Vous êtes sur la page 1sur 14

Desnutrio

e baixo rendimento escolar:


contribuies crticas
Sandra Maria Sawaya

O
objetivo deste artigo trazer algumas contribuies da psicologia s
reflexes sobre desnutrio e baixo rendimento escolar, a partir da anlise
de certas afirmaes acerca das causas e conseqncias da desnutrio pa-
ra o desenvolvimento infantil e a escolarizao das crianas de classes populares.
Inicialmente, analisaremos as suposies de que o baixo rendimento escolar de
um enorme contingente de crianas matriculadas em escolas de todo Brasil teria
na desnutrio atual ou pregressa uma das suas explicaes e de que a merenda
escolar solucionaria o problema. Em seguida, apresentaremos alguns dos princi-
pais argumentos crticos s metodologias de investigao e anlise comumente
empregadas. Os resultados dessas investigaes levam concluso questionvel
de que todas as crianas vtimas de desnutrio sofrem de deficincias fsicas e
mentais que as impediriam de aprender. Alm do mais, pesquisas revelam que
as prprias aes de combate aos problemas escolares baseiam-se na suposio
de deficincia cognitiva e lingstica das crianas pobres. Apontaremos ainda a
necessidade de revisar esses pressupostos, para que os programas de combate
desnutrio e ao fracasso escolar sejam efetivos. Finalmente, apresentaremos
propostas de reviso das concepes e das aes que, em vez de solucion-los,
contribuem para o agravamento dos problemas escolares.

Muito se tem afirmado que a desnutrio um dos mais graves problemas


sociais do Brasil tambm um dos grandes responsveis pelo baixo rendimento
escolar. Publicaes j apontavam na dcada de 1990 (cf. Ribeiro, 1991, 1993)
que cerca de 50% das crianas matriculadas nas primeiras sries do primeiro grau
eram reprovadas em todo o Brasil.
A origem dessas idias remonta a uma tradio de estudos em cincias hu-
manas dos anos 1960, perodo em que as camadas populares passam a ter maior
acesso s escolas pblicas. Os estudos dessa poca procuram mostrar que o baixo
rendimento escolar das crianas de camadas populares decorria de deficincias
em seu desenvolvimento biopsicossocial.
Conhecidas nos meios educacionais como teorias da privao cultural ou
da carncia cultural, essas teorias buscam as razes do baixo rendimento escolar
nas prprias crianas e nas suas precrias condies de vida e de alimentao.

estudos avanados 20 (58), 2006 133


Afirmam que as crianas de classes populares fracassam na escola porque so
portadoras de dficit cognitivo, atraso de desenvolvimento motor, perceptivo e
emocional e deficincias na linguagem. As deficincias apontadas seriam as cau-
sas do baixo desempenho dessas crianas nas aprendizagens escolares, nos testes
de inteligncia e tambm da ausncia de comportamentos esperados pela escola
(disciplina, concentrao, motivao para a aprendizagem etc.).
As causas da desnutrio e suas conseqncias para o desenvolvimento
das crianas podem ser analisadas segundo duas perspectivas distintas. A primei-
ra analisa a criana desnutrida, sua estrutura familiar e suas condies de vida
mediante aplicao de entrevistas fechadas, testes e instrumentais padronizados
de acordo com uma escala de desenvolvimento esperado em cada faixa etria.
Os mais conhecidos so as anamneses, os testes psicodiagnsticos que avaliam
desenvolvimento intelectual, emocional, aprendizagem escolar e capacidades
lingsticas. Os indivduos so analisados em si, considerando-se assim que
a desnutrio um problema individual, passvel de ser investigado fora de um
contexto mais amplo, isto , isolado das condies sociais, econmicas e polti-
cas de sua produo.
Outra maneira de conhecer as causas da desnutrio e suas conseqncias
para uma considervel parcela das crianas pobres brasileiras procurar compre-
end-las como decorrncia das concepes e das aes que se estabelecem entre
os diferentes grupos sociais e as instituies a partir das relaes sociais, econ-
micas e polticas que estruturam a sociedade brasileira. Essa ser a perspectiva
adotada neste artigo.
Breve quadro da situao alimentar brasileira
Segundo dados da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclios/PNAD
de 2001, 74,6% da populao economicamente ativa recebe at trs salrios m-
nimos; desses, 35,7% recebem at um salrio mnimo e 24,1% recebem valor
inferior a um salrio mnimo.
Se consideramos o poder de compra de um salrio mnimo (SM) em re-
lao cesta bsica, percebemos que os assalariados no possuem condies de
compr-la com o que recebem. O custo da cesta bsica em 1996 oscilava em tor-
no de 100% do salrio mnimo; em 2002, o salrio mnimo correspondia a 77%
do valor da cesta, conforme o Dieese. Segundo os dados da PNAD de 2001, ve-
rifica-se que, no Nordeste, os trabalhadores que recebem um valor equivalente
ou inferior a um salrio mnimo representam 41% da fora de trabalho ocupada.
Ou seja, quase metade da populao dessa regio no tem condies de comprar
uma cesta bsica, pois o SM permite pagar apenas uma parte dos alimentos que
a compem.
Alm disso, Moyses & Collares (1997), ao analisarem os itens da cesta
bsica idealizada para servir de referncia ao clculo do salrio mnimo, revelam
que sua composio insuficiente para alimentar a famlia idealizada (um casal
e dois filhos) como base para o clculo. A cesta bsica idealizada pela lei com-

