Vous êtes sur la page 1sur 17

ALM DO DETERMINISMO:

A FENOMENOLOGIA DA EXISTNCIA FEMININA AFRICANA


Bibi Bakare-Yusuf1

BAKARE-YUSUF, Bibi. Alm do determinismo: A fenomenologia da existncia feminina Africana.


Traduo para uso didtico de BAKARE-YUSUF, Bibi. Beyond Determinism: The Phenomenology of
African Female Existence. Feminist Africa, Issue 2, 2003, por Aline Matos da Rocha e Emival Ramos.

Introduo
Os feminismos Africanos exigem uma descrio terica incorporada nas diferenas de
gnero que so fundamentadas nas complexas realidades das experincias cotidianas das
mulheres Africanas. Esta teoria deve especificar e analisar como as nossas vidas se cruzam com
uma pluralidade de formaes de poder, encontros histricos e bloqueios que moldam nossas
experincias atravs do tempo e do espao. Esta teoria tambm deve reconhecer a concreta
especificidade da experincia de gnero individual e como isso se conecta, e diferente das
outras experincias. Precisamos de uma estrutura que nos possibilite examinar o que significa
ser o que somos, e que ao mesmo tempo nos encoraja a perceber o que queremos nos tornar.
Estas exigncias iro fornecer os meios de teorizar as mudanas de modalidades de existncias
das mulheres Africanas, assim como reconhecer as diferentes tradies e culturas que ligam as
mulheres Africanas contemporneas a outras mulheres em outros tempos e em outros lugares.
A partir desta perspectiva, cultura e tradio podem ser vistas como um projeto inacabado
que est continuamente sendo transformado pelos agentes culturais. Deste modo, seremos
capazes de nos afastar de proposies deterministas, oposies cartesianas e noes redutivas
de excepcionalismo Africano.
Como uma teoria que evita fazer afirmaes absolutas sobre o mundo e as relaes
socais anteriores sua investigao, a fenomenologia existencial rene muitos dos requisitos
para uma compreenso terica da existncia feminina Africana. Mas sua nfase em uma teoria
situada e incorporada de conhecimento e experincia, juntamente com a sua rejeio de
dualismos, incluindo o privilgio do mental sobre o fsico, sujeito sobre o objeto, e cultura sobre
a natureza, faz com que seja til para entender como subjetividades sociais particulares so
construdas, bem como para compreender as possibilidades libertadoras de existncia.
Porque a fenomenologia uma filosofia dos comeos, quero voltar para algumas das
perguntas que Simone de Beauvoir coloca nas pginas iniciais de seu trabalho seminal, O Segundo
Sexo. Ela pergunta: O que uma mulher? e Como tornar-se uma?. Aqui, no pretendo

1 Bibi Bakare-Yusuf uma intelectual independente. Os seus interesses de investigao concentram-se sobre
gnero, as expresses culturais da juventude no mundo Africano, estudos culturais, teoria feminista e poltica. Phd
em Estudos Interdisciplinares sobre Mulheres e Gnero na University of Warwick.

1
repetir as respostas de Beauvoir a estas perguntas, ou lidar com os defeitos em seus argumentos
(ver Heinamma, 1996; Moi, 1992; Mackenzie, 1986). Em vez disso, reformulo as perguntas que
ela coloca luz das experincias Africanas, com vistas a investigar os significados de corpos
sexualmente diferenciados e esclarecer como a incorporao produz e afeta a nossa
experincia do mundo. Estou ciente que alguns tm argumentado que o atual interesse sobre de
Beauvoir injustificado e tem pouca relevncia para as mulheres Africanas (ver Arnfred, 2002).
Contudo, a filosofia existencial de Beauvoir sobre mulheres incorporadas, situando as
experincias das mulheres mais relevante agora do que nunca, dadas as enormes mudanas
sociais e fluidez cultural que caracterizam as sociedades Africanas. Retornar s questes de
Beauvoir, no significa fechar-se em um humanismo acrtico, essencialista metafsico ou
universal, ao invs disso, envolve a compreenso, articulando formas complexas em que as
mulheres Africanas foram subjugadas e tm se esforado para descobrir novas identidades e
modos de existncia viveis.
Antes de investigar como a fenomenologia pode fornecer uma alternativa para
descries existentes, trao uma crtica de alguns dos modos pelos quais Africanas e tericas
Africanistas analisaram as identidades das mulheres. Ao longo dos ltimos vinte anos, uma
variedade de abordagens tem procurado tratar das implicaes polticas da diferena de sexo na
frica. Para simplificar, vou distinguir entre as abordagens que chamam a ateno para as
diferenas hierrquicas entre homens e mulheres e aquelas que tencionam a sua equivalncia
social e status complementar. No caso do primeiro, as mulheres Africanas s vezes so vistas
como definidas apenas pelo domnio de sujeitos do sexo masculino em sistemas patriarcais. Em
contraste, as tericas que argumentam que as posies dos homens e mulheres so desafios
complementares relevncia do conceito de patriarcado em contextos Africanos, e tencionam
que homens e mulheres tm diferentes, mas iguais experincias.

Mulheres Africanas e Patriarcado


Muitas tericas tm usado o termo patriarcado em contextos Africanos para se referir
organizao da vida social e estruturas institucionais nas quais os homens tm o mximo de
controle sobre a maioria dos aspectos das vidas e aes das mulheres. Por exemplo, homens
tm acesso a trabalhos e benefcios, mais do que o inverso, as mulheres. A autoridade masculina
e de poder est localizada e exercida atravs da famlia estendida, uma unidade pr-capitalista
de produo que continua no presente momento (Gordon, 1996: 7). Historicamente, a diviso
sexual do trabalho era organizada de tal maneira que as mulheres eram (e ainda so) as
cuidadosas primordiais, e foram responsveis pela maior parte do cultivo e/ou processamento

