter des rformes conomiques
qui indisposent de plus en plus les privilgis du systme : En
janvier 1991, de nouveaux impts frappant durement la source les
revenus montaires, sont vots par l'Assemble sans que la majorit
des dputs aient conscience des consquences de leur vote ,
expliquera Ghazi Hidouci. Les grandes fortunes prives, irrites par
la succession de coups ports l'accumulation des revenus, inquites

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1990-1991 : l'ouverture contrle

des perspectives de concurrence et de restructuration industrielle, ne


sont plus tentes par la libralisation. [] Elles demandent
ouvertement le renvoi du gouvernement des rformes et
s'investissent publiquement dans les mdias et la politique61.
Rgulirement attaqus dans la presse, persuads qu' la
moindre occasion , ils seront remercis, les rformateurs vont tenter
d'atteindre un point de non-retour dans le changement
institutionnel et la gestion conomique et sociale62 , indique Ghazi
Hidouci. Au printemps 1991, ajoute l'ancien ministre de l'conomie,
les seules forces rellement actives sont d'un ct, tout ce qui
participe du pouvoir, de ses privilges ou de ses garanties ; de l'autre,
le mouvement islamiste de plus en plus dcid utiliser la pression
de la rue pour arriver ses fins. Au milieu, [le] gouvernement .
Dpourvus de soutien politique dans la population, coincs
entre le clan Belkheir et les leaders du FIS, les rformateurs vont
bientt faire les frais de leur isolement. Pour les empcher de
dmocratiser en profondeur la socit algrienne et les carter du
pouvoir, le clan des DAF du haut commandement militaire va
paradoxalement s'appuyer sur... les islamistes !

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

8
L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

Les mois qui suivent la prise de fonctions des islamistes dans les
municipalits, en juin 1990, ont pour beaucoup de leurs lecteurs un
got de revanche. Des centaines de milliers de jeunes se sont
engouffrs dans la brche, convaincus d'avoir enfin conquis une
libert jusque-l inconnue. Pour eux, cette libert, ce sont les
marches de protestation, l'appel la justice, les nouveaux marchs
islamiques aux prix abordables, les aides scolaires et mdicales
gratuites, l'attribution de logements... Et, dans le mme temps,
beaucoup applaudissent les mesures islamiques prises dans de
nombreuses localits, souvent dans une grande confusion (et pas
toujours l'initiative du FIS) des mesures qui soulvent l'inverse
comme un vent de panique dans de larges secteurs de l'opinion :
interdiction de jouer aux dominos ou aux cartes durant les soires de
ramadan, tentative d'application de la chari'a dans certaines
communes, interdiction de mixit Alger et Constantine,
constitution de polices des murs Mostaganem, interdits ves-
timentaires Jijel, Tipaza et Dellys, suppression du festival du ra
Oran, musique taxe de pch, installation de tribunaux parallles
Chlef, interdiction d'alcool Stif, Annaba et Alger, interdiction de
tabac, fermeture de salles de spectacle...
Au plan de la gestion municipale quotidienne, les lus du FIS, man-
quant cruellement de cadres pour assumer les tches nes de son succs
lectoral inattendu, se dbattent de surcrot dans les pires difficults. Le
gouvernement, en effet, a pris soin avant les lections municipales de vider
de toute substance les pouvoirs des maires, comme l'expliquera en 2002
l'ancien Premier ministre Abdelhamid Brahimi : Les gnraux Nezzar et
Belkheir ont russi convaincre le gouvernement Hamrouche de prendre
des mesures d'ordre administratif et rglementaire destines gner les
activits des lus du FIS au niveau des municipalits. Dans ce cadre,
des mesures rglementaires ont t arrtes, tendant rduire les
prrogatives des maires lus du FIS au profit des secrtaires gnraux
des mairies, leurs subordonns, et au profit des chefs de dara, tuteurs
des mairies de leur circonscription administrative. Les lus du FIS se
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L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

sont ainsi trouvs pris en sandwich entre de simples agents


administratifs de la mairie et le chef de dara, charg de la tutelle des
mairies. D'autre part, pour geler carrment l'action du FIS au niveau
local, d'autres mesures ont t prises, telles que celles tendant rduire
considrablement le budget ou bloquer purement et simplement les
crdits allous aux municipalits contrles par le FIS1.
Si bien que les nouveaux maires FIS en sont souvent rduits
mettre en avant des initiatives symboliques, comme, au plan interne,
l'affichage au fronton des mairies de la mention Commune
islamique en remplacement de la devise de l'tat Par le peuple et
pour le peuple et, en guise de politique extrieure, le refus fin
novembre 1990 de Bachir Touil, prsident de l'Assemble populaire
de la wilaya (APW) d'Alger, de serrer la main la reine Fabiola de
Belgique...
C'est dans ce contexte d'agitation brouillonne que l'actualit
internationale va s'inviter sur la scne politique algrienne.

La guerre du Golfe : la presse trangre mise au pas


Lorsque l'Irak envahit le Kowet le 2 aot 1990, l'Union du
Maghreb arabe (UMA) charge le prsident Chadli d'assurer une
mdiation entre les deux tats. L'Algrie demande alors l'Irak le
retrait immdiat du Kowet. Contrastant avec la position officielle, les
premires manifestations de soutien l'Irak clatent dbut aot dans
les Aurs, avant de se propager tout le pays2. Le 15 aot, le FLN
appelle une journe de protestation contre la prsence amricaine
dans le Golfe. Elle a lieu le 20 dans toute l'Algrie.
Ce conflit gne srieusement le FIS. Car l'Arabie Saoudite qui
assure alors une large part de son financement - soutient le Kowet et
accueille la coalition occidentale. Les leaders islamistes temporisent,
avant de comprendre que le vent de la rue souffle pour Saddam
Hussein. Le dbut de l'anne 1991 trouve le FIS au creux de la vague,
subissant le contrecoup des obstacles mis par le pouvoir sa gestion
des municipalits.
Rien ne va plus en son sein, o Abassi Madani tente vaille que
vaille d'asseoir sa prminence. L'annonce de l'offensive terrestre contre
l'Irak de la coalition occidentale conduite par les tats-Unis dchane la
rue. Aprs l'chec, le matin du 18 janvier, d'une marche de protestation
Alger des partis lacs (dont le FLN, le MDA, le RCD et le PAGS), les
islamistes sont des dizaines de milliers, l'aprs-midi, la sortie de la
mosque, se diriger vers le palais gouvernemental, puis vers le ministre
de la Dfense, entranant derrire eux la population algroise. Si les difices
amricains sont hors de porte, svrement protgs, ce n'est pas le cas de
l'ambassade de France, bombarde de pierres, ou du sige de l'ONU
Alger, o des vitres sont dtruites et un dbut d'meute matris par la
police. Alger encore, les agences d'Air France, Egyptair, Syrian Airlines et

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Alitalia sont saccages, la rsidence de l'ambassadeur du Maroc est


attaque coups de pierres. Constantine, le consulat gnral de France
est mis sac et l'agence d'Air France est dvaste...
Comment savoir ce qui, dans ces manifestations violentes
contre la France, est spontan et ce qui relve de la manipulation, de
la volont du rgime de laisser faire ? L'effet est en tout cas imm-
diat : Jean-Louis Bianco, secrtaire gnral de l'lyse, en visite
officielle Alger, dcide la fermeture des tablissements scolaires
franais, entamant un lent mais inexorable processus d'exode des
trangers.
Mal inspir, ou sournoisement conseill, le prsident Chadli
intervient pour dnoncer la surenchre des islamistes ,
provoquant la dynamisation qui leur manquait. Le correspondant du
Monde ne manque pas de le noter chaud : Il y a sans doute dans
cette attitude une part de polmique convenue, notamment lorsque la
presse proche du pouvoir multiplie les articles alarmistes sur la
manifestation en prparation. La radio a ainsi longuement fait tat
d'un fascicule distribu dans les mosques qui dcrivait par le menu
une stratgie d'agitation et de prise de pouvoir l'iranienne, avec
manifestations de masse, drapages, actions exemplaires, etc3.
Ce fascicule est un manuel de dsobissance civile dont
peu de gens auraient sans cela entendu parler et qui fera couler plus
tard beaucoup d'encre , rdig par un certain Sad Makhloufi, l'un
des fondateurs du FIS, dont nous aurons l'occasion de reparler.
Celui-ci semble trangement avis des ncessits du combat venir,
et des outils thoriques qui s'imposent pour que les militants du parti
islamiste radicalisent leur action. Au motif de la dnoncer, la radio
algrienne se met ainsi de fait au service de la propagande des
radicaux islamistes, sans donner lieu rprimande...
Ragissant ces provocations, le FIS appelle une marche jeudi
matin 31 janvier. En tte de cortge, dfilent Abassi Madani et l'imam
Benhadj. Saddam cesse d'tre haddam (le destructeur), pour devenir
zaddam (le fonceur). Reprenant une ide lance en aot par Ahmed Ben
Bella, Ali Benhadj demande au gouvernement l'ouverture immdiate de
camps d'entranement pour y former les volontaires dsirant aller se battre
en Irak. Habill en treillis militaire, il est reu par le gnral-major Khaled
Nezzar, ministre de la Dfense, se prsentant lui en tenue civile, vacillant
sur sa canne comme un grabataire. Ce sera une de ces images icnes qui
serviront forger la lgende terroriste de la mouvance islamique et qui
conforteront dfinitivement l'ide que cette chienlit dcoule du
laxisme du pouvoir, de sa fragilit, consquence d'un retour immrit
l'tat de droit.
Le 14 fvrier, la RTA diffuse des images d'un massacre dans le
quartier El-Amirya de Bagdad, provoqu par la chute sur un abri
souterrain de deux bombes intelligentes amricaines, qui ont
provoqu la mort de plus de quatre cents civils. La colre s'empare de
la rue algrienne, notamment contre la France, dont les journaux
tlviss n'ont pas diffus ces images, prtextant qu'elles pouvaient

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L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

choquer. Le vendredi suivant est dcrt jour de deuil national. Ce


jour-l, dans un long prche, Ali Benhadj annonce le dpart de
volontaires pour l'Irak, prcisant que Sad Makhloufi (plus que
jamais l'homme des missions de choc) est en Jordanie pour
coordonner l'opration, avec un des fils de Madani, Oussama. Le 19
fvrier, il dclare au Soir d'Algrie que les cent premiers volontaires,
dont vingt mdecins, pourront partir dans quelques jours. Moins
d'une semaine plus tard, l'arme irakienne connat une mmorable
droute.
La guerre du Golfe est l'occasion pour le rgime d'imposer un
dbut de huis clos en expulsant la quasi-intgralit des envoys
spciaux trangers. Cela commence lorsque, au motif d'une confusion
d'images d'archives dans un reportage de la chane de tlvision
franaise La Cinq le 19 janvier, dix envoys spciaux franais sont
expulss du pays. Les quipes des chanes de tlvision Antenne 2
[] et La Cinq, Gilles Millet, [de] Libration, Mireille Duteil [du]
Point et Florence Muraccioli [du] Journal du dimanche, se voient
ainsi reprocher "leurs attitudes de provocation, manipulation et
dsinformation dans (leur) pratique professionnelle". [...] Dans le
mme temps, [...] les bureaux de l'Agence France Presse (AFP)
Alger sont victimes d'un mystrieux incendie4 . De nombreux
journalistes seront ensuite refouls l'aroport d'Alger avant qu'un
article du correspondant du Monde Alger, Georges Marion, le 2
mars, faisant tat de la possible retraite en Algrie d'un Saddam
exil5, donne le prtexte aux autorits algriennes pour procder au
nettoyage : la plupart des envoys spciaux trangers Alger sont
interpells au saut du lit, conduits l'aroport et expulss 6 . Le 9
mars, une dlgation de journalistes de RMC, RFI, Europe 1, du
Monde et du Journal du dimanche, accompagnant des dputs
socialistes en tourne au Maghreb, se voit refuser l'entre au pays7.
Quant aux titres franais, ils ont disparu des kiosques depuis juillet
1990. Le Monde est l'un des tout derniers mdias occidentaux
avoir un correspondant Alger. Seules l'Agence France Presse,
l'agence britannique Reuter [...] et l'agence de presse yougoslave
Tanjung ont des bureaux permanents en Algrie. La BBC et l'agence
amricaine Associated Press sont reprsentes par des journalistes
locaux8. L'information libre sur l'Algrie est dj une large chimre.

Le succs intolrable des rformes


Pour essayer de contrer la vraie menace que les initiatives des
rformateurs constituent dsormais pour ses rseaux, Larbi Belkheir
assaille Chadli, comme l'explique dans son livre Ghazi Hidouci : Le
cabinet du prsident affirme qu'on lui a retir ses prrogatives, la
police politique - la Scurit militaire - s'meut de la gestion
dbonnaire de l'ordre public pratique par le Parquet et la police. En

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

effet, quelques mois peine aprs la mise en place des nouvelles


autorits judiciaires, les magistrats arrivent rprimer par des op-
rations de simple police, et selon des procdures normales, les
actions terroristes les plus dangereuses, et leur autorit morale
permet que des lus soient traduits en justice. Le recours la force et
aux lois d'exception pour protger l'action de l'tat est en train de
passer de mode9.
Larbi Belkheir, qui s'inquite de ces volutions, pousse donc le
prsident le nommer ministre de l'Intrieur, afin de pouvoir
neutraliser l'action du gouvernement et tre avis temps de ses
actions pour les contrer. Hamrouche consulte ses ministres, qui
refusent cette intrusion. Mais Larbi Belkheir rcidive et, en mars, il
convainc Chadli d'courter le mandat du gouvernement en
convoquant des lections lgislatives pour l'automne 199110. Pour
Hamrouche, c'est un coup de poignard dans le dos, le march
initial tant de laisser au gouvernement trois ans pour prparer les
lections lgislatives. Qu' cela ne tienne, il surenchrit en
convoquant le scrutin non pas pour la rentre, mais pour le 27 juin :
Les manuvres disposent de trois mois de moins. Ne pas laisser le
temps au coup de force de russir ni au dferlement de la dmagogie,
voil ce qui importait , expliquera Hidouci11. La guerre est donc sans
merci.
Au plan conomique, contre vents et mares, Mouloud
Hamrouche met en application son plan de travail, ngligeant
notamment les injonctions du FMI, pollu par les groupes de
pression insidieusement documents par les hommes de Belkheir.
Les organisations financires internationales tablent sur la donne
d'un pays pauvre ; mais Mouloud Hamrouche le sait immensment
riche : il estime qu'il suffit de lui donner les instruments de son
panouissement et de canaliser les flux financiers vers les caisses de
l'tat. Il connat les forces et les faiblesses de l'conomie algrienne et
il sait que ses dfaillances sont dues essentiellement des blocages
volontaires, dont les acteurs uvrent depuis la prsidence mme.
Le succs tient pour lui des recettes simples et claires : dicter des
rgles de transparence pour mettre fin la corruption, rappeler la justice
ses missions et l'amener les assumer ; encourager la production intrieure
pour pouvoir consacrer les ressources en devises autre chose que
l'importation de produits alimentaires et d' lphants blancs . Tout cela ne
ncessite pas, aux yeux des hommes de son quipe, de recourir aux recettes
d'austrit draconiennes qu'impose le FMI. Un diagnostic assurment
fond, mais qui ne suffira pas, pour ces technocrates privs de tout relais
dans le peuple et fort mal prpars affronter politiquement la camarilla
des dcideurs du clan franais , imposer leur influence.
Pourtant, les rsultats de leur action commencent tre
probants. L'un des conseillers de l'quipe Hamrouche, l'conomiste
libanais Georges Corm, notera dans Les Cahiers de l'Orient que ces
rformes conomiques ont russi sans donner lieu l'inflation
galopante, la dbandade du taux de change, les chutes de production

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L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

et d'exportations et les dramatiques rductions du niveau de vie


exprimentes par beaucoup de pays d'Amrique latine, de l'Europe
de l'Est ou de la Russie12 .
Pour les grands rentiers , explique Ghazi Hidouci, il
devient ncessaire d'improviser une manuvre de dstabilisation13 .
Le ministre de l'conomie racontera plus tard l'pisode en ces
termes : Dans la mme journe du 12 mars 1991, la lettre
d'intention que j'avais adresse au Fonds montaire international
atterrit sur le bureau de Sad Sadi, le leader du RCD, parti politique
proche du pouvoir, et la rdaction de l'hebdomadaire parisien
Jeune Afrique. Elle est accompagne d'un commentaire invent,
prsent comme faisant partie de l'accord, qui annonce de vritables
sismes : rduction brutale des effectifs de l'administration,
licenciements et vente des actifs du secteur public, etc. Le
commentaire indique que l'accord a t sciemment gard secret par
les rformateurs, [ce qui tendrait prouver] que la dmarche des
rformes conomiques constitue une vritable trahison14. Il s'agit
bien sr d'un faux grossier, et Ghazi Hidouci fait chouer la
manuvre en intervenant le jour mme dans le journal tlvis de 20
heures, neutralisant une dclaration du RCD qui prtend dnoncer la
perfidie du gouvernement .
Mais la guerre des tranches se poursuit. Mouloud Hamrouche
pousse l'audace jusqu' bousculer les habitudes au sein du FLN, dont
il se prsente comme le chef de file, trahissant la rgle tacite dans le
srail qui veut qu'un homme politique, qu'il soit prsident, chef de
gouvernement ou ministre, n'est l que pour servir ses promoteurs
qui agissent dans l'ombre. Avec ses hommes, il dresse la liste des
candidats aux lections en excluant tous les dinosaures du parti,
autant d'individus qui se muent en adversaires acharns, prts
monter au crneau et se joindre au concert quasi unanime contre le
FLN, devenu par une sorte d'aberration, pour la premire fois de son
existence, une formation au service de la dmocratie.
Nous sommes en mai, un mois du scrutin, prvu le 27 juin 1991.
L'embellie conomique se confirme, les islamistes perdent du crdit, le
FLN apparat ressourc , la justice commence emplir son office.
Profondment rajeunie, l'administration participe l'lan, la production
industrielle locale est dynamise par huit cents projets, tandis que les
fonds de participation tudient une centaine de possibilits d'intgration
de socits trangres dans les capitaux des entreprises publiques15 ,
les services de scurit crditent le FLN de 30 % des voix, additionner
avec les quelque 20 % que peut esprer le FFS (fort du soutien massif de
la Kabylie) avec lequel une coalition dmocratique se ngocie
discrtement. Le 2 mai 1991, l'Italie s'engage verser l'Algrie une aide
de 7,2 milliards de dollars.
Avec cet afflux soudain d'argent, le gouvernement dispose des
fonds qui lui permettraient de doubler le succs de sa politique d'une
amlioration tangible des conditions de vie pour la population, signe
qu'une Algrie nouvelle est sur le point de natre. L'avenir se prsente

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

sous de bons auspices pour les Algriens. Pour Larbi Belkheir et ses
allis, c'est l'inverse... C'est le moment que choisit Mouloud
Hamrouche pour prendre l'opinion internationale tmoin.
Comprend-il que Belkheir s'apprte jouer son va-tout pour
l'vincer ? C'est en tout cas cet instant qu'il dvoile ses objectifs,
misant sur le fait qu'une fois ports la connaissance du monde
entier, il deviendrait plus difficile de les contrarier. Il s'explique alors
dans une longue interview au journal Le Monde16. L'Algrie, affirme-
t-il, est sur le point de basculer d'un systme un autre,
dmocratique. La seule force capable de contrarier cette ambition est
l'arme. Mais, selon lui, elle se modernise, se professionnalise .
Une intervention de l'arme est toujours possible, admet-il, mais
seulement en cas de menace contre l'unit nationale . En effet,
l'arme est en vertu de la nouvelle Constitution tenue la rserve,
sauf cas de force majeure, qu'il prend le soin de minimiser, puisque
nulle menace extrieure ne pse sur le pays. De toute faon, si
l'exprience du multipartisme russit, l'arme va perdre son pouvoir
politique, l'influence qu'elle aura sur le systme va obligatoirement
diminuer. [...] Je crois donc que le problme ne se posera plus avec le
temps.
Pour Mouloud Hamrouche, les rformes ont atteint un point
de non-retour . Chez nous, conclut-il, dans cette priode de
transition, les gens comprennent que s'il y a rellement une menace,
il s'agirait d'une guerre civile, et j'accepte cette interprtation. Vu
pieux plus que ralit, car Larbi Belkheir a truff le jeu de multiples
piges et d'atouts cachs, qui lui permettent de faire reculer
discrtion les points de non-retour . Seule la guerre civile peut
justifier l'intervention de l'arme ? Il n'y a qu' la simuler ! Pour cela,
il y a l'ennemi intrieur : le FIS.
Attach prserver les apparences, Larbi Belkheir fera autant que
possible en sorte que les conditions lgales de l'intervention de
l'arme soient runies. L'article 24 de la Constitution se prte toutes
les interprtations ; il est le cadre lgal idal pour couvrir l'application
du Plan B de Khaled Nezzar, pour la neutralisation pendant la
phase lectorale des formations extrmistes par voie d'autorit dans le
cas o il apparat qu'elles se livrent manifestement des actions
subversives et/ou la prparation de troubles caractre
insurrectionnel . Le coup d'tat est l'ordre du jour ; il reste
simplement s'assurer du soutien de l'tranger... Pour cela, le rgime
dispose d'un lobby influent dans les institutions mondiales et dans
toutes les chancelleries qui comptent. Et pour faire pencher la
balance, il dispose d'une monnaie d'change de choix.

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L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

La premire bombe atomique islamique


sera-t-elle algrienne ?
Le 15 janvier 1991, la veille de la guerre du Golfe, le gnral
Khaled Nezzar, ministre de la Dfense, dclare dans El-Watan que
l'Algrie sera oblige d'assurer sa scurit en cas d'embrasement
gnral. Cela va sans dire, mais Isral pourrait envisager d'attaquer
l'Algrie. Ce serait un objectif ponctuel17 , prcise-t-il. Si l'arme a la
rputation d'tre muette, elle se montre l trangement loquace. Car
qui aurait souponn que le pays puisse faire l'objet d'une telle
attaque, de nature provoquer un sisme dans le monde ?
Mais quel est cet objectif ponctuel susceptible de valoir au
pays les reprsailles d'Isral ? Ces propos de Khaled Nezzar ne
trouvent pas d'cho avant que, au mois d'avril, le Sunday Times
rvle que la construction d'un racteur de 40 mgawatts, prs de
la ville d'An-Oussera, aux portes du dsert, devrait tre acheve en
1993. Selon Le Monde, la CIA, qui avait repr ces installations
suspectes, en janvier, sur une photo satellite, [avait indiqu] que des
experts chinois aidaient les Algriens mettre au point une tte
porteuse qui puisse tre adapte sur des missiles sovitiques Scud
[...] achets l'URSS18 .
Les experts estimeraient que l'installation de An-Oussera est
trop importante pour faire de la recherche, et pas assez pour faire de
l'lectricit19 . Selon eux, l'Algrie dispose de rserves importantes
d'uranium, extrait avec l'aide des Roumains dans le Hoggar. Les
services britanniques du MI6 seraient ainsi parvenus la conclusion
que l'Algrie pourrait, aide par les Chinois, devancer le Pakistan
dans la mise au point de la premire bombe atomique islamique
avant 1998. Un attach militaire anglais, William Cross, surpris
proximit du racteur avec un appareil photo, est expuls le 10 avril
199120. Quelques jours plus tard, un peu trop curieuse, une
Anglaise du MI6 est mme assassine en plein Alger de coups de
couteau par le service du contre-espionnage algrien pour faire croire
qu'elle a t gorge par les "barbus"21 , racontent Roger Faligot et
Pascal Krop.
Le 13 avril, Alger confirme l'existence du racteur. Mouloud
Hamrouche annonce le 26 avril que l'Algrie est souveraine, libre de
choisir ses technologies , avant de se raviser le 25 mai, la tlvision,
o il prcise que la bombe atomique ne nous intresse pas . L'agence
de presse officielle, l'APS, donne des dtails le 30 avril, indiquant qu'il
s'agit d'un projet caractre purement pacifique. Puis c'est au tour de
Sid Ahmed Ghozali, ministre des Finances, de dclarer : L'Algrie a
parfaitement le droit de possder l'arme atomique, mais elle ne la veut
pas. Enfin, Slimane Chrif, ministre dlgu la Recherche scientifique,
participe une mission diffuse directement du site du racteur, insistant
sur le bienfait de la recherche nuclaire qui, prcise-t-il, emploie 2 000
chercheurs.

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

ces officiels, dont les propos paraissent souvent destins


inquiter davantage qu' rassurer, succdent les journalistes, qui y
vont de leurs maladresses, rvlant l'occasion d'enqutes
apparemment anodines que des chercheurs dans le domaine du
nuclaire se trouvent sur un autre site. La presse voque ainsi le
brusque afflux de spcialistes irakiens de haut niveau dans des
installations de Sonatrach ou dans les universits algriennes22 ,
crira Abed Charefa. Toutes ces dclarations se font, poursuit-il, sous
le haut contrle de l'arme - autrement dit, du gnral Nezzar.
Face ce battage, Washington exige que le racteur cesse
d'exister avant que des lections libres soient organises. Deux
personnalits amricaines se rendent en Algrie dbut mai : Margaret
Thompson, de l'Institut rpublicain des affaires internationales, et
Edward McMahon, de l'Institut dmocrate des relations
internationales, ce qui, selon Abed Charef23, amne les autorits
algriennes [ accepter] de dmanteler le racteur nuclaire de An-
Oussera avant les lections , prvues le 27 juin 1991. Mais, dira-t-il,
les Amricains prfrent la solution de l'annulation des lections ,
tant il parait ridicule en effet de prtendre dmanteler un racteur
nuclaire en un mois.
L'annonce par le ministre de la Dfense Khaled Nezzar de
l'existence sur le sol algrien d'une cible ponctuelle risque est,
confirme le journaliste, bien lie au racteur nuclaire24 . Curieux
de la part d'un homme d'tat de claironner ainsi urbi et orbi que
l'Algrie possde une installation aux intentions malignes ! Aurait-il
commis une maladresse ? Sans doute pas si l'on considre qu'en
procdant de la sorte, il amne par un cheminement tortueux les
Amricains aligner leur position sur celle de son clan, c'est--dire
militer pour l'arrt des lections lgislatives, les premires de
l'histoire de ce pays qui doivent amener les Algriens voter pour des
reprsentants librement choisis. Selon Abed Charef, la conjoncture
interne et externe [est] particulirement hostile aux lections
lgislatives25 . De fait, tant les Amricains que les Franais, tout
autant que les Saoudiens, les Marocains et les Tunisiens, chacun pour
des raisons propres, ont intrt ce que soit mis fin ce processus
dmocratique. Ni les dirigeants maghrbins ni leurs homologues
saoudiens n'ont en effet intrt voir la dmocratie russir en
Algrie, par crainte de contagion.
Curieusement, personne n'voque de raction du ct des
Franais, d'ordinaire prompts dfendre leur pr carr algrien. En
fait, ce sont eux les inspirateurs de toute cette campagne. Dans leur
livre, DST, Police secrte, Ren Faligot et Pascal Krop expliqueront
ces faux silences. C'est le gnral Jean Guyaux, dit la Baleine ,
conseiller scientifique la DST, qui est charg d'valuer de tels
risques. Et ses conclusions sont difiantes : Concernant la
prolifration des armes non conventionnelles, [...] j'ai donc travaill

a . Dans une conjoncture o le journalisme est rgi par le code pnal bis , il est curieux que

des rvlations aussi sensibles, lies au secret dfense, ne donnent lieu aucune poursuite.
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L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

sur l'arme nuclaire. Nous ralisons une chose : les dangereux ce ne


sont pas les Iraniens, encore moins les Irakiens, mais... les Alg-
riens ! Pour lui, la problmatique de la DST, c'tait que le FIS
pouvait prendre le pouvoir et instaurer un pouvoir islamique, il se
serait retrouv avec des armes nuclaires juste en face de chez
nous26 . Il suffit ensuite de suggrer la menace la CIA et au MI6 et
de les laisser s'occuper du reste.
Il est en tout cas certain qu'en ce printemps 1991, certains
cercles du pouvoir en France sont plus que proccups par la
situation algrienne. En tmoignent notamment les manuvres de
l'arme franaise conduites peu aprs sur les ctes du Languedoc, sur
le thme... d'une invasion de boat-people algriens fuyant une
rpublique islamique nouvellement installe Alger

Le FIS, un bateau ivre


En France, la perception que l'on a de l'islamisme algrien,
explique le sociologue Franois Burgat ds l't 1990, relve
davantage du fantasme que d'une ralit sociologique. L'enva-
hissant soutien tlvis aux "forces laques", les abus de langage dans
la dnonciation des militants du FIS (barbus certes, mais pas si sales
que a, eux que leur observation littrale du dogme conduit se laver
profusion cinq fois par jour), l'agressivit trs slective des
prsentateurs de tlvision l'gard de l"homme qui fait peur la
France", l'incapacit permanente des commentateurs distinguer les
rfrences identitaires communes tous les Algriens de l'inusable
"intgrisme" ont permis au FIS de convertir chacune des attaques
franaises en autant de dividendes politiques27. De fait, dans toute
cette dferlante du FIS, il est moins question d'islam que de
politique...
Mais il est vrai qu'en quelques mois les mutations visibles de la
socit ont t spectaculaires. Cinq fois par jour, dans chaque ville, une
rafale d'appels de muezzins se propage de quartier en quartier la faveur
de la multiplication des mosques couronnes de puissants haut-
parleurs. Chaque semaine est ponctue par la prire du vendredi, qui voit
nombre d'imams prononcer des prches virulents. Des milliers de
mosques doivent refuser des fidles, si bien que les rues adjacentes
dbordent de pratiquants en kamis qui rivalisent de blancheur, avant la
dispersion qui essaime dans la ville, perue par leurs adversaires comme
autant d'tendards de la rpublique islamique en instance d'avnement.
Cette visibilit nouvelle de la pratique religieuse populaire,
associe aux mesures islamiques dj voques, suscite en effet
de forte ractions dans les couches moyennes qui rejettent l'islam
politique, non sans une certaine confusion : paradoxalement, ces
volutions inquitent pour des raisons fort diffrentes tant les
allis du pouvoir, intellectuels et journalistes qui dnoncent l'envi le

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

fascisme vert (certains par conviction, d'autres, plus souvent, par


crainte de perdre leurs privilges), que les authentiques dmocrates
opposs ce mme pouvoir, mais aussi en radical dsaccord avec le
populisme et la dmagogie brouillonne des leaders du FIS, dont ils
craignent qu'ils fassent, in fine, le jeu des gnraux.
Mais pourquoi tous ces jeunes viennent-ils grossir les
manifestations du FIS, rebours de l'ide reue de ces Algrois
aimant s'amuser, rvant de voyages, de belles voitures et de jolies
fiances ? Dans leur crasante majorit, les Algriens sont plus
enclins la dmocratie, la vie occidentale et la socit de
consommation qu' l'asctisme de la chari'a. Mais voil, cette
dmocratie qui leur donnerait la libert, qui leur garantirait la justice,
qui leur assurerait le droit au respect, qui leur permettrait d'aspirer
un travail, un logement toutes choses qu'ils savent porte de
programme politique , cette dmocratie-l leur est proscrite et ils
l'ont parfaitement compris. Ils savent que ce quoi on les convie est
un simulacre de dmocratie ; et choisir entre ce simulacre et la
chari'a, une proportion significative de la jeunesse prfre sans
hsitation la seconde option, synonyme ses yeux de justice et de
dignit retrouve.
Une situation qui rappelle certains gards celle de l'Argentine
de 1945, quand une majorit de la jeunesse et des classes populaires
s'est rallie avec enthousiasme au justicialisme ambigu de Juan
Domingo Pern, alliant d'authentiques mesures de justice sociale
de troubles rfrences au fascisme mussolinien28. Comme Pern
cette diffrence majeure qu'ils n'ont pas encore conquis le pouvoir ,
la plupart des leaders du FIS ne reculent devant aucune dmagogie,
mais c'est aussi la base qui les y pousse dans une impatience
incroyable, un besoin terrible de justice et de propret morale .
Il faut dire aussi que le FIS est une nbuleuse disparate, un front
runissant de nombreux courants aux options idologiques
contradictoires, dont les plus importants sont les salafistes , prnant
un islam politique internationaliste conservateur, et les djaz'-
aristes , partisans d'une option moderniste et nationaliste29. Ils tentent
de trouver une cohrence dans une dmarche collective, n'ayant pour
gommer leurs contradictions qu'un attachement dclar la religion et
comme principal moteur le rejet viscral du rgime. Il y a des
intellectuels dsireux d'inscrire leur dmarche dans le respect des rgles
dmocratiques, des fondamentalistes moins enclins la tolrance et des
lments radicaux aux trajectoires troubles. Le majlis ech-choura,
instance dirigeante du FIS, s'efforce laborieusement faire cohabiter
toutes ces composantes antagonistes, et dont certaines - surtout les
salafistes les plus radicaux - sont profondment noyautes par le DRS.
Autant dire que le parti est en permanence sujet la manipulation et que
mener une dmarche d'opposition constructive dans ces conditions relve
de l'utopie.
S'inscrivant dans le sillage de ces courants qui uvrent visage
dcouvert, svit plus ou moins clandestinement un courant radical

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L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

trs minoritaire, rsolument hostile au FIS. Selon Abed Charef, s'y


ctoient trois groupes interchangeables : L'organisation El-hijra
wa Takfir (Exil et Rdemption), des petites sectes locales et les
Afghans, [...] qui trouvent souvent dans le FIS une couverture
parfaite pour l'organisation des rseaux. [] Ce sont eux qui orga-
nisent les camps de vacances pour les jeunes adolescents, o on leur
fait faire des exercices de culture physique semblables ceux des
forces paramilitaires30.
La direction du FIS leur aurait-elle confi une mission ?
Aucune, nous rpond Mostafa Brahami, catgorique, jamais il n'y a
eu le moindre rapport entre les El-hijra wa Takfir et nous31.
Pourquoi avoir tolr leur prsence, alors ? Les marches sont
publiques et s'y joint qui veut, rpond-il. Nous ne pouvions pas
empcher qui que ce soit d'y participer, mais ce que nous pouvions
encore moins contrler, sur des cortges de plusieurs kilomtres,
c'est le choix des images que les reporters en retiennent.
De fait, le FIS, relativement efficace dans sa communication en
direction de ses sympathisants, se soucie fort peu de celle en
direction de ses adversaires politiques, qui choisissent de privilgier
dans cette large varit le visage promouvoir. Dans un univers o le
spectacle prime sur l'information, c'est le plus fascinant qui
l'emporte: l' intgrisme et, de prfrence, sa dclinaison terroriste.
Et au printemps 1991, aprs une curieuse clipse de quelques mois,
tels des fantmes surgissant du nant, les membres de El-hijra wa
Takfir parasitent toutes les marches, sous la forme d'un service
d'ordre la discipline de fer, habills en tenue afghane, la barbe
sauvage, dfilant au pas de course, brandissant le Coran, attirant
toutes les camras avant de s'vanouir dans la nature aussitt la
manifestation termine. Incapables de se dmarquer clairement de
ces errements, Abassi Madani et Ali Benhadj s'adonnent alors la
tche inconfortable de rassurer ou d'inquiter, selon les alas de leur
dialectique fluctuante.
Dans cette confusion, l'lectorat du FIS prend progressivement
conscience que la revanche n'est pas pour demain. Dbut juin 1991, dans un
long article du Monde, Yves Heller rend compte du dpit quasi unanime
devant l'immobilisme dans la gestion municipale, bloque par le pouvoir, et
les mthodes expditives pour moraliser la socit. Quant au vrai coup
de balai promis par MM. Abassi Madani et Ali Benhadj, qui devait se
traduire par une amlioration spectaculaire de leurs conditions de vie,
de logement, le bilan est, crit-il svrement, dsolant32 .

