Vous êtes sur la page 1sur 16

R E V I STA D E H UM A N I DA D ES N 2 3 ( J UN I O 2 0 1 1 ) : 1 6 3 - 1 9 3

163

L A LITERATURA DEL TERCER MUNDO


EN L A ERA DEL CAPITALISMO
MULTINACIONAL *
Fredric Jameson

Traduccin de Ignacio lvarez

A juzgar por las conversaciones recientes entre los intelectuales del


tercer mundo, actualmente existe un retorno obsesivo a la situacin nacio-
nal: el nombre del pas resuena una y otra vez como un gong, la atencin

* Este artculo fue publicado originalmente en la revista Social Text en 1986 (Jameson,
Fredric. Third-World Literature in the Era of Multinational Capitalism. Social Text
15 (Autumn, 1986): 65-88.) y provoc un debate muy importante acerca de los modos
en los que puede o debe leerse la produccin literaria en contextos poscoloniales. El
ms influyente de sus crticos es el indio Aijaz Ahmad (ver Ahmad, Aijaz. Jamesons
Rhetoric of Otherness and the National Allegory. Social Text 17 (Autumn, 1987):
3-25), a quien Jameson rebate de modo muy conciso (ver Jameson, Fredric. A Brief
Response. Social Text 17 (Autumn, 1987): 26-7). Esta traduccin forma parte del
proyecto Fondecyt de iniciacin 11090273. Publicada con la autorizacin de Duke
University Press. Copyright 1986.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 164 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 165

colectiva se vuelve hacia nosotros, lo que debemos hacer y cmo debera- del desarrollo cultural del primer mundo, lo que nos lleva a concluir que
mos hacerlo, lo que no podemos hacer y lo que hacemos mejor que esta o todava estn escribiendo novelas como Dreiser o Sherwood Anderson.
aquella nacin, nuestras caractersticas nicas. En breve, un retorno al nivel Podra hacerse una investigacin completa sobre esta clase de desa-
del pueblo. Esta no es la manera en que los intelectuales estadounidenses zn, tan profunda y existencialmente comprometida con el ritmo de la in-
han estado discutiendo Estados Unidos, e incluso puede parecer que todo novacin modernista (o con sus cambios de moda). Pero no debiera ser una
el asunto no es ms que esa antigua cosa llamada nacionalismo, eliminada indagacin de orden moral sino historicista, una investigacin que desafe
hace mucho tiempo y con justa razn. Cierto nacionalismo, sin embargo, nuestro enclaustramiento en el presente del posmodernismo y busque rein-
es fundamental en el tercer mundo (y tambin en las reas ms vitales del ventar la diferencia radical que existe entre nuestro propio pasado cultural y
segundo), y por lo tanto es legtimo preguntarse si, a fin de cuentas, se trata sus condicionamientos e innovaciones, aparentemente pasados de moda.
de algo tan malo1. No es acaso el mensaje de la desengaada y experimen- Sin embargo, al menos hoy da, quisiera argumentar en una direccin
tada sabidura del primer mundo, la de Europa o incluso en mayor medida distinta3. Estas reacciones a los textos del tercer mundo son perfectamente
la de Estados Unidos, que ojal los estados-nacin pasen lo ms rpido naturales, perfectamente comprensibles y tambin terriblemente provin-
posible por esta etapa? Los previsibles recuerdos de Kampuchea y de Irak cianas. Si el propsito del canon es restringir nuestras afinidades estticas,
e Irn, a mi juicio, no proponen ni sugieren nada que pueda reemplazar desarrollar una amplia variedad de lecturas sutiles y significativas que solo
a estos nacionalismos, excepto quiz una cultura norteamericana global y son pertinentes para un corpus pequeo pero selecto de textos, o bien des-
posmodernista. alentar la lectura de cualquier otro texto e incluso la lectura de esos mismos
La importancia y el inters que poseen formas literarias no cannicas textos en una forma diferente, entonces el canon es empobrecedor en tr-
como las del tercer mundo pueden defenderse con muchos argumentos2, minos humanos. En efecto, la necesidad de apiadarnos de los anticuados
pero uno de ellos es curiosamente derrotista, en tanto utiliza las mismas textos del tercer mundo esconde con frecuencia un temor ms profundo, el
armas del adversario: es la estrategia que intenta probar que esos textos son temor de los ricos por el modo en que realmente vive la gente en otras partes
tan grandes como los del canon. Su objetivo sera mostrar que, por dar del mundo, una forma de vida que an hoy tiene poco que ver con la vida
un ejemplo de otra forma no cannica, Dashiell Hammett es realmente tan cotidiana en un suburbio norteamericano. No hay nada particularmente
grande como Dostoievsky y por lo tanto debe admitirse en el canon. Esto lamentable en haber llevado una vida protegida, en no haber tenido que en-
es desear, obedientemente, que desaparezcan todas las huellas del formato frentar nunca las dificultades, complicaciones y frustraciones de la vida en
pulp propio de los subgneros y lleva directamente al fracaso, en la medida la ciudad, pero tampoco hay nada de lo que se pueda estar particularmente
en que cualquier lector apasionado de Dostoievsky sabr de inmediato, en orgulloso. Por otro lado, normalmente una experiencia de vida limitada
unas cuantas pginas, que no encontrar ese tipo de satisfacciones. Nada se contribuye poco al desarrollo de simpatas amplias por personas diferentes
gana omitiendo su diferencia radical con los textos no cannicos. La novela (estoy pensando en diferencias que van del gnero y la raza y que alcanzan
del tercer mundo no nos va a ofrecer las mismas satisfacciones que Proust o la clase social y la cultura).
Joyce y, algo ms perjudicial quiz, tiende a recordarnos las etapas ya pasadas El modo en que todo esto afecta el proceso de lectura parece ser el
siguiente: como lectores occidentales cuyos gustos (y otras muchas cosas)