2
de alimentos. Mulheres assim desempenharam papeis centrais, mas, enfaticamente, socialmente
subordinados na sociedade Africana. Algumas afirmam que este papel central, mas inferior est
atualmente reforado atravs da valorizao da maternidade. Para as tericas crticas do
patriarcado, mulheres tanto agora como no passado desempenham/ram papeis reprodutivos
e produtivos fundamentais que facilitam o domnio econmico e poltico patriarcal.
Molara Ogundipe-Leslie (1985), elabora este ponto, quando se concentra na sociedade
Yorb, e argumenta que atravs da instituio do casamento que as mulheres, que se tornam
propriedades em linhagens dos seus maridos, perdem todos os seus direitos pessoais e auto-
identidade. A perda das mulheres o ganho dos homens, como as instituies do casamento e
da maternidade investem ainda mais os homens de poderosas posies no sistema de parentesco
existentes nas relaes interpessoais com significado poltico e econmico mais amplo. Para
April Gordon, as instituies polticas formais e normas tipicamente culturais concedem mais
autoridade, status e controle da riqueza e outros recursos (incluindo mulheres) para os homens
(1996: 5). Assim, de acordo com muitas que se concentram no patriarcado, as mulheres
Africanas so vistas como instrumentos em sistemas esmagadoramente constritivos de
dominao masculina.
Estas tericas no tm conhecimento da abundante evidncia de poder e autoridade das
mulheres nas esferas religiosas, polticas, econmicas e domsticas pr-coloniais. Elas
frequentemente argumentam, entretanto, que tal poder era altamente circunscrito e subsumido
pela autoridade masculina (Afonj, 1990: 204). Mulheres clebres em poder e recursos, tais como
as Amazonas do Daom ou as Iyalod descritas pelo historiador Nigeriano Bolane Awe, foram
poucas e reconhecidas... apenas por um curto perodo de tempo (Afonj, 1990: 204). O
argumento que, quando a autoridade feminina foi celebrada, era simblico, com algumas
autoras interpretando isso como uma expresso de desigualdade, em vez de igualdade (Afonj,
1990: 204).
As contribuies para a compreenso das relaes de poder, apesar das opresses feitas
por tericas que se concentram enfaticamente sobre o domnio do patriarcado, existem como
problemas com algumas das suas suposies subjacentes. Ao equiparar a diferena sexual com
a dominao masculina, algumas dessas autoras colapsam em duas categorias distintas em uma
nica. De acordo com Iris Young, precisamos fazer uma distino entre diferena sexual, como
um fenmeno individual da psicologia e experincia, bem como da categorizao cultural, a
dominao masculina como estrutura de relaes de gnero e formas institucionais que
determinam essas estruturas (1997: 26). A dominao masculina pode exigir a diferena sexual,
contudo, a diferena sexual no leva a si mesma para a dominao masculina. Por colapso, nesta

3
distino, existe um perigo de ontologizar o poder masculino, assumindo que as relaes
humanas so inevitavelmente moldadas por relaes de poder tirnicas. Alm disso, equiparar a
diferena sexual com a dominao masculina pode tambm obscurecer os modos em que
ambos, homens e mulheres ajudam a reproduzir e manter instituies de gnero opressivas.
Como Young astutamente observa, a maioria das instituies relevantes para a teoria da
dominao masculina so produzidas atravs das interaes entre homens e mulheres (1997:
32). Como um caso pontuado, ns apenas temos que pensar na instituio perniciosa da
mutilao genital feminina, que tanto defendida e praticada por muitas mulheres.
Uma nfase no esmagamento da dominao patriarcal pode tambm nos levar a ignorar
o poder das mulheres dentro de papeis e sistemas de organizaes sociais particularmente ativos.
Por exemplo, Llewellyn Hendrix e Zakir Hossain (1988), que sugerem autoras como Ogundipe-
Leslie podem fazer suas reivindicaes sobre a inevitvel perda de poder econmico e poltico
das mulheres dentro das linhagens dos seus maridos apenas desenhando exemplos de sociedades
patriarcais. Em sociedades matrilineares ou bilineares, mulheres tm posies de sujeito mais
complexas, como sua produtividade e capacidade reprodutiva so voltadas para seus cls natais,
apesar do fato de ser casadas com pessoas de fora. Uma investigao cuidadosa poderia
descobrir o alcance que as mulheres nestas sociedades tm para a negociao de liberdades
econmicas e polticas individuais em relao s diferentes famlias ou linhagens. No entanto,
tericas como Afonj (1990), afirmam que sistemas matrilineares fornecem pouco mais do que
princpios de organizao para a conexo dos homens atravs das geraes e espao, algum
poder ou autoridade aparente que as mulheres podem ter dentro de sistemas matrilineares so
meramente simblicos e tangencial ao poder formal dos homens.
Se assumirmos que as mulheres so automaticamente vtimas e os homens
vitimizadores, camos na armadilha de confirmar os prprios sistemas aos quais propusemos
criticar. Falhamos em reconhecer como agentes sociais podem desafiar de maneiras complexas
as suas posies e identidades atribudas e, indiretamente, ajudamos a reificar ou totalizar
instituies e relaes opressivas. Ao invs de ver o patriarcado como um sistema fixo e
monoltico, seria mais til mostrar como o patriarcado constantemente contestado e
reconstitudo. Como Christine Battersby (1998) sugere, o patriarcado deve ser visto como um
sistema de dissipao, sem um princpio de organizao central ou lgica dominante. Visualizar
o patriarcado desse modo nos permite apreciar como estruturas institucionais de poder
restringem e limitam a capacidade das mulheres para a ao e agncia sem totalmente restringir
ou determinar essa capacidade. A conceituao do patriarcado como uma mudana e sistema
instvel de poder, pode avanar no sentido de uma descrio da experincia de gnero Africano