134 estudos avanados 20 (58), 2006


posta de: 6 kg de carne; 4,5 kg de feijo; 3 kg de arroz; 7,5 l de leite; 1,5 kg de
farinha de trigo; 6 kg de batata; 9 kg de tomate; 6 kg de po; 600 g de caf; 3 kg
de acar; 750 g de leo; 750 g de manteiga e 7,5 dzias de banana. Dividindo
essa cesta pelas quatro pessoas, em relao aos alimentos de maior valor calrico,
temos: 50 g de carne por pessoa por dia; dois copos de leite e trs bananas por
pessoa por dia (ibidem, p.230).
Em sntese, uma cesta bsica insuficiente praticamente inacessvel a uma
considervel parcela dos trabalhadores brasileiros. Por esse motivo, as afirmaes
que apontam hbitos alimentares incorretos, inexistncia de padres alimenta-
res, descuido da me ou descaso na alimentao das crianas como as causas da
desnutrio no Brasil carecem de reviso. Em outras palavras, a desnutrio
produzida por um quadro de excluso social que inviabiliza o acesso de uma
considervel parcela da populao alimentao adequada.
Outro conjunto de explicaes que se tornou objeto de questionamento
cientfico envolve, por um lado, a confuso entre dois conceitos distintos fome
e desnutrio so tomados como sinnimos , e, por outro, a afirmao de que
a desnutrio atinge toda a populao pobre brasileira.
Confuso entre fome e desnutrio
A confuso conceitual entre desnutrio e fome est presente nas afirmaes
de educadores e profissionais de sade e mesmo nas polticas pblicas (cf. Moyses
& Collares, 1997). Afirma-se que toda criana pobre passa fome e/ou desnutri-
da, quando se trata de justificar seus problemas de aprendizagem na escola. Acre-
dita-se ainda na possibilidade de que a merenda escolar erradique os problemas.
A confuso no se restringe a um equvoco conceitual; ela tambm enco-
bre o fato de que as crianas com desnutrio atual ou pregressa freqentam a
escola em nmero reduzido. Estudos (Moyses & Lima, 1982) j registravam na
dcada de 1980 que apenas de 10% a 15% das crianas matriculadas nas escolas
pblicas eram vtimas de desnutrio atual ou pregressa. Essas crianas eram, no
entanto, vtimas de desnutrio moderada ou leve, ou seja, no eram aquelas nas
quais a desnutrio grave teria deixado seqelas irreversveis no sistema nervoso
central essas em geral no sobrevivem.
Moyses & Collares (1997) explicam: a fome a necessidade bsica de ali-
mento que, quando no satisfeita, diminui a disponibilidade de qualquer ser
humano para as atividades cotidianas e tambm para as atividades intelectuais.
Porm, uma vez satisfeita a necessidade de alimentao, cessam todos os seus
efeitos negativos, sem quaisquer seqelas. A desnutrio, por sua vez, ocor-
re quando a fome se mantm em intensidade e tempo to prolongados, que
passam a interferir no suprimento energtico do organismo. Para manter seu
metabolismo em funcionamento, o corpo adota uma srie de medidas de con-
teno de gasto. Nos casos mais leves (a chamada desnutrio grau I ou leve), o
organismo diminui a taxa de crescimento: o corpo mantm todo o metabolismo
normal custa do sacrifcio na velocidade de crescimento (ibidem, p.232)

estudos avanados 20 (58), 2006 135


Mas as crianas que sofrem de desnutrio grave e, por causa dela, de
comprometimento neurolgico no esto na escola, entre outras razes porque
a taxa de mortalidade infantil altssima. Desse modo, a merenda escolar ofe-
recida no chega s crianas com desnutrio grave, como tampouco tem sido
suficiente para alterar o estado nutricional de qualquer criana. Em 1986, cada
criana recebia, no programa de suplemento alimentar, apenas 12 kg por ano
(Moyses & Collares, 1997). Sabemos que a merenda pode, no entanto, resolver
a fome do dia, ou seja, o problema do estmago vazio, que compromete a
capacidade de ateno, a disposio para aprender de qualquer ser humano.
Qual , porm, a pertinncia da afirmao de que a desnutrio causa
distrbios no desenvolvimento intelectual das crianas, e por conseqncia in-
viabiliza a aprendizagem?
Desnutrio e distrbios de desenvolvimento
Estudos (Dobbing, 1972) mostram que somente nos casos de desnutrio
grave ocorrem alteraes no sistema nervoso central (responsvel pelas funes
intelectuais dos indivduos) que incidem sobre a anatomia do crebro (reduo
do peso, do tamanho, do volume, do nmero de clulas, da quantidade de mie-
lina etc.). Mas essas alteraes anatmicas no permitem nenhuma concluso
sobre os seus efeitos no funcionamento cerebral.
No se sabe como as sinapses nervosas produzem aes inteligentes. No
h consenso sobre como os estmulos do ambiente provocam alteraes funcio-
nais no crebro (se h aumento de ligaes nervosas, se eles ativam capacidades
que seriam ativadas se no houvesse oportunidade de uso). Enfim, no se sabe
o quanto os estmulos do ambiente, as oportunidades culturais, educacionais,
alteram o sistema nervoso. Todavia, estudos (Stein et al., 1975) mostram que
crianas que sofreram de desnutrio grave no incio da vida e, portanto, tiveram
alteraes irreversveis no seu sistema nervoso, mas no viveram em condio
de pobreza, testadas aos dezoito anos de idade, revelaram um desenvolvimento
intelectual equivalente ao dos adolescentes normais, e apresentaram bom de-
sempenho acadmico.
preciso, portanto, questionar as formas de avaliao do desempenho
intelectual das crianas que sofrem de desnutrio atual ou pregressa, para evitar
a concluso falha, em pases como o Brasil, de que as crianas so deficientes.
A avaliao da capacidade intelectual dos indivduos
O ponto de partida das crticas atuais esta pergunta: possvel avaliar a
capacidade intelectual de uma pessoa (Collares & Moyses, 1996; Patto, 2000),
ou medimos apenas o uso dessas capacidades, tomando como norma-padro os
usos estabelecidos pelos conhecimentos escolares? Hoje sabemos que o poten-
cial que se imagina medir , na verdade, construdo num complexo processo de
interao entre o indivduo, desde o seu nascimento, e o meio social em que
vive (Vygotsky, 1984). Por sua vez, o meio social produto de uma construo