Les taupes du DRS au sein de la direction du FIS


un mois du premier vrai scrutin dcisif de l're dmocratique,
prvu le 27 juin 1991, le FIS est donc en proie une crise profonde.
Dans son numro de juin, la revue Arabies dresse le bilan de

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

l'islamisme politique en Algrie : une dizaine de partis qui se livrent


concurrence, la dsillusion post-municipales, les revirements
180 durant la guerre du Golfe qui entament le crdit des leaders du
FIS, l'inquitude suscite par leur intention proclame d'organiser
des camps d'entranement, une carte lectorale redessine pour les
dfavoriser (au vu des rsultats des municipales), une loi limitant le
vote par procuration (pratique trs courante dans cette mouvance),
un scrutin majoritaire deux tours (contrairement aux municipales,
o il s'agissait d'un scrutin un tour) et la participation de
formations de premier rang qui avaient boycott les municipales de
1990, comme le FFS et le MDA... Tous ces facteurs devraient
contribuer ramener le score des islamistes de bien plus modestes
proportions que les 54 % de l'anne prcdente.
Pour viter une droute, une runion s'est tenue le 27 avril 1991
au sige de la Rabitat, la formation du cheikh Ahmed Sahnoun, avec
pour objectif d'laborer une stratgie commune des islamistes en vue
des lgislatives. Mais contre toute attente, rvle Arabies, Abassi
Madani campe sur une position dure et ne fait rien pour trouver un
compromis avec les autres partis de la mouvance : il tente de les
convaincre de rclamer avec lui une lection prsidentielle anticipe
et de se joindre au FIS pour appeler une grve gnrale. Mahfoud
Nahnah, du Hamas (anciennement AI-Irshad wal-Islah) et Abdallah
Djaballah, d'En-Nahda, refusent. Abassi Madani s'adresse alors eux
en ces termes : Si quelqu'un souhaite intgrer le "Front", il peut le
faire titre personnel et non en tant que reprsentant d'un parti, car
le parti islamique existe dj, et c'est le "Front du salut"33. En fait,
estime le journal, Abassi Madani prfrerait raliser seul un score de
30 %, tout en gardant une libert de mouvement, que 54 % -
hypothse au demeurant bien chimrique - en s'alliant avec d'autres,
qui entraveraient ensuite sa dmarche.
Madani est bel et bien sur la dfensive. D'autant qu'il tonnait au sein
du FIS le mme dclin de popularit qu' l'extrieur. Un courant
rformiste du majlis ech-choura lui reproche une gestion global-
ement chaotique , faite d'improvisation et d'autoritarisme. Celle-ci s'est
notamment traduite par un cinglant dsaveu lorsque le parti, par
l'intermdiaire de son syndicat, le Syndicat islamique du travail (SIT), a
tent de faire chec une grve gnrale lance par l'UGTA les 12 et 13
mars 1991 et qui a t finalement massivement suivie. Entre autres griefs,
il y a aussi son refus de tisser des alliances, comme avec Ben Bella l't
1990 ou avec la base du FLN, ou encore ses attaques virulentes contre
l'arme. Le conseil du parti dcide donc de rduire ses prrogatives : il
n'est plus porte-parole unique du FIS et ne doit s'exprimer que sous
contrle.
Ds lors, pour toute dfense contre ses adversaires, Abassi
Madani n'a qu'une explication : ils sont tous la solde du pouvoir .
Selon Mostafa Brahami, l'attitude d'Abassi Madani tient au fait qu'il
est persuad que El-Hachemi Sahnouni, Ahmed Merrani, Bachir
Lefkih, Mohamed Kerrar et Sad Guechi, tous membres du majlis

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L'offensive contre le gouvernement Hamrouche

ech-choura, collaborent depuis longtemps avec le DRS34. Ce en quoi


il ne se trompe pas, comme en attestera dans son livre, on l'a vu, l'ex-
colonel Mohammed Samraoui ; lequel prcise que ces hommes se
runissent en effet depuis plusieurs mois dans tes locaux du DRS, o
ils prennent leurs consignes. Mais si Abassi Madani en est avis, c'est
sur la foi d'informations d'agents du DRS se disant sympathisants
du FIS . Cela n'est pas totalement impossible, mais il parat bien
plus probable que ces derniers agissent plutt en service command.
Ce qui implique que les chefs du DRS savent que Abassi Madani sait
qu'une bonne partie du majlis ech-choura travaille avec eux... Un jeu
d'une grande perversit, aux rsultats assez alatoires...
Face ces manuvres machiavliques, la seule solution
qu'Abassi Madani entrevoie pour s'imposer consiste tout miser sur
une prsidentielle, o ce sera l'affaire plus simple d'un seul homme ;
en tant que chef du parti soutenu par la base, il chapperait aux
querelles de leadership. Dans l'immdiat, il faut donc torpiller les
chances lgislatives immdiates. Pour y parvenir : convoquer une
grve. Le lui a-t-on suggr ? Sans doute. En effet, alors que les
membres du majlis collaborant avec le DRS se dclarent opposs la
grve - ce qui inciterait Abassi Madani y tre favorable -, un autre
groupea considr comme intgre milite au contraire pour la
convoquer. Le rsultat sera que le leader du FIS y sera finalement
favorable.
Mais Larbi Belkheir ne se contente jamais d'une seule approche
pour pousser ses adversaires prendre les dcisions qui lui conviennent.
En l'occurrence, il va doubler cette stratgie d'intoxication - consistant
pousser le leader islamiste agir dans le sens qu'il croit contraire aux
souhaits du rgime - d'un autre subterfuge. En avril, huit petits partis
(dont plusieurs sont de simples cratures du DRS) rclament un
redcoupage des circonscriptions lectorales sur la base d'un dput
pour 65 000 habitants. Ce groupe juge en effet le dcoupage actuel
anticonstitutionnel, injuste et conu pour reconduire le parti au
pouvoir35 . Ce qui n'est pas tout fait faux, puisque la carte lectorale
est revue par le gouvernement Hamrouche de faon attnuer l'impact
sur les rsultats des zones forte densit islamiste. De ce fait, il s'agit
d'une argumentation que le FIS serait plus lgitim dvelopper.
L'ide est dans l'air... Larbi Belkheir mise ainsi sur le fait que les
islamistes ne se permettront pas - aprs 1988, qui les a vu prendre
le train en marche , aprs 1990 et la crise du Golfe qui les a surpris
dans des positions vacillantes, la trane de l'opinion de se
retrouver encore une fois, alors qu'une campagne de contestation du
pouvoir parat sur le point de s'engager, la remorque des autres
partis (il est significatif, cet gard, que le groupe des huit
cessera d'exister ds lors que le FIS reprendra l'ide).

a . Constitu de trois individus au sein du majlis ech-choura, auxquels Abassi Madani faisait

aveuglment confiance. Nous n'avons pas russi obtenir leur identit, nos interlocuteurs
islamistes en Europe n'ayant pas voulu les exposer, persuads qu'ils agissaient en toute autonomie
et conviction.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Le 14 mai 1991, Abassi Madani dclare Tlemcen que le FIS a


l'intention de lancer une grve gnrale, ajoutant : Si l'arme
intervient, nous nous battrons. Si une goutte de sang venait couler,
je jure par Dieu que nous nous battrons jusqu' l'anantissement 36.
Ali Benhadj promet quant lui, dans un prche Kouba, une
puration de l'arme, de la gendarmerie et de la police37 . Dans ce
contexte, il est trs difficile de croire qu'une telle audace puisse
s'expliquer autrement que par la certitude que se sont forge les deux
chefs religieux qu'au moins une partie de l'arme est prte les
suivre. Qui pourrait bien leur avoir souffl une telle ide ?
Lors de leur procs qui - aprs moult reports et pripties - se
tiendra le 12 juillet 1992, le quotidien El-Watan rvlera qu'ils taient
alors en contact avec de nombreux responsables, dont deux gnraux
rencontrs en secret, laissant entendre qu'il s'agissait de Toufik
Mdine et de Mohamed Lamari38 . Ceux-ci auraient-ils fait croire
Abassi Madani et Ali Benhadj qu'ils taient prts se rallier eux ?
Ce serait en tout cas dans l'ordre des choses. Le 14 juin, Ali Benhadj
dclare dans un prche prononc Kouba, que l'pouse d'un
officier suprieur a inform les dirigeants du FIS des diffrentes
dcisions de l'arme39 . Larbi Belkheir fait vraiment feu de tout
bois...
Une semaine aprs l'interview du Premier ministre dans le
journal Le Monde, expliquant que, moins d'une guerre civile qui
ferait intervenir l'arme, l'Algrie est sur le point de basculer de faon
irrversible dans la dmocratie, le 25 mai 1991, commence la grve du
FIS. Fait curieux, deux jours auparavant, soit le 23 mai, veille de
l'annonce (publique) de la grve, l'arme, apparemment bien
renseigne, [] fait dfiler ses chars dans plusieurs quartiers
d'Alger40.

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Juin 1991 : le premier coup d'tat

9
Juin 1991 : le premier coup d'tat

L'chec de la grve du FIS


Lorsque le principe de la grve est discut au sein du majlis ech-
choura du FIS le 23 mai 1991, le dbat est houleux et Abassi Madani
n'arrache un accord que pour une grve de trois jours, nous explique
Mostafa Brahami1. L'appel la grve illimite, partir du 25 mai, qui
sera finalement lanc par Madani a donc d surprendre mme ses
partisans. Cette surprise est d'ailleurs celle de la grande majorit des
Algriens, peu presss de suivre une initiative dont ils ne s'expliquent
ni la logique ni l'opportunit.
Aprs deux jours de grve, le bilan est calamiteux pour le FIS.
Pour Yves Heller du Monde, mis part quelques affiches qui
appelaient au mouvement, rien n'indiquait qu'une grve gnrale ait
lieu2 . Des boueurs qui dpendent des municipalits islamistes,
quelques tablissements scolaires et de rares petites entreprises ont
suivi. Hormis ceux-l, le monde du travail n'a pas rpondu l'appel ;
pis, des dbrayages prvus de longue date, comme celui des
aiguilleurs du ciel, sont suspendus ds que commence la grve du
FIS. L'chec est flagrant...
C'est alors, indique Abed Charef, qu'en fin d'aprs-midi du
dimanche 26 mai, la grve prend une autre tournure. Une grande
manifestation se droule au centre d'Alger, avec la premire
apparition de manifestants dfilant au pas, tels des commandos, et
des "Afghans" portant la tenue de moudjahidine. Les groupes les plus
radicaux, comme El-hijra wa Takfir, sont rests longtemps l'cart
du FIS et ne croient pas aux lections. Ils ne l'ont rejoint qu'
l'occasion de cette grve, pour s'en sparer aprs3 .
Le 26 mai, les dormeurs qui campent sur les places du centre de
la capitale ne sont qu'une poigne, note Amine Touati : Trois cents
la place des Martyrs, quatre cents celle du 1er Mai, trois cents El-
Harrach, soit un millier de personnes qui, visiblement, ne sont pas de
la ville et n'ont nulle part ailleurs o dormir. Le vrai noyau dur du FIS

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

est l, parmi ces gens qui ont rpondu prsent ds le premier jour, au
mpris de la fatigue et, parfois, de la faim4. Mille personnes isoles,
perdues dans une ville qui leur est plutt hostile, jusqu' ce que...
Le 31 mai, l'incertitude prdomine parmi les dirigeants. Lors de
son prche la mosque de Kouba, le ton d'Ali Benhadj est dfaiti-
ste : il appelle, crit El-Moudjahid, ses partisans la "patience et
la persvrance" et a soulign la "ncessit d'un tat islamique" sans
annoncer de manire formelle la reconduction du mot d'ordre de
grve gnrale. [...] De son ct, le cheikh Abassi Madani, qui
s'exprimait galement Kouba d'une voix lasse et monocorde, a
pratiquement pass sous silence le mot d'ordre de grve gnrale
illimite5.
Mais ce dcouragement ne doit pas tout l'chec de la grve. De
graves dissensions secouent en effet le FIS, qui s'talent maintenant
dans la presse. Le SIT, syndicat islamiste, appelle, jeudi 27 mai en
fin de matine, une grve gnrale partir du 1er juin, comme si la
prcdente n'avait jamais eu lieu , notent les correspondants du
Monde6. Le 29 mai, selon le quotidien officiel El-Moudjahid, un
communiqu attribu au majlis ech-choura du parti islamiste qualifie
la grve de complot contre la nation , visant l' anantissement
du FIS et de ses acquis et appelle tous les frres attachs leur
religion et leur patrie viter le complot ourdi par les ennemis
intrieurs et extrieurs de la nation et de reprendre leurs activits7 .
Le texte prend partie Abassi Madani, qu'il accuse d'tre une de ces
personnes qui travaillent pour le rgime ou qui, involont-
airement, auraient agi selon un plan tabli par les autorits et leurs
complices . Abassi Madani s'indigne, attribuant ce document aux
moukhabarate, c'est--dire le DRS, tandis qu'Ali Benhadj affirme :
Ce communiqu du majlis est un faux, puisque je n'ai pas t
averti8.
C'est l encore un grand classique des coups (trs) tordus de la SM
(devenue DRS) faon Belkheir : ses agents infiltrs dans les rangs de
l'adversaire accusent celui-ci des turpitudes dont ils sont les premiers
responsables. Mais si l'aventure tourne au vinaigre pour les leaders
islamistes, Larbi Belkheir n'est pas mieux gt. Car l'objectif pour lui est
de mettre fin au processus lectoral en amenant les islamistes, par leur
grve, crer un climat insurrectionnel qui justifierait le recours
l'arme, tel que prconis par le Plan B de Khaled Nezzar. Or les
membres du majlis ech-choura auteurs de cet article El-Hachemi
Sahnouni, Ahmed Merrani, Bachir Lefkih, Mohamed Kerrar et Saki
Guechi travaillent comme on l'a vu pour le compte du DRS. Belkheir
table-t-il cet instant sur l'chec de la grve et tente-t-il par cette sortie
d'liminer le duo Madani-Benhadj, esprant donner le contrle du FIS
des hommes qui lui sont acquis, amorant un scnario alternatif
celui envisag initialement ? Sans doute. Sauf que, face ces
accusations venant d'individus qu'il sait collaborer avec le DRS, Abassi
Madani ragit de faon imprvisible et contraire aux souhaits de ses
adversaires en reconduisant d'une semaine une grve moribonde.

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Juin 1991 : le premier coup d'tat

Cette dcision ractive le scnario initial, avec l'inconvnient


supplmentaire pour Larbi Belkheir d'avoir forc les hommes du majlis
qui lui sont acquis se dvoiler publiquement.
Le vainqueur ce stade semble tre le Premier ministre
Mouloud Hamrouche, qui peut esprer un dnouement de la crise
pour lancer la campagne lectorale qui doit dbuter le 2 juin.

Le coup d'tat
Fidle une stratgie qui lui a russi jusque-l, consistant
faire jouer les moyens lgaux, Mouloud Hamrouche table sur le
pourrissement du mouvement de grve et sur le rejet qu'il suscite
auprs de la population, vitant l'engrenage rpressif. Et le procd
est payant : Chaque jour qui passe laissait apparatre [les grvistes]
un peu plus isols, sortes de Martiens hirsutes courant les rues d'une
ville qui les regardait passer en trangers , notent les
correspondants du Monde, ajoutant que M. Hamrouche devrait
logiquement capitaliser son profit ce qui apparat comme la
premire dfaite des intgristes algriens .
Abed Charef voquera de son ct les habitants de la place du
1er Mai et les malades de l'hpital Mustapha tout proche [qui se
plaignent] de l'agitation permanente, de l'amoncellement des ordures
et des haut-parleurs qui diffusent jusque tard dans la nuit. [] La rue
commence aussi gronder, face aux perturbations et l'inquitude
des parents d'lves, l'approche des examens9 . Jusque-l atones,
certains secteurs de la socit civile commencent s'organiser
dmocratiquement pour contrer les islamistes. Les professeurs des
instituts de Caroubier se mobilisent, de mme que leurs collgues de
l'universit de Bab-Ezzouar, pour condamner la grve politique. Un
mouvement que la presse ignore et que les services de scurit
rprimeront10 , indiquera Amine Touati.
Pour Abassi Madani, il est urgent maintenant de mettre fin la
grve mais, autant que faire se peut, sans connatre la disgrce totale.
Une brve rencontre entre lui et le Premier ministre (le 30 mai) semble
dboucher sur des perspectives de rglement du conflit. Soucieux
d'viter aux leaders islamistes une trop grande humiliation, Mouloud
Hamrouche leur accorde quatre places o doivent se cantonner les
rassemblements. C'est un pas rel vers la sortie de crise avec en prime
pour Hamrouche un incontestable dclin des islamistes, quatre semaines d'un
scrutin dcisif. Pour couronner le tout, le FMI dclare son intention de
dbloquer 405 millions de dollars au profit de l'Algrie. Bref, une issue
dmocratique semble porte de la main.
Pour le clan Belkheir, l'heure est grave, d'autant que des
pourparlers secrets se poursuivent entre Mouloud Hamrouche et
Hocine At-Ahmed, pour former une coalition de gouvernement qui
natrait des urnes. Avec l'accord du gouvernement, le leader du FFS

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

lance un appel manifester pacifiquement le jeudi 6 juin, pour


dnoncer les manuvres du pouvoir et celles du FIS11 . Tout le
monde a en mmoire le demi-million de personnes marchant un an
plus tt Alger pour la paix, pour la dmocratie, aux cris de Ni
pouvoir militaire ni pouvoir l'intgrisme ! . Une telle marche se
rditerait que cela vaudrait presque mandat pour Mouloud
Hamrouche de faire aboutir le processus dmocratique. Ds lors,
pour le clan Belkheir, l'chancier est fix. Le dnouement doit
intervenir avant cette date fatidique du 6 juin o est prvue la marche
des dmocrates...
Le 30 mai, la fivre s'empare soudain de la ville. Plusieurs
camions appartenant l'tat provenant de Mda et de Bouira
ramnent des renforts islamistes. Les convois ont fait le voyage de
nuit, puis ont t regroups l'intrieur de la mosque Ibn-Zed de la
cit Concorde, Birmandreis , Indique Amine Touati12. Rien
qu'avec cette fourne, Alger comptera ainsi mille manifestants de
plus. Pour la premire fois, le 2 juin, apparaissent des hommes en
tenue militaire, les adeptes d'El-hijra wa Takfir, arms de coutelas
et de barres de fer13 . De folles rumeurs se propagent : ces derniers
ngocieraient avec Benhadj l'accord pour exercer des violences
contre les commerants rcalcitrants .
Au mme moment, la prsidence, commence un ballet
incessant : Chadli convoque le gnral-major Abbas Ghzael, chef de
la gendarmerie, le gnral Larbi Belkheir, son chef du cabinet, At-
Chalal, son conseiller politique... Abdelhamid Mehri, secrtaire
gnral du FLN, annonce que le FIS revoit ses exigences la baisse.
Toufik Mdine, chef du DRS, demande prendre contact avec les
dirigeants islamistes par son biais14.
Mouloud Hamrouche s'emploie rassurer le prsident, tandis
que le gnral-major Khaled Nezzar travaille l'inquiter : il arrive
son bureau cassettes vido la main, montrant des fourgons de
police attaqus par des jets de pierres, des manifestants affrontant
des policiers, des citoyens en proie aux effets des gaz15 . Alors que
les autres protagonistes prconisent de traiter le problme de faon
politique, lui insiste pour dcrter l'tat de sige.
Drout, le prsident annonce son intention de rencontrer Abassi Madani
le jour mme, 2 juin, 23 heures, par l'entremise de Toufik Mdine. Il Informe
ses interlocuteurs qu'il a prpar une allocution tlvise, ajoutant que le dcret
d'tat de sige est la signature et que si rien de nouveau ne vient dbloquer la
situation, ce dcret sera sign et mis excution dans les jours qui
viennent.
Et ce 2 juin, alors que la grve trouve le fil certain de son
rglement, le prsident prononce un discours o il annonce le dbut
de la campagne lectorale. Puis, sans doute sous la dicte de Larbi
Belkheir, le rdacteur en chef de ses interventions publiques, il
fustige les fauteurs de troubles et remercie les citoyens de ne pas
s'tre laisss entraner par les lments perturbateurs . C'est
dcidment une habitude pour le prsident comme durant la crise

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Juin 1991 : le premier coup d'tat

du Golfe de fournir aux islamistes les stimulants qui les sauvent de


la noyade.
La mobilisation connat soudain un regain de dynamisme, et
certains des scnarios troubles des vnements d'Octobre se
renouvellent. Abed Charef voquera le tmoignage d'un journaliste
qui assistait, le 3 juin, une manifestation encadre par des
hommes qui ne sont visiblement pas du FIS. Il est ensuite tmoin,
prs de la place du 1er Mai, Alger, d'une fusillade : les hommes qui
tirent, jeunes, apparemment bien entrans, ne sont pas de la
police16. Des voitures banalises apparaissent, d'o des hommes
arms tirent sur la foule avant de s'vanouir dans la nature 17. Des
militants du FIS filment ces tireurs occultes : ils dposeront plus tard
au tribunal des cassettes vido qui montrent des voitures banalises
sortant du commissariat central d'Alger se dirigeant vers les places
publiques et desquelles partent des tirs. Des copies de ces films ont
t remises au tribunal militaire l'occasion du procs des dirigeants
du FIS. Elles ont ensuite disparu du dossiera . Elles seront ga-
lement remises au Premier ministre Ghozali (qui niera les avoir
reues). Louisa Hanoune, la prsidente du Parti des travailleurs,
exhibera quant elle des numros d'immatriculation de voitures
banalises d'o manent les tirs provocateurs. Aucune suite ne sera
bien sr jamais donne.
Quant aux extrmistes de El-hijra wa Takfir et autres radicaux qui
parasitent les rassemblements, les leaders du FIS tentent, plus ou moins
fermement, sinon de les contenir, du moins de s'en dmarquer. Ainsi,
lorsqu'ils essaient de reprendre l'initiative en organisant eux-mmes une
marche d'tudiants de la fac centrale la place des Martyrs, ils constatent
rapidement que leur cortge est perturb par d'tranges individus. Un
animateur prend la parole et appelle les citoyens s'loigner des
"militaires" qui essaient de s'infiltrer dans le mouvement de grve pour
le faire draper , raconte Amine Touati18.
C'est le 3 juin que Mouloud Hamrouche commet sans doute sa
principale erreur. En apprenant la dcision du commandement
militaire de faire vacuer de force les places publiques d'Alger (prise
ds le 1er juin, d'aprs Amine Touati), il rdige une lettre de
dmission de son gouvernement, qu'il remet au prsident, non pas
comme une dcision ferme de sa part, mais - affirmera-t-il en 2002
sur la chane qatari Al-Jazira - comme une carte entre les mains du
prsident, jouer en son me et conscience pour le salut du pays, au
moment de son choix. Ce geste de Mouloud Hamrouche ne manque

a . William BOURDON et Antoine COMTE, Rponse au Mmoire Monsieur le procureur de la

Rpublique du tribunal de grande instance de Paris , <www.algeria-watch.org/pdf/pdf_fr/nezzar_


reponse.pdf>, juin 2002, p. 36. Ce mmoire des avocats de trois victimes algriennes de tortures,
qui avaient dpos plainte Paris le 25 avril 2001 contre le gnral Khaled Nezzar, rpondait
celui des conseils de K. Nezzar. Ce texte de 123 pages, disponible uniquement sur le Web,
constitue ce jour l'expos le plus prcis et le plus synthtique, recoupant toutes les sources
antrieures, qui rfute point par point les mensonges de la propagande officielle algrienne sur les
vnements survenus depuis 1988, et en particulier sur la programmation de violations massives
des droits de l'homme par le clan Belkheir.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

pas de noblesse, mais Chadli n'a hlas ni l'intelligence, ni la


conscience, et encore moins l'autorit pour s'en servir bon escient.
La dmission du Premier ministre est la cl qui permettra de faire
apparatre le coup d'tat en cours comme une opration lgale .
Larbi Belkheir n'en esprait pas tant.
Car la tche de ce dernier s'est d'un coup trouv simplifie, son
principal adversaire s'tant retir tout seul. Ne reste que Chadli,
dsormais isol. D'ailleurs, sans attendre la signature du dcret de
l'tat de sige, Khaled Nezzar le met devant le fait accompli en
envoyant, en plein milieu de la nuit du 3 au 4, la gendarmerie vacuer
les places publiques. Selon Amine Touati, les dormeurs des places
ne sont alors plus qu'un millier19. L'intervention des gendarmes, qui
utilisent leurs armes, est d'une extrme violence : La rpression []
a cot officiellement la vie dix-sept personnes, tandis que deux
cent dix-neuf blesss sont dplorer. Il est signaler que beaucoup
de morts n'ont pas t enregistrs. Le vrai bilan serait de quatre-
vingt-quatre morts et de quatre cents blesss20. L'assaut est vcu
par la population comme une injustice et le spectacle d'une arme
abusant de sa brutalit la rvolte. Du haut des immeubles qui
dominent les places, elle se range derrire ces dormeurs dont elle
stigmatisait l'action la veille. Les rangs des manifestants grossissent
subitement, atteignant quelque 7 000 personnes ; leur tte, une
centaine de "militaires" afghans qui forment dsormais la milice21 .

Sid Ahmed Ghozali ou le blanchiment du putsch


En vertu de l'tat de sige sign le 3 juin par Chadli soit deux
jours aprs l'intervention de l'arme, qui s'est donc droule jusqu'ici
dans l'illgalit -, les services de police relvent des autorits militaires.
Ce sont les chefs de rgion et des secteurs militaires - dsormais acquis
Larbi Belkheir - qui deviennent les vritables autorits, supplantant
les walis et les chefs de daras, pour la plupart nomms par
l'administration Hamrouche. La dsignation de Sid Ahmed Ghozali
comme Premier ministre est rendue publique, ainsi, bien sr, que
l'annulation des lections lgislatives du 27 juin 1991. Le couvre-feu
est instaur le 6 juin.
Cette prcipitation nommer un chef de gouvernement aprs
s'tre donn tant de mal en dmettre un autre s'explique par le fait
que les deux objectifs du clan Belkheir, savoir l'interruption du
processus lectoral et le renvoi des rformateurs, sont atteints. Il faut
donc au plus vite entriner le fait accompli et rendre irrversible le
dpart de Hamrouche par la dsignation de son successeur. Dans le
thtre de Larbi Belkheir, un acte ne se termine jamais avant que le
prochain ait dj assur son envol.
En juillet 2002, tmoignant en faveur du gnral Nezzar lors du
procs intent Paris par ce dernier au lieutenant Souadia (suite la

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Juin 1991 : le premier coup d'tat

publication de son livre La Sale Guerre), Sid Ahmed Ghozali lvera le


voile sur les conditions de son intronisation : Au point culminant de
la crise, j'tais Abuja, en Afrique, au Nigeria, o je reprsentais le
chef de l'tat un sommet de l'Organisation de l'unit africaine.
Quand l'tat de sige a t dcrt, le prsident de la Rpublique m'a
envoy un avion spcial pour me faire rentrer Alger et c'est l qu'il
m'a propos - je dirais presque impos - d'accepter la mission de chef
de gouvernement22. Concernant les latitudes qui lui sont laisses
d'accomplir sa tche, Ghozali affirmera avoir choisi seul ses
collaborateurs, l'exception du ministre de la Dfense et du
ministre des Affaires trangres (respectivement le gnral-major
Khaled Nezzar et Lakhdar Brahimi), la Constitution rservant leur
dsignation au chef de l'tat. Une libert d'action donc fort limite,
puisque les prrogatives de l'arme en cette priode d'tat de sige
couvrent toute l'activit de l'tat ; quant aux Affaires trangres, il
faut bien un diplomate chevronn comme Lakhdar Brahimi pour
faire admettre l'opinion internationale la prtendue lgalit du
changement de gouvernement.
Lors du mme procs, Sid Ahmed Ghozali dclarera
solennellement que l'Algrie n'a jamais t une rpublique
bananire, n'a jamais t un pays qui se rsume une arme et des
militaires assoiffs de sang et de pouvoir, dictant leur volont des
civils obissants, simples acolytes ou simples comparses23 . Mais,
fait remarquable, trois semaines plus tard, il affirmera sans crainte de
se parjurer... exactement le contraire dans une interview El-Khabar
Hebdo : Il existe en Algrie un pouvoir apparent et un autre
occulte. [...] Toutes nos institutions sont fictives. Il n'y a que
l'institution militaire qui existe rellement. [...] Lorsqu'on parle de
l'arme, c'est une "poigne" de personnes qui, au nom de l'arme,
tient toute l'Algrie et pas seulement l'institution qu'elle reprsente...
Mais tout ce qu'ils ont fait, ils l'ont fait avec la complicit de la classe
politique dans le cadre d'un contrat : nous le pouvoir et vous la
responsabilit. C'est--dire : nous, nous dcidons, et vous, vous tes
les responsables24.
Ces deux dclarations contradictoires illustrent la trs
particulire schizophrnie caractrisant les hommes et les femmes
qui dcorent la faade civile du rgime depuis juin 1991 : ils savent
tous que le vrai pouvoir est entre les mains d'une poigne
d'officiers suprieurs (leur identit se rvlera au fil du temps : Larbi
Belkheir, Khaled Nezzar, Smal Lamari, Mohamed Lamari, Toufik
Mdine, Mohamed Touati, Abbas Ghzael, Kamel Abderrahmane...)
assoiffs de sang et de pouvoir, dictant leur volont des civils
obissants, simples acolytes ou simples comparses ; priodi-
quement, certains de ces civils osent le dnoncer publiquement (ce
sera surtout le cas partir de 2001), ce qui ne les empche pas de
continuer prter docilement leur concours ces gnraux qui les
font vivre...

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C'est en tout cas ce rgime qui, le 3 juin 1991, appelle Sid


Ahmed Ghozali la tte du gouvernement pour l'aider enterrer le
premier scrutin lgislatif dmocratique de son histoire. Le choix de
l'ancien patron de la Sonatrach n'est, bien videmment, pas fortuit.
En effet, en hritant ce poste, il savoure une dlicieuse revanche sur
son prdcesseur qu'il ne porte pas dans son cur, celui-ci ayant
mme pouss l'outrage jusqu' le rayer de la liste des candidats aux
lgislatives, mais aussi sur le prsident lui-mme dont les jours
sont dsormais compts , avec lequel il eut maille partir en 1979.

Le FIS entre amre victoire et vraie tourmente


Si, depuis le dbut de la crise, Abassi Madani ne rencontre qu'une
seule fois le Premier ministre, il est en contact permanent avec les milieux
occultes du pouvoir, y compris, nous l'avons vu, avec Toufik Mdine et
Mohamed Lamari25. Nombreuses sont les dclarations qui attestent que
les leaders du FIS ont l'intime conviction que l'arme et la police les
soutiennent. Le 1er juin, devant son public, Abassi Madani avoue son
tonnement de voir les policiers intervenir contre [eux], alors que
l'arme nationale a dcid de rester neutre et a respect parfaitement sa
neutralit26 . Lorsqu'il apprend l'instauration de l'tat de sige et la
dmission de Mouloud Hamrouche, il est tout heureux de dire Abdelaziz
Belkhadem, prsident de l'Assemble nationale, que la rumeur avait
un instant annonc comme ralli au FISa : Cet tat de sige n'est pas
dirig contre nous27. Amine Touati indique que le leader islamiste se
croit mme en position de dicter au pouvoir sa conduite future : Il prend
alors le tlphone et appelle [Abdelhamid] Mehri et un "officier
suprieur" qui il demande d'envisager, pour la succession de
Hamrouche, la nomination de Ahmed Taleb Ibrahimi, ancien
ministre des Affaires trangres, [] crypto-islamiste du FLN28.
Le premier acte de Sid Ahmed Ghozali en tant que Premier
ministre est de recevoir Abassi Madani et Ali Benhadj29. Le vendredi
7 juin, le Premier ministre annonce la tenue d'lections lgislatives et
prsidentielles avant la fin de l'anne, ce qui correspond la
principale revendication des islamistes30. Le calme revient peu peu,
Abassi Madani et Ali Benhadj sont en libert, courtiss et aurols de
succs. On peut lgitimement s'tonner de tant d'gards accords aux
auteurs d'une insurrection qui est cense avoir forc le prsident
instaurer l'tat de sige, faire intervenir l'arme au prix de la mort
de dizaines de personnes, suspendre le processus lectoral - dont
tout le monde s'affiche ouvertement comme le dfenseur -, etc.

a . ce prtendu ralliement, comme la dclaration faite par Chadli le 2 Juin que le dcret

d'tat de sige est la signature, ainsi que de nombreuses autres trangets sont les signes rvla-
teurs d'oprations prventives lances par Larbi Belkheir et qui ne connatront finalement pas de
suite, les vnements ayant pris une tournure qui les rend obsoltes.
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Juin 1991 : le premier coup d'tat

Face un tel succs, Abassi Madani annule son mot d'ordre de


grve le " juin - acte purement formel, tant donn son chec patent -
et annonce dans une confrence de presse qu'il y a eu accord avec
Ghozali sur quatre points : organisation de prsidentielles anticipes,
formation d'un gouvernement de transition compos de technocrates,
passage en direct la tlvision de Abassi Madani et Ali Benhadj
(point sur lequel la tlvision n'a pas respect l'accord , dit
aussitt aprs ce dernier) et, enfin, change de militants islamistes
arrts contre les prisonniers dtenus par le FIS. Selon lui, ce sont
des gens qui tiraient sur la foulea partir de voitures banalises31.
Le lendemain 8 juin, l'arme vacue dj ses blinds, laissant
la police - sous contrle militaire - le soin de veiller au respect du
couvre-feu. Dj, Abassi Madani regrette que l'tat n'ait pas relch
les islamistes qu'il dtenait prisonniers, alors que le FIS, en ce qui
le concerne, avait libr les siens32 , dit-il. Voil deux des points
d'accord sur quatre dj trahis. Reste la promesse d'lections, qui
n'engage que modrment ; quant la requte d'un gouvernement
de technocrates - qui ne prte nulle consquence -, il semble
qu'elle rcolte le consensus, comme si des voix souterraines en
avaient suggr l'ide tout le monde, Sad Sadi, Kasdi Merbah, et
maintenant les leaders du FIS.
Ce gouvernement sera constitu le 18 juin 1991. Ghozali nomme
l'conomie un proche d'At-Ahmed, Hocine Benissad, la Sant
une femme, Nafissa Lalam - ancienne membre du MTLD, et ayant
son actif d'avoir rsist aux injonctions islamistes d'imposer dans son
hpital le port d'une tenue conforme aux exigences des islamistes -, et
l'nergie Nordine At-Lahoussine, ami fidle de Ghozali, expert de
lOPEP. Ali Benflis, ministre de la Justice du prcdent gouverne-
ment, est maintenu. Pour occuper le nouveau portefeuille de ministre
dlgu aux Droits de lhomme, merge un ancien dirigeant de
Fdration de France du FLN pendant la guerre dindpendance, Ali
Haroun, devenu depuis avocat d'affaires. Un ministre de la justice
artisan de la suppression de la Cour de sret de l'tat - le 3 avril 1989
collaborant avec un ministre des Droits de l'hommeb, voil croit-on un
gage du respect des liberts individuelles. Les adeptes des droits de
l'homme, on va le voir, dchanteront rapidement.
Les choses semblent rentrer dans l'ordre. Pourtant, le bilan des
lments graves pouvant justifier le coup d'tat est maigre.
Comme en 1988, le calme est trop vite et trop facilement revenu.
L'arme dcide alors de mettre les bouches doubles, pour apporter
la preuve a posteriori du caractre gravissime de l' insurrection
dont elle est cense avoir prserv le pays. Mais mme en faisant
a . Cette affaire de squestration ne connatra curieusement aucune suite. Cela tend

accrditer les propos d'Abassi Madani selon lesquels les auteurs de provocations seraient des
agents de la SM, qui s'taient mls la foule pour tirer sur les forces de l'ordre, provoquant
leur riposte, faisant chaque fois de nombreux morts.
b . Ali Benflis et Ali Haroun se sont dj ctoys, puisque tout deux sont membres fondateurs de

la Ligue algrienne des droits de l'homme (LADH) initie en 1987 par Larbi Belkheir pour contrer la Ligue
de Me Abdennour Ali Yahia.
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vacuer de force la mosque de Djelfa ( 300 km d'Alger, loin du


foyer de l'insurrection), elle ne dcouvre que quelques cocktails
Molotov, des armes blanches, des munitions d'armes de chasse, des
manches de pioche et des mdicaments ainsi que du matriel mdical
d'urgence - un arsenal nettement insuffisant pour renverser un
tat et qui relverait plutt de l'action rpressive d'une brigade locale
de police... D'autres caches de ce type seront retrouves, notamment
Tlemcen et Bordj Bou-Arreridj33. Quant l'Algrois, primtre
concern par l'tat de sige, o se sont drouls les vnements, on
n'y trouve rien de si terrible offrir en pture l'opinion.
Ce n'est que le 14 juin, en voyant un dispositif impressionnant
de chars et de mitrailleuses cerner la mosque o il tient son prche,
qu'Abassi Madani commence enfin s'interroger. Il somme l'arme
de mettre fin l'encerclement des mosques et dclare : Nous
sommes dans une situation de coup d'tat militaire. Il voque des
intermdiaires qui lui ont permis de conclure un accord avec
Chadli et prvient que si celui-ci ne respecte pas cet accord, ce
serait une trahison . Ali Benhadj se demande lui aussi si un coup
d'tat a eu lieu34 .
Et de fait, une semaine peine aprs les sourires de Ghozali aux
deux chefs islamistes, l'arme lance une vaste opration destine
laminer le FIS, conformment aux objectifs secrets du Plan B de
Khaled Nezzar : Du 15 au 18 juin, 479 cadres et lments parmi les
plus actifs sont arrts. L'appareil du FIS est alors srieusement branl
et il n'y a plus de leader pour donner des instructions, ceux qui sont
encore libres prfrant disparatre , indiquera Abed Charef35. Cette
opration, ce n'est pas un hasard la normalisation doit rester discrte -,
n'est que trs peu rpercute par la presse indpendante , prpose
relayer les animations du nouveau Premier ministre. Quant la presse
trangre, aprs le nettoyage dont elle a fait l'objet au printemps
prcdent (voir supra, chapitre 8), elle continue tre soigneusement
tenue l'cart : Le 6 juin, quatorze journalistes franais (les chanes
Antenne 2 et TF1, les stations RTL et Europe 1, les quotidiens Le Figaro et
Le Parisien libr) se voient refuser le droit d'entrer en Algrie. Idem, le
lendemain, pour un groupe de reporters yougoslaves. Seul un journaliste
de l'AFP est autoris renforcer le bureau de l'agence d'Alger. Les "visa-
presse" sont dsormais accords par les autorits militaires. Le 9 juillet,
Mathieu Aron, de la station Radio France, et deux de ses confrres de La
Cinq, sont leur tour refouls, et remis dans un avion pour Paris36.
Le 16 juin, Sid Ahmed Ghozali prononce son premier discours
tlvis o il dclare qu'il va organiser des lections lgislatives
anticipes avant la fin de l'anne, et des lections prsidentielles ...
Des lections propres et honntes : c'est, dit-il, la mission qui lui a
t confie et que le FIS a accepte. Mais, pour l'instant, face la
maigreur des motifs de la crise, ses parrains vont exhiber habilement
l'argument de choc, l' ingrence franaise que personne ne
s'aventurera rfuter sous peine d'tre accus d'tre adepte du Hizb

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Juin 1991 : le premier coup d'tat

Frana - ce parti de la France dont chaque acteur politique accuse


ses adversaires de faire partie

La main de la France
Le 17 juin, un mandat d'amener est lanc contre Ali Benhadj par
la gendarmerie, au motif qu'il a approuv un projet de cration
d'une organisation arme pour dstabiliser les institutions de l'tat
et dont les lments seraient recruts en France37. Comme toujours,
le pouvoir n'agit pas sans preuve . En l'occurrence, on apprend par
la mme occasion qu'un certain Didier Guyon, ressortissant franais,
repris de justice, est arrt le 9 juin dans l'Ouarsenis, plus de 200
km au sud-ouest d'Alger, en possession de quatre fusils lunette,
d'explosifs et de manuels pour la fabrication d'explosifs. Celui-ci
dclare qu'il est venu en Algrie aider les musulmans contre les
ractions des communistes et des lacs . Il affirme avoir dj
rencontr aussi bien Ali Benhadj que Abassi Madani38.
Le quotidien Alger rpublicain reviendra en janvier 1993 sur cette
affaire, l'occasion du procs de ce Franais venu faire le djihad en
Algrie accus de dtention illgale d'armes, de complot en vue de
propager le massacre et la dvastation39 . Originaire, affirme-t-on, de
Sartrouville dans la banlieue parisienne, mari une Algrienne, fille d'une
honorable famille de Mazouna dans l'Ouest algrien, Didier Guyon, avec
un arsenal impressionnant dissimul dans son vhicule, aurait pass la
frontire franaise, puis espagnole, puis marocaine et enfin algrienne (au poste
de Boukanoun) sans jamais tre inquit. Ses complices, au nombre de quatre,
passeront par un autre itinraire. Aprs une escale chez ses beaux-parents
Mazouna, Didier Guyon reprend la route destination d'Alger. C'est sur les
reliefs de Bordj Bounnama qu'il est arrt un barrage de gendarmes, qui
dcouvrent les armes. Comment un tel arsenal a-t-il pu passer inaperu aux
yeux de douaniers d'ordinaire experts dnicher la moindre paire de baskets
non dclare d'un touriste, alors qu'un simple barrage routinier le met au jour ?
Le mystre sera enseveli avec la condamnation mort de Didier Guyon,
prononce par le tribunal de Tiaret en janvier 1993. On sera alors trop
proccup par les vnements de la priode pour s'inquiter du sort d'un
apprenti terroriste franais dont l'arrestation est tombe pic en juin 1991.
la question de savoir ce qu'il pense de l' arrestation
d'trangers qui auraient particip aux derniers vnements , Abassi
Madani rpond dans Horizons40 : Je ne sais pas qui sont ces
trangers. Je considre que nous sommes des gens de ce pays et que
c'est nous de nous occuper de nos affaires. Ali Benhadj dira quant
lui : C'est une manipulation de l'information l'amricaine. Ils
prparent l'opinion41... (Deux semaines aprs leur arrestation, Sid
Ahmed Ghozali offrira l'opinion de nouveaux lments de cette
prtendue conspiration extrieure : Devant les journalistes, le
Premier ministre accuse des puissances trangres d'avoir apport un

