Vous êtes sur la page 1sur 5

Los maestros

Tambin enfermamos

Entrevista con Deolidia Martnez


Por Alba Martnez Oliv

Uno de los mitos ms extendidos sobre la profesin docente es aqul que la califica de fcil,
relajada, sin riesgo, de jornada laboral corta y llena de vacaciones, en fin, una tarea plena de
bondades y carente de inconvenientes.

Tales afirmaciones no slo permean el sentido comn sino que se extienden, en los hechos, a
la legislacin laboral y a los servicios mdicos. No solo se concibe que el maestro desarrolle
enfermedades a consecuencia de su trabajo. Quiz el problema comience en la idea de que la
docencia no es un trabajo, sino un simple despliegue de cuidados y afectos.

No es exagerado afirmar que todos o casi todos los docentes han vivido la desagradable
experiencia de acudir al servicio mdico con la garganta destrozada, afnicos por completo, y
encontrarse que les proporcionan un enorme paquete de pldoras cura - todo , pero ninguna
incapacidad mdica que les autorice a ausentarse de su grupo mientras recuperan el habla. El
reclamo de que la voz es su instrumento de trabajo, sin el cual no pueden desempearse ante
los alumnos, no es escuchado, el mdico no puede extender un justificante porque no tienen
autorizacin para hacerlo. Las recurrentes molestias de la garganta no estn incluidas en el
listado de las enfermedades profesionales.

Lo que pasa es que usted no se cuida esta frase la ha escuchado muchas veces el docente,
viene del mdico o del director de la escuela.

A veces el maestro acaba por creer que, de verdad, no ha sabido poner atencin a ciertos
detalles y por eso recae en su dolencia. Es su problema y, bueno, pues l o ella es quien debe
ponerle el remedio: salir de casa con bufanda aun en tiempos de calor, no borrar el pizarrn,
hablar con el estmago, hacerse cargo de esa debilitada garganta que, a fin y al cabo es la
suya.

El maestro enferma y no por casualidad,


Si no como consecuencia de su trabajo.
Sus enfermedades no estn catalogadas
Como profesionales y ello dificulta su
Prevencin y cura.

En efecto, los malestares de la voz son los ms populares o digamos que son aqullos de los
que se habla. Casi todos los maestros los tienen presente y quienes han logrado sobrevivir sin
grandes afecciones se sienten privilegiados. Pero. son los nicos males que aquejan al
docente?.

Veamos. En 1984, un grupo de maestras de base present una ponencia en el Primer Foro
Nacional de Mujeres Trabajadoras realizado en la ciudad de Mxico en el mes de abril. Ah
detallaban las causas de las enfermedades de las vas respiratorias. Provocadas por la
exposicin constante a materiales de intima calidad (gises proporcionados por la SEP); al polvo
del ambiente (ms abundante en zonas perifricas); al desaseo de las aulas (debido a la
insuficiencia de personal manual en cada centro de trabajo);a los grupos numerosos; al
debilitamiento y desgaste fsico, en muchos casos acentuados por el hecho de trabajar en
doble plaza y al bajo nivel salarial para proveerse de una alimentacin adecuada..

1
Estas maestras abundaban en el tema y hablaban tambin de las otras enfermedades del
docente, aquellas menos comentadas pero igualmente dainas: problemas del sistema auditivo
y de la vista, atribuidos a las tareas administrativas de documentacin ( al) material de
mala calidad y con caracteres pequeos (por lo que el maestro) debe forzar ms su vista en
detrimento de su capacidad visual.

Las autoras perciben tambin un problema de los menos vistos: la merma de la salud mental
del docente debidamente a las condiciones de su trabajo. Sealan la existencia del conflicto y
hacen la denuncia de un caso concreto, cuyas consecuencias llevaron a una profesora de
primaria del D:F: a la crcel, cuando su situacin ameritaba un profundo tratamiento
psicolgico. Ellas anotaban en su texto que los problemas de enfermedad mental del docente
son utilizados en su contra para denigrarlo y menoscabar su trabajo.

