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TERREMOTO

Un terremoto es el movimiento brusco de la Tierra (con maysculas, ya que nos referimos


al planeta), causado por la brusca liberacin de energa acumulada durante un largo tiempo.
La corteza de la Tierra est conformada por una docena de placas de aproximadamente 70
km de grosor, cada una con diferentes caractersticas fsicas y qumicas. Estas placas
("tectnicas") se estn acomodando en un proceso que lleva millones de aos y han ido
dando la forma que hoy conocemos a la superficie de nuestro planeta, originando los
continentes y los relieves geogrficos en un proceso que est lejos de completarse.
Habitualmente estos movimientos son lentos e imperceptibles, pero en algunos casos estas
placas chocan entre s como gigantescos tmpanos de tierra sobre un ocano de magma
presente en las profundidades de la Tierra, impidiendo su desplazamiento. Entonces una
placa comienza a desplazarse sobre o bajo la otra originando lentos cambios en la
topografa. Pero si el desplazamiento es dificultado comienza a acumularse una energa de
tensin que en algn momento se liberar y una de las placas se mover bruscamente
contra la otra rompindola y liberndose entonces una cantidad variable de energa que
origina el Terremoto.
Las zonas en que las placas ejercen esta fuerza entre ellas se denominan fallas y son,
desde luego,los puntos en que con ms probabilidad se originen fenmenos ssmicos. Slo
el 10% de los terremotos ocurren alejados de los lmites de estas placas.
La actividad subterrnea originada por un volcn en proceso de erupcin puede originar un
fenmeno similar.
En general se asocia el trmino terremoto con los movimientos ssmicos de dimensin
considerable, aunque rigurosamente su etimologa significa "movimiento de la Tierra".

HIPOCENTRO (O FOCO)
Es el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera la energa en un terremoto.
Cuando ocurre en la corteza de ella (hasta 70 km de profundidad) se denomina superficial.
Si ocurre entre los 70 y los 300 km se denomina intermedio y si es de mayor profundidad:
profundo (recordemos que el centro dela Tierra se ubica a unos 6.370 km de profundidad).
EPICENTRO
Es el punto de la superficie de la Tierra directamente sobre el hipocentro, desde luego
donde la intensidad del terremoto es mayor.
HISTORIA
El estudio de los terremotos se denomina Sismologa y es una ciencia relativamente
reciente. Hasta el siglo XVIII los registros objetivos de terremotos son escasos y no haba
una real comprensin del fenmeno. De las explicaciones relacionadas con castigos divinos
o respuestas de la Tierra al mal comportamiento humano, se pas a explicaciones pseudo-
cientficas como que eran originados por liberacin de aire desde cavernas presentes en
las profundidades del planeta.El primer terremoto del que se tenga referencia ocurri en
China en el ao 1177 A de C. Existe un Catlogo Chino de Terremotos que menciona unas
docenas ms de tales fenmenos en los siglos siguientes.
En la Historia de Europa el primer terremoto aparece mencionado en el ao 580 A de C,
pero el primero claramente descrito data de mediados del siglo XVI.Los terremotos ms
antiguos conocidos en Amrica ocurrieron en Mxico, a fines del siglo XIV y en Per en
1741, aunque no se tiene una clara descripcin de sus efectos.
Desde el siglo XVII comienzan a aparecer numerosos relatos sobre terremotos, pero parece
ser que la mayora fueron distorsionados o exagerados.
En norteamrica se reporta una importante serie de terremotos ocurridos entre 1811 y 1812
cerca de New Madrid, Missouri, destacndose uno de magnitud estimada alrededor de los
8 grados. La maana del 16 de Diciembre de 1811. El 23 de Enero y el 7 de Febrero de
1812 hubo otros dos terremotos considerables en la zona, especialmente el ltimo
mencionado, cuyas rplicas duraron meses y fue sentido en zonas tan lejanas como Denver
y Boston.Por no estar tan pobladas entonces, las ciudades no registraron demasiadoas
muertes o daos.
No ocurri lo mismo en 1906 cuando en San Francisco se produjeron ms de 700 vctimas
y la ciudad fue arrasada por el sismo y el incendio subsecuente en el mayor terremoto de
la historia de EE.UU. 250.000 personas quedaron sin hogar.
En Alaska, el 27 de Marzo de 1964 se registr un terremoto de an mayor energa, pero
por ser una zona de poca densidad demogrfica, los daos en la poblacin no fueron tan
graves, registrndose slo 107 personas muertas, lo que no es tanto si se considera que el
terremoto fue sentido en un rea de 500.000 millas cuadradas y arranc los rboles de la
tierra en algunas zonas.
MEDICIN DE TERREMOTOS
Se realiza a travs de un instrumento llamado sismgrafo, el que registra en un papel la
vibracin de la Tierra producida por el sismo (sismograma). Nos informa la magnitud y la
duracin.
Este instrumento registra dos tipos de ondas: las superficiales, que viajan a travs de la
superficie terrestre y que producen la mayor vibracin de sta ( y probablemente el mayor
dao) y las centrales o corporales, que viajan a travs de la Tierra desde su profundidad.