4
que no assume posies fixas em hierarquias inevitveis, mas tenciona transformao e formas
produtivas de contestao.
Sistemas Duais de Papeis Sexuais
Tericas como Niara Sudarkasa, Oyrnk Oywm e Nkiru Nzegwu tem afirmado
que, enquanto sociedades Africanas podem muito bem ter suas prprias formas de desigualdade
e estratificao, errado sugerir que a assimetria sexual interna as sociedades Africanas, ou
que o gnero, antes da invaso europeia, era um princpio que organizava essas sociedades (ver
Sudarkasa, 1987; Oywm, 1997; Nzegwu, 2001). Afirmando que a organizao da vida social
na frica pr-colonial era baseada sobre um sistema de sexo dual, elas associam este sistema
com formas complementares de poder nas atividades e papeis de mulheres e homens. Estes
paralelos frequentemente envolvem rituais, estruturas monrquicas, determinaes etrias,
sociedades secretas e associaes para os dois sexos. Por exemplo, entre os Igbo, mulheres
agricultoras crescem em diferentes culturas de homens, e entre os Yorb, teceles femininas e
masculinos trabalham em diferentes teares para evitar a duplicao (Sudarkasa, 1987; Nzegwu,
2001).
De acordo com Nzegwu, esferas separadas, mas paralelas permitem a cada sexo
controlar as atividades e resolver os problemas de maneira benfica para toda a comunidade:
Mulheres e homens so equivalentes, ou seja, iguais, em termos do que fazem na manuteno e
sobrevivncia da comunidade (2001: 19). Por isso, ela afirma que o poder distribudo
igualmente entre os sexos, e que capacidades sexuais e reprodutivas das mulheres [no]
determinam o seu status de segunda classe (2001: 20). Para autoras, tais como Nzegwu,
portanto, equiparar diferena sexual com desigualdade sexual equivale a uma leitura errada das
estruturas sociais Africanas e da importncia da organizao do sexo dual. A noo de
patriarcado consequentemente, visto como um conceito importado e imposto.
Aquelas que exploram as identidades dos homens e das mulheres Africanas em termos
de sistema de sexo dual argumentam que a identificao de diferenas hierrquicas em tais
sistemas, envolve imposies das categorias sociais Europeias sobre contextos Africanos. Ela
se concentra especialmente sobre a inaplicabilidade para a frica da dicotomia pblico/privado
como base da desigualdade entre os sexos. Em contextos Ocidentais, a mobilidade e autoridade
dos homens na esfera pblica e a subordinao das mulheres no privado, levaram as feministas
a identificar essa dicotomia como base fundamental para a organizao hierrquica. Para
Oywm e Nzegwu, entretanto, contextos Africanos manifestam poucas evidncias dessa
dicotomia, como papeis e atividades das mulheres, (que pode incluir, por exemplo, o comrcio

5
de longa distncia, caa ou adivinhao) incentivando a habitar simultaneamente ambas as
esferas.
Muitas tm tambm tencionado que as esferas pblicas, privadas e as prticas tendo
lugar em ambas as esferas, no so socialmente desiguais ou vistas como separadas. Filomina
Steady, por exemplo, declarou que a questo da valorizao diferencial entre a produo e a
reproduo no era um problema (1987: 7). Porque a frica pr-colonial era essencialmente
uma economia de subsistncia. Para Steady, a valorizao social associada com a diferena de
sexo foi baseada menos no poder material de significados metafsicos e simblicos. E como
muitas outras que tm explorado sistemas duais de papei sexuais, Steady sugere que a base
simblica para a valorizao social explica o papel supremo concedido a maternidade em muitas
sociedades Africanas. A mulher como me vista como uma forma de realizao do aspecto
gerador da sociedade, e equiparada com a prpria fora da vida (1987: 7).
Para essas tericas, ento, afirmar as identidades das mulheres Africanas giram em torno
da sua designao como mes. De acordo com a antroploga nigeriana, Ifi Amadiume, o
poder feminino Africano derivado da importncia sagrada e quase divina concedida
maternidade, como a venerao da maternidade constitui a principal diferena entre as
experincias histricas das mulheres Africanas e as das mulheres Europeias (1997: 146). Para
Oywm, Me a auto-identidade preferida e estimada por muitas mulheres Africanas
(2000: 1096), enquanto Catherine Acholonu, em seu livro, Motherism: The Afrocentric Alternative to
Feminism (1995), prope o conceito de "motherism" como uma estrutura conceitual para
investigar as experincias nicas das mulheres Africanas. Motherism, portanto, fornece uma
resposta ao feminismo, que Acholonu v como sendo fundamentado na experincia cultural
Euro-Estadunidense.
Na mesma linha de Acholonu, Amadiume e Oywm que enfatizam os poderes das
mulheres Africanas sob a rubrica da maternidade como uma alternativa s ideias sobre a agncia
das mulheres associada com as feministas Ocidentais. Amadiume exige um foco sobre o
paradigma da maternidade que permita uma mudana no foco do homem no centro e no
controle, para a primazia do papel de me / irm nas instituies econmicas, sociais, polticas
e religiosas (1997: 152). Oywm afirma que o modelo de maternidade absolutamente
natural... porque [ele] se liga as mulheres juntas na experincia coletiva, ele frtil, o nascimento
das crianas, e consequentemente, o cultivo da comunidade (2000: 5). Para essas tericas, a
maternidade vista para constituir o ncleo simblico de uma poderosa posio de sujeito do
sexo feminino, que contesta o que elas veem como a viso feminista Ocidental da perda e falta
de poder social e simblico das mulheres.