En una ponencia breve y somera este grupo de maestras puso el dedo en la llaga: la docencia
es una actividad con riesgos. El maestro enferma y no por casualidad, sino como
consecuencia de su trabajo.
Sus enfermedades no estn catalogadas como profesionales y ello dificulta su prevencin y
cura. Adems, es de tal magnitud el mito de la docencia como actividad bondadosa que se
sataniza a quienes ven disminuida su salud mental, se les castiga en lugar de ayudarlos.

Estos avisos sobre la liga entre docencia y enfermedad, se han dado aqu y all de manera
dispersa y asistemtica, sin embargo no se les ha prestado la suficiente atencin.
Los propios docentes no hemos desarrollado una conciencia sobre el tema. Nuestras
enfermedades aparecen como mi descuido, mi falta de tiempo, mi problema. Incluso nos
culpabilizamos por ello y no nos atrevemos a desplazar la responsabilidad hacia nuestra
profesin, esa la ms noble de todas.

No somos los maestros mexicanos los nicos que tenemos problemas de salud. Reportes de
diversas partes del mundo incluso de los pases desarrollados, muestran la presencia
constante de un cierto tipo de enfermedades entre los docentes y, dentro de stas, una grave
incidencia de problemas mentales.
En otros pases como Francia, Alemania, Espaa, Argentina, Brasil y Colombia esta situacin
se ha documentado con investigaciones que desmienten la supuesta inocuidad del trabajo
magisterial. La organizacin Internacional del Trabajo, en 1983, informaba que el porcentaje de
bajas laborales por causas psquicas o psicosomticas aumenta rpidamente entre los
colectivos docentes .

La gravedad de esta situacin rebasa cualquier clculo y ya no podemos persistir en el dudoso


lujo de ignorar que la salud de los maestros est en riesgo constante. Urge tomar medidas
Cules? quines? cmo?.

Para hablar de esto nos acercamos a Deolidia Martnez, psicloga laboral argentina, quien en
la Semana de la Escuela Pblica organizada por la fundacin SNTE para la Cultura del
Maestro Mexicano, a principios del mes de julio, dialog con los profesores asistentes a
propsito de una seria investigacin realizada en Argentina sobre la salud de los docentes de
educacin bsica.

El trabajo a que hacemos referencia fue auspiciado por la Confederacin de Trabajadores de la


Educacin de la Repblica Argentina(CTERA) y realizado con la participacin de sus
agremiados. El sindicato de los profesores argentinos estaba interesado en obtener datos
acerca de un rubro bsico : el estado de salud de los docentes y su conexin con las
condiciones laborales y la situacin socio econmica .

2
La necesidad de que el sindicato realizara la investigacin surga de la escasa confiabilidad de
los documentos existentes (registros de licencias mdicas y de diagnsticos). Adems se
quera que la organizacin contara con un banco de datos propios con informacin fidedigna,
que le permitiera construir y defender sus polticas gremiales.
El impulso de CTERA y el hecho de que el trabajo de recopilacin de informacin haya sido
efectuado por los mismos maestros y no por personal ajeno a la profesin, constituyen una
experiencia notable.

Nos dice Deolidia: la participacin directa de los docentes, especialmente de los


sindicalizados, fue tan importante como los mismos resultados de la investigacin . Fue un
avance muy grande dejar dentro del sindicato organizacin y gente capacitada para la
investigacin.

Se gestion ante el gobierno que los profesores que iban a intervenir como encuestadores,
obtuvieran licencia con goce de sueldo y que, adems, sus puntajes escalafonarios tuvieran en
cuenta la actividad desempeada.

La investigacin se realiz en la provincia de Crdoba donde se eligi una muestra


estadsticamente representativa de escuelas, cuyos 470 docentes 90% del sexo femenino y
107% del masculino, con una edad promedio de 38 aos -- fueron encuestados a propsito de
su situacin de salud.

Porqu enferma el docente?