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soutien direct la dstabilisation de l'Algrie : dix trangers arrts,


dont le Franais Dominique Pierron (arrt le 6 juin), condamn []
une amende42. )
Et aprs la vague d'arrestations de la mi-juin, la tension monte
d'un cran, suite ce qui apparatra a posteriori comme une
provocation calcule du clan Belkheir : partir du 20 et, surtout, le
25 et le 26 juin, en particulier la nuit, des affrontements entre les
forces de l'ordre et de jeunes islamistes qui bravent le couvre-feu font
au moins sept morts dans les quartiers populaires d'Alger et de sa
banlieue. [...] Dans la nuit du 29 au 30, de nouvelles meutes clatent
Belcourt, un quartier d'Alger43 . Il s'agit l, bien sr, du bilan
officiel. Car, crit Georges Marion du Monde, dans les cits comme
dans les hpitaux, les chiffres avancs par les "combattants" comme
par le personnel mdical sont bien plus levs, la mesure des dgts
que l'on constate en traversant les quartiers o les fusillades ont t
les plus nourries44 . Surtout que ce dchanement de violence ne
rencontre dans les faits qu'une opposition formelle des militants
islamistes. Pour toute rsistance, ils s'amusent , aussitt les
blinds disparus, remettre en place sur le fronton des mairies les
devises commune islamique que les forces de l'ordre ont
dcroches avec fracas.
Le 25 juin, trois des leaders dissidents du FIS (et instruments du
DRS), Bachir Lefkih, El-Hachemi Sahnouni et Ahmed Merrani dclarent la
tlvision que Abassi Madani est un danger pour l'islam et pour
l'Algrie . Cette dmarche sous-entend clairement que le danger, ce n'est
pas le FIS, mais ses deux leaders, Abassi Madani et Ali Benhadj. Ce qui
pourrait justifier l'ide de maintenir lgal le parti comme acteur de
la dmocratie de faade et d'emprisonner ses chefs. D'autant que les
arrestations quasi clandestines opres depuis le dbut du mois ont priv
le FIS de nombre de ses cadresa. Larbi Belkheir aurait alors un parti
islamiste sa solde, avec un majlis ech-choura qu'il contrlerait, pur de
ses authentiques islamistes. Mais, entre les calculs de laboratoire de
Belkheir et l'exprimentation grandeur relle, il y a toujours une marge
d'incertitude...
Les leaders du FIS ont maintenant parfaitement compris que
leur sort est scell, mais il est trop tard. Leur dernire intervention,
lors d'une confrence de presse tenue Alger le 18 juin, montre un
Abassi Madani vid de toute superbe, et un Ali Benhadj hors de ses
gonds. Le premier explique que le FIS est un front indpendant,
Dieu merci, dans ses dcisions, indpendant dans ses fonctions. [...]
La grve, dit-il, c'est nous, les responsables du FIS, qui y avons pens,
c'est nous qui l'avons dcide45 . Une dngation qui confirme plus

a . Le maintien provisoire en libert des deux leaders islamistes - qui focalisent toute
l'attention - laisse au rgime une grande latitude pour s'attaquer l'encadrement du FIS dans
l'indiffrence. En ralit, l'on ne sait pas grand-chose de ce qui se passe la nuit. Les jour-
nalistes algriens, et eux seuls, sont autoriss circuler pendant le couvre-feu. Mais, en juger
par les reportages parus dans la presse, Ils ne profitent gure de ce privilge refus leurs rares
confrres trangers prsents Alger -, dplore Georges Marion dans Le Monde du 28 juin 1991.
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qu'elle ne rfute l'ide qu'il a t de bout en bout une marionnette


entre des mains expertes.
Ali Benhadj prend ensuite la parole pour se lancer dans une de
ses diatribes dont il a le secret : Nous sommes entrs dans le
processus politique, car nous sommes attachs au combat
dmocratique. Seulement, condition qu'ils ne nous empchent pas
de le mener, ce combat pacifique, et qu'ils ne nous frappent pas,
qu'ils ne nous spolient pas de nos droits. Mais si on nous prive de nos
droits, moi je ne vais pas attendre que Chadli ou Nezzar me disent :
"Tu ne dois pas t'armer." Tu me frappes, c'est toi qui abuses de moi.
Tu fabriques une loi et tu dcrtes que je suis hors-la-loi. Dans ce cas,
je le revendique : je suis hors-la-loi ! Mais pas hors-Coran. C'est vous,
les hors Coran, les hors Sunna. [] Ils veulent nous intimider et
qu'on se livre eux, qu'on dcide de ne pas nous armer. Dans ces
conditions, je prends les armes. Je prends le klach. Ils veulent nous
faire peur. Primaut la parole de Dieu. L'islam prend le bton
quand des gens viennent abuser de lui. C'est notre droit de nous
dfendre46.
Lgitime dfense ou projet subversif en gestation ? Cette
intervention erratique rsume en tout cas elle seule toutes les
contradictions des leaders islamistes... Car le diagnostic sur les
intentions du pouvoir est juste, et l'analyse de ses mthodes
pertinente - le pouvoir se fabrique l'envi, nous l'avons vu, des lois
pour lgaliser ses actes les plus condamnables. En d'autres temps
et sous d'autres cieux, face une telle situation, si le mme discours
tait tenu par un leader dmocrate, qui ferait rfrence non pas au
Coran mais aux valeurs laques de la justice et des droits de l'homme,
beaucoup l'applaudiraient. Mais en Algrie, les dcideurs ont
veill de longue date radiquer une telle perspective...
Ce jour-l, sans doute conscient d'en avoir trop dit, ou pas assez,
sachant que les mdias choisiront dans la gamme tendue de ses
dclarations celles qui le perdront, Benhadj pointe d'un doigt
accusateur les journalistes et affirme que ceux qui relaient tous les
mensonges, c'est la tl qui filme en ce moment . Les discours d'Ali
Benhadj sont une bndiction pour les orchestrateurs de ce thtre
immonde et cette dernire tirade ne va rien arranger pour lui.
Le Plan B des gnraux passe l'tape suivante, comme le
relate Amine Touati : Le 30 juin, les deux cheikhs sont arrts en
compagnie d'un certain nombre de dirigeants du FIS et de plusieurs
centaines de militants. Indiffrence quasi gnrale. Seuls les adeptes
d'El-hijra organisent quelques poches de rsistance, vite neutralises.
Pendant trois ou quatre semaines, le couvre-feu est systmati-
quement viol, partir de minuit, Alger. Bruits de casseroles,
youyous et cris d'Allah ouakbar et de Aliha nahia aliha namout...
Les forces de l'ordre et les units de l'ANP multiplient les
interventions, auxquelles elles donnent des effets spectaculaires pour
impressionner. Crpitements de rafales toute la nuit dans certains
quartiers, balles traantes, bruits de chars, mouvements de vhicules

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

militaires, usage de projecteurs gants, etc. Le lendemain rien, ou


presque : quatre islamistes arrts, un ou deux blesss lgers. La
plupart des dcs surviennent dans des accrochages l'intrieur du
pays ou la hauteur des barrages routiers. Le reste n'est que bruit.
la fin juin, le FIS est militairement neutralis et politiquement mort :
"Louange l'arme"47.
Le bilan officiel, crit Abed Charef, est publi le 1er aot : Il fait
tat de 2 976 arrestations et interpellations, de 301 personnes dans
les centres de dtention et surtout de 55 morts et 326 blesss depuis
le dbut de l'tat de sige. Mais mme ces bilans sont contests et Me
Abdennour Ali Yahia parle de 300 morts et 8 000 interpellations. Il
fait aussi tat de 3 600 salaris [licencis] non encore rintgrs, et
non 500 comme l'avait dit auparavant le chef du gouvernement Sid
Ahmed Ghozali48. Quant au nouveau ministre des Droits de
l'homme , l'avocat Ali Haroun, il s'empressera bientt de couvrir la
dportation dans des centres de sret du Sud algrien de milliers
d'islamistes arrts - on y reviendra dans le prochain chapitre.

Les poupes gigognes du rseau Belkheir


Abassi Madani et Ali Benhadj sont des leaders comptables de
leurs propos et des orientations qu'ils donnent leur mouvance : de
s'tre prt un jeu qui a spoli les Algriens de leur indpendance a
t jug depuis par nombre d'observateurs au mieux irresponsablea,
au pire criminel. On aurait en tout cas attendu des acteurs politiques
de l'poque qu'ils analysent les manipulations dont ils ont alors t
l'objet, pour ne pas avoir les subir nouveau. Or les mmes erreurs,
les mmes manipulations qui ont si bien russi jusqu'ici vont,
aussitt cet pisode clos, s'enclencher sur les acteurs (parfois les
mmes) des pisodes ultrieurs.
Le Plan B de Khaled Nezzar a fonctionn au-del des
esprances. Fin juin, les islamistes sont hors d'tat de nuire. Une
simple loi suffirait ce stade pour interdire au FIS tout rle politique
dans le futur, ce qui aurait t impensable un an plus tt. Mais cette
dcision aurait pour inconvnient majeur d'ouvrir le champ politique
aux formations rpublicaines : en interdisant le FIS, Belkheir et son
clan ne feraient que favoriser l'alliance FLN-FFS qu'ils ont eu tant de
mal empcher le mois prcdent... Par consquent, dbut juillet
1991, le FIS doit tre ressuscit - nous verrons plus loin comment. Il
importe auparavant de tenter de comprendre comment le clan
Belkheir est parvenu s'imposer dans une conjoncture o il devait

a . Que Abassi Madani et Ali Benhadj n'aient jamais lev le voile sur ces vnements est

comprhensible : Comment auraient-ils pu expliquer publiquement des tractations avec des


partenaires qui [les] ont pigs de bout en bout ? , s'interroge fort justement Abed Charef
(Abed CHAREF, Algrie, le grand drapage, op. Cit., p. 167).
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Juin 1991 : le premier coup d'tat

faire face des adversaires de poids : les rformateurs du


gouvernement.
La ralit est que le Plan B de Khaled Nezzar n'est qu'un
lment de la stratgie globale de Belkheir, uniquement proccup
par la prservation - quel qu'en soit le prix - de son pouvoir. Tout son
gnie consiste prsenter des plans conformes la lgalit et
l' intrt gnral , permettant de masquer son plan global .
Ainsi, la proclamation, le 5 juin 1991, de l'tat de sige induit
l'impossibilit technique d'organiser le scrutin. Larbi Belkheir et
ses hommes peuvent mme se permettre de le dplorer. De fait, le 17
juin, le communiqu du commandement militaire insiste bien :
Notre souci est de protger le processus dmocratique, d'amener le
pays des lections libres et dmocratiques, avec le moins de
coercition, de contraintes et de perturbations possible49. Un
dmocrate sincre qui tenterait de s'y opposer apparatrait comme
l'ennemi de la dmocratie... Du grand art !
Si les principaux officiers du clan franais (Khaled Nezzar,
Toufik Mdine, Mohamed Lamari, Sman Lamari, Abbas Ghzael,
Mohamed Touati, etc.) sont dans la confidence informelle du plan
global, la connaissance exhaustive de ses subtilits est probablement du
seul ressort de Larbi Belkheir. Chacun de ces hommes est la tte de
son propre rseau compartiment, cloisonn, de mme qu'il existe des
rseaux dans les secteurs conomique, policier, banquier, administratif,
judiciaire, etc. Larbi Belkheir en assure la coordination... Il est le chef
suprme du rseau des rseaux, le parrain des parrains. Dgag des
proccupations subalternes lies la gestion des rseaux individuels, il
est le seul avoir une vision globale de cet univers hermtique, sur
lequel il rgne.
Ce souci de cloisonnement et d'opacit pouss l'extrme
prsente cependant quelques inconvnients. Ne pouvant expliquer
toute sa dmarche ses allis, Larbi Belkheir s'expose les voir agir
par inadvertance dans un sens nfaste sa stratgie globale. D'o
l'importance d'avoir des plans de secours. Ainsi, que serait-il advenu
si Chadli avait refus de signer le dcret d'tat de sige ? Si Abassi
Madani avait, sans prvenir, annonc la fin prmature de la grve,
privant ainsi l'arme d'un prtexte pour intervenir ? Ou si le ministre
de l'Intrieur du gouvernement des rformateurs, Mohamed Salah
Mohammedi, avait ordonn ses policiers d'arrter de faon
classique les quelques centaines d' Afghans qui hantaient les
places et mis fin leur insurrection ? chaque phase de ces
vnements, le plan de Larbi Belkheir aurait pu avorter.
C'est pourquoi, conscient de ces risques, il gre en permanence
plusieurs scnarios alternatifs, dans la grande tradition des capos de
la mafia italienne. Lorsque, l't 1990, il a compris que les
rformateurs ne jouaient pas le jeu qu'il leur avait allou, il s'tait
donn pour objectif principal de les liminer. Parmi les multiples
scnarios mis en branle pour atteindre cet objectif, Larbi Belkheir
ignorait lequel serait finalement ralis. Sa technique consiste dif-

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

frer le plus possible la dcision dfinitive, et privilgier ensuite le


processus qui a les plus grandes chances d'aboutir.
l't 1991, le projet simulacre de dmocratie engag en
1988 a vcu. Sid Ahmed Ghozali n'est dsign comme Premier
ministre que pour distraire l'opinion, le temps pour Belkheir et ses
pairs de concevoir une alternative. Le pige mortel dans lequel ils ont
engag leur pays est que la seule voie d'opposition autorise est
maintenant de nature violente. Ce qu'avait bien compris l'immense
crivain Mouloud Mammeri, qui faisait dire l'un de ses personnages
ds 1989 : Quelquefois, il faut des fleuves de sang pour laver des
sources de larmes. Regarde les Algriens50
C'est le seul cadre o Belkheir se retrouvera en position de
force : au contraire de ses ennemis, il dispose d'une arme bien
quipe et de la lgalit qui l'accompagne. Et aussi, atout majeur,
de ses hommes haut placs dans les institutions internationales
(ONU, OUA, FMI, Unesco...), qui trouveront le cas chant les mots
pour, sinon lgaliser, du moins lgitimer l'inacceptable et, en tout
cas, veiller dans le secret des coulisses bloquer toute initiative
visant aider les Algriens, qui ont perdu toute prise sur leur destin.

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Aux sources des groupes islamistes de l'arme

10
Aux sources
des groupes islamistes de l'arme

Dbut juillet 1991, on compte deux cent quatre-vingt-dix-sept


dtenus dans la rgion militaire de Blida, cent soixante-seize dans
celle d'Oran, cent quatre-vingt-deux dans celle de Constantine, seize
dans celle d'Alger, parmi lesquels MM. Madani et Benhadj et six
autres membres de la direction collgiale du mouvement islamiste,
tous gards la prison militaire de Blida. Le sud du pays ne semble
pas avoir t touch par les troubles : seules quatre personnes ont t
arrtes dans la rgion militaire de Bechar, aucune dans celle de
Tamanrasset. En revanche, dans celle de Ouargla, les forces de l'ordre
ont mystrieusement fait preuve d'un zle inattendu en interpellant
cinq cent une personnes , crit Georges Marion dans Le Monde1 .
Que sont devenus les autres milliers d'islamistes arrts durant
les vnements de juin2 ? De quoi les accuse-t-on ? Connaissent-ils le
mme sort que les supplicis d'octobre 1988 ? Non, ils sont dports,
sans procs, dans le Sud algrien, rassembls dans des camps crs
cette fin, dans des tentes, sans hygine, dans la chaleur touffante
d'un mois de juillet o les tempratures passent rarement en dessous
de 450. Plusieurs milliers de militants du FIS, de 3 000 6 000,
selon les sources du FIS ou du pouvoir, sont interns pour une dure
allant de quelques semaines quatre mois3.

Ali Haroun, ministre des Droits de l'homme


et des camps de concentration
L'un des coresponsables de ces dportations s'appelle Ali
Haroun, non pas bien sr en tant qu'organisateur ou excutant, mais
en tant que ministre des Droits de l'homme, tout frachement
nomm. Les arrestations oprs durant le mois de juin se sont

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

droules dans une opacit totale. Dbut juillet, Ali Haroun assure
que les prisonniers seront rapidement dfrs la justice,
conformment au code de procdure pnale4. Le dtail de l'exercice
de la justice selon Ali Haroun ne sera finalement livr qu' petites
doses. Car la difficult pour lui est d'amener l'opinion internationale
croire que le rgime agit dans le respect des lois. Or le cadre lgal
dans lequel il va exercer ses fonctions n'existe pas encore, tandis
que les islamistes que celui-ci est cens juger sont dj interns. Dans
Le Monde du 5 juillet, Georges Marion relate qu'Ali Haroun explique
lors d'une confrence de presse que les 1 286 personnes
interpelles (chiffre largement infrieur la ralit) sont gardes
vue dans les prisons de cinq rgions militaires . C'est un premier pas
d'une rvlation qui ne sera officialise que le 10 juillet lorsque les
dispositifs lgaux auront t mis en place , savoir que les
dtenus sont en ralit sous le coup de lois d'exception, rassembls
dans des camps de concentration du Sud algrien.
Dans la mme confrence de presse, Ali Haroun se flicite de la
cration d'un comit de sauvegarde de l'ordre public dans
chacune des quarante-huit wilayas, sorte d'instance la fois juge et
partie, charge de dsigner les coupables d'atteinte l'ordre
public . Ces comits sont constitus, selon le dcret d'tat de sige,
d'un militaire qui le prside, du wali (prfet), d'un commissaire, d'un
commandant de gendarmerie et de deux personnalits connues
pour leur attachement l'intrt public .
Cette dernire disposition, insiste Ali Haroun, n'est pas un
gadget . Nous avons veill, dclare-t-il, ce que les personnalits
en question ne soient pas cantonnes dans un rle de figuration.
Parce qu'elles savent ce que rpression veut dire, les deux
personnalits que j'ai choisies pour la wilaya d'Alger sont une avocate
et un ancien combattant, emprisonn et tortur par les troupes
franaises durant la guerre d'indpendance5. Comme si ces deux
personnalits , fussent-elles des dfenseurs acharns de l'intgrit
de la personne humaine, pouvaient avoir le moindre pouvoir aux
cts d'autant d'uniformes. Quant l'argument de l'appartenance au
barreau et celui d'avoir subi des tortures, il pse bien peu quand on
sait que la justice aux ordres est un des principaux rouages du rseau
Belkheir et que d'avoir subi la torture avant 1962 et mme depuis
n'a pas empch des responsables de la SM ou d'autres hommes du
srail d'en faire l'un des outils banals de gestion de la population.
Des dcrets additionnels prvoient la possibilit de faire appel
d'une dcision attentatoire aux liberts individuelles devant une
instance suprieure, le Conseil de sauvegarde de l'ordre public :
quiconque se considrerait injustement trait par le comit local
de sauvegarde de l'ordre public pourra s'en remettre au conseil
national du mme nom, lequel compte non pas deux mais... trois
personnalits connues pour leur attachement l'intrt national .
Un dispositif impeccable, parfaitement reprsentatif de l' Algrie
Potemkine patiemment construite au fil des annes par Belkheir et

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Aux sources des groupes islamistes de l'arme

ses allis pour abuser les nafs, et surtout pour offrir la


communaut internationale et la France officielle un prtexte
commode pour fermer cyniquement les yeux sur leur barbarie
ordinaire : tous ceux qui ont t sauvagement torturs en 1988, les
familles de ceux qui n'ont pas survcu la dsintgration de leur
abdomen par des balles explosives, savent la valeur de ces
dispositions charges de lgaliser toutes les horreurs ordonnes
aux forces de l'ordre .
Ce n'est donc que le 10 juillet, indique Abed Charef6, une fois les
dispositifs lgalisateurs mis en place et l'opinion mondiale
rassure , que le public apprendra laconiquement le sort rserv
aux dtenus, fruit du dmantlement de l'appareil politique du FIS.
Ali Haroun annonce alors l'ouverture de centres de sret , dans le
sud du pays, o sont interns des milliers d'individus.
Pourquoi cet loignement dans le sud ? Pourquoi imposer des
conditions aussi indcentes ? Il est en tout cas vident que cette
opration d'apparence improvise a t planifie de longue date, le
ministre alibi confi Ali Haroun visant couvrir ces atteintes
la dignit humaine.
Tout uniment, le ministre des Droits de l'homme dclare que
l'ouverture des centres de sret a t exige et obtenue par le
ministre des Droits de l'homme7 . La mesure n'est pas condamne,
ni mme tolre, elle est exige par Ali Haroun, qui annonce que
six centres sont ouverts, pour recevoir les personnes dont l'activit
peut porter atteinte l'ordre public .
Conscient de sa position dlicate, il rfute d'emble l'accusation
lgitime de ministre alibi et s'engage rendre publiques toutes
les informations sur les arrestations et les internements . Son
collgue Ali Benflis, ministre de la Justice, ne voit rien de rassurant
dans ces dclarations, et il dmissionne en protestation contre
l'ouverture des centres d'internement. Quelques semaines seulement
aprs que les chefs de l'arme ont fait tuer froidement des dizaines de
manifestants, en jugulant toute information libre sur ces massacres,
il y a en effet de quoi s'inquiter quand on dcouvre cette dclaration
d'Ali Haroun cite par Le Monde du 5 juillet : Je suis convaincu que
l'arme est dispose jouer le jeu de la dmocratie, de la clart, de la
transparence.
Au mme moment, les services officiels communiquent des
bilans chiffrs confus des vnements, mlant les victimes en civiles,
les pertes des forces de l'ordre, les interpells, arrts, inculps,
incarcrs, blesses... Tout le monde les conteste, sauf... Ali Haroun,
pour qui, dans l'ensemble, les chiffres semblent fiables, et qui affirme
n'avoir aucune raison de mettre en doute l'intgrit de ceux qui les
ont produits. Toutes mes demandes ont t satisfaites, sans aucune
rserve, pourquoi aurais-je des a priori ? , s'exclame-t-il8.
Derrire ce rideau de fume juridique, les dportations vers les
camps du sud, qui frappent en priorit les cadres du FIS militant
pour une dmarche pacifique de conqute du pouvoir (et parfois des

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

jeunes totalement trangers la mouvance, pris dans des rafles),


constituent l'un des germes fondateurs du terrorisme ultrieur
prfiguration d'une opration similaire, et de plus vaste ampleur, qui
se rptera six mois plus tard. Grce l'efficacit des simulacres et de
la dsinformation dploys l'poque, cet pisode essentiel sera
pratiquement effac des mmoires. Mais c'est bien dans ces camps du
Sahara de l't 1991 que nombre de jeunes Algriens ont commenc
se convaincre que la violence tait la seule manire de mettre fin ce
rgime qui leur dniait le statut mme d'tre humain. C'est
prcisment cette fatalit que Larbi Belkheir et ses pairs
s'employaient depuis des annes pousser la jeunesse. Et pour mieux
faire passer ce message, les camps du sud ont runi de vrais militants
islamistes avec des agents doubles de la SM chargs de les chauf-
fer nombre des cinq cent une personnes mystrieusement
interpelles Ouargla qu'voquait Georges Marion tant
probablement de ceux-l.
Car l'attitude majoritairement pacifique de cette jeunesse est
jusque-l incontestable. Mme pousss dans leurs retranchements,
bien peu ont envisag de basculer dans la violence, au point que des
milliers d'islamistes ont t arrts sans que cela donne lieu la
rvolte gnralise pronostique par beaucoup9. Pourtant, depuis la
cration du FIS dbut 1989, et surtout depuis sa victoire aux
municipales de juin 1990, le discours mdiatique dominant, en
Algrie comme en France, affirmait que cette mouvance rsistait
difficilement la tentation de la violence. Nombre d'articles de presse
dnonaient l'existence dj bien ancre de maquis terroristes. Les
El-hijra wa Takfir se sont mme, nous l'avons vu, vants d'tre prts
entrer en action. Or, pendant deux ans, les groupes extrmistes
bnficiant d'une trange impunit de la part des forces de scurit
sont rests trs minoritaires. Ils sont bien loin de polariser l'ensemble
de la jeunesse islamiste, qui suit au contraire les appels au calme des
cadres du FIS rests en libert. Et cela malgr l'extrme violence du
dmantlement de leur parti (pourtant toujours lgal) : arrestations
manu militari, par des ninjas ces policiers cagouls qui font pour
la premire fois leur apparition, et qui smeront bientt la terreur
dans les villes , de centaines de maires, d'imams, de candidats
dputs ; fermeture d'organes de presse ; mise mort de dizaines de
personnes qui ne demandent que justice.
Depuis deux ans maintenant, les takfirs et autres Afgh-
ans sont dans tous les mauvais coups imputs au FIS. Il importe
donc, avant d'aller plus loin, de s'attarder un instant sur ces
organisations occultes, au cur desquelles agit la Scurit militaire,
intimement lie la gestation de l'islamisme radical.

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Aux sources des groupes islamistes de l'arme

L'invention des Afghans


Dans les annes qui suivent l'invasion de l'Afghanistan par
l'arme sovitique en dcembre 1979 - que la presse algrienne ne
relate mme pas10 -, de trois mille trois mille cinq cents
Algriens11 se rendront dans ce pays pour apporter leur soutien la
cause de l'islam . Et aprs le retrait des troupes sovitiques
d'Afghanistan, en fvrier 1989, quelques centaines d'entre eux,
dsormais qualifis d' Afghans , reviendront en Algrie, surtout
partir de 1990.
Mais on peut s'interroger sur la spontanit de cette migration :
l'antenne algrienne des Frres musulmans, rpute avoir organis
ces recrutements partir du dbut des annes 1980, ne disposait pas
d'une implantation suffisante pour expliquer cette efficacit. D'autant
que cet engagement concernerait un grand nombre de jeunes
hommes peu instruits, provenant par exemple de rgions enclaves
comme El-Oued, une oasis prs de la frontire sud de la Tunisie, o
huit cents jeunes seraient concerns, comme l'expliquera la mi-
dcembre 1991 - l'occasion de l'attaque terroriste contre la caserne
de Guemmar, que nous relaterons plus loin le gnral Abdelmadjid
Djouadi, chef de la 4e rgion militaire (Ouargla)12, une poque o,
pour la plupart des Algriens, un voyage vers la capitale relve dj
de l'pope. Que cela s'opre l'insu des forces de l'ordre est encore
plus douteux, dans un contexte o la Scurit militaire est
omniprsente. Selon le gnral Djouadi, pour aller combattre l'Arme
rouge en Afghanistan, via Peshawar au Pakistan, ces milliers
d'Algriens passaient par diffrents rseaux, dont les plus connus
seraient ceux de l'Allemagne et de l'Arabie Saoudite13.
la fin des annes 1990, tous les dirigeants algriens
souligneront l'importance de cette migration afghane, pour tablir la
preuve vidente de l'troite relation entre islamistes et terroristes.
Dans le livre Octobre, ils parlent, El-Hadi Khdiri, chef de la police
puis ministre de l'Intrieur au cours de cette priode, confirmera
ainsi la ralit de ces dparts14, de mme que Larbi Belkheir :
Rappelons-nous aussi l'affaire Bouyali. Rappelons-nous ces jeunes
qui effectuaient de frquents sjours en Afghanistan15. Dans un
documentaire tlvis diffus par Canal Plus en novembre 200316,
tant l'ancien Premier ministre Sid Ahmed Ghozali que l'ancien
ministre de la Dfense Khaled Nezzar indiqueront toutefois (en
prenant bien soin de ne pas clabousser leurs administrations
respectives) que les autorits taient parfaitement informes de ces
dparts : On savait par o ils passaient ; ce sont des centaines
d'Algriens qui sont partis... , dira Khaled Nezzar ; Le pouvoir
savait, mais ne faisait absolument rien du tout. Alors que
normalement un Algrien ne peut pas comme cela partir de lui-mme
guerroyer dans un autre pays. [Les dirigeants] le savaient plus ou
moins, mais rien n'tait fait l'poque. Pour ces responsables, il ne

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

faut chercher aucune intention maligne dans cette dfaillance : elle


serait simplement la manifestation d'un laxisme l'gard des
islamistes qu'ils corrigeront personnellement quand ils seront aux
commandes , dont le coupable en chef serait Chadli.
Qui a organis l'enrlement dans les rangs du djihad afghan de
tous ces jeunes ? Les dirigeants algriens mettent en cause, ple-
mle, l'Arabie Saoudite, le Pakistan et, bien sr, les tats-Unis17. De
fait, l'implication des services secrets de ces pays, dans le
renforcement de la nbuleuse islamiste mobilise contre les forces
d'occupation sovitiques en Afghanistan, a depuis t largement
atteste. Mais ce que les responsables algriens se gardent bien de
dire, c'est que, dans leur pays, la Scurit militaire a bien t la
principale instigatrice de l'opration et l'organisatrice permanente de
ces expatriations.
Nous avons vu au chapitre 3 que ces jeunes volontaires ont
t enrls l'initiative de la SM sous les bons offices de leaders
islamistes tels que Mahfoud Nahnaha et Bachir Lefkih, tant dans l'est
du pays que dans l'ouest. Selon deux spcialistes franaises, Sonia
Dayan Herzbrun et Vronique Nahoum-Grappe, la raison de cette
migration est plutt chercher dans l'histoire courte de ces groupes
paramilitaires forms et envoys par le pouvoir algrien [...] pour
infiltrer, avec l'aide du KGB, les rangs des islamistes afghans18 . Il
s'agit l d' une des premires infiltrations russies des maquis
afghans l'instigation du KGB, nous confirmera le capitaine
Ouguenoune19, ce transfuge de la SM qui vit aujourd'hui en exil en
Grande-Bretagne : parmi les milliers de jeunes djihadistes,
videmment inconscients de la manipulation, figuraient de faux
islamistes et vrais agents de la SM, chargs de faire du ren-
seignement pour le compte du KGB.
Suite logique de l'opration, le rapatriement de ces Algriens
ptris de violence sera suivi de prs par la SM, comme l'expliquera
l'ex-colonel Mohammed Samraoui : partir de 1989, la guerre
contre les Sovitiques ayant pris fin, les "Afghans" algriens ont
commenc revenir au pays. Ils taient bien sr troitement
surveills : en 1990, une convention avait t signe par nos
responsables avec les services de scurit tunisiens, qui nous
signalaient toutes les personnes qui dbarquaient Tunis en
provenance de Karachi en voyageant par le biais de la compagnie
Tunis Air (ligne privilgie par les combattants algriens, car le billet
d'avion y cotait environ 50 % moins cher que sur les autres lignes
desservies par d'autres compagnies ariennes)20.
Ces revenants taient apprhends ds leur arrive l'aroport.
Aprs plusieurs jours de garde vue au cours de laquelle ils
subissaient souvent des tortures lors des sances d'interrogatoire, ils
taient, selon les cas, recruts, mis sous surveillance ou carrment
arrts. [] partir de juin 1992, certains furent mme liquids de
sang-froid, au motif qu'ils refusaient de collaborer et qu'ils taient
a . Qui en fera l'aveu en 2001 dans le quotidien algrien Le Matin.
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Aux sources des groupes islamistes de l'arme

considrs comme un danger potentiel s'ils se trouvaient en


libert21.
Fin 1990, le gnral Toufik Mdine, patron du DRS, passe la
vitesse suprieure : il envoie au Pakistan des officiers chargs
d'infiltrer leurs compatriotes islamistes. Parmi eux, le lieutenant
Ahmed Bouamra. Pourquoi lui ? Il avait une triple qualit, explique
Samraoui : des membres de sa famille taient militants du FIS, il
appartenait aux services et il pratiquait des arts martiaux22.
Faussement radi de l'arme, Bouamra s'envole pour Peshawar
l'automne 1990 avec le grade de capitaine. Il s'y fait rapidement un
nom, infiltre ses compatriotes prsents sur place, et revient
finalement en Algrie en avril 1991 avec une solide rputation
d'islamiste prt en dcoudre. Alger, il infiltre les membres de la
secte radicale El-hijra wa Takfir : Au lieu de nous demander de
neutraliser cette secte, s'tonne Mohammed Samraoui nous en
avions parfaitement les moyens , les dcideurs prfreront
l'encadrer et la prendre en main, pour que ses actions dlirantes
soient attribues au FIS23.
Ahmed Bouamra devient l'imam de la mosque Sunna de
Belcourt et en fait le sanctuaire des radicaux du mouvement. En
juillet 1991, beaucoup d'entre eux sont arrts, puis librs. Bouamra,
lui, est maintenu au secret, car il refuse de poursuivre son travail
d'agent double. Le lieutenant-colonel Samraoui apprend alors qu'il
travaillait en ralit pour le DRS : J'avais t "brief" par le chef de
la DCSA, le colonel Kamel Abderrahmane, qui m'avait expliqu
comment Bouamra avait t charg par le gnral Toufik d'organiser,
au nom de l'islam et du djihad, la formation des jeunes intgristes
aux techniques de gurilla, de secourisme (soins aux blesss), au
close-combat, au recueil de renseignement sur les "cibles"
potentielles24...
Ce sont bien des officiers forms en Afghanistan qui ont noyaut
la mouvance islamiste radicale, nous confirmera le capitaine
Ouguenoune25. Certains d'entre eux seront ensuite reverss dans la
lutte anti-islamiste . Des officiers affects s qualits et de jeunes
dsuvrs, ayant fait office de chair canon, revenus frustrs ou
tombs dans la dmence, deux faces d'une mme mdaille, recycle
dans la politique intrieure algrienne pour renforcer les groupes
extrmistes, voil qui correspond bien aux mthodes du DRS et de
Larbi Belkheir. Mais la manipulation des groupes extrmistes ne se
limitera pas celle des Afghans .

1989-1991 : les ttonnements


Librs la faveur de l'ouverture dmocratique, Abdelkader
Chebouti, Azzedine Ba, Ahmed Merah, Mansouri Meliani et d'autres
islamistes de la mouvance bouyaliste vont tre pousss par les chefs

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

de la SM reconstituer le MIA (Mouvement islamique algrien de


Bouyali, dmantel en 1987) et crer de faux maquis , explique
Samraoui26. partir de l't 1990, ils sont en contact rgulier avec
des agents de la SM qui les encouragent sillonner le pays pour
recruter des islamistes extrmistes. S'il est difficile d'affirmer avec
certitude que Chebouti et Ba travaillent sciemment avec la SM,
Ahmed Merah, lui, collabore en toute connaissance de cause avec le
chef de la DCE, Smal Lamari.
Selon Mohammed Samraoui, cet encouragement l'action des
islamistes radicaux visait surtout dmontrer l'opinion publique
que les islamistes prparaient des actions violentes, ce qui justifierait
la rpression et plus tard l'interdiction du FIS27 . Dans son livre,
l'ancien patron du SRA (service de recherche et d'analyse, l'un des
services du DRS), explique en dtail la subtile manipulation, dont il a
t partie prenante sans en matriser tous les aspects, qui a permis au
DRS de faire renatre le MIA. Il relate ainsi comment, dbut 1991,
Smal Lamari dcide de fournir aux ex-bouyalistes quatre Renault 9
banalises, qui ont t pralablement piges par les services.
Parfois livres avec un chauffeur agent double, elles permettront au
DRS de suivre en temps rel les dplacements des principaux
responsables du MIA28.
Mais Samraoui raconte galement qu'en avril 1991 Smal
Lamari charge de hauts responsables de la Direction du contre-
espionnage, dont le commandant Amar Guettouchi, patron du Centre
principal des oprations (CPO)a, de crer de toutes pices des noyaux
islamistes totalement dirigs par des agents du DRS dans plusieurs
rgions d'Algrie : Il n'tait pas encore question de crer des
groupes arms ex nihilob, mais seulement des rseaux qui serviraient
encadrer et contrler les militants du FIS prts suivre le mot
d'ordre de "dsobissance civile" prn par les "durs" du parti
(comme Sad Malchloufi), ainsi que les jeunes islamistes radicaux
hostiles la ligne lgaliste du FIS et qui commenaient alors passer
la clandestinit dans le but de monter au maquis29. Selon
Samraoui, certains de ces groupes taient dirigs par des sous-
officiers des services, d'autres par des islamistes agents du DRS ,
mais l'ensemble tait chapeaut par la Direction du contre-espion-
nage, l'instar de la Force K durant la guerre de libration.
S'inspirant de l'organisation de lALN durant la rvolution, le
territoire national fut dcoup en cinq zones : la rgion de Jijel pour
l'est, la rgion de Sidi-Bel-Abbs pour l'ouest, la rgion de Chlef/An-
Defla, la Mitidja et la Kabylie (Zbarbar). La dlimitation de ces zones
tait encore floue et correspondait approximativement aux endroits
forte concentration d'islamistes. Dans les trois principales rgions

a . Le CPO [...] tait l'unit du DRS charge des actions illgales : surveillance,
filatures, perquisitions secrtes, arrestations, enlvements, Interrogatoires, pose de micros, faux
tmoignages.... (Mohammed SAMRAOUI, Chronique des annes de sang, op. cit., p. 59).
b . Du moins au niveau de la DCE ; ce sera en revanche, trs vite, la politique suivie par

la DCSA.
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Aux sources des groupes islamistes de l'arme

militaires, les chefs des antennes locales de la DCE (les CRI), les
commandants Djebbar (Blida), Waheb (Oran) et Farid (Constantine)
contriburent activement la mise en place de ces noyaux islamistes.
[] C'est ainsi que, partir du printemps 1991, les premiers maquis
islamistes maquis encadrs par le DRS l'insu de leurs membres,
mais aussi vrais maquis ont commenc se crer, attirant les
militants qui faisaient le choix de l'action clandestine30.
la mme poque, c'est--dire au moment de la grve du FIS,
ces prparatifs secrets sont doubls par une opration d'intoxication
galement dans la droite ligne de l' action psychologique de
l'arme franaise pendant la guerre d'indpendance : En mai et juin
1991, [...] apparurent Alger des tracts signs de mystrieux "groupes
islamiques non identifis". [...] Dans un premier temps, ces groupes
dnonaient les dirigeants du FIS et leur stratgie lectorale, assurant
qu'ils voulaient quant eux instaurer une rpublique islamique par
les armes et non par les urnes. Puis, trs rapidement, d'autres tracts
du mme genre ont t diffuss, menaant de mort, nommment, des
intellectuels et des journalistes hostiles au FIS.
Je l'apprendrai rapidement (de la bouche mme de l'adjudant
Hafid, le secrtaire du chef du DCE), ajoute Samraoui, il s'agissait en
ralit d'une nouvelle initiative du colonel Smal Lamari. Pour
obtenir l'adhsion de ce qu'on appelle (abusivement) en Algrie la
"socit civile" (ces classes moyennes francophones professions
librales, fonctionnaires, journalistes, artistes et intellectuels, etc.
orbitant la priphrie des sphres du pouvoir), les gnraux avaient
dcid de lui faire peur en pratiquant la surenchre par rapport aux
discours dj inquitants du FIS. Les premiers tracts "islamistes"
appelant la conqute du pouvoir par les armes sortaient en fait de la
caserne Antar de Ben-Aknoun, sige du CPO... Quant aux fameuses
"listes noires" attribues aux islamistes, elles avaient t labores au
centre Ghermoul, sige de la DCE31.