1
Tal vez todo el problema del nacionalismo deba ser repensado, como invita a hacerlo
el interesante ensayo de Benedict Anderson Imagined Communities (London: Verso,
1983) y The Breakup of Britain, de Tom Nairn (London: New Left Books, 1977). 3
Este ensayo fue escrito para una ocasin particular, la tercera conferencia conmemorativa
2
En otro lugar he defendido la importancia de la cultura de masas y la ciencia ficcin. en honor de quien fuera mi colega y amigo Robert C. Elliott, en la Universidad de
Ver Reification and Utopia in Mass Culture, Social Text 1 (1979), pp.130-148. California, San Diego. Este texto es esencialmente el mismo de la conferencia.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 166 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 167

han sido moldeados por nuestros propios modernismos, una novela popu- entre el primer mundo capitalista, el bloque socialista del segundo mundo
lar o socialrealista del tercer mundo tiende a llegar hasta nosotros, tal vez no y los diferentes pases que han sufrido la experiencia del colonialismo y el
inmediatamente pero s al final, como algo que ya lemos. Entre nosotros imperialismo. No cabe sino rechazar las implicaciones ideolgicas que hay
y ese texto ajeno sentimos la presencia de otro lector, un Otro lector para en oposiciones como la de pases desarrollados, subdesarrollados y en
quien este relato que nos parece convencional o ingenuo tiene una novedad desarrollo; la ms reciente polaridad entre el Norte y del Sur, que tiene un
y un inters social que no compartimos. El temor y la resistencia que estoy contenido ideolgico y un sentido muy diferente a la retrica desarrollista
evocando tienen que ver con la sensacin de que no coincidimos con ese y que es utilizado por personas muy distintas, implica no obstante aceptar
Otro lector, tan distinto a nosotros, con la sensacin de que, para coincidir sin cuestionamientos una teora de la convergencia, esto es, que la Unin
de modo adecuado con ese Otro lector ideal (es decir, para leer el texto Sovitica y los Estados Unidos son ms o menos lo mismo. Uso el trmino
adecuadamente), deberamos renunciar a mucho de lo que nos es indivi- tercer mundo en un sentido esencialmente descriptivo, y las objeciones
dualmente valioso y aceptar una existencia y unas condiciones de vida que que existen en su contra no me parecen especialmente relevantes para la
ignoramos y por lo tanto tememos, que no conocemos y que preferiramos discusin que estoy emprendiendo.
no conocer.
Volviendo a la pregunta por el canon: por qu debemos leer solo ***
cierta clase de libros? Nadie est sugiriendo que no debamos leerlos, pero
por qu no leer tambin otros? A fin de cuentas nadie nos ha enviado a esa En estos ltimos aos del siglo vuelve a aparecer la vieja pregunta por
isla desierta tan querida por los que hacen las listas de grandes libros. De una literatura propiamente mundial. Tanto o ms que a una lcida concien-
hecho, y esto es a mi juicio la puntada decisiva del argumento, a lo largo de cia del gran mundo exterior que nos rodea, esto se debe a la desintegracin
nuestra vida leemos textos de muy diversas clases pues, lo admitamos o de nuestro concepto de estudio cultural. Como humanistas, deberamos
no, pasamos gran parte de nuestra existencia en el campo de fuerzas de una reconocer la pertinencia de la crtica a las humanidades actuales que hace
cultura de masas que es radicalmente distinta de nuestros grandes libros, y nuestro lder oficial, William Bennett, pero no podemos sentirnos muy sa-
vivimos al menos una doble vida en los diferentes compartimentos de nues- tisfechos con la vergonzosa solucin que propone: otra pobre, etnocntrica
tra sociedad inevitablemente fragmentada. Debemos admitir que estamos y grecojuda lista de grandes libros de la civilizacin occidental, grandes
fragmentados en un nivel fundamental; ms que aferrarnos al espejismo textos, grandes mentes, grandes ideas4. Es tentador devolver a Bennett la
particular del sujeto centrado y la identidad personal unvoca, sera mejor pregunta que, suscribindola l tambin, toma de Maynard Mack: Por
que enfrentramos honestamente el hecho de que vivimos la fragmentacin cunto tiempo puede tolerar una nacin democrtica que se apoye a una
a una escala global. Se trata de algo que podemos comenzar a enfrentar minora narcisista tan detenida en su propia imagen?. Con todo, el mo-
aqu, al menos, culturalmente. mento actual ofrece efectivamente una oportunidad insoslayable para pen-
Una observacin final sobre el uso que doy a la expresin tercer sar nuestro currculum humanstico de un nuevo modo, para reexaminar
mundo. Entiendo el punto de vista de quienes critican el trmino, particu- los restos y las ruinas de nuestra antigua tradicin de grandes libros, hu-
larmente los que enfatizan la forma en que oblitera las profundas diferencias manidades, cursos introductorios y cursos centrales de la formacin.
que hay en la gran variedad de pases y situaciones no occidentales (en
efecto, en lo que sigue ser central una oposicin tan fundamental como
la que se establece entre los grandes imperios orientales y las naciones-
estado poscoloniales del frica). Sin embargo, no veo ninguna expresin 4
William Bennett. To Reclaim a Legacy, Text of a Report on the Humanities,
comparable que articule, como esta lo hace, los quiebres fundamentales Chronicle of Higher Education, XXIX, 14 (Nov. 28, 1984), pp.16-21.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 168 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 169

