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La culture comme problme 1

PATRICK WOTLING

LA CULTURE COMME PROBLEME.


LA REDETERMINATION NIETZSCHEENNE
DU QUESTIONNEMENT PHILOSOPHIQUE

In der That, man wird Mhe haben, uns zu ver-


stehn. Wir suchen nach Worten, wir suchen viel-
leicht auch nach Ohren. Wer sind wir doch?1

Zusammenfassung: Die Studie handelt von Nietzsches ursprnglicher Fragestellung. Sie geht von
Nietzsches Satz in der Vorrede zur Genealogie der Moral Was habe ich mit Widerlegungen zu
schaffen! aus und zeigt, wie er zu verstehen ist. Nietzsche verschiebt sowohl die Fragestellung
wie die Methode des Philosophierens: von der traditionellen Frage nach der Wahrheit (die man
besttigen oder widerlegen kann) ber die Frage nach den Werten (derer einer auch die Wahrheit
ist), nach der dcadence, der Moral und der Rangordnung zur Frage nach der Kultur (die geprgt
wird) und zur Aufgabe der Zchtung im Sinne einer Erhhung der Kultur. Diese Aufgabe
ist das zweite Strukturmoment von Nietzsches Denken neben der Genealogie. Diese bereitet die
Erhhung der Kultur nur vor.
Schlagwrter: Aufgabe, Kultur, Zchtung, Genealogie, Werte

Abstract: The purpose of this study is to identify the original problem which organizes the whole of
Nietzsches reflection. Starting from the statement what have I to do with refutations! (On the
Genealogy of Morals, Preface) and the analysis of its meaning, it shows that Nietzsche imposes a
mutation on both the problem of philosophy and its method; he dismisses the traditional ques-
tion of truth (resting on proof and refutation) and replaces it with the problem of culture, of
which the questions of values (including truth), of morals, of dcadence or of hierarchy are par-
ticular aspects. Consequently, the task he assigns to the philosopher is that of Zchtung, which
is to be understood as the enhancement of culture. This task appears therefore as the second
dimension of Nietzsches reflection, in addition to genealogy, which merely prepares the
enhancement of culture.
Keywords: Task, Culture, Breeding, Genealogy, Values

Rsum: Cette tude se propose de dterminer la problmatique organisatrice sur laquelle repose
lensemble de la rflexion de Nietzsche. Partant de la formule que mimportent les rfutations!
(Prface La gnalogie de la morale) pour en analyser la signification, elle montre que Nietzsche d-
place tout la fois la problmatique et la mthodologie de la philosophie; disqualifiant la ques-
tion traditionnelle de la vrit (et les procdures de validation ou de rfutation), il dcouvre le
caractre plus radical du problme de la culture, lequel commande la questions des valeurs (dont

1 FW 346; soulign par nous.

DOI 10.1515/NIET.2008.001
2 Patrick Wotling

la vrit), de la morale, de la dcadence, ou de la hirarchie, et fixe comme tche au philosophe


llevage (Zchtung), compris comme lvation de la culture. Cette tche constitue le second
versant de la rflexion de Nietzsche, ct de la gnalogie, travail prparatoire llvation de
la culture.
Mots-cls: Tche, Culture, levage, Gnalogie, Valeurs

Les remarques incidentes possdent souvent chez Nietzsche une porte


rvlatrice. De ce procd, la prface de La gnalogie de la morale offre lun des
exemples les plus remarquables, un exemple qui mrite tout particulirement de
retenir lattention du lecteur, par les rpercussions considrables quil implique:
was habe ich mit Widerlegungen zu schaffen! (GM, Vorrede 4).
Ne rejetant ainsi rien de moins que la technique traditionnelle de dtection
de lerreur, Nietzsche ne se prive-t-il pas du moyen qui assure la possibilit mme
de la confrontation philosophique? Et cette prise de position ne signifierait-elle
pas alors le refus pur et simple du dialogue, attitude hautaine aristocratique si lon
prfre lui prter une coloration plus gratifiante qui aurait pour consquence in-
vitable labandon de luniversalit philosophique et le repli dans la pure opinion?
Le caractre lapidaire de la notation incidente porte par nature lamplifica-
tion des effets passionnels de rception. Livrant immdiatement un message ap-
parent qui tend susciter une raction intensifie, dapprobation ou dindigna-
tion, elle incite le lecteur se fixer sur une comprhension instantane et gomme
de la sorte la possibilit mme dun effort de dchiffrage plus pouss, susceptible
de dvoiler un sens plus authentique mais moins accessible. Lincidente offre ainsi
une procdure remarquablement efficace de mise en place de piges permettant
dgarer le lecteur. Effet qui nest pas tranger la prdilection quprouve
son gard un philosophe qui comme Nietzsche considre lcriture comme un
moyen de slectionner son public, et aspire ntre compris que par des lecteurs
philologues, courageux et patients, subtils et prudents. Sagissant de la formule
qui nous occupe, on ne stonnera donc pas que quelques brves pages peine la
sparent du rappel tonalit philologique opposant la lecture instantane le d-
chiffrage spcifique linterprtation exig par les formes brves, ce dchif-
frage qui identifie lart de la vraie lecture la rumination:

Ein Aphorismus, rechtschaffen geprgt und ausgegossen, ist damit, dass er abgele-
sen ist, noch nicht entziffert; vielmehr hat nun erst dessen Auslegung zu begin-
nen, zu der es einer Kunst der Auslegung bedarf. Ich habe in der dritten Abhandlung
dieses Buchs ein Muster von dem dargeboten, was ich in einem solchen Falle Aus-
legung nenne: dieser Abhandlung ist ein Aphorismus vorangestellt, sie selbst ist
dessen Commentar. Freilich thut, um dergestalt das Lesen als Kunst zu ben, Eins
vor Allem noth, was heutzutage gerade am Besten verlernt worden ist und darum
hat es noch Zeit bis zur Lesbarkeit meiner Schriften , zu dem man beinahe
Kuh und jedenfalls nicht moderner Mensch sein muss: d a s W i e d e r k u e n
(GM, Vorrede 8).
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Faudrait-il alors souponner, en sens inverse, que Nietzsche ne pense pas s-


rieusement ce quil affirme dans cette remarque incidente, purement rhtorique
peut-tre, et quil ne peut faire autrement, restant philosophe, que pratiquer lui
aussi ce moyen indispensable du dialogue thorique contre lequel il feint de se re-
beller? Relue la lumire de la pratique effective de Nietzsche, cette dclaration
tranche indiquera plutt que quelque chose est bel et bien critiquable dans ce
moyen: la comprhension de lactivit philosophique quelle suppose. On devine
alors que lobjectif est tout diffrent de ce que laisserait supposer une simple lec-
ture littrale. Nietzsche ne revendique pas la libert subjective de sisoler en tour-
nant le dos lide de philosophie; il met en vidence les fissures insouponnes
qui menacent celle-ci, et contraignent tout esprit consciencieux la repenser.
Quelle est donc la nature du questionnement philosophique selon Nietzsche? Et
que cherche-t-il lui-mme faire dans le champ philosophique? Cest lanalyse
de cette comprhension repense de la philosophie, qui structure constamment
sa rflexion et en dtermine la logique, que sera consacre cette tude, qui se pro-
pose si lon veut dlaborer, conformment la leon du paragraphe 8 de la pr-
face de La gnalogie de la morale, linterprtation de ces quelques mots nigma-
tiques et faussement anodins: was habe ich mit Widerlegungen zu schaffen!
(GM, Vorrede 4).

I) Bisher: Le dialogue problmatique contre le dialogue doctrinal

Nietzsche pratique abondamment la critique de ses prdcesseurs, et ce avec


une virtuosit, et souvent un humour, tels quils tendent exercer une profonde
fascination sur le lecteur. Ce qui peut inciter ngliger le fait quil se dfend
constamment dtre un esprit ngateur; car de fait, on oublie aisment, sous le
charme de ce brillant polmique, quil prend pour cible, bien plus que des indi-
vidus les philosophes , une pratique commune qui les caractrise.
Un signe qui donne rflchir en est fourni du reste par le recours constant
des dsignations globales qui rassemblent, pour leur reprocher les mmes d-
ficiences, la quasi-totalit des courants qua connus lhistoire de la philosophie
depuis le platonisme: la philosophie mtaphysique (oppose dans Humain, trop
humain la philosophie historique par laquelle Nietzsche dsigne sa propre
position), lidalisme (dsignation frquente dans les derniers textes en parti-
culier), ou bien encore les philosophes, comme cest le cas dans le titre de la
premire section de Par-del bien et mal, qui passe en revue les principaux repr-
sentants de cette histoire, de Platon Schopenhauer, pour conclure systmati-
quement au caractre intenable de leurs positions. De toute vidence, ces dsi-
gnations gnrales ont ceci dtrange quelles rapprochent des coles ou des
penseurs que tout semble au contraire opposer, qui ne soutiennent en rien le
4 Patrick Wotling

mme type de thses, et qui historiquement se sont combattus et rfuts de la


manire la plus explicite.
Mais ces jugements englobants, qui semblent premire vue bien rapides,
voire empreints dune tendance la simplification fort peu philosophique, ne
sont en rien le signe dune dsolante myopie ni dune pense approximative de la
part de Nietzsche. Ils sont tout au contraire le signe dune logique des plus rigou-
reuses, une logique dont lauteur de Par-del bien et mal fournit au lecteur un indice
dterminant, quoique presque imperceptible, par lusage insistant dun petit mot,
lun des plus frquents sous sa plume: bisher. Que cherche exprimer Nietzsche
par lemploi rcurrent de ce terme? Il pourrait bien suggrer que les philosophes,
ordinairement anims par la passion de la rfutation mutuelle, ont en ralit bien
plus en commun quils ne sen rendent compte. Les dissensions ne sont peut-tre
que de faade. Et ce que lon doit reprocher fondamentalement la pratique des
philosophes, bien plus que de dfendre des conclusions errones, cest justement
dtre reste une confrontation de faade. Cest l ce qui rend superficiel le mode
de dialogue que pratiquent ces penseurs, celui de la rfutation doctrinale.
Quont donc en commun ces philosophes, pour justifier et la surprenante in-
diffrenciation de lapprciation de Nietzsche leur gard, et les reproches rdhi-
bitoires dont cette apprciation est porteuse? Lexamen dtaill des types de pro-
blmes en fonction desquels ils questionnent, ainsi que des modalits denqute
quils pratiquent le fait apparatre, mettant en vidence un constant et invariant
dcalage entre ces derniers et lide de philosophie quils dfendent. Si celle-ci se
caractrise en effet par son exigence de radicalit, et se distingue de lopinion ou
de la croyance par limpratif de nadmettre que ce qui a t rigoureusement d-
montr, une expertise attentive ne peut que conduire reconnatre la trahison
permanente de la philosophie par la pratique effective de ses dfenseurs. Com-
ment se justifie en effet dabord lidentification de la philosophie la recherche
de la vrit? De manire quasiment unanime, les philosophes appuient, sans sen
rendre compte, leur rflexion sur un double prjug: une prfrence pour le vrai,
allie une rpugnance extrme pour le faux, dune part; et dautre part la
croyance la ralit objective de la vrit, pense comme loppos de lerreur. La
validit du schme oppositionnel le dualisme ne fait pas moins problme que
lextraordinaire investissement affectif, passion confinant au fanatisme, et nga-
tion pratique de lidal dobjectivit revendiqu, qui soutient le privilge accord
au vrai sur le faux. Pourquoi la prfrence pour le vrai irait-elle donc de soi? Or,
la constance de labsence de justification possde ici quelque chose dintrigant:
Man sehe sich auf diese Frage die ltesten und die jngsten Philosophien an:
in ihnen allen fehlt ein Bewusstsein darber, inwiefern der Wille zur Wahrheit
selbst erst einer Rechtfertigung bedarf, hier ist eine Lcke in jeder Philosophie
(GM III 24). Aucun philosophe na demand pourquoi il fallait prfrer la vrit
lerreur, ou lignorance; ni mme sil tait seulement lgitime doprer un tel
La culture comme problme 5

clivage dualiste entre vrit et erreur, apparence, illusion: la chose semblait dune
certaine manire aller de soi. Refusant, ou oubliant, denvisager des possibilits
concurrentes, ngligeant ainsi de soumettre leur problmatique directrice aux
exigences proclames par leur ide de la philosophie, les philosophes commet-
tent demble un faux pas fatal. Prjug que prolonge en laggravant la conviction
supplmentaire que le vrai est assimilable au dmontr, ou lirrfutable posi-
tion qui elle mme chappe toute dmonstration, et possde son tour la par-
ticularit de susciter une adhsion coupe de toute justification.2
Du fait de sa position principielle, la double dficience que nous avons rele-
ve possde un impact stratgique dterminant pour la suite de lanalyse, mais
elle est loin dtre la seule; bien au contraire: Nietzsche va trs loin dans le rep-
rage des grands types de prjugs affectant en permanence la manire de penser
propre aux philosophes, point que nous ne dvelopperons pas ici, tout comme il
souligne le caractre trs slectif des types de questions que ces penseurs admet-
tent comme recevables.3 Il en rsulte que la pratique philosophique na cess de
trahir lexigence de radicalit porte par son ide. Faute dune capacit dinter-
rogation suffisamment exigeante de leur part, les philosophes ne se combattent
jamais que sur le fond dun consensus aussi invincible quinaperu. Tous se
rencontrent dans la suspension du soupon lgard de la volont de vrit; et de
ce fait, les rfutations quils sassnent mutuellement ne constituent en rien un
vritable dialogue.
On voit ainsi se rvler la valeur du bisher chez Nietzsche, qui, loin den
rester une critique, dessine la ncessit dun dplacement radical de la pratique
philosophique: cette notation indique la prsence, en-de des divergences doc-
trinales, qui ne sont que superficielles, dun accord sourd, clandestin mais obs-
tin au sujet de prfrences radicales, soustraites tout protocole dinterroga-
tion; elle pointe lexistence dune communaut dapprciations de base qui
caractrise la position des philosophes la manire dun vritable signe de recon-
naissance, et conditionne clandestinement leur comprhension de lactivit phi-
losophique. Des choix inconscients, intrioriss, orientent demble lexercice
mme de la rflexion que les philosophes croient libre, et, la privant de toute
forme dautosuffisance et dabsolut, font de son rsultat, chaque fois, une
interprtation. Ce sont ces prfrences Nietzsche les dterminera bientt

2 Sur ce dernier point, voir par exemple le texte suivant: Eine Meinung, gesetzt auch da sie un-
w iderleg b a r ist, braucht noch nicht wahr zu sein. (Nachlass 1884, KGW VII 2, 25[526]; voir
galement Nachlass 1885, KGW VII 3, 34[247] et 38[4]). Pour une tude dtaille de la volont
de vrit et de ses consquences pour la comprhension du projet philosophique, nous ren-
voyons ltude de Werner Stegmaier, Nietzsches Neubestimmung der Wahrheit, in: Nietzsche-
Studien (14) 1985, p. 69 95, ainsi qu notre article Lultime scepticisme. La vrit comme
rgime dinterprtation, in: Revue philosophique (4) octobre-dcembre 2006.
3 Voir ce sujet notre article Les questions que les philosophes ne posent pas. Lthique de la pen-
se chez Nietzsche, in: Lignes (7) 2002, d. Leo Scheer, (Un autre Nietzsche).
6 Patrick Wotling

comme des valuations (Werthschtzungen) ou des valeurs (Werthe) qui comman-


dent les possibilits de pense ouvertes aux philosophes, en interdisant du mme
coup certaines autres, qui slectionnent les questions quils ressentent comme l-
gitimes, et qui expliquent par consquent la remarquable invariance des probl-
matiques en fonction desquelles ils ont toujours travaill.
Bisher : un consensus inconscient conditionne ainsi depuis Platon la pratique
des philosophes et leur comprhension de la vise de lactivit philosophique. La
poursuite de lexamen indiquera que ces valeurs sont celles de lasctisme: surva-
lorisation du suprasensible, ou plus exactement rpugnance viscrale pour le sen-
sible, haine de la tromperie, notamment, qui induisent leur tour des schmes de
pense constamment privilgis, en particulier la prfrence pour lunit, exploi-
te en fonction dune prfrence complmentaire pour le dualisme (la croyance
aux oppositions contradictoires), ou encore la croyance lexistence dtres agis-
sants (ftichisme) Do linvitable faiblesse de leur rflexion thorique sur
leur propre activit, rejeton inconscient de ce conditionnement limitatif. Il tait
donc inluctable que les philosophes ne comprennent pas ce quils font.
Ce que Nietzsche dcouvre larrire-plan des doctrines quils soutiennent,
ce nest donc pas un fondement qui aurait chapp leur vigilance, mais tout au
contraire la prsence de ce qui en est la ngation mme, savoir des attirances ir-
rpressibles des apprciations radicales ne reposant justement sur aucun fon-
dement objectif, bref des interprtations, qui se traduisent leur tour, pratique-
ment, sous forme de pulsions.4 Lexercice intellectuellement scrupuleux de la
pense implique par consquent aux yeux de Nietzsche la suspension des pro-
blmatiques traditionnelles par lesquelles la philosophie sest jusqu prsent
comprise, qui dcoulent du prjug initial identifiant celle-ci la recherche de la
vrit. Ni la qute dun absolu thorique, ni celle dun absolu ontologique ne
sont plus recevables, ce qui explique la condamnation ritre de la problmati-
que de la connaissance telle quelle est ordinairement comprise:
Leben ist die Bedingung des Erkennens. Irren die Bedingung des Lebens und zwar im
tiefsten Grunde Irren. Wissen um das Irren hebt es nicht auf! Das ist nichts Bitteres!
Wir mssen das Irren lieben und pflegen, es ist der Mutterschoo des Erkennens. Die
Kunst als die Pflege des Wahnes unser Cultus. (Nachlass 1881, KGW V 2, 11[162])
Le projet de constitution dun savoir objectif se fonde sur un mouvement
dabstraction motiv par un prjug: la condamnation de lerrement, do rsulte
labsolutisation fanatique de son autre. Fiction subtile rige sur une dcision de
principe non lgitime, lide de connaissance consacre ainsi la mcomprhen-
sion de la ralit du processus qui se joue:

4 Sur le lien entre pulsion et valeur chez Nietzsche, nous renvoyons aux analyses que nous avons
prsentes dans notre tude Une facilit que lon se donne? Le sens de la notion de pulsion
chez Nietzsche, in: La pulsion, Paris 2006.
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Die Erkenntni arbeitet als Werkzeug der Macht. So liegt es auf der Hand, da sie
wchst mit jedem Mehr von Macht [] Die Forderung einer a d q u a te n Au s -
dr ucksweise ist unsinnig: es liegt im Wesen einer Sprache, eines Ausdrucksmit-
tels, eine bloe Relation auszudrcken Der Begriff Wahrheit ist w i d e r s i n -
n i g das ganze Reich von wahr falsch bezieht sich nur auf Relationen zwischen
Wesen, nicht auf das An sich Unsinn: es giebt kein Wesen an sich, die Rela-
tionen constituiren erst Wesen, so wenig es eine Erkenntni an sich geben kann
(Nachlass 1888, KGW VIII 3, 14[122])
Cest avec la mme consquence que Nietzsche rcuse toute problmatique
ontologique, recherche dun vrai monde derrire lillusion des apparences, ou
dun tre vritablement tre: damit wird Heraklit ewig Recht behalten, dass das
Sein eine leere Fiktion ist. Die scheinbare Welt ist die einzige: die wahre Welt
ist nur h i n z u g e l og en (GD, Die Vernunft in der Philosophie 2).
Problmatique gnosologique et problmatique ontologique prsentent les
mmes faiblesses: ces questionnements nauraient de validit que si les prfren-
ces sur lesquelles ils se fondent sans le savoir, en les masquant pour mieux pro-
clamer leur autonomie, leur absoluit, et revendiquer ainsi la radicalit, ntaient
pas des prfrences mais des fondements. Au lieu de conforter lemprise de ces
prjugs en maintenant les questions anciennes, il convient de mettre la philoso-
phie en accord avec son ide, et donc son exigence proclame dtre questionne-
ment radical: ne rien admettre qui nait t soumis un examen intransigeant, et
nait produit ses propres justifications.5 Jusqu ce que soient tablies la ralit de
la vrit et la lgitimit du privilge qui lui est accord sur le faux et lillusion, lali-
gnement de la pratique philosophique sur la recherche du vrai se trouve donc
remis en cause, et le rglage de cette dmarche en fonction de la dtection et de
llimination du faux perd toute efficacit. Rien ne justifie plus par consquent de
traiter lerreur comme une objection, ainsi que le souligne Par-del bien et mal: Die
Falschheit eines Urtheils ist uns noch kein Einwand gegen ein Urtheil ( JGB 4).
On conoit sans peine lampleur des retombes de cette analyse: le rapport
aux philosophes ne peut consister, comme cela tait la rgle commune jusqu
prsent, substituer une doctrine dont lirrecevabilit a t tablie au moyen
dune rfutation une nouvelle doctrine, apportant une rponse adquate au pro-
blme initial. Car ce ne sont pas principalement les rponses, mais plus profon-
dment les problmatiques de la philosophie elles-mmes qui savrent fautives.