L'arme sous surveillance


En ces mois troubls du dbut 1991, un autre problme
proccupe le clan Belkheir : c'est l'tat d'esprit des officiers de
l'Arme nationale populaire. L'arme algrienne est le reflet de la
socit, avec des soldats, des sous-officiers et des officiers croyants,
dans la mme proportion que dans le reste de la socit, avec mme
des officiers suprieurs anciennement connus pour leurs penchants
alcooliques qui se montrent maintenant en kamis blanc pour la prire
du vendredi. Qu'ils soient ou non membres du FIS, nombre d'officiers
sont des hommes honntes, partisans d'une vraie dmocratie, o les
abus et la corruption seraient abolis. Et tous ceux-l n'hsitent pas
le dire, en cercles ferms, mais dont les chos parviennent l'oreille
de Larbi Belkheir. Pour ce dernier, cette grogne, cette aspiration

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

mettre fin au rgne d'une poigne de prdateurs, au sein de


l'institution qui constitue leur fief, est une vraie menace.
Les services de la DCSA, la Direction centrale de la scurit de
l'arme, la branche du DRS spcialement charge de la surveillance
des officiers, ne restent bien sr pas inactifs. Il est probable que, ds
cette poque, ils tablissent des listes d'officiers suspects qui
serviront pour les carter ou les liminer partir de janvier 1992.
Et, comme d'habitude, d'autres mthodes obliques sont utilises
pour identifier ceux qui pourraient s'opposer la stratgie de la
tension du clan Belkheir. Un personnage trange va jouer l un rle
important. Il s'agit de Sad Makhloufi, un ancien lieutenant du
commissariat politique de l'arme qui avait t radi des effectifs de
l'ANP en 1986 ou 1987 pour ses opinions religieuses et pour sa
sympathie avec les bouyalistes. Makhloufi tait l'un des membres
fondateurs du FIS [...]. Membre de la tendance salafiste du parti, il
tait le responsable d'El-Mounqid, le journal du FIS, et il avait crit
l'opuscule La Dsobissance civile32 , diffus clandestinement,
comme on l'a vu, en janvier 1991.
Makhloufi, on y reviendra, sera l'un des crateurs, dbut 1992,
d'un groupe arm appel Mouvement pour un tat islamique (MEI) ;
aprs avoir rejoint les GIA en mai 1994, diverses sources plus ou
moins incertaines indiquent qu'il aurait t tu en juin 1995. En ce
printemps 1991, paralllement ses activits publiques la tte du
FIS, Makhloufi pose trs discrtement et l'insu de la plupart des
autres dirigeants du FIS des jalons pour se prparer la rsistance
arme. Or il est sous surveillance rapproche : de mme que les ex-
bouyalistes Abdelkader Chebouti et Mansouri Meliani avec qui il est
alors en contact troit pour relancer le MIA, l'homme qui lui sert de
chauffeur est en fait un agent double du DRS, qui avait gagn sa
confiance en simulant une dsertion33.
Pour le DRS, l'ancien officier Makhloufi est en effet un objectif
de choix : travers lui, ses responsables peuvent esprer reprer les
officiers suspects proches du FIS qu'il chercherait contacter. C'est
prcisment ce qu'il fait au printemps 1991, comme nous l'a racont,
en 2002, l'ex-capitaine Ahmed Chouchane, exil depuis 1998
Londres34. Chouchane est l'poque lieutenant, instructeur de
longue date au Saint-Cyr algrien , l'Acadmie militaire
interarmes (AMIA) de Cherchell ; ce titre, il connat personnelle-
ment tous les jeunes officiers sortis de l'cole ces dernires annes,
qui respectent en gnral profondment cet homme intgre et
croyant. C'est dire son importance s'il devait basculer du ct des
quelques individus qui se prparent la lutte arme. Et c'est
prcisment ce sur quoi vient le sonder Sad Makhloufi, qui le
rencontre discrtement, en mars ou avril 1991, Cherchell mme.
Il voudrait savoir quelle serait sa raction si l'arme dcidait un
coup de force contre les islamistes : tirerait-il sur la foule ? Non,
Chouchane ne tirerait pas sur ses compatriotes sans une srieuse
raison. Makhloufi insiste : Savez-vous ce que le commandement

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Aux sources des groupes islamistes de l'arme

militaire prpare ? Ils veulent liquider le peuple algrien.


Chouchane rpond : Si on estime qu'il faut intervenir pour dfendre
le peuple algrien, on le fera , mais pas dans la forme arme
prconise par son hte. Sad Makhloufi voulait faire passer un
message, nous dira Ahmed Chouchane, alors je lui fais passer le
mien : "Nous ne sommes pas prts nous impliquer dans une
confrontation sanglante".
En juillet 2002, lors de son audition au procs en diffamation
intent par le gnral Nezzar l'ex-lieutenant Habib Souadia, o il
tait venu tmoigner en faveur de ce dernier, Ahmed Chouchane
confirmera avoir rencontr l'poque Sad Makhloufli et Abdelkader
Chebouti, prcisant qu'il les avait dissuads de passer l'action :
J'ai accept de discuter avec eux en tant que citoyen algrien et j'ai
russi les convaincre de ne prendre aucune initiative, et ils n'ont
pas pris d'initiative jusqu' l'arrt du processus lectoral. Je peux
demander M. Nezzar qu'il m'indique une action excute par Sad
Makhloufi avant 1992. Pour moi, ces deux Algriens n'taient pas
recherchs et je n'avais aucune raison de ne pas parler avec eux. [...]
Je savais, aprs une discussion avec eux, qu'ils n'avaient pas
l'intention de prendre l'initiative de la violence. Ils craignaient que le
commandement militaire en Algrie fasse la mme chose que le
commandement militaire en Syriea. Ils avaient peur que cela arrive.
C'est pour cela qu'ils n'ont pas contact que moi ; ils ont contact,
avant moi, plusieurs officiers et sous-officiers. Ma rencontre avec eux
a stopp les projets d'excution du commandement militaire [dbut
1992] et peut-tre d'autres projets. Je ne nie pas cette rencontre et j'ai
l'honneur d'tre celui qui a pu viter l'Algrie plus de sang vers
cette poque (avril 1991-janvier 1992). Par mon implication, j'ai
russi faire en sorte qu'il n'y ait pas d'autres actes et notamment la
tentative d'assassinat qu'ils voulaient effectuer sur M. Nezzar35.
L'pisode est en soi intressant, en ce qu'il confirme que le
climat de l'poque, dans les courants islamistes majoritaires, n'tait
absolument pas la violence arme. Mais il confirme aussi
indirectement le rle dvolu la surveillance exerce sur Makhloufi
(mme si, cette fois-l, Chouchane n'a pas t repr) : pour le clan
Belkheir, le danger principal est sans doute moins l'islamiste radical
qu'il peut retourner ou manipuler presque sa guise , que
l'officier intgre capable de refuser des ordres indignes et de tirer
sur la foule . Nous verrons plus loin que Chouchane est de ceux-l et
qu'il n'chappera la mort que grce un aplomb remarquable.
En mai 1991, dans le mme temps o il tente de recruter ces
officiers influents, Sad Makhloufi tient une runion de coordination
dans les monts de Zbarbar36, avec notamment Abdelkader Chebouti
et Mansouri Meliani (manipuls, on l'a vu, par le DRS). Leur petit
groupe ( peine une vingtaine d'hommes, semble-t-il) se prpare
rsister par les armes une confrontation qu'il juge invitable, mais il

a . En 1982, pour combattre les Frres musulmans, le rgime syrien a bombard la ville

de Hama. plus de 10 000 personnes ont ainsi t massacres.


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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

est effectivement avr qu'il ne passera pas l'acte avant mars 1992,
aprs l'interruption du processus lectoral.

Le congrs surprise du FIS de l't 1991


En mme temps qu'ils mettent en place les mcanismes qui leur
permettront, si ncessaire, de contrler et de manipuler la violence
islamiste, les hommes du clan Belkheir conduisent une autre
opration dlicate, visant rien moins qu' domestiquer ce qui reste du
FIS.
Dbut juillet, nous raconte Mostafa Brahami37, une dlgation
du parti islamiste runie autour de l'imam Ahmed Sahnoun demande
Sid Ahmed Ghozali de les autoriser organiser un congrs pour se
restructurer. Convaincus que le FIS, affaibli par les arrestations,
profondment divis et toujours infiltr par les services, sera facile
mettre au pas, Belkheir, Nezzar et les chefs du DRS donnent une
semaine aprs le feu vert au Premier ministre : non seulement le
congrs du FIS est autoris, mais ses responsables disposeront des
moyens et de la quitude de la ville de Batna.
Entre-temps, certains dirigeants du FIS avaient tent de faire
monter la pression. Le 7 juillet, dans une confrence de presse,
Mohamed Sad martelait : Il ne peut pas y avoir de paix civile sans
le FIS. Nous avons dans les mains une grenade dgoupille. Si les
exigences du FIS ne sont pas satisfaites, la grenade risque de nous
tomber des mains. Mohamed Sad est arrt sans mnagement par
des policiers qui font irruption dans la salle.
Cela n'empche pas le congrs de se tenir : le 26 juillet, au terme
d'un conclave de 24 heures Batna, le FIS rlit ses structures
dirigeantes38. Et le rsultat est une surprise : loin d'exploser ou de se
soumettre au nouveau cours, comme l'escomptait Belkheir, la
direction renforce son unit. Le courant djaz'ariste, emmen par
Abdelkader Hachani, jusque-l presque inconnu, s'impose contre les
salafistes la tte du Front, au grand dam des dcideurs, car ce
rsultat chamboulait leurs prvisions, les djaz'aristes tant rputs
moins "mallables" que les radicaux salafistes39 .
Mohamed Sad fera dsormais partie du majlis, tout aurol de
son statut de prisonnier, au mme titre que Abassi Madani et Ali
Benhadj. Douze nouveaux membres y entrent, des proches de
Hachani, tandis que El-Hachemi Sahnouni, Benazzouz Zebda,
Mohamed Kerrar, Sad Makhloufi, Kameredine Kherbane en sont
exclus, alors que Sad Guechi avait prfr par avance claquer la
porte de la runion40.
On peut aisment comprendre la disgrce de ceux qui ont men
la dissidence durant la grve de juin, apparus alors au grand jour
pour ce qu'ils taient, des taupes du DRS. L'viction de Sad
Makhloufi et Kameredine Kherbane, en revanche, n'a jamais t

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Aux sources des groupes islamistes de l'arme

explique publiquement par les nouveaux leaders du FIS. Le plus


probable est qu'ils aient rejet leur option rsolument militariste,
mais on ne peut exclure qu'ils aient t exclus pour tre souponns
d'tre, eux aussi, manipuls par le DRS (ce qui sera en tout cas
confirm, quelques annes plus tard, pour le second). Quand nous
l'interrogerons, onze ans plus tard, Mostafa Brahami admettra qu'il a
eu des doutes sur les motivations relles de Makhloufi, mais il restera
vasif sur le pourquoi de sa mise l'cart. En restant ainsi dans
l'expectative et l'opacit, les responsables du FIS nourriront jusqu'
ce jour, leur corps dfendant, le doute quant la sincrit de leur
choix pour la dmocratie. Et ils fourniront de ce fait leurs
adversaires toutes les verges pour se faire battre.
En cet t 1991, pour Belkheir et ses allis, laisser le FIS se
reconstruire n'est l'vidence qu'un pis-aller, mais qui prsente sans
doute l'avantage de prserver le ver de l'islamisme dans la pomme de
la dmocratie, dont ils ne veulent en aucun cas. C'est pourquoi, aprs
le revers du congrs de Batna, ils chargent le Premier ministre Sid
Ahmed Ghozali de courtiser... Sad Makhloufi. Au tout dbut du mois
de septembre 1991, Ghozali entre en contact avec lui pour le pousser
reprendre en main la direction du FIS. Selon Mohammed
Samraoui, il lui a envoy secrtement deux missaires recommands
par la DRS : C'est Chra, sur les hauteurs de Blida, que les
missaires de Ghozali [en l'occurrence El-Hachemi Sahnouni et
Benazzouz Zebda] rencontrrent Sad Makhloufi, pourtant
officiellement recherch par les services de scurit depuis mai
cause de son opuscule "subversif" incitant les islamistes la
dsobissance civile. Ils lui prsentrent l'offre de Sid Ahmed Ghozali
prendre la direction d'un FIS new look tout en l'assurant de
mettre sa disposition tous les moyens ncessaires pour financer et
raliser ce projet. Ghozali avait dj sous la main dix-sept "rengats"
du majlis ech-choura du FIS, retourns par le DRS, qui taient
susceptibles d'adhrer ce "FIS Tawan"a et de le faire participer aux
lections "propres et honntes"41.
Selon Samraoui, Sad Makhloufi refusa schement la
proposition, allant jusqu' dclarer que s'il n'y avait pas la "crainte de
Dieu", il aurait ordonn ses hommes d'gorger sur-le-champ les
deux envoys spciaux Zebda el Sahnouni []. Puis il rdigea un
communiqu dnonant les manuvres du pouvoir en vue de faire
chec au projet islamique et le transmit le jour mme au quotidien
arabophone El-Massa, qui le publia le lendemain42 .
Pour l'instant, alors que le FIS est engag dans la voie de la
sagesse, alors que le DRS s'emploie prparer le basculement dans le
terrorisme, l'opinion est convie par Sid Ahmed Ghozali une
curieuse distraction...

a . Pour l'homme de la rue algrien, le qualificatif de Tawan dsigne les produits de

contrefaon ou de contrebande et, par extension, les institutions et organismes fantoches crs
par le pouvoir.
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

11
Le gouvernement Ghozali :
baonnette et nud papillon

Belkheir sort (provisoirement) de l'ombre


Ds le 5 juillet 1991, lors de la traditionnelle remise de grades aux
officiers suprieurs, l'arme resserre aussi ses rangs autour du
noyau qui entoure Khaled Nezzar, crit Abed Charef. Trois gnraux
sont promus au grade de gnral-major : Larbi Belkheir, secrtaire
gnral la prsidence, Mohamed Alleg et Ali Bouadja1 . La
promotion des deux derniers ne sert pour l'essentiel qu' banaliser
celle du premier. Le voil dsormais au mme rang que Khaled
Nezzar, ministre de la Dfense (depuis juillet 1990), Abdelmalek
Guenazia, chef d'tat-major de l'arme (depuis dcembre 1990), ou
Abbas Ghzael, commandant de la gendarmerie (galement depuis
dcembre 1990), sur lesquels Belkheir s'apprte exercer
officiellement sa tutelle.
Pourquoi le chef du clan des DAF tient-il alors s'afficher ainsi
publiquement par rapport ses pairs, dont il prfrait jusque-l
rester le chef d'orchestre de l'ombre, partir de son poste discret la
prsidence ? Trs probablement parce qu'il sait qu'il est entr dans
une phase particulirement dlicate de la mise en uvre de son
Plan B , prsent par Nezzar Chadli six mois plus tt : pour
rsoudre dfinitivement le problme islamiste (ou plutt le
problme dmocratique ), sans s'attirer les foudres de la commu-
naut internationale, il doit consolider les positions de son clan vis--
vis des cadres de l'arme et du DRS. Malgr les purges (pour les plus
rcalcitrants) et les prbendes (pour les plus dociles), nombre
d'officiers ne sont pas encore convaincus de la parfaite pertinence de
la solution radicatrice radicale du Plan B. Et il faut aussi achever
de convaincre tous ces civils compagnons de route des dcideurs
militaires, dj largement mis en condition par les manipulations du
DRS fabrication de listes noires et de menaces de mort ad
hominem attribues aux islamistes , que leurs protecteurs
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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

disposent d'une vritable stratgie, conduite par des hommes de la


trempe d'un Larbi Belkheir. D'o l'importance pour ce dernier de
s'afficher un peu plus sur le devant de la scne dans cette priode
en 1992, une fois le pas dcisif franchi, il s'empressera, on le verra, de
revenir sa posture habituelle de parrain de l'ombre .
Le 12 juillet 1991, l'hebdomadaire Algrie-Actualit rvle
rtrospectivement que le commandement militaire de l'tat de sige
est assur par les chefs des six rgions miliaires, la plus grande
responsabilit revenant au gnral Abdelmalek Guenazia, chef
d'tat-major de l'arme, et au gnral Mohamed Lamari,
commandant des forces terrestres. La cheville ouvrire du dispositif
est le gnral Mohamed Touati, chef du dpartement Oprations de
l'tat-major de l'arme. Le gnral Abbas Ghzael, commandant de
la gendarmerie, a un rle non ngligeable dans le dispositif. Enfin, le
gnral Toufik Mdine, responsable des services de scurit de
l'arme. En haut du dispositif, le gnral Larbi Belkheir2. Quant au
gnral Khaled Nezzar, il s'occupe de l'aspect politique de la gestion
de l'tat de sige.
Sid Ahmed Ghozali, lui, s'acquitte avec clrit des tches que
lui assignent ses parrains. Ds la mi-juillet, une purge frappe les
patrons des mdias directs du pouvoir : chane unique de tlvision
(ENTV), Algrie Presse Service (APS) et Algrie Actualit. Pourtant,
ces hommes avaient fidlement relay la propagande et la
dsinformation du rgime depuis des annes, pour certains depuis
1962, mais ils taient souponns d'tre devenus un peu trop
hamrouchiens . La mise au pas de la presse se poursuivra au cours
de l't : Le 15 aot, l'tat de sige interdisant toute publication
"antigouvernementale", les hebdomadaires EI-Mounquid (Le
Sauveur), en arabe, et El-Forqane (Le Volcan), en franais,
appartenant au FIS, sont interdits pour avoir publi "des articles
appelant la dsobissance civile et la violence, et incitant aux
crimes et dlits contre l'ordre public et la sret de l'tat". La
sanction sera maintenue jusqu'au 18 novembre, soit cinquante jours
aprs la leve de l'tat de sige (le 29 septembre)3.
Les purges concerneront galement nombre de cadres et de
hauts fonctionnaires qui avaient t nomms par l'quipe
Hamrouche, comme Abderrahmane Hadj Nacer, gouverneur de la
Banque centrale.
Un autre front dont est charg le nouveau Premier ministre est
le repltrage de la faade politique de l' Algrie Potemkine . Le 17
juillet, il annonce son intention d'organiser les 30 et 31 juillet des
rencontres avec les partis politiques. Le FIS refuse d'emble d'y
participer. Hocine At-Ahmed, le leader du FFS, prfre attendre
pour vrifier si Ghozali ne va pas diriger un gouvernement mili-
taire ; ds que les discussions sont entames, il claque la porte,
pour ne pas laisser au seul FIS le privilge de l'opposition
radicale4. C'est en revanche le franc enthousiasme pour les partis
dont l'audience ne dpasse pas le cercle des amis qui en ont dpos

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

les statuts5 , tout heureux qu'ils sont de se voir accorder un sursis,


les lections initialement prvues pour juin ayant d les rayer
dfinitivement du paysage politique : les incontournables RCD de
Sad Sadi, PRA de Noureddine Boukrouh, MDA d'Ahmed Ben Bella,
Hamas (anciennement AI-Irshad wal-Islah) de Mahfoud Nahnah,
MAJD (Mouvement algrien pour la justice et le dveloppement) de
Kasdi Merbah, Ennahdha de Djaballah, etc.
Quant au FLN, il participe, mais reculons. Sa direction du
moment reste en effet majoritairement acquise aux ides
dmocratiques des rformateurs et dispose encore au Parlement
d'un (maigre) pouvoir de nuisance qui lui permettra au cours des
quelques mois de la transition de faire obstruction aux lois
proposes par le chef du gouvernement (en rejetant, en septembre,
puis le 5 et le 13 octobre, la loi lectorale de mme que la loi de
finances qui prconisera sous la pression du FMI le
surenchrissement de 35 % des produits de premire ncessit).
En fait, crit Abed Charef, les rencontres du Premier ministre
avec tout ce que le pays compte de non reprsentatif visent
montrer que les partis ont peu de densit politique et peu de choses
proposer6 . Mission parfaitement remplie, car ce simulacre de
dbat est d'une vacuit ahurissante. Des camras de tlvision,
monopolises fin juillet pendant quarante-huit heures non-stop,
montrent au public mdus une consultation d'une strilit absolue,
prsente comme devant accoucher d'un projet et d'un personnel
renouvels, de dmocrates ayant vocation assurer la relve.
L'effet est dvastateur sur la crdibilit de la prtendue opposition.
Ce qui ne dissuade pas le Premier ministre de convoquer un second
round en aot...
Mais, au-del du spectacle pitoyable, ces rencontres ont surtout
pour fonction de fermer la parenthse sur l'aventure Hamrouche. Par
leur seule prsence ces rencontres, les participants cautionnent
implicitement le coup d'tat de juin 1991 ; c'est en quelque sorte une
amnistie soft qu'ils offrent au clan Belkheir. L't n'est pas achev
que la population a dj presque fait son deuil d'une alternance
dmocratique ; pour une partie de celle-ci, ne reste que l'espoir secret
d'une revanche contre le rgime, sous quelque forme qu'elle se
prsente, ce que seuls les islamistes paraissent encore en mesure
d'offrir

Toutes vannes ouvertes pour la Franalgrie


Outre l'puration des hamrouchiens et le ravalement de la
faade politique, le clan franais a confi Ghozali la tche sans
doute la plus dcisive de rcuprer son profit les acquis
conomiques de la gestion rigoureuse des rformateurs. La
population avait support vaillamment les cots sociaux imposs par

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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

la ncessit de moderniser l'conomie, de la rendre comptitive. Le


processus tait en bonne voie, et les Algriens pouvaient maintenant
esprer tre rcompenss du prix de leurs sacrifices. Aprs le coup
d'tat de juin, ils attendront vainement...
Quelques semaines plus tt, dans un long article du Monde
intitul Les bons comptes de la coopration France-Maghreb7 ,
ric Fottorino dressait un bilan des changes commerciaux avec
l'Afrique du Nord, assurant la France un surplus de l'ordre de 7
milliards de francs par an, dont 4 milliards tirs des changes avec
l'Algrie. L'an dernier, celle-ci a remplac l'URSS comme premier
dbouch de l'Hexagone hors OCDE . Selon Thierry Allix, secrtaire
gnral des comits Maghreb du CNPF, pour positives qu'elles soient,
ces marges bnficiaires peuvent tre nettement amliores,
expliquait Le Monde : il en voulait pour preuve la multiplication des
signes d'ouverture et de bonne volont de la part de l'Algrie,
concrtiss par la loi sur la monnaie et le crdit, vote en juin 1990,
s'accompagnant d'un code d'investissement sans restriction pour
l'implantation des entreprises trangres en Algrie. Des socits
franaises peuvent dsormais s'y installer sans associer de capitaux
d'accueil et rapatrier entirement leurs bnfices .
Mais, mis part les quelques contentieux subsistants,
notamment avec certaines banques franaises, l'Algrie est en
quarantaine en attendant l'issue des lections lgislatives anticipes
de juin. "Nous perdons du temps, regrette M. Allix, le partenariat se
prpare moyen terme. Or, nous constatons qu'en Algrie les choses
bougent. Il se cre des organisations professionnelles et consulaires.
Il faut, ds prsent, reprer les bons interlocuteurs dans ce pays.
Nous avons perdu pied en Algrie. Il existe un monde des affaires
qu'on ne matrise plus"8 . En somme, si les lois votes par les
rformateurs assainissent favorablement l'conomie, eux-mmes ne
constituent pas les bons interlocuteurs . Mouloud Hamrouche
reprochait d'ailleurs ouvertement la France de pratiquer le wait
and see : Vous donnez l'impression de ne pas tre forcment trs
hostiles l'arrive au pouvoir du Front islamique du salut (FIS) qui
professe, en matire conomique, des vues ultra-librales , confiait
au Monde un observateur local9.
Voil maintenant les rformateurs limins. Quelle
influence cela va-t-il avoir sur les rapports conomiques au sein de la
Franalgrie ? C'est la tlvision belge et au quotidien Libre
Belgique que Sid Ahmed Ghozali, la mi-juillet 1991, offre la primeur
de ses dclarations en la matire : L'Algrie est assise sur un tas
d'or (d'or noir en l'occurrence) et elle n'a d'autre choix que d'en
vendre une partie par anticipation si elle veut survivre, mais surtout
se donner une chance de relancer son conomie, aujourd'hui
quasiment asphyxie. Telle est la substance de l'tonnant message
dlivr par M. Ghozali , crit Georges Marion dans Le Monde10.
Cette annonce sme l'effroi en Algrie. "Nous sommes devant une
situation trs grave", a-t-il ajout, puisque, ptrole mis part,

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

l'Algrie, trangle par sa dette, ne produit rien qui puisse lui


procurer les devises ncessaires pour donner manger sa
population et faire tourner ses usines.
Et Ghozali d'enfoncer le clou : Nos rserves en devises sont
values moins de dix jours d'importations11. Situation qu'il
attribue aux 24 milliards de dollars de la dette moyen terme,
laquelle il faut ajouter une dette militaire non chiffre. Le
gouvernement n'a plus que quelques semaines pour viter
l'touffement du pays , prvient-il, affirmant que, si rien n'est fait, la
situation deviendrait bientt ingrable . Il ne s'agit pas de diffi-
cults conjoncturelles, le pays est vraiment menac , insiste-t-il.
Seule solution la crise, prconise donc Sid Ahmed Ghozali, vendre
25 % d'Hassi-Messaoud . Et vite, trs vite .
Si l'Algrie est dans cette situation, explique froidement
Ghozali, c'est que aprs un socialisme hypocrite, nous avons fait un
libralisme honteux . Qu'il soit l'un des artisans de l'un et de l'autre
importe peu, puisque le voil dcid mettre bon ordre cette
mauvaise gestion . De quelle faon va-t-il s'y prendre ? M. Pierre
Brgovoy, qui entretient d'excellents rapports personnels avec M.
Ghozali, devrait rapidement venir Alger, tandis qu'une mission
d'experts de la Communaut europenne y sjournera dans quelques
jours pour examiner les conditions d'un prt de quelque 500 millions
d'cus.
De fait, le 29 juillet, le ministre Pierre Brgovoy est Alger o
il a dispens un peu d'argent, mais a accord, au nom de M.
Franois Mitterrand, un large soutien politique, ce qui a paru
satisfaire les Algriens, qui ont besoin de l'un comme de l'autre12 .
Quelques jours auparavant, Michel Camdessus, directeur gnral du
FMI, s'tait rendu Alger o il n'avait pas tari d'loges sur le
"courage" de ses htes, qui acceptent, "attitude peu rpandue, de
payer les dettes qu'ils ont contractes, quoi qu'il leur en cote" . En
contrepartie de quoi le pays mritait, disait-il le soutien sans
rserve des institutions financires internationales13 , l'enjeu tant
l' quilibre du monde mditerranen14 . Cet loge vise en mme
temps avaliser le coup d'tat de juin, et discrditer les
rformateurs qu'il blme ainsi d'avoir rechign payer leurs dettes
quoi qu'il en cote .
Hormis la confusion sur l'identit des Algriens qui sont
ainsi satisfaits il faudrait en toute rigueur les limiter ceux du
clan franais le peu d'argent dispens par Pierre Brgovoy se
dtaille ainsi : Pour Alger, le principal acquis financier du voyage
du ministre franais de l'conomie rside dans l'octroi de 1 milliard
de crdit supplmentaire, qui vient s'ajouter aux 3 milliards de crdit
dit "revolving" dj accords. Cet argent, nouveau disponible
mesure qu'il est rembours, servira financer le tout-venant de la
consommation locale, except les denres agroalimentaires. Le reste
des sommes dgages n'est pas proprement parler de l'argent trais,
puisquil s'agit de lignes de crdit consenties antrieurement, mais

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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

que l'Algrie, pour des raisons diverses, n'avait jusqu'alors pas


consommes.
Les raisons diverses tiennent trs probablement la
promesse faite en septembre 1990 par Pierre Brgovoy Ghazi
Hidouci, alors ministre de lconomie, qu'il n'aurait plus un sou de
lui, suite au conflit li au contentieux sur les commissions occultes
payes par certaines entreprises franaise. Cette raison semble
maintenant carte, car l'argent va tomber sur Alger comme une
avalanche.
Dsormais, on est entre amis, et c'est sans doute l'aspect
qualitatif du voyage de M. Brgovoy qui retiendra l'attention des
milieux financiers et industriels , constate le journaliste du Monde :
les autorits algriennes peuvent tre satisfaites des assurances
donnes par M. Brgovoy qu'il interviendra pour encourager le
Crdit Lyonnais boucler "au plus vite" l'emprunt de 1 2 milliards
de dollars qu'il est charg de lever auprs de banques franaises,
japonaises et anglo-saxonnes en faveur de l'Algrie. Des encourage-
ments analogues seront fermement prodigus Elf-Aquitaine de
faon qu'il apporte, tel Total avec le ptrole, son soutien dans
l'exploitation du gaz algrien. Les discussions continuent sur ce
chapitre aprs l'annonce faite par les Algriens de l'ouverture de
l'exploitation des gisements d'Hassi-Messaoud des compagnies
trangres15 .
Pour justifier cet abandon l'tranger d'une partie du
patrimoine conomique du pays que le Parlement n'a mme pas
encore approuv , Ghozali, on l'a vu, n'a pas hsit noircir
l'excs la situation conomique. Alors mme que l'Algrie n'a jamais
autant bnfici des largesses financires de la communaut
internationale depuis que les rformateurs, qui avaient eu
l'outrecuidance de vouloir mettre fin aux circuits de corruption de la
Franalgrie, ont t vincs. Hormis les prts franais et ceux du
FMI dj voqus, la BIRD accordera en aot un prt de 100 millions
de dollars, imite par l'USAID pour 183 millions de dollars16.
L'argent tombe de partout : M. Mitterrand a transmis au
Conseil europen une demande pressante de l'Algrie. "La rponse a
t positive et sans difficults", a indiqu le prsident. [] M.
Ghozali, dans sa lettre qu'il a adresse la Commission, a chiffr ses
besoins [] 5,6 milliards de francs17. L'Italie, quant elle, a
propos au cours de l't un concours moyen et long terme de 7
milliards de dollars (42 milliards de francs !)18 . De quoi garnir
assurment le garde-manger des Algriens nourris depuis 1962 de
pnurie rcurrente.
Et les promesses sur le plan industriel sont l'avenant : au
cours de l't 1991, Espagnols, Italiens, Franais, Japonais,
Amricains et autres, tous se disent prts investir dans le pays. La
firme franaise Renault, avec un investissement de 350 millions de
francs, et trois banques franaises sont autorises ouvrir des
succursales en Algrie19. Rhne-Poulenc, Moulinez et plusieurs

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

autres socits souhaitent s'implanter dans le pays20. Le gazoduc


Algrie-Maroc-Espagne est agr. Le gazoduc algro-italien est
doubl et "Italie envisage de multiplier par deux ses importations de
gaz.

Campagne antismite
Les Algriens profitent-ils de tous ces milliards qui affluent ? En
aucune faon. moyen terme, les sommes consacres l'poque
l'achat de biens d'quipement ne bnficieront qu' ceux qui, en
Algrie, en France, en Italie et ailleurs, empochent les commissions
invitablement associes chaque grand contrat. Ou alors (et aussi)
elles seront dpenses en pure perte, ceux qui font fortune en
touchant des commissions sur les biens de consommation imports
s'employant efficacement torpiller toute installation dans le pays
d'quipements et d'usines qui pourraient leur faire concurrence. Pour
ces nouveaux riches et leurs parrains, la pnible parenthse des
rformateurs est enfin referme, l'argent noir va pouvoir couler
nouveau sans barrages.
Et, bien sr, l'opacit en la matire sera parfaitement prserve.
Ce n'est qu' la faveur de quelque trahison ou rglement de comptes
au sein du srail que, bien plus tard, de (trs) petits coins du voile
seront levs. Ainsi, modeste exemple, en septembre 2003, le
quotidien El-Watan racontera comment une usine sidrurgique dite
de coule continue horizontale a t achete au milieu des annes
1990, pour 64 millions de dollars, pour la mettre au rebut aussitt
rceptionne . Cette usine serait entre en concurrence avec une
entreprise d'importation appartenant deux gnraux en retraite .
Ce projet, celui de Bellara dans la wilaya de Jijel , tait
d'ailleurs plus vaste : Implant sur 500 hectares, [il] comportait
l'extension du port, la ralisation de 140 km de route et autant de voie
ferre, celle du barrage de Bni-Haroun, d'une centrale lectrique de
haute tension, d'un gazoduc et l'amnagement du port de Djendjen et
des lignes de distribution haute tension. Le tout avait ncessit un
terrassement de 10 millions de mtres cubes de terre agricole. [] En
1996, prenait dfinitivement fin l'aventure financire de Bellara
transforme en un immense dpotoir de rves algriens. Abandonn,
ce projet en a entran un autre. Celui de l'extension du port de
Djendjen auquel les spcialistes trangers avaient attribu des atouts
de hautes stratgies sociales et conomiques21.
Mais revenons cet t 1991. Sur recommandation du FMI, une
augmentation du prix des produits de premire ncessit est
programme, alors qu' on estime par exemple que, sur les 800 000
tonnes de sucre importes chaque anne et payes en devises, 250
000 tonnes disparaissent sans laisser de traces, gaspilles et, surtout,
rexportes par des contrebandiers vers l'Afrique noire22 .

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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

Et quelques mois plus tard, ce n'est videmment pas un hasard,


L'Hebdo libr, organe de la prsidence , revient de faon
particulirement nausabonde, en mobilisant les vieux ressorts
antismites de l'extrme droite franaise, recycls l'usage des
musulmans d'aujourd'hui, sur l' affaire ACT : on s'en souvient, un
expert de ce petit bureau d'tudes franais sollicit par Ghazi Hidouci
(alors ministre de l'conomie et des Finances23), l'conomiste
Raymond Benham, Juif marocain de gauche, avait mis au jour au
printemps 1990 les surfacturations (sources de commissions
occultes) sur les importations de sucre, ce qui avait valu alors aux
rformateurs une violente campagne diffamatoire d'une partie de la
presse indpendante (voir supra, chapitre 7). En novembre 1991,
L'Hebdo libr, deux semaines de suite (n 33 et n 34), consacre
donc un dossier aux banquiers qui voulaient dstabiliser l'Algrie ,
dnonant les rapports avec ACT des ministres du gouvernement
Hamrouche, accuss d'avoir livr l'conomie algrienne au diktat
des Juifs . Ce n'est videmment pas dans ce dossier (traitant, avec
d'autres de l' affaire du sucre ), qui porte l'antismitisme son
paroxysme, que les Algriens pourront dcouvrir la vrit. Cette
simple vrit, c'est que ce bureau d'tudes s'tait vu confier par
Hidouci la tche d'identifier des fournisseurs pratiquant les prix les
plus bas pour les produits de premire ncessit imports par
l'Algrie. Sur le conseil d'ACT, le march du sucre avait t ouvert
d'autres fournisseurs que la socit franaise Jean Lion (qui profitait
jusqu'alors d'une situation dominante), des prix nettement plus
avantageux pour l'Algrie.
Or tout ce qui touche aux importations relve du rseau
Belkheir. D'o cette furieuse campagne contre le crime de lse-
majest des rformateurs. Une campagne relaye par le quotidien Le
Jeune indpendant, alors notoirement connu comme un organe de la
SM : l'automne 1991, pour dnoncer le complot juif dont
l'Algrie serait la victime, il commence publier en feuilleton le
Protocole de Sages de Sion, un clbre faux antismite, fabriqu par
la police tsariste la fin du XIXe sicle.
L'immense majorit des Algriens ne lit pas cette presse
francophone destine conditionner le petit cercle des figurants de
l' Algrie Potemkine , et n'a cure de toute cette agitation.
Dsabuss par les partis laques, dus par le FIS, ils se joignent
une organisation informelle qualifie malicieusement par
Georges Marion du Monde de parti des partants 24. Pour tout pro-
gramme, ce PDP prsente un objectif : Obtenir un visa. Et
comme tout parti subversif, il provoque des meutes... devant les
consulats trangers, surtout franais : Le consulat de Constantine a
comptence sur tout l'Est et le Sud-Est algriens. Chaque matin,
tenus de se prsenter en personne, les demandeurs de visa
manifestent sous ses fentres. Pour les canaliser, les policiers
s'expriment coups de matraque. Sous un soleil de plomb, des
hommes colls les uns aux autres, agitant au-dessus de leur tte leurs

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

papiers runis dans de pauvres enveloppes, se battent pour conserver


leur chance de parvenir aux guichets, alors que d'autres essayent de
resquiller. La police se saisit alors du premier bougre qui lui tombe
sous la main, le bastonne copieusement et le jette plus loin. Comme
du linge sale. [...] Chaque matin, depuis le dbut de l't, le consulat
dlivre ainsi sept cents visas et en refuse autant, dans un climat de
brutalit indigne, alourdi encore par d'invitables rumeurs de
corruption25.

