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La motivacin.

No quiero!

Un nio de dos aos de cualquier


parte del mundo.

La motivacin es algo en lo que probablemente piensa siempre, y le salen frases


como, por ejemplo: Me
siento muy motivado para hacer esto. O bien: No me siento muy motivado para hacer
esto ahora
mismo. Como somos muchos los que confiamos en esta palabra para hablar de nuestras
experiencias
cotidianas, vale la pena que entendamos de lo que estamos hablando.

La motivacin es un estado emocional vinculado a determinadas reas del cerebro


que nos impulsa
a actuar. Si consideramos mi teora del cerebro cebolla, la motivacin surge del
vnculo que existe
entre el mesencfalo (que percibe el mundo) y el rombencfalo (que enva seales a
nuestro cuerpo para
emprender una accin). En la mayora de casos, la motivacin es automtica: nuestra
mente percibe la
diferencia entre cmo son las cosas y cmo queremos que sean, y el cuerpo acta
para superar esa
diferencia.

Puede usted entender la experiencia de la motivacin en dos sentidos: el de tender


hacia las cosas
deseables y el de apartarse de las cosas que no lo son. Lo que satisface nuestras
necesidades nos parece
deseable, y sentimos la inclinacin de acercarnos a ese objetivo. Lo que nos parece
peligroso, nos asusta

o resulta amenazador no es deseable, y sentimos la inclinacin natural de


apartarnos.
En general, suele primar el apartarnos al acercarnos. Encontraremos la razn en el
sndrome del
hombre de las cavernas: huir de un len es ms importante que prepararnos el
almuerzo.
Pongamos, por ejemplo, que tiene usted una oportunidad interesantsima de montar
una empresa. La
excitacin que siente har que quiera acercarse a esa oportunidad. Al mismo tiempo,
si la oportunidad
exige que abandone un empleo muy bien pagado, y eso le parece arriesgado, puede que
se sienta
inclinado a apartarse. Es entonces cuando se produce el conflicto. Mientras el
riesgo supere la
excitacin, no actuar en otro sentido; aun cuando tenga muy pocas probabilidades
de correr peligro si da
el salto. Este mecanismo defensivo de la mente se desarroll por una buena razn,
pero en la actualidad
la mayor parte de las decisiones que tomamos no son de vida o muerte.

La motivacin es una emocin, en ningn caso una reaccin lgica y racional. Solo
porque su cerebro
crea que tendra que sentirse motivado para hacer algo no significa que lo est
automticamente. A
menudo, las simulaciones mentales, los patrones, los conflictos y las
interpretaciones que se ocultan en el
rombencfalo pueden interponerse en el camino que emprendemos hacia lo que queremos
realizar.
Mientras existan seales que le indiquen apartarse, le costar sentirse motivado
para acercarse a lo que
desea.

De la misma manera, no puede motivar a los dems gritndoles para que trabajen ms
rpido (todo lo
que consiga cuadrndose como un sargento les har desear alejarse de usted). Le
obedecern de momento
si perciben que, de lo contrario, se vern amenazados, pero tenga presente que en
cuanto se d la ocasin
se negarn a trabajar con usted. Evite los conflictos internos que le obligan a
apartarse de las amenazas
potenciales y descubrir los motivos que le impulsan a acercarse a lo que en
realidad desea.

La inhibicin.

La inhibicin nos permite detenernos, postergar nuestra reaccin hasta estar


preparados para asumirla.

MICHAEL GELB, autor de El cuerpo recobrado:


introduccin a la tcnica Alexander y Pensar
como Leonardo da Vinci: siete lecciones para
llegar a ser un genio.

Lo creamos o no, la mayora de nuestros actos cotidianos nos exigen muy pocos
pensamientos
conscientes.

La mayor parte de las veces nuestro cuerpo y nuestra mente funcionan como si
tuviramos puesto el
piloto automtico: la mente capta el mundo que nos rodea, compara nuestro entorno y
nuestras acciones
con los marcos de referencia que hemos aprendido e interiorizado anteriormente, y
acta en
consecuencia. Piense en lo que ocurre cuando conduce un coche: con la prctica, su
cuerpo se ocupa de
mantener el vehculo en la carretera sin exigirle demasiados pensamientos
conscientes.

Sin embargo, de vez en cuando es necesario ignorar al piloto automtico y actuar de


manera distinta.
Si tropieza con un oso en el bosque, el ltimo recurso es correr, aunque sea lo que
le dicte el instinto. Si
corre, el oso puede confundirlo con su comida y salir en su persecucin.

En lugar de correr, es mucho ms eficaz quedarse quieto y aparentar que usted es


imponente, que sabe
gritar y representa una amenaza para l. Aparentarlo le exigir inhibir
conscientemente su reaccin
natural, pero provocar que el oso lo vea como una amenaza y decida dejarlo en paz.

Inhibirse de hacer algo es la capacidad que tiene uno de evitar temporalmente sus
inclinaciones
naturales. Si alguna vez ha tenido que aguantar a alguno de sus hermanos (o a
colegas del trabajo) su
actitud inmadura, odiosa o molesta, haberse inhibido de reaccionar ante la
situacin le ha impedido
actuar de una manera que luego podra lamentar.