5 Exigence que contredit llection de lidal de vrit. Il est significatif que Nietzsche choisisse
souvent, pour exposer cette contradiction, la figure emblmatique de la radicalit philosophique:
Descartes ist mir nicht radikal genug. Bei seinem Verlangen, Sicheres zu haben und ich will
nicht betrogen werden thut es Noth !zu" fragen warum nicht? Kurz, moralische Vorur-
theile (oder Ntzlichkeits-Grnde) zu Gunsten der Gewiheit gegen Schein und Ungewiheit.
(Nachlass 1885, KGW VII 3, 40[10]). Sur cette dnonciation du manque de radicalit de la pro-
blmatique de la vrit, voir galement Nachlass 1886/87, KGW VIII 1, 7[49] et Nachlass
1885/86, KGW VIII 1, 2[169].
8 Patrick Wotling

Quen conclure? Ist Alles vielleicht im letzten Grunde falsch? (MA I, Vor-
rede 3). Lomniprsence du conditionnement axiologique contraint le philoso-
phe reconnatre que tout est interprtation, en dautres termes apprciation
partir dun angle particulier, constitu par des prfrences de principe qui de-
meurent lcart de toute interrogation en matire de pense dabord, on vient
de lindiquer; mais Nietzsche va jusqu tendre la ralit dans son ensemble
cette logique interprtative.
La philosophie ne peut donc tre recherche de la vrit puisque la ralit ne
nous offre en toute rigueur que du faux. Une rorientation radicale est dans ces
conditions indispensable. On doit attendre de la philosophie quelle dpasse le
dualisme intenable dans lequel elle sest enferme, et cesse de ragir face au non-
vrai par la condamnation, pour laborer enfin ce qui lui a toujours manqu: une
mthodologie danalyse et de traitement du faux, permettant dtudier les ven-
tuelles diffrences luvre au sein de la sphre de lerreur, cest--dire, en ter-
mes positifs, de linterprtation. Cest un point sur lequel insistent particulire-
ment les textes des annes 1885 1886, lpoque o Nietzsche expose en dtail
lhypothse de la volont de puissance. A la prface ajoute au premier tome de
Humain, trop humain fait cho le paragraphe 34 de Par-del bien et mal, qui ajoute
de la manire la plus claire: Auf welchen Standpunkt der Philosophie man sich
heute auch stellen mag: von jeder Stelle aus gesehn ist die I r r thmlichkeit der
Welt, in der wir zu leben glauben, das Sicherste und Festeste, dessen unser Auge
noch habhaft werden kann. ( JGB 34). Et un posthume plus tardif prcise en-
core: der Charakter des Daseins ist nicht wahr, ist fa lsch (Nachlass
1887/88, KGW VIII 2, 11[99], p. 290). Et si donc tout est faux, quel crdit ac-
corder au dialogue rgl par le critre de la rfutation?
Dire que la ralit est par nature interprtative, comme cela rsulte de lhypo-
thse de la volont de puissance telle que la prsente Par-del bien et mal, dire plus
prcisment encore que la ralit est descriptible comme jeu infini de processus
dinterprtations rivalisant et sentre-interprtant, en un mot dire quil ny a que
de linterprtation, cela revient de fait dire que le rel est un tissu derreurs
auquel il est impossible dchapper. Cest toute la logique dexposition de la
premire section de Par-del bien et mal, et de son aboutissement dans le paragra-
phe 36, quil faudrait suivre ici:
Gesetzt, dass nichts Anderes als real gegeben ist als unsre Welt der Begierden und
Leidenschaften, dass wir zu keiner anderen Realitt hinab oder hinauf knnen als
gerade zur Realitt unsrer Triebe denn Denken ist nur ein Verhalten dieser Triebe zu
einander : ist es nicht erlaubt, den Versuch zu machen und die Frage zu fragen, ob
dies Gegeben nicht ausreicht, um aus Seines-Gleichen auch die sogenannte mecha-
nistische (oder materielle) Welt zu verstehen? Ich meine nicht als eine Tuschung,
einen Schein, eine Vorstellung (im Berkeleyschen und Schopenhauerischen
Sinne), sondern als vom gleichen Realitts-Range, welchen unser Affekt selbst hat, als eine pri-
mitivere Form der Welt der Affekte ( JGB 36; passage final soulign par nous).
La culture comme problme 9

La particularit de la rflexion de Nietzsche est de refuser de congdier


lide de ralit tout en dfendant le caractre faux de tout ce qui existe. Pour
tre erron, le rel nen reste pas moins le rel, et ne svanouit pas sous la
forme dun inconsistant imaginaire. Ce que Nietzsche conteste radicalement,
cest lidentification du rel de ltre, cest la pertinence de la notion dtre, ou
aussi bien dtant, pour dcrire le rel, cest la caractrisation de celui-ci par
lexclusion de lapparent. Il y a bien une ralit, mais sa nature est de lordre
dune pulsion, comme le montre justement le paragraphe 36 de Par-del bien
et mal.
Cest donc la dcouverte de la nature mme du rel qui implique une rforme
profonde de lactivit philosophique. Was habe ich mit Widerlegungen zu
schaffen!: cette formule ne veut donc nullement dire que Nietzsche tourne le
dos la tradition philosophique. Le faible crdit quil accorde la logique de la
rfutation ne signifie en rien le mpris du dialogue. Il est plutt une incitation le
mettre en uvre de manire enfin authentique. Bisher: si un petit mot a (une
fois nest pas coutume) les faveurs de Nietzsche, ordinairement si dfiant envers
le langage et en particulier envers les mots, cest quil permet de suggrer juste-
ment pourquoi les philosophes, en sen tenant des confrontations de thses,
nont pas vritablement dialogu, pas plus quils nont questionn de manire
vraiment radicale comme lexige lide de philosophie telle quils la compren-
nent , cest--dire sans prdterminer la nature des rponses, sans viter par
peur une authentique exploration de linconnu. Le dialogue que Nietzsche ins-
taure avec la tradition change ainsi radicalement de nature: il sagira dun dialo-
gue problmatique, et non simplement doctrinal. Entendons par cette formule
quil faut commencer par interroger non pas tant les conclusions des philoso-
phes que les questions que pose la philosophie pour en apprcier la pertinence:
expertiser les problmatiques qui lui servent de fil directeur permettra de mettre
en vidence le conditionnement dont elles sont le produit, de manire leur
substituer une comprhension de la philosophie libre des dficiences qui laf-
fectaient jusqualors et questionner enfin avec radicalit.
La rflexion nietzschenne se construit ainsi partir de problmatiques rso-
lument autonomes, rlabores sur la base dune rigoureuse mise lcart des ques-
tions traditionnellement reconnues comme organisatrices en philosophie, et il
serait vain de tenter de la comprendre partir de la rflexion et des doctrines de
tel ou tel philosophe particulier, quel que soit lintrt que Nietzsche peut porter
nombre dentre eux.6 Cest une logique propre quobit le questionnement de

6 W. Stegmaier a soulign ce point avec justesse. Voir par exemple son tude prcite, Nietzsches
Neubestimmung der Wahrheit, p. 69: Nietzsches tiefster Verdacht trifft die Mglichkeit der
Wahrheit. Er sieht [] seine eigene Aufgabe darin, sie versuchsweise einmal in Frage zu stellen
(GM III 24), und verndert in ihrer Neubestimmung radikal die Grundlagen der Philosophie (fin de la
citation souligne par nous).
10 Patrick Wotling

Nietzsche,7 et lon ne peut que souscrire au jugement pntrant de W. A. Kauf-


mann lorsquil fait remarquer ce sujet: One is therefore in danger of robbing
Nietzsches ideas of all plausibility and relevance to contemporary thought and
one may altogether fail to understand them correctly if one ignores how Nietz-
sche came to think as he did.8
Mais comment, dans ces conditions, trouver une problmatique adquate
pour la philosophie, la notion de vrit, comme celles de connaissance, dtre
ou dessence se rvlant ntre rien de plus que des interprtations particuli-
res, prises dans la trame du jeu des illusions? Quelle est alors la logique din-
terrogation nouvelle constitue par Nietzsche, puisque, comme on le voit,
toute confrontation simplement doctrinale, visant rcuser des thses parti-
culires, demeurerait parfaitement superficielle, et quil sagit bien plutt de
montrer la mauvaise constitution des problmes eux-mmes? Car, cest un
point frappant, Nietzsche ne condamne pas pour autant lentreprise philoso-
phique en elle-mme. Quel type dinvestigation entend-il donc substituer la
traditionnelle problmatique de la vrit? Que peut encore rechercher le phi-
losophe si le vrai et le savoir, entendus au sens strict, svanouissent? Sur la
base des analyses prcdentes, une voie peut cependant rester ouverte: on sat-
tendrait en effet voir Nietzsche dfinir lobjet de la philosophie comme tant
la problmatique des valeurs, puisque cest bien celles-ci que reconduit tou-
jours la rflexion, qui identifie dans toute activit humaine une interprtation,
et tablit que toute interprtation est rendue possible par une srie de prf-
rences fondamentales non-rflchies, ce qui dfinit prcisment les valeurs. De
fait, certains textes, comme le premier paragraphe de Par-del bien et mal,9 vont
dans ce sens, et plusieurs commentateurs, sinterrogeant sur la caractrisation
nietzschenne de la philosophie, ont voulu dfinir son problme comme tant
celui des valeurs.
Tel est par exemple lavis dun connaisseur de la pense nietzschenne aussi
minent que W. Kaufmann, qui dclare avec fermet:

7 Ainsi que la fait remarquer avec pertinence Hermann Josef Schmidt dans son tude Mindest-
bedingungen nietzscheadquaterer Nietzscheinterpretation oder Versuch einer produktiven
Provokation: Friedrich Nietzsche, das belegt jedem, der es aus seinen Texten noch nicht
wute, zumindest das Schicksal der Nietzscheforschung und -interpretation, ist als Mensch
wie als Denker ein Phnomen sui generis, in: Nietzsche-Studien (18) 1989, p. 440 454,
p. 440.
8 Walter A. Kaufman, Nietzsche, Philosopher, Psychologist, Antichrist, Princeton 1950,
p. 100.
9 Wer ist das eigentlich, der uns hier Fragen stellt? Was in uns will eigentlich zur Wahrheit?
In der That, wir machten lange Halt vor der Frage nach der Ursache dieses Willens, bis wir,
zuletzt, vor einer noch grndlicheren Frage ganz und gar stehen blieben. Wir fragten nach dem
Wer the dieses Willens. ( JGB 1).
La culture comme problme 11

The question arises where we are to find the thread of Ariadne which may guide us
through the labyrinth of Nietzsches thought: where is Nietzsches most fundamental
problem in which all his philosophic labors are focused? This crucial question is easily
overlooked; but asking it almost means answering it so little doubt does Nietzsche
leave concerning his primary concern: values.10
Dans le sillage de W. Kaufmann, qui il faut reconnatre le mrite de stre ef-
forc de justifier cette ligne danalyse en dtail,11 nombreux sont les commenta-
teurs qui de fait travaillent Nietzsche avec cette sourde conviction,12 parfois sans
mme prouver le besoin de lexpliciter tant elle peut sembler aller de soi. Si la
problmatique de la recherche de la vrit est rcuse comme superficielle du fait
quelle ignore le conditionnement partir de valeurs particulires dont elle est
issue, on pourrait en effet penser que la radicalisation du questionnement exige
que celui-ci prenne pour objet les valeurs elles-mmes, sources de toutes les mo-
dalits dexercice possibles de la rflexion.
Or, telle nest pourtant pas exactement la rponse que Nietzsche apporte
cette question. Peut-tre parce quune telle rponse nirait pas encore au fond des
choses. Que peut signifier en effet la formule de problme des valeurs? Sagit-il
de dmontrer que la pense, quelles que soient ses prtentions lobjectivit,
repose toujours sur des prfrences qui la conditionnent? Sagit-il plutt diden-
tifier ces prfrences? Ou encore de juger de leur pertinence de les valuer? Ou
enfin, quatrime possibilit, de crer des valeurs? On pourrait citer des textes ve-
nant lappui de chacune de ces lectures; on voit donc que, renvoye sans plus de
prcisions au mot de valeur, cette rponse demeure bien vague, et quelle re-
couvre une srie de significations qui sont loin de se recouper.
Il est de fait frappant de noter que les textes semblent gnralement dire autre
chose, et indiquer mme des perspectives toutes diffrentes. Mais il y a plus im-
portant encore: car il nest gure difficile de remarquer que la rponse effective-
ment fournie par Nietzsche ce type de question nest pas univoque.

10 Kaufman, Nietzsche, Philosopher, Psychologist, Antichrist, p. 100.


11 Voir par exemple la dclaration suivante: Modern man finds that his values are worthless, that
his ends do not give his life any purpose, and that his pleasures do not give him happiness. Nietz-
sches basic problem is whether a new sanction can be found in this world for our values;
whether a new goal can be found which will give an aim to human life; and what is happiness?
(Ibid.).
12 Tel est le cas de G. Deleuze, qui parat faire dentre de jeu de cette orientation le prsuppos de
la rflexion nietzschenne: Le projet le plus gnral de Nietzsche consiste en ceci: introduire en
philosophie les concepts de sens et de valeur. (Gilles Deleuze, Nietzsche, Paris 1962, p. 1).
12 Patrick Wotling

II) Meine Aufgabe

Si la philosophie telle que la comprend Nietzsche nest ni poursuite de la v-


rit, ni recherche de lessence, ni enqute sur les premiers principes et les premi-
res causes, et pas davantage rflexion sur la rflexion, quel peut bien tre son ob-
jet? De la rponse cette question dpendra en outre la dtermination du mode
de traitement lgitimement applicable ses textes.13 A quelle logique obit donc
le questionnement nietzschen, cette rflexion atypique qui prtend maintenir
lide de philosophie tout en disqualifiant impitoyablement, dans le mme temps,
les pratiques qui ont t celles des philosophes jusqu prsent?
Ce nest quau sein du corpus nietzschen, la faveur dune exploration minu-
tieuse, que lon peut esprer trouver une rponse adquate cette interrogation.
Or, la difficult que rencontre ici le commentateur tient au fait quexamin avec at-
tention, ce corpus nest pas avare dindications, quoique son auteur se montre sou-
cieux de ne pas en faciliter le reprage. Bien quhostile, comme on le sait, toute
forme systmatise de prsentation, Nietzsche semble avoir prouv le besoin
dexprimer en une formule synthtique le problme organisateur de sa rflexion.
Il lui arrive ainsi, avec une certaine rgularit du reste, de dfinir ce quil nomme
non sans une nuance de solennit meine Aufgabe, parfois encore mein Ziel ou
mein Problem: et l, selon une technique de distribution disperse qui est
propre son criture, Nietzsche a en effet dispos discrtement des lments r-
flexifs qui, par touches successives, rvlent des perspectives clairantes sur la na-
ture de la tche quil se fixe. Une fois franchi le premier obstacle quest la fragmen-
tation cependant, le rassemblement des indications semble bien loin de livrer une
thorisation claire et univoque de cette version renouvele de la pratique philoso-
phique. La confrontation des squences ainsi repres parat mme extrmement
rhapsodique, et suscitera aisment le sentiment dune irrmdiable inconsquence,
voire dune dsinvolture insolente de Nietzsche lgard de son lecteur.
Arrtons-nous dabord sur quelques-uns de ces textes sans prtendre
lexhaustivit. Les ouvrages publis par Nietzsche (ou destins la publication),
particulirement les textes de 1888, mritent de retenir lattention en ce quils
tmoignent exemplairement de ce souci: ainsi du Cas Wagner, qui avance la carac-
trisation suivante: Was mich am tiefsten beschftigt hat, das ist in der That das
Problem der dcadence, ich habe Grnde dazu gehabt. Gut und Bse ist nur
eine Spielart jenes Problems. Hat man sich fr die Abzeichen des Niedergangs
ein Auge gemacht, so versteht man auch die Moral (WA, Vorwort).