Inquitants prparatifs
Le 27 aot 1991, Ali Haroun annonce que les derniers dtenus
des camps de sret seront librs dans les quarante-huit heures et
que l'arme ferme les camps26. Cela contribue, explique le Premier
ministre, un assainissement du climat . Mais un assainissement
au profit de qui au juste ? Car, la rentre, la confusion est grande au
sommet du pouvoir, trahissant des combats souterrains, une perte de
matrise due des changements d'alliances... Entre Chadli Bendjedid
le prsident, Sid Ahmed Ghozali le Premier ministre, Larbi Belkheir
le parrain des parrains et Khaled Nezzar qui rve d'entrer dans l'his-
toire, avec Mouloud Hamrouche qui conserve le contrle du FLN et
l'Assemble nationale qui cultive l'obstruction, ou encore I'UGTA qui
sonne le tocsin contre la perte de pouvoir d'achat des travailleurs, des
stratgies multiples et discordantes s'opposent... Il est urgent pour
Larbi Belkheir de rtablir l'ordre, de s'imposer au sommet de la
hirarchie.
Le point cl est videmment celui de la gestion des lections
venir. Il semble d'abord se dessiner un consensus pour que les
lections lgislatives n'aient pas lieu tout de suite, au profit de
prsidentielles anticipes, mais le projet fera long feu. Cette ide
soulve toutefois une interrogation : quel rle est prvu pour Chadli
qui, comme toujours, est le grand absent de la politique ? Il semble
qu'il soit depuis un moment vou au sacrifice, car il parat
difficilement envisageable que celui qui prsida la dcennie
noire 1980, qui assuma la responsabilit des massacres de 1988,
qui promit la dmocratie sans tenir sa promesse, qui couvrit le chaos
du mois de juin 1991, puisse tre remis en selle par les dcideurs pour
un quatrime mandat. Qui alors pour le remplacer ?
Plusieurs indices montrent que le sort de Chadli est en balance
depuis juin. Nous avons vu au chapitre prcdent que la signature
tardive du dcret d'tat de sige (deux jours aprs l'intervention
effective de l'arme) trahissait dj des tiraillements entre le
prsident et l'arme. D'autres signes alarmants pour Chadli
Bendjedid sont survenus ensuite : pendant qu'Ali Benhadj et Abassi
Madani taient arrts le 30 juin, des engins blinds s'taient
positionns autour de sa villa Tipasa, dont rien ne justifiait la

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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

prsence (probablement dans le but d'offrir en pture l'opinion la


tte de Chadli dans le cas o l'arrestation des deux leaders islamistes
aurait suscit de violentes ractions populaires).
Dbut octobre, Hocine At-Ahmed demande un rfrendum
pour permettre au chef de l'tat de prparer les lois lectorales par
ordonnance, affirmant que des indices concordants laissent
penser que l'engrenage infernal est en place . Pour Abed Charef, le
leader du FFS rend ainsi son arbitrage en faveur du prsident,
suggrant implicitement que les intrigues en cours se droulent en
dehors du chef de l'tat27 . Interrog onze ans aprs sur ce qu'il
entendait alors par engrenage infernal , Hocine At-Ahmed nous
expliquera quels indices l'ont alert : depuis plusieurs mois, nous
dira-t-il, les islamistes s'entranaient Jijel, au grand jour, sans tre
inquits. Quand Sid Ahmed Ghozali est nomm Premier ministre, je
lui remets un mmorandum demandant la dissolution de ces milices
ainsi que de la police politique. En vain28 .
Mais le plus inquitant lui est rvl l'approche des lections
lgislatives de dcembre. Des membres de la cellule du FFS de la ville
d'Arzew, dans l'ouest du pays, viennent Alger pour lui dire que,
depuis des mois, ils assistent un curieux mange : Plusieurs fois
par semaine, un avion Hercule dcolle d'Arzew, transportant son
bord des militaires vers Boufarik [aroport militaire proche d'Alger].
Ces passagers ont ceci de particulier qu'ils portent tous de longues
barbes. Or le port de la barbe est rigoureusement proscrit dans
l'arme algrienne, et c'est l l'attribut physique principal des
islamistes. Il en a donc conclu que les militaires taient en train de
truffer les maquis autour de la Mitidja de faux islamistes, dans la
perspective d'encadrer les vrais, que la rpression allait bientt
rabattre vers eux29. Une analyse qui recoupe une information indite
apporte dans son livre par l'ex-colonel Samraoui : celui-ci raconte
comment, fin septembre 1991, lui et ses hommes ont saisi Gu de
Constantine, dans la banlieue d'Alger, un container charg d'quipe-
ments de communication ( metteurs-rcepteurs, matriel de
communication radio, talkie-walkies... ), import clandestinem-
ent30. sa grande surprise, il apprendra ensuite que, l'initiative du
colonel Smal Lamari, ces quipements ont t dtourns pour
servir de moyens de liaison aux futurs "terroristes" : Cette
opration s'inscrivait dans le travail d'organisation de maquis made
in DRS, [ l'poque] o cinq ou six jeunes officiers qui taient en
poste au CRI de Blida et au CPMI d'Alger [...] avaient simul une
dsertion en rejoignant les faux maquis du MIA que le CPO prparait.
La mission qui leur tait confie consistait mettre en place des
cellules dormantes et organiser les rseaux de soutien et de
renseignement, qui se chargeraient de l'approvisionnement en
armement, munitions, quipements radio31.
Si, pour le commun des Algriens, le rapprochement de
l'opposant Hocine Ait-Ahmed et du prsident Chadli est surprenant,
Belkheir comprend trs vite le danger que cela peut reprsenter pour

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

lui. De fait, aussitt aprs, les vnements se prcipitent... Le 12


octobre 1991, alors que Sid Ahmed Ghozali tente d'amadouer le
Parlement pour lui faire adopter une nouvelle loi lectorale, il en
profite pour dposer des propositions qui font sursauter Hocine At-
Ahmed. Il s'agit notamment d'un projet de loi sur l'ordre public, qui
doit permettre un simple wali facult rserve jusque-l au
prsident de la Rpublique de demander l'intervention de l'arme,
de la loi sur la monnaie et le crdit, de la loi de finances pour l'anne
1992 et de certains amendements lis au code des hydrocarbures
(permettant de vendre le quart de Hassi-Messaoud) et au code du
commerce.
Hocine At-Ahmed adresse alors une lettre ouverte au chef du
gouvernement , o il relve le caractre inopportun, au moment
o les forces vives du pays demandent la dissolution de l'APN , de
l'inscription l'ordre du jour de la session d'automne de cette
assemble moribonde , l'examen de lois d'une importance
extrme, compte tenu de leur rpercussion court, moyen et long
termes, sur le plan conomique, politique et social32 . Des lois, dit le
leader du FFS, qui conditionnent l'avenir du processus de dmo-
cratisation , qui hypothquent la souverainet de l'Algrie sur les
ressources de son sous-sol , et qui ne peuvent dcemment tre
confies, pour des dbats probablement huis clos , une
institution illgitime, dont le mandat arrive son terme . Si l'on
carte d'emble la raison d'urgence, explique la lettre ouverte, dans la
mesure o l'examen des textes prsents ne changerait rien dans
l'immdiat la situation conomique et sociale, il est difficile de ne
pas voir que votre gouvernement prend ainsi la responsabilit de
crer les conditions de dstabilisation du processus dmocratique.
Il est en effet surprenant que le gouvernement se donne le mal
de faire voter des lois aussi suspectes, qu'une Assemble sur le point
d'tre renouvele aurait tout le loisir de geler. Larbi Belkheir est-il
persuad qu'il n'y aura pas de nouvelle Assemble pour les remettre
en cause ? Cela voudrait dire qu'il a dj dcid que ces lections
n'iront pas leur terme.
Le 15 octobre 1991, Chadli annonce qu'elles auront lieu le 26
dcembre : Le second tour pourrait se tenir le 16 janvier33 . Le
lendemain mme de cette annonce, le 16 octobre, intervient sur
proposition du Premier ministre un remaniement au sein du
gouvernement, qui se traduit essentiellement par la nomination en
tant que ministre de l'Intrieur du chef suprme du clan des DAF,
savoir Larbi Belkheir en personne.

Les hsitations du FIS troublent Larbi Belkheir


Avec cette nomination qui ne doit videmment rien Chadli et
Ghozali, Belkheir se retrouve pour la premire fois sur le devant de la
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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

scne, charg de l'organisation du scrutin venir. Pour lui, le temps


presse, et il doit avoir les coudes franches : les manuvres de
l'ombre, avec leurs invitables alas, ne suffisent plus pour assurer le
bon droulement de la dernire phase du Plan B de mise au pas
des islamistes.
Depuis la rentre, le pouvoir avait curieusement souffl le chaud
et le froid dans leur direction. Le 22 septembre, l'arme annonait
que l'tat de sige prendrait fin le 29 septembre, soit une semaine
avant la date prvue. Le 27 septembre, Abdelkader Hachani, l'artisan
du renforcement du FIS au congrs de Batna, tait arrt, sous le
mince prtexte de prche enflamm . Et tandis qu'il se trouve dans
l'isolement de la prison de Serkadji, il reoit la visite d'Ali Haroun, le
ministre des Droits de l'homme, qui vient non pas pour s'inquiter du
traitement qui lui est rserv, mais pour l'inciter participer aux
lections lgislatives34.
Le problme, pour Belkheir, est que Abdelkader Hachani refuse
de se prononcer. Selon Mostafa Brahami, la dcision est dj prise de
participer aux lgislatives, mais Abassi Madani (dsormais fin
connaisseur des manipulations du pouvoir) aurait conseill au majlis
ech-choura du FIS : N'annoncez votre intention de participer au
scrutin qu' la dernire seconde. Le but est de priver Larbi Belkheir
de temps pour organiser sa riposte.
Le 15 octobre, le juge d'instruction ordonne la mise en libert
provisoire de Hachani, mais le procureur fait appel. Est-ce un jeu
d'intimidation contre le leader du FIS, pour lui faire comprendre qu'il
est la merci de ses geliers et pour l'inciter donner rapidement
son feu vert pour les lections ? Et pourquoi cette insistance vouloir
y faire participer le FIS ? Tout simplement parce que, s'il appelait au
boycottage, la victoire irait au FLN, encore contrl par un ennemi
farouche du clan Belkheir, Mouloud Hamrouche, qui pourrait faire
alliance avec le FFS de At-Ahmed. Une perspective carter
absolument pour le clan Belkheir, lequel semble parier sur la
concrtisation des sondages occultes qu'il fait circuler, crditant
le FLN et le FIS d'un tiers des voix chacun, le reste allant aux
rpublicains dont le FFS, mais aussi toute cette nbuleuse de
candidats indpendants et de petits partis laques ou islamistes
modrs satellites du pouvoir et activement promus par
Ghozali. deux mois du premier tour, l'hypothse d'un FIS ainsi
domestiqu parat donc privilgie. N'ignorant pas sa fragilit, les
dcideurs gardent videmment un autre fer au feu : celui de
l' radication dfinitive du FIS dans le cas o il gagnerait, dont la
justification serait sa volont de passer la lutte arme aprs que
cette victoire serait annule (d'o, ds le printemps 1991, la
prparation au cas o de maquis made in DRS pour prcipiter
cette volution le moment venu).
Le 2.8 octobre, Rabah Kbir, qui assure avec Abdelkader
Moghni l'intrim la direction du parti islamiste, annonce qu'ils vont

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

prparer les lgislatives. Ce n'est pas une candidature ferme, mais


c'est un bon dbut. Le lendemain, Abdelkader Hachani est libr.
Le 1er novembre, anniversaire du dclenchement de la
rvolution, le FIS organise l'une des plus imposantes manifestations
de son existence. Cette marche est non seulement autorise, crira
Amine Touati, mais soutenue par les pouvoirs publics35 , d'ordinaire
extrmement pointilleux sur les symboles. Ils vont mme jusqu'
mettre des dizaines d'autobus appartenant l'tat la disposition
des organisateurs pour le transport des militants et sympathisants
venus de toutes les wilayas36 , qui formeront un cortge de quelque
700 000 personnes. C'est le triomphe pour Abdelkader Hachani. Ni
les redoutables brigades d'El-hijra wa Takfir, rputes hostiles tout
processus lectoral, ni les innombrables hommes portant
kalachnikov sous djellaba ou tirant des rafales de mitraillette depuis
des voitures banalises ou des ambulances ne viendront troubler une
manifestation impressionnante mais bon enfant.
Tout en laissant planer le doute sur sa participation aux
lections, le FIS mne une campagne de velours, sans haussement de
ton ni prche enflamm. Le 28 novembre voit la libration de
Mohamed Sad, aurol comme Hachani de plusieurs mois de
dtention. Et dans le mme temps, Sid Ahmed Ghozali redouble
d'ardeur pour dcrdibiliser le FLN et le FFS, joignant ses efforts au
chur des Sad Sadi, Ahmed Ben Bella, Kasdi Merbah, Belad
Abdesslam et autres Noureddine Boukrouh, enrichi de nouvelles
voix : Abdelaziz Bouteflika, Ali Kafi, Mohamed-Salah Yahiaoui et
Abdelaziz Belkadem, le prsident de l'Assemble, qui font leurs offres
de services. Inexistant dans les annales du pouvoir algrien depuis
l'indpendance, Ali Kafi, ancien dirigeant de l'ALN, connatra bientt
une ascension fulgurante.
C'est galement fin novembre que la rpression brutale d'un
rassemblement de professeurs d'universit Alger met fin la grve
qui paralysait presque toutes les universits du pays depuis la
rentre. Une grve qui collait mal avec la simplification du paysage
politique souhaite par clan Belkheir, opposant mchants
islamistes arabophones et bons dmocrates francophones.
tudiants et enseignants protestaient en effet contre la gnralisation
de l'arabe dans l'enseignement suprieur, presque toutes les
universits du pays sont en grve. Ce n'taient plus les seuls Kabyles
qui se rvoltaient, mais Alger, El-Harrach, Oran, Batna, Constantine,
Blida, Sidi-Bel-Abbs, qui s'insurgeaient contre un projet visant,
leurs yeux, saper toute l'intelligence de la socit. Mme les
tudiants de l'universit de Bab-Ezzouar, en majorit des islamistes,
qui, l'anne dernire, applaudissaient bruyamment cette
perspective, sont aujourd'hui en grve contre elle , prcise Le
Monde37. Ils protestaient galement contre la prochaine arrive de
cent vingt-cinqa professeurs irakiens chargs de donner en arabe un

a . Selon la revue Maghreb-Machrek, il s'agirait en fait de 1 500 professeurs irakiens (voir

Maghreb-Machrek, n 135, mars 1992, p. 108).


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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

enseignement que les enseignants du cru, majoritairement


francophones, seraient bien en peine d'assurer, malgr un stage de
mise niveau de... trois semaines.
Que Larbi Belkheir souhaite plus que tout la participation du
FIS ne fait donc pas de doute : les facilits faites ce dernier pour
restructurer un parti lamin aprs juin, l'emprisonnement
d'Abdelkader Hachani et de Mohamed Sad qui renforce leur
prestige, la visite d'Ali Haroun pour inciter Hachani participer
l'lection, leur libration opportune, les moyens mis leur dispo-
sition pour l'organisation de la marche d'Alger sont autant
d'arguments concordants. C'est ce que soulignera, la veille du
premier tour, la journaliste de Libration Jos Garon : La pression
combine du ministre de l'Intrieur, le gnral Larbi Belkheir, et de
l'arme a pes de tout son poids pour entraner le mouvement
[islamiste] dans la comptition lectorale38.
C'est dans ce contexte que, fin novembre, survient une affaire
trange, qui cadre mal avec ce scnario plus ou moins bien huil.

L'opration de Gueminar
Dans la nuit du 28 au 29 novembre 1991, une quarantaine de
jeunes Afghans prennent d'assaut la caserne de Guemmar, petite
localit proche de la frontire tunisienne, tuant et mutilant
sauvagement trois militaires, dont deux appels du contingent, avant
de s'enfuir avec une cinquantaine d'armes. Un large cho est
immdiatement donn l'vnement par les mdias, surtout par la
tlvision. Le gnral-major Khaled Nezzar se rend aussitt sur les
lieux et affirme, catgorique : Les auteurs de cette attaque sont
indirectement lis au FIS , ajoutant que, dans cette affaire, il n'y a
pas de main trangre, il n'y a que des mains algriennes . De quoi,
a priori, justifier le gel immdiat des activits du FIS.
Dans un communiqu publi le 2 dcembre, Abdelkader
Hachani rejette d'emble toute implication de son parti et met la
tragique affaire sur le compte d'une lutte entre les clans au sein de
l'arme. L'empressement du ministre de la Dfense intervenir,
orienter l'enqute vers les islamistes, exonrer l' tranger ,
contrairement la tradition, est en effet tonnant. Le ministre de la
Dfense porte plainte contre Hachani, mais trs vite cette affaire
gravissime se tassera, comme sous l'effet d'une injonction occulte
(Abdelkader Hachani sera convoqu par le juge le 5 janvier, mais il
sortira libre du tribunal).
Sur le terrain, en tout cas, une chasse l'homme s'organise trs
vite. Le 7 dcembre, le groupe terroriste est accroch par l'arme prs
de la ville d'El-Oued, faisant neuf morts et plusieurs blesss, avant
que, deux jours plus tard, un autre groupe soit repr cinquante
kilomtres au sud de Biskra. Les affrontements font encore douze

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

morts parmi les islamistes. Entre-temps, l'enqute progresse et


dbouche sur l'arrestation d'une centaine d'individus. Le 8 dcembre,
la tlvision diffuse des dclarations de membres du commando, qui
font tat de l'existence d'un Mouvement islamique arm (MIA).
Selon eux, ce mouvement a dj des ramifications dans de nom-
breuses rgions, comme Sidi-Bel-Abbs et Tiaret, dans l'ouest du
pays, et Djelfa. Tous ces groupes devaient mener des actions le jour
mme .
Le 13 dcembre, de tout le commando, seuls cinq hommes sont
officiellement encore en fuite, dont le cerveau de l'organisation,
Assa Messaoudi, dit Tayeb El-Afghani (nom de guerre qu'il se
donna son retour d'Afghanistan), chef prsum de la branche
militaire du MIA ; il sera arrt deux mois plus tard.
Ds l'poque, nombre d'observateurs s'interrogeront sur les
bizarreries de l'affaire, comme Gilles Millet dans Libration :
Comment une gendarmerie abritant quatre cents hommes s'est
retrouve quasi vide la nuit du 28 au 29 novembre ? Et comment
l'attaque a-t-elle pu durer deux heures sans que des renforts
interviennent39 ? Autre question que l'on peut lgitimement se
poser : pourquoi le battage mdiatique initial organis par l'arme
fut-il suivi trs vite de son touffement, trahissant une volont de
clore l'affaire au plus vite ? Des questions redoubles l'anne
suivante, quand le procs des terroristes arrts montrera un
Tayeb el-Afghani la frontire de la dbilit mentale, inapte en tout
cas planifier ou diriger la moindre opration.
Et fin 1992, l'hebdomadaire, Algrie-Actualit rvlera une
information indite cense devoir tre verse sa charge
montrant que le prsident lui-mme n'tait pas dupe : Lorsque des
officiers suprieurs de l'arme entrrent le lendemain de l'attaque [de
Guemmar] dans le bureau de Chadli, avec un dossier bien ficel en
vue d'carter le FIS de la bataille lectorale, ils furent tout
simplement conduits comme des malappris par Chadli, qui voyait
dans cette affaire une manipulation des services pour lui ter toute
possibilit de se reconstituer une majorit de remplacement celle
du FLN40.
Les dessous de l'affaire, nous les apprendrons en 2002
Londres par l'ex-capitaine Ahmed Chouchane, qui nous expliquera
qu'il s'agissait d'une opration planifie par le DRS, qui n'a pas
fonctionn comme prvu41. Selon Chouchane, les vrais auteurs de
l'attaque (qu'il a ctoys en prison) ne seront pas inquits avant que
les agents du DRS impliqus puissent prendre le large ; et les
personnes arrtes taient pour la plupart dans l'ignorance totale des
dlits dont on les accusait. Quant aux vrais chefs islamistes qui
prparaient alors la rsistance arme du MIA, Sad Makhloufi et
Abdelkader Chebouti avec lesquels Chouchane tait en contact
direct, nous l'avons vu , ils lui ont affirm tout ignorer de l'affaire.
Samraoui prcisera ainsi le tmoignage de Chouchane : Il m'a
dit avoir appris, l'poque, que l'opration de Guemmar s'inscrivait

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Le gouvernement Ghozali : baonnette et nud papillon

en fait dans un plan de cinq ou six provocations du mme type, qui


avaient t planifies par la DCSA pour la fin novembre dans le cas
o le FIS aurait confirm sa participation aux lections, justifiant
ainsi leur annulation avant mme qu'elles aient lieu. Mais Abdelkader
Hachani a djou ce plan : il a en effet indiqu aux militaires, en
novembre, que le FIS n'irait pas aux lections ; du coup, les op-
rations ont t annules, sauf celle de Guemmar, dont le responsable
local, mal inform par son officier traitant, dcida seul de prendre
l'initiative. Ensuite, le 14 dcembre, douze jours seulement avant le
premier tour, Abdelkader Hachani surprit tout le monde en
annonant que le FIS participerait aux lections42.
Mme s'il s'agit d'un ratage du DRS, l'attaque de la caserne
de Guemmar est un vnement capital. Les gnraux qui prendront le
pouvoir six semaines plus tard et qui smeront ensuite la dsolation
durant une dcennie le prsenteront comme la premire attaque
terroriste43 d'envergure en Algrie. Et c'est l'attribution de cette
action au FIS (et donc l'identification de l'islamisme au terrorisme)
qui contribuera justifier comme un moindre mal l'interruption du
processus lectoral.

Inquitudes la veille des lections


Le 14 dcembre, le FIS annonce donc officiellement son
intention de participer l'lection prvue le 26 du mme mois. La
veille du scrutin, Chadli tonne tout le monde en dclarant dans le
discours de clture de la campagne lectorale, impossible censurer,
qu'il n'a nullement l'intention de mettre fin prmaturment son
mandat, qu'il acceptera le sort des urnes et qu'il est prt gouverner
avec tout parti qui en sortira victorieux, quel qu'il soit. Il s'en prend
ouvertement aux opportunistes, menteurs et autres charlatans44 ,
ce que les observateurs attribuent un peu trop rapidement aux isla-
mistes, occultant l'attitude conciliante du prsident Chadli envers eux
depuis qu'il mesure la flonie de son ancien entourage qui
s'adressent plus srement ces qualificatifs. Aprs avoir obi
aveuglment pendant douze ans aux conseils de Larbi Belkheir
qu'il croyait navement au garde--vous , Chadli semble enfin
comprendre la ralit du rseau qui a phagocyt tout le pouvoir, qui
s'est servi de lui comme d'un pantin et qui s'apprte le dchoir.
Entre lui et Larbi Belkheir, le torchon brle vraiment...
Le 1er dcembre, le Parlement vote des lois sur l'ordre public
contestes ds octobre par Hocine At-Ahmed , tant aux maires
leurs anciennes prrogatives qui leur permettaient d'autoriser des
marches. Dsormais, seuls les walis (prfets) dtiennent cette facult.
Et le 6 dcembre, leur pouvoir est encore accru par une autre loi, de
faon dmesure : ils peuvent maintenant de leur propre chef faire
appel l'arme pour les aider dans leur mission. Cette loi est vote

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

l'initiative du Haut Conseil de scurit un organisme qui entre en


scne pour la premire fois, mais qui prendra dans quelques jours, on
va le voir, un poids considrable , contrl dans les faits par Larbi
Belkheir ; elle prive le prsident Chadli du seul pouvoir qui en a fait
un rouage indispensable lors des vnements d'octobre 1988 et de
juin 1991, celui de signer les dcrets d'tat de sige qui lgalisent
les putschs. Sa marginalisation est dsormais patente.
Que pense l'opinion de l'lection venir ? Pour Me Abdennour
Ali Yahia, le rgime accepte le rquilibrage pour sauver les
meubles, mais srement pas une alternance45 . Interrog sur une
radio deux semaines avant le scrutin, le 12 dcembre, Kasdi Merbah
ancien patron de la Scurit militaire, ancien Premier ministre et
actuel prsident du MAJD affirme que le premier tour peut se tenir,
mais qu'en fonction de son rsultat il est probable que des
manuvres politiciennes aient lieu pour renvoyer le second tour aux
calendes grecques , s'interrogeant sur ce qui adviendrait si une
majorit FIS se dgageait au premier tour46 . Un quotidien fait une
analyse en tout point semblable, voquant un processus qui pourrait
aboutir l'instauration d'un tat d'exception et la cration d'un
comit de salut public47 .
Quant au correspondant du Monde, Georges Marion, il se fait le
jour mme du scrutin l'cho d'une ide rpandue : Jamais
l'arme, malgr les assurances prodigues sur son loyalisme
constitutionnel, n'acceptera une victoire lectorale islamiste. Pour
le journaliste, de l penser que, dans les trois semaines qui
sparent les deux tours, n'importe quel incident pourrait dboucher
sur le gel du processus en cours, il n'y a qu'un pas . Tout le monde
parat donc avis de ce qui se prpare...
Dans ce climat tendu, Larbi Belkheir met les bouches doubles :
selon Abed Charef, des secrtaires gnraux de wilaya et des
directeurs de l'administration et de la rglementation, c'est--dire les
hommes clefs de l'administration prfectorale, sont muts la veille
du scrutin , autant de fonctionnaires dpendant du ministre de
l'Intrieur, que Larbi Belkheir remplace par des hommes lui, pour
encadrer le scrutin. Pour tout encadrement, ils feront le vide autour
d'eux et, ajoutera Abed Charef, ce sont finalement les rseaux du
FIS qui prennent les choses en main48 . Entre autres actes difficiles
mettre sur le compte de l'inadvertance, on ne l'apprendra bien sr
que le lendemain du scrutin, plus de 900 000 cartes d'lecteurs n'ont
pas t distribues. tait-ce un oubli volontaire pour favoriser la
victoire du FIS, ou bien est-ce un de ces multiples scnarios mis en
place, dont la plupart ne seront jamais vents, destins offrir des
portes de sortie pour faire annuler en bloc le scrutin si les autres
procds devaient chouer ?
Tous les ingrdients sont maintenant runis : le dnouement
qui sonnera dfinitivement le glas de la dmocratie en Algrie est
imminent ..

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Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

12
Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

Les chiffres de Larbi Belkheir


Rsultats officiels du premier tour : 13,3 millions d'inscrits, 5,4 mil-
lions d'abstentions (soit 41 % des inscrits), 7,9 millions de votes
exprims ; 925 000 bulletins nuls, soit moins de 7 millions de votes
comptabiliss. Cent quatre-vingt-huit siges sont remports par le
FIS, vingt-cinq par le FFS, seize par le FLN, trois par des
indpendants ; restent cent quatre-vingt-dix-neuf siges pourvoir
au second tour, dont cent quarante-trois pour lesquels les islamistes
sont en ballottage favorable.
3,26 millions de voix sont alles au FIS (soit 47,3 % des
suffrages exprims mais moins d'un quart des inscrits, le parti
islamiste ayant perdu 1,1 million de voix par rapport aux municipales
de juin 19901) ; 1,6 million au FLN (23,4 % des suffrages, en dclin de
633 000 voix par rapport aux mmes municipales2) et 511 000 au
FFS (7,4 % des suffrages). Le FLN subit une dconfiture que le pire
scnario de vote sanction ne pouvait prdire.
Les trois fronts cumulent 78 % des voix au premier tour et
prs de 99 % des siges. Le ministre de l'Intrieur Larbi Belkheir se
dclare trs satisfait du droulement des lections. Les conditions
de vote ont t selon lui gnralement parfaites et les incidents
signals sans consquence . Sid Ahmed Ghozali renchrit en
s'annonant trs satisfait du droulement, du climat et du taux de
participation . Ils seront rares dans ce cas. Hamas, FIS, FFS, FLN,
MAJD dnoncent un scrutin fauss... Le quotidien El-Moudjahid
recense dans son dition du 9 janvier un nombre important
d' irrgularits et distorsions . De la non-conformit des listes
lectorales avec des cartes d'lecteur aux erreurs dans les
documents ; de la non-distribution d'un million de cartes
informatises et disponibles, reprsentant un treizime du nombre
d'inscrits , aux 924 906 bulletins nuls, soit 11,82 %, du cotes
lectoral ; de la disproportion entre le nombre d'lecteurs et les
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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

bulletins exprims des procdures de fraude, de truquage et


d'usurpation de la qualit se traduisant par exemple par une
majeure partie des bulletins de vote [qui] portaient d'une manire
identique le signe (X) dans la case choisie, [laissant deviner] que le
signe a t l'uvre d'une seule main : une interminable liste de
fraudes et d'incohrences manifestement prmdites dcrit un
scrutin aberrant.
Surtout, un rapide examen des chiffres permet de constater
qu'avec deux fois plus de voix que le FLN, le FIS s'adjuge dix fois plus
de siges. Avec trois fois moins de voix que l'ex-parti unique, le FFS
gagne une fois et demie plus de siges que lui... l'vidence, le
rsultat des multiples manuvres obliques notamment par le
charcutage des circonscriptions lectorales du Premier ministre
pour parvenir aux mythiques trois tiers (FIS, FLN et le reste) des
sondages du DRS est un chec complet.
Trois types de facteurs ont pu jouer : mauvaise matrise des
manuvres et trucages pour affaiblir (mais pas trop) le FLN, volont
l'inverse de favoriser la victoire du FIS pour justifier son
interdiction, comportements inattendus de l'lectorat. Dans
l'explication du rsultat final, la question de la part respective de ces
facteurs, en partie contradictoires, reste ouverte. Mais, aux yeux de
Belkheir et son clan, une chose est en revanche certaine : puisque le
dlicat scnario un , celui des trois tiers , a chou, la seule
issue est le brutal scnario deux , celui de l'radication : Au
lendemain de l'preuve, le ministre de l'Intrieur, Larbi Belkheir,
affirme "commencer tous les prparatifs" pour le second tour du
scrutin. "Mais, s'exclame-il, un tat islamique en Algrie, jamais !" Le
compte a rebours qui va mener l'Algrie la crise a dj
commenc3 Ds lors que le rve de domestiquer les islamistes s'est
vanoui, il est hors de question pour lui d'abandonner leurs leaders
le contrle des richesses du pays.
C'est bien l la raison centrale du coup d'tat qui va alors se
prparer. Car si l'on veut bien admettre que, au-del des trucages, les
ordres de grandeur des rsultats du scrutin refltent peu prs la
ralit politique du pays, on est bien loin du prtendu basculement
dans l' Afghanistan qui sera mis en avant pour justifier
l'interruption du processus lectoral : sur quelque treize millions
d'lecteurs, trois millions seulement ont vot pour le FIS dont bon
nombre exprimaient surtout leur rejet du rgime. La majorit des dix
autres millions, qu'ils aient vot pour les partis rpublicains ou qu'ils
se soient abstenus, peuvent raisonnablement tre considrs comme
rsolument opposs au FIS, l'lectorat islamiste tant connu pour se
mobiliser massivement.
Trois cent quarante et un recours en annulation sont
comptabiliss par le Conseil constitutionnel. L'abstention massive et
la dispersion des voix au premier tour (cinquante-huit partis) laissent
esprer un rservoir important de voix mobilisables pour le second
tour. Voil quelques-uns des arguments techniques que les

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Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

responsables du FLN et du FFS invoquent pour exiger la poursuite du


processus lectoral. Mais, plus que tout, ils soulignent que quiconque
accorde le moindre crdit aux principes de la dmocratie n'a pas le
droit de changer les rgles en cours de jeu mme si la victoire du
FIS parat ce stade inluctable.
Car, aussitt les rsultats proclams, un vent d'hystrie se
propage dans le microcosme algrois, annonant que le scrutin aurait
peu de chances d'aller son terme. Et la rapidit avec laquelle
s'organise la fronde prsente comme spontane exigeant l'arrt
du processus lectoral montre que ce scnario a t soigneusement
prpar, du moins dans ses grandes lignes car il y aura quelques
cafouillages

L'arme organise le putsch


Les deux objectifs immdiats des gnraux putschistes sont
lis : trouver une justification lgale l'annulation du second tour
et se dbarrasser proprement du prsident Chadli. Car ce dernier
fait de la rsistance. Trs vite, il engage des discussions secrtes avec
les responsables du FLN et du FIS pour prparer la cohabitation4.
Pire, selon Nicole Chevillard, il aurait promis au FIS le limogeage
des gnraux-majors Khaled Nezzar, Larbi Belkheir et Toufik
Mdine5 et d'autres officiers suprieurs. Chadli serait all jusqu'
refuser de recevoir les officiers suprieurs qui voulaient discuter avec
lui des dcisions prendre. Un quotidien affirmera mme qu'il a
fallu faire prendre la prsidence d'assaut par les units de
gendarmerie et dsarmer la garde rpublicaine pour le voir6.
Cette intention du prsident de mener une purge dans l'arme
est confirme par Mohammed Samraoui qui, le 30 dcembre, obtient
les confidences du colonel Malek Bendjedid, frre de Chadli et adjoint
du chef de la 1er rgion militaire : Le prsident a pris la dcision de
limoger dans les prochains jours les gnraux Mohamed Mdine
[Toufik] et Khaled Nezzar, qui seront remplacs respectivement par
Kamel Lahrche [un ancien officier des services, ex-directeur de la
DRE (Direction des relations extrieures) et ex-directeur de la DGSN
(Direction gnrale de la sret nationale) et qui tait alors sans
fonction] et Dib Makhlouf [gnral qui commandait la Garde
rpublicaine]7
Mais l'vidence, le prsident a mal valu le rapport de forces.
Car la machine infernale est dj en branle et le coup d'tat se
prpare dans l'ombre sur deux fronts, civil et militaire. Le
surlendemain du scrutin, une cellule de crise est cre par Larbi
Belkheir : Il y avait du ct du gouvernement deux ministres, Me Ali
Haroun, [...] M. Aboubakr Belkad [...], et deux officiers du ct
militaire, pour rflchir la gestion de la crise toute nouvelle qui
nous tombait sur la tte , racontera l'ancien Premier ministre Sid

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Ahmed Ghozali8. Le ministre de la Communication Aboubakr


Belkad, prsum proche du RCD9, et le ministre des Droits de
l'homme Ali Haroun vont tre chargs de la mobilisation de la
socit civile , ou plutt des diverses composantes de l' Algrie
Potemkine qui constitue la faade prsentable du rgime.
Sur le front militaire, les putschistes ne font pas les choses
moiti : les 28 et 30 dcembre, raconte Samraoui, les gnraux
Khaled Nezzar, Larbi Belkheir et Mohamed Lamari [organisent] deux
"conclaves" secrets de la direction de l'arme, au sige du
Commandement des forces terrestres An-Nadja. Y taient
prsents pratiquement tous les officiers suprieurs de l'ANP, du
ministre de la Dfense nationale et de l'tat-major, soit une cinquan-
taine de personnes. cette occasion, les chefs de l'arme invitrent
fermement les participants signer (et faire signer par leurs
collaborateurs) un texte demandant la "destitution du prsident de la
Rpublique qui cherche par sa politique de compromission envoyer
les officiers de l'ANP la potence"10 .
Et, dans le mme temps, le gnral Mohamed Lamari,
commandant des forces terrestres, est charg de mettre en place la
machine de guerre anti-FIS inspire du plan Nezzar. Tous les officiers
de la SM membres des comits de prparation du second tour des
lgislatives sont somms d'abandonner leurs affectations et de se
mettre la disposition de leur hirarchie. C'est le cas de Mohammed
Samraoui, qui reoit l'ordre de son chef, le patron de la DCE Smal
Lamari, de runir une quinzaine d'hommes de confiance et de se
mettre la disposition de Mohamed Lamari pour une mission de la
plus haute importance , qui dbutera partir du samedi 4 janvier
1992 et qui, selon ses termes, va engager l'avenir du pays11 . Nous
sommes le 1er janvier 1992, et aucune menace l'unit du pays ne se
dessine autre que celle que fomentent en secret les gnraux.

