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Pour citer cet article :

Justine de Reynis,
" Editorial ",
Loxias, 52.,
mis en ligne le 21 mars 2016.
URL : http://revel.unice.fr/loxias/index.html?id=8310

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Apparue aux tats-Unis il y a une vingtaine dannes, lcocritique
sinstalle aujourdhui dans le paysage des Humanits. Alors quoutre-
Atlantique elle est en passe de devenir un ple majeur
des cultural et literary studies ( ct des tudes de genre ou des tudes
postcoloniales), son rayonnement commence stendre en Europe, o se
multiplient les initiatives tmoignant de la volont dinterroger le rle
jou par les langages artistique et littraire dans la formation dune
conscience cologique.
Lunit du terme ne doit pas dissimuler la pluralit des perspectives et
des mthodes quil recouvre. Conue comme branche des tudes
culturelles ou de lanthropologie, lcocritique se borne tudier le
traitement des thmes environnementaux dans les uvres littraires,
ainsi considres comme simples relets de proccupations extra-
littraires (relevant de lcologie politique ou scientiique). Sa dimension
ouvertement engage sest parfois traduit par une approche pragmatique
de la littrature : reposant dans les termes renouvels dune co-
philosophie la question de lutilit morale et politique des uvres
dimagination, des spcialistes comme William Rueckert ou Joseph
Meeker se sont intresss leur capacit former ou modiier les
reprsentations que lhomme se fait de son rapport la biosphre, et
partant son attitude lgard de celle-ci ; dautres, comme Hubert Zapf,
les envisagent comme une force de compensation et de rgnration au
sein de lcosystme culturel .
Sil propose un modle fonctionnel de la littrature, ce dernier nen a
pas moins soulign le risque dune vision troitement didactique des
uvres et la ncessit de prendre en compte leur spciicit mdiale dans
ltude de leur rle civilisateur. Des auteurs comme Nathalie Blanc
rappellent ainsi le di qui se pose une cocritique revendiquant
lgitimement sa place au sein des tudes littraires : celui de sinterroger
sur le travail cologique de lcriture littraire , sur llaboration ou la
rlaboration du concept de nature au sein mme de la langue et de
limagination potique.
Initialement circonscrite un corpus anglo-saxon et axe sur les
prmices romantiques dune pense cologique, sur les reprsentations
littraires de la nature, en particulier dans le genre du nature writing,
lenqute sest ensuite largie, couvrant un vaste spectre de productions
littraires et culturelles et remontant le il de lhistoire jusquaux sources
de la civilisation occidentale. Revendique par les diteurs de certains
ouvrages collectifs (Laurence Coupe ; Karla Armbruster et Kathleen R.
Wallace ; Richard Kerridge et Neil Sammells), cette extension du domaine
dinvestigation entre dans la logique dune cocritique qui entend faire
justice ce qui appartient en propre son objet dtude pour sinscrire
pleinement dans la discipline littraire. En efet, rlchir sur la capacit
de limagination potique igurer et reconigurer le concept culturel de
nature demande quon sautorise porter son regard au-del (autour,
mais aussi en amont) dune littrature ouvertement engage dans la
cause cologique, et en particulier vers les textes anciens, classiques
ou mconnus.
Pourtant, cet examen rtrospectif nen est qu ses balbutiements.
Comme le fait remarquer Timothy Clark, nul ne sest encore aventur,
par exemple, lire T. S. Eliot, Shakespeare ou Dante en relation avec
les bouleversements que le rchaufement climatique entrane dans la
connaissance humaine . De fait, le courant cocritique se montre encore
rfractaire lanalyse diachronique. Parmi les quelques tentatives faites
dans ce sens, rares sont celles qui ont fait lobjet dun efort de
systmatisation. Les travaux sur la pastorale (depuis Leo Marx et
Raymond Williams jusqu Terry Giford) constituent une exception
exemplaire puisque le souci de la longue dure et des continuits
historiques, posant la ncessit de redinir le terme dans un sens qui lui
confre une pertinence dans le monde prsent, a permis de raccorder
tout un pan de la production contemporaine, reprsentative de ce quon
pourrait appeler la post-pastorale , une longue tradition issue de
lAntiquit.
Lenjeu dune telle relecture est double. Il sagit dabord de mettre en
perspective la crise environnementale, en montrant dans quelle mesure la
littrature a contribu, ou rsist, la formation dun paradigme
intellectuel qui a rendu possible la domination technico-scientiique de la
nature. Tche qui engage remonter aux origines des littratures
vernaculaires europennes : faut-il rappeler que le gocide (Michel
Deguy) en cours plonge ses racines dans le tournant pistmologique que
constitue lapparition des sciences modernes tournant qui, comme la
montr Vittorio Hsle, trouve lui-mme ses fondements intellectuels dans
la nouvelle conception de la nature qui slabore au Moyen ge ? Mais il
sagit galement, par un retour rlexif, de sinterroger sur les
remaniements que la mutation pistmologique contemporaine de
lentre dans lre anthropocne entrane dans la pratique de lhistoire
littraire (que nous prenons ici au sens large, comme histoire de la
littrature et du littraire, mais aussi de la thorie potique et de la
critique). Sans doute celle-ci ne peut-elle se tenir lcart de
laggiornamento quimpose la faillite de modles de penses sculaires
rvle par la destruction de lhabitat plantaire.