13 Voir ce sujet larticle dj voqu de H. J. Schmidt: Nun ist gegenwrtig wohl nichts sinnvoller,
als zu versuchen, eine mglichst nietzscheadquate Interpretationsmethode anzuwenden und, sollte keine
vorhanden oder dem Interpreten bekannt sein, sie zumindest rudimentr selbst zu entwickeln
(Mindestbedingungen nietzscheadquaterer Nietzscheinterpretation oder Versuch einer pro-
duktiven Provokation, p. 442).
La culture comme problme 13

Cette prsentation possde ce trait tout fait remarquable de rduire la


rflexion sur la morale une simple application particulire dune enqute plus
large. Mais de manire surprenante, un texte peine postrieur semble indiquer
une tout autre voie:
Meine Aufgabe, einen Augenblick hchster Selbstbesinnung der Menschheit vorzu-
bereiten, einen g r ossen Mit t a g, wo sie zurckschaut und hinausschaut, wo sie aus
der Herrschaft des Zufalls und der Priester heraustritt und die Frage des warum?, des
wozu? zum ersten Male a ls Ga n z es stellt , diese Aufgabe folgt mit Nothwendigkeit
aus der Einsicht, dass die Menschheit nicht von selber auf dem rechten Wege ist,
dass sie durchaus nicht gttlich regiert wird, dass vielmehr gerade unter ihren hei-
ligsten Werthbegriffen der Instinkt der Verneinung, der Verderbniss, der dcadence-
Instinkt verfhrerisch gewaltet hat. Die Frage nach der Herkunft der moralischen
Werthe ist deshalb fr mich eine Frage er st en R a n g e s, weil sie die Zukunft der
Menschheit bedingt. (EH, Morgenrthe 2)
Cette fois, cest, positivement, la possibilit pour lhumanit daccder la
comprhension de sa situation et de son volution qui semble donc constituer
le motif fondamental de la pense du philosophe. Et le cercle des variations est
encore loin dtre parcouru. Car les textes posthumes quant eux sont plus
riches encore dessais de caractrisation. Nous nen voquerons que quelques-
uns. Le souci de caractrisation problmatique semble particulirement aigu
dans les annes 1881 1882, qui permettent ainsi de relever, entre autres, les r-
ponses suivantes: brigens knnte man als Individuum dem ungeheuer lang-
samen Proze der Selection z uvorkommen, in vielen Stcken und vorlufig
den Menschen in seinem Ziele zeigen mein Ideal! (Nachlass 1881, KGW V 2,
11[43]).
On le voit, cest ici la question de la slection le terme rapparatra avec force
dans les textes de 1888 qui passe au premier plan. Le philosophe serait alors
lhomme susceptible dintervenir sur le rythme de cette volution. Un autre texte,
contemporain, fixe pour tche la philosophie la constitution de nouveaux tres:
Aufgabe: die Dinge sehen, wie sie sin d! Mit t el: aus hundert Augen auf sie sehen
knnen, aus vielen Personen! Es war ein falscher Weg, das Unpersnliche zu beto-
nen und das Sehen aus dem Auge des Nchsten als moralisch zu bezeichnen. V i e l e
Nchste und aus vielen Augen und aus lauter persnlichen Augen sehen ist das
Rechte. Das Unpersnliche ist nur das g eschwcht-Persnliche, Matte [] Es
mssen sich neue Wesen bilden. (Nachlass 1881, KGW V 2, 11[65])
La dfinition du problme de la philosophie par rfrence aux valeurs nest
pas absente. Mais elle est diversement dcline. Nietzsche voque dans certains
cas une vise gnrale de transformation: Ver n de r u ng de r We r thsch t-
zun g ist meine Aufgabe. (Ibid., 11[76]).
Dautres textes sont plus prcis, et voquent la ncessit de donner lavantage
des valeurs esthtiques, caractrises comme plus originaires que les valeurs
morales:
14 Patrick Wotling

Das Schne, das Ekelhafte usw. ist das ltere Urtheil. Sobald es die a b s o l u te Wa h r -
heit in Anspruch nimmt, schlgt das aesthetische Urtheil in die moralische Fo r d e -
r ung um.
Sobald wir die absolute Wahrheit leugnen, mssen wir alles a b s o l u te Fo r d e r n
aufgeben und uns auf aesthetische Ur theile zurckziehen. D i e s i s t d i e Au f-
g ab e eine Flle aesthetischer gleichberechtigter Wer thschtzungen zu
creiren: jede fr ein Individuum die letzte Thatsache und das Maa der Dinge.
Redu kt io n der Mo r a l a u f A es th e ti k ! ! ! (Ibid., 11[79])
Dautres posthumes prcisent le sens de lexigence surprenante quvoque ce
texte. Ils indiquent quil sagit pour Nietzsche de dpasser la perspective objec-
tiviste de manire rapporter lhomme lui-mme, qui tend curieusement sef-
facer du processus, le conditionnement en termes de valeurs:
Meine Aufgabe: alle die Schnheit und Erhabenheit, die wir den Dingen und den
Einbildungen geliehen, zurckfordern als Eig e n th u m u n d Er z e u g n i d e s
Menschen und als schnsten Schmuck, schnste Apologie desselben. Der Mensch
als Dichter, als Denker, als Gott, als Macht, als Mitleid. O ber seine knigliche Frei-
gebigkeit, womit er die Dinge beschenkt hat, um sich zu verar men und elend zu
fhlen! Das ist seine grte Selbstlosigkeit, wie er bewundert und anbetet und nicht
wei und wissen will, da er schu f, was er bewundert. Es sind die Dich tu n g e n
und Gem lde der U r menschheit, diese wirklichen Naturscenen (ibid., 12[34]).
Restituer lart son privilge sur la morale et la connaissance, et faire prendre
conscience lhomme de son caractre foncirement crateur, voil quelle serait,
selon ces textes, la mission centrale du philosophe. Les annes suivantes, de nou-
velles perspectives sont leur tour donnes pour la question fondamentale de
la philosophie selon Nietzsche, faisant passer au premier plan, alternativement,
lide de souffrance, celle de hirarchie, ou encore la rfrence la vie et ses
modalits de dveloppement: L ei d e n scha ffe n sich se lbe r und Ande-
ren um sie zum hchsten Leben, dem des Sieg ers zu befhigen wre mein
Ziel (Nachlass 1882, KGW VII 1, 1[36]).

Hier mu die Beweisfhrung einsetzen, da eine Rangordnung noth thut,


da das erste Problem das der Rang ordnung der Ar ten Leben ist. (Nach-
lass 1886/87, KGW VIII 1, 7[42]).
La caractrisation du questionnement philosophique partir du problme de
la hirarchie est du reste loin dtre circonscrite aux brouillons et notes posthu-
mes, ainsi quen tmoigne de manire clatante la prface ajoute la rdition
dHumain, trop humain, qui fait de cette question le signe distinctif de lesprit
libre: Gesetzt, dass es das Problem der Rang ordnung ist, von dem wir sa-
gen drfen, dass es unser Problem ist, wir freien Geister: jetzt, in dem Mittage
unsres Lebens, verstehn wir es erst, was fr Vorbereitungen, Umwege, Proben,
Versuchungen, Verkleidungen das Problem nthig hatte, ehe es vor uns aufstei-
gen durfte [] (MA I, Vorrede 7).
La culture comme problme 15

Annonant sans doute la remarque dEcce Homo, dans ses pages consacres
Aurore, un texte posthume met aussi laccent sur lapprciation des consquences
entranes par le rgne de la morale: M ein Pro b l e m: Welchen Schaden hat die
Menschheit bisher von der Moral sowohl wie von ihrer Moralitt gehabt? Scha-
den am Geiste usw. (Nachlass 1885/86, KGW VIII 1, 2[184]).
Si elle est moins susceptible de susciter demble ltonnement, la rfrence
la vie, quant elle, est toutefois exploite en un sens qui, sil faut rellement pren-
dre au srieux lide que cest elle qui rvle la mission fondamentale de la phi-
losophie, bouleverserait de fond en comble lide que lon se fait ordinairement
de cette activit: Die Aufgabe, die ganze Kette des Lebens fortzuspinnen und
so, da d e r Fa d e n immer mch t ig er wi rd das ist die Aufgabe. (Nach-
lass 1887/88, KGW VIII 2, 11[83]).

Le moins que lon puisse dire, ces nombreuses formules en tmoignent, est
que la liste des candidats au titre de problme organisateur de la rflexion nietz-
schenne est bien garnie: on y discerne tout le moins (et sans prtention
lexhaustivit) le problme de la dcadence, le problme de la morale, la recon-
naissance du caractre foncirement artiste de lhomme, le problme de la vie
et de la hirarchie, le problme de la slection, la question du traitement de
la souffrance, la transformation des valeurs. A quoi il convient dajouter un
ultime prtendant, qui se manifeste avec une insistance particulire: Nietzsche
le dsigne par le terme de culture. Et la culture, Ecce Homo va jusqu assigner,
en un chapitre qui dfinit lunit et la vise spcifique des Considrations inactuelles,
le statut suprme de fin: Der Zweck geht verloren, die Cultur: das Mittel,
der moderne Wissenschafts-Betrieb, ba rba ris i r t In dieser Abhandlung
wurde der historische Sinn, auf den dies Jahrhundert stolz ist, zum ersten
Mal als Krankheit erkannt, als typisches Zeichen des Verfalls. (EH, Die Unzeit-
gemssen 1). Et, remarque capitale qui ouvre une perspective transversale
sur tout un pan de luvre, Nietzsche ajoute que cest par rapport ce seul
problme que lobjectif des Considrations inactuelles tout entires doit se com-
prendre:
In der dritten und vier ten Unzeitgemssen werden, als Fingerzeige zu einem
hheren Begriff der Cultur, zur Wiederherstellung des Begriffs Cultur, zwei Bil-
der der hrtesten Selbst su cht , Selb st z u ch t dagegen aufgestellt, unzeitgemsse
Typen par excellence, voll souverainer Verachtung gegen Alles, was um sie herum
Reich, Bildung, Christenthum, Bismarck, Erfolg hiess, Schopenhauer
und Wagner od er, mit Einem Wort, Nietzsche (ibid.)
Les deux premires Inactuelles auraient ainsi pour fonction de mettre en vi-
dence deux symptmes dcisifs de la dficience caractristique de la culture
contemporaine (en particulier la survalorisation de la connaissance historique),
tandis que les deux dernires indiqueraient, travers deux modles, les moyens
16 Patrick Wotling

de la combattre et de restaurer la comprhension de la culture en son sens au-


thentique. Lensemble de ces textes sorganiserait donc bien en fonction de la
problmatique que Nietzsche rfre la notion de culture.
On pourrait certes souponner Nietzsche de rinterprter tardivement le
parcours qui fut le sien en tentant de lui confrer aprs-coup une logique unitaire
qui ntait pas la sienne au dpart. Or, considrs attentivement, les textes d-
mentent cette hypothse: ds les premires annes de son activit philosophique,
en effet, lorsquil sefforce dindiquer la spcificit de sa position dans le champ
philosophique, cest bien demble par rapport la problmatique de la culture
quil se dfinit: Meine Aufgabe: d e n inne r e n Zu sa m m e nha ng u nd die
Nothwendigkeit jeder wahren Kultur zu begreifen. Die Schutz- und
Heilmittel einer Kultur, das Verhltni derselben zum Volksgenius. (Nachlass
1872/73, KG W III 4, 19[33]).
A ce texte du dbut des annes 1870 fait du reste cho, dix-huit ans plus tard,
de manire remarquablement concordante, une autre dclaration dEcce Homo:
Niemand wusste vor mir den rechten Weg, den Weg aufwr ts: erst von mir an
giebt es wieder Hoffnungen, Aufgaben, vorzuschreibende Wege der Cultur
(EH, Gtzen-Dmmerung 2).

Quelle est donc cette problmatique organisatrice nouvelle qui doit permet-
tre de comprendre loriginalit de la position nietzschenne: le problme de la
dcadence? le problme de la morale? le problme de la vie et de son intensifi-
cation? le problme de lavenir de lhumanit? le problme des valeurs? de la
hirarchie? ou bien, un parmi dautres, semble-t-il, le problme de la culture
(lusage franais permettrait tout autant de dire: de la civilisation)? Certes, la r-
frence la culture est la fois la plus frquente et celle qui fait apparatre les
textes les plus concordants, mais il demeure que lon peut avoir le sentiment
dune certaine confusion face la multiplication des exigences. Les variations
de formulation de cette problmatique donnent aisment limpression si lon
nen voit pas la solidarit profonde de la concurrence anarchique et de lind-
cision. On remarque tout le moins quelle distance spare Nietzsche des com-
mentaires de sa pense affirmant de manire premptoire que son intrt fon-
damental resterait le problme de ltre, ou le problme de la vrit. Il est mme
remarquable que ceux-ci napparaissent aucun moment parmi ces variations
plthoriques de formulation! Il est bien clair que les problmatiques tradition-
nelles de la rflexion philosophique, du type de celles que nous venons dvo-
quer, ne peuvent plus prtendre la moindre pertinence ni la moindre posi-
tion organisatrice eu gard au questionnement philosophique. Elles se voient
ramenes par Nietzsche au statut dinterprtations secondes commandes et
dtermines de part en part par un certain type dorganisation axiologique, pro-
pres de ce fait un certain type dhomme (cest--dire de configuration pulsion-
La culture comme problme 17

nelle), bref rductibles au problme reconnu pour plus radical quest le pro-
blme de la culture.14 La conscience en matire intellectuelle sous le patronage
de laquelle entend se placer Nietzsche exige donc que lon se garde de ressusci-
ter chemin faisant, en le lisant et en le commentant, les problmatiques ancien-
nes de la philosophie la spcificit de sa position tant prcisment de dpas-
ser ces manires dinterroger ses yeux superficielles car drives, notamment
la problmatique de la vrit et sa traduction la plus courante: le projet de
construction de la connaissance pour elle-mme.
Comment choisir, toutefois, entre les lignes problmatiques que Nietzsche
a effectivement indiques? Deux points nous semblent remarquer: dabord
le fait quen les explicitant, Nietzsche ramne certaines de ces perspectives din-
terrogation la question de la culture, dont elles constituent un dveloppement
particulier. Tel est notamment le cas de la dcadence. loccasion de ltude
du cas Wagner, il indique en effet que son problme est celui de la dcadence.
Mais il prcise dans un posthume de la mme poque: das Problem Wagner
berhaupt als Cultur-Problem zu sehn (Nachlass 1888, KGW VIII 3, 24[1],
p. 435).
Second point: Nietzsche na cess de revendiquer lunit de sa rflexion et
linvariance de sa problmatique, depuis La naissance de la tragdie jusquaux derniers
ouvrages. La stabilit du projet fondamental, que nglige lopinion courante
chez les commentateurs dune priodisation tripartite, est atteste de manire
exemplaire dans un texte lallure solennelle, la lettre son ami Franz Overbeck
du 13 juillet 1885:
Das Durchdenken der princip iellen Probleme, das unwillkrlich den Inhalt meiner
Engadiner Hochgebirgs-Sommer ausmacht, bringt mich immer wieder, trotz der
verwegensten Angriffe von Seiten meines innewendigen Sceptikers auf dieselben
Entscheidungen: sie stehen schon, so verhllt und verdunkelt als mglich in meiner
Geburt der Tragdie, und alles, was ich inzwischen hinzugelernt habe, ist hineinge-
wachsen und ein Theil davon geworden. (Nietzsche an Franz Overbeck, 13. Juli 1885,
KGB III 3, Nr. 612, p. 67)
Or, dans La naissance de la tragdie, cest justement par rfrence au problme
de la culture, et non en fonction dun penchant personnel philhellniste, que
Nietzsche justifie lintrt des Grecs pour la dmarche philosophique tout en-

14 Sil tait lgitime de chercher les concepts fondamentaux de Nietzsche pour rendre compte de
sa pense on sait que telle nest pas la logique laquelle obit sa rflexion , cest incontesta-
blement dans les directions problmatiques esquisses par les textes que nous venons de citer
quon les trouverait, et non dans la runion des notions plus clbres de volont de puissance,
dbermensch, de nihilisme ou dternel retour, qui constituent des lments de rponse au pro-
blme que la premire srie de notions permet de formuler, et qui nont gure de chance dtre
compris si on les coupe du problme qui leur donne sens.
18 Patrick Wotling

tire: [] es sei denn, dass Einer die Wahrheit ber alles achte und so sich auch
diese Wahrheit einzugestehn wage, dass die Griechen unsere und jegliche Cultur
als Wagenlenker in den Hnden haben (GT 15, KSA 1, p. 97 sq.).
A travers llucidation des mcanismes de transfiguration sexerant dans
la tragdie attique, il sagit bien pour Nietzsche de se donner les moyens de
comparer trois types fondamentaux de culture (alexandrinisme, hellnisme,
bouddhisme)15 pour tablir la supriorit de la culture tragique dans son en-
semble, telle que les Grecs lont incarne avant lge classique. Dans cette pers-
pective, on trouve dj luvre lide du travail interprtatif, cest--dire lide
que sexerce une transformation de la ralit sous laction des pulsions de la
pulsion apollinienne (voir les paragraphes 3 et 4 de La naissance de la tragdie, et
la prsentation de la thodice esthtique), ou de la pulsion dionysiaque col-
laborant avec lapollinien (linterprtation tragique de la ralit, qui aboutira
la tragdie attique). On y rencontre de mme la proccupation de la hirarchie,
et de la valeur de ces manires concurrentes dorganiser lexistence, quand bien
mme le terme de valeur ne reoit pas encore lampleur quil possdera plus
tard.
Dans cette perspective, ds ce premier ouvrage, la valorisation exclusive du
connatre et de la recherche du vrai sont rapportes un type de culture, qui
nest pas le seul possible, ni peut-tre le plus souhaitable: le socratisme et son d-
veloppement en alexandrinisme. Et lobjectif de lenqute philosophique de-
vient alors de penser les conditions de possibilit dune rforme de la culture
contemporaine se donnant pour vise linstauration dun analogue de ce qutait
la culture tragique des Grecs, rforme dont Nietzsche croit alors dceler les pr-
mices:
Mit dieser Erkenntniss16 ist eine Cultur eingeleitet, welche ich als eine tragische zu be-
zeichnen wage: deren wichtigstes Merkmal ist, dass an die Stelle der Wissenschaft als
hchstes Ziel die Weisheit gerckt wird, die sich, ungetuscht durch die verfhreri-
schen Ablenkungen der Wissenschaften, mit unbewegtem Blicke dem Gesammtbilde
der Welt zuwendet und in diesem das ewige Leiden mit sympathischer Liebesempfin-
dung als das eigne Leiden zu ergreifen sucht. (GT 18)
Le questionnement nietzschen ne dviera plus de cette proccupation inau-
gurale. Les textes ultrieurs, travaills par la permanence de la rfrence la cul-
ture, parfois avec des diffrences daccent, signaleront celle-ci comme tant le
problme spcifique de Nietzsche. On na sans doute pas suffisamment remar-
qu par exemple quel point la question de la formation dune culture venir
joue un rle organisateur dans Humain, trop humain:

15 Voir le 18 de La naissance de la tragdie.


16 Cest--dire celle que Nietzsche attribue Kant et Schopenhauer.
La culture comme problme 19

[] die Menschen knnen mit B ewu sst sein beschliessen, sich zu einer neuen Cul-
tur fortzuentwickeln, whrend sie sich frher unbewusst und zufllig entwickelten: sie
knnen jetzt bessere Bedingungen fr die Entstehung der Menschen, ihre Ernh-
rung, Erziehung, Unterrichtung schaffen, die Erde als Ganzes konomisch verwal-
ten, die Krfte der Menschen berhaupt gegen einander abwgen und einsetzen.
Diese neue bewusste Cultur tdtet die alte, welche, als Ganzes angeschaut, ein unbe-
wusstes Thier- und Pflanzenleben gefhrt hat (MA I 24).17
Cest parce quelle se veut questionnement fondamental que la philosophie
nest pas lie par nature linvestigation sur la vrit, question seconde car condi-
tionne, mais bien plutt lanalyse compare des diverses structurations possi-
bles de la vie humaine parmi lesquelles il faut inclure celle qui dfend lorgani-
sation de cette dernire en fonction de la vrit, russissant faire passer cette
question drive pour un principe absolu. Cest cette exigence que vise chez
Nietzsche le raccordement de la philosophie la notion de culture. Et ceci a pour
consquence que le philosophe nest pas compris comme un puits de science,
mais identifi un mdecin: Der Philos o p h a l s Ar zt de r Cu ltu r (Nach-
lass 1872/73, KGW III 4, 23[15]).
Dans quelles direction Nietzsche fait-il alors jouer ce recours limage du
mdecin? Et surtout, quel sens exact donne-t-il au terme de culture?