La fuerza de voluntad es el combustible de la inhibicin. Como explicamos en el


apartado donde
hablamos del cerebro cebolla, la funcin del prosencfalo es resolver las
situaciones ambiguas, tomar
decisiones e inhibirse. Cada vez que nos inhibimos de reaccionar ante el entorno,
entra en juego la fuerza
de voluntad. Nuestros mesencfalo y rombencfalo son el piloto automtico, y el
prosencfalo quien
controla. En este sentido, el libre albedro resulta un trmino un poco equvoco:
hablar de falta de
libre albedro sera ms preciso.

Inhibirse de tomar determinadas decisiones o de reaccionar en ciertas situaciones


puede dar buenos
resultados, pero nuestra capacidad de inhibirnos tiene sus limitaciones y de eso
hablaremos en el captulo

Falta de fuerza de voluntad.

Si no quiere dar un resbaln, no camine por terrenos resbaladizos.

Mxima de Alcohlicos Annimos.

En la dcada de 1960, el doctor Walter Mischel, investigador de la Universidad de


Columbia, torturaba
sistemticamente a los nios pequeos.

Lo haca de la siguiente manera: el doctor Mischel meta al nio en una pequea


habitacin donde
solo haba una mesa y una silla. Colocaba en medio de la mesa un gran dulce blando
y esponjoso de
azcar, y deca al nio: Si esperas a que vuelva, te dar dos. Acto seguido se
marchaba.

Y lo que suceda era que algunos nios se zampaban el dulce unos segundos despus
de que el
investigador se marchara. Otros, en cambio hacan esfuerzos sobrehumanos para
distraerse y no sucumbir
a la tentacin, se obligaban a prestar atencin a otra cosa que no fuera el dulce
en un angustioso intento
de controlarse para conseguir el premio gordo.

El doctor Mischel descubri que exista una correlacin entre la fuerza de


voluntad y el xito: los
nios con una mayor capacidad de aplazar su gratificacin obtenan mejores
resultados en la escuela y
tambin en la vida adulta. Controlar nuestros instintos a menudo nos permite
cosechar mayores xitos en
el futuro (gastar es fcil, ahorrar no, a pesar de que lo ltimo a la larga resulte
ms provechoso).

La fuerza de voluntad puede considerarse una forma de control instintivo: es el


modo de interrumpir
nuestros procesos automticos para ponernos en marcha de otra manera. Cada vez que
vivamos una
situacin en la que resulta til inhibir nuestras inclinaciones naturales,
necesitaremos fuerza de voluntad
para bloquear nuestras reacciones. La fuerza de voluntad es, por consiguiente, una
herramienta til,
aunque tiene limitaciones inherentes.

Nuestras reservas de fuerza de voluntad son muy limitadas y disminuyen con el uso.
El doctor Roy
Baumeister, investigador de la Universidad Estatal de Florida, descubri que la
capacidad de utilizar con
xito la fuerza de voluntad en tareas que requieren autocontrol depende de un
combustible fisiolgico: la
glucosa en la sangre. Los actos que requieren fuerza de voluntad necesitan grandes
cantidades de glucosa,
y cuando tenemos pocas reservas, nos cuesta mucho apoyarnos en ella para inhibirnos
de determinado
comportamiento. Por eso le cuesta a usted resistirse a comer un bol de helado por
la noche, despus de
cenar, cuando est a rgimen: en ese momento del da, sus reservas de fuerza de
voluntad estn agotadas
desde hace rato.

La mejor manera de recurrir a sus limitadas reservas de fuerza de voluntad es


emplear una estructura
gua que cambie la estructura de su entorno en lugar de su comportamiento. Por
ejemplo, si decide que
quiere dejar de comer helados, no tiene sentido guardar un bote en el congelador y
confiar en su fuerza de
voluntad para hacer frente a la tentacin de comrselo. Tiene todos los nmeros
para no poder
controlarse, y cuando inevitablemente le falte fuerza de voluntad, malinterpretar
el lapsus y pensar que
se trata de un defecto suyo, lo que sera un error de atribucin (concepto del que
hablaremos en el
captulo 9.)

Sera ms til emplear un poco de esa fuerza de voluntad en sacar el helado del
congelador y drselo
a alguien, o tirarlo. Al sacar el helado de su entorno ya no necesitar recurrir a
su fuerza de voluntad:
tendra que salir a comprar otro, y eso da pereza. La tendencia a ofrecer la menor
resistencia tambin se
adapta a esa situacin, y si tiene hambre, come otra cosa: una manzana, a lo mejor.

Internet es una tentacin enorme para m. Me encanta aprender y la red contiene


tanta informacin que
estara metido en ella todo el da. Pasara el rato leyendo en lugar de ponerme a
escribir, pero como
escribo con ordenador, es como si guardara helado en el congelador: la tentacin
siempre est presente, desvindome de mi intencin de escribir.

En lugar de confiar en mi fuerza de voluntad para terminar este libro, recurr a


ella para cambiar mi
entorno e instal una aplicacin en mi Mac llamada Freedom.[38] El programa
interrumpe la conexin a
internet en mi ordenador porttil y durante horas no puedo conectarme. (Los
usuarios de Windows pueden
conseguir el mismo resultado con un programa llamado LeechBlock.)[39] Descartadas
las tentaciones, me
pongo a escribir. No miento si digo que sin Freedom, ahora no estara usted leyendo
este libro.

Reserve su fuerza de voluntad: cntrese en usarla para cambiar su entorno, y la


tendr disponible
cuando necesite inhibirse de hacer algo.