136 estudos avanados 20 (58), 2006


histrica que definiu as aes sociais, os modos de relao humana e o conjunto
dos conhecimentos que ali circulam, bem como as condies de acesso e uso
desses conhecimentos, distribudos de forma desigual.
A diferena de desempenho nos testes de inteligncia, cujos resultados
apontam para um grande contingente de crianas com QI limtrofe ou abaixo da
mdia, sinal de incapacidade da criana ou produto das desigualdades sociais?
So as desigualdades que impedem o acesso das crianas de classes populares
a um ensino de qualidade, aos conhecimentos cientficos, s formas de pensar
produzidas pela escola.
Essas tentativas de avaliao da inteligncia humana abstraem as condies
de desenvolvimento das habilidades investigadas: os conhecimentos escolares
e o trabalho escolar de organizao dos esquemas mentais para a assimilao
dos contedos, verificados por meio do conjunto de perguntas e problemas
propostos pelos testes. Assim, diante da pergunta de um dos mais usados testes
de avaliao da capacidade intelectual das crianas Quem foi Gengis Kan? ,
prontamente ouvimos a criana afirmar que no podia responder, j que no
havia aprendido nada sobre ele na escola.
Os processos de socializao que formam o indivduo e modelam as for-
mas de expresso da inteligncia humana e seus usos no so universais. H ca-
ractersticas biolgicas universais como a capacidade humana para falar (Cagliari,
1997), mas as formas de expresso dessas capacidades lingsticas so modeladas
pelo grupo lingstico ao qual o indivduo pertence, pela natureza das interaes
sociais e pela cultura. H estilos de linguagem, h usos distintos dos cdigos
lingsticos em razo dos diferentes contextos e h um status social atribudo a
certos usos da linguagem, indevidamente avaliados como capacidade superior
(Bourdieu, 1983) e muitas vezes identificados pelos testes como sinal de QI
elevado. Assim, o que se avalia so as formas de expresso da linguagem e da
inteligncia, mediada pelos valores culturais, pelos conhecimentos disponveis e
pelos sentidos a eles atribudos pela cultura a que o indivduo pertence.
A maioria das crianas com desnutrio vive em condio de misria, e no
tem acesso aos bens culturais e aos benefcios da sociedade. Desse modo, j no
mais possvel separar os efeitos da desnutrio no organismo das crianas dos
efeitos negativos produzidos pela precariedade de vida em que esto imersas.
At que ponto, porm, a condio de misria material, a falta de acesso
aos conhecimentos escolares e a desigualdade social comprometem a capacidade
cognitiva dessas famlias e de seus filhos, as suas capacidades de falar, pensar,
argumentar, lutar pela prpria vida, construir uma vida digna, educar seus filhos
e aliment-los?
As diversas carncias materiais e a desnutrio das crianas
A proposio de que a pobreza causa deficincias lingsticas, cognitivas
e afetivas j foi objeto de questionamentos exaustivos, quando aplicada para
explicar o baixo rendimento escolar das crianas de camadas populares (Cunha,