III) Man widerlegt keine Krankheit18

Lomniprsence de la rfrence la culture dans les textes de Nietzsche a t


remarque par certains commentateurs; bien rares sont en revanche ceux qui,
comme . Blondel, en ont relev le caractre organisateur au sein de sa rflexion:
La problmatique de la culture chez Nietzsche a t mconnue, et pourtant elle
constitue lorigine et le centre de sa pense.19
Certains des contemporains les plus proches du philosophe ont en revanche
t frapps par le primat de la culture dans lorganisation de son questionne-
ment. Ainsi de Franz Overbeck, qui dclare par exemple:

17 Voir galement le 25 du mme ouvrage: Seitdem der Glaube aufgehrt hat, dass ein Gott die
Schicksale der Welt im Grossen leite und, trotz aller anscheinenden Krmmungen im Pfade der
Menschheit, sie doch herrlich hinausfhre, mssen die Menschen selber sich kumenische, die
ganze Erde umspannende Ziele stellen. [] Jedenfalls muss, wenn die Menschheit sich nicht
durch eine solche bewusste Gesammtregierung zu Grunde richten soll, vorher eine alle bisheri-
gen Grade bersteigende Ke n n t n i s s d e r B e d i n g u n g e n d e r C u l t u r, als wissenschaftlicher
Maassstab fr kumenische Ziele, gefunden sein. Hierin liegt die ungeheure Aufgabe der gros-
sen Geister des nchsten Jahrhunderts. (MA I 25).
18 WA, Nachschrift, KSA 6, p. 40.
19 ric Blondel, Nietzsche, le corps et la culture, Paris 1986, p. 79; rd. Paris 2006, p. 65.
20 Patrick Wotling

Nietzsche hat darum mit der Religion nichts zu tun, weil er mit der Kultur so viel zu
tun hat, welche der viel weitere, die Religion als eine der menschlichen Kulturmchte
in sich schlieende Begriff ist. Nietzsche sieht bei seinem auf das Ganze der Kultur
gerichteten Blick auf das einzelne darin nicht und eben darum auch auf die Religion
nicht, mag er scheinbar noch so viel sich mit ihr zu tun machen, von ihr reden. Sie ist
ihm an sich Nebensache, vollstndig Nebensache und ist als solche besonders hervor-
ragend [].20
A en croire Franz Overbeck, Nietzsche serait donc un penseur de la culture, et
non pas de la religion, bien que (ou justement du fait que) les diverses formes de la
vie religieuse soient un matriau constamment pris en compte par son enqute.
Or, les textes conduisent au mme constat pour ce qui est de la politique:
Der Staat nimmt in Anspruch, ber die Fragen der Cultur mit zu reden und
selbst zu entscheiden: als ob nicht der Staat nur ein Mittel, ein sehr untergeord-
netes Mittel der Cultur wre! (Nachlass 1888, KGW VIII 3, 19[11]).
Ainsi se dessine, avec cette ide rcurrente de moyen au service de la culture,
une structure caractristique de la pense de Nietzsche: religion et politique
nont pas lautonomie quelles revendiquent. Elles ne rvlent mme leur sens
que rfres, titre de techniques, une conomie qui les dpasse, et cest dans
cette stricte perspective quelles intressent le philosophe, comme y insiste avec
force Par-del bien et mal: Der Philosoph, wie w i r ihn verstehen, wir freien Geis-
ter , [] dieser Philosoph wird sich der Religionen zu seinem Zchtungs- und
Erziehungswerke bedienen, wie er sich der jeweiligen politischen und wirth-
schaftlichen Zustnde bedienen wird ( JGB 61).
On comprend travers ces remarques que la culture vise tout autre chose que
la simple formation intellectuelle assimile ltendue du savoir, la Bildung,21 et se
caractrise dabord par sa position englobante cest justement par l quelle of-
fre une possibilit dlucidation extrmement rvlatrice: la culture se rvle tout
la fois travers les systmes de pense, les codes moraux, les cultes religieux, les
formes dorganisation politique et sociale, les arts, les sciences et les techniques,
et plus largement les murs, en indiquant chaque fois quels types de prfrence
leur donne leur forme particulire. Cest bien du reste dans cette dimension
transversale et unificatrice que Nietzsche plaait la spcificit de ce quil nommait
culture dans la dfinition quil donnait de cette notion ds ses premiers textes:
Kultur ist vor allem Einheit des knstlerischen Stiles in allen Lebensusserungen
eines Volkes. Vieles Wissen und Gelernthaben ist aber weder ein nothwendiges Mittel
der Kultur, noch ein Zeichen derselben und vertrgt sich nthigenfalls auf das beste
mit dem Gegensatze der Kultur, der Barbarei, das heisst: der Stillosigkeit oder dem
chaotischen Durcheinander aller Stile. (UB, DS 1, KSA 1, p. 163)

20 Franz Overbeck, Erinnerungen an Nietzsche, in: Neue Rundschau, 1906, p. 224.


21 Voir par exemple le rappel du livre V du Gai savoir: Wir sind etwas Anderes als Gelehrte: ob-
wohl es nicht zu umgehn ist, dass wir auch, unter Anderem, gelehrt sind. (FW 381).
La culture comme problme 21

On ne peut donc que souscrire lanalyse d. Blondel lorsquil crit: La


culture, cest, pour Nietzsche, la totalit plus ou moins unifie des valeurs quune
socit, une poque ou une civilisation comme totalits typologiques vitales
se donnent, en rponse la question: pourquoi vit-on?22 Mais dire que Nietz-
sche est un penseur de la culture ne vise pas uniquement caractriser ltendue
considrable du champ de problmes quabordent ses textes, couvrant tous les
aspects de la vie humaine, tant collective quindividuelle (bien que ce point soit
extrmement important et significatif nombre de commentateurs se voyant
contraints dignorer purement et simplement des pans entiers des ouvrages de
Nietzsche23 ou de les rejeter mais de quel droit? dans linconsistant ou le
non-philosophique) cela vise bien davantage encore indiquer un dplacement de
problmatique essentiel, dont le signe est, dans la dfinition donne par la premire
Considration inactuelle, son opposition au savoir. Et de manire gnrale, il est
incontestablement frappant de constater que les problmes classiques de la
philosophie noccupent proportionnellement, dans la plupart des ouvrages de
Nietzsche, quune place restreinte.
Bien quil ait not la caractre central de cette notion, Overbeck comprenait
sans doute la culture comme champ, dans la ligne de J. Burckhardt, et non pas
comme problme ainsi que le fait Nietzsche. Mais quest-ce qui fait problme
dans la culture? Et quest-ce qui justifie que Nietzsche lui accorde un statut or-
ganisateur lgard des champs particuliers de lactivit humaine, dont la reli-
gion, la politique ou la morale sont des cas particuliers?
Pour tenter de saisir le sens exact de ce dplacement, penchons-nous prci-
sment sur le cas de la morale, laquelle nombre de commentateurs sont tents
de donner lavantage en y voyant la vritable proccupation fondamentale de
Nietzsche, et examinons la manire dont ce dernier la caractrise. Une nouvelle
surprise attend le lecteur attentif, et pourrait bien cette fois le mettre sur la voie
de la solution, rvlant la nature exacte du questionnement de Nietzsche, et si-
multanment la raison pour laquelle il se soucie si peu de rfutations. Lun des
traits les plus remarquables du corpus nietzschen, gure relev par les commen-
tateurs, tient ce quil offre constamment des dfinitions doubles, en apparence in-
compatibles, des grands types dactivit humaine, comme si Nietzsche, la ma-
nire dun nouveau sophiste, prenait plaisir la pratique des dissoi logoi brusquant
nos habitudes de pense. Cest de cette curieuse pratique que la morale offre jus-

22 Blondel, Nietzsche, le corps et la culture, p. 83, rd. p. 68.


23 On songe en particulier tous les aphorismes et fragments consacrs par le philosophe aux
civilisations extra-europennes, commencer par les nombreux textes qui se penchent sur les
cultures de lInde. Lexamen du commentarisme montre que si la problmatique de la culture
nest pas repre, la lecture est inluctablement conduite fabriquer une anthologie, cest--dire
ignorer ou carter brutalement de nombreuses squences du corpus nietzschen pour privil-
gier un groupe restreint daphorismes et de fragments.
22 Patrick Wotling

tement un exemple emblmatique. Il nest gure difficile de remarquer tout


dabord une premire srie de textes qui interprtent celle-ci comme un texte se-
cond travers lequel sexpriment des pulsions et des affects. Cest gnralement
la notion de Zeichensprache que recourt Nietzsche pour suivre cette perspective
danalyse, tant dans les ouvrages publis que dans les posthumes: die Moralen
sind auch nur eine Z eich ens p ra ch e de r Affe kte. ( JGB 187).
Moral ist nur eine Ausdeutung gewisser Phnomene, bestimmter geredet,
eine M i s sdeutung. (GD, Die Verbesserer der Menschheit 1).
Mein Versuch, die moralischen Urtheile als Symptome und Zeichensprachen zu ver-
stehen, in denen sich Vorgnge des physiologischen Gedeihens oder Mirathens,
ebenso das Bewutsein von Erhaltungs- und Wachsthumsbedingungen verrathen:
eine Interpretations-Weise vom Werthe der Astrologie. Vorurtheile, denen Instinkte
souffliren (von Rassen, Gemeinden, von verschiedenen Stufen wie Jugend oder Ver-
welken usw.) (Nachlass 1885/86, KGW VIII 1, 2[165]).24
Le sens de ces textes est comme on le remarque aisment de dfinir les mora-
les par rduction gnalogique, cest--dire en les caractrisant comme interpr-
tations produites par lactivit de certaines pulsions ou certains affects, et par voie
de consquence en remontant aux valeurs au profit desquelles travaillent les pul-
sions. Condamnant lessentialisme, ils indiquent que les ralits traites comme
en soi et pour soi, les doctrines penses comme sui generis, et ventuellement de
nature purement rationnelle, ont des origines, et des origines pulsionnelles
Cest donc une tche qui simpose la philosophie que didentifier ces origines
dans le cas des morales, den montrer la provenance extra-morale , tche que
Nietzsche souligne tout particulirement lorsquen 1886, il introduit la notion de
gnalogie pour exposer lexigence qui simpose dsormais la philosophie:
[] endlich wird eine neue Forderung laut. Sprechen wir sie aus, diese n e u e Fo r -
d e r u ng: wir haben eine Kritik der moralischen Werthe nthig, d e r We r th d i e s e r
Wer t he ist selb st er st einma l i n Fr a g e zu s te l l e n und dazu thut eine
Kenntniss der Bedingungen und Umstnde noth, aus denen sie gewachsen, unter
denen sie sich entwickelt und verschoben haben (Moral als Folge, als Symptom,
als Maske, als Tartfferie, als Krankheit, als Missverstndniss; aber auch Moral als
Ursache, als Heilmittel, als Stimulans, als Hemmung, als Gift), wie eine solche Kennt-
niss weder bis jetzt da war, noch auch nur begehrt worden ist. Man nahm den We r th
dieser Werthe als gegeben, als thatschlich, als jenseits aller In-Frage-Stellung
(GM, Vorrede 6).25

24 Voir aussi les posthumes suivants: Die M orale n als Z e iche nsprache de r Affe kte : die
A ff ekt e selb er aber eine Zeich ens prache de r Funktione n alle s Organische n.
(Nachlass 1883, KGW VII 1, 7[60]); Der Leib als Lehrmeister: Moral Zeichensprache der
Affekte. (Nachlass 1884, KGW VII 2, 25[113]).
25 Sur lanalyse de cette difficile prface et de manire gnrale sur les enjeux de la notion de g-
nalogie, nous renvoyons Werner Stegmaier, Nietzsches Genealogie der Moral, Darmstadt
1994, en particulier p. 60 sq., ainsi qu Blondel, Nietzsche, le corps et la culture, chap. VI VIII.
La culture comme problme 23

Mais trangement, on constate la prsence appuye dun autre type de textes


qui, pour dfinir la mme notion ou la mme activit, empruntent simultan-
ment une tout autre voie, et ne sont nullement superposables aux caractrisa-
tions prcdentes. De manire frappante, il nest plus question ici de lire les mo-
rales comme des textes traduisant lactivit interprtative de certaines pulsions,
dans une perspective philologique et gnalogique, mais, curieusement, en sui-
vant une direction rsolument inverse:
Die Moralen und Religionen sind das H a u p t-Mittel, mit dem man aus dem Men-
schen gestalten kann, was Einem beliebt: vorausgesetzt da !man" einen berschu
von schaffenden Krften hat und seinen schaffenden Willen ber lange Zeitrume
durchsetzen kann, in Gestalt von Gesetzgebungen und Sitten. (Nachlass 1885, KGW
VII 3, 34[176])
Ce texte nest pas isol. Plusieurs autres, posthumes en particulier, confir-
ment cette analyse en prcisant le mcanisme dtect:
Eine M oral wa r b ish er z u a ller er st der Au s d r u ck e i n e s c o n s e r va tive n
Willens zur Z cht u ng einer gleich en A r t , mit dem Imperativ: Es soll allem
Variiren vorgebeugt werden; es soll der Genu an der Art allein brig bleiben. Hier
werden eine Anzahl von Eigenschaften lange festgehalten und g rog ezchtet,
und andere geopfert (ibid., 35[20]).
Dautres posthumes analysent la fonction instrumentale des morales, et d-
taillent le genre deffet que lon peut en attendre long terme:
Die gesetzgeberischen Moralen sind das Hauptmittel, mit denen man aus den Men-
schen gestalten kann, was einem schpferischen und tiefen Willen beliebt: Vorausge-
setzt, da ein solcher Knstler-Wille hchsten Ranges die Gewalt in den Hnden hat
und seinen schaffenden Willen ber lange Zeitrume durchsetzen kann, in Gestalt
von Gesetzgebungen, Religionen und Sitten. (Ibid., 37[8], p. 307)
Jede Moral, welche irgend wie geherrscht hat, war immer die Zucht und Zchtung
eines bestimmten Typus von Menschen, unter der Voraussetzung, da es auf diesen
Typus vornehmlich, ja ausschlielich ankomme: kurz, immer unter der Voraussetzung
eines Typus. Jede Moral glaubt daran, da man mit Absicht und Zwang am Men-
schen Vieles ndern (bessern) knne: sie nimmt die Anhnlichung an den maa-
gebenden Typus immer als Verbesserung (sie hat von ihr gar keinen anderen Be-
griff ). (Nachlass 1885/86, KGW VIII 1, 1[239])
Dans ces textes, trs diffrents du groupe prcdent, Nietzsche ne dfinit
plus les morales comme des interprtations fixant par l pour tche la philo-
sophie lidentification des origines pulsionnelles et axiologiques de celles-ci
(la gnalogie): il les traite dsormais non en rsultats mais en sources; et plus
prcisment en sources de transformation, daltration du type de vivant qui les
pratique, processus constituant une forme de slection applique lhomme que
vise Nietzsche lorsquil emploie les termes de type, parfois de race, et pres-
que systmatiquement, surtout, dlevage.
24 Patrick Wotling

Il sagit de comprendre que les doctrines, morales dans le cas considr, ne


relvent pas de la seule logique du thorique. Leur particularit est dexercer une
action modificatrice profonde sur lhomme qui les tient pour vraies, et leur
accorde sa confiance on doit en cela les considrer comme des instruments de
culture, selon une formule dont Nietzsche use notamment dans La gnalogie de la
morale, et dont nous avons vu que Franz Overbeck lutilise galement. Lexamen
du statut des morales indique ainsi une chose importante: le thorique savre
tre au service du pratique ntre rien dautre que du pratique; en dautres ter-
mes, croire la vrit dune morale est la condition pour que cette morale en soit
vraiment une, cest--dire pour quelle influence la rgulation de lagir des indi-
vidus qui ladoptent, et exerce ce faisant une transformation de leur nature. La
distorsion de perspective portant traiter une doctrine sur le seul plan thorique,
en posant la question de sa vrit, est ainsi une illusion indispensable lefficacit
pratique de cette doctrine. Le thorique apparat en quelque sorte, on le voit,
comme une ruse de la culture, un rgime dinterprtation qui prsente cette par-
ticularit de faire oublier son statut interprtatif.
Deux perspectives extrmement diffrentes cohabitent donc: les morales sont
dfinies la fois comme systmes de valeurs et partir de leur effet ducateur, leur
capacit produire un dressage, une imposition de rgularit, bref imposer une
discipline. Cest certes lanalyse nietzschenne de la morale qui offre la description
la plus spectaculaire de la logique double qui se rvle ainsi, mais la chose vaudrait
dans les mmes termes pour les philosophies, les religions ou les constitutions
politiques. Au moment dtablir un bilan de sa rflexion sur la philosophie, cest
ainsi par leur fonction dinstrument de culture quil caractrise les concepts:
Freigeworden von der Tyrannei der ewigen Begriffe, bin ich andrerseits fern davon,
mich deshalb in den Abgrund einer skeptischen Beliebigkeit zu strzen: ich bitte viel-
mehr, die Begriffe als Versuche zu betrachten, mit Hlfe deren bestimmte Arten des
Menschen gezchtet und auf ihre Enthaltsamkeit und Dauer (Nachlass 1885,
KGW VII 3, 35[36]).
Et plus largement, les corps de doctrine philosophique unifis ne sont rien
dautre que des techniques de transformation de lhomme: die verschiedenen
philosophischen Systeme sind als Er zie hu ngsm e thode n des Geistes zu be-
trachten: sie haben immer eine besondere Kraft des Geistes am besten a u sg e -
bildet; mit ihrer einseitigen Forderung, die Dinge gerade so und nicht anders zu
sehen. (Ibid., 34 [247]).26
Ce qui apparat donc critiquable cest la distorsion propre au point de vue
quadoptent les philosophes sur leur propre activit, prtendant sans relche ne
rien faire dautre que poursuivre que la vrit alors que la ralit de leur action
relve dun problme dducation et de slection.