6
Para muitas tericas que se concentram em sistemas duais de papeis sexuais, a categoria
mulher vista como no tendo nenhuma aquisio terica ou existencial nas sociedades
Africanas. Esta a posio da Oywm (1997; 2000), Amadiume (1997) e muitas que tm
contribudo para a revista online, JENDA: A Journal of Culture and African Women's Studies
(http://www.jendajournal.com). Oywm observa que, antes do contato europeu, no existia
grupos na sociedade Yorb caracterizados por interesses comuns pr-existentes, desejos ou
posio social chamada mulher (1997: ix). Ela argumenta que, ao contrrio da situao das
sociedades Euro-Estadunidense, as diferenas sexuais no eram a base para a classificao social,
hierrquica e humana, vlidas no caso Yorb. Ao invs disso, a organizao social e a hierarquia
era (e ainda ) determinada em grande parte por meio da antiguidade. Portanto, ela escreve: A
antiguidade como o fundamento das relaes socais Yorb relacional e dinmica, ao contrrio
do gnero, que no est centrado no corpo (1997: 14).
A ausncia do que Oywm chama de corpo-raciocnio na sociedade Yorb
reforada em lngua. Em Yorb, como em muitas lnguas africanas, sexo no linguisticamente
codificado, embora antiguidade seja linguisticamente marcada2. Oywm afirma que, a ausncia
do gnero na lngua mostra a importncia relativa das diferenas em funo do sexo e, portanto,
com base na desigualdade do sexo. Na sua perspectiva, ento, a pergunta O que uma mulher
Africana? um arenque vermelho, e no tem nenhuma relevncia para alm de revelar a
hegemonia dos conceitos Ocidentais e quadros analticos.
Um problema proeminente com a verso dual dos papeis sexuais da identidade que
ele assume diferenas inatas entre os sexos. Nzegwu, por exemplo, afirma que as mulheres so
diferentes dos homens e os homens so diferentes das mulheres. Como mulheres, s vezes veem
o mundo de forma diferente dos homens (2001: 7). Declaraes como estas implicam que a
percepo, emocional, intelectual e o universo social de homens e mulheres so naturalmente
determinados, e que diferenas essenciais esto fora da cultura e da sociedade. No entanto,
no h nenhuma explicao sobre como essas diferenas se desenvolvem, mesmo que ainda
implorem por questes analticas sobre as suas origens culturais, simblicas e sociais.
Outro problema bvio com a teoria do sistema dual dos papeis sexuais o seu privilgio
da maternidade como a auto-identidade paradigmtica das mulheres Africanas. Aqui, essas
tericas supem que o potencial para a reproduo torna-se a base natural para determinado
grupo social, realidades e estruturas institucionais. Comentando sobre a diferena da

2Para uma crtica do determinismo lingustico da Oywm, consulte Bibi Bakare-Yusuf Yorubas Dont Do
Gender: A Critical Review of Oyeronke Oyewumis The Invention of Women: Making an African Sense of Western
Gender Discourses in African Identities 1, 1, 2003.

7
maternidade biolgica e os significados sociais da maternidade em um contexto diferente, a
Anglo-Estadunidense feminista Adrienne Rich separa a maternidade como a relao potencial
de qualquer mulher com seus poderes de reproduo e as crianas da maternidade como a
instituio, que visa assegurar que esse potencial e todas as mulheres devem permanecer sob
controle masculino (1977: 13). De acordo com Rich, h uma diferena entre a deciso da
mulher de atualizar o potencial apresentado pelo seu corpo, e a deciso a ser tomada em um
contexto patriarcal. Ela a instituio da maternidade que a maioria das feministas buscam
questionar ou desafiar. Aceitar que a maternidade uma experincia potencialmente aberta a
todas as mulheres no se liga ou reduz as mulheres para a experincia ou identidade. No entanto,
os proponentes da teoria do sexo dual no reconhecem que a maternidade ocorre dentro de
contextos moldados por papeis e identidades socialmente desiguais para homens e mulheres.
Somente uma teoria que profundamente cmplice do poder patriarcal, portanto, pode reduzir
a identidade feminina ao aspecto materno.
Identificando os perigos da celebrao da maternidade por muitas mulheres acadmicas
Africanas, Patricia McFadden observa que a experincia feminina potencialmente positiva de
nutrir pode facilmente se tornar uma armadilha [e] ns precisamos entender os limites da
nutrio [feminina] (1997: 2). De acordo com Desiree Lewis (2002), a incapacidade para
reconhecer como a nutrio das mulheres incorporada dentro das instituies sociais gera uma
celebrao acrtica do paradigma da maternidade, bem como uma falha para investigar os
regimes de poder que condicionam a escolha de querer ter filhos ou no. Um exame crtico
detalhado do aparelho ideolgico reduz as mulheres africanas ao status de me e est alm do
escopo deste artigo. Tal projeto exigiria uma anlise de como a construo patriarcal da
maternidade valoriza a paternidade e tacitamente eleva as posies de sujeito do sexo masculino.
O perigo de venerar a maternidade sem investigar o significado da paternidade leva ao
posicionamento dos homens Africanos como a norma, a categoria natural que no requer
nenhuma explicao. O que necessrio uma investigao genealgica sobre as relaes de
poder, os regimes de representao, estruturas religiosas, polticas e filosficas que moldam os
discursos e experincias da maternidade e da paternidade em frica, tanto no presente e no
passado. Tal projeto no precisa negar que a maternidade e o nascimento poderiam fornecer
um quadro ontolgico para se pensar atravs das identidades das mulheres para alm da
dominao patriarcal. Entretanto, procurar contemplar identidades libertadoras para as
mulheres devem basear-se numa anlise aprofundada e crtica das estruturas institucionais que
constrangem e prescrevem aes e liberdades sociais para as mulheres.