estudos avanados 20 (58), 2006 137


1977; Houston, 1997; Patto, 1990, 1997; Sawaya, 2001, entre outros). Esses
autores discutem que faltam evidncias cientficas slidas para atribuir carncia
material e s precrias condies de vida das famlias e dos filhos das camadas po-
pulares um suposto dficit ou atraso no desenvolvimento cognitivo e lingstico
e associar esses ltimos s causas do baixo rendimento escolar das crianas. No
entanto, essas discusses no impediram que se negligenciasse por muito tempo
o estudo das causas intra-escolares na produo das dificuldades de escolarizao
dessas crianas.
Uma reorientao no foco das pesquisas sobre as causas do fracasso escolar
do enorme contingente de crianas pobres revelou os inmeros mecanismos e
processos escolares produtores de dificuldade de aprendizagem (Patto, 1990).
As dificuldades identificadas na ao pedaggica no permitem mais afirmar que
os problemas escolares so problemas das crianas pobres e de suas famlias, con-
siderados de forma isolada. Entre outros fatores, a suposio de que os alunos
no tm habilidades que na verdade muitas vezes possuem, a expectativa de que
a clientela no aprende, os entraves burocrticos na consecuo dos trabalhos
na escola como os constantes remanejamentos dos professores ao longo do
ano letivo, as freqentes mudanas de programas e projetos educacionais, a hie-
rarquia excessiva das funes e as relaes autoritrias que circulam por todos
os nveis da estrutura escolar, alm da baixa remunerao dos professores e sua
desvalorizao profissional produzem uma fracalizao do aluno pauperiza-
do (Patto, 1990).
Trata-se, porm, de uma realidade pouco conhecida (Azanha, 1995), mes-
mo entre profissionais da sade aos quais so encaminhadas as crianas com di-
ficuldades escolares. Mesmo com um alto grau de formao profissional, como
no caso encontrado num grande municpio do interior de So Paulo, os psic-
logos inquiridos na pesquisa (Cabral & Sawaya, 2001) desconhecem a realidade
escolar e ainda atribuem a supostas deficincias das crianas o seu baixo rendi-
mento escolar.
Em um estudo por ns realizado, registramos que 63% dos profissionais tm
cursos de especializao e ps-graduao em suas reas de atuao: psicopedagogia
e psicologia clnica. Entre eles, 26% possuem mestrado e 5%, doutorado (Cabral &
Sawaya, 2001). Perguntados sobre as queixas que levam as escolas a encaminhar,
todos os anos, um elevado contingente de crianas aos servios de atendimento
psicolgico, eles alegam invariavelmente problemas da criana e suas condies de
sade, problemas de alimentao e de estrutura familiar. A escola ocupa um lugar
secundrio na avaliao; quando a ela se referem, raramente chegam a mencionar
as causas intra-escolares que produzem as dificuldades apresentadas e que tm re-
percusso direta sobre o comportamento das crianas, como a mudana constante
de professores em uma mesma classe durante o ano letivo.
A inadequao dos diagnsticos centrados em questes mdicas para ex-
plicar os problemas de aprendizagem do grande contingente de alunos das sries

138 estudos avanados 20 (58), 2006


iniciais, encaminhados aos servios de sade, e das medidas adotadas, tambm j
foi identificada (Moyses & Collares, 1997). Mas a suposio da existncia de do-
enas neurolgicas continua levando aos inmeros encaminhamentos de crian-
as com baixo desempenho escolar para exames de tomografia computadorizada
(usados para identificar leses ou mau funcionamento cerebral) e tratamentos
psiquitricos.
Encontramos crianas matriculadas em classes especiais (destinadas a por-
tadores de necessidades especiais) s quais se atribui microcefalia sem nenhuma
comprovao por diagnstico mdico: o nico sintoma observado fazer ba-
guna, no querer nada com a escola. Diversas vezes, encontramos nas classes
crianas apticas, sonolentas, cognitivamente confusas, por estarem sob o efeito
de medicamentos psiquitricos sem que tivessem um diagnstico comprovado.
Tambm so amplamente questionadas pelos lingistas as queixas, muito
freqentes nos servios de sade e na escola, de que mes e crianas pobres so
portadoras de deficincias de linguagem, por ningum entender o que elas falam
ou por elas no seguirem as indicaes dos mdicos, nutricionistas, psiclogos
e assistentes sociais. Tais afirmaes partem de pressupostos que no encontram
sustentao cientfica em estudos lingsticos (Cagliari, 1997; Houston, 1997).
Os erros identificados como dficit lingstico no passam de erros fonticos e
sintticos, e, portanto, no so falhas das estruturas lingsticas que pudessem
comprometer o entendimento e a construo lgica dos enunciados. Para esses
autores, no h tambm pertinncia nas afirmaes de que uma performance lin-
gstica restrita, em que se usam poucas palavras e construes simples, seja sinal
de deficincia cognitiva. Todo falante, para se comunicar, faz uso de processos
cognitivos altamente complexos e abstratos, e a capacidade de compreender a
linguagem ultrapassa o desempenho verbal (Houston, 1997, p.179).
Quais so, todavia, os argumentos que explicam a comunicao restrita ou
falha comumente considerada sinal de deficincia de linguagem entre mes,
profissionais de sade e educadores? Alm do aspecto lingstico, preciso olhar
outros fatores em jogo nesses contextos, pois sabemos que a emisso verbal pode
estar prejudicada nas relaes comunicativas marcadas por situaes de estresse,
de humilhao e de reprovao, como so as reunies escolares e atendimentos
mdicos em que, via de regra, se culpa a me pela desnutrio da criana.
H perguntas humilhantes que denunciam o que as mes querem escon-
der por vergonha da sua prpria condio, vista tambm como culpa pessoal.
So as perguntas como: O que tem para comer na sua casa? Quantas refeies
vocs fazem por dia? As crianas brincam? Possuem brinquedos? As mes das
crianas desnutridas que investigamos chegam s entrevistas (por ns solicita-
das) pedindo desculpas, reafirmando discursos que ouviram e que as culpam,
mas que tambm denunciam a condio de vida em que se encontram Acho
que desnutriu porque eu no podia olhar e ela ficava na vizinha, e com o meu
marido desempregado, tive que sair para trabalhar para no morrer de fome.