26 Sur ce point, voir encore notamment Par-del bien et mal, 188.


La culture comme problme 25

Mais dans ces conditions, la position de Nietzsche peut sembler pour le


moins contradictoire: comment concilier en effet un statut de rsultat, et dautre
part une fonction de source conditionnante? Nous butons ici, en effet, sur une
difficult majeure qui grve la pense nietzschenne moins quelle nen soit
une que pour notre mode de pense ordinaire, et ne se rvle tout au contraire
tre une articulation fondamentale, profondment rvlatrice, de la mutation
impose par Nietzsche la rflexion philosophique. Considrons par exemple
les textes innombrables quil consacre lanalyse du christianisme; la prsence
dune tension entre leurs conclusions sautera aux yeux: Est-ce le christianisme
qui affaiblit le corps, ou le corps faible qui produit le christianisme?, ainsi
que le demande en effet . Blondel avec une grande clairvoyance.27 Cette ques-
tion souligne bien le sentiment dambigut que suscitent en effet les variations
danalyse constantes de Nietzsche, brouillant par l mme la stratgie quil pour-
suit. Est-ce le corps qui est premier, comme tant de textes semblent laffirmer,
ou est-ce tout au contraire linterprtation, dont le corps apparat parfois comme
un produit? Do part en effet lanalyse de Nietzsche? Et dans quelle direction se
dploie-t-elle?
Le point est capital et lon se convaincra aisment que lon na pas affaire ici
une inconsquence passagre de la part de Nietzsche; tout au contraire, nous
rencontrons l une articulation sur laquelle les textes reviennent plusieurs
reprises, tout particulirement dans les annes 1880. Cest ainsi que dans Par-del
bien et mal, Nietzsche met en jeu la mme lucidation double propos du mpris
de soi: Sie gehrt zu jener Verdsterung und Verhsslichung Europas, welche
jetzt ein Jahrhundert lang im Wachsen ist (und deren erste Symptome schon in
einem nachdenklichen Briefe Galianis an Madame dEpinay urkundlich ver-
zeichnet sind): wenn sie nicht deren Ursache ist! ( JGB 222).
Il y a plus, dans cet aphorisme, quune hsitation rhtorique: la remise en
cause du dualisme de la cause et de leffet, de la sparation tanche entre la source
et le produit. Plus dterminant encore, le texte exceptionnellement important
quest le paragraphe 6 de la prface La gnalogie de la morale, dont la fonction est
dintroduire la notion de gnalogie, est entirement construit sur leffacement
de ce schme dopposition. La nouvelle exigence laquelle ne peut dsormais
chapper lenqute philosophique impose que lon traite simultanment la
morale comme consquence, []; mais aussi la morale comme cause (Moral als
Folge, [] aber auch Moral als Ursache), la morale comme symptme, mais
aussi [] comme remde (als Symptom, als Heilmittel) (GM, Vorrede 6).
Cause et consquence la fois, donc ou pour le dire sous une forme trans-
pose dans le lexique mdical, symptme et remde: cest justement cette logi-
que double qui constitue le coeur de la rflexion sur la culture, et rend le mode

27 Blondel, Nietzsche, le corps et la culture, p. 108; rd. p. 87.


26 Patrick Wotling

dinvestigation mis en uvre par Nietzsche si difficile apprhender. La logique


de linterprtation, qui caractrise celui-ci, nest pas en effet un mouvement den-
gendrement univoque et unidirectionnel dans lequel les instances engendres
resteraient tout jamais sans prise sur celles qui ont jou leur gard le rle de
sources. Il ne sagit pas simplement pour Nietzsche de dceler une nouvelle
forme de causalit mais plutt de comprendre en quoi le schma causal, rdui-
sant lefficience la linarit, laisse justement chapper ce qui fait le caractre
propre de la ralit: on ne peut dire simplement que les valeurs sont la cause des
interprtations, ou les interprtations leffet des valeurs. Car ainsi que lindique le
second groupe de textes sur lequel nous venons dattirer lattention, les interpr-
tations jouent leur tour le rle de causes de la modification du type humain
cest--dire de sources des pulsions, et des valeurs que traduisent celles-ci. Cest
alors le mode dexercice propre la ralit que lon dcouvre, la nature profonde
de cette ralit, quil est bien insuffisant de qualifier de devenir, notion abs-
traite, formelle et ngative, qui nglige dindiquer la vie propre de ce processus.
En dautres termes, penser la culture comme problme revient mettre en
garde contre tout traitement des valeurs de ces prfrences dont Nietzsche fait
remarquer lomniprsence selon une logique essentialiste, qui en ferait, quon
le veuille ou non, de nouveaux fondements, et maintiendrait secrtement les
schmes danalyse ordinairement pratiqus en philosophie. Cela revient encore,
en second lieu, reconnatre linsuffisance de toute analyse de la ralit en fonc-
tion de la logique causale; et tenter de dceler les modalits de la rgulation v-
ritable laquelle obit la ralit, que Nietzsche dsigne gnralement par le terme
dinterprtation.
Si la culture est donc une notion englobante, qui rassemble lensemble des ac-
tivits travers lesquelles sexerce la vie dune communaut humaine, elle ne les
rassemble toutefois pas sur le mode de la juxtaposition empirique, mais partir
de la reconnaissance de ce fait quune mme logique sy exprime: la logique de
linterprtation partir de valeurs.28
Le dplacement de problmatique quopre Nietzsche tient la dcouverte
de ce fait que lexigence philosophique est double: dire la culture comme produit
du corps, des interprtations et prfrences fondamentales qui sexpriment en
lui sous la forme de sries de pulsions; mais aussi dire le corps comme produit,
ou en dautres termes dire linfluence de la culture sur le corps (par linterm-
diaire du processus dincorporation des valeurs). Car le corps ne joue pas chez
Nietzsche le rle dun nouveau fondement.29

28 Comme toute activit humaine, la morale apparat ainsi comme un cas particulier de la culture,
ou plutt comme lun des champs constitutifs de la culture.
29 Sur le statut du corps chez Nietzsche, nous renvoyons notre tude Lentente de nombreuses
mes mortelles. Lanalyse nietzschenne du corps, in: Le corps, Vrin 2005.
La culture comme problme 27

Les variations de type dont ltre humain est susceptible reprsentent donc la
proccupation centrale du problme de la culture. Cest pourquoi R. Schacht na
pas tort, contournant la rfrence directe aux valeurs, de caractriser la nou-
veaut du questionnement nietzschen par son analyse de lhomme et des pos-
sibilits qui lui sont ouvertes: On the map of Nietzsches philosophical interests
and concerns, the domain of inquiry which lies at its center is what might be
called philosophical anthropology; for it is above all upon man upon human
nature, human life, human possibility that his attention focuses.30 Prendre la
culture pour problme, cest donc tudier en quel sens telle ou telle valeur trans-
forme ltre humain et se demander comment il est possible de transformer
leur tour les valeurs pour inflchir mdiatement lvolution dans laquelle
lhomme est actuellement engag.

Reprenons notre question: que signifie donc le terme de Cultur chez Nietz-
sche?
Les analyses prcdentes nous ont permis de noter deux rsultats: dune part
le fait que, depuis ses premiers textes, Nietzsche dsigne de manire constante le
problme de la culture parfois spcifi par la question de la dcadence, ou la
question de la hirarchie comme la problmatique vritable de la philosophie;
ensuite, si lon abandonne la question du mode de dsignation gnrale de son
propos pour se tourner vers sa pratique effective et lorganisation de celle-ci, le
fait que Nietzsche suit concurremment deux lignes danalyse: la premire traitant
linterprtation comme symptme exprimant un tat spcifique du corps inter-
prtant, pour remonter de linterprtation aux pulsions et valeurs qui en consti-
tuent les origines productrices; la seconde traitant linterprtation comme facteur
de mutation du corps, cest--dire comme source de modification du systme
pulsionnel quil reprsente. Cest ainsi cette liaison rciproque entre le corps et
linterprtation qui constitue le cur de la rflexion de Nietzsche. Et de la sorte,
cest bien l la caractristique propre de la ralit quil dcouvre: les interprta-
tions sont la fois des effets (traits comme des symptmes indiquant secr-

30 Richard Schacht, Nietzsche, London 1985, p. 267. Schacht est lun des commentateurs qui a
le plus fortement insist sur lunit de la rflexion nietzschenne. On se reportera encore son
article Beyond Deconstruction: Nietzsches Kind of Philosophy, dans lequel il se penche sur
la question de lorganisation et de la nature particulire de cette pense: While the problems
Nietzsche sets for himself in these various works may be distinguished and differently characte-
rized, moreover, they too are not entirely separate and unrelated; for they have a fundamental
interconnection that enables his treatment of each of them to shed light upon the others, either
directly or indirectly. They spring from his basic concern with the character and quality of human
life as it has come to be and may yet become, in its very considerable complexity and diversity.
(in: Making Sense of Nietzsche, Urbana / Chicago 1995, p. 84). Rappelons que cest dans
laptitude donner sens que Schacht voit la caractristique unificatrice de la pense nietz-
schenne.
28 Patrick Wotling

tement leurs origines), et des causes (traites comme des facteurs de modifica-
tion pratique, ventuellement comme des thrapies).
La question qui se pose alors est dapprcier les rpercussions de cette pro-
blmatique double sur la pratique et les objectifs vritables du philosophe. Si
culture dsigne ainsi chez Nietzsche une articulation interne qui exprime la na-
ture spcifique du rel, quelle est la logique en fonction de laquelle sorganise,
titre de consquence, le dploiement de sa rflexion?
Or ce qui caractrise loriginalit de la comprhension nietzschenne de la
philosophie, ce nest pas seulement sa description partir du problme de la cul-
ture; cest aussi le fait que lanalyse philosophique de la culture soit explicite
demble grce limage du mdecin, qui tire les consquences de la dcouverte
du double mouvement constitutif de la ralit pour la tche du philosophe.
En quoi en effet le modle de lactivit mdicale est-il prfrable au modle
classique de la vision contemplant les essences pour dcrire avec pertinence la
spcificit du travail du philosophe? Certainement en ce quil rend possible de
dire plus adquatement la nature de linterprtation et les implications de son
omniprsence: en ce quil permet de faire comprendre que si le philosophe ne
rencontre jamais que des apprciations faisant lobjet dune adhsion, cest-
-dire dune croyance, le traitement de ces croyances nest pas fondamentale-
ment une affaire de thorie et, plus largement, ne relve pas de la logique de la re-
prsentation. La philosophie nest pas fondamentalement une affaire de mani-
pulation intellectuelle: la pense de Nietzsche abandonne ainsi la problmatique
de la reprsentation (de mme que Hegel lavait dpasse, bien que ce ft en des
termes totalement diffrents) et donc, de manire gnrale, de la connaissance
au profit justement de la problmatique de la croyance, repense toutefois grce
aux concepts de valeur et dinterprtation. Il ne sagit plus pour le philosophe de
gagner un savoir la conscience, ni de dtecter la vrit en dbusquant son autre,
pens comme oppos. Et la difficult de lire Nietzsche tient avant tout la n-
cessit didentifier ses schmes danalyse propres.
Dcouvrant la nature interprtative du rel, la philosophie nous lavons
indiqu doit dsormais laborer un protocole de traitement du faux: penser la
philosophie comme analyse du problme de la culture, et le philosophe comme
mdecin de la culture, accomplit cette exigence. Prendre le mdecin pour mo-
dle, cest avant tout suggrer la non-pertinence du clivage entre le thorique et
le pratique,31 et indiquer la nature en ralit pratique des interprtations qui se

31 Voir par exemple Nachlass 1888, KGW VIII 3, 14[107]: Ge fhrliche Unte rsche idung
zwischen theoretisch und praktisch z. B. bei Kant, aber auch bei den Alten
sie thun, als ob die reine Geistigkeit ihnen die Probleme der Erkenntni und Metaphysik vor-
lege
sie thun, als ob, wie auch die Antwort der Theorie ausfalle, die Praxis nach eigenem Werth-
mae zu beurtheilen sei.
La culture comme problme 29

prtendent purement thoriques. En dautres termes, cest dcouvrir que les va-
leurs ne sont ni des essences, ni des fondements, mais des modalits dorganisa-
tion de la vie, ou comme le dit parfois Nietzsche, des conditions dexistence:
[] Werthschtzungen, deutlicher gesprochen, physiologische Forderungen
zur Erhaltung einer bestimmten Art von Leben. ( JGB 3). La question qui gui-
dera dsormais linvestigation du philosophe ne sera plus: quelle est lessence de
tel objet?, mais: quelle est lincidence de la croyance lobjectivit de cet objet,
et de la prfrence qui lui est simultanment accorde, sur le type de vivant qui en
fait une croyance?, ou plus prcisment encore: quel est limpact de telle inter-
prtation (et notamment de telle valeur) sur la modification du systme pulsion-
nel du vivant qui en fait une valeur?. En dautres termes, limage du mdecin
permet de traduire le dpassement de la logique linaire de la causation, et dex-
primer la ncessit de lui substituer la logique complexe qui est celle de larticu-
lation du reprage des symptmes et de laction thrapeutique. Ainsi sexplique
le fait que Nietzsche caractrise parfois son problme comme llaboration dun
diagnostic relatif aux effets pathologiques suscits par lautorit des valeurs en
vigueur. Cest la lumire de cette situation quil faut reconsidrer lune des for-
mules dj cite: M ein Problem: Welchen Schaden hat die Menschheit bisher
von der Moral sowohl wie von ihrer Moralitt gehabt? Schaden am Geiste usw.
(Nachlass 1885/86, KGW VIII 1, 2[184]).
On voit dsormais en quoi cette variation ne reprsente pas un changement
de cap, mais tout au contraire une explicitation du problme de la culture. On
rencontre plusieurs reprises des formules du mme ordre dans le corpus nietz-
schen. Sous une forme humoristique, et en employant un langage imag, La
gnalogie de la morale en offre un exemple trs clairant, qui souligne lincidence
pratique des valeurs, nonobstant leur ordinaire comprhension thorique: Auf
dem Wege zum Engel (um hier nicht ein hrteres Wort zu gebrauchen) hat
sich der Mensch jenen verdorbenen Magen und jene belegte Zunge angezchtet,
durch die ihm nicht nur die Freude und Unschuld des Thiers widerlich, son-
dern das Leben selbst unschmackhaft geworden ist [] (GM II 7, KSA 5, p. 302
sq.). Dans cette remarque, Nietzsche ne reproche pas aux idaux angliques
dadoucissement et de condamnation de la cruaut dtre en dcalage par rap-
port la ralit, mais bien davoir transform la ralit de la vie humaine en un
sens pathologique, faisant prouver lexistence avec dgot.
A partir de la dcouverte de la structure double du questionnement nietz-
schen, il devient de fait possible de saisir dans son ensemble la logique suivie par
le philosophe et le dplacement quil impose la pratique philosophique.32 Ler-
reur perd son statut dobjection. Mais dans ces conditions, quelque chose joue-

32 Pour une exposition dtaille de cette question, nous renvoyons notre ouvrage, Nietzsche et le
problme de la civilisation, Paris 1995, rd. 1999.
30 Patrick Wotling

t-il encore, mutatis mutandis, le rle dobjection dans la rflexion de Nietzsche?


Quelque chose permet-il encore dviter lindiffrenciation au sein de lunivers
des interprtations, faute de quoi le relativisme triompherait, balayant lide
de hirarchie au moyen de laquelle le philosophe explicite pourtant lune des
dimensions essentielles de la problmatique de la culture? La raison dune
condamnation ne pourra certes plus reposer sur lidentification dune contradic-
tion ou dun faux pas thorique; lirrecevabilit conservera toutefois sa lgitimit,
mais elle la puisera bien plutt dans la dtection dune situation dauto-ngation
pratique entrane terme par lassimilation de certains types de valeurs, auto-n-
gation que Nietzsche dcrit souvent comme un retournement de la vie contre
elle-mme. Car ainsi que nous lavons indiqu, et comme le souligne le troisime
aphorisme de Par-del bien et mal, on comprend dsormais que les prfrences
repres au fond des doctrines des philosophes sont des rgulations pratiques
du vivant, non des reprsentations dont la contemplation mentale puiserait la
ralit. Et face la ncessit dune rgulation pratique, que peut une protestation
thorique? [M]an widerlegt keine Krankheit (WA, Nachschrift, KSA 6, p. 40)
Existenz-Bedingungen kann man nicht widerlegen (Nachlass 1882, KGW
VII 1, 1[2]): par ces formules, Nietzsche ne veut certes pas dire que le philosophe
se trouverait face une forme de fatalisme quil naurait qu observer dans lim-
puissance mais indique bien en revanche que la manire dont la philosophie
sest comprise la place en situation de dcalage par rapport son exigence de ra-
dicalit. On comprend ds lors la porte de ltrange dclaration was habe ich
mit Widerlegungen zu schaffen! Par-del bien et mal avait dj pris soin de faire
remarquer limpuissance de la rfutation: An einer Theorie ist wahrhaftig nicht
ihr geringster Reiz, dass sie widerlegbar ist: gerade damit zieht sie feinere Kpfe
an. Es scheint, dass die hundertfach widerlegte Theorie vom freien Willen ihre
Fortdauer nur noch diesem Reize verdankt : immer wieder kommt Jemand und
fhlt sich stark genug, sie zu widerlegen. ( JGB 18). La ngation thorique est
aveugle la logique animant la ralit, dont elle nest pas le tribunal, mais une pro-
duction particulire.33 Lerreur fondamentale des philosophes a donc t prendre
les moyens de la vie pour normes absolues, et dinterprter des exigences prati-
ques comme des instances thoriques, pures et intelligibles.
Cette dcouverte implique donc pour la philosophie la mise en place dune
logique nouvelle, adapte la nature spcifique de lobjet quelle affronte. Ce qui
dans ces conditions prendra chez Nietzsche la place quoccupait jusqualors
la rfutation, ce sera laction de neutralisation des valuations rgnantes, qui ne
pourra soprer que par la substitution de valeurs nouvelles. On comprend alors

33 Nietzsche le rappelle encore dans le cadre particulier de la lutte contre le christianisme: Man
widerlegt das Christenthum nicht, man widerlegt eine Krankheit des Auges nicht. (WA, Epilog,
KSA 6, p. 51).
La culture comme problme 31

pour quelle raison Nietzsche peut parfois prsenter synthtiquement lensemble


de son questionnement partir de la proccupation unificatrice de la lutte contre
la dcadence, ainsi quil le fait dans Le cas Wagner notamment34 ou quinverse-
ment, il dcrive sa tche comme une action visant la renforcement de la vie: Die
Aufgabe, die ganze Kette des Lebens fortzuspinnen und so, da de r Fa de n
imm e r m ch t i g e r wird das ist die Aufgabe. (Nachlass 1887/88, KGW
VIII 2, 11[83]). La nature mme du rel implique que la tche du philosophe
consiste agir, intervenir en pousant les stratgies qui sont celles de la culture.
Or, il faut remarquer que ce type de proccupation est dj fortement prsent
dans La naissance de la tragdie, o le privilge reconnu lart sur lactivit thori-
que tait exprim en termes mdicaux, indiquant une puissance thrapeutique
spcifique: Hier, in dieser hchsten Gefahr des Willens, naht sich, als rettende,
heilkundige Zauberin, die Kunst (GT 7, KSA 1, p. 57; soulign par nous). Cette
perspective lvaluation de la puissance curative propre aux diffrents modes
dorganisation de lexistence, constituait mme trs prcisment le cadre gnral
de la caractrisation de la culture, notion dont Nietzsche faisait demble le pivot
de son premier ouvrage:
Aus diesen Reizmitteln besteht alles, was wir Cultur nennen: je nach der Proportion
der Mischungen haben wir eine vorzugsweise sokratische oder k n s tl e r i s ch e
oder tragische Cultur: oder wenn man historische Exemplificationen erlauben will:
es giebt entweder eine alexandrinische oder eine hellenische oder eine buddhaistische
Cultur. (GT 18, KSA 1, p. 116)
Et cest sur ce point quinsisteront vigoureusement de nouveau les textes de
lpoque des Considrations inactuelles, liant lintroduction de la notion de culture
la modlisation mdicale de lactivit philosophique. Dans lun des textes dfini-
tionnels que nous avons cits plus haut, tout en prsentant sa tche comme la
saisie de la cohsion interne de toute culture,35 Nietzsche prcisait immdiate-
ment: Die Schutz- und Heilmittel einer Kultur, das Verhltni derselben zum
Volksgenius. (Nachlass 1872/73, KGW III 4, 19[33]). Un autre posthume ex-
plicite cette suggestion en la poussant son terme, et avance une dfinition qui
rsume la refonte de la tche philosophique: Der P hilosoph a ls Ar zt de r
Cul t u r. (Ibid., 23[15]).
Il nest pas inutile, pour prendre la pleine mesure de la rvoluton quoprait
demble son questionnement, de rappeler que les Considrations inactuelles doi-
vent tre considres comme antrieures La naissance de la tragdie, et constituent
de laveu de Nietzsche le vritable point de dpart de sa pense:

34 Was mich am tiefsten beschftigt hat, das ist in der That das Problem der dcadence, ich habe
Grnde dazu gehabt. Gut und Bse ist nur eine Spielart jenes Problems. Hat man sich fr die
Abzeichen des Niedergangs ein Auge gemacht, so versteht man auch die Moral (WA, Vorwort).
35 Meine Aufgabe: d en in n er en Zu sammen h an g u nd die Nothwe ndigke it je de r wah-
ren Kultur zu begreifen. (Nachlass 1872/73, KGW III 4, 19[33]).
32 Patrick Wotling