Une dictature pour protger


la dmocratie de premier collge
Sur le front civil, il faut dire que les ministres missaires des
gnraux n'ont aucune difficult recueillir le soutien des hommes et
des femmes de l' Algrie Potemkine , terroriss par la dferl-
ante islamiste ; il s'agit simplement de coordonner prcisment
leurs initiatives pour rendre peu prs plausible leur caractre
spontan . La dclaration qui illustre le mieux la raction chaud
de ceux que ce scrutin a balays est celle de Sad Sadi, lui-mme
svrement battu Tizi-Ouzou, en dpit des moyens mis sa dispo-
sition par un pouvoir qui s'tait persuad que [son[ mouvement
tiendrait la drage haute au Front des forces socialistes12 (son parti,
le RCD, n'a recueilli au niveau national que 200 000 voix, soit 2,9 %

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 235


Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

des suffrages exprims). Quelques jours aprs la publication des


rsultats, il dclare sur les ondes de Radio-Chane 3 qu'il s'est
"tromp de socit"13 . Le vote qui le sanctionne ne doit rien
l'intgrisme islamiste : il a eu lieu Tizi-Ouzou, fort peu sensible
ses sirnes. Mais Sad Sadi prfre rejeter la responsabilit de son
chec sur... la socit : puisqu'elle le rejette, elle ne mrite pas d'tre
consulte par vote, et il faut arrter ce scrutin fauss la base14 .
Mais Sad Sadi va plus loin : Le FIS a tout fait en juin dernier
pour empcher un scrutin qui ne l'arrangeait pas. Nous devons nous
donner tous les moyens aujourd'hui, [...] y compris la violence. Il faut
tre prsent sur toutes les places publiques, paralyser les carrefours,
aller dans les ports et les aroports, occuper les espaces publics,
paralyser un certain nombre d'entreprises vitales pour le pays, gner
l'volution en cours vers la date du 16 et cela ds la semaine
prochaine. [...] S'il y a des dbordements, nous les assumerons15.
Autant d'appels la rbellion qui ne lui vaudront nul rappel l'ordre.
Sollicit pour se joindre cette dmarche, Mouloud Hamrouche
ragit en ces termes : J'ai t choqu d'entendre quelqu'un qui se
prtend dmocrate parler de la sorte16.
Cette approche de la dmocratie sera adopte par tous les
adeptes de l'arrt du processus lectoral. Et-Moudjahid estime fin
dcembre qu'il faut tre un alin pour ne pas mesurer les risques
majeurs qui psent sur la nation si des dispositions adquates ne sont
pas prises par tous ceux qui ont cur le pays et ses intrts
suprieurs . La coalition des dchus se formalise le 31 dcembre par
la cration du Conseil national pour la sauvegarde de l'Algrie
(CNSA). Elle runit, autour de l'UGTA d'Abdelhak Benhamouda, la
Ligue algrienne des droits de l'homme, l'Union nationale des
entrepreneurs publics, le Conseil algrien du patronat, la
Confdration des entrepreneurs algriens, auxquels se joindront
d'autres organisations la reprsentativit douteuse : l'Association
nationale des cadres de l'administration publique, l'Association
nationale pour la dfense du droit et la promotion de l'emploi, le
Comit national estudiantin et l'Union des ingnieurs d'Alger. Au
cinma L'Afrique , six cents femmes se runissent, et la fministe
Khalida Messaoudi leur explique en substance : On ne peut pas
offrir l'Algrie aux intgristes soutenus par les Saoudiens. RCD,
PAGS, MAJD, Coordination des associations de femmes et Conseil
national des sports se joignent au CNSA, qui affiche tout de suite ses
prtentions : La dnonciation du FIS comme fossoyeur de la
dmocratie est un impratif pour sauver le pays. Le quotidien El-
Watan se charge de prciser le mot d'ordre : Non au second tour !
Ainsi, on verra des dmocrates se retrouver sur les mmes
positions que les militaires qui les avaient souvent emprisonns,
pendant que les islamistes aux intentions fascisantes dclares se
revendiquaient de la volont populaire et de la dmocratie17 , crira
fort justement Sad Sadi, ceci prs qu'il y a une srieuse mprise sur
la dfinition du mot dmocratie . Son modle en la matire semble

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

proche du systme lectoral mis en place en Algrie en 1947 par


l'administration coloniale franaise, qui avait cr alors un
deuxime collge pour accorder le droit de vote une partie des
indignes musulmans, la voix de chaque colon franais du
premier collge pesant dix fois plus que celle de chaque membre
de ce deuxime collge.
Dans les derniers jours de l'anne, toute la force mdiatique
publique et prive est mobilise par les partisans de l'annulation du
second tour. la tlvision, dans les journaux, dans des meetings, ces
derniers tentent de simuler la mare humaine, jouant de tous les
artifices, celui de l'pouvante et, parfois, comme sous la plume du
leader du PAGS, Hachemi Chrif, dans Alger rpublicain, celui de la
pdagogie dmagogique : Est-ce qu'aujourd'hui tre dmocrate
c'est donner le pouvoir, le livrer ceux qui disent d'emble que la
dmocratie est kofr ? Le FIS au pouvoir, les forces dmocratiques ne
pourront ni l'isoler ni le rduire... ce moment-l, aucune force
patriotique ne pourra plus relever la tte. Ce sont des pans entiers de
la socit qui risquent de basculer dans l'intgrisme, parce qu'ils ne
se sentent pas protgs par les institutions de la Rpublique. Un
glissement smantique qui dnie la qualit de patriote et de
dmocrate quiconque s'oppose la junte ; un mpris ingalable
envers ses concitoyens, dcrts immatures, inaptes mesurer les
prils auxquels ils s'exposent voter contre le gr des gnraux.
Les voix discordantes sont pratiquement touffes. L'une des
rares qui parviendra se faire entendre, non sans courage, est celle
du sociologue Lahouari Addi, qui dbut janvier, publie dans El-
Watan et dans le quotidien franais Libration deux articles o il
plaide pour la tenue du second tour en avanant l'ide que des
lections qui amneraient les islamistes au pouvoir peuvent tre vues
comme une rgression fconde18 . Sur cette prise de position qui fait
alors scandale, il prcisera plus tard : Le FIS se serait dsagrg une
fois arriv au pouvoir, parce que ce qui unit ses militants, c'est une
position "contre" le rgime en place et non "pour" un projet dfini ,
en prcisant : L'islam politique n'avait pas d'avenir durable en
Algrie ; l'annulation des lections lui en a donn un.
Cette position est en ralit loin d'tre isole dans la grande
majorit de la population, qui ne se reconnat ni dans le FIS ni dans
les gnraux. Mais elle ne peut videmment tre entendue par les
membres du CNSA, qui considrent que leur sort est
indissolublement li celui des gnraux du clan des DAF , dont
ils partagent l'option radicatrice . Dans cet entre-deux-tours, ils
ont toutefois un problme : s'ils peuvent compter sur tous les moyens
de propagande concevables finances, tlvision, journaux, lieux de
runion, relais trangers, etc. offerts par Larbi Belkheir est ses
allis, tous unis, ils n'ont jamais pu mobiliser plus que quelques
milliers de proches dans une marche.

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Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

Ils vont pourtant russir faire illusion aux yeux de l'opinion


internationale, par l'un des plus extraordinaires tours de passe-passe
mdiatique de ces semaines agites, qui n'en manquent pourtant pas.

Dtournement de manifestation
Le 1er janvier 1992, le journaliste Assa Khelladia, ancien
capitaine de la Scurit militaire, parle sans dtour de la ncessit
d'un coup d'tat , mais aussi de la difficult de le maquiller, et
propose une bauche de solution dans l'incontournable Hebdo
libr : Pour tre fiable, en 1992, un coup d'tat ne peut se placer
que dans la perspective de dfense de la dmocratie. La seule force
mme de cautionner l'ANP, dans cette perspective, est le FFS,
puisque tous les autres partis ont disparu. [...] Une dictature militaire
qui fait appel un civil pour protger son image de marque et pour
prserver aussi bien les liberts dmocratiques que le processus en
cours, sous sa forme nouvelle. Ce civil, en l'tat actuel, n'est autre que
At-Ahmed19.
Une proposition assurment fort trange, ds lors que le leader
du FFS prne activement la poursuite du scrutin, fdrant autour de
lui bien au-del des rangs de son parti. Mais quelques jours aprs le
premier tour, confirmant que cette ide ne sortait pas d'un cerveau
isol, le gnral Khaled Nezzar demande rencontrer Hocine At-
Ahmed20. Celui-ci accepte, car il tient absolument obtenir
l'autorisation d'organiser une grande manifestation Alger pour la
tenue du second tour : le pire, lui dit-il, pour la dmocratie, c'est de
mettre fin l'lection. D'accord, je peux vous assurer qu'elle aura
lieu , rpond Khaled Nezzar.
Coorganise par le Mouvement culturel berbre, la marche
rencontre un succs colossal. Le 2 janvier, une mare humaine de
prs d'un million de personnes lance un vibrant appel au respect des
urnes, applaudissant Hocine At-Ahmed, seul orateur s'exprimer,
comme le rapporte chaud l'hebdomadaire Algrie Actualit Jeudi
dernier, des centaines de milliers de personnes venues d'Oran, de
Rlizane, de Kabylie, de Tindouf et d'ailleurs ont dfil quatre heures
durant. La foule criait en perdre la voix : "Vive l'Algrie libre et
dmocratique", "Ni tat policier ni tat intgriste, mai, tat
dmocratique", "L'Algrie n'est pas l'Iran", "Main dans la main nous
soutiendrons Da "Hocine". Du haut du balcon, il appelle les Algriens
ne pas perdre espoir. At-Ahmed apparat comme l'alternative. C'est
vers lui que des centaines de milliers de gens, pas seulement ses
partisans, sont venus chercher rconfort et protection. Entre un FLN
discrdit et un FIS menaant, le peuple dmocrate se tourne vers
a . Qui crira parfois sous le pseudonyme d'Amine Touati (notamment pour signer le

livre fort bien inform que nous avons souvent cit, Algrie, les islamistes l'assaut du pouvoir, op.
cit.).
T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 238
1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

lui : "Vous tes l parce que vous tes inquiets et consterns par les
rsultats du premier tour. Les jeux ne sont pas encore faits", crie-t-il
la foule enthousiaste. [] At-Ahmed refuse de suivre ceux qui
prconisent de boycotter le deuxime tour : "Ce serait suicidaire. Les
consquences seraient dramatiques. Si on interrompt le cours
lectoral, ce serait faire le jeu du pouvoir"21.
Le tour de passe-passe mdiatique intervient au lendemain de la
manifestation : grce ses relais en Algrie comme en France, le
service d'action psychologique du DRS organisera un formidable
battage mdiatique pour faire croire que les Algriens avaient
manifest pour... l'interruption du processus lectorala ! Les quelques
banderoles isoles plaidant en ce sens seront soigneusement cadres
par les camras de la tlvision unique , et ces images feront le
tour du monde... Le pige du gnral Nezzar a parfaitement
fonctionn.
Les authentiques dmocrates ne seront pas les seuls voir ainsi
manipule l'expression de leur volont. La dsinformation
fonctionnera galement fond en ce qui concerne les islamistes.

Les islamistes pigs


Lorsqu'ils prennent connaissance des rsultats, les premiers
surpris sont les leaders islamistes eux-mmes. Selon Amine Touati,
Abdelkader Hachani reoit la journaliste Anne Dissez de RFI quand il
apprend son succs22. Il est effondr. Pour lui, le triomphe espr ne
dpasserait pas 30 %. Et l, victoire, exercice du pouvoir, programme
de gouvernement, gestion publique, autant de perspectives pour
lesquelles son parti n'a ni exprience ni mme prparation.
Pass le premier moment de stupeur, les leaders du FIS
s'emploient cependant rassurer : Abdelkader Moghni dclare que
leur parti laissera tous les courants politiques toute la place pour
s'exprimer . Rabah Kbir affirme que le projet islamiste est celui
du bien et de la gnrosit . Il prconise d' appeler la vigilance ,
persuad que si un groupe islamiste quelconque a l'ide de faire un
coup d'clat, le rgime le prendra comme prtexte pour annuler les
lections23 .
Car la campagne anti-FIS bat son plein comme jamais. Mais,
pour susciter l'pouvante voulue, celle-ci doit s'appuyer sur des
a . Cette fable sera reprise sans scrupule par le gnral Khaled Nezzar lors du procs de

Paris en juillet 2002 : C'tait toute la manifestation qui tait pour l'interruption du processus
lectoral.. Et tous les tmoins politiques invits par lui rpteront sous serment, sans ciller, le
mme mensonge, comme Omar Lounis, syndicaliste retrait et membre fondateur du CNSA :
Le 2 janvier, des manifestations ont demand de barrer la route l'aventure, de sauver la
Rpublique : on ne pouvait tolrer l'instauration d'une Rpublique antidmocratique dans notre
pays. Une manifestation plus qu'imposante s'est droule Alger o des citoyens rclamaient
l'annulation de ce premier tour des lections et demandaient de sauver la Rpublique (in Habib
SOUADIA, Le Procs de La Sale Guerre op. cil., p. 76 et p. 287).
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Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

dclarations d'islamistes qui, hlas, font preuve d'une tonnante


retenue. Qu' cela ne tienne ! Ils ne prononcent pas les mots qui les
condamnent, alors il faut les leur mettre dans la bouche... Une
dclaration de Mohamed Sad, membre de la direction du FIS,
prononce dans un prche au lendemain du premier tour, remplira
cet office : Nous sommes tous des frres, celui qui versera une seule
goutte de sang de son frre ne connatra pas le pardon. Il n'y a de
problme que dans l'imagination dlirante des ennemis de l'Algrie.
Et il dclare ensuite, l'adresse de ses fidles : Tout va bien et,
grce Dieu, il n'existe aucune pomme de discorde entre nous. Pour
renforcer notre unit, nous devons renforcer notre foi, nous
conformer aux prescriptions divines sur la faon de nous habiller ou
de nous nourrir24.
Selon Mostafa Brahami, la dclaration intervient dans un
contexte o toute la presse veut savoir comment ragirait un
gouvernement FIS contre un ventuel blocus conomique occidental.
Il aurait alors affirm que le peuple algrien est habitu la
souffrance et au dnuement, et que si de telles mesures s'exeraient
contre lui, il saurait surmonter la difficult, mme si pour cela il
devait sacrifier ses habitudes alimentaires et vestimentaires.
Mais le correspondant de l'agence Reuter, qui couvre la prire,
s'empare de ces propos et les restitue comme suit : Mohamed Sad
demande aux Algriens de changer leurs habitudes vestimentaires et
alimentaires. Comme le rapporte Amine Touati, cette phrase fera
le tour du monde. Toute la presse nationale lui consacre sa Une. []
Mohamed Sad aura beau se rtracter, affirmant que le journaliste
tait trop loign de lui pour avoir entendu ses paroles exactes, rien
n'y fait. La machine anti-intgriste se met en branle, plus personne
ne l'arrtera25 .
L'indignation mdiatique est son comble, poursuit Amine
Touati. Et ce n'est pas tout. Le Financial Times impute Hachani la
volont de revenir sur un accord avec la CEE au terme duquel
l'Algrie devrait profiter d'un crdit de 600 millions de dollars. En
effet, cet article du 8 janvier imputant Abdelkader Hachani des
intentions nationalistes sera repris par l'APS le lendemain quasi
intgralement : L'incertitude totale rgnera sur l'avenir des
rformes conomiques de l'Algrie lances il y a trois anne, si le
Front islamique devait former le prochain gouvernement. []
Abdelkader Hachani a rejet le crdit de la Communaut conomique
europenne []. accord il y a trois mois pour soutenir le
redressement conomique algrien [au motif que] le prt a t
accord par des pays qui sont ennemis de l'islam. [] M. Hachani a
galement dnonc la nouvelle loi sur les hydrocarbures vote le mois
dernier par l'Assemble comme une "transaction de la honte"26.
Pour embaumer ces propos de lgitimit religieuse, El-Watan
donnera la parole au cheikh Merrani agent avr de la SM , qui
explique que quelqu'un de responsable ne remet pas en cause le
prt de 600 millions de dollars de la CEE. C'est de la folie 27 . En fait,

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 240


1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

El-Watan ne fait que reproduire de larges extraits d'une interview


publie la veille dans Le Figaro28, o Ahmed Merrani affirmait, en
autres gages de son indpendance d'esprit, que Sid Ahmed
Ghozali s'est montr honnte ces six derniers mois et que son
gouvernement est certainement le meilleur que nous ayons eu depuis
l'indpendance .
Pris dans un tourbillon, Abdelkader Hachani rfute
dsesprment toutes les intentions malsaines qu'on lui prte. Plus
tard, le journaliste britannique auteur de l'article reconnatra n'avoir
jamais rencontr l'intress et s'tre content d'analyser ses
discours29 ; mais qui se proccupe de la ralit de ces accusations ?
Dans son ditorial du Nouvel Observateur, dbut janvier, Jean
Daniel dveloppe l'ide du peuple qui entre en pnitence, il
annonce qu'il va changer sa faon de se nourrir, de se vtir, de
s'exprimer avant de prciser que la question qui semble
proccuper les uns et les autres est de savoir si, une heure d'avion
de Marseille, nous aurons affaire une situation iranienne30 . Pour
Charles Pasqua, ce peuple va devoir assumer ses responsabilits :
L'arrive au pouvoir des intgristes constituerait la ngation des
droits de l'homme, et je ne parle pas des droits des femmes. [...] Les
Algriens doivent savoir d'ores et dj que, dans cette hypothse, les
principes de la politique et de la coopration entre la France et leur
pays seraient rviss31.
Pour contrer cette offensive, Abdelkader Hachani tente de
rassurer. Le 31 dcembre, il fait adopter un communiqu par le FIS,
demandant au peuple de fraterniser, de bannir tout sentiment de
rancur et de haine . Le peuple algrien a franchi le premier pas
vers l'dification de l'tat islamique qui le hissera au rang d'avant-
garde et de suprmatie . Commentant ces propos, Alger
rpublicain, journal du PAGS crira : deux pas du pouvoir, le FIS
n'est pas un mensonge prs.
Puis le FIS prcise le 1er janvier dans un communiqu : Les
objectifs du FIS sont l'instauration de la justice, le bannissement de
l'arbitraire, la protection des liberts et le raffermissement de la
fraternit avec tout ce que cela implique. [...] Il faut absolument que
le peuple soit prudent et vite de rpondre toutes les provocations,
d'o qu'elles viennent, [] surtout face certaines dclarations
irresponsables et susceptibles d'exposer au danger la paix civile et
l'unit du pays. [] Le FIS appelle toutes les personnalits et ins-
titutions jalouses de leur religion et de leur pays, afin qu'elles se
tiennent aux cts du peuple et de son choix historique32. L'cho de
cet appel a dsormais peu de chances de dpasser le cercle troit de
l'encadrement du parti.
Et la campagne anti-FIS reprend de plus belle. Le majlis ech-
choura publie un autre communiqu le 2 janvier : Nous conseillons
la presse d'tre sincre dans ses informations qu'elle vhicule,
objective sur les commentaires relatifs aux vnements actuels et
prudente l'gard des prises de position et dclarations gratuites.

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 241


Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

Rabah Kbir s'adresse l'arme, la police et la gendarmerie , pour


les appeler protger le choix du peuple . Ragissant aux propos
excessifs de courants occultes du FIS, il demande aux cadres de
ne pas s'expatrier : L'tat islamique que nous projetons d'difier
sur cette terre a besoin de cadres dans tous les domaines. [...] L'tat
islamique algrien n'importera pas de cadres de l'extrieur33.
S'il y a des Algriens qui ne sont pas musulmans, qu'ils
quittent le pays , aurait lanc Abdelkader Moghni34. Voil les
propos attendus ; les leaders islamistes font l'amre exprience des
fruits de leur communication ambigu depuis 1989. Toutes les
esquives auxquelles ils se sont livrs pour contenter les uns sans
mcontenter les autres rvlent leur revers de mdaille. Qu'ils se
taisent et on leur prte les pires intentions, qu'ils s'expriment et leur
parole est pige. La moindre initiative, la moindre formulation de
leurs intentions les basculent d'un ct, la dmocratie au risque de
passer pour rengats auprs de certains des leurs, et d'tre suspects
de nourrir des desseins hypocrites aux yeux de leurs ennemis , ou
de l'autre, l'intgrisme, et ce sont les plus radicaux qui ont la
dynamique pour eux.

La dmission de Chadli Bendjedid


La dsinformation n'est bien sr qu'une facette de l'action des
putschistes. En coulisse, les autres prparatifs se prcisent. Selon
Jos Garon, le 6 janvier ou le 7 une assemble runit cent
quatre-vingt-un officiers suprieurs qui signent une lettre rclamant
la dmission du chef de l'tata. Peu aprs, l'tat-major ordonne le
dploiement d'un dispositif militaire autour d'Alger, Oran et
Constantine. Chadli s'emporte contre cette mesure face au gnral
Lamari, chef d'tat-major de l'arme de terre. En vain35 . Puis,
indique Amine Touati, devant Chadli, apparat enfin le gnral-
major Khaled Nezzar, ministre de la Dfense, accompagn des
principaux responsables militaires. Ils lui demandent de se retirer
"dans l'honneur" et de rdiger sance tenante sa dmission,
conformment une ptition qu'auraient signe cent quatre-vingt-un
responsables. Pendant ce temps, des units de commandos ont
investi la prsidence et sa priphrie, ainsi que certains endroits
stratgiques de la capitale comme le port d'Alger36 .
Chadli aurait longtemps rsist ces pressions plus ou moins
fortes . Mais il doit finalement se rendre l'vidence : isol, sans
dfense, la merci d'un assassinat islamiste , il est surtout
prisonnier de Larbi Belkheir qui en sait assez sur lui pour l'envoyer
mille fois l'chafaud. La rciproque est vraie, mais c'est le plus
dtermin qui l'emporte et, face aux menaces, le prsident signe sa
a . Selon Mohammed Samraoui, on l'a vu, cette runion aurait en fait eu lieu une

semaine plus tt.


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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

dmission, obtenue selon certains violemment, au dernier


moment37 . Une fois ce pas franchi, vient le temps de rdiger la
lettre de dmission et de la faire lire au prsident.
Ce n'est qu' 20 h 20, le 11 janvier, que le compromis sur cette
rdaction semble avoir t trouv et que le journal tlvis peut
s'interrompre. Les Algriens voient alors Chadli Bendjedid, blafard,
lire sa lettre de dmission devant le prsident du Conseil
constitutionnel, Abdelmalek Benhabyls. Il explique que son dpart
n'est pas une fuite de responsabilit mais un sacrifice dans
l'intrt suprieur de la nation . Les dispositions prises, dit-il, et
les mthodes employes pour rsoudre nos problmes ont atteint une
limite qui ne peut tre dpasse sans atteinte la cohsion natio-
nale , sans renoncer la paix et l'entente avec les citoyens , sans
compromettre l'unit nationale, la stabilit et la scurit du pays .
On attribuera ces rcriminations aux mthodes du FIS. Or, si tel tait
le cas, il ne s'agirait pour l'instant que de fraude, qu'il serait ais de
sanctionner par le code civil. Par ces mots contourns, Chadli vise
plus srement les mthodes de Larbi Belkheir et Khaled Nezzar.
Le 11 janvier, la prdiction que faisait Abdelhamid Brahimi au
prsident, parlant de Larbi Belkheir, se ralise donc : Un jour, il te
bouffera la tte38 , lui avait-il en 1982. La version officielle est bien
sr qu'il a dmissionn volontairement. Mais dans ses mmoires,
publies en 2001, le gnral Nezzar reconnatra sans fard que la
fameuse lettre de dmission que M. Chadli avait lue la tlvision le
soir mme avait t rdige par le gnral Touati et par Ali
Haroun39 . Interrog ce sujet lors du procs de juillet 2002,
Khaled Nezzar aura cette rponse symptomatique : C'est un
arabisant. Il ne l'a pas faite. Ils l'ont faite avec lui, la lettre 40. Sous-
entendu : il n'est mme pas capable d'crire en franais. Alors que
Chadli est parfaitement bilingue et que la langue officielle en Algrie
est bien l'arabe...
La Constitution stipule que, dans un tel cas, le prsident de
l'Assemble nationale assure l'intrim du chef de l'tat et prpare une
lection prsidentielle anticipe dans les quarante-cinq jours. Mais
Chadli Bendjedid on ne l'apprendra que ce jour-l, soit sept jours
aprs que cela ait prtendument eu lieu aurait commis la mortelle
indlicatesse de dissoudre l'APN le 4 janvier. Bien sr, c'est un
montage, comme le rapporte Me Abdennour Ali Yahia : Abdelaziz
Bekhadem, prsident de l'APN, a rvl au procs des dirigeants du
FIS, devant le tribunal de Blida, en juillet 1992 (o il avait t appel
titre de tmoin), que Chadli Bendjedid, prsident de la Rpublique,
qu'il avait rencontr deux reprises les 6 et 7 janvier 1992, ne l'avait
pas inform de la dissolution de l'Assemble (dcret du 4 janvier
1992)41. Ce qui sera confirm dix ans plus tard : La dissolution de
l'Assemble populaire nationale a t antidate afin d'empcher son
prsident, Abdelaziz Belkhadem, de succder, selon la Constitution
de 1989, Chadli Bendjedid et de prparer ainsi de nouvelles
lections prsidentielles. Selon le proche entourage de l'ex-prsident,

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Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

le dcret prsidentiel portant dissolution de l'APN n 92-01 a t dat


du 4 janvier 1992, mais sa signature relle est intervenue en mme
temps que le paraphe de Chadli Bendjedid sur sa dmission annonce
officiellement le 11 janvier 1992. Cette entorse avait pour seul but
d'arriver une vacance de pouvoir par une interprtation
tendancieuse de la Constitution42.
Dans pareil cas, c'est le prsident du Conseil constitutionnel qui
doit prendre le relais, pendant quarante jours, le temps, encore une
fois, d'organiser une lection prsidentielle. partir du moment o
le prsident Chadli avait t accul la dmission, expliquera Nicole
Chevillard, il n'y avait plus d'institutions lgales en tant que telles.
Surtout, juste aprs la dcision de Chadli de dmissionner, le
prsident du Conseil constitutionnel, Benhabyls, a refus de
cautionner ce coup d'tat [en assurant l'intrim]. La haute hirarchie
militaire (et notamment les trois gnraux-majors en exercice qui
avaient demand la dmission de Chadli) voit le prsident du Conseil
constitutionnel s'opposer leur dmarche : il dit qu'il ne reconnat
pas cette dmission, cette dmarche. On se trouve donc devant un
vide constitutionnel qui a t combl par une institution. Tout ce qui
restait comme institution tait le HCS, le Haut Conseil de scurit. En
fait, il n'tait pas dans des conditions lui permettant de se runir,
mais cela a t outrepass de manire illgale. Mais il n'y avait plus
que cela. Cela a donc t bricol43.
L'illgalit est en effet patente. D'aprs l'article 168 de la
Constitution, le seul rle du Haut Conseil de scurit, prsid par le
prsident de la Rpublique, est de donner celui-ci des avis sur
toutes les questions relatives la scurit nationale , en aucune
faon de dsigner un remplaant du chef de l'tat. Plus encore, c'est
le prsident de la Rpublique qui est le seul habilit convoquer le
HCS, fixer son ordre du jour et ses avis au prsident n'ont
aucune valeur dcisionnaire.
Les membres du HCS sont le prsident de la Rpublique, le
prsident de l'Assemble populaire nationale, le chef du
gouvernement, le ministre de la Dfense nationale, le ministre des
Affaires trangres, le ministre de l'Intrieur, le ministre de la Justice
et le chef d'tat-major de I'ANP. Les deux premiers ayant
dmissionn, le HCS est compos de six personnes, dont trois
gnraux : Sid Ahmed Ghozali, Khaled Nezzar, Lakhdar Brahimi,
Larbi Belkheir, Habib Benkhelil et Abdelmalek Guenazia.
Alors qu'il n'a mme pu tre convoqu, puisque Chadli a
dmissionn, le HCS publie le 12 janvier, quatre jours avant la date
prvue pour le second tour des lgislatives, le communiqu suivant :
Convoqu en session immdiate, le Haut Conseil de scurit, aprs
avoir pris acte de l'tat de vide constitutionnel rsultant de la
conjonction de vacance de la Prsidence de la Rpublique par
dmission et de l'Assemble populaire nationale par dissolution, a
constat l'impossibilit de la poursuite du processus lectoral et
dcid de siger sans discontinuer44.

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 244


1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Ds le 11 janvier, et contre toute vidence, tous les responsables


mettront un souci pointilleux invoquer la conformit la loi de
tous leurs actes. Sid Ahmed Ghozali dclare : Ds l'annonce de la
dmission du prsident Chadli, j'ai demand l'ANP de prendre
prventivement les mesures ncessaires pour participer la
protection de l'ordre et la scurit des citoyens, conformment la
loi. cela, le ministre de la Dfense, Khaled Nezzar, rpond par un
communiqu : Suite la dclaration du prsident de la Rpublique
relative sa dmission de la charge de l'tat et suite la
rquisition du chef du gouvernement , l'ANP raffirme sa fidlit
la Constitution et sa confiance dans les institutions
constitutionnelles en place. L'ANP s'acquittera de son devoir vis--vis
de la nation en rpondant rsolument la rquisition du chef du
gouvernement prise en vertu de la loi n 91-23 du 6 dcembre 1991
relative la participation de l'ANP des missions de sauvegarde de
l'ordre public .
Mais peu aprs, dans une interview accorde la Libre Belgique
et la RTBF, Sid Ahmed Ghozali reconnat cyniquement l'importance
trs relative qu'il attache la lgalit : Dans n'importe quel pays,
explique-t-il, la Constitution n'est pas une fin en soi. Il s'agit de faire
face aux exigences de la vie, de l'intgrit, du devenir du pays 45.
Douze ans et 200 000 morts plus tard, cet appel aux exigences de la
vie sonne sinistrement

Le feu vert de Paris


Bien entendu, toute cette gestion de la crise a t suivie de
trs prs Paris. Officiellement, la France dplore le coup d'tat :
lors d'une confrence de presse au Luxembourg, le 14 janvier, le
prsident de la Rpublique Franois Mitterrand qualifie ainsi l'arrt
du processus lectoral d' acte pour le moins anormal , en indiquant
qu' il faut renouer les fils d'une vie dmocratique en Algrie. Prise
de position bien tide, qui n'en dclenchera pas moins la furie de la
presse algrienne, d'EI-Moudjahid videmment, mais aussi d'El-
Watan, pour qui le il faut sonne comme un ordre, intolrable bien
entendu46.
En vrit, en sous-main, les gnraux reoivent la bndiction
de Paris. Une dcennie aprs, plusieurs hauts responsables franais
confirment du bout des lvres que la France avait donn son feu vert
au coup d'tat. Un proche de Charles Pasqua nous a ainsi expliqu
que le gnral Philippe Rondot, haut responsable de la DST, s'tait
rendu Alger ds le dbut janvier avec pour mission de tenir
Franois Mitterrand inform de la faon dont se droulait l'inter-
ruption du processus lectoral, que le prsident franais aurait
encourage pour viter une prise de pouvoir par les islamistes.
D'ailleurs, Mitterrand a eu raison, c'tait dans l'intrt de tout le

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Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

monde... Quant sa dclaration du sommet de Luxembourg, c'est


normal, on ne peut pas dire officiellement qu'on a conseill d'annuler
des lections, soyons srieux , dira cet ancien homme de l'ombre de
la diplomatie franaise47.
Alger, relvent Roger Faligot et Pascal Krop, l'inpuisable
Philippe Rondot [] a la certitude que les gnraux algriens ne
permettront pas au FIS de prendre le pouvoir Alger sans combattre.
Ces derniers, Lamari, Belkheir, Nezzar, Mdine, lui ont dit en
substance : "On prend le pouvoir, mais on protge les droits de
l'homme"48 . Le consensus semble total pour barrer la route la
barbarie islamiste . Franois Mitterrand se contente d'exiger de
Larbi Belkheir l'impunit pour son ami Chadli.
Aussitt la dmission de ce dernier annonce et l'interruption
du processus lectoral dcrte, une bonne partie de la classe
politique franaise pousse un norme ouf de soulagement : "Il ne
faut pas faire preuve d'acharnement dmocratique, ni d'un
lgitimisme forcen", explique-t-on en haut lieu. [] "C'est bien, la
dmocratie, mais Hitler aussi est arriv au pouvoir de faon lgale.
Alors, en 1933, une intervention des militaires n'aurait-elle pas t
souhaitable ?" , confie-t-on Christophe Boltanski, journaliste
Libration49 au cours des annes suivantes, le parallle avec
l'Allemagne nazie sera exploit jusqu' l'curement par la
propagande de Larbi Belkheir. Grard Longuet, prsident du Parti
rpublicain, affirme : Entre le FIS islamique d'une part et le gel plus
ou moins prolong de la dmocratie, sous le contrle de l'arme,
d'autre part, personnellement, je prfre la seconde solution. Dans
Le Figaro, les propos du gaulliste Alain Peyrefitte sont encore plus
effarants : Et si le systme reprsentatif supposait une maturit que
les peuples du tiers monde n'ont pas ! , avant de prciser sa pense :
Nous voudrions que les peuples largement analphabtes
dcouvrent en quelques annes ce que nous avons mis au point en
plusieurs sicles50. Des propos qui semblent reflter la ligne du
RPR, puisqu'ils font cho ceux prononcs en fvrier 1990 Abidjan
par Jacques Chirac : Le multipartisme est une sorte de luxe que les
pays en voie de dveloppement ne peuvent pas s'offrir.
Ct gauche , Claude Cheysson n'y va pas non plus par des
chemins de traverse : Il n'y a rien que je craignais plus au monde
qu'une proclamation d'un tat intgriste en Algrie. Dans tout autre
pays, le colonel-prsident aurait revtu son kpi et procd un coup
d'tat classique. Mais l'arme a essay de respecter une procdure
presque constitutionnelle. Pourvu que a dure. Pour moi, la
dmocratie est provisoirement sauve51.
Ces opinions, largement partages, rvolteront le sociologue
belge Stany Grudzielski qui dnonce dans une tribune du Monde
l'accueil bienveillant du putsch par les dirigeants europens [qui] a
quelque chose d'aussi impardonnable que le putsch en lui-mme52 .
Des positions qui tranchent avec ce concert d'unanimisme sont
suffisamment rares pour mriter d'tre signales : Alain Jupp

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1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

qualifie l'opration de forme de coup d'tat et Valry Giscard


d'Estaing affirme que l'interruption du processus lectoral est une
erreur : On n'a pas voulu tenir compte de la volont exprime
par 42 % des Algriens.

Le retour d'un disparu


Avec la bndiction de la France, l'limination de Chadli et
l'autodsignation du HCS, les gnraux du clan Belkheir ont
pleinement russi le Plan B . Il reste maintenant grer la non-
dmocratie qu'ils ont institue pour sauver la dmocratie . Mais
Larbi Belkheir, membre du HCS, a horreur des projecteurs... Si bien
que, ayant suspendu sine die la dmocratie et les institutions, le HCS
s'efface...
La solution que propose ce dernier le 14 janvier est la cration
ex nihilo d'une direction collgiale, le Haut Comit d'tat (HCE),
pour assurer l'intrim prsidentiel qui court jusqu'en dcembre 1993.
Larbi Belkheir, qui perd en Chadli la caution administrative de ses
manuvres, regagne la quitude du second rang en propulsant une
verrue institutionnelle au sommet apparent de la hirarchie,
l'ombre de laquelle il peut maintenant continuer tirer les ficelles.
Cinq hommes composent le HCE : Khaled Nezzar, reprsentant
les intrts de l' arme ; Tedjini Haddam, l'imam de la mosque de
Paris, comme gage du respect de la communaut religieuse ; Ali
Haroun, ministre des Droits de l'homme, garant des liberts ; Ali
Kafi, ancien officier de l'ALN, de l'influente organisation des anciens
combattants ; et, pour prsider le HCE, une personnalit surprise :
Mohamed Boudiaf, l'un des chefs historiques du FLN et l'un des
plus anciens adversaires du rgime, en exil au Maroc depuis octobre
1963 !
La premire raction des vrais opposants est sans appel...
Abdennour Ali Yahia dnonce le coup d'tat. Hocine At-Ahmed
affirme : Nous avons un coup d'tat, sinon dans la forme, du moins
dans les faits53. J'ai le regret de dire que tout cela a t voulu et
organis , ajoute-t-il. Abdelhamid Mehri seul dans le srail avec
Mouloud Hamrouche avoir incit Chadli refuser de
dmissionner54 appelle au respect de la Constitution.
Lorsque les Algriens voient Mohamed Boudiaf, cet inconnu
prsent comme un hros d'une rvolution antdiluvienne,
dbarquer l'aroport d'Alger le 16 janvier, peu d'entre eux accordent
crdit son investiture. Qu'est-ce qu'il est venu faire dans cette
galre ? Pourquoi accepte-t-il cette mission suicidaire ? , s'interroge-
t-on55. Une blague circule dj : On importe la bouffe, et le
prsident56.
Parmi les plus jeunes, c'est l'indiffrence totale. Il est fini le
temps o l'on pouvait s'enorgueillir d'avoir libr le pays et les rares

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Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

gens aviss des exploits passs de cet homme prestigieux ont eu prs
de trente ans pour oublier ces historiques qui ont contribu les
affranchir d'une colonisation. Un de ces tours de passe-passe dont le
rgime a le secret, voil tout ce que la population est dispose voir
dans l'opration...
Mais comment cet homme qui dclenche la rvolution en 1954,
qui refuse de servir de caution Boumediene en 1962, qui organise
une insurrection contre la dictature, qui connat la prison, l'exil, qui
ne manque pas une occasion pour fustiger l'arme, qui refuse de
rentrer au pays aprs l' ouverture de 1988, comment un homme
aussi inflexible tourne-t-il subitement le dos aux principes d'une vie
et accepte-t-il de s'impliquer dans un coup d'tat avec les gnraux ?
Cela parat encore plus inconcevable lorsqu'on dcouvre la
dclaration qu'il fit le mois prcdent : Qu'est-ce qui pourrait
empcher d'aller au second tour ? L'arme ? Qu'est-ce qu'elle est,
cette arme ? [...] Si l'arme intervient, il faut lui dire honntement
que, puisqu'elle a accept le passage par les urnes, il faut qu'elle
respecte les rgles du jeu. [La] dmocratie telle que vous l'avez
institue [...] a donn une majorit au FIS [], il doit diriger le pays.
C'est le choix des Algriens, en particulier des jeunes57.
Pour comprendre ce revirement radical, il faut revenir en
arrire, un moment o, son insu, Boudiaf est sond par les
gnraux, qui souhaitent savoir s'ils peuvent l'intgrer dans leurs
projets futurs. C'est en dcembre 1990 qu'Ali Haroun lui rend visite
au Maroc. Cela correspond donc au moment prcis o le clan
Belkheir commence dployer son programme d'limination du FIS.
Et il se met en qute de futures cautions civiles. Ainsi, crira Jos
Garon en janvier 1992, outre la carte Boudiaf, Larbi Belkheir en a
envisag d'autres : Mohand-Sad Mazouzi, nationaliste de la
premire heure, il a purg dix-sept ans dans les geles franaises.
Refus poli ; mais aussi Ahmed Ben Bella, Belad Abdesslam, Ahmed
Taleb Ibrahimi, autant d'options mises en rserve, qui auraient trs
probablement rpondu prsent au pied lev58. Si le plan Nezzar
voque dj en dcembre 1990 l'ventualit. de l instauration d'une
direction collgiale avec une faade civile , lesquisse en quelque
sorte du HCE, Larbi Belkheir sait en effet qu'il est prfrable, pour la
prservation de son pouvoir, d'avoir toujours plusieurs fers au feu.
Cette rencontre avec Mohamed Boudiaf, Ali Haroun la motivera
ainsi : Nous avons cr [ partir de 1988] avec quelques amis, dont
un hros de la rvolution, l'Association des dmocrates. J'en tais le
secrtaire gnral. cette poque, je suis all au Maroc o se trouvait
M. Boudiaf, je lui ai montr quel tait l'objectif de cette association, il
a dit : "C'est trs bien, continuez, et tenez-moi au courant. Cela a l'air
de bien voluer et si un jour l'Algrie a besoin de moi, je viendrai"59.
Une assertion parfaitement invraisemblable. Toutes les dclarations
de Mohamed Boudiaf attestent d'un scepticisme marqu face l'
ouverture politique post-1988.