estudos avanados 20 (58), 2006 139


Encontramos creches, pr-escolas e escolas em que as mes no tm nome
nem identidade, so mes recebidas nos corredores, no ptio, na sala da di-
retora, chamadas para ouvir queixas sobre seus filhos, para ouvir sentenas de
morte: no alimentaram bem seus filhos, foram descuidadas, por isso eles tm
hoje dificuldade na escola, no aprendem, seu desenvolvimento est atrasado.
Encaminhados para a classe especial, eles passam a compor um grupo de crianas
desacreditadas, por quem a escola no se interessa mais.
A suposta baixa auto-estima dessas mes um problema intrnseco, um
trao de personalidade que um trabalho teraputico poderia sanar? Ou decor-
rente das relaes que a sociedade e as instituies sociais (escola, sade etc.)
estabelecem com elas cotidianamente? Poderia o trabalho teraputico melhorar
as condies afetivas, emocionais, suas relaes com os outros e sua vida, sem
que se melhorem as relaes sociais concretas que produziram tal situao, nos
servios de sade e nas instituies de ensino? Isto , seria possvel modificar a
situao das mes sem modificar o modo como elas so recebidas nas escolas, em
reunies de pais, com reprimendas e acusaes?
Os fatores comumente considerados como causas dos altos ndices de des-
nutrio e pobreza por exemplo, poucos recursos cognitivos das mes, seus
problemas afetivos e sua desestruturao familiar so questionados pelo pr-
prio conhecimento construdo no contato direto com essas famlias e suas crian-
as, nos bairros. A convivncia prolongada com o pesquisador que dispensa
longas horas para ouvir as histrias das famlias, suas explicaes sobre a vida,
suas dificuldades e suas estratgias de sobrevivncia revela um universo distinto
daquele que se caraterizaria pela carncia em todos os sentidos.
As mesmas crianas que na escola so identificadas como portadoras de
distrbios de desenvolvimento e de ausncia de raciocnio lgico podem ser en-
contradas trabalhando na feira, vendendo produtos no sinal de trnsito, fazendo
troco, realizando contas de matemtica de cabea (Carraher et al., 1982). In-
ventam histrias, fazem trocadilhos, contam piada, usam metforas e recorrem
a msicas folclricas ou sertanejas para dissuadir os adultos de uma agresso,
para conseguir alimento, para fazer rir uma comunidade de ouvintes, pois seu
lugar precisa ser conquistado e sua sobrevivncia tambm. Elas no s fazem
usos de linguagem que comprovam astcia e inteligncia, mas tambm utilizam
a palavra como recurso na luta pela sobrevivncia em condies muito adversas
(Sawaya, 2001).
Da mesma forma, so questionveis os modelos normativos empregados
na avaliao das famlias, que as designam como desestruturadas por no corres-
ponderem ao modelo da famlia nuclear (Mello, 1992). O modelo tido como
ideal e fonte de todas as virtudes e garantias de sade mental impede ver que os
rearranjos familiares garantem a subsistncia e os laos afetivos. Como verdadeira
estratgia de sobrevivncia, a reorganizao do ncleo familiar pela incluso de
parentes, compadres e outros relacionamentos possveis , mais do que revelar

140 estudos avanados 20 (58), 2006


anomia ou desestrutura, revela possibilidades no sustento, na preservao dos
laos afetivos, possibilidades de trocas e ajuda mtua entre seus membros.
Longe de afirmar que a misria no tem efeitos devastadores sobre a vida
dos indivduos, estamos chamando ateno tanto para os mecanismos de exclu-
so social, como tambm para as estratgias utilizadas pelas famlias pobres na
sua luta diria para sobreviver e ter uma vida digna. A compreenso dos proces-
sos sociais que geram excluso e das formas de enfrentar condies adversas de
vida das famlias de camadas populares deve ser, nessa perspectiva, o ponto de
partida para as aes sociais de combate pobreza e desnutrio.
Alguns dados revelam que, apesar dos inmeros problemas enfrentados
por essa populao, houve nas ltimas dcadas uma queda na taxa de desnutri-
o na populao com menos de cinco anos (ENDEF,1 1975; PNSN,2 1989). As
explicaes que comumente so atribudas, na rea da sade, diminuio na
taxa de desnutrio no Brasil so a mudana do campo para a cidade e a melho-
ria do acesso aos servios de sade, apesar de ter havido, no mesmo perodo, um
crescimento da pobreza e do desemprego no Brasil. Desse modo, a melhora nos
ndices de desnutrio no pode ser explicada pela melhoria nas condies de
renda dessa populao. Antes, a queda precisa ser considerada tambm a partir
das inmeras estratgias de sobrevivncia que as populaes de baixa renda en-
contram para driblar a fome e a misria absoluta, entre elas, algumas j mencio-
nadas, como os rearranjos familiares.
Se j contamos, porm, com resultados de pesquisa que revelam os limi-
tes de algumas afirmaes sobre a desnutrio e o baixo rendimento escolar,
permitindo uma compreenso mais abrangente do problema, o grande desafio
encontrar estratgias que propiciem uma mudana nas concepes que ainda
orientam polticas educacionais, programas de atendimento s famlias pobres e
instrumentais usados para conhec-las.
nesse sentido que procuramos caminhar nos ltimos anos, seja por meio
da formao de educadores seja pelo desenvolvimento de projetos nas prprias
unidades de ensino.
Por um projeto educativo entre profissionais de educao
e sade, pais e crianas
A nossa proposta uma abordagem diversa do problema do fracasso esco-
lar. Os projetos de interveno para combat-lo devem enfatizar no os indiv-
duos isoladamente, mas as relaes, as prticas, as concepes que se desenvol-
vem no mbito famlia/bairro/instituies de sade e educao, sustentadas por
uma leitura crtica da sociedade em que esto inseridos (Sawaya, 2001, 2002a).
As famlias so parte de um contexto mais amplo, vivem em um bairro,
interagem com instituies que, por sua vez, se relacionam com elas a partir de
concepes que orientam suas aes. Os comportamentos e as relaes observa-
das nas mes e nas famlias pelos profissionais (no fez pr-natal, no toma a
medicao, no faz a dieta proposta pelo posto de sade, recorre a partei-