Insofern sind alle meine Schriften, mit einer einzigen, allerdings wesentlichen Aus-
nahme, z u r ck z u da t ier en sie reden immer von einem Hinter-mir : einige
sogar, wie die drei ersten Unzeitgemssen Betrachtungen, noch zurck hinter die Ent-
stehungs- und Erlebnisszeit eines vorher herausgegebenen Buches (der Geburt der
Tragdie im gegebenen Falle: wie es einem feineren Beobachter und Vergleicher
nicht verborgen bleiben darf). (MA II, Vorrede 1)
Or, les Considrations inactuelles et les textes posthumes contemporains dessi-
nent de manire extrmement prcise la structure dun mode de pense nou-
veau, en le rfrant constamment au ple que constitue lide de culture. On sait
que Nietzsche prsente dentre de jeu une caractrisation de cette notion:
Kultur ist vor allem Einheit des knstlerischen Stiles in allen Lebensusserungen
eines Volkes. Vieles Wissen und Gelernthaben ist aber weder ein nothwendiges Mittel
der Kultur, noch ein Zeichen derselben und vertrgt sich nthigenfalls auf das beste
mit dem Gegensatze der Kultur, der Barbarei, das heisst: der Stillosigkeit oder dem
chaotischen Durcheinander aller Stile. (UB, DS 1, KSA 1, p. 163)
De manire remarquable, un posthume prcise le sens de cette dfinition en
dgageant ses implications pour le questionnement philosophique:
Das Problem einer Kultur selten richtig gefat. Ihr Ziel ist nicht das grtmgliche
G l ck eines Volkes, auch nicht die ungehinderte Entwicklung aller seiner Begabun-
gen: sondern in der richtigen Propor tion dieser Entwicklungen zeigt sie sich. []
Die Ku lt u r ein es Vo lkes of f enb a r t s i ch i n d e r e i n h e i tl i ch e n B n d i g u n g
d er Tr iebe dieses Vo lkes (Nachlass 1872/73, KGW III 4, 19[41]).
Faisons prsent le point sur le sens de ces remarques, auxquelles bien dau-
tres pourraient tre adjointes dans les strates textuelles de la mme poque: selon
la premire caractrisation, la culture est dfinie comme unit de style dans tou-
tes les manifestations de la vie dun peuple. Elle est encore spcifie sous la
forme dune discipline homogne impose aux instincts selon la seconde carac-
trisation. Simultanment, le philosophe est dfini comme mdecin de la culture.
La seconde caractrisation explicite la premire: cest par la discipline homo-
gne impose aux instincts que peut sobtenir une unit de style dans les mani-
festations de la vie dun peuple. Elle place donc la notion de matrise au cur de
lide de culture. Cest en ce sens que Nietzsche peut dclarer par exemple que
Goethe est une culture:36 un individu caractris par la matrise quil est parvenu
acqurir sur ses instincts en leur imposant une forme, en les organisant en un
ensemble. Ce qui implique alors que la tche du philosophe sera avant tout din-
tervenir sur lorganisation des instincts: pour les discipliner dans les cas o len-
semble de ceux-ci demeure chaotique (cas des Allemands contemporains), ou
pour en modifier la srie (en liminer certains, en faire advenir dautres). Il d-
coule ainsi de ces analyses que la culture englobe un travail de discipline opr

36 Goethe, nicht nur ein guter und grosser Mensch, sondern eine Cultur [] (MA II, WS 125).
La culture comme problme 33

sur ses propres instincts et recouvre aussi la question de lunit, de lorganisation


bien rgle impose un systme pulsionnel, qui rend possible un certain type
dinterprtation de la ralit.
En sens inverse, cette srie de textes indique que les manifestations de la vie
dun peuple, ses diverses formes dactivit (politique, artistique, religieuse, scien-
tifique, morale, philosophique ) sont le produit de ses instincts. Nietzsche les
caractrisera ultrieurement par la notion dinterprtation. Lide que les inter-
prtations sont le rsultat de lactivit pulsionnelle est donc ds les premires an-
nes lune des bases de la rflexion nietzschenne. Il en rsulte, ainsi que nous
lavons dit, que culture dsigne chez Nietzsche non seulement le champ des ac-
tivits humaines dans leur ensemble, mais surtout le travail dinterprtation de la
ralit, dimposition de forme la ralit partir dune organisation pulsionnelle
particulire. Au point de vue conceptuel, on peut donc retenir que culture fait
dabord rfrence lensemble des interprtations rendues possible par un type
dorganisation pulsionnelle, ou pour le dire en dautres termes, que culture ren-
voie chez Nietzsche au lien unissant une srie particulire de valeurs et les inter-
prtations quelles rendent possibles. Et il ne cesse, de fait, de rappeler que nos
interprtations sont perspectivistes, cest--dire restreintes, par les valeurs qui les
conditionnent un nombre limit de points de vue. Les valeurs interdisent donc
certaines manires de penser autant quelles en imposent dautres. Les valeurs as-
ctiques, celles que promut le platonisme et qui sont encore les ntres, quoique
leur autorit subisse un effritement dans lge de nihilisme qui est celui de lpo-
que contemporaine, tendent promouvoir linterprtation de la ralit en termes
de vrit; elles freinent, voire mme interdisent, une interprtation artistique de
la ralit comme jeu dionysiaque de formes telle que la dfend Nietzsche do
la difficult que rencontre la pense nietzschenne pour parvenir formuler
cette interprtation au sein dun univers intellectuel fond sur la volont dinter-
dire ce type de pense.
Ds les tout premiers textes, en outre, certaines interprtations sont identi-
fies comme exerant une influence nocive: tel est le cas notamment de la culture
contemporaine marque par la survalorisation de la connaissance historique; tel
est galement le cas, dans La naissance de la tragdie, de la culture alexandrine, qui
accorde au savoir la valeur suprme. Les caractristiques prcdentes impliquent
demble la rfrence la valeur et la hirarchie: les diffrents types de culture
expriment et produisent diffrents types dorganisation de la vie humaine, et dif-
frents types humains, caractriss chaque fois par une certaine organisation
pulsionnelle. Sur la base de ce problme de la hirarchie, le renvoi au modle de
la mdecine implique quant lui une tche de rforme, ou de thrapie, dont la
condition de possibilit est bien la reconnaissance, prsente ds les annes des
Considrations inactuelles comme on vient de le voir, dactions modificatrices, vi-
sant discipliner ou duquer, exerces sur la structure pulsionnelle. Les textes
34 Patrick Wotling

des annes ultrieures offriront coup sr un approfondissement considrable


du dtail des mcanismes permettant de jouer sur la nature et lorganisation des
pulsions; cette direction danalyse nen est pas moins bien prsente ds lentre
de Nietzsche sur la scne philosophique, comme lun des deux versants dont
lensemble recouvre ce quil donne penser en utilisant le terme de culture.

Concluons en rassemblant ces deux lignes danalyse constamment conjoin-


tes. Au point de vue problmatique, ce que Nietzsche appelle culture renvoie non
pas un savoir, mais une dynamique: la liaison rciproque entre une srie
de valeurs et les interprtations quelles rendent possibles. Cest cela quil sagit
prsent dinterroger, suivant un protocole dinvestigation ncessairement neuf,
qui ne peut plus tre, sous aucune de ses formes, la mthodologie applicable la
recherche de la vrit ou linvestigation sur les premiers principes et les premi-
res causes. Toute ralit toute interprtation donc exprime et produit la fois.
Cest mme cette articulation fondamentale qui dfinit la ralit.
Cest donc dans loptique de cette logique nouvelle quil convient de seffor-
cer de lire Nietzsche, en veillant ne pas le rabattre aveuglment sur la logique de
la vrit quil rcuse, en se gardant en particulier de la tendance sourde conser-
ver sans y prendre garde les questions anciennes hrites de la tradition philoso-
phique pour y greffer les penses nouvelles, devenant les doctrines, plus ou
moins rvolutionnaires, que lon prte Nietzsche. La radicalit du questionne-
ment nietzschen, nous lavons dit, tient ce que, dpassant le dialogue doctrinal
au profit de la confrontation problmatique, il dplace, interroge et reformule les
problmes ainsi que le mode de traitement qui leur est lgitimement applicable,
au lieu de se contenter de modifier les rponses aux problmes prforms et fos-
siliss par la tradition philosophique.37
Nous avons not prcdemment que Nietzsche, dune manire qui peut
paratre curieuse, choisit gnralement de formuler la question fondamentale de
la philosophie comme tant le problme de la culture, et non le problme des
valeurs, bien que ces dernires apparaissent lexamen comme les vritables
sources conditionnant toute culture. Sil est vrai que lun des soucis majeurs de
Nietzsche consiste chercher des mots, et rflchir sans cesse aux formules
permettant de traduire le plus adquatement la nouveaut de sa comprhension

37 Ce dplacement induit chez Nietzsche une redfinition et un redcoupage des disciplines et des
domaines traditionnellement constitus en philosophie: sa physiologie ou sa psychologie,
par exemple, irrductibles la doctrine dun objet qui serait le corps ou lesprit, nont plus rien
de commun avec les savoirs dsigns par ces termes dans le cadre de penses que gouverne la
recherche de la vrit. Une cosmologie, entendue au sens strict, ne fait pas davantage sens au sein
de ce questionnement, non plus quune thorie du temps par exemple. Au regard des approches
traditionnelles de lhistoire de la philosophie, cest probablement pour lhistoire de la pense
grecque, redcoupe en fonction du problme de la valeur, que le dplacement de perspective se
manifeste de la manire la plus spectaculaire.
La culture comme problme 35

de la tche philosophique,38 cette dcision na sans doute rien de fortuit. On peut


ce point de lenqute mettre lhypothse que le choix dune formulation qui
privilgie la notion de culture plutt que celle de valeur a pour objectif dviter
que cette dernire ne soit comprise que dans un sens thorique abstrait, suscep-
tible donc de suggrer un traitement purement spculatif. On peut bien dire que
le problme central de la philosophie, tel que Nietzsche le repense, est le pro-
blme de la valeur. Mais cest condition de penser prcisment le sens et larti-
culation interne de ce problme, si lon veut viter que le mot ne masque la
chose, et ne laisse chapper la radicalit de la redtermination. Car on dirait tout
aussi justement que le problme central de la philosophie est pour lui le pro-
blme de la hirarchie, ou le problme de la dcadence. La notion de culture pr-
sente lavantage de renvoyer aux valeurs en tant quelles sont incarnes, incor-
pores selon le terme que Nietzsche utilise plus volontiers: donc en tant quelles
sont tout autre chose que des reprsentations, obissant au rgime de la pense
consciente, savoir des rgulations pratiques organisant la vie mme des indivi-
dus pour qui elles sont effectivement des valeurs.
Le critre en fonction duquel travaille le philosophe devient la question de sa-
voir sil est possible de vivre avec certaines valeurs: son premier objectif sera
donc dtudier de quelle manire voluent les types humains en vivant suivant
ces critres. Bnficiant dune attention toute particulire, le cas du christianisme
est rvlateur de cette mthodologie denqute; il fut la tentative, extrme, de vi-
vre avec des valeurs qui englobent et expriment le refus de la vie do le retour-
nement final de la vie contre elle-mme quenregistre Nietzsche, et dont il tire les
consquences: Die Zeit kommt, wo wir dafr bezahlen mssen, zwei Jahrtau-
sende lang Christen gewesen zu sein: wir verlieren das S chwe r g ewicht, das
uns leben lie (Nachlass 1887/88, KGW VIII 2, 11[148]): une telle formule ne
ferait pas sens dans le cadre dune philosophie de la reprsentation. Tout au plus
pourrait-on reprocher au christianisme de construire une comprhension erro-
ne de la ralit, ce qui est peu de chose compar laccusation de transformer
lhomme en tre de mort, en malade aspirant lextinction force de sobliger
vivre en se conformant des conditions qui englobent la ngation de toute pos-
sibilit de vie.39 Et si lexamen des reprsentations et des valeurs du christianisme
doit tre men, cest dans le but de dceler les effets spcifiques quils entranent
en tant quinstruments, non pas dans une perspective spculative. Nietzsche ne
laisse cet gard aucun doute sur lobjectif qui le guide, le type de slection opr
sur lhomme, non la pertinence thorique des doctrines, qui ne sont jamais que
des moyens: Was wir am Christenthum bekmpfen? Da es die Starken zerbre-
chen will (ibid., 11[55]).

38 Voir notamment Le gai savoir, 346, en particulier le passage voqu au dbut de cette tude.
39 Sur ce point, voir encore notamment GM III 28.
36 Patrick Wotling

La question qui se pose au philosophe est donc non seulement de compren-


dre cette logique de rciprocit des influences qui est celle de la culture, le corps
produisant les interprtations, mais les interprtations modifiant le corps en re-
tour , mais surtout dexploiter cette comprhension du processus interprtatif
pour orienter son intervention, cest--dire sa participation au jeu de cette ralit:
non pas simplement, donc, de participer ce jeu, cette logique dinterprtation
et de cration, puisquil le fait dj depuis toujours sans en avoir conscience,
certes, mais il le fait. Si la philosophie na pas permis selon Nietzsche dtablir un
savoir objectif, elle na en revanche cess dexercer, avec dautres facteurs, une in-
fluence profonde sur le dveloppement pris, dans notre culture, par lhomme.
En consquence, la problmatique philosophique telle que Nietzsche la pense
est double: il sagit tout la fois danalyser gnalogiquement les interprtations
pratiques par lhumanit pour en apprcier la valeur (sur un mode lui-mme in-
terprtatif), et de mettre en place des interprtations nouvelles, propres accro-
tre la valeur du type de vie quelles susciteront terme. La seconde de ces tches
prsuppose la premire, de sorte que et cest un point que lon ne saurait trop
souligner la gnalogie nest pas le tout de la rflexion de Nietzsche, et ne suffit
pas dfinir la tache quil assigne la philosophie. Elle reprsente le travail den-
qute pralable qui doit rendre possible la mise en uvre de lobjectif ultime de la
philosophie, que Nietzsche prsente dun mot inlassablement rpt: zchten.40

IV) was Alles noch [] a u s de m Mensc h en z u z c h ten wre ( JGB 203)

Es mssen sich neue Wesen bilden. (Nachlass 1881, KGW V 2, 11[65]),


proclame lun des textes qui sattachent redfinir la tche du philosophe. Len-
tranement la dcouverte du vrai nest pas plus la loi suprme de la philosophie
que celle de lexistence humaine. En prendre conscience, quelle que soit la rvo-
lution intellectuelle que cela suppose, ne suffit cependant pas. Si la philosophie
entretient bien un rapport essentiel avec le devenir de lhomme, elle doit dabord,

40 Demble, ainsi quen tmoignent dj les Considrations inactuelles, le cur de la difficult est donc
la possibilit dagir sur les instincts et de dfinir les modalits de cette action. Cest l le problme
de ce que Nietzsche nomme dans un premier temps Erziehung, pour bientt remplacer dfini-
tivement ce terme par celui de Zchtung: il est essentiel de remarquer que les termes de zchten,
anzchten, heranzchten, Zchtung ou Zucht figurent parmi les plus employs du lexique de Nietz-
sche. Peu de commentateurs ont prt attention limportance de cette problmatique de
la Zchtung chez Nietzsche, pourtant dterminante. Il faut toutefois mentionner les remarques
pntrantes que contient le livre dOlivier Reboul, Nietzsche critique de Kant, Paris 1974,
notamment p. 147 sq. (ducation et dressage slectif). Pour une tude plus dveloppe de ce
problme, nous renvoyons ltude rcente de Gerd Schank, Rasse und Zchtung bei Nietz-
sche, Berlin / New York 2000, ainsi qu notre propre ouvrage Nietzsche et le problme de la ci-
vilisation, Paris 1995, rd. 1999.
La culture comme problme 37

pour jouer son rle, travailler neutraliser la puissance rgulatrice qui, de fait, est
actuellement celle de la croyance la vrit, en dautres termes enrayer les effets
lis au caractre divin qui lui est prt: Gehen wir von der Erfahrung aus, von
jedem Fall, wo ein Mensch sich bedeutend ber das Maa des Menschlichen er-
hoben hat, so sehen wir, da jeder hohe Grad von Macht Freiheit von Gut und
Bse ebenso wie von Wahr und Falsch in sich schliet (Nachlass 1887/88,
KGW VIII, 2, 11[122]). La philosophie doit alors laborer une logique nouvelle
qui prenne en compte le mouvement effectif de la ralit. Si lon veut rfrer son
objet la notion de valeur, il est certainement plus prcis de le dcrire comme
le problme de la valeur de lincidence nocive ou bnfique assignable selon les
cas aux diffrentes valeurs plutt que comme le problme des valeurs. Toute-
fois mme cette formulation affine est encore inapte dire lampleur de ce que
Nietzsche pense comme problme de la culture.
Car le travail de la philosophie ne consiste pas uniquement dtecter les va-
leurs, et interroger chaque fois leur valeur. Linterprtation ne sidentifie pas
une version rectifie du connatre elle est son tour une tche fondamentale-
ment pratique, et doit comme telle affronter un tout autre problme: comment
modifier des valeurs? En dautres termes, comment substituer une interprtation
une autre? Cela prsuppose donc, si comme lindique la notion de culture, les
valeurs nont de ralit quincarnes dans un type dhomme, que soit dabord r-
solue cette autre nigme: comment peut-on agir sur lhomme lui-mme?
Si la rflexion de Nietzsche porte sur la culture en gnral, cest--dire sur les
diffrences caractrisant les modes dagencement des communauts humaines,
et cet gard naccorde en droit aucun privilge particulier lune dentre elles,
son attention se concentre cependant dans bien des textes plus troitement sur
un cas particulier: celui de la culture europenne contemporaine, et ce prcis-
ment en raison de la gravit de la situation que rvle cet univers axiologique pr-
cis, donc de lurgence denrayer cette volution dramatique. Faire de la culture le
problme organisateur de la philosophie revient interroger les diffrentes for-
mes dorganisation de la vie humaine en termes de hirarchie, nous lavons vu.
Mais cest sur la base dun double constat que Nietzsche conduit alors lappro-
fondissement de son enqute: tout dabord la reconnaissance du caractre dca-
dent de la culture qui est celle de lEurope contemporaine, travaille dans toutes
ses dimensions par une aspiration gnralise en finir. Le type prdominant de
lEuropen contemporain incarne une forme de vie affaiblie. Ne peut-on toute-
fois objecter, ce stade, que lon observe l un mouvement ncessaire contre le-
quel se briserait toute vellit de lutte, se rvlant vaine et illusoire?41
A cela Nietzsche rpond en apportant un second lment, qui relance linves-
tigation de manire dcisive: le caractre de lhomme nest pas encore fix. Cest

41 Position que met en scne en particulier le 9 du premier trait de La gnalogie de la morale.


38 Patrick Wotling

ce stade quil convient de se garder une nouvelle fois du risque dessentialisme.


Comme tout vivant, lhomme nexiste que sous la forme de types diffrencis,
chacun de ces types se caractrisant par une organisation et une hirarchisation
pulsionnelles particulires. Les philosophes, pousss par les prfrences axiolo-
giques qui les dominaient jusqualors une hostilit foncire envers toute ide
dvolution, se sont abuss sur ce point galement:
Alles, was der Philosoph ber den Menschen aussagt, ist aber im Grunde nicht mehr,
als ein Zeugniss ber den Menschen eines sehr beschrnkten Zeitraumes. Mangel
an historischem Sinn ist der Erbfehler aller Philosophen; manche sogar nehmen un-
versehens die allerjngste Gestaltung des Menschen, wie eine solche unter dem
Eindruck bestimmter Religionen, ja bestimmter politischer Ereignisse entstanden ist,
als die feste Form, von der man ausgehen msse. Sie wollen nicht lernen, dass der
Mensch geworden ist, dass auch das Erkenntnissvermgen geworden ist; whrend
Einige von ihnen sogar die ganze Welt aus diesem Erkenntnissvermgen sich heraus-
spinnen lassen. Nun ist alles Wesentliche der menschlichen Entwickelung in Ur-
zeiten vor sich gegangen, lange vor jenen vier tausend Jahren, die wir ungefhr ken-
nen; in diesen mag sich der Mensch nicht viel mehr verndert haben. Da sieht aber der
Philosoph Instincte am gegenwrtigen Menschen und nimmt an, dass diese zu den
unvernderlichen Thatsachen des Menschen gehren und insofern einen Schssel
zum Verstndniss der Welt berhaupt abgeben knnen (MA I 2).