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 248


1954-1992 : la gestation d'un tat rpressif

Six mois aprs sa visite Boudiaf, en juin 1991, Ali Haroun


devient ministre des Droits de l'homme . Nous avons vu le rle
qu'il joua ensuite dans le gouvernement Ghozali pour prparer
l'avnement de la prsente crise . Et il sera bien sr l'un des plus
fervents partisans de l'interruption du processus lectoral, comme il
s'en expliquera en juillet 2002, dans sa dposition au procs Nezzar,
un vibrant plaidoyer truff de rfrences juridiques il est avocat, ne
l'oublions pas et de contrevrits. Notamment quand il voque,
sous serment, la prparation des lections par le FIS : Dans toutes
les mosques, c'tait l'appel au djihad, c'est--dire l'appel la guerre
sainte. Dans toutes les mosques, il y avait des tracts. Dans toutes les
mosques, il y avait un placard sur lequel, c'est trop d'honneur pour
nous, figuraient nos cinq photos : celle de M. Boudiaf, celle du
gnral Nezzar, celle de M. Redjam, celle de M. Kafi et la mienne.
Elles taient placardes dans toutes les mosques d'Algrie avec la
mention : "Ces hommes sont abattre, quiconque les abat a sa place
assure au paradis." Et [...] un peu avant l'lection, Paris, [...]
Barbs, nos photos taient affiches. Vous voyez comment le FIS
prparait les lections60 ! Ali Haroun prte ainsi un incroyable don
de divination aux islamistes, pour placarder l'automne 1991 des
photographies des membres du HCE, quelques semaines avant qu'il
soit cr et que Mohamed Boudiaf accepte de le prsider. C'est dire le
crdit que mritent ses dclarations...
Mais, en 1992, il a assurment l confiance des putschistes. Le 9
janvier, alors que les gnraux poussent sans mnagement Chadli
Bendjedid la retraite, Ali Haroun est charg du second volet de sa
mission : reprendre contact avec Mohamed Boudiaf. Il se rend donc
au Maroc et lui propose de rentrer au pays pour pallier la vacance
du pouvoir. Celui-ci refuse de servir d'alibi aux militaires. Mais Ali
Haroun dploie des trsors de persuasion. Mohamed Boudiaf
demande rflchir, et sollicite l'avis de ses amis politiques ; tous
sont rticents. Puis il consulte sa femme : Avec sa logique
souriante, Fatiha, mon pouse, m'a probablement dit exactement ce
que peut-tre inconsciemment je souhaitais entendre61 ,
confiera-t-il plus tard.
Mohamed Boudiaf accepte alors le principe d'une visite clair
Alger avant de se prononcer. Le 13 janvier, l'avion qui le ramne au
pays atterrit l'aroport militaire de Boufarik. Khaled Nezzar est l.
La campagne de persuasion peut dmarrer.
Je leur ai dit : prenez le pouvoir ! Ils ont rpondu que l'arme
ne veut pas prendre le pouvoir, mais sauver l'Algrie , racontera
Mohamed Boudiaf plus tard62. Il est trs improbable que Boudiaf ait
mordu une telle motivation patriotique, lui qui savait bien que
les gnraux en taient mille lieues. loign du srail algrien
depuis trois dcennies, n'a-t-il pas compris que l'ambition de Larbi
Belkheir n'tait pas, en effet, de prendre le pouvoir qu'il avait
dj, mais de prsenter quelqu'un de crdible qui masquerait cette
ralit-l sans le gner ? Ou bien l'a-t-il compris et a-t-il jug que la

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 249


Janvier 1992 : les coulisses du coup d'tat

conjoncture lui permettrait de contourner cet cueil ? Nous ne le


saurons jamais.
Je ne peux pas gouverner un pays feu et sang ! , dit-il
Khaled Nezzar63. Celui-ci lui rpond : N'ayez crainte, Monsieur le
prsident, dans deux mois, la situation se normalisera. On verra ce
que vaut cette promesse...
Dix ans plus tard, le gnral-major Khaled Nezzar rsumera
ainsi la logique qui les aurait anims, lui et ses pairs, au cours de ces
deux semaines qui ont fait basculer l'Algrie dans une dcennie
d'horreur : Nous savions qu'au second tour ce serait le raz-de-
mare, exactement comme ce qui s'est pass en Iran, et l'Algrie
aurait sombr dans les tnbres. C'est pour cela que l'on a fait face,
comme un seul homme, cette situation en arrtant le processus64.
Ce sont les mmes raisons qu'invoquera en 2003 le gnral
Mohamed Lamari : L'enjeu en 1991-1992 tait de prserver le
rgime rpublicain pour que l'Algrie ne soit pas un rgime
thocratique totalitaire. Cette mission, nous l'avons accomplie et
nous avons sauv nos institutions65.
Les Algriens auraient donc ainsi chapp aux tnbres
islamistes . Mais pour tre plongs par ces gnraux que certains
appelleront plus tard janviristes dans des tnbres bien pires
encore, celles de la troisime guerre d'Algrie , mene avec la
complicit active de la France, comme on va maintenant le dcouvrir.

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La guerre contre le peuple

II
1992-2004 :
la sale guerre

Le pouvoir n'est pas un moyen, II est une fin. [] La perscution


a pour objet la perscution. La torture a pour objet la torture. Le
pouvoir a pour objet le pouvoir.
[Ce monde] est exactement l'oppos des stupides utopies
hdonistes qu'avaient imagines les anciens rformateurs. Un
monde de crainte, de trahison, de tourment. Un monde
d'craseurs et d'crass, un monde, qui, au fur et mesure qu'il
s'affinera, deviendra plus impitoyable. Le progrs dans notre
monde sera le progrs vers plus de souffrance. L'ancienne
civilisation prtendait tre fonde sur l'amour et la justice. La
ntre est fonde sur la haine. Dans notre monde, il n'y aura pas
d'autres motions que la crainte, la rage, le triomphe et
l'humiliation. Nous dtruirons tout le reste, tout.

O'Brien, tortionnaire et cadre dirigeant du Parti d'Ocania, in


George ORWELL, 1984, Gallimard, coll. Folio Paris, 1984.

Tout l'art consiste utiliser, et en mme temps transcender


les lments de ralit et d'expriences vrifiables emprunts la
fiction choisie, puis les gnraliser pour les rendre
dfinitivement inaccessibles tout contrle de l'exprience
individuelle. [...]
La seule rgle sre, dans un tat totalitaire, est que plus les
organes du gouvernement sont visibles, moins le pouvoir dont ils
sont investis est grand ; que moins est connue l'existence d'une
institution, plus celle-ci finira par s'avrer puissante. [...] O le
secret commence, commence aussi le pouvoir rel. [...]
Le sujet idal du rgne totalitaire n'est [pas] le nazi
convaincu mais l'homme pour qui la distinction entre fait et
fiction (c'est--dire la ralit de l'exprience) et la distinction
entre vrai et faux (c'est--dire les normes de la pense) n'existe
plus.

Hannah ARENDT, Le Systme totalitaire, Seuil, Paris, 1972.

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La guerre contre le peuple

13
La guerre contre le peuple

La chasse aux opposants et l'tat d'urgence


l'annonce de l'interruption du processus lectoral, le 14 janvier
1992, des milliers d'Algriens sortent sur leurs balcons et protestent
par des concerts de casseroles : C'tait trs impressionnant, se
souvient Nesroulah Yous, entrepreneur dans la banlieue d'Alger et
sympathisant du Front des forces socialistes (FFS). J'tais
terroris1. Dans les jours et les semaines qui suivent, des milliers de
personnes sont apprhendes leur travail, devant les mosques, ou
lors de manifestations pacifiques. D'autres sont arrtes en pleine
nuit leur domicile, et emmenes en pyjama vers des destinations
inconnues2.
Un exemple entre des milliers : tudiant l'universit de Bab-
Ezzouar, Lys Laribi, vingt-six ans, est arrt et tabass au domicile
de ses parents dans la nuit du 14 mars 1992. Fondateur d'un syndicat
tudiant indpendant dans les annes 1980, il est accus d'tre un
militant islamiste et emmen manu militari : Menott dans le dos,
des chos de pleurs, que je garde toujours en mmoire, me
parvenaient alors qu'on me poussait dans les escaliers. En sortant de
l'immeuble, je n'ai pas os lever la tte vers le balcon, o ma famille
se tenait en larmes devant l'indiffrence de mes tortionnaires. Voyant
la scne, un des civils, qui portait un blouson de cuir noir et un jean,
brandit son arme dans la direction du balcon, en blasphmant et en
lanant des insultes ordurires ma mre. peine arriv devant leur
voiture, un coup de crosse et un coup de poing me sont tombs
dessus et je me retrouvai dans la malle. Un cauchemar d'une dizaine
d'annes venait de commencer3.
Ds la cration du Haut Comit d'tat, le FLN et le FFS
dnoncent le caractre inconstitutionnel du coup d'tat. Et aprs le
dbut de cette campagne d'arrestations, le 19 janvier, malgr
l'interpellation de nombre de ses cadres, la direction du FIS lance un

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1992-2004 : la sale guerre
appel au calme et s'affirme dtermine puiser toutes les voies
possibles pour sauver l'Algrie des drapages4 . Le 20 janvier, le
HCE adopte un dcret stipulant que les mosques doivent revenir
sous la coupe du ministre des Affaires religieuses, un dur nomm
par le haut commandement militaire. De plus, il est dsormais
interdit de prier dans la rue autour des mosques, comme le font
chaque vendredi les habitants des quartiers populaires, faute de place
l'intrieur des lieux de culte. Deux jours aprs l'adoption de cette
mesure, qui est perue comme une provocation par une partie de la
population, le gnral Khaled Nezzar fait arrter Abdelkader
Hachani, prsident du bureau provisoire du FIS et l'un des rares
islamistes susceptibles de calmer le jeu. Il lui est reproch d'avoir fait
publier, sous la forme d'un encart publicitaire dans le quotidien El-
Khabar, une adresse l'arme appelant les militaires respec-
ter le verdict du suffrage universels5 .
Le vendredi suivant, 24 janvier, les fidles qui tentent de se
rassembler devant les difices religieux en sont empchs par des
units anti-meutes qui les attendent, casque et matraque au poing.
Exasprs par ces mesures, les plus radicaux des islamistes
dclenchent des meutes Alger, Annaba, Chlef, Constantine,
Kenchela, Laghouat, Mda, Oran, Sada, Sidi-Bel-Abbs, Tlemcen.
plusieurs reprises, l'arme tire sur les manifestants, faisant une
quarantaine de morts et prs de deux cents blesss. Ministre de
l'Intrieur, le gnral Larbi Belkheir donne l'ordre d'embarquer le
maximum d'islamistes.
Le 7 fvrier, la situation dgnre devant la mosque de Kouba,
Alger, l'un des fiefs de Ali Benhadj. Face aux forces de l'ordre qui
cernent le btiment, la foule scande : Madani prsident, Benhadj
notre guide. Quand un cocktail Molotov brle un policier, son
collgue lche une longue rafale en direction des manifestants. Bilan :
un mort et soixante-seize blesss (ce jour-l, on comptera une
quarantaine de morts dans toute l'Algrie).
Quarante-huit heures plus tard, le haut commandement
militaire parvient convaincre Mohamed Boudiaf de signer un dcret
prsidentiel instaurant l'tat d'urgence pour une dure de douze
mois. La nouvelle lgislation permet notamment d'arrter par simple
mesure administrative des milliers de membres ou sympathisants du
FIS et de les interner dans des camps constitus la hte au sud de
l'Algrie, sans inculpation ni jugement6 rptition grande chelle
des dportations qui avaient suivi la grve insurrectionnelle du
FIS six mois plus tt (voir supra, chapitre 10). Malgr cette rpres-
sion aveugle qui s'abat sur leur mouvement, les dirigeants du FIS
encore en libert continuent appeler une reprise du dialogue
politique. Mais rien ne semble pouvoir enrayer la furie rpressive qui
s'abat sur le pays.

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 253


La guerre contre le peuple

nouveau, la torture gnralise


En ce mois de fvrier 1992, plusieurs milliers de personnes ont
dj t arrtes. Aux alentours des commissariats des grandes villes,
on entend des prisonniers hurler sous la torture. Les sances
d'interrogatoire pouvaient durer jusqu' vingt-quatre heures, se
souvient un pre de famille d'une quarantaine d'annes arrt dbut
1992 aprs avoir t lu dput du FIS Skikda. Au dbut, ils te
dshabillent, et ils t'attachent les mains derrire le dos. Ils ligotent
aussi les pieds. Puis, ils te jettent par terre. Quand cela m'est arriv,
c'tait l'hiver, il neigeait, le sol tait gel. Pour commencer
l'interrogatoire, ils m'ont demand si je connaissais telle ou telle
personne. Il parat qu' cette poque un policier avait t tu. Ils
voulaient se venger. Comme je ne savais pas rpondre, ils m'ont mis
des lectrodes aux oreilles, la poitrine, sur le sexe et dans l'anus.
Quand ils ont commenc envoyer des dcharges lectriques. Je
bondissais au plafond et je retombais par terre7.
Chocs lectriques, coups sur toutes les parties du corps avec des
btons, des fils de fer, des ceintures ou des manches balai, brlures
de cigarette, arrachage des ongles, insertion de bouteilles et d'autres
objets dans l'anus, supplice du chiffon (la victime, attache un banc,
touffe par un chiffon, est oblige d'ingurgiter des quantits d'eau
sale et de produits chimiques), telles sont les mthodes de torture
dcrites en dcembre 1992 des enquteurs d'Amnesty
International8... Dans la rgion d'Alger, la torture se pratique dans
des prisons comme Serkadji et El-Harrach, au commissariat central
du boulevard Amirouche, dans les centres du DRS de Ben-Aknoun et
Bouzarah, aux commissariats de Bab-el-Oued et de Kouba. Et aussi
dans les lieux mmes o les parachutistes franais avaient svi entre
1954 et 1962, comme le commissariat de Cavaignac, rue Hocine-
Asselah, prs de la Poste centrale, ou le PCO (Poste de
commandement oprationnel, dirig par la DRS) de Chateauneuf.
l'poque officier de renseignement au commissariat de
Cavaignac, Dalilah a pour mission d'identifier des terroristes et de
les signaler ses collgues pour qu'ils soient arrts. En 1997,
rfugie Londres, elle se confie nous en nous implorant de ne pas
la juger : La torture, j'y ai assist : on faisait pntrer des manches
balai dans... je me excuse, dans leur derrire. C'tait parfois des pres
de famille. Ils taient attachs des chelles, on leur mettait un
chiffon dans la bouche et on leur faisait boire de l'eau sale, on voyait
leur estomac gonfler, puis ils taient frapps la "klach"
(kalachnikov). Il fallait que le suspect dise : j'ai tu. Puis, alors qu'il
avait les yeux bands, il devait signer des procs-verbaux sans les
voir. Aprs les sances, certains supplicis ne pouvaient plus
travailler. J'en ai vu avoir la cage thoracique enfonce. [] En
quelques mois, j'ai vu prs de 1 000 personnes tre tortures

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1992-2004 : la sale guerre
Cavaignac. Une douzaine de personnes taient tortures chaque jour,
de 10 heures 23 heures. Au moins 70 % des policiers de Cavaignac
ont assist des scnes de torture. Beaucoup y participrent. [...]
C'tait trop dur, curant. Mais on ne pouvait rien dire. Celui qui
disait quelque chose, il tait trait de terroriste9. J'ai travaill au
commissariat de Cavaignac pendant neuf mois, puis j'ai demand ma
mutation, je n'en pouvais plus10.
Ct franais, ceux qui connaissent bien le fonctionnement des
services secrets algriens savent ds 1992 que les hommes de Smal
Lamari, dit Sman , patron de la Direction du contre-espionnage
(DCE) du DRS, procdent des tortures et des assassinats : Que
l'arme, la police procdent des excutions sommaires, non
seulement c'est probable, mais c'est vrai , nous confirmait en 1997
Yves Bonnet, l'ancien patron de la DST. Se prsentant comme l'ami
personnel de Smal Lamari, Bonnet dfend pourtant bec et ongles le
patron du contre-espionnage algrien, qu'il qualifie d' honnte
homme : Il est probablement strict dans son mtier, mais il est
trs profondment intgre. [...] Quand on arrte les gens les armes
la main, ils ne finissent pas en prison. Sman s'inscrit dans ce cadre.
Les guerres civiles sont toujours pouvantablement sales11.
Et, en 1992, il n'est pas ncessaire d'tre arrt les armes la
main pour tre victime d'une excution sommaire : Souvent, le soir,
mes collgues partaient pour des missions "pourries", se souvient
Dalilah. Par exemple, aller excuter quelqu'un. Lors de ces descentes,
ils n'avaient souvent ni mandat d'arrt ni autorisation de quoi que ce
soit. Il suffisait que moi, dont le travail tait de faire du
renseignement, je dsigne quelqu'un en affirmant qu'il tait avec les
terroristes pour que mes collgues l'arrtent et le tuent sans aucune
preuve. Ils partaient vers 23 heures, aprs s'tre habills en civil et
avoir chang les plaques d'immatriculation des voitures de service.
Sur place, ils tuaient les gens et les jetaient dans la rue comme des
chiens. Comme si ce n'taient pas des tres humains. Il y avait aussi
des policiers qui pillaient les bijoux des familles qu'ils visitaient. []
Au retour, mes collgues changeaient nouveau les plaques
d'immatriculation de leurs voitures. Le lendemain, quand les
personnes sommairement excutes taient retrouves mortes, ils
disaient qu'elles avaient t excutes lors d'un accrochage avec des
terroristes. Moi, je devais remplir les certificats de dcs pour que les
corps puissent ensuite quitter les hpitaux. Je devais dire qu'ils
avaient t trouvs dans la fort, en tat de dcomposition12...
Le 22 fvrier 1992, aprs cinq semaines de rafles, le FIS
demande le retour un dialogue politique srieux et il annonce
que quatorze mille de ses membres ou sympathisants ont t arrts
dont cent cinquante nouveaux lus, huit cents maires, quatre mille
conseillers municipaux ou de wilayas13. Sans inculpation ni
jugement, ils ont t dirigs vers sept camps d'internement situs au
Sahara. Lourdes de symboles, ces dportations ne font pas
l'unanimit parmi les officiers des services de renseignement : Au

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La guerre contre le peuple

lieu de dporter les gens, on avait propos l'poque de les entendre,


de dresser des procs-verbaux et de les soumettre la justice ,
rvlait l'ex-colonel Samraoui lors du procs Nezzar en juillet
2002. Ils auraient t traduits devant un tribunal, jugs, etc. [] Au
lieu de cela, on a arrt tort et travers des gens qui n'avaient rien
voir ni avec le FIS ni avec l'islamisme. [] C'est alors que j'ai senti
que l'on cherchait radicaliser absolument le mouvement
islamiste14.
Le 4 mars 1992, suite des attentats attribus officiellement aux
islamistes (on y reviendra dans le chapitre suivant), le Haut Comit
d'tat fait prononcer par la justice la dissolution du FIS. Le 11 avril,
c'est au tour des Assembles populaires communales (mairies)
diriges par des lus islamistes d'tre dissoutes. Les maires islamistes
sont arrts et remplacs par des DEC ( dlgus excutifs
communaux ), des fonctionnaires nomms par les autorits. Mise en
uvre par le gnral Larbi Belkheir, ministre de l'Intrieur, cette
purge permet au rgime de reprendre le contrle des mairies qui lui
chappaient depuis les lections municipales de 1990. Nombre de ces
DEC se distingueront rapidement par des oprations de prvarication
grande chelle.

Arrestations en masse
Quand les arrestations reprennent, mi-janvier 1992, elles ont
t l'vidence prpares de longue date. Mais bizarrement, au cours
de la premire quinzaine de janvier, le plan d'arrestations change de
nature.
Le 1er janvier, le gnral Mohamed Lamari, commandant des
forces terrestres, avait en effet demand au chef du Service de
recherche et d'analyse du DRS, l'ex-colonel Samraoui, de lui lister les
personnes susceptibles d'tre arrtes. Le 4 janvier, raconte
Samraoui dans son livre, [] lors d'une sance de travail prside par
le colonel Sadek At-Mesbah, il a t dcid d'arrter immdiatement
les islamistes jugs dangereux. Notre liste de personnes arrter
comprenait les membres du majlis ech-choura du FIS, les prsidents
d'APC (mairies) et d'APW (prfectures), les candidats du FIS aux
lgislatives (dont ceux qui venaient d'tre lus au premier tour), les
responsables des bureaux communaux, les tudiants et syndicalistes
(dont ceux du Syndicat islamique du travail) fichs comme
sympathisants du FIS, et surtout les extrmistes susceptibles
d'appeler au djihad : imams virulents, anciens d'Afghanistan,
membres du MIA, d'El-hijra wa Takfir et du groupuscule Dawa wa
tabligh (Prdication et Transmission). Cela reprsentait en tout 1 100
1 200 personnes pour Alger et sa rgion15.
Mais, tard dans soire de ce 4 janvier, l'opration est annule
par le patron de Samraoui, le colonel Smal Lamari. Et pourtant,

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1992-2004 : la sale guerre
partir du 11 janvier, jour de la dmission de Chadli, alors que la
situation est calme, des oprations d'arrestations sont dclenches.
Persuad qu'il ne s'agit que de prvenir des dbordements et de
ne neutraliser que les individus dangereux susceptibles de troubler
l'ordre public , l'ex-colonel Samraoui et ses collgues pensent
qu'elles seront limites. Ils sont loin d'envisager les internements
massifs qui s'annoncent. Fin janvier, les oprations d'arrestations
supervises par le gnral Larbi Belkheir concernent dj plusieurs
milliers de personnes, mais pargnent curieusement les lments
extrmistes figurant dans les fichiers de Samraoui. Pourquoi ce
changement de tactique du haut commandement ? Divergences entre
les dcideurs ? Prise en compte de nouveaux lments ? Ce qui est
certain en tout cas, c'est que les militants radicaux restent en libert
et que les rafles furent menes l'aveuglette, comme si on cherchait
volontairement radicaliser le mouvement et pousser les jeunes
la haine de l'tat16 .
Pourquoi ne pas avoir arrt le noyau dur des radicaux, ce qui
tait facile, et avoir au contraire choisi de ratisser large ?
Officiellement, il s'agissait de frapper fort , dans la perspective de
mettre fin trs vite au terrorisme. Mais, comme le montrera la suite
des vnements, l'envoi de milliers de dtenus dans les camps du sud
contribuera au contraire structurer l'opposition arme : s'agissait-il
d'une stratgie dlibre des gnraux pour fabriquer des usines
terroristes , destines justifier pour de longues annes leur main-
tien au pouvoir ? L'hypothse est norme, mais elle est plus que
plausible : aujourd'hui, de trs nombreux rcits de personnes passes
par les camps du sud permettent en effet de penser que le clan
radicateur du haut commandement militaire a dlibrment laiss
se crer de vritables universits du djihad .

Les universits du djihad


Ainsi, Lys Laribi, dont nous avons dj voqu l'arrestation, a
publi dix ans plus tard le rcit dtaill de son sjour dans les
camps du sud. Tortur plusieurs reprises dans les jours qui suivent
son interpellation (supplice du chiffon et de l'chelle), il est emmen
avec d'autres dtenus l'aroport militaire de Boufarik, d'o il
dcolle le 29 mars 1992 pour Tamanrasset. Avec lui, dans l'avion, de
jeunes islamistes des banlieues d'Alger, mais aussi des mdecins, des
professeurs, des lus, des cadres administratifs contre lesquels ne
pse parfois aucune charge, mais dont le nom a t inscrit, parfois
tort, sur une liste de militants ou de sympathisants du FIS.
Dbut avril, Lys Laribi et ses codtenus arrivent au camp
d'An-Mguel ( rivire des vipres ), une petite bourgade situe en
plein Sahara, prs de Tamanrasset : Le camp tait clos par un
grillage de fer barbel, se souvient Laribi. Tout autour du grillage,

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La guerre contre le peuple

s'tendaient des dunes de sable de deux mtres de haut, sur


lesquelles douze gurites taient installes de faon ce que les
gardes puissent surveiller l'extrieur et l'intrieur du camp.
quelques mtres de l'entre, se trouvait le poste de contrle avec une
tinda [sorte de tente de mariage] entoure de sacs de sable, sur
lesquels taient poss les fusils mitrailleurs (FMPK) points dans
notre direction. Aux quatre coins du camp, stationnait un char. [...]
Le jour o je suis arriv, il y avait l'intrieur du camp un peu plus de
1 100 dtenus, et la puanteur qui manait des lieux tait difficile
imaginer. [...] Le jour de l'Ad, je me suis retir dans un coin, loin de
tous les regards, pour pleurer sur mon sort17. Quelques jours aprs
leur arrive, Lys et ses codtenus s'aperoivent que la construction
du camp date de novembre 1991, soit deux mois avant l'interruption
du processus lectoral : Cela montrait que, ds le dpart, les
militaires avaient prvu de ne pas respecter le rsultat des lections
s'il ne leur convenait pas , estime aujourd'hui l'ancien syndicaliste
tudiant.
Situ plus de 1 500 kilomtres au sud d'Alger, le camp est
pratiquement inaccessible pour les familles, dont beaucoup
renoncent rendre visite leurs proches : Ces conditions,
s'ajoutant notre propre tragdie, ne tardrent pas mettre le feu
aux poudres , se souvient Lys Laribi. Le 16 janvier 1993, jour
anniversaire de la constitution du Haut Comit d'tat, les dtenus du
camp de An-Mguel dcident d'observer une grve de la faim. Le 25
fvrier, aprs plusieurs semaines de bras de fer avec la direction du
camp, l'arme intervient. Malade, Lys est trop affaibli pour
participer au mouvement. Comme beaucoup de ses compagnons, il va
pourtant tre tabass avec une rare violence18.
Pour l'ex-colonel Samraoui, les mauvais traitements infligs aux
dtenus visaient notamment les inciter prendre le maquis aprs
leur libration : Ils [les gnraux] cherchaient faire se rencontrer
des gens de rgions diffrentes pour qu'ils se rapprochent et puissent
former une gurilla une fois l'extrieur. [...] Il y avait aussi dans ces
centres beaucoup de gens qui n'avaient rien voir avec le FIS : le but
recherch tait de crer le plus possible de sympathisants pour que la
gurilla soit plus froce19.
Une analyse confirme au cours des annes suivantes par de
trs nombreux articles de presse, qui parleront des universits du
djihad . On compltait les connaissances des plus jeunes et des
moins instruits dans le domaine de la religion , confirme Kader, un
islamiste enferm huit mois Ouargla sans mme savoir ce qu'on lui
reprochait20
Candidat du FIS Oum-el-Bouaghi en 1991, Mustapha Habs
fut pendant un moment intern lui aussi An-Mguel. D'aprs lui, la
Scurit militaire faisait transiter certains de ses agents par les camps
du sud afin de faciliter leur infiltration des maquis : Un jour, un
"prisonnier" a prpar l'vasion de trente dtenus, s'est enfui avec
eux, puis il est revenu au camp quinze jours plus tard comme s'il tait

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1992-2004 : la sale guerre
juste parti en vacances. Une quinzaine de prisonniers avaient t
retrouvs ds le lendemain de l'vasion, mais pas les quinze autres.
Nous avons acquis la conviction qu'il s'agissait en fait d'une opration
d'exfiltration d'agents de la Scurit militaire21.
Pour le DRS, faire passer ses agents par les camps du sud avant
de les envoyer infiltrer les maquis tait une manire habile de leur
construire une biographie , de les valider en tant qu'islamistes.
Autre avantage : la mthode permettait ces agents de reprer de
jeunes islamistes susceptibles d'tre retourns dans la perspective
de leur dpart pour les maquis. D'aprs Hacine Ouguenoune, alors
capitaine de la Direction centrale de la scurit de l'arme (DCSA,
une des branches du DRS) et aujourd'hui porte-parole du MAOL,
c'est ce qui serait arriv Djamel Zitouni, jeune islamiste du quartier
de Birkadem et futur chef du GIA , retourn par le DRS alors
qu'il tait dtenu dans un camp du sud22 nous reviendrons sur le
cas Zitouni dans le chapitre 21.
Le 8 aot 1992, le Haut Comit d'tat annonce que les camps
d'internement seront progressivement ferms . Dans les mois qui
suivent, prs de 8 000 dtenus sont effectivement relchs (en fvrier
1993, Amnesty International estime qu'il ne reste que 1 000
personnes encore dtenues dans les camps du sud23). Pour Sverine
Labat, les camps resteront dans les mmoires comme les espaces
privilgis de gestation de l'islamisme arm24 . Une fois relchs,
rvolts par les perscutions et les injustices qu'ils ont subies, beau-
coup d'ex-prisonniers prennent le maquis.

Purges dans l'arme


Au moment du coup d'tat, l'arme algrienne compte environ
135 000 hommes, dont 70 000 appels. Les enfants des familles les
plus aises chappant gnralement au service militaire, ces appels
sont donc souvent issus de milieux populaires. Ils partagent avec le
reste de la socit toutes les souffrances, les injustices et bien sr la
pit, et beaucoup ont t forms par des professeurs acquis aux
thses des islamistes. Autant dire qu'en janvier 1992, nombre de
soldats voient eux aussi dans la victoire du FIS un moyen d'en finir
avec le rgime et un espoir de changement pour leur pays.
Les soldats sont d'autant plus tents de s'opposer au coup d'tat
que, dans les mosques, certains responsables du FIS les incitent la
rbellion (ainsi, la mi-janvier 1992, la mosque Es-Souna de Bab-
el-Oued, l'imam Abdelkader Moghni incite les soldats tourner leur
arme contre leurs chefs ; il est arrt le lendemain25). Parmi ces
militaires sympathisants du FIS, le capitaine Ahmed Chouchane,
instructeur l'Acadmie militaire interarmes de Cherchell, dont nous
avons vu qu'en 1991 il avait refus l'aventure de la rsistance arme

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La guerre contre le peuple

au rgime que prparaient Sad Makhloufi et les anciens bouyalistes


(voir supra, chapitre 10).
En 2002, quand nous rencontrons Chouchane Londres, o il
est rfugi politique depuis 1998, il nous explique qu'en janvier 1992,
le sachant hostile la rpression qui s'annonce, plusieurs jeunes
officiers choqus par le coup d'tat le contactent leur tour : Ils me
demandaient ce qu'on pouvait faire, se souvient Chouchane.
l'poque, j'aurais pu faire liminer la majorit du commandement
suprieur : ministre de la Dfense, commandant des forces terrestres,
chef d'tat-major, car la garde prive de ces gnraux-majors tait
prte m'obir. Mais j'tais rticent pour deux raisons : j'aurais pu
faire excuter ces gnraux, mais, aprs, je n'aurais pas pu matriser
l'arme et l'Algrie aurait bascul dans la guerre civile. L'autre
problme, c'est qu'aucun autre officier n'tait prt assumer le
pouvoir. Le FIS lui-mme ne voulait pas gouverner sans qu'un
commandement militaire matrise l'arme. ma connaissance, il n'y
avait pas un seul Algrien ayant l'intention de faire un coup d'tat
ce moment-l26.
Comme l'a racont l'ex-colonel Samraoui, lui et ses collgues
taient informs grce une taupe infiltre au sein du MIA du rle
modrateur jou par Chouchane tout au long de l'anne 1991 et au
cours des premiers mois de 199227. Mais pour les gnraux
putschistes, inquiets de la fidlit de l'arme, il est trop dangereux. Le
3 mars 1992, le capitaine Chouchane est donc arrt pour
conspiration arme avec soixante-six autres militaires d'autres
le seront ultrieurement , dont plusieurs lves-officiers de l'ENITA
(cole nationale d'ingnieurs et de techniciens algriens), quarante-
quatre parachutistes des forces spciales et des membres de la garde
personnelle de gnraux comme Khaled Nezzar (ministre de la
Dfense), Mohamed Lamari (commandant des forces terrestres) ou
Abdelmalek Guenazia (chef d'tat-major).
Dans les jours qui suivent les arrestations, le haut
commandement militaire tente de faire croire au prsident Boudiaf
qu'un gigantesque coup d'tat Islamiste a t djou. Mais, on y
reviendra, le prsident n'en croit pas un mot (voir infra, chapitre 15).
Plus grave : l'arrestation de Chouchane a incit de nombreux officiers
sympathisants islamistes dserter pour viter de subir le mme
sort : Pour le haut commandement, la situation tait trs grave, se
souvient l'ancien instructeur des forces spciales. Alors ils sont venus
me voir en prison et m'ont propos de rappeler ces dserteurs et de
leur ordonner de retourner leurs casernes (j'tais trs populaire
dans l'arme). J'ai refus parce que je n'avais pas confiance en eux.
Devenu intouchable, Chouchane n'est condamn qu' trois ans de
prison.
Pour rallier les officiers leur cause radicatrice, le haut
commandement militaire teste une autre mthode : la propagande
dans les casernes. Nos suprieurs nous soumettaient un vritable
bourrage de crne , se souvient Habib Souadia, l'poque sous-

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1992-2004 : la sale guerre
lieutenant dans un rgiment des forces spciales : Les officiers du
commissariat politique du ministre de la Dfense nationale
passaient dans toutes les casernes d'Algrie pour nous endoctriner :
"L'heure est grave, il faut sauver la Rpublique du projet
obscurantiste qui la guette, il faut exterminer les tratres"28.
La propagande, toutefois, ne suffit pas. S'inspirant de la
rpression mene par le rgime de Ben Ali en Tunisie, le
commandement militaire dcide de se dbarrasser de tous les
officiers de l'ANP qui prsentent un profil d' islamiste ou qui
manifestent des sympathies pour les islamistes : Cette action a t
entame ds janvier 1992 avec la fermeture et l'interdiction des salles
de prire dans les units de l'arme, se souvient l'ex-colonel
Samraoui. Les officiers de scurit taient chargs d'tablir des listes
de militaires "suspects". Pour justifier les arrestations d'officiers
"islamistes", il fallait tablir des "preuves". La DCSA [Direction
centrale de la scurit de l'arme] et les CMI [centres militaires
d'investigation, dpendants de la DCSA] se sont attels les
fabriquer29.
Selon l'ex-lieutenant Habib Souadia, les purges visaient tous
ceux qui n'taient pas d'accord avec le coup d'tat : Arrestations et
liquidations physiques se sont succd un rythme infernal.
Plusieurs militaires ont t pousss la dsertion mme si, souvent,
ils n'avaient aucune sympathie pour les islamistes. [] Dans les
casernes de la 1er rgion [militaire], on ne pouvait plus dire ce qu'on
pensait, de peur de voir ses propos dforms et rapports aux
hommes de la DCSA ou encore aux officiers impitoyables du Centre
principal militaire d'investigation (CPMI), command par le colonel
Athmane Tartag, dit "Bachir", et ceux du Centre militaire
d'investigation de Blida command, lui, par le colonel Djebbar30
Au fil des mois, le CPMI du colonel Athmane Tartag, surnomm
le monstre de Ben-Aknoun a, acquiert une sinistre rputation
auprs des officiers de l'arme : dans ce centre de la banlieue d'Alger
qui dpend de la Direction centrale de la scurit de l'arme (DCSA,
branche du DRS alors commande par le colonel Kamel
Abderrahmane), tortures et excutions sommaires sont couramment
pratiques, en toute impunit. Nous aurons l'occasion d'en reparler,
car ce centre, dirig jusqu'en mars 2001 par le colonel Tartag et son
adjoint, le commandant Hocine, sera pendant toute la troisime
guerre d'Algrie l'un des hauts lieux de la sauvagerie militaire.
La purge engage dans l'arme par les stratges du DRS passe
aussi par les liminations physiques, comme en tmoigne par
exemple l'affaire du commandant Benyamina Djaber, limin
Mda en mars 1992 par un escadron de la mort au service du colonel
Smal Lamari, patron de la Direction du contre-espionnage, selon
l'ex-colonel Samraoui (sa mort sera bien sr attribue aux
islamistes)31.

a . Il a t nomm gnral en juillet 2003


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La guerre contre le peuple

Les escadrons de la mort du colonel Sman


Dans les mois qui suivent l'interruption du processus lectoral,
plusieurs centaine de policiers et de militaires sont excuts en pleine
rue, leur domicile, ou en opration. Beaucoup sont victimes des
groupes islamistes qui commencent se structurer au printemps
1992. Mais plusieurs tmoignages laissent penser que, sous couvert
de terrorisme islamiste, le DRS a galement procd l'limination
d'officiers jugs trop proches du FIS : Dans l'arme, beaucoup
d'officiers furent assassins par des gens des forces spciales, affirme
Habib Souadia, ancien lieutenant parachutiste. Venus dans des
voitures de luxe, des Golf toutes neuves, ils taient habills en
costume, bien rass, ils passaient quinze barrages, menaient leur
opration, et revenaient32.
Attribues aux islamistes, ces excutions permettent de
dbarrasser l'arme de soldats trop bavards ou qui refusent de
devenir des machines tuer. Elles dveloppent galement chez leurs
collgues une psychose de l'islamisme, ce qui est l'un des objectifs du
haut commandement militaire. Dans son livre, Habib Souadia
voque ainsi l'histoire d'un officier des forces spciales qui, ne
supportant plus ce qui se passait au PCO, avait dit son chef qu'il
voulait dmissionner. Celui-ci lui a demand de rflchir et de rentrer
chez lui quelque temps Constantine. C'est l qu'il a t abattu par
un officier du DRS. lien savait trop33 .
En mars 1992, une dsertion trs inquitante de dix-huit
lments survient au 4e rgiment de para-commandos de Bni-
Messous, une des units d'lite de l'ANP. Ahmed Chouchane nous a
racont qu'une fois rfugis Lakhdaria, dans les montagnes de
Zbarbar, une zone montagneuse trs vaste qui fut le thtre de
nombreuses runions clandestines de chefs de maquis, ces dserteurs
ont affront l'arme les armes la main, provoquant le premier
accrochage srieux entre arme et maquis ; l'affrontement se serait
droul entre militaires, en l'absence de tout civil34. Suite cette
affaire, de hauts responsables du DRS auraient cr de toutes pices
une unit secrte charge d'liminer les militaires peu fiables ou
susceptibles de dserter pour rejoindre les maquis avec armes et
bagages : La cration de cet escadron de la mort fut dcide par
Larbi Belkheir, le ministre de l'Intrieur, vers avril 1992, suite la
dsertion de dix-huit parachutistes, affirme l'ex-capitaine Hacine
Ouguenoune, aujourd'hui porte-parole du MAOL. [...] Le nom de
code de cet escadron, c'tait ("'quipe 192" (1 pour janvier, 92 pour
1992). Des sanguinaires sans piti tris sur le volet et travaillant
directement sous les ordres de Smal Lamari35. Sans existence
officielle, couverte par le secret-dfense, cette unit base au CPMI de
Ben-Aknoun aurait fonctionn avec des ordres exclusivement
verbaux et avec des lments srs en provenance de plusieurs corps