Escribe Deolidia Martnez en una artculo publicado por CTERA : Aveces parece como que a
la escuela slo concurren los alumnos pocas cosas estn pensadas desde el lugar del
trabajador que realiza la enseanza. Algunos riesgos, muy obvios y visibles, son compartidos
por alumnos y docentes Pero, la especificidad del desgaste que produce el trabajo docente
est localizada en una progresiva descalificacin y desvalorizacin de la tarea de ensear,
improductiva y cada vez menos autnoma y creativa.

En la charla con la investigadora ella abunda sobre este particular: El docente est angustiado,
se siente presionado por unos alumnos cada vez ms demandantes, mucho ms al corriente
que l de los avances tecnolgicos y electrnicos y desinteresados por conocimientos que
perciben desfasados, que son los que el docente maneja.
Esta relacin con los estudiantes no es la nica fuente de tensiones graves, otra es la
sensacin paralela de prdida paulatina de capacidades laborales. Esa es la otra angustia que
el reciclaje de trabajo que en otras profesiones se da uno sabe que tiene que ponerse al da,
que hacer cursos y estar informadono existe en la docencia. Cmo puede pensar en la
capacitacin permanente un profesor que tiene que Atender dos y hasta tres grupos al da,
porque con el salario que le pagan por dar clase a uno solo no puede sostenerse? La angustia
permanece, se estanca, se hace aliada del cansancio, un cansancio acumulado que n se va
con el sueo y ni siquiera con las vacaciones.

La enfermedad aparece, en estas circunstancias, de manera casi inevitable: Despus de los


diez aos de angustia laboral es cuando empiezan a aparecer las enfermedades, aunque los
signos de fatiga. Por ejemplo, la prdida de la memoria, que fue el que los maestros sealaron
con ms frecuencia.

--En una poblacin de 38 aos en promedio, se poda pensar que suceda por desgaste
naturalaparece en la muestra mucho antes, entre los 24 y los 27 aos.

Quienes sealan este sntoma son todas mujeres, maestras urbanas, muy acosada por los
problemas econmicos, con tres trabajos docentes, en tres escuelas distintas atendidas
simultneamente. El problema de la perdida de memoria es algo gravsimo en el maestro, en
un trabajador intelectual, que deja de leer porque no retiene nada, no se acuerda de lo que
ley:

3
La fatiga es el preludio de males mayores que aquejan al maestro. La rutina del aula, los
cuadernos para corregir, las reuniones de padres, el ruido permanente, las circulares y las
reuniones casi sin sentido.. van acumulando una fatiga de tipo residual que nos se elimina
con el descanso de un da para otro o del fin de semana. Porque, entre otras cosas ya se
padece tambin de insomnio. La fatiga residual es una forma de cansancio que provoca una
cierta insensibilidad o anestesia interna, un modo de inercia o falta de reaccin ante situaciones
en las que hay que responder defendindose.

Y el maestro no se defiende no se hace caso, olvida su salud; en este abandono caen, sobre
todo, las mujeres, los hombres se atienden ms, tanto fsica como mentalmente, pero la
maestra va postergando la decisin de ir al mdico hasta que ya no hay remedio.

Adems, la enfermedad mental es algo muy mal visto todava en nuestras sociedades. No
acabamos de acostumbrarnos a que podemos pedir ayuda, acudir al servicio mdico, al
psiclogo.

El problema de la
prdida de memoria
es algo gravsimo
en el maestro,
en un trabajador
intelectual, que deja
de leer porque no
retiene nada,
no se acuerda
de lo que ley.

No tenemos una tradicin en este sentido. Comenta Deolidia Martnez : A veces cuando se
seala la enfermedad mental en la docencia, se le muestra como una cosa tan descalificadora
que no lleva a atenderse sino a ocultarla.

Aade despus: En nuestra experiencia la relacin salud- trabajo es un tema muy difcil.
Cuando se trata con la gente a nivel abstracto no hay problema, pero cuando llegbamos a
los niveles concretos, donde uno esta involucrado, se volva otra vez a la tradicin
individualista y culposa, y no solamente en lo tocante a la salud mental, donde poda hacer
ciertas resistencias a ir a atenderse, las resistencias naturales a acceder a psicoterapia. Lo
mismo suceda con las patologas orgnicas.