La reinvencin actual de los estudios culturales en los Estados Uni- Los historiadores contemporneos parecen estar en camino a alcanzar un
dos tambin reclama la reinvencin, bajo nuevas condiciones, de lo que consenso acerca de la especificidad del feudalismo como una forma que,
Goethe teoriz hace tanto tiempo como literatura mundial. En nuestro surgida a partir del colapso del Imperio Romano o del Shogunato japons,
contexto ms inmediato, cualquier concepto de literatura mundial requiere puede desarrollarse directamente hacia el capitalismo7. No es el caso de los
necesariamente un compromiso especfico con la cuestin de la literatura dems modos de produccin, que en algn sentido deben ser disgregados
del tercer mundo, y sobre este objeto, no necesariamente ms restringido, o destruidos por medio de la violencia antes de que el capitalismo pueda
tengo algo que decir hoy da. implantar sus formas especficas desplazando a las antiguas. En la expansin
Dada la enorme variedad de culturas nacionales y trayectorias histri- gradual del capitalismo a lo largo del mundo, entonces, nuestro sistema
cas especficas que hay en cada una de estas reas, sera presuntuoso presentar econmico enfrenta dos modos de produccin muy distintos, que plantean
una teora general de lo que se suele llamar literatura del tercer mundo. Lo a su vez dos formas muy distintas de resistencia social y cultural. Se trata,
que sigue es por lo tanto provisorio, y busca sugerir algunas perspectivas es- por un lado, del llamado modo primitivo o sociedad tribal y, por otro, del
pecficas de investigacin y al mismo tiempo transmitir el inters y el valor de
estas literaturas claramente rechazadas por los que han sido formados en los
valores y los estereotipos de la cultura primermundista. Desde un comienzo recientemente, trad. Martin Nicolaus (London: NLB/Penguin, 1973), pp. 471-514.
parece imponerse una distincin importante: ninguna de estas culturas pue- Ver tambin Emmanuel Terray, Marxism and Primitive Societies, trad. M. Koppler,
de concebirse como antropolgicamente independiente o autnoma; cada (New York: Monthly Review, 1972); Barry Hindess y Paul Hirst, Pre-Capitalists Modes
of Production (London: Routledge and Kegan Paul, 1975); y Gilles Deleuze y Flix
una de ellas, a su manera, est trabada en una lucha de vida o muerte contra Guattari, Savages, Barbarians, Civilized Men, en Anti-Oedipus, trad. R. Hurley, M.
el imperialismo cultural del primer mundo, una lucha cultural que es en Seem, H. R. Lane, (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1983), pp.139-271.
s misma el reflejo de la situacin econmica de esas reas penetradas por Adems de la teora del modo de produccin, cuya validez de todas formas es
ampliamente debatida, ha aparecido en aos recientes una serie de trabajos de sntesis
distintas fases del desarrollo capitalista o, como se pone a veces eufemstica- sobre la historia del tercer mundo como campo unificado. Tres obras en particular
mente, de la modernizacin. Este es un primer sentido en el que, al estudiar merecen atencin: Global Rift, de L. S. Stavrianos (Morrow, 1981); Europe and the
la cultura del tercer mundo, nos miramos necesariamente a nosotros mismos People without History, de Eric R. Wolf (California, 1982) y The Three Worlds, de Peter
Worsley (Chicago, 1984). En estas obras se propone una consecuencia metodolgica
desde una perspectiva nueva, exterior: somos, quiz sin saberlo del todo, una ms general, implcita en este ensayo, que debera formular explcitamente aqu.
fuerza esencial que opera poderosamente en lo que queda de las culturas ms Primero: el tipo de trabajo comparativo que implica el concepto de literatura del tercer
antiguas del sistema general del capitalismo mundial. mundo supone que la comparacin se haga no entre textos individuales (formal y
culturalmente muy distintos entre s) sino entre las situaciones concretas a partir de
De ser as, la distincin que se impone desde un principio tambin las cuales los textos surgen y a las cuales responden de modo distintivo. Segundo:
est relacionada con la naturaleza y el desarrollo de las culturas ms antiguas esta aproximacin sugiere la posibilidad de un comparatismo cultural y literario de
al momento de la penetracin capitalista, algo que me parece ms ilumina- una especie nueva, modelado de lejos en libros como States and Social Revolutions
de Theda Skocpol o Peasant Revolutions of the 20th Century de Eric Wolf. Este
dor estudiar en trminos del concepto marxiano5 de modo de produccin6. nuevo comparatismo cultural yuxtapondra el estudio de las diferencias y similitudes
entre textos literarios y culturales especficos con un anlisis ms tipolgico de las
diferentes situaciones socioculturales de las que surgen, un anlisis cuyas variables
necesariamente incluiran aspectos como las interrelaciones entre clases sociales, el
5
En este contexto el trmino marxiano refiere a una perspectiva terica y analtica que papel del intelectual, la dinmica del lenguaje y la escritura, la configuracin de las
se basa en el trabajo de Marx; el adjetivo marxista alude a la adhesin poltica a sus formas tradicionales, la relacin con las influencias occidentales, el desarrollo de la
contenidos ideolgicos [Nota del T.]. experiencia urbana y monetaria, etctera. Un comparatismo como este, no obstante,
6
Los textos clsicos son F. Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el no tiene por qu restringirse a la literatura del tercer mundo.
Estado (1884) y la seccin frecuentemente llamada Formaciones econmicas 7
Ver, por ejemplo, Perry Anderson, Lineages of the Absolutist State (London: New Left
precapitalistas de los Grundrisse de Marx, que es anterior y que ha sido publicada Books, 1974), pp. 435-549.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 170 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 171