En ralit, lhomme prsente ce trait particulier de ntre pas encore stabilis;


la variabilit demeure son horizon, ainsi que le montre un examen appuy sur un
sens historique et un sens psychologique affins: die gelungenen Flle sind auch
beim Menschen immer die Ausnahme und sogar in Hinsicht darauf, dass der
Mensch das noch nicht festg estellte T hier ist, die sprliche Ausnahme.
( JGB 62).
voquant jene[n] Dauer mensch[en], welchen die Zweckmigkeit der
Gattungs-Auswahl endlich produzirt, Nietzsche soulignait dj quelques an-
nes plus tt: Offenbar ist das Ziel, den Menschen ebenso gleichmig und fest
zu machen, wie es schon in Betreff der meisten T hierg attung en geschehen
ist: sie sind den Verhltnissen der Erde usw. a n g e pat und verndern sich nicht
wesentlich. Der Mensch verndert sich noch ist im Werden. (Nachlass 1881,
KGW V 2, 11[44]). Et Le gai savoir insistera son tour sur cette diffrence essen-
tielle entre lhomme et les autres vivants, la structure pulsionnelle caractrise
par une forme proche de la non-variation: [] fr den Menschen allein unter al-
len Thieren [giebt es] keine ewigen Horizonte und Perspectiven [] (FW 143).
Cest sur cette base que sclaire alors le sens de la formule qui reprsente
le pivot de la problmatique philosophique telle que la repense Nietzsche. Exis-
tenz-Bedingungen kann man nicht widerlegen (Nachlass 1882, KGW VII 1,
1[2]): il est en revanche possible de les faire voluer; et bien pense, la radicalit
de la philosophie tiendra justement laffrontement de cette tche: die grsste
aller Aufgaben, die Hherzchtung der Menschheit (EH, GT 4).
La culture comme problme 39

Il existe une hirarchie des types de vie, dont tmoignent plusieurs facteurs,
en particulier mais non exclusivement ni absolument laptitude plus ou moins
grande de chacun deux durer (mais non pas simplement se conserver). Lob-
jectif du philosophe mdecin sera dans ces conditions de travailler zur Erhhung
der Species Mensch ( JGB 44, KSA 5, p. 62), en dautres termes de favoriser
lapparition de types humains dlivrs de laspiration au nant. Et cest bien dans
cette perspective que dans Lantchrist, cest--dire au moment o il sapprte
engager la tche de renversement des valeurs, Nietzsche choisit de prsenter, une
nouvelle fois, la mission fondamentale qui revient au philosophe en la rfrant
prioritairement la Zchtung: Nicht, was die Menschheit ablsen soll in der Rei-
henfolge der Wesen, ist das Problem, das ich hiermit stelle ( der Mensch ist ein
Ende ): sondern welchen Typus Mensch man zchten soll, wollen soll, als
den hherwerthigeren, lebenswrdigeren, zukunftsgewisseren. (AC 3).
Quest-ce alors quun philosophe proprement parler? Ce problme exige lui
aussi un vritable examen de conscience, dont la tradition philosophique a eu,
aux yeux de Nietzsche, le tort accablant de se dispenser, entretenant ainsi la
confusion entre lhomme de savoir et le mdecin de la culture:
Nachdem ich lange mit dem Worte Philosoph einen bestimmten Begriff zu ver-
binden suchte, fand ich endlich, da es zwei Arten giebt 1) solche welche irgend einen
groen Thatbestand f est z u st ellen suchen 2) solche, welche Gesetzg eber der
Werthschtzungen sind. Die Ersten suchen sich der vorhandenen oder vergangenen
Welt zu bemchtigen, indem sie das Geschehen in Zeichen zusammenfassen: ihnen
liegt daran, bersichtlich, berdenkbar, fabar, handlich zu machen sie dienen der
Aufgabe des Menschen, alle Dinge zu seinem Nutzen zu verwenden. Die Zweiten
aber befehlen und sagen: so soll es sein! sie bestimmen erst den Nutzen, wa s Nutzen
des Menschen ist; sie verfgen ber die Vorarbeit der wissenschaftlichen Menschen,
aber das Wissen ist ihnen nur ein Mittel zum Schaffen. In der That ist ihre Lage
ungeheuer, und sie haben sich oft die Augen zugebunden z.B. Plato, als er einst
vermeinte, das Gute nicht festzusetzen, sondern es als etwas Ewiges vorzufinden.
Und in grberen Formen, nmlich bei den Religionsstiftern, ist ihr Du sollst ihnen
als Befehl ihres Gottes zugekommen: wie im Falle Muhameds, ihre Gesetzgebung der
Werthe galt ihnen als eine Eingebung, und da sie sie ausfhrten, als ein Akt des
Gehorsams. (Nachlass 1884, KGW VII 2, 26[407])
Se fait alors jour une retombe capitale du dplacement de problmatique
opr par Nietzsche: ces analyses permettent en effet de comprendre quelle mo-
dification enregistre le statut du philosophe: gnalogiste, mais aussi lgislateur
ainsi que lindique par exemple le paragraphe 211 de Par-del bien et mal ou pour
le dire autrement esprit libre mais aussi crateur.42 Sur quoi le philosophe a-t-il
donc lgifrer? Que cre-t-il? des interprtations fixant de manire nouvelle les

42 Sur cette question, voir en particulier Josef Simon, Der Philosoph als Gesetzgeber. Kant und
Nietzsche, in: Perspektiven des Perspektivismus. Gedenkschrift zum Tode Friedrich Kaulbachs,
hg. von Volker Gerhardt und Norbert Herold, Wrzburg 1992.
40 Patrick Wotling

prfrences en fonction desquelles sorganise la vie humaine, en dautres termes


des valuations et il doit rflchir en outre au moyen de les imposer, ce qui si-
gnifie de les faire passer dans la vie du corps. Quand il analyse les valeurs, nous
lavons soulign, Nietzsche est loin den rester une approche spculative; il faut
commencer par laborer les valuations au moyen desquelles il sagira de lutter
contre lenlisement de lhomme dans le nihilisme:
Grundgedanke: die neuen Werthe mssen erst geschaffen werden dies bleibt uns
nicht erspar t! Der Philosoph mu wie ein Gesetzgeber sein. Neue Arten. (Wie
bisher die hchsten Arten (z. B. Griechen) gezchtet wurden: diese Art Zufall b e -
wut wollen)
Seine Mittel: Religionen, Moralen (Nachlass 1885, KGW VII 3, 35[47]).
Cest donc parce quil est mdecin que le philosophe doit tre lgislateur, la
source de la variation du type homme, dans le sens de laffaiblissement comme
dans celui de lpanouissement, tant toujours la srie de valeurs auxquelles il ac-
corde foi.43

Ce second versant de la philosophie qui se dvoile prsent est bien celui de


la culture comme levage et slection cest dans ce contexte que Nietzsche uti-
lise systmatiquement le lexique de la Zchtung et cest prcisment cette exi-
gence organisatrice nouvelle, quasi-architectonique si lon ose dire, que veut ex-
primer le titre de philosophie de Dionysos par laquelle il entend caractriser sa
position:
Diese ganze Denkweise nannte ich bei mir selber die Philosophie des Dionysos: eine
Betrachtung, welche im Schaffen Umgestalten des Menschen wie der Dinge den
hchsten Genu des Daseins erkennt und in der Moral nur ein Mittel, um dem
herrschenden Willen eine solche Kraft und Geschmeidigkeit zu geben, dergestalt sich
der Menschheit aufzudrcken. Ich beobachte Religionen und Erziehungs-Systeme
darauf hin, wie weit sie Kraft ansammeln und vererben; und nichts scheint mir we-
sentlicher zu studiren, als die Gesetze der Zchtung, um nicht die grte Menge
von Kraft wieder zu verlieren, durch unzweckmige Verbindungen und Lebenswei-
sen. (Nachlass 1885, KGW VII 3, 34[176])
Si la rfrence explicite Dionysos saccentue dans la seconde moiti des an-
nes 1880, cette problmatique nest toutefois pas une innovation tardive. Cest
dj par la possibilit dintervenir concrtement dans le champ du dveloppe-
ment des diffrents types dont lhomme est susceptible, pour inflchir lvolu-
tion naturelle, que Nietzsche caractrisait la mission du philosophe lpoque
dAurore et du Gai savoir :

43 Voir galement JGB 203, ainsi que le posthume suivant: Der Philosoph als Gesetzgeber, als
Versucher neuer Mglichkeiten, seine Mittel. Er benutzt die Religion. (Nachlass 1885, KGW
VII 3, 35[45]).
La culture comme problme 41

Die Verwandlung des Menschen braucht erst Jahrtausende fr die Bildung des Typus,
dann Generationen: endlich luft ein Mensch whrend seines Lebens durch m e h -
rere Individuen.
Warum sollen wir nicht am Menschen zu Stande bringen, was die Chinesen am Baume
zu machen verstehen da er auf der einen Seite Rosen, auf der anderen Birnen trgt?
Jene Naturprozesse der Z chtung des Menschen z. B., welche bis jetzt grenzen-
los langsam und ungeschickt gebt wurden, knnten von den Menschen in die Hand
genommen werden: und die alte Tlpelhaftigkeit der Rassen, Rassenkmpfe Natio-
nalfieber und Personeneifersuchten knnte, mindestens in Experimenten, auf kleine
Zeiten zusammengedrngt werden. (Nachlass 1881, KGW V 2, 11[276])

Cest en ce sens dailleurs que lon peut comprendre lutilisation particulire


du terme de vouloir par Nietzsche dans ce contexte. Lorsque dans ses dis-
cours, Zarathoustra proclame quil faut vouloir le surhumain, cela indique quil
ne suffit pas de lattendre, encore moins de le dsirer en ide: ce type dhomme
ne viendra pas tout seul, ou plutt sil apparat, ainsi que cela sest dj produit au
cours de lhistoire humaine, ce ne sera que de manire isole et passagre sans
nulle influence durable sur lavenir de lhumanit. Le vouloir, cest travailler le
faire advenir concrtement, en modifiant les conditions de vie et les valeurs ac-
tuellement prdominantes.
Cest donc une mme ligne de rflexion qui conduit de lexpertise de la no-
tion de vrit la problmatique de la culture. Die Falschheit eines Urtheils ist
uns noch kein Einwand gegen ein Urtheil; darin klingt unsre neue Sprache viel-
leicht am fremdesten. ( JGB 4). On ne stonnera plus qu cette dclaration,
surprenante au premier abord, Nietzsche ajoute une prcision de premire im-
portance qui en dvoile la signification: Die Frage ist, wie weit es lebenfr-
dernd, lebenerhaltend, Art-erhaltend, vielleicht gar Art-zchtend ist (ibid.). Et
soulignant une nouvelle fois la liaison intime entre lerreur et les conditions fon-
damentales qui rendent la vie possible, il prcise:
und wir sind grundstzlich geneigt zu behaupten, dass die falschesten Urtheile (zu de-
nen die synthetischen Urtheile a priori gehren) uns die unentbehrlichsten sind, dass
ohne ein Geltenlassen der logischen Fiktionen, ohne ein Messen der Wirklichkeit an
der rein erfundenen Welt des Unbedingten, Sich-selbst-Gleichen, ohne eine bestn-
dige Flschung der Welt durch die Zahl der Mensch nicht leben knnte, dass Ver-
zichtleisten auf falsche Urtheile ein Verzichtleisten auf Leben, eine Verneinung des
Lebens wre. (Ibid.)

On peut comprendre, dans ces conditions, pourquoi, ainsi que nous lavons
soulign, la logique de la rflexion nietzschenne sera fondamentalement une lo-
gique danalyse et dvaluation des croyances: il ny a rien dautre en effet que des
croyances des valuations, cest--dire des interprtations faisant lobjet dune
adhsion entire et non-questionnable de la part dun certain type de vivant. Il
faut attendre que se produise un processus de dvalorisation de ces valeurs (le ni-
hilisme) pour quapparaisse, la faveur de lattnuation progressive, puis de lef-
42 Patrick Wotling

facement de ladhsion qui les faisait percevoir comme des vrits, leur statut de
valeur et quelles deviennent questionnables: cest ce qui se produit lpoque
contemporaine avec la notion de vrit, comme en tmoigne par exemple le tra-
vail effectu dans le paragraphe 1 de Par-del bien et mal.
Il est donc inoprant de prtendre opposer les croyances leur autre rien
ntant extra-interprtatif , lobjectif pertinent sera bien plutt de construire un
mode nouveau de traitement des croyances permettant de saisir pourquoi certai-
nes se sont imposes avec plus defficacit que dautres. Par exemple en termes
danciennet et de capacit durer: die Kraft der Erkenntnisse liegt nicht in
ihrem Grade von Wahrheit, sondern in ihrem Alter, ihrer Einverleibtheit, ihrem
Charakter als Lebensbedingung. (FW 110) ou en termes de force dadhsion:
do la question, premire lecture si trange, que pose le paragraphe 10 de
Par-del bien et mal: was glaubt man jetzt sicherer als seinen Leib? ( JGB 10).
Y aurait-il mme, la limite, des croyances invitables, pour un type de vivant
donn, un stade donn de son volution? Sil y en a, cest delles que devra par-
tir le questionnement philosophique, pour sefforcer de construire une interpr-
tation nouvelle.
En fonction de quelles croyances fondamentales vivent les membres des dif-
frentes communauts? Et comment ces croyances influencent-elles la nature
mme de ces hommes, pour en faire varier le type? Sans jamais except peut-
tre dans le cas de Platon avoir conscience de ce quelle faisait rellement, la
philosophie a toujours particip malgr elle ce processus, celui de la culture, qui
constitue la logique mme de la ralit. Certes, cette dernire a jou son jeu sans
gard ni pour la rationalit, ni pour les prtentions dominatrices de la philoso-
phie. Et si Nietzsche dplace la comprhension de cette dernire, cest prcis-
ment en ceci que le philosophe se doit dsormais de prendre en main ce qui a t
jusque l abandonn au hasard:
Die St a rke n d e r Zu k u n ft.
Was theils die Noth, theils der Zufall hier und da erreicht hat, die Bedingungen zur
Hervorbringung einer st rker en A r t: das knnen wir jetzt begreifen und wissent-
lich wollen: wir knnen die Bedingungen schaffen, unter denen eine solche Erh-
hung mglich ist. (Nachlass 1887, KGW VIII 2, 9[153])
La valeur dune culture ne dcoule pas de sa vrit, et par consquent en sin-
terrogeant sur la possibilit de substituer une culture saine une culture malade,
Nietzsche ne cherche nullement substituer le vrai au faux. Il sagit de privilgier
une perspective une autre perspective, toutes deux demeurant particulires,
do il dcoule que ce nest pas en arguant dun degr suprieur duniversalit
que le philosophe mdecin accorde la prfrence lune delles; si la thrapie de
la culture exige que lon substitue un mode dinterprtation un autre mode din-
terprtation, ce nest pas pour accomplir un pas dans le sens de la justesse ou de
ladquation, mais afin de parvenir une modification de valeur, cest--dire la
La culture comme problme 43

transformation de certaines conditions de vie. Cest donc un problme defficacit


opratoire quest confront Nietzsche: modifier la valeur dune culture, cela re-
vient modifier les conditions dexistence lies au mode dinterprtation qui
prvaut dans cette culture. Substituer une interprtation une autre interprta-
tion signifie par consquent agir sur le corps qui interprte.
Mais comment peut-on agir sur le corps tel quil est pens dans le cadre de
lanalyse nietzschenne, selon lhypothse de la volont de puissance, cest--dire
non pas simplement comme un substrat purement physique, mais comme un
processus dinterprtation rsultant de la collaboration de nombreuses pulsions?
En dautres termes, supposer que lentreprise nietzschenne dbouche sur la
dtermination effective dune hirarchie des valeurs, et quil devienne possible
de reprer celles qui sont le plus favorables lpanouissement de lhomme, reste
savoir comment mettre en pratique ces valeurs, comment en faire le sol fonda-
teur dune forme de vie. Comment substituer des valeurs nouvelles aux valeurs
anciennes, qui, mme affaiblies, mme discrdites, occupent encore le terrain,
puiquil ny a jamais de vide axiologique strict. Bref, comment faire passer ce qui
est au dpart une simple reprsentation (dtermine thoriquement, en quelque
sorte) ltat de condition de vie? Cest l le problme auquel se heurte le projet
de renversement des valeurs.44
Quels types de procdures le philosophe doit-il donc mettre en uvre pour
parvenir accomplir sa tche pratique? Nietzsche aborde cette question en d-
terminant prcisment les moyens particuliers travers lesquels sopre la for-
mation progressive des cultures, ce quil nomme les instruments de la culture
(We r k z e u g e d e r C ul t ur (GM I 11, KSA 5, p. 276)): on assiste donc un
mouvement dapprofondissement de la recherche, car Nietzsche souponne que
cest dans son mode de constitution que se joue la valeur dune culture. La ques-
tion qui se pose prsent est celle des moyens permettant dinfluer sur lvolu-
tion des cultures de faon modifier leur valeur. Quelles sont les forces suscep-
tibles de donner forme une culture? Et, question annexe, comment connatre
les effets induits par ces moyens de transformation? Comment identifier les
conditions qui favorisent lextension de la dcadence, qui assurent sa propaga-
tion, ou au contraire, celles qui permettent de parvenir une rduction de ce pro-
cessus?