Dentro del mbito femenino -- contina Deolidiahubo un alerta muy grave, dado por los
gineclogos que atendan a las maestras en las instituciones de salud pblica: se encontr un
alto ndice de cncer crvico - uterino en estados muy avanzados. Era el caso de la profesora
que haba aguantado hasta el final y, cuando el dolor no daba ms, fue atencin y encontr que
no quedaba ms remedio que la ciruga y, a veces, ni siquiera ese. Es terrible , un tipo de
cncer que en el primer sntoma, cuando hay una asistencia permanente de medicina
preventiva, se detecta. Se elimina, a veces sin necesidad de ciruga, y ya pas pero las
docentes llegaban en estados terminales .

La reaparicin entre los docentes de enfermedades que se crean erradicadas, es otra de las
alarmantes manifestaciones de la desatencin de la salud propia. Deolidia Martnez precisa:
En la investigacin encontramos ocho casos de tuberculosis en docentes de zonas
campesinas, pero que s tenan acceso a centros de salud y con condiciones de vida que,
aparentemente, no eran tan malas.
La pregunta se impone por qu? qu es lo que pasa? qu obliga al maestro a olvidarse de
s mismo Deolidia aclara: Hay una situacin de presin colectiva, t como docente sientes
una gran responsabilidad, no quieres faltar por que tienen los grupos atiborrados de nios; si
faltas quin atiende esos alumnos? Los otros profesores te reprochan porqu faltaste?..
repartieron a los nios. Tampoco quieres llegar tarde, siempre te aparece la culpa cmo vas
a llegar tarde porque fuiste al mdico?

4
Si, es verdad, una de las tensiones ms graves de la profesin docente es estar siempre bajo
la mirada de muchos pares de ojos vigilantes: de los alumnos, de los padres de familia, del
director, de los mismos compaeros de trabajo y est, adems, la propia responsabilidad ante
el trabajo. Siempre estamos con las preocupaciones escolares encima, adems tenemos las
propias: los hijos, la casa, el dinero que no alcanza.

Nos vamos abandonando a nosotros mismos y a los dems, interactuamos slo con el estrecho
circulo escolar, olvidamos a los parientes, a los amigos, incluso a la pareja. La frecuencia de
relaciones sexuales disminuye hasta hacerse casi nula , el deseo se apaga ante el cansancio
y la tensin perpetuos.

Todo aquello que poda recompensarnos como seres humanos, la amistas, la vida sexual,
desaparece opacado por la presin de la cotidianidad.

A veces cuando se
Seala
La enfermedad
Mental en la
Docencia,
Se le muestra
Como una cosa
Tan descalificadora
Que no se lleva
A atenderse sino
A ocultarla.

De todas maneras seguimos con el grupo, sintindonos mal y todo porque, dice nuestra
entrevistada,De otros trabajadores uno puede reciclarse y engancharse en la revolucin
cientfico tcnica , de la docencia es muy difcil, no sirves para otra cosa, porque si a los 40
aos tienes que salir a tomar cursos de informtica, por ejemplo , tienes que estar muy gil
mentalmente y si has tenido una vida de criar nios y de educarlos dentro de un aula, muy
difcilmente puedes estar en condiciones de cambiar a un trabajo mejor, vas a un trabajo ms
descalificado.y, por consiguiente, peor pagado.

Los jvenes maestros que detectan lo riesgoso de la profesin la abandonan pronto, cambian
de trabajo cuando an pueden hacerlo.
Si el docente tiene mucha responsabilidad y no puede satisfacer la demanda enorme que
tienen ahora los nios y, encima, no tiene recursos, se va. En los jvenes encontramos que
dejan la docencia cuando se dan cuenta de que no hay posibilidad de una mejora rpida.

Pero los maestros que han pasado los 38 40 aos, ya no, se quedan ah hasta la jubilacin.