8
Filosofia da Existncia Feminina Africana Incorporada
As duas abordagens acima revisadas sugerem vises diametralmente opostas sobre
experincias de gnero Africanas. Enquanto elas esto enraizadas em perspectivas polticas
divergentes, cada uma confia na generalizao, determinismo e uma tendncia para reduzir
identidades complexas e simplificar sistemas sociais em conceitos e paradigmas dogmticos. No
que se segue, sugiro combinar as abordagens contrastantes para poder em cada perspectiva,
poder desenvolver mais maneiras detalhadas e nuances da teorizao das identidades femininas
Africanas. Esta fuso poderia fornecer uma teoria do poder, tanto como a capacidade (poder
para) e como limitao (poder sobre). Poder para, refere-se capacidade de agir e provocar
mudanas no mundo. Em contraste, o poder sobre, impe um limite sobre o poder como
capacidade. Ao compreender o poder para, e o poder sobre, simultaneamente, somos capazes
de ir alm da generalizao e determinismo, no sentido ricamente detalhado descritos nas
identidades e experincias vividas das mulheres Africanas, e para revigorar as nossas estruturas
tericas e discursos que compreendam o que significa ser uma mulher Africana.
Em demonstrar o valor de descries detalhadas, volto-me para a fenomenologia da
existncia incorporada desenvolvida pela filsofa francesa Simone de Beauvoir e o filsofo
francs Maurice Merleau-Ponty. A fenomenologia existencial oferece uma metodologia valiosa
porque no assumi um quadro metafsico dentro do qual todas as operaes subsequentes
devem ocorrer. Em outras palavras, ela comea por evitar a assuno de um sujeito e um objeto
e por dirigir-se natureza e significado do fenmeno a ser estudado. O fenmeno
simplesmente o que aparece e ainda est para ser explicado3. A fenomenologia, portanto, tenta
se afastar da atitude natural, senso comum ou descrio de modos normativos. Ao invs disso,
procura analisar a existncia e a experincia vivida fora da influncia da distoro dos padres
normativos de descrio. Uma das principais acusaes levantadas contra o feminismo
Ocidental que ele impe experincias e estruturas histricas para outras sociedades e culturas.
precisamente porque a fenomenologia consistentemente procura evitar fazer suposies
prvias4 que uma metodologia til para investigar a especificidade da existncia Africana
incorporada.

3 Um relato detalhado da natureza do mtodo fenomenolgico oferecido no prefcio do livro do Merleau-Ponty,


Phenomenology of Perception [Fenomenologia da Percepo] (1962).
4 A fenomenologia tem sido adequadamente acusada de neutralidade sexual (Young, 1990; Butler, 1989), mas isso

no diminui a nfase dela na mudana e a capacidade do agente corporificado em transformar e ser transformado
por cada horizonte histrico-cultural.

9
Tanto para o Merleau-Ponty e de Beauvoir, qualquer descrio da existncia deve ser
abordada a partir de uma variedade de ngulos simultneos. Estes incluem padronizaes
culturais, fatores biolgicos, foras histricas, padres estticos, consideraes ticas, detalhes
biogrficos e todos os outros pontos de vista, que incidem sobre a natureza do fenmeno no
contexto de existncia. Dito isto, o ponto de entrada principal para a anlise fenomenolgica
sempre a experincia vivida. Quando acordo de manh, h um fundo de reconhecimento, certas
formas de discursos, tradies culturais, histrias especficas, pessoais e coletivas conexes e
desconexes, capacidades e limitaes que me confrontam e trabalham atravs de mim. Nem
me defino, nem estou definida simplesmente em termos de amplos macro-nveis de foras. Pelo
contrrio, atravs da minha experincia vivida em situaes concretas que passo a
compreender o contexto que constitui a minha identidade como uma mulher Africana. A
fenomenologia existencial da minha vida como ela se desenrola alude s camadas complexas do
contexto cultural scio-histrico que constituem meu ser como uma mulher Africana. Minha
existncia como mulher Africana precede qualquer possvel noo de essncia, uma
simplesmente no pode postular outra essncia de feminilidade, isso vem antes da anlise das
formas especficas da experincia vivida, em todas estas sutilezas complexas e muitas vezes
contraditrias.
Evidente que, os tipos de experincias que tenho e como fao para que elas tenham
sentido, depende da minha forma especfica de personificao. Que em um nvel fsico simples,
o tipo de corpo que habito tem formas que se envolve e interpreta o mundo. A maneira que
recebo e negocio o mundo varia conforme se trata, por exemplo, o meu corpo sangra todos os
meses, eu engravido ou adoeo, sou preta ou branca, velha ou jovem. . O mundo vai tambm
sacrificar-se para mim de forma diferente. Em Pele Negra, Mscaras Brancas (1967), Frantz Fanon
demonstra com fora celebrada o enorme poder dos efeitos discursivos e as polticas de
respostas ao corpo negro. De modo paralelo, de Beauvoir, em O Segundo Sexo (1949), foca na
personificao feminina e mostra como o parto, lactao, menstruao e menopausa levam as
mulheres a ter experincias de ser onerosa, exigente, cansativa e repleta de perigos, modos que
os homens no experienciam5. Mas, como cada mulher experiencia seu corpo poder ser
moldado pela situao especfica e o valor que os lugares do mundo tm sobre esse corpo. Uma
mulher pobre e urbana em Lagos ou em uma favela de Kinshasa tem experincias muito
diferentes de gravidez e partos, do que as daqui, e a sua contraparte endinheirada e educada.

5 De Beauvoir faz uma longa descrio da facticidade do corpo feminino estar baseado em uma perspectiva
psicolgica. Na nota de rodap para a seo, Os dados da Biologia, de Beauvoir est consciente dos benefcios
psicolgicos que a maternidade tm para as mulheres.