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1992-2004 : la sale guerre
scuritaires du pays, comme le MAOL l'a racont sur son site en
199936.
Le colonel B. Ali , autre reprsentant du MAOL (avant de
dserter, en 1998, il aurait travaill au secrtariat gnral du
ministre de la Dfense, Alger), prcise les propos du capitaine
Ouguenoune. Selon lui, l'unit 192 tait constitue d'officiers ayant
souvent des raisons personnelles d'en vouloir aux islamistes :
J'avais un ami officier dont le frre avait t tu par les islamistes.
On lui a propos d'intgrer une unit o il pourrait se venger. Quand
il m'en a parl, j'ai compris, car, au poste que j'occupais, j'avais accs
des fiches de paye militaires, je savais beaucoup de choses. Alors je
lui ai dit : "Ah bon, tu vas dans les forces spciales ?" Il m'a dit : "Non,
une unit particulire. Maintenant, j'ai l'occasion de prendre mon
pied, je vais me venger." Aprs, il m'a expliqu avec qui il travaillait :
Bachir Tartag, patron de l'unit qui dpendait directement du gnral
Smal Lamaria.
Quelques annes plus tard, le colonel Ali est contact par un
dserteur de l'unit 192 qui lui affirme avoir particip des
horreurs : Ce dserteur nous a racont qu'il avait t conditionn
par des cassettes qu'on leur montrait dans les casernes. C'est une
vieille mthode du KGB, qui sera utilise notamment pour
conditionner les troupes russes lors de la guerre en Tchtchnie. Sur
l'une des cassettes, on voit deux civils d'apparence islamiste, avec des
barbes, en train de torturer un type habill en militaire. Ils lui sortent
l'oeil la fourchette. Mais l'histoire, en fait, c'est que c'taient deux
militaires du service action en train de torturer un islamiste qu'ils
avaient habill en militaire. Cette cassette tait montre dans toutes
les casernes places en premire ligne pour dire aux soldats : voil ce
qui vous arrive si vous tombez entre leurs mains37.
Selon les porte-parole du MAOL, plusieurs officiers de haut
rang officiellement victimes des islamistes dans les annes 1990
auraient en fait t assassins par l'unit 19238. Ce serait notamment
le cas du lieutenant-colonel Redouane Sari, docteur en physique
nuclaire, assassin le 4 juillet 1993 de trois balles dans la tte :
conseiller spcial du ministre de la Dfense Khaled Nezzar, il s'tait
vivement oppos l'arrt du processus lectoral.
Pendant des annes, l'arme, le pouvoir politique et la presse
nieront farouchement l'existence des escadrons de la mort crs ds
les premiers mois de 1992. Il faudra attendre septembre 1998, pour
que, l'occasion de campagnes de presse trs dures prcdant la
chute du prsident Liamine Zroual et de son conseiller Mohamed

a . En ralit, le commandant (puis colonel) Athmane Tartag, dit Bachir , en tant que

dirigeant du CPMI (Centre principal militaire d'investigation) de Ben-Aknoun, tait officiel-


lement plac comme on l'a vu sous les ordres du patron de la DCSA, le colonel Kamel
Abderrahmane, et non du colonel ( l'poque) Smal Lamari, patron de la DCE, l'autre branche
du DRS. Mais il est vrai que le colonel . Sman a t l'un des principaux organisateurs des
escadrons de la mort du DRS et qu'a ce titre iI a trs probablement eu la haute main sur
celui de Bachir Tartag.
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La guerre contre le peuple

Betchine, elle soit voque publiquement pour la premire fois dans


un article de la presse algrienne, quoique de faon trs elliptiquea.
Trois ans plus tard, au cours d'une rencontre officielle avec Louisa
Hanoune, la dirigeante du Parti des travailleurs (un petit parti
trotskiste), l'ex-prsident Zroual lui-mme confirmera que, dans les
annes 1990, existaient des escadrons de la mort , tout en
affirmant que ces groupes n'taient pas institutionnels , ne
relevaient pas de structures officielles, mais dpendaient de
groupes d'intrts plus difficile identifier39. Et ces groupes
d'intrts , autrement dit les patrons du DRS, ne se seraient pas
contents de crer des escadrons de la mort

a . Cet article anonyme, intitul - Qui est mister Jeannot et Chapt ? (Demain

l'Algrie,1er septembre 1998) est rest dans les annales, pour deux raisons. D'abord parce qu'il
est une quintessence du discours cod en usage dans les journaux algriens qui ont fleuri
depuis 1989, et dont chacun est le vecteur d'influence de l'un des gnraux composant le clan
des dcideurs . Et ensuite parce qu'il ciblait pour la premire fois, de faon explicite pour
les spcialistes de la kremlinologie algroise , le gnral Larbi Belkheir (Demain l'Algrie tait
l'poque rput rouler pour le prsident Liamine Zroual ; il a disparu depuis). Pour ces
deux raisons, il nous a sembl important d'en reproduire, ci-aprs, l'essentiel.
Qui est ce Jeannot, puis Chapt qui impose sa loi au pays, dans l'ombre ? Qui est
cette recrue de Charles Hernu, dfunt ministre franais de la Dfense, la loge maonnique du
Grand Orient de France ? Qui est ce vulgaire indicateur du secrtaire gnral de l'lyse de
Franois Mitterrand trnant, par la grce du prince des annes 1980, la tte d'un empire
immobilier que gre, sous un prte-nom, la fin de sa vie un ancien P-DG de l'OAIC et,
ultrieurement, consul de circonstance Nice, source de tous nos malheurs ? Qui est ce
vulgaire meunier et spculateur de biens immobiliers, indment acquis, recrue et protg de
l'arme franaise qui croit encore faire la pluie et le beau temps en terre anciennement conquise
?
Dieu que la mmoire est occulte ! Qui, en 1992, a entrepris, hors de tout accord poli-
tique du Haut Comit d'tat, d'installer les escadrons de la mort (au moins trois cents pour la
seule rgion du centre), avec pour le bonheur de ce peuple la dmission d'un courageux
ministre de la Justice, et d'ouvrir, pour mieux aguerrir les troupes du FIS, les camps du Sud, ce
contre la volont de feu Boudiaf ?[] Trop, c'est trop ! Et dire que derrire lui, demain, aprs-
demain ou plus tard, des journalistes, des titres, des clans, des groupes d'intrts viendront
pourchasser ceux qui, contre vents et mares, s'accrochent au seul pays qu'ils possdent.
T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 264
1992-2004 : la sale guerre

14
Infiltration et manipulation des islamistes

Tout au long des mois de fvrier et mars 1992, des articles


terrifiants sur les violences des islamistes se multiplient dans les
colonnes de la presse radicatrice . les lire, les sympathisants du
FIS basculent massivement dans la lutte arme. En ralit, seules
quelques actions terroristes sont recenses et tout porte croire
aujourd'hui que certaines d'entre elles taient commandites par la
Scurit militaire.

L'infiltration des groupes et des maquis


Dans les mois prcdant le coup d'tat, on l'a vu, le DRS avait
en effet recrut plusieurs hauts responsables du FIS pour qu'ils
incitent leurs troupes prendre les armes contre le rgime. En fvrier
1992, des islamistes comme Sad Makhloufi (ancien lieutenant pass
au MIA) ou les frres Omar et Abdelnacer Eulmi, anciens militants
actifs du SIT (Syndicat islamique du travail, li au FIS) crent ainsi le
Mouvement pour un tat islamique (MEI). En fait, ils y ont t
encourags par des dirigeants du FIS collaborant secrtement avec le
DRS, comme Khaled Bouchemal ou Sid Ahmed Larhani.
D'aprs l'ex-colonel Samraoui, Bouchemal et Lahrani
espionnaient et manipulaient leur insu les dirigeants du MEI pour
le compte de Smal Lamari, le patron de la DCE, dont les services
n'auraient pas hsit rdiger des faux communiqus signs de leur
mouvement : Ds que paraissait un vrai communiqu
(revendiquant un "tat islamique en Algrie", protestant "contre
l'interruption du processus lectoral" ou appelant au djihad), le
commandant Amar sortait immdiatement un faux (rdig par le
capitaine Djafar et authentifi par un tampon identique aux vrais
communiqus) pour discrditer le vrai, ou pour exacerber les

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Infiltration et manipulation des islamistes

revendications , rvle l'ancien numro deux de la Direction du


contre-espionnage1. D'aprs Samraoui, les responsables du MEI
finirent par dcouvrir le subterfuge mont par la DCE , mais
n'tant qu'une poigne, ils ne pouvaient pas rivaliser avec la
machine de propagande du DRS2 .
Si certains dirigeants du FIS jettent de l'huile sur le feu pour le
compte du DRS, d'autres cherchent rellement prendre les armes.
Dbut 1992, certains d'entre eux prennent ainsi contact avec les
leaders des maquis, souvent d'anciens bouyalistes. Le 16 janvier, une
runion est mme organise Zbarbar, entre Lakhdaria et Blida. Elle
rassemble d'anciens bouyalistes dsormais affilis au MIA
(Abdelkader Chebouti, Mansouri Meliani, Hocine Abderrahim) et des
radicaux du FIS (comme El-Hachemi Sahnouni, agent, on l'a vu, du
DRS)3. Selon l'ex-colonel Samraoui, qui parvint l'poque faire
infiltrer la runion, elle ne dboucha sur aucun rsultat concret car
Sad Makhloufi, charg de la coordination de la lutte arme,
estimait que ses troupes n'taient pas prtes affronter l'ANP et
souhaitait mener d'abord une action de sensibilisation en direction
de cette dernire . Une prudence qui aurait t partage l'poque
par Abdelkader Chebouti, dsign mir national des groupes
arms.
Mais au fil des semaines, grce aux agents qu'elle parvient
infiltrer au cur des groupes arms, la Scurit militaire russit
faire basculer la situation dans une logique de guerre civile.
L'une des infiltrations les plus russies est celle du lieutenant du
DRS Farid Achi : Dbut 1992, se faisant passer pour un islamiste,
Achi conseilla Mansouri Meliani [un des chefs des groupes arms]
de crer des groupes mobiles l'intrieur des villes , nous a racont
le colonel B. Ali. Envoyer des agents dans les maquis, c'tait trs
difficile. En revanche, dans les villes, les services pouvaient beaucoup
plus facilement infiltrer des officiers5.
En octobre 1992, suite l'chec d'une runion organise
Tamesguida entre certains groupes arms et les radicaux du FIS, le
groupe de Meliani (lui-mme a t arrt en juillet 1992) et les
cellules de Abdelhak Layada crent le Groupe islamique arm
( GIA ). Ce mouvement est infiltr ds le dpart par des agents du
DRS, commencer par leur chef, Layada6, et recrute activement de
jeunes rvolts, videmment inconscients d'tre manipuls. Ayant
prouv son efficacit dans l'obtention d'armes, de planques, de fonds
et de recrutement d'insurgs, Farid Achi en devient rapidement l'un
des dirigeants. En fait, ds cette date, il aurait recrut pour le GIA
des collgues officiers des services de renseignement7 . Achi
pouvait fournir des talkies, des armes, des planques, il avait tout,
c'tait incroyable , confirme le colonel Ali.
Aprs avoir gagn la confiance de plusieurs groupes arms, Achi
aurait communiqu l'adresse de leurs planques aux services de
scurit : Le rsultat est qu'un grand nombre d'insurgs furent tus.
De plus, il aurait entran avec lui d'excellents combattants dans des

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1992-2004 : la sale guerre

accrochages dont ils n'auraient aucune chance de sortir vivants. [...]


Achi fit aussi tuer plusieurs policiers, indicateurs, magistrats et
fonctionnaires par d'authentiques combattants du GIA qui ne se
doutaient de rien. Ces cibles taient de vritables sympathisants de
l'insurrection islamiste qui avaient fourni des renseignements aux
insurgs8.
Aprs avoir infiltr les groupes arms de faon classique ,
Farid Achi les aurait mme incits commettre des attentats pour
retourner l'opinion9 . Ds fvrier 1992, juste aprs l'instauration de
l'tat d'urgence et dans un contexte o le colonel Smal Lamari veut
inciter les policiers s'impliquer d'avantage dans la lutte
antiterroriste , deux oprations clbres, celles de la rue Bouzrina et
celle de l'Amiraut auraient galement rpondu cette logique.

Les affaires de la rue Bouzrina et de l'Amiraut


Tout commence dans la nuit du 9 au 10 fvrier 1992, Alger.
Cette nuit-l, vers 4 h 45 du matin, une habitante de la Casbah
appelle le PCO (poste de commandement oprationnel de la police),
et affirme que deux hommes sont en train de cambrioler un domicile
rue Bouzrina : Moins de cinq minutes plus tard, se souvient l'ex-
colonel Samraoui, deux voitures avec sept policiers d'un
commissariat proche [...] se rendaient sur les lieux. C'tait un
traquenard ! Attendus, les six policiers [...] furent cribls de balles et
dlests de leurs armes et des radios qu'ils portaient. [] II s'agissait
des premiers policiers victimes de la "sale guerre"10. Le lendemain
de l'opration, la presse algrienne relate l'embuscade avec beaucoup
d'motion. Elle sera mise sur le dos de Moh Leveilley et de son
adjoint, Abdelhak Layada, deux islamistes travaillant secrtement
pour la Scurit militaire11. Trs choqus par l'attentat, dans lesquels
plusieurs des leurs ont trouv la mort, les policiers d'Alger
commencent avoir la haine contre les islamistes.
Trois jours aprs l'attaque de la rue Bouzrina, une nouvelle
opration est mene, apparemment par le mme groupe : dans la nuit
du 12 au 13 fvrier, trois sous-officiers et deux marins venus convoyer
une vedette militaire dans le port d'Alger pour rparation se dirigent
vers le btiment de l'Amiraut. Ils attaquent par surprise les
gendarmes qui gardent les lieux. Aprs un change de tirs, ils
parviennent se faire ouvrir l'armurerie. Plusieurs militaires sont
tus, mais une patrouille de police met finalement les assaillants en
fuite. Ils sont arrts un quart d'heure plus tard l'entre de Bab-el-
Oued. Le surlendemain, la presse annonce que le groupe terroriste
tait dirig par Moh Leveilley et qu'il a agi grce la complicit de
trois militaires pro-islamistes, qui avaient dcid de rejoindre les
groupes arms.

T411 [Torrent | YAKIM Ebook] Page 267


Infiltration et manipulation des islamistes

Dans les jours qui suivent, les affaires de la rue Bouzrina et de


l'Amiraut vont tre prsentes par le clan radicateur comme la
preuve que l'Algrie est en train d'tre prise en otage par de
sanguinaires terroristes intgristes : mi-fvrier, Alger rpublicain
voque ainsi 2 500 Afghans , de vritables forces de la mort
qui auraient regagn l'Algrie pour former la colonne vertbrale des
milices du FIS et qui seraient en mission dans plusieurs rgions
du pays12 . Le mme jour, le ministre de l'Intrieur voque la
tlvision des Afghans prts attaquer ouvertement les forces
de scurit et des groupes de El-hijra wa Takfir cherchant
s'infiltrer au sein de la population pour mener des actions de
sabotage13 ...
Ralit ou fiction ? Pour en avoir le cur net, un reporter d'El-
Watan prend son courage deux mains et s'aventure dans le quartier
de la rue Bouzrina, cens abriter de sanguinaires commandos
islamistes. Arriv sur place, il dcouvre surtout l'immense misre
dans laquelle survivent la majorit des habitants de la Casbah : En
avanant travers les ddales de ruelles sinueuses, un immense
sentiment de malaise nous envahit : comment des Algriens peuvent-
ils encore, l'heure o le pays parle de progrs, vivre dans de telles
conditions ? Murs dlabrs, btisses branlantes la peinture dfra-
chie par le temps, tout ici menace ruine. [...] Les locataires adosss
aux murs nous dvisagent d'un il rprobateur.
Depuis jeudi soir, expliquent les habitants au journaliste d'El-
Watan, nous vivons dans le cauchemar. Notre vue s'est brouille
force de pleurer nos morts. Nous vivons dans la peur et l'angoisse la
plus totale. [] Nous ne voulons pas de ces "Afghans", s'ils existent
vraiment. Ce sont les ntres qui sont morts. Nous ne voulons pas
d'trangers non plus, allez-vous-en14. l'vidence, la population de
la Casbah souffre plus de la misre et de la rpression que
d'hypothtiques commandos de El-hijra wa Takfir. Mais la presse
officielle reprend sans sourciller les communiqus alarmistes du
gnral Larbi Belkheir, le ministre de l'Intrieur : pour El-
Moudjahid, l'Algrie est la cible privilgie des mollahs et elle est
victime d'une stratgie de dstabilisation du monde musulman par
le rgime iranien15 . Dans le contexte de l'poque, toute cette
propagande initie par le clan radicateur du haut
commandement militaire vise manifestement terroriser la
population et la retourner en faveur du rgime. D'ou la question :
l'opration de la rue Bouzrina fut-elle rellement commandite par
de hauts responsables islamistes ?
Quelques jours aprs qu'elle a eu lieu, les services de
renseignement aiguillent la police vers de jeunes sympathisants du
FIS censs s'tre rendus complices de l'opration : Nous les avons
arrts, interrogs et tout fait pour obtenir des informations, se
souvient Kamel B., l'un des policiers chargs de l'enqute. Moi, j'avais
l'impression qu'ils taient innocents. Ils taient sympathisants du FIS
mais n'avaient jamais eu affaire la justice. Nous n'avons donc rien

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1992-2004 : la sale guerre

appris. Mais les services de renseignement se sont mls de l'affaire,


s'en sont accapars et nous ont traits d'incomptents16.
Quant aux membres du groupe de Moh Leveilley arrts aprs
les attentats de la rue Bouzrina et de l'Amiraut, certains sont lis la
Scurit militaire. Juste aprs leur arrestation, l'ex-colonel Samraoui
est en effet tmoin d'une scne trange : Le lieutenant-colonel
Sadek At-Mesbah reut An-Nadja un appel tlphonique de la
femme qui avait donn le coup de fil de la nuit du 9 au 10 fvrier
propos de la rue Bouzrina. tant prsent dans son bureau, rien ne
m'chappa de leur conversation. J'appris ainsi que cette dame tait
un agent de la SM : elle s'inquitait du sort de son fils et demandait
de ses nouvelles. Or le fils en question [...] faisait partie du groupe de
Moh Leveilley, l'un des auteurs prsums des tueries de la rue
Bouzrina et de l'Amiraut17.
Comment expliquer que la mre de l'un des terroristes ayant
particip l'attaque de la rue Bouzrina tlphone au haut
commandement militaire de An-Nadja pour avoir des nouvelles de
son fils ? Pour l'ex-colonel Samraoui, cette anecdote montre que
certains terroristes officiellement arrts travaillaient en fait pour le
compte du colonel Smal Lamari, dit Sman , patron de la DCE, et
qu'ils taient en mission de guerre psychologique : D'aprs mes
recoupements, [] le plan conu par le colonel Sman n'avait pour
but que la "sensibilisation" des policiers au danger islamiste et le
dclenchement d'une effroyable mcanique de la haine (massacres-
reprsailles).
Les patrons du DRS auraient ainsi jou un double jeu : En
direction de la plupart des cadres du DRS comme moi-mme, il tait
dit que l'infiltration des groupes islamistes avait pour but de mieux
les connatre afin de les dtruire, option qui nous semblait somme
toute classique dans le cadre d'une guerre antisubversive. Mais en
ralit, avec la complicit active et secrte d'un trs petit nombre de
cadres du DRS tris sur le volet bien avant le coup d'tat (dont les
commandants Amar Guettouchi, pour la DCE, et Bachir Tartag, pour
la DCSA), cette infiltration avait d'abord pour objectif d'attiser la
violence "naturelle" de ces groupes, en les poussant multiplier les
actions contre des lments des forces de scurit, de faon nous
faire tous basculer compltement dans le camp des "janviristes"18.
Ds le dbut 1992, le patron de la DCE, du par la modration
des islamistes runis Zbarbar, il supervise la cration de groupes
arms autonomes Dergana et Herraoua, la priphrie est
d'Alger : La logistique (caches, ravitaillement, moyens de transmi-
ssion...) tait assure par l'ex-adjudant Abdallah Kaci, dit Chakib ,
un ancien des services oprationnels de la SM , rvle l'ex-colonel
Samraoui19.

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Infiltration et manipulation des islamistes

Des baskets pour les terroristes


Durant la premire anne de la sale guerre , la cration ex
nihilo de groupes arms islamistes par le DRS ou l'infiltration des
premiers groupes vraiment indpendants qui se forment alors vise
donc d'abord orienter leurs actions violentes contre les forces de
scurit, pour les rallier la guerre d' radication . Mais il s'agit
aussi d'attirer vers les maquis les jeunes rvolts par la violence de la
rpression, afin de mieux s'en dbarrasser.
Tel est par exemple l'objectif d'une tonnante manipulation,
l'origine du surnom de tangos qui sera donn par la suite aux
terroristes islamistes par les hommes du DRS et des forces spciales.
En 1998, le journaliste italien Valerio Pellizzari racontera que le DRS,
en 1993, avait command en Core des baskets de la marque Tango
ne se vendant ni en France ni en Algrie. Le lieutenant Farid Achi,
infiltr [dans le GIA], a distribu deux cents paires de "Tangos" aux
insurgs de l'Algrois. Les forces de scurit ont systmatiquement
liquid tous ceux qui taient reprs avec ces chaussures. Et elles
rigolaient du nombre de "tangos" qu'elles tuaient ainsi chaque
jour20. Selon certaines sources, le lieutenant Achi auraient t plus
tard limin par Sid Ahmed Mourad, un des chefs des GIA, qui avait
compris qu'il travaillait pour les services (selon d'autres sources, il
aurait continu instrumentaliser le GIA au moins jusqu'en 1997).
Pour ne pas laisser de tmoins, d'autres infiltrs auraient t
excuts par la Scurit militaire elle-mme : dans son livre, l'ex-
colonel Samraoui raconte l'histoire de l'adjudant Omar, de son vrai
nom Youcef Belala, typique des mthodes employes par le DRS
lorsqu'un de ses agents tait dmasqu. Charg de crer un groupe
islamiste au printemps 1992 alors qu'il tait toujours en fonction
Constantine, l'adjudant Omar recruta de jeunes islamistes qui taient
loin de se douter qu'il roulait en ralit pour le compte du DRS et il
les chargea d'assassiner des policiers et des militaires, ainsi que de
poser des engins explosifs pour semer la terreur chez les habitants de
la ville.
Mais, en 1994, l'un des membres de son groupe fut arrt par
les services de scurit : Il risquait de donner des informations
permettant de remonter son "mir". Paniqus par le fait que
l'implication de la SM risquait d'tre dvoile si Omar tait arrt, les
responsables locaux de la DCE dcidrent de l'liminer pour faire
croire aux autres services de scurit police et gendarmerie
nationale que ce sous-officier tait un authentique terroriste. Le
soir mme, il tait arrt, tortur et liquid21. Un cas parmi d'autres
illustrant la politique du DRS : nombre de ses agents infiltrs dans les
maquis seront ensuite limins.
Ultime consquence de la stratgie de remaquisation de
l'Algrie mise en uvre par les janviristes ds 1991 : les

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1992-2004 : la sale guerre

militaires en charge de la lutte antiterroriste doivent faire le tri entre


les vrais maquis islamistes en lutte contre le rgime, qu'il faut
dcimer, et les maquis infiltrs ou totalement contrls, qu'il faut
protger : responsable de la cellule de renseignement du Poste de
commandement oprationnel, l'ex-colonel Samraoui a du mal s'y
retrouver : je ne comptais plus les interventions du colonel Kamel
Abderrahmane, de Amar ou de Tartag, pour me demander de
relcher tel ou tel, qui venait d'tre arrt, car il "travaillait" avec eux.
[...] C'est dans cette cacophonie que la lutte contre les "intgristes" a
t engage22.
Dbut 1993, c'est dans cette situation confuse que l'unit de
para-commandos des forces spciales du lieutenant Habib Souadia
est mute Lakhdaria : On s'tait mis en dehors de la ville, pour ne
pas tre aperus par des gens, car la "Scurit" [des hommes du
CPMI de Ben-Aknoun ou du CTRI de Blida] travaillait tout le temps
avec nous. On nous envoyait chaque fois quatre ou cinq officiers
d'Alger. Ils arrivaient avec des noms de "terroristes" en disant qu'il
fallait les arrter23. Mais alors qu' proximit du cantonnement de
Habib, se trouve les maquis de Zbarbar, le secteur semble trange-
ment intouchable : Jusqu'en 1995, on n'a jamais mis les pieds
Zbarbar, alors que la rgion pouvait abriter jusqu' 1 000 terroristes,
explique Souadia... Si on demandait un gnral de pouvoir
intervenir, il nous disait qu'il ne pouvait pas nous y autoriser, que
c'tait trop dangereux. Nous, on disait : "Mais il faut prvenir le chef
de rgion que des groupes arms trs dangereux harclent,
tyrannisent la population dans ce secteur !" Mais, ils ne voulaient pas,
je sais pas pourquoi, aller dans certains endroits. [...] Ils voulaient
peut-tre que le terrorisme dure. Pourtant, on avait les moyens
d'intervenir, on avait des hlicos, des blinds, des units spciales, on
aurait pu les faire venir et attaquer les maquis... [...] Au lieu
d'affronter les hommes arms dans les maquis, on nous demandait
de procder des arrestations de civils souponns, disait-on, de
"complicit avec les groupes arms"24.
D'aprs le tmoignage d'un adjudant-chef d'infanterie recueilli
confidentiellement par Mireille Duteil et Pierre Dvoluy, certaines
oprations de l'arme taient mme annules en raison de la
prsence de trop nombreux agents du DRS au sein des groupes
pourchasss : Nous risquions de tuer d'avantages des ntres dans la
bande pourchasse que d'authentiques terroristes25 !
Menes dans le plus grand secret, ces infiltrations de maquis ne
font videmment pas la Une des journaux. En ce premier semestre
1992, elles sont encore largement ignores du grand public qui
focalise son attention sur le paravent civil du rgime : le prsident
Mohamed Boudiaf.

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L'assassinat du prsident Boudiaf

15
L'assassinat du prsident Boudiaf

Un prsident contre les voleurs


J
e tends ma main tous les Algriens, sans exclusion. En ce 15
janvier 1992, Mohamed Boudiaf vient de coucher sur le papier l'une
des phrases clefs du discours qu'il veut prononcer le lendemain, jour
de son retour officiel Alger. Mais dans l'aprs-midi, le haut
commandement militaire qui avait insist pour qu'il rentre au pays
lui envoie un discours dj rdig, et beaucoup plus hostile aux
islamistes. Tout en expliquant aux gnraux qu'il n'a pas l'habitude
de lire les discours qu'il n'a pas crits, Mohamed Boudiaf compose
avec eux. Son premier discours est donc partiellement rdig par des
stratges du clan radicateur .
lui seul, cet pisode est rvlateur du rapport trs subtil que
vont entretenir, durant six mois, les gnraux de ce clan avec le
prsident Boudiaf : ils ont besoin de sa lgitimit, mais pas question
pour eux de le laisser accder rellement au pouvoir.
Hros de la guerre d'indpendance, Boudiaf semble dans un
premier temps accepter le rle de marionnette qu'on lui propose : le 9
fvrier 1992, il signe, sans barguigner, le dcret instaurant l'tat
d'urgence, prenant la responsabilit de couvrir de son autorit l'envoi
de milliers d'Algriens dans des camps d'internement (voir supra,
chapitre 12). Mais, au fil des semaines, il dcide de remettre en cause
le fonctionnement du systme, en s'attaquant son cur mme, la
corruption qui gangrne le commerce entre l'Algrie et ses principaux
partenaires, le noyau dur de la Franalgrie.
Longtemps autosuffisante, l'Algrie importe en 1992 plus des
trois quarts de ses besoins agroalimentaires, ce qui permet aux
dcideurs, on l'a vu, de prlever d'importantes commissions sur la
signature des contrats : Jamais, confiera un responsable industriel
franais au journaliste ric Laurent, je n'ai vu une nomenklatura
aussi avide et si peu soucieuse des intrts de son pays. un
moment, le responsable de l'Office algrien des crales, et le cas
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1992-2004 : la sale guerre

n'est pas isol, rclamait 25 % de commissions ses ngociateurs


occidentaux au lieu des 2 % traditionnels. C'tait un vritable
pillage1. Consquence de cette corruption gnralise : les talages
regorgent de marchandises importes, mais elles sont inabordables
pour la plupart des Algriens : la confiture en pots est 300 dinars, le
caf soluble 450 dinars le pot de 200 grammes, soit ce que gagne un
ouvrier algrien en une semaine ! cette poque, mme les pneus,
dont la plupart sont imports par un ancien militaire qui dcourage
toute production locale, sont hors de prix.
Un mois peine aprs son arrive au pouvoir, le prsident
Boudiaf commence mettre en cause, dans ses discours, la
corruption du rgime : Ceux qui ont vol et qui ont trafiqu, nous
sommes galement dtermins les juger. D'ailleurs, lorsque je me
runirai avec le Conseil de la magistrature, je les mettrai devant leurs
responsabilits... car le peuple doute du bon fonctionnement de la
justice algrienne2.
D'aprs le MAOL, le prsident Boudiaf va tre aid dans son
combat anti-corruption par l'un des hommes les mieux informs
d'Algrie : Kasdi Merbah. Persuad de la justesse du combat men
par le prsident, l'ancien patron de la Scurit militaire lui conseille
de s'appuyer sur des enquteurs comme le capitaine Abdelhak, un
ancien du Service de recherche et d'analyse spcialis dans les
enqutes de corruption et le commandant Mourad Mokhtari, dit
Mourad z'yeux bleus , un officier du DRS connu pour sa probit3.
En cette priode d'espoir, le prsident est galement contact
par des douaniers honntes qui lui rvlent plusieurs malversations,
comme l'utilisation frauduleuse du D15 , un formulaire de douane
permettant aux marchandises transitant par l'Algrie de ne pas payer
de taxes leur entre sur le territoire, condition qu'elles n'y soient
pas vendues. Mais, malgr sa volont de mettre de l'ordre dans
l'administration des douanes, le prsident a bien du mal parvenir
ses fins4. Si son combat est parfois entrav par l'administration, sa
petite quipe d'enquteurs, elle, travaille et lui rvle l'ampleur de la
corruption qui ravage le pays. D'aprs l'un de ses proches, cette
dcouverte aurait dclench chez le prsident de gigantesques
colres.
Conscient que les hauts dirigeants militaires mis en cause par
ses enquteurs possdent des comptes bien garnis dans des banques
europennes, et notamment franaises, le prsident Boudiaf
demande au commandant Mourad Mokhtari de se rendre Paris.
Aprs avoir dress la liste des milliardaires prosprant en Algrie,
dont le nombre est valu 6 000, les incorruptibles de Boudiaf
se rendent donc dans la capitale franaise courant avril 1992. Leur
but : mettre au jour les trafics organiss par certains responsables de
l'arme : Boudiaf avait missionn ses enquteurs pour aller voir les
services de Pierre Brgovoy, le Premier ministre franais, et leur
demander la liste de tous les avoirs bancaires et immobiliers des
Algriens en France , affirme le capitaine Ouguenoune, alors officier

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L'assassinat du prsident Boudiaf

de la Scurit militaire en poste Paris5. Mais aussi pour obtenir la


liste des bnficiaires algriens de commissions occultes verses par
des entreprises franaises.
Brgovoy aurait-il pu aider Boudiaf ? Oui, rpond Pierre
Habib-Deloncle, alors secrtaire gnral de l'association des amis de
Jacques Chirac : l'poque, quand [un exportateur franais] devait
payer une commission un intermdiaire tranger, [il] allait voir un
responsable aux douanes et [il] donnait le nom du destinataire de la
commission. Ces renseignements ne devaient pas sortir. Mais il
existait donc au ministre des Finances une liste des gens qui
touchaient des commissions l'tranger6. D'aprs ce proche de
Jacques Chirac, Paris aurait donc parfaitement pu aider les
enquteurs du prsident algrien identifier les bnficiaires des
commissions sur les gros contrats entre la France et l'Algrie.
Et pourtant, la mission des hommes de Boudiaf ne semble pas
avoir dbouch sur grand-chose : Ils ont t reus, affirme le
capitaine Ouguenoune, on leur a fait des promesses, mais
concrtement, ils n'ont pas pu obtenir d'informationsa.
Mi-avril, de retour en Algrie, les enquteurs du prsident lui
confient plusieurs documents. Quelques jours plus tard, celui-ci
raffirme sa volont de lutter contre la corruption : Le peuple a
raison de demander des comptes sur la gestion des deniers et des
biens de l'tat, dclare notamment Boudiaf. Il a le droit de savoir.
Nous avons promis d'ouvrir le dossier de la corruption. Nous
tiendrons nos promesses7. Mais dans les jours qui suivent, le
prsident ne parvient plus entrer en contact avec le commandant
Mourad Mokhtari et le capitaine Abdelhak, ses enquteurs : on lui dit
qu'ils viennent d'tre muts. Quand il proteste, il apprend qu'ils
viennent en ralit d'tre victimes de crimes trs professionnels : Il
me semble vident qu'ils avaient t commandits par les chefs du
DRS, qui ne pouvaient admettre des investigations financires
pouvant atteindre [...] les plus hauts responsables du pouvoir ,
estime aujourd'hui l'ex-colonel Samraoui8.
Pour le journaliste ric Laurent, c'est cause de fuites manant
de certains membres des services spciaux franais, "filant" les
incorruptibles de Boudiaf en mission Paris que les hauts
responsables militaires algriens ont pris connaissance de l'enqute
secrte lance par leur prsident . Au lieu d'aider Boudiaf, la France
se serait ainsi rendue complice de son assassinat9 . Mais pour
plusieurs anciens officiers du DRS, les gnraux d'Alger taient dj
au courant des enqutes lances par Boudiaf, car le prsident et ses
incorruptibles taient troitement surveills et placs sur coute.

a . D'aprs ric Laurent, journaliste franais ayant enqut sur l'affaire, les enquteurs
de Boudiaf auraient tout de mme dcouvert que des gnraux algriens avaient achet une
vingtaine de brasseries et de restaurants Paris, garantis financirement par des banques
suisses (ric LAURENT, Le drame algrien, des gouvernements franais complices L'Esprit
libre, mai 1995, p. 34).
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1992-2004 : la sale guerre

Boudiaf n'a pas su qui il avait affaire et surtout, il a sous-


estim la force des liens d'affaires franco-algriens, estime
aujourd'hui Akram Belkad-Ellyas, journaliste conomique au
quotidien La Tribune, Paris. Une bonne partie des entreprises
franaises ralisent depuis trs longtemps une part de leur chiffre
d'affaires en Algrie. Alors quand arrivent deux personnes qui
essaient d'en savoir plus sur ces rseaux-l, les intrts conomiques
sont mis en jeu et il est impossible d'arriver la moindre
information10.

Boudiaf contre les rseaux Belkheir


Dbut juin 1992, suite une enqute mene par l'un des plus
hauts responsables militaires de la rgion de Tamanrasset, Boudiaf
donne un nouveau coup de pied dans la fourmilire affairiste en
s'attaquant Hadj Bettou, un trafiquant notoire install dans
l'extrme sud du Sahara algrien. trente-huit ans, l'homme achte
en Algrie des produits subventionns pour la population et il les
revend au prix fort au Mali ou au Niger. De l-bas, il ramne des
cigarettes de contrebande fabriques par des trafiquants italiens (voir
supra, chapitre 3). En quelques annes, Bettou est rput avoir bti
un empire estim des milliards de dinars et possderait un cheptel
de plusieurs milliers de ttes, un htel An-Guezzam, une station-
service, plusieurs magasins et des entreprises Tamanrasset. D'aprs
des proches de l'ancien prsident Boudiaf, Bettou tait l' il
d'Alger dans le Sud algrien : il donnait des informations sur les
mouvements arms touaregs de la rgion et en change, le rgime le
laissait dvelopper ses activits de contrebande.
Mais le 3 juin 1992, sans que les responsables administratifs et
militaires locaux qui protgent traditionnellement Bettou n'en soient
alerts, deux compagnies d'intervention spciales de la gendarmerie
sont envoyes Tamanrasset pour contrler ses entrepts. Sur place,
les gendarmes dcouvrent une vritable caverne d'Ali Baba : alors
que la population a du mal se nourrir quotidiennement a, Bettou a
stock Tamanrasset des centaines de tonnes de sucre, de ptes
alimentaires, de th, mais aussi des pices d'identit falsifies, des
millions de dinars et de devises trangres en liquide, ainsi que des
armes et une importante quantit de munitions. Immdiatement
arrt, Bettou est jug par un tribunal militaire, mais il n'cope que
d'une condamnation lgre : huit mois de prison.
Pour le journaliste algrien Djilali Hadjaj, Boudiaf a d sous-
estimer les liens existant entre ce chef de contrebande et l'arme, les
services de la Scurit militaire, car c'tait l'un des leurs11 .

a . l'poque, le kilo de poisson cote de 120 160 dinars (soit une Journe et demie

de travail pour un smicard), le kilo de bananes 380 dinars, les pommes de 100 140 dinars.
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L'assassinat du prsident Boudiaf

Au fil des premiers mois de 1992, les relations s'taient dj


tendues entre le prsident Boudiaf et les gnraux du clan
radicateur . Le 29 mars, un incident vient exacerber ces tensions.
Ce jour-l, le gnral Mohamed Lamari, commandant des forces
terrestres, affirme au prsident qu'un groupe de militaires
sympathisants du FIS et dirig par le capitaine Ahmed Chouchane
vient d'tre arrt alors qu'il se prparait commettre un coup d'tat
(voir supra, chapitre 13). Lamari indique firement que le groupe a
t dmantel, mais il se heurte au scepticisme du prsident :
Quand Boudiaf a vu la liste des accuss, se souvient l'ex-colonel
Samraoui, il a constat que le plus haut grad tait un capitaine. Il a
dit que ce n'tait pas possible qu'un simple capitaine veuille faire un
coup d'tat12. Persuad que le gnral Lamari cherche le
manipuler, le prsident Boudiaf lui retire toutes ses attributions.
Humilis, les dcideurs du clan Belkheir sont fous de rage car
c'est la premire fois depuis l'indpendance qu'un des leurs, gnral
de surcrot, est limog par un chef d'tat civil : Lamari tait au
placard, et en voie d'tre radi de l'arme, se souvient l'ex-colonel
Samraoui. Ses amis ont commenc avoir peur d'tre limogs leur
tour13. Rcupr par le gnral Khaled Nezzar, alors ministre de la
Dfense, Mohamed Lamari devient son conseiller.
Quelques semaines aprs ce grave incident, dans son discours
officiel du 23 avril dj cit, le prsident Boudiaf s'en prend, sans les
nommer, aux haut