Tipos de ondas que se generan


ESCALAS
Uno de los mayores problemas para la medicin de un terremoto es la dificultad inicial para
coordinar los registros obtenidos por sismgrafos ubicados en diferentes puntos("Red
Ssmica"), de modo que no es inusual que las informaciones preliminares sean discordantes
ya que fueron basadas en informes que registraron diferentes amplitudes de onda.
Determinar el rea total abarcada por el sismo puede tardar varias horas o das de anlisis
del movimiento mayor y de sus rplicas. La prontitud del diagnstico es de importancia
capital para echar a andar los mecanismos de ayuda en tales emergencias.
A cada terremoto se le asigna un valor de magnitud nico, pero la evaluacin se realiza,
cuando no hay un nmero suficiente de estaciones, principalmente basada en registros
que no fueron realizados forzosamente en el epicentro sino en puntos cercanos. De all que
se asigne distinto valor a cada localidad o ciudad e interpolando las cifras se cosique ubicar
el epicentro.
Una vez coordinados los datos de las distintas estaciones, lo habitual es que no haya una
diferencia asignada mayor a 0.2 grados para un mismo punto. Esto puede ser ms difcil de
efectuar si ocurren varios terremotos cercanos en tiempo o rea.
Aunque cada terremoto tiene una magnitud nica, su efecto variar grandemente segn la
distancia, la condicin del terreno, los estndares de construccin y otros factores.
Resulta ms til entonces catalogar cada terremoto segn su energa intrnseca. Esta
clasificacin debe ser un nmero nico para cada evento, y este nmero no debe verse
afectado por las consecuencias causadas, que varan mucho de un lugar a otro segn
mencionamos en el primer prrafo.
MAGNITUD DE ESCALA RICHTER
Representa la energa ssmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro
sismogrfico. Es una escala que crece en forma potencial o semilogartmica, de manera
que cada punto de aumento puede significar un aumento de energa diez o ms veces
mayor. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 100 veces mayor.

El gran mrito del Dr. Charles F. Richter (del California Institute for Technology, 1935)
consiste en asociar la magnitud del Terremoto con la "amplitud" de la onda ssmica, lo que
redunda en propagacin del movimiento en un rea determinada. El anlisis de esta onda
(llamada "S") en un tiempo de 20 segundos en un registro sismogrfico, sirvi como
referencia de "calibracin" de la escala. Tericamente en esta escala pueden darse sismos
de intensidad negativa, lo que corresponder a leves movimientos de baja liberacin de
energa.
INTENSIDAD O ESCALA DE MERCALLI
(Modificada en 1931 por Harry O. Wood y Frank Neuman)
Se expresa en nmeros romanos. Esta escala es proporcional, de modo que una Intensidad
IV es el doble de II, por ejemplo. Es una escala subjetiva, para cuya medicin se recurre a
encuestas, referencias periodsticas, etc. Permite el estudio de los terremotos histricos,
as como los daos de los mismos. Cada localizacin tendr una Intensidad distinta para
un determinado terremoto, mientras que la Magnitud era nica para dicho sismo.
I. Sacudida sentida por muy pocas personas en condiciones especialmente favorables.
II. Sacudida sentida slo por pocas personas en reposo, especialmente en los pisos altos
de los edificios. Los objetos suspendidos pueden oscilar.
III. Sacudida sentida claramente en los interiores, especialmente en los pisos altos de los
edificios, muchas personas no lo asocian con un temblor. Los vehculos de motor
estacionados pueden moverse ligeramente. Vibracin como la originada por el paso de un
vehculopesado. Duracin estimable.
IV. Sacudida sentida durante el da por muchas personas en los interiores, por pocas en el
exterior. Por la noche algunas despiertan. Vibracin de vajillas, vidrios de ventanas y
puertas; los muros crujen. Sensacin como de un vehuclo pesado chocando contra un
edificio, los vehculos de motor estacionados se balancean claramente.
V. Sacudida sentida casi por todo el mundo; muchos despiertan. Algunas piezas de vajilla,
vidrios de ventanas, etctera, se rompen; pocos casos de agrietamiento de aplanados; caen
objetos inestables . Se observan perturbaciones en los rboles, postes y otros objetos altos.
Se detienen de relojes de pndulo.
VI. Sacudida sentida por todo mundo; muchas personas atemorizadas huyen hacia afuera.
Algunos muebles pesados cambian de sitio; pocos ejemplos de cada de aplacados o dao
en chimeneas. Daos ligeros.
VII. Advertido por todos. La gente huye al exterior. Daos sin importancia en edificios de
buen diseo y construccin. Daos ligeros en estructuras ordinarias bien construidas; daos
considerables en las dbiles o mal proyectadas; rotura de algunas chimeneas. Estimado
por las personas conduciendo vehculos en movimiento.
VIII. Daos ligeros en estructuras de diseo especialmente bueno; considerable en edificios
ordinarios con derrumbe parcial; grande en estructuras dbilmente construidas. Los muros
salen de sus armaduras. Cada de chimeneas, pilas de productos en los almacenes de las
fbricas, columnas, monumentos y muros. Los muebles pesados se vuelcan. Arena y lodo
proyectados en pequeas cantidades. Cambio en el nivel del aguade los pozos. Prdida de
control en la personas que guan vehculos motorizados.
IX . Dao considerable en las estructuras de diseo bueno; las armaduras de las estructuras
bien planeadas se desploman; grandes daos en los edificios slidos, con derrumbe parcial.
Los edificios salen de sus cimientos. El terreno se agrieta notablemente. Las tuberas
subterrneas se rompen.
X. Destruccin de algunas estructuras de madera bien construidas; la mayor parte de las
estructuras de mampostera y armaduras se destruyen con todo y cimientos; agrietamiento
considerable del terreno. Las vas del ferrocarril se tuercen. Considerables deslizamientos
en las mrgenes de los ros y pendientes fuertes. Invasin del agua de los ros sobre sus
mrgenes.
XI Casi ninguna estructura de mampostera queda en pie. Puentes destruidos. Anchas
grietas en el terreno. Las tuberas subterrneas quedan fuera de servicio. Hundimientos y
derrumbes en terreno suave. Gran torsin de vas frreas.
XII Destruccin total. Ondas visibles sobre el terreno. Perturbaciones de las cotas de nivel
(ros, lagos y mares). Objetos lanzados en el aire hacia arriba.