10
Em um nvel ontolgico, a nossa experincia incorporada vive, portanto, a base da nossa
percepo, cognio e interao intencional com o mundo. Questionando o sujeito cartesiano
desincorporado que os Estados, eu acho que, no estou presente, Merleau-Ponty afirma que
a intencionalidade em primeiro lugar, no uma questo de eu acho que, mas do eu posso
(1962: 137). Esta intencionalidade incorporada refere-se capacidade do corpo de agir no
mundo antes da conscincia ou do pensamento reflexivo. Neste sentido, o corpo no o que
pode ser conhecido (como no discurso biolgico) ou o que simplesmente conhece. Pelo
contrrio, o que nos permite saber. Tanto para o Merleau-Ponty e de Beauvoir, o corpo a base
existencial da experincia e da percepo: Eu apreendo meu corpo como sujeito-objeto
(Merleau-Ponty, 1962: 95).
Neste ponto, importante levantar e responder as duas crticas comuns na teoria
fenomenolgica: que uma forma de subjetivismo; e o excesso de nfase no papel do corpo.
Em resposta e essas duas crticas, a fenomenologia existencial afirma que v o corpo como
sendo fundamental para experienciar o mundo, mas reconhece que este s adquire significado
quando colocado em um contexto bio-cultural e histrico. De Beauvoir, portanto, escreve que
no sobre a fisiologia que os valores podem ser baseados, mas sim, os fatos da biologia
assumem os valores que o existente lhes confere (1949: 68-69). Portanto, o corpo no nem
uma entidade fsica pura, nem um receptculo passivo de foras culturais. Pelo contrrio, a
agncia sintetizadora fundamental que tece o mundo em significados, e a fonte para o
surgimento de conhecimento, valor e significao (Heinamaa, 1996). Este nos permite fazer
uma distino entre o corpo como uma entidade fsica e incorporada, tal como uma ocupao
ativa do corpo no mundo, um modo pr-cognitivo criativamente transformador do modo de
ser e de se comunicar com o mundo.
Uma das ideias-chaves de Merleau-Ponty que o mundo e o ser incorporado se renovam
cada um na interao perptua da troca. Isso significa que no podemos postular uma origem
absoluta ou conjunto de efeitos causais para qualquer evento especfico. Em vez da causa de A
ou a causa de B (seja no mundo ou atravs de uma ao corporificada), h um movimento
contnuo interminvel entre o corpo e o mundo. luz desta viso da existncia humana que
podemos investigar o que significa ser uma mulher Africana. Como agente incorporada, minhas
aes e projetos so constitudos, limitados, e tambm empoderados pelas interaes entre
mudanas histricas, sociais, ambientais e biolgicas. Estas interaes tero de incluir as
maneiras pelas quais vrios encontros coloniais, em conjunto com a mudana dos padres
culturais Africanos no contexto do capitalismo global, alteram continuamente as definies de
feminilidade Africana. Nossa situao fsica do mundo assim, j marcada por Outros, est j

11
imbuda de valores, traos e significados que precedem a nossa entrada e ocupao. E ainda, o
mundo s tem significado quando os agentes incorporados assumem seus valores acumulados
e os transmitem em prticas cotidianas. A capacidade do corpo e do mundo para assimilar e
renovar continuamente uns aos Outros o que Merleau-Ponty descreve como uma
comunicao com o mundo mais antigo do que se pensava (1962: 254); e de Beauvoir se refere
como o tornar-se mulher.
A implicao desse processo descritivo da experincia incorporada que a identidade,
agncia, e a experincia no so fixos ou dados com antecedncia. Em vez disso, elas fazem
parte da minha situao vivida, continuamente sendo re-constitudo e aberto a mudanas de
contextos. Esta agncia incorporada descritiva significa que minha identidade como uma mulher
Africana no pr-determinada pela biologia, normas sociais ou prticas reguladoras. Quem
sou e quem me tornei so moldadas por minhas aes e opes para resistir, retrabalho ou
consinto com a normatividade bio-cultural (Allen, 1989). A partir desta perspectiva, o corpo
entendido como uma situao, com isso implica a liberdade e a restrio no dilogo em curso
entre o mundo e o agente incorporado. O significado de mulher Africana torna-se material,
incorporado, mltiplo e gerador, ao invs de uma abstrao desincorporada.
Significativamente, para Merleau-Ponty e De Beauvoir, intencionalidade incorporada
no pode ser entendida como individualista ou voluntarista. Ao invs disso, a intencionalidade
do corpo requer uma situao para comear, e uma comunidade de quem adquira recursos.
Expresses especficas de comportamento intencionais podem ser interrompidos ou afetados
pelo mundo. Uma mulher capaz de imprimir sua prpria imagem e aes sobre o mundo,
ainda que isso s seja possvel precisamente porque o mundo pode ser receptivo a essa marca
em um determinado momento.
As implicaes ontolgicas de uma descrio fenomenolgica e de uma agncia que
demande que ns repensemos as noes de estruturas de poder hegemnicas, tais como o
patriarcado, e a supremacia branca, gravam-se sobre corpos passivos. Ao invs de ver estes
sistemas como girando em torno de um plano mestre ou sistema hierrquico fechado que
imposto de cima, mais produtivo analisar como os grupos e indivduos moldam padres
autnomos paternos de ser, produzindo locais de luta, contestao, cumplicidade e
transformao do processo.
Com base na fenomenologia existencial que nos leva a perceber que a definio de uma
mulher Africana no pode ser determinada fora do contexto especfico de um horizonte
histrico-cultural. Evidente, isso no nega que a opresso uma situao histrica concreta
(Moi, 1992:58), uma das condies das identidades das mulheres Africanas, no negar que o

12
corpo biolgico impe certas restries. Ao invs disso, a interao contnua entre o mundo e
o ser incorporado sugere que atravs da experincia vivida, uma mulher est sempre envolvida
no processo de determinao do seu prprio projeto: descobrir quem ela e o que ela vai se
tornar.
A fenomenologia existencial, portanto, no comea com concluses sobre as
experincias e identidades das mulheres. Pelo contrrio, ela est preocupada com o que cada
cultura e contexto histrico fazem do corpo biolgico, e o que este corpo faz da cultura e do
contexto histrico, por sua vez. Uma descrio de inspirao fenomenolgica comea com a
pergunta: Qual a experincia vivida de ter um tipo particular de corpo? Como estar
corporalmente afetado e moldar o tipo de experincia que podemos ter?
Por que os corpos de homens e mulheres so usados para demarcar diferenas sociais? Quais
as limitaes e as liberdades fazem uma mulher descrever seu encontro com o mundo como
uma fmea? A tarefa de um enfoque fenomenolgico na diferena do sexo , portanto, para
descobrir como a natureza da mulher tem sido afetada pelo curso da histria... Para descobrir o
que a humanidade fez da fmea humana (de Beauvoir, 1949: 69).
luz desta descrio fenomenolgica, estamos agora em posio de rever a questo: O
que uma mulher Africana? Em primeiro lugar, ela uma pessoa com um corpo feminino e,
portanto, compartilha certas experincias com mulheres de todo o mundo. Se Ashante ou
Bakongo, htero /homo/bissexual, estril, menopausa ou sem filhos, todas as mulheres
africanas compartilham com outras mulheres em diferentes tempos e espaos o potencial de dar
luz. Esta capacidade corporal no pode ser negada ou vista como uma ordem secundria que
tem impacto insignificante sobre as relaes sociais, e como as mulheres Africanas
experimentam seus mundos. Embora as posies do sujeito feminino no possam ser reduzidas
a biologia, o corpo feminino fornece a base para um horizonte comum de experincia.
Esta base de experincia biolgica corporal desempenha um papel de primeira ordem
e constitui um elemento essencial na situao [das mulheres] (de Beauvoir, 1949: 65). No
entanto, de Beauvoir rpida ao ressaltar que isso no suficiente para determinar a identidade
de uma mulher: Mas nega que a [biologia e a capacidade fsica] estabelecem para ela um destino
fixo e inevitvel. Elas so insuficientes para a criao de uma hierarquia dos sexos, elas no
conseguem explicar por que a mulher o Outro, elas no condenam a permanncia neste papel
para sempre subordinado (1949: 65). Para de Beauvoir compreender o significado da diferena
biolgica da mulher, deve ser visto luz de um contexto ontolgico, econmico, social e
psicolgico (1949: 69).