estudos avanados 20 (58), 2006 141


ras etc.) s podero ser compreendidos e modificados quando se considerarem
tambm os mltiplos processos que produzem a condio em que as famlias se
encontram. Pois dados de pesquisa revelam que, muitas vezes, as prprias rela-
es estabelecidas entre instituies pblicas e famlias pobres contribuem com
as idias e comportamentos observados: desesperana, baixa auto-estima, resig-
nao, decorrentes do sentimento de culpa, da desqualificao, da humilhao,
de afirmaes aterradoras (seu filho tem distrbios de desenvolvimento, no
est aprendendo, no tem raciocnio lgico etc.).
A me e a criana so personagens envolvidos numa srie de circunstncias
e aes que tiveram como resultado a desnutrio. Em geral, a atuao do pro-
fissional se limita a intervenes pontuais, centradas na reeducao nutricional,
no desenvolvimento de hbitos alimentares e de higiene, como se essas aes
fossem suficientes para a reintegrao social da me e da criana. As tentativas
de desenvolver comportamentos positivos geralmente partem do pressuposto
de que eles inexistem. As aes pontuais acabam por no promover o questio-
namento da prpria qualidade dos servios educacionais e de sade oferecidos
populao de baixa renda, na medida em que desconsideram a multiplicidade de
fatores sociais, econmicos e polticos envolvidos na produo da desnutrio e
na baixa qualidade do ensino.
Um primeiro ponto a ser enfrentado por educadores e profissionais de
sade o desenvolvimento de uma viso crtica do papel que cumprem junto
s populaes pobres e aos seus filhos desnutridos e/ou com baixo rendimento
escolar. Vimos que, apesar de j contarmos com um corpo de conhecimentos
crticos sobre as formas de abordagem e atuao junto a essas populaes, as
idias que ainda orientam muitas aes vo no sentido da culpabilizao e de
supor a ignorncia da me e a desestrutura familiar, transformando as suposies
em fatos e os identificando como fontes dos problemas das crianas. Se, por um
lado, segundo nossa experincia, a reviso dessas idias mostra-se indispensvel
para que se realizem mudanas na prtica, por outro, ela se revela ineficaz quan-
do implementada apenas por meio de cursos de formao.
Uma das estratgias de trabalho que temos utilizado na formao de edu-
cadores promover reflexes nas prprias unidades de ensino e nos bairros,
onde se realiza a escuta das famlias, dos professores, dos alunos e da equipe
tcnica. As tcnicas de entrevista e observao tradicionais, como os testes, as
anamneses e as entrevistas fechadas, so substitudas por orientaes trazidas dos
estudos antropolgicos, o que em psicologia escolar tem sido feito a partir de
trabalhos como os de Ezpeleta & Rockwell (1989), dentre outros.
A investigao das causas do baixo rendimento escolar, bem como de ou-
tros problemas, precisa ser feita a partir de um mergulho na vida cotidiana das
instituies de ensino e do conhecimento direto das pessoas envolvidas, em seus
bairros, em suas casas, em suas relaes com a vizinhana e com as instituies
pblicas. Por meio da convivncia prolongada e da criao de espaos de dilo-

142 estudos avanados 20 (58), 2006


go, identificamos a presena de preconceitos contra famlias pobres, os quais se
tornam recursos utilizados pelos educadores e pela escola para se desvencilhar da
culpa que recai sobre eles prprios. Alvo fcil de um ensino que no produz re-
sultados, os educadores nomeiam a me, a famlia que muitas vezes desconhecem
e a pretensa desnutrio das crianas como as causas dos problemas escolares.
descoberta de que, na escola, o encaminhamento das crianas para os
servios de sade muitas vezes motivado por queixas de indisciplina, acrescen-
ta-se a constatao de que, nos servios de sade, as crianas passam no somen-
te por exames psicolgicos, mas tambm por exames mdicos que identificam
doenas de carter duvidoso.
As anlises pontuais e os diagnsticos muitas vezes apressados, decorrncia
de filas interminveis nos servios de sade, voltam para a escola como diagns-
ticos que confirmam as hipteses anteriores: trata-se de crianas com problemas
e deficincias, o que justifica encaminh-las para programas de reforo, classes de
acelerao, classes especiais, atendimentos teraputicos etc.
Inmeros relatos dessas histrias e das explicaes a elas associadas revelam
um profundo desconhecimento das reais causas das dificuldades de escolarizao
das crianas pobres, tais como remanejamento constante de classe e de escola e
alta mobilidade de professores ao longo de todo o ano letivo, entre tantos ou-
tros aspectos j identificados por vrios estudos (Patto, 1990; Machado, 1994;
entre outros).
Assim, se a investigao das causas do fracasso escolar nos remeteu s con-
cepes, relaes e prticas presentes nas instituies escolares e na sociedade,
a discusso da desnutrio nos coloca diante da necessidade de estudar o con-
texto mais amplo que a produziu. Dessa forma, encontramos casos em que a
desnutrio das crianas se d em um contexto complexo, com situaes como
o despejo da famlia do cortio, a enchente no barraco, o desemprego, a escolha
entre comprar um terreno e alimentar os filhos e, ainda, a amamentao pro-
longada ante a falta de recursos para alimentar a todos. A inconstncia alimentar
e a irregularidade de determinados alimentos, como a carne, podem no ser
episdios passageiros, mas esto ligadas impossibilidade financeira de comprar
os alimentos e prepar-los.
Por isso, se o fracasso escolar produzido por processos escolares cria-
dores de dificuldades, a desnutrio tambm pode ser produzida por processos
produtores de dificuldades. Por exemplo, constatamos que a explicao para o
fato de muitas mulheres e adolescentes grvidas no fazerem o pr-natal no
pode ser generalizada em afirmaes sobre desprezo pelos servios mdicos,
desinteresse, ignorncia ou gravidez indesejada. A baixa freqncia nos servios
de sade tambm pode estar associada s relaes conflituosas entre os postos
de sade e as famlias mais pobres, aos preconceitos contra moradores de favelas
e grupos suspeitos (traficantes, consumidores de droga) e precariedade dos
servios de sade (Sawaya, 1992).

