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POLARIZACIN EN COLOMBIA, EL PELIGRO VERDADERO

El uso del miedo, el radicalismo y la estigmatizacin impidieron que la paz se


consolidara en El Salvador. Lo mismo podra ocurrir en Colombia, segn un anlisis
de Joaqun Villalobos para la Fundacin Ideas para la Paz, cedido en exclusiva a
SEMANA.

El Salvador pas de lo sublime a lo ridculo. Veinticinco aos despus de haber


concluido una cruenta guerra civil mediante un exitoso proceso de paz, los
salvadoreos viven una parlisis econmica, una crisis poltica crnica y una
catstrofe social que gener un poderoso fenmeno criminal. Este dramtico
contraste es utilizado para decirles a los colombianos que la paz con las Farc es un
peligro. Pero ni la paz ni la democracia tienen la culpa de lo que pas en El Salvador.

La paz es un valor positivo en s mismo, la economa salvadorea creci 7 por ciento


cuando se firm el acuerdo y la democracia es un sistema de gobierno que evita
que la gente se mate por el poder. No es de un acuerdo de paz de lo que deben
preocuparse los colombianos, sino de la polarizacin poltica extrema que ya est
en desarrollo. La polarizacin fue la que convirti una oportunidad en un desastre
en El Salvador.

Con la polarizacin extrema la racionalidad pierde valor, las emociones toman


control, el fundamentalismo derrota al pragmatismo, la calidad de la poltica y de los
polticos se degrada, la inteligencia se convierte en defecto, la incompetencia se
vuelve crnica, los acuerdos se vuelven imposibles, los problemas se quedan sin
resolver y el pas se va al infierno. En un escenario polarizado, la ignorancia acaba
siendo norma y la matonera cualidad. Esto puede ocurrir en cualquier parte, a pesar
de que haya paz y democracia, y fue precisamente lo que pas en El Salvador.
UN DESASTRE ANUNCIADO

La cultura poltica salvadorea siempre estuvo sostenida en el miedo. Las elites que
gobernaron lo usaron para conseguir el rechazo al opositor y preservar el poder.
Bajo esas condiciones, el pensamiento de extrema derecha era dominante y todo
adversario moderado era considerado comunista. Cuando fuerzas y lderes
intentaban competir desde el centro, la reaccin era identificarlos como extremistas
y destruirlos por cualquier medio, incluso asesinndolos.

Esto impidi que las fuerzas polticas moderadas se fortalecieran y, cuando empez
a ocurrir, toda la sociedad se dividi; empresarios, Iglesia, partidos polticos y
militares que rechazaban el autoritarismo fueron reprimidos en forma violenta. Miles
de jvenes se rebelaron, estall una guerra civil y, muy a pesar de que el
pensamiento democrtico centrista era fuerte e influyente, incluso entre algunos de
los grupos alzados, la radicalizacin favoreci el crecimiento del extremismo
ideolgico en la izquierda.

El Partido Demcrata Cristiano (PDC), una fuerza esencialmente de centro, haba


sido el principal opositor al rgimen militar autoritario desde los aos sesenta,
contaba con gran apoyo popular y respaldo de algunos grupos econmicos. El PDC
sufri fraudes electorales, represin, asesinatos y exilio. Sin embargo, cuando la
guerra civil estall, la extrema derecha se volvi impresentable para obtener el
apoyo de Estados Unidos. En ese contexto, la Democracia Cristiana y su lder,
Napolen Duarte, acabaron gobernando durante casi una dcada con el apoyo
norteamericano.

Pese a esto, la derecha y las elites econmicas mantuvieron a Duarte y a la


Democracia Cristiana como su enemigo principal. Los medios de comunicacin,
controlados por la derecha, atacaban al presidente de forma implacable y
persistente. Cuando Duarte intent un acuerdo de paz, la derecha lo sabote, no le
dieron apoyo, calificaron su intento como traicin y esto impidi que la paz llegara
antes a El Salvador. Cualquier parecido de esta historia con lo que est pasando en
Colombia cuando se utiliza el miedo al castrochavismo y a las Farc para atacar al
gobierno del presidente Santos, no es casualidad.

La derecha pudo con la polarizacin ganar 4 elecciones y gobernar 20 aos. Lo


absurdo es que de nuevo su poltica de miedo sirvi para provocar el crecimiento
paulatino del partido de la exguerrilla que acab dominado en la posguerra por los
comunistas. El FMLN termin as ganando las elecciones presidenciales en el ao
2009, volvi a ganar nuevamente en 2014 y se mantiene en el gobierno hasta la
fecha. Es decir que el anticomunismo sirvi para llevar a los comunistas al
gobierno!

En El Salvador lo razonable habra sido fortalecer la competencia por el centro y


aislar al extremismo. Sin embargo, la derecha, para ganar elecciones, prefiri
eliminar o debilitar a los competidores prosistema y fortalecer a la fuerza antisistema
que proclamaba su adhesin al modelo comunista. Esto ha creado un antagonismo
irresoluble que est destruyendo al pas. La historia pudo haber sido diferente. Ni la
paz ni la democracia fallaron: quienes fallaron fueron los que detentaban poder.

Esta es la verdadera leccin que debe aprender Colombia. La polarizacin se sabe


cmo comenzarla, pero no cmo terminarla. Colombia est a tiempo y cuenta con
un gran contingente de polticos calificados en todas las corrientes. Ojal estos
puedan hacer la diferencia. Activar el miedo es fcil, reunificar un pas dividido por
el odio puede volverse imposible.