13
A importncia que fenomenlogas existenciais anexam ao contexto do corpo requer que
devemos tambm reconhecer a nebulosidade da ideia de frica. Se para tratar o continente
como uma entidade geogrfica ou uma realidade cultural homognea continua a ser uma fonte
dos debates entre os estudiosos africanos (ver, por exemplo, Hountondji, 1976). A frica um
diversificado continente, com milhares de tradies culturais e agrupamentos lingusticos que
no so todas as diferentes tradies e linguagens culturais Europeias combinadas. Essa
pluralidade faz qualquer generalizao sobre a configurao(es) da existncia de gnero no
continente problemtica.
Isto no quer dizer que as generalizaes (se sobre sexo ou frica) no podem ou no
devem ser feitas. Ao invs disso, devemos ser cautelosas/os e sempre especificar as divergncias
orquestradas pelas diferentes estruturas socioculturais, o desenvolvimento, a evoluo histrica
e a sua mudana nas constelaes. Por exemplo, a experincia contempornea do gnero
Africano deve estar localizada na interseo de dois abrangentes encontros histricos
interdependentes e ainda conflitantes. Um deles envolve a incorporao das diferentes
sociedades Africanas em uma economia mundial, que comeou com a invaso muulmana rabe
no sculo VII, seguido pelo colonialismo Europeu e a ocupao a partir do sculo XV, e
duradouro at o presente sob a forma de administraes neocolonial contempornea (ver Ekwe-
Ekwe, 1993). O outro se baseia, em um horizonte sociocultural e metafsico Africano da pr-
conquista indgena, no qual as identidades e relaes sociais esto implicadas e incorporadas.
Estas imposies externas e processos histricos internos se combinaram para distorcer,
modificar e transformar as relaes de gnero Africanos de uma forma que torna difcil falar em
termos absolutos sobre o significado e experincia da existncia de gnero, sem
retrospectivamente projetar nossas ideias presentes e ansiedades sobre o passado.
Ao lidar com padres especficos dentro de amplas trajetrias histricas, nossas
investigaes devem reconhecer que a cultura nacional de cada pas Africano flexionada por
religies, classes regionais, e especificidades tnicas. Sensibilidade para cada contexto cultural
Africano permite-nos reconhecer o poder da etnia (que se encontra abaixo dos limites mais
superficiais das diferentes identidades nacionais) em moldar a vida das pessoas. Como Herbert
Ekwe-Ekwe argumentou, apesar da promoo dos Estados-Nao na frica, a esmagadora
maioria dos africanos ainda no vivem suas vidas cotidianas normais como senegaleses,
nigerianos, zairenses, quenianos... Em vez disso, eles vivem suas vidas como Wolof, Yorb,
Ibo, Ijo, Nupe, Bakongo, Baluba, Baganda, Kikuyu, Asante, e assim por diante (1993: 95).
Consequentemente, as caractersticas gerais de uma cultura especfica (seja no nvel macro da
frica, ou no nvel intermedirio de Estados-Nao, ou o nvel microcsmico de um grupo

14
tnico particular) so sempre plurais. Da mesma forma, mesmo quando falamos sobre uma
mulher Africana, devemos entender que essa identidade necessariamente ligada a
configuraes de gnero muito especficas, formas de acesso e controle sobre os meios de
produo, participao na vida cvica e espiritual, direitos de herana, escolhas individuais e
assim por diante, todos tendo lugar em determinados locais Africanos.
A fim de evitar definir a mulher Africana em termos de uma identidade unitria e
fechada, um intervalo de elementos precisa ser especificado nos termos de cada cultura. E s
depois de passar por essas etapas iniciais de advertncia que podemos comear um dilogo
intercultural significativo entre as mulheres Africanas e, em seguida, eventualmente, estender
isso para outros grupos culturais, a fim de criar intercmbios produtivos e libertadores dentro
de uma comunidade global.
Como a frica entendida como uma pluralidade fragmentada, no deixa de ser possvel
apontar para esboos de um projeto comum para as feministas Africanas. Onde quer que as
mulheres Africanas encontrem elas mesmas, limitaes biolgicas e liberdades que se combinam
com fatores scio-histricos, e no em forma de um caminho pr-determinado, mas como
possibilidades abertas. A fenomenologia existencial ensina-nos a concentrar-se sobre a
existncia, em vez da essncia pr-determinada. Neste sentido, o que liga a juno das mulheres
Africanas no um jugo metafsico, mas sim uma complexa teia de materiais, vertentes
histricas e culturais que convida continuamente, adapta ou transforma. Se os nossos futuros
assumir a forma de repetio, diferena, ou ambos, isso, em parte, depende de ns.
Em muitos aspectos, o nosso potencial existencial pode ser desbloqueado apenas
quando comeamos a questionar a linguagem restritiva e determinista do trabalho em muitas
bolsas de estudos para cursos sobre as mulheres Africanas. O que necessrio um movimento
distante de construes monolticas, em direo a esforos que lidem com a experincia vivida
em todas as suas ramificaes existenciais. Se permanecermos muito focadas/os em
generalizaes ou especificidades, nossas percepes permanecero finas no sentido do que
Clifford Geertz (1973) deu ao termo. Nossas teorias e viso vo ser restringidas pela centralidade
de conceitos abstratos e dicotomias estreis. As oportunidades e aes para abrir o pensamento
feminista Africano surgem de se concentrar em experincias vividas e as complexas nuances,
contradies e potencialidades da vida cotidiana. Apenas uma vez que comearmos a se mover
nesse sentido (se sob uma rubrica fenomenolgica existencial ou no), podemos comear a
fornecer descries grossas que analisam as identidades das mulheres africanas em toda a sua
rica complexidade. A tarefa adiante desenvolver e ampliar o trabalho de pesquisas e anlises
do que significa ser uma mulher Africana.