estudos avanados 20 (58), 2006 143


Em nossas andanas pelos bairros, nas visitas s famlias, no contato com asso-
ciaes de moradores, com lideranas de bairro buscando no nos furtar ao even-
tual encontro com o chefe do trfico, com a famlia do bandido etc. , encontra-
mos, contudo, grupos de mulheres organizadas em clubes de mes, em associaes
de bairro, em organizaes de luta por terra e moradia, que se renem na parquia,
em associaes de moradores, ou at nas prprias casas para discutir seus problemas
e se ajudar mutuamente, de forma inteligente e criativa (Sawaya, 1992).
Encontramos, em contrapartida, instituies de ensino isoladas por mu-
ros e grades, transformadas em presdios, protegendo-se da populao que a
freqenta e, muitas vezes, sem perceber que a violncia e a excluso social so
geradas pelas prprias prticas escolares.
Por fim, o trabalho de escuta sistemtica junto aos vrios grupos envolvi-
dos nas questes da desnutrio, pobreza e fracasso escolar revela um universo
desconhecido e singular, onde a pobreza produz marcas profundas, mas assume
matizes diferentes nos diferentes grupos. necessrio conhecer essa realidade
para rever as prticas, relaes e concepes que, muitas vezes, comprometem as
propostas de combate pobreza, baixa escolaridade e desnutrio.
Consideraes finais
1. As explicaes sobre como a desnutrio e suas conseqncias deter-
minam o desenvolvimento e a aprendizagem das crianas precisam ser revistas a
partir do conhecimento dos processos de excluso social, operados pelas prticas
e concepes que orientam profissionais em atividade nas instituies de ensino
e nos servios de sade.
2. Os instrumentais utilizados para conhecer a populao pobre, seus re-
cursos cognitivos e afetivos precisam ser revistos, bem como precisam ser conhe-
cidos os modos por meio dos quais a populao contorna a fome e a misria e
consegue sobreviver.
3. Os projetos de formao de educadores em servio e de profissionais de
sade precisam incluir a reflexo sobre os mecanismos intra-institucionais que
produzem as dificuldades encontradas e geram a excluso social.

Notas
1 Enquete Nacional de Despesa Familiar, realizada pelo IBGE. Projeto assessorado pela
FAO (Organizao de Alimentao e Agricultura da ONU), 1975.
2 Pesquisa Nacional sobre Sade e Nutrio, realizada pelo IBGE, em convnio com Inan
e Ipea, 1989.

Referncias bibliogrficas
Azanha, J. M. P. Comentrios sobre a formao de professores em So Paulo. In:
Educao: temas polmicos. So Paulo: Martins Fontes, 1995.