Les contributions de ce numro ofrent un chantillon vari des voies
empruntes et des perspectives ouvertes par lhistoricisation de
lcocritique. Celle-ci ne se limite pas, en efet, une reconsidration des
uvres ou des traditions littraires anciennes la lumires des enjeux
contemporains ; il sagit galement, dans un mouvement inverse, de se
pencher sur la production plus rcente pour tenter de la situer dans la
longue dure. Il apparat que cette rinterprtation saccompagne dune
rvaluation des uvres tudies, et par ricochet dune reconiguration
du paysage littraire au sein duquel elles igurent : en loccurrence, lefet
de relecture fait merger de nouveaux pans de lhistoire de la critique
littraire, conduit des reclassements dans les canons et la hirarchie
des genres. Anne-Galle Weber examine ainsi lessai dhistoire littraire
mondiale propos par le gographe Alexander von Humboldt dans
Cosmos, en se demandant si lon peut y voir un prototype ou un modle
pour lcopotique. Prcurseur, le texte humboldtien lest double titre,
en ce quil airme linluence rciproque de la littrature, des
reprsentations de la nature et des rapports de lhomme son
environnement, mais aussi en ce quil bauche une histoire de la
littrature universelle du point de vue de la nature qui en redinit les
contours et en renouvelle la comprhension. Cette tentative contient en
outre une potique en acte de lcriture de la nature, dont pourrait
sinspirer les copoticiens. Sur le modle des tudes pionnires de
lcocritique qui ont uvr la (r)habilitation du genre amricain
du nature writing, Justine de Reynis propose de reconsidrer le genre
dcri du pome descriptif, en le lisant comme une pope de la
nature qui rompt avec la conception anthropocentriste du drama propre
la potique aristotlicienne. Identiiant dans le roman pagnolien les
signes dune inquitude face la transformation humaine de lhabitat
naturel et lextinction dun mode de vie rural, Marion Brun invite
redcouvrir cette uvre, laquelle est attache ltiquette de roman
rgionaliste, hors du cadre dinterprtation troit et dvalorisant induit
par une telle catgorisation. De la mme manire, Aleksandra Wojda met
au jour les liens que la thorie de la romance entretient avec la rvolution
pistmologique opre par le naturalisme rousseauiste. Elle montre que
lenjeu profond de ce genre lyrique mineur, en apparence anodin, est
celui dune rgnration de lindividu dans les socits modernes :
comme lElyse de Julie, la romance savre tre lun de ces artiices par
le truchement duquel lhomme parvient renouer son lien originaire avec
la nature, en retrouvant un tat antrieur la position dextriorit dans
laquelle la plac la rvolution scientiique moderne.
Mais la rtrospection prend aussi la forme dun examen de
lintertextualit luvre dans une littrature rcente voire ultra-
contemporaine, que celle-ci concerne la rcriture des mythes antiques
ou la subversion de traditions littraires hrites de la premire
modernit. Ann-Soie Persson tente ainsi une lecture environnementale
de lEtranger de Camus et de la nouvelle Le jeu dAnne de Le Clzio, en
tudiant les signiications de la igure solaire dApollon, dont la prsence
est lie au scnario tragique du chtiment de lhybris. Se trouve ainsi
souleve, travers lallusion la rfrence implicite aux divinits
personniiant les forces cosmiques, limportante question de
lanthropomorphisme : linterrogation ne porte pas ici, comme souvent
dans les tudes cocritiques, sur son ventuelle valeur heuristique ou
cognitive (comme voie daccs laltrit du non-humain), mais plutt sur
sa fonction hermneutique. La reprise du schme antique de lhybris, ici
sous une forme scularise, cosmicise le drame narr en plaant
lhomme devant le tribunal dune nature victime et juge de ses
comportements prdateurs et conqurants. De son ct, Anne-Laure
Bonvalot tudie les romans de la crise luso-hispanique au prisme du
modle de la robinsonnade, envisage comme triple paradigme, la fois
littraire, civilisationnel et conomique , en montrant la remotivation
dont il fait lobjet. Lire les ictions dystopiques de lEspagne du Sud
contemporaine comme robinsonnades permet de faire justice la porte
historique de leur projet critique, qui ne se limite pas la dnonciation
du modle politico-conomique qui sest impos dans les pays
occidentaux sous le rgime de la dmocratie no-librale : la reprise
paradoxale du mythe robinsonnien fait apparatre en creux la part que cet
imaginaire a pu avoir dans la gense de la crise environnementale.