EL PELIGRO DE LA POLARIZACIN COLOMBIANA

Todos los procesos electorales abren periodos en los cuales la competencia es ms


importante que los acuerdos. Esto es lgico, lo peligroso es que se vuelva
permanente. En los ltimos 40 aos, las elites polticas y econmicas colombianas
han mostrado madurez para enfrentar la violencia y transformar el pas. A lo largo
de casi 40 aos, distintos gobiernos, a pesar de las diferencias, lograron
encadenarse positivamente para derrotar poderosos carteles de narcotraficantes,
desmovilizar guerrillas y paramilitares, recuperar territorios dominados por grupos
armados, aumentar la fuerza pblica y elevar su eficacia, incorporar los derechos
humanos a la seguridad, pactar la paz, desarmar a la guerrilla ms grande y antigua
del continente, transformar la economa y cambiar la imagen de Colombia en el
mundo.

Sin embargo, las elecciones de 2018 estn coincidiendo con factores externos e
internos que alimentan una competencia destructiva. Estas elecciones constituirn
una dura prueba de madurez para toda la clase poltica que ahora se est
movilizando con emociones, pero que en su momento deber pactar con
racionalidad.

LA AGENDA CRTICA QUE EST POLARIZANDO A COLOMBIA

Las Farc, el ELN y el paramilitarismo como referentes de la competencia electoral.


Hacer la paz ha sido una aspiracin de todos los gobiernos, cualquiera fuera su
posicin ideolgica. Se puede pensar que, a pesar de las diferencias que ahora se
manifiestan con pasin, ninguno de los partidos y lderes arriesgara los acuerdos
para regresar al conflicto. Sin embargo, la utilizacin de las Farc y el ELN como los
indicadores principales para establecer la diferencia entre las fuerzas polticas y
lderes que han sido los pilares del sistema abre el camino a una narrativa que
puede quedarse para siempre. Cuando las elites instrumentan a estos grupos para
crear miedo a su contrario, el resultado es que el extremismo crece en presencia.
De esa forma, falsas diferencias entre las elites pueden terminar convertidas en
antagonismos irreconciliables.

El proceso de pacificacin y las culpas sobre el pasado. En un conflicto de ms de


medio siglo es casi imposible encontrar inocentes. En estas condiciones hay un
elevado riesgo de que los temas de justicia transicional y otros vinculantes al
conflicto que est terminando abran diferencias profundas entre las elites, que
alimentaran ms las emociones que la racionalidad. En Colombia, la victoria del
Estado es la esencia del acuerdo de paz. Lo ideal sera que los actores prosistema
asuman esta victoria como el punto de convergencia de todos. Sin embargo, la
realidad es que los requerimientos de la justicia, los problemas de tierras, la
actividad poltica en el campo y otros factores vinculantes con la pacificacin estn
empujando a las elites hacia el pasado y a dividir al pas.

La crisis terminal del rgimen chavista. El rgimen venezolano, al igual que el


cubano, fue de gran utilidad para lograr el acuerdo de paz con las Farc. Fue acertado
involucrar a Venezuela en el proceso y una feliz coincidencia que el acuerdo se
firmara antes de que el modelo chavista entrase en su crisis terminal. Sin embargo,
esa relacin pragmtica del Estado colombiano democrtico con dos regmenes no
democrticos se est convirtiendo en otro referente para polarizar la competencia
electoral entre las elites. No hay ninguna coincidencia ideolgica entre el chavismo
y el partido de gobierno, pero la crisis en el pas vecino y el impacto que esto tiene
en la opinin pblica convierten a Venezuela en un tema rentable para polarizar
electoralmente.

El temor al ascenso electoral de la izquierda democrtica. El final del conflicto


plantea la posibilidad de que la izquierda, en este caso los partidos de
centroizquierda, crezca y pueda llegar en coalicin al gobierno. La violencia de las
Farc y el ELN ha hecho un gran dao a estas fuerzas y le dio a Colombia la ms
prolongada hegemona conservadora (en el sentido ideolgico) en todo el
continente. Esta comodidad conservadora ha concluido y lo que viene es una vida
poltica ms pluralista que incluir a la extrema izquierda representada por
pequeos grupos, entre estos las Farc, y la centroizquierda representada por al
menos dos grandes partidos. La mejora de oportunidades para la izquierda
democrtica es indispensable para que el pas cierre su ciclo de inclusin poltica
democrtica. Negar esto es negar la democracia misma. Por ahora, el ascenso de
la izquierda es solo una posibilidad que requiere que los partidos de izquierda
superen problemas de fragmentacin, liderazgo y credibilidad. La aceptacin de la
izquierda como un competidor con oportunidad de gobernar conlleva un efecto
traumtico para las elites. Esta nueva realidad en el sistema poltico tradicional
alimenta miedos, emociones, inseguridades y, por lo tanto, contribuye a la
polarizacin.
Colombia est a tiempo de prevenir. En el corto plazo, la polarizacin quizs no
traiga grandes problemas, pero si no se corrige puede tener consecuencias muy
graves a futuro. Colombia est viviendo una nueva realidad que le exige enfrentar
nuevos retos, pero corre el riesgo de que viejos fantasmas la asusten y conviertan
el miedo en el principal instrumento de la competencia poltica.

Los temas sealados tienen mucha potencia para darle fuerza a la idea de que se
est frente a una lucha entre el bien y el mal. Esto puede acabar profundizando
diferencias ficticias entre las fuerzas del sistema, y estas, en vez de polarizar
constructivamente sobre soluciones a problemas y retos urgentes, podran
enfrascarse en ataques emocionales fciles de vender en lo inmediato. El problema
es que esas emociones pueden acabar convertidas en ideas fuerza del imaginario
colectivo y conducir as a un severo dficit de racionalidad y pragmatismo, los dos
valores ms determinantes de la poltica.