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Introduccin

El concepto de cuenca desarrollado por el uso del agua, hoy es componente de

muchas disciplinas del conocimiento, entre ellas la ecologa. En la prctica y

dependiendo de su grado intervencin con actividades agropecuarias, la cuenca se

ha transformado en un Agro ecosistema. Esta se presta para el estudio de

ecosistemas naturales, como unidad para la planificacin, para la gestin del

desarrollo.

Las cuencas hidrogrficas han sido consideradas, como las unidades o espacios

geosociales y polticos ms adecuados para la planificacin y desarrollo, aunque

como la historia y literatura lo demuestran, su mayor nfasis se ha orientado hacia

temas de carcter hidrolgico.


Cuenca Hidrogrfica
Una cuenca hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema de drenaje
natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte
sus aguas a un nico lago endorreico. Una cuenca hidrogrfica es delimitada por la
lnea de las cumbres, tambin llamada divisoria de aguas.

Se entiende por cuenca a aquella depresin o forma geogrfica que hace que el
territorio vaya perdiendo altura a medida que se acerca al nivel del mar. Las cuencas
hidrogrficas son aquellas que hacen que el agua que proviene de las montaas o
del deshielo, descienda por la depresin hasta llegar al mar. En algunos casos, la
cuenca puede no alcanzar el nivel del mar si se trata de un valle encerrado por
montaas, en cuyo caso la formacin acufera ser una laguna o lago.

Las cuencas hidrogrficas pueden ser divididas en dos tipos principales: las
cuencas endorreicas, aquellas que no llegan al mar, que tienen como resultado la
formacin de sistemas de agua estancada (como lagos o lagunas); y las cuencas
exorreicas, aquellas que s llegan al mar y que por lo tanto no quedan encerradas
entre los diferentes conjuntos de montaas. Normalmente, las cuencas, tanto sean
endorreicas o exorreicas pueden generar un gran nmero de afluentes que caen
todos en el curso de agua principal, ya sea mar, ocano, lago o laguna. Al mismo
tiempo, a medida que esos afluentes se acercan a su destino final van perdiendo la
intensidad original que tenan al comenzar su curso de descenso.

Las cuencas hidrogrficas son de gran importancia para el medio ambiente, as


como tambin para el ser humano. En este sentido, actan como importantes
reservorios de agua que pueden ser aprovechadas no slo por el ser humano para
su consumo personal, diferentes actividades econmicas como la agricultura o la
navegacin, sino tambin para el consumo de los animales y plantas y por tanto el
desarrollo de sistemas biticos completos y duraderos.

De ms est decir que en el planeta Tierra encontramos numerosas cuencas


hidrogrficas, poseyendo cada una de ellas caractersticas particulares. Algunos de
los mares actuales se consideran cuencas hidrogrficas endorreicas debido a la
progresiva prdida de su contacto con el ocano

Caractersticas de las cuencas hidrogrficas

La curva cota superficie: esta caracterstica es adems una indicacin del


potencial hidroelctrico de la cuenca.
El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida
que es capaz de generar.
El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares respecto
al tipo de onda de avenida.
Principales cuencas hidrogrficas

Cuencas Endorreicas: son aquellas que las aguas no llegan al mar, que
tienen como resultado la formacin de sistemas de agua estancada (como
lagos o lagunas).
Cuencas Exorreicas: son aquellas que drenan sus aguas al mar o al ocano
y que por lo tanto no quedan encerradas entre los diferentes conjuntos de
montaas.
Cuencas Arreicas: son aquellas en que las aguas se evaporan o se filtran en
el terreno antes de encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos, aguadas
y caadones de la meseta patagnica central pertenecen a este tipo, ya que
no desaguan en ningn ro u otro cuerpo hidrogrfico de importancia.
Tambin son frecuentes en reas del desierto del Sahara y en muchas otras
partes.

Partes que forman una cuenca

Cuenca alta: que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se


desplaza por una gran pendiente.

Cuenca media: la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el


material slido que llega trado por la corriente y el material que sale.
Visiblemente no hay erosin.

Cuenca baja: la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte


alta se deposita en lo que se llama cono de deyeccin.

Las cuencas, sean endorreicas, exorreicas o arreicas pueden generar un gran


nmero de afluentes que caen todos en el curso de agua principal, ya sea:

1. Mar
2. Ocano
3. Lago
4. Laguna

Al mismo tiempo, a medida que esos afluentes se acercan a su destino final van
perdiendo la intensidad original que tenan al comenzar su curso de descenso.

Cmo funcionan las cuencas?

Para comprender como funcionan las cuencas hidrogrficas es importante conocer


el ciclo de agua. Ya sabemos que 3/4 partes de la Tierra se compone de agua.
Mucha de esta agua se evapora debido al calor. Es as que, una gran cantidad de
agua queda suspendida en la atmsfera en forma de vapor de agua. Parte de ese
vapor de agua se convierte en nubes y cuando estn saturadas, el agua regresa a
la tierra en forma de lluvia. Abajo en la tierra las cuencas se convierten en un gran
recipiente donde se recoge esta agua. De aqu el agua vuelve al mar, a la atmsfera
o es almacenada temporeramente en los suelos y acuferos. Como se muestra en
la ilustracin, la lluvia que cae sobre la cuenca tiene tres rutas alternas de transporte
en su retorno al mar o a la atmsfera:
1. puede evaporarse
2. puede infiltrar el terreno
3. puede correr por la superficie en funcin a la topografa y las pendientes.
El agua que se evapora regresa a la atmsfera; la que se infiltra puede almacenarse
en el suelo o en los acuferos o puede moverse por gravedad subterrnea hasta
llegar al ocano o algn cuerpo de agua. El agua que corre sobre la superficie se
mueve por gravedad hasta el ro o quebrada, puede infiltrarse a medida que corre
o puede evaporarse y retornar a la atmsfera.
Los suelos en las cuencas hidrogrficas se pueden comparar con una esponja.
Estos absorben una gran cantidad de agua de lluvia en un corto periodo de tiempo
y luego la van liberando poco a poco. De esta manera los suelos mantienen a los
ros y quebradas siempre con agua an en tiempos secos.
Objetivos General
Aprender ms sobre el concepto y todo lo relacionado con las cuencas
hidrogrficas, mtodos y formas para delimitarlas.

Objetivos Especficos
Entender le nuevo concepto de Cuencas Hidrogrficas es decir la relacin
de este ambiente (ecosistema) con los elementos que lo conforman.

Aprender a usar los mtodos que sirven para determinar las caractersticas
en una cuenca (permetro, ara, pendiente, etc.)
Bibliografa
http://www.chguadiana.es/?url=336&corp=chguadiana&mode=view&arg_
pagina=5

http://www.monografias.com/trabajos96/cuencas-hidrograficas/cuencas-
hidrograficas.shtml

http://www.georgiaadoptastream.com/Manuals_etc/Spanish/Intro_a_cue
ncas.pdf