15
Referncias
Acholonu, C. 1995. Motherism: The Afrocentric Alternative to Feminism. Owerri, Nigeria:
Afa Publications.
Afonja, S. 1990. Changing Patterns of Gender Stratification in West Africa in Tinker, I.
ed. Persistent Inequalities: Women and World Development. Oxford: Oxford University Press.
Allen, J. 1989. An Introduction to Patriarchal Existentialism: A Proposal for a Way out of
Existential Patriarchy in Allen, J. and Young, J. eds. The Thinking Muse: Feminism and Modern
French Philosophy. Bloomington: Indiana University Press.
Amadiume, I. 1987. Male Daughters, Female Husbands: Gender and Sex in an African
Society. London: Zed Books.
Amadiume, I. 1997. Reinventing Africa: Matriarchy, Religion and Culture. London: Zed
Books.
Arnfred, S. 2002. Simone de Beauvoir in Africa: Woman = The Second Sex? Issues of African
Feminist Thought, JENDA: A Journal of Culture and African Women Studies, 2, 1.
Awe, B. ed. 1992. Nigerian Women in Historical Perspective. Lagos: Sankore.
Battersby, C. 1998. The Phenomenal Woman: Feminist Metaphysics and the Patterns of
Identity. Oxford: Polity Press.
Butler, J. 1989. Sexual Ideology and Phenomenological Description: A Feminist Critique
of Merleau-Ponty's Phenomenology of Perception" in Allen, J. and Young, J. eds. The Thinking
Muse: Feminism and Modern French Philosophy. Bloomington: Indiana University Press.
De Beauvoir, S. 1949 (1997). The Second Sex. London: Vintage.
Ekwe-Ekwe, H. 1993. African 2001: The State, Human Rights and the People. London:
International Institute for Black Research.
Fanon, F. 1967 (1986). Black Skin, White Masks. London: Pluto Press.
Geertz, C. 1973. The Interpretation of Culture. New York: Basic Books.
Gordon, A. 1996. Transforming Capitalism and Patriarchy: Gender and Development in
Africa. London & Colorado: Lynne Rienner.
Heinamaa, S. 1996. Woman Nature, Product, Style? Rethinking the Foundations of
Feminist Philosophy of Science in Nelson, L. and Nelson, J. eds. Feminism, Science and The
Philosophy of Science. Dordrecht: Kluwer Academic Publishers.
Hendrix L. and Hossain, Z. 1988. Women's Status and Mode of Production: A CrossCultural
Test, Signs Journal of Women in Culture and Society, 13, 3.
Hountondji, P. (Evans, H., trans.). 1976 (1996). African Philosophy: Myth and Reality
Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press 1996.

16
Lewis, D. 2002. African Women's Studies: 1980-2002, Review Essay for the African Gender
Institute's Strengthening Gender and Women's Studies for Africa's Social Transformation
Project (www.gwsafrica.org/knowledge).
Mackenzie, C. 1986. Simone de Beauvoir: Philosophy and/or The Female Body in Pateman,
C. and Gross, E. eds. Feminist Challenges: Social and Political Theory. Sydney: Allen & Unwin.
Merleau-Ponty, M. (Smith, C., trans.). 1962. Phenomenology of Perception. London:
Routledge and Kegan Paul.
McFadden, P. 1997. The Challenges and Prospects for the African Women's Movement in the
21st Century, Women in Action, 1 (http://www.hartford-hwp.com/archives/30/152.html).
Moi, T. 1992. What is a Woman? Oxford: Oxford University Press.
Nzegwu, N. 2001. "Gender Equality in a Dual-Sex System: The Case of Onitsha", JENDA: A
Journal of Culture and African Women Studies, 1, 1.
Ogundipe-Leslie, M. 1985. Women in Nigeria in Women in Nigeria Today. London: Zed
Books.
Oywm, O. 1997. The Invention of Woman: Making an African Sense. Minneapolis:
University of Minnesota Press.
Oywm, O. 2000. Family Bonds/Conceptual Binds: African Notes on Feminist
Epistemologies, Signs, 25, 4.
Rich, A. 1977. Of Woman Born: Motherhood as Experience and Institution. London: Virago
Press.
Steady, F. 1987. African Feminism: A Worldwide Perspective in Terborg-Penn, R., Harley, S.
and Benton Rushing, R. eds. Women in Africa and the African Diaspora. Washington, D.C.:
Howard University Press.
Sudarkasa, N. 1987. The Status of Women in Indigenous African Societies in TerborgPenn,
R., Harley, S. and Benton Rushing, R. eds. Women in Africa and the African Diaspora.
Washington, D.C.: Howard University Press. Young, I. 1990. Throwing Like a Girl and Other
Essays in Feminist Philosophy and Social Theory. Bloomington: Indiana University Press.
Young, I. 1997. Is Male Gender Identity the Cause of Male Domination? in Meyers, D.
Feminist Social Thought: A Reader. New York & London: Routledge.

17