144 estudos avanados 20 (58), 2006


Bourdieu, P. A economia das trocas lingsticas. In: Ortiz, R. (Org.) Pierre Bour-
dieu: Sociologia. So Paulo: tica, 1983. (Col. Grandes Cientistas Sociais).
Camillo, A.; Telles, V. E.; Frayze, J. A. O psicodiagnstico: instrumento de
revelao? Anais do I CONPISC I Congresso de Psicologia, So Paulo, 1989.
Cabral, E.; Sawaya, S. M. Concepes e atuao profissional frente s queixas es-
colares: Os psiclogos dos servios pblicos de sade. Estudos de Psicologia, Natal, v.6,
n.2, p.143-55, 2001.
Cagliari, L. C. O prncipe que virou sapo. In: Patto, M. H. (Org.) Introduo
psicologia escolar. 2.ed. So Paulo: Casa do Psiclogo, 1997.
Carraher , T. N.; CARRAHER, D. W.; SHLIEMAN, A. D. Na vida dez, na escola
zero: os contextos culturais da aprendizagem da matemtica. Cadernos de Pesquisa,
Fundao Carlos Chagas, So Paulo, v.42, p.79-86, ago. 1982.
Collares, C. A. L.; Moyses, M. A. Preconceitos no cotidiano escolar, ensino e medi-
calizao. So Paulo: Cortez, 1996.
Cunha, L. A. Educao e desenvolvimento social no Brasil. 2.ed. Rio de Janeiro: Fran-
cisco Alves, 1977.
Dobbing, J. Nutrition, the nervous system and behavior. OPAS, n.251, 1972.
Ezpeleta, J.; Rockwell, E. Pesquisa participante. So Paulo: Cortez, 1989.
Houston, S. Um reexame de algumas afirmaes sobre a linguagem da criana de
baixo nvel socioeconmico. In: Patto, M. H. (Org.) Introduo psicologia escolar.
2.ed. So Paulo: Casa do Psiclogo, 1997. p.171-91.
Machado, A. M. Crianas de classe especial. So Paulo: Casa do Psiclogo, 1994.
Mello, S. L. Classes populares, famlia e preconceito. Psicologia USP, So Paulo, v.3,
n.1/2, p.123-30, 1992.
Moyses, M. A.; LIMA, G. Z. Desnutrio e fracasso escolar: uma relao to simples?
Revista Ande, So Paulo, v.1, n.5, p.57-61, 1982.
Moyses, M. A.; Collares, C. Desnutrio, fracasso escolar e merenda. In. Pat-
to, M. H. (Org.) Introduo psicologia escolar. 2.ed. So Paulo: Casa do Psiclogo,
1997.
Patto, M. H. A produo do fracasso escolar. So Paulo: T. A. Queiroz, 1990.
_______. Da psicologia do desprivilegiado psicologia do oprimido. In: ___. (Org.)
Introduo psicologia escolar. 2.ed. So Paulo: Casa do Psiclogo, 1997.
_______. Para uma crtica da razo psicomtrica: mutaes do cativeiro. So Paulo:
Edusp, 2000.
Ribeiro, J. C. A pedagogia da repetncia. Estudos Avanados, So Paulo, v.12, n.5,
1991.
___________ . Educao e cidadania. In: Velloso, J. P. R.; Albuquerque, R.
C. Educao e modernidade: as bases do desenvolvimento moderno. So Paulo: Nobel,
1993.
SAWAYA, S.M. Pobreza e linguagem oral: as crianas do Jardim Piratininga. So Paulo,
1992. Dissertao (Mestrado), Instituto de Psicologia, Universidade de So Paulo.

estudos avanados 20 (58), 2006 145


Sawaya, S. M. A infncia na pobreza urbana: linguagem oral e a escrita da histria
pelas crianas. Psicologia USP, So Paulo, v.12, n.1, p.153-78, 2001.
_______. Abordagem pedaggica. So Paulo: Salus Paulista, 2002a. (Col. Vencendo a
Desnutrio, v.5)
_______. Novas perspectivas do sucesso e do fracasso escolar. In: Oliveira, M. K.;
Souza, D. T. R.; Rego, T. C. (Org.) Psicologia, educao e as temticas da vida con-
tempornea. So Paulo: Moderna, 2002b. p.197-213.
SteIn, Z. A. et al. Famine and human development: The Dutch hunger winter of
1944-45. New York: Oxford Univ. Press, 1975.
VYGOTSKY. A formao social da mente. So Paulo: Martins Fontes, 1984.

resumo o artigo traz algumas contribuies da psicologia s reflexes sobre desnutri-


o e baixo rendimento escolar, a partir da anlise de certas afirmaes acerca das causas
e conseqncias da desnutrio para o desenvolvimento infantil e a escolarizao das
crianas de classes populares. Analisa as suposies de que o baixo rendimento escolar
de grande parcela dos alunos no Brasil teria como uma das suas explicaes principais
a desnutrio atual ou pregressa, o que supostamente levaria a deficincias cognitivas e
lingsticas, prejudicando a aprendizagem. O artigo discute ainda as metodologias de
investigao e as anlises que resultaram nessas concluses. Finalmente, traz resultados
de pesquisa que mostram a necessidade de reviso desses pressupostos, os quais conti-
nuam a orientar polticas e prticas educacionais e de sade, o que inviabiliza a soluo
dos problemas escolares.
palavras-chave:Desnutrio, Problemas de aprendizagem, Camadas populares, Baixo
desempenho escolar.
abstract this article rises some contributions from psychology to the reflections on
malnutrition and low school performance, through an analysis of some statements on
the causes and consequences of malnutrition to child development as well as schooling
of lower classes children. It analyses the assumptions that low performance at school
of a great number of students in Brazil would be explained by the presence of mal-
nutrition, current or previous. It critically discusses the investigative methodologies
and analysis which presented questionable conclusions that children who are victims of
malnutrition suffer from cognitive and linguistic deficiencies. Finally, it provides survey
results, showing the need of reviewing these assumptions, since they continue to guide
policies and practices on education and health, rendering impossible the solutions to
school problems.
keywords: Malnutrition and learning, Lower classes and poor educational performance.

Sandra Maria Sawaya, formada pelo Instituto de Psicologia da Universidade de So


Paulo, professora doutora do Departamento de Filosofia e Cincias da Educao,
rea Psicologia e Educao, na Faculdade de Educao da mesma universidade.
@ smsawaya@usp.br /sandrasawaya@yahoo.com.br
Recebido em 15.5.2006 e aceito em 16.6.2006.

146 estudos avanados 20 (58), 2006