Dans ces conditions, le cur du problme sera dabord celui de lincorpora-


tion (Einverleibung), suivant le terme quutilise Nietzsche: il faut repenser ce que
signifie duquer hors de toute logique reprsentative. Non pas simplement intel-
lectuellement duquer le corps, en tant quil est systme pulsionnel, et donc
llment dcisif de tout type de vie particulier:

44 Voir notamment JGB 62 et 203 et 251 sur cette question.


44 Patrick Wotling

eine blosse Zucht von Gefhlen und Gedanken ist beinahe Null ( hier liegt das
grosse Missverstndniss der deutschen Bildung, die ganz illusorisch ist): man muss
den Leib zuerst berreden. Die strenge Aufrechterhaltung bedeutender und gewhl-
ter Gebrden, eine Verbindlichkeit, nur mit Menschen zu leben, die sich nicht gehen
lassen, gengt vollkommen, um bedeutend und gewhlt zu werden: in zwei,
drei Geschlechtern ist bereits Alles verinnerlicht. (GD, Streifzge eines Unzeit-
gemssen 47)
duquer le corps: cest--dire encore se donner les moyens de penser la
transformation de la valeur en instinct, et inversement la position de valeurs
partir du travail slectif et interprtatif dun ensemble organis dinstincts, cest-
-dire dun corps ce qui implique de manire gnrale de comprendre en fonc-
tion de quels mcanismes peut soprer lapparition dune cristallisation pulsion-
nelle partir du travail organisateur (sur la ralit) quinduit la prgnance de telles
ou telles valeurs.
Il nest gure tonnant dans ces conditions que la pense de Nietzsche soit
occupe pour une large part par la recherche des conditions concrtes dappli-
cabilit du renversement des valeurs: scrutant les documents, elle enqute
constamment sur le processus de fixation des valeurs, et cette interrogation, la
rponse quelle avance tient cette hypothse que le coeur du problme
concerne la relation entre contrainte et longue dure. Assez proche cet gard
de penseurs britanniques contemporains, quil critique si fermement, il avance
cette suggestion que les pulsions se fixent au terme dune longue habitude par
laquelle la ritration constante dune manire dagir finit par susciter un besoin.
La rptition habituelle, devenant machinale, tend en effet rendre inconscient
le mcanisme de dclenchement et dexercice de cette action inconscient,
cest--dire instantan et infaillible, soustrait la rflexion, dune efficacit aussi
invincible quun rflexe: traits qui caractrisent justement les pulsions.45 Le pro-
blme que rencontre le projet de Zchtung revient donc identifier les techniques
permettant dimposer lagir humain une contrainte sur une trs longue dure
cest--dire faire prcisment ce que font et ont toujours fait les religions et les
morales, qui ne se contentent pas de produire des doctrines dans lordre de la re-
prsentation, mais fixent des habitudes et des rgles de vie, bref lgifrent sur les
murs:46
Wie ein Volks-Charakter, eine Volks-Seele entsteht, das giebt Aufschlu ber die
Entstehung der Individual-Seele. Zunchst wird eine Reihe von T htigkeiten ihm
aufgezwungen, als Existenz-Bedingungen, an diese gewhnt es sich, sie werden fester
und gehen mehr in die Tiefe. Vlker, welche groe Wandelungen erleben und unter

45 Ce mcanisme de production de loubli qui nest pas une limination mais une intriorisation
pensable comme intgration aux rgulations organiques fondamentales est dcrit en particulier
dans les trois premiers paragraphes du second trait de La gnalogie de la morale.
46 Voir aussi le 496 dAurore, qui analyse en ces termes la rflexion platonicienne.
La culture comme problme 45

neue Bedingungen gerathen, zeigen eine neue Gruppirung ihrer Krfte: dies und
jenes tritt heraus und bekommt bergewicht, weil es jetzt nthig er ist zur Existenz,
z. B. der praktische nchterne Sinn am jetzigen Deutschen. (Nachlass 1885, KGW
VII 3, 34[57])47
Et de nombreux textes tudient en dtail ce mcanisme crateur propre
limposition de rgularits pratiques, qui, dans sa brutalit, consiste exploiter
avec habilet le dynamisme fondamental qui anime la ralit elle-mme. Cest
sous cet angle que, dans un texte droutant pour qui veut restreindre Nietzsche
un destructeur de la morale, le paragraphe 188 de Par-del bien et mal, ce dernier
fait justement lloge de la morale, insistant sur la valeur minemment positive de
la Zchtung produite par la contrainte millnaire de lidalisme: [] diese Tyran-
nei, diese Willkr, diese strenge und grandiose Dummheit hat den Geist e r -
zog e n ; die Sklaverei ist, wie es scheint, im grberen und feineren Verstande das
unentbehrliche Mittel auch der geistigen Zucht und Zchtung. ( JGB 188). On
notera du reste que ce texte reprend en les transposant sur le plan du corps cer-
taines des conclusions que Nietzsche formulait trs tt, ds Ltat chez les Grecs, au
sujet de la cruaut et de lesclavage.
On voit donc que le lien fondamental est bien pour Nietzsche celui qui unit
contrainte habitude: la longue obligation, lautorit prolonge entrane une r-
organisation des forces disponibles cest--dire en termes psychologiques, une
modification de la structure du systme pulsionnel qui voit saltrer durablement
ses anciennes conditions de vie. Tel est le mcanisme fondamental de la fixation
des valeurs: il commence toujours par une rgulation des habitudes daction pro-
venant de lextrieur, gnralement soutenue par une interprtation (croyance,
doctrine morale par exemple) impose aux membres dune communaut et uti-
lise pour fournir la contrainte une apparence de lgitimation. Cette technique
est par exemple celle que met en uvre lide de rvlation dans le cadre de va-
leurs religieuses. La logique du propos nietzschen apparat alors avec nettet, et
dissipe lnigme que pouvait reprsenter linclusion des morales et des religions
au sein des moyens dploys par la philosophie: il y a ncessit pour le philoso-
phe de recourir aux instruments dimposition de contrainte quont toujours t
les religions, les morales, les institutions juridiques, et telle est la raison pour
laquelle Par-del bien et mal leur accord un poids si considrable lorsquil sagit de
redfinir le philosophe:

47 Dans Humain, trop humain, Nietzsche voque dj ce type de mcanisme: Die Gebundenheit der
Ansichten, durch Gewhnung zum Instinct geworden (MA I 228). Ce trait tmoigne une fois
encore de la remarquable stabilit de la problmatique nietzschenne. Sur ce processus de fixa-
tion des instincts, voir galement la fin du 99 du mme ouvrage.
46 Patrick Wotling

Der Philosoph, wie wir ihn verstehen, wir freien Geister , als der Mensch der um-
fnglichsten Verantwortlichkeit, der das Gewissen fr die Gesammt-Entwicklung
des Menschen hat: dieser Philosoph wird sich der Religionen zu seinem Zchtungs-
und Erziehungswerke bedienen, wie er sich der jeweiligen politischen und wirth-
schaftlichen Zustnde bedienen wird. Der auslesende, zchtende, das heisst immer
ebensowohl der zerstrende als der schpferische und gestaltende Einfluss, wel-
cher mit Hlfe der Religionen ausgebt werden kann, ist je nach der Art Menschen,
die unter ihren Bann und Schutz gestellt werden, ein vielfacher und verschiedener.
( JGB 61)
Que les croyances ou doctrines censes justifier les murs imposes dans ce
cadre ne soit que des interprtations, et mme au dpart (avant lacquisition dau-
torit) que de simples reprsentations, ne constitue pas une objection. Si lon na
au dpart, de fait, quune reprsentation, en revanche ce nest plus la logique
gnosologique de la reprsentation qui est luvre; la question ne concerne pas
son contenu ni le rapport de ce contenu la vrit, mais ses retombes, et ce
quil sagit de dterminer, ce sont bien les effets entrans, en termes pulsionnels,
par lincorporation dinterprtations: cest en ce sens que lon peut parler dun
second dpassement de la problmatique de la vrit et de la reprsentation. Un
texte trs clairant cet gard, relatif au statut de lternel retour, est fourni par
les strates posthumes de lpoque du Gai savoir :
Prfen wir, wie der Geda n ke, da sich etwas w i e d e r h o l t, bis jetzt gewirkt hat
(das Jahr z. B. oder periodische Krankheiten, Wachen und Schlafen usw.) Wenn die
Kreis-Wiederholung auch nur eine Wahrscheinlichkeit oder Mglichkeit ist, auch der
G e d a n ke e i n e r M g l i ch ke i t kann uns erschttern und umgestalten, nicht nur
Empfindungen oder bestimmte Erwartungen! Wie hat die Mglichkeit der ewigen
Verdammni gewirkt! (Nachlass 1881, KGW V 2, 11[203])
La nature de la reprsentation prise en exemple dans ce texte claire la logi-
que de la dmarche considre: philosophe-antchrist, Nietzsche naccorde nul
crdit thorique lide chrtienne de damnation ternelle; parce quil est philo-
sophe, et que la problmatique de la culture dbouche sur le projet de Zchtung, il
sintresse en revanche de trs prs la logique dlevage que cette reprsenta-
tion met en uvre avec une extraordinaire efficacit.
Enqutant sur les rouages permettant la fixation dune contrainte de longue
dure dans les conditions de vie, Nietzsche dcouvre en outre linfluence consi-
drable dun facteur, qui nest autre que le langage. Car celui-ci est tout autre
chose quun vecteur neutre de transmission des significations il est par lui-
mme porteur dinterprtations, de connotations, de colorations affectives
et cest pourquoi il se rvle une source dautorit dun poids considrable, et
constitue lun des moyens fondamentaux pour attacher et fixer des qualifications
affectives fondamentales aux valeurs (qui aideront leur tour les assimiler ou
les rejeter). On considrera par exemple, cet gard, le 58 du Gai savoir, lun des
textes qui thmatisent cet aspect de la rflexion:
La culture comme problme 47

Nur al s Schaf f en de! Diess hat mir die grsste Mhe gemacht und macht
mir noch immerfort die grsste Mhe: einzusehen, dass unsglich mehr daran liegt,
wie d i e Di ng e heissen, als was sie sind. Der Ruf, Name und Anschein, die Gel-
tung, das bliche Maass und Gewicht eines Dinges im Ursprunge zuallermeist
ein Irrthum und eine Willkrlichkeit, den Dingen bergeworfen wie ein Kleid und sei-
nem Wesen und selbst seiner Haut ganz fremd ist durch den Glauben daran und
sein Fortwachsen von Geschlecht zu Geschlecht dem Dinge allmhlich gleichsam an-
und eingewachsen und zu seinem Leibe selber geworden: der Schein von Anbeginn
wird zuletzt fast immer zum Wesen und wirkt als Wesen! Was wre das fr ein Narr,
der da meinte, es genge, auf diesen Ursprung und diese Nebelhlle des Wahnes hin-
zuweisen, um die als wesenhaft geltende Welt, die sogenannte W i r k l i ch ke i t, zu
ver nichten! Nur als Schaffende knnen wir vernichten! Aber vergessen wir auch
diess nicht: es gengt, neue Namen und Schtzungen und Wahrscheinlichkeiten zu
schaffen, um auf die Lnge hin neue Dinge zu schaffen. (FW 58)

Si telles sont les grandes lignes du mcanisme de fixation des valeurs dont
fera usage le philosophe dans son travail de Zchtung, il demeure toutefois une
lourde difficult, que nlude pas la rflexion nietzschenne: en raison de leffon-
drement du thorique, de la disparition de toute possibilit de savoir a priori, il de-
vient absolument impossible de dterminer par anticipation leffet formateur qui
sera produit par lincorporation de telle ou telle valeur. Comment choisir, par
consquent? quelle valeur faire advenir? L se trouve le grand danger, frquem-
ment soulign par Nietzsche, de lentreprise philosophique, qui place son repr-
sentant face une responsabilit sans pareille. Il nest certes pas innocent de faire
varier les conditions dexistence dun vivant. Comment apprcier le risque que
lon prend en affrontant une telle tche, fut-elle justifie par limminence dune
catastrophe? Cest ici que se mesure, plus que jamais, lextraordinaire importance
du travail documentaire pour le philosophe, et la superficialit des penseurs qui
mprisent linformation empirique et nont dyeux que pour lazur de leur idal.
Lexprience, et plus prcisment lexprience sous les espces de lhistoire,
savre dans ces conditions lallie indispensable du philosophe: le propre des
instruments de culture tant de slectionner un type humain prdominant, qui
ne sera pas le mme pour deux formes daxiologie diffrentes, Nietzsche se pro-
pose de manire gnrale de se tourner vers lhistoire des cultures, qui tmoigne
du lien entre les valeurs pratiques par une communaut et les caractristiques
humaines dont elle favorise llevage titre de rsultat. Afin dinterprter les
symptmes, les questions que doit se poser le philosophe sont les suivantes:
Quel est le type humain slectionn par tel niveau de culture? Quelles sont les
forces que cette culture a travaill accumuler et transmettre? Car cest en d-
terminant les types humains le plus panouis Nietzsche dira le plus souvent
russis que le philosophe de la culture peut esprer remonter, dans un second
temps, aux types suprieurs de cultures et aux prfrences axiologiques quelles
mettent en place. Pour poser le problme du diagnostic et rendre compte de ses
48 Patrick Wotling

analyses relatives aux types humains, ainsi qu la question de leur slection dans
la culture, Nietzsche use presque systmatiquement dune mtaphore vgtale:
chaque climat de culture correspond une plante homme spcifique, do la
question qui en vient constituer le problme central de la rflexion nietz-
schenne: Groe Frage: wo bisher die Pflanze Mensch am prachtvollsten ge-
wachsen ist. Dazu ist das vergleichende Studium der Historie nthig. (Nachlass
1885, KGW VII 3, 34[74]).
Sil sagit dsormais de dcouvrir wo und wie bisher die Pflanze Mensch
am krftigsten in die Hhe gewachsen ist comme y insiste encore Par-del bien et
mal ( JGB 44, KSA 5, p. 61), le philosophe doit considrer les types humains dont
il a dcouvert lexistence dans lhistoire comme autant de tentatives de slection
et dlevage dj effectues. Quelles aient men des checs ou des russites,
ces tentatives prsentent un intrt considrable puisquelles vont jouer pour le
philosophe un rle quivalent celui de la pratique accumule par lobservation
mdicale. Nietzsche peut ainsi revendiquer lexprience irremplaable que
confre une longue pratique, et lon assiste alors de sa part une appropriation
de lhistoire, le pass culturel de lhumanit tant assimil un laboratoire o
sest accomplie une longue srie dexprimentations qui compltent la rflexion
thorique du philosophe:
Die Geschichte als die groe Versuchs-Anstalt: die bewute Weisheit
vo r z uberei t en, welche zur Erd-Regierung noththut. Das Zusammen-denken
des Erlebten (Nachlass 1884, KGW VII 2, 26[90]).
Tout le problme est donc de savoir rcolter les fruits de cette longue et com-
plexe pratique, do limportance capitale du travail sur les documents. Nietz-
sche prte ainsi une attention soutenue labondante littrature ethnographique,
britannique en particulier, source dinformation oblige sur les choix axiologi-
ques pratiqus au cours de lhistoire, mais que les philosophes, emports ordi-
nairement par une tendance idaliste ont toujours nglige ainsi que le souligne
la prface aux lments pour la gnalogie de la morale. La contrainte qui se dcouvre
ainsi, avec la ncessit de reprer et dinterprter le matriau documentaire, est
lune des difficults propres lactivit philosophique en gnral, qui pour Nietz-
sche est toujours de lordre de lexprimentation, de lessai, de la tentative. Pour
un esprit anim par la probit, rien nest certes assur par avance, et le ttonne-
ment sera la rgle. Mais Nietzsche considre bien lhistoire si diversifie de lhu-
manit comme un immense Versuch: cest le lieu o se sont effectus dores et
dj des sries de tests permettant de savoir si lon peut vivre en accord avec
telle ou telle srie de valeurs, et dtablir galement quel est le rsultat produit
chaque fois par la tentative, cest--dire quel est le type dhomme dont le dve-
loppement sest trouv ainsi favoris: o la plante homme a-t-elle pouss le plus
vigoureusement jusqu prsent? dans quel climat axiologique? sur quel sol,
en dautres termes sur la base de quelles valeurs? Ainsi est fonde la possibilit
La culture comme problme 49

dune comparaison, exigence qui se substitue dsormais lidal traditionnel de


contemplation directe de lessence: et il ny aura pas de conclusion au sujet de la
valeur des valeurs qui ne repose sur un travail comparatiste pralable, que Nietz-
sche compare parfois ltablissement dune grande cartographie de la culture,
qui ferait apparatre, par-del la diversit culturelle, les proximits ou les identits
axiologiques.48 La vise ultime sera, on le comprend, de mettre en relation ins-
truments de culture et types humains levs de manire prpondrante sous lac-
tion de ceux-l: tche cyclopenne le philosophe authentique est de ceux qui
le travail ne fait pas peur49 , tche dont Nietzsche indique la direction, mais
souligne simultanment quil dpasse largement les forces dun seul homme,
ft-il arbeitsam. La problmatique de la culture fait plus que jamais de la philoso-
phie une entreprise collective.

Le reprage de prjugs ayant constamment affect la rflexion philosophi-


que en lobligeant nier pratiquement sa vise thorique, impose den repenser
la tche authentique. Le dplacement radical qui en rsulte droute les habitudes
de pense et invalide les schmes danalyse anciens, au point de rendre incom-
prhensible50 la dmarche du penseur qui se propose de mettre la philosophie
en accord avec son ide.
Que cherche donc Nietzsche? Ist Nietzsche berhaupt Philosoph? Und wel-
che Art Philosophie treibt er? comme le demande encore . Blondel.51 Quelle
est la nature des questions que doit poser le philosophe? Peut-on tre philosophe
tout en disqualifiant la pratique de la rfutation? was habe ich mit Widerlegun-
gen zu schaffen! (GM, Vorrede 4). Peut-on ltre quand on dvalorise le projet
de connaissance? Wir sind etwas Anderes als Gelehrte: obwohl es nicht zu um-
gehn ist, dass wir auch, unter Anderem, gelehrt sind. (FW 381). Wer sind wir
doch? (FW 346), qui sommes-nous donc?: on ne stonnera pas, face llimi-
nation presque systmatique des traits caractrisant traditionnellement la figure
du philosophe, que Nietzsche adresse son lecteur et lui-mme cette question
dcisive dans le livre V du Gai savoir. Mais les philosophes se sont-il seulement
compris jusqu prsent? Or, sil dplace les questions, Nietzsche y rpond ga-
lement. Et la rponse, sous ses allures nigmatiques, est dans ce cas aussi ferme
quinvariante: Ich bin ein Jnger des Philosophen Dionysos (EH, Vorwort 2),

48 Un bel exemple de ce processus danalyse comparative est fourni par les derniers paragraphes
du seconde trait de la Gnalogie de la morale, o Nietzsche tudie en parallle les effets produits
par ladoption de la croyance au Dieu saint (cas du christianisme, analys dans les 21 22) et
les effets produits par le refus de moraliser les valeurs religieuses (cas de la Grce prsocratique,
tudie dans le 23).
49 Voir en particulier Le gai savoir (FW 7): Etwas f r Ar b eitsame.
50 On se rappelle le titre du 371 du Gai savoir: Wir Unverstndlichen.
51 ric Blondel, Nietzsches metaphorisches Denken, in: Nietzsche kontrovers IV, hg. v. R. Berlin-
ger und W. Schrader, Wrzburg 1984, p. 92.
50 Patrick Wotling

der Letzte, wie mir scheint, der ihm ein Opfer dargebracht hat [], ich, der
letzte Jnger und Eingeweihte des Gottes Dionysos ( JGB 295). Cest une rup-
ture sans concession qui sexprime dans ces dclarations: le rejet dune interpr-
tation millnaire qui assimilait la philosophie une affaire de reprsentation et de
manipulation dides. Sil est une tche qui dfinisse le philosophe dans sa spci-
ficit, il ne fait aucun doute aux yeux de Nietzsche quil sagit de lentreprise de
Zchtung. Car tel est le sens prcis de la rfrence, baigne de mystre, Dionysos,
ce dieu anim par le souci de rendre lhomme strker, bser und tiefer; auch
schner (ibid.), ce dieu dont la philosophie gesetzt, dass auch Gtter philo-
sophiren ( JGB 294) se caractrise comme eine Betrachtung, welche im
Schaffen Umgestalten des Menschen wie der Dinge den hchsten Genu des
Daseins erkennt (Nachlass 1885, KGW VII 3, 34[176]), et fait par consquent
de lenqute sur les Gesetze der Zchtung (ibid.), le cur de sa vise. Cette
tche est le dfi que la problmatique de la culture lance au philosophe, organisant
le rseau des questions neuves quil a la charge dexplorer, articulant lenqute
gnalogique lenqute sur les instruments de culture elle est plus encore la
responsabilit qui pour Nietzsche caractrise en propre le philosophe au sens au-
thentique du terme, Mensch des Morgens und bermorgens ( JGB 212),
homme des gefhrliche Vielleichts ( JGB 2): Die Erdregierung des Menschen
im Grossen hat der Mensch selber in die Hand zu nehmen, seine Allwissenheit
muss ber dem weiteren Schicksal der Cultur mit scharfem Auge wachen
(MA I 245).