modo asitico de produccin o bien los grandes sistemas burocrticos impe- Aunque podamos retener, por conveniencia y para fines analticos,
riales. Por haber sido objeto de una sistemtica colonizacin en la dcada de categoras como lo subjetivo, lo pblico o lo poltico, sostendr que las
1880, las sociedades y culturas africanas ofrecen los ms llamativos ejemplos relaciones que se dan entre ellas son completamente diferentes en la cultura
de simbiosis entre el capital y las sociedades tribales; China y la India son los del tercer mundo. Estos textos, incluso los que parecen privados e investi-
principales ejemplos de un tipo muy distinto de articulacin entre el capital dos de una dinmica propiamente libidinal, proyectan necesariamente una
y los grandes imperios del llamado modo asitico. En adelante, pues, mis dimensin poltica bajo la forma de la alegora nacional: la historia de un
ejemplos sern principalmente africanos y chinos, aunque el caso especial destino individual y privado es siempre una alegora de la situacin conflictiva
de Amrica Latina debe mencionarse de paso. Amrica Latina ofrece un de la cultura y la sociedad pblicas del tercer mundo. Debo agregar que esta
tercer tipo de desarrollo, uno que implica la destruccin incluso ms tem- proporcin diferente entre lo poltico y lo personal es precisamente lo que,
prana de sistemas imperiales que la memoria colectiva ha imaginado como en una primera aproximacin, nos vuelve ajenos estos textos y, en conse-
arcaicos o tribales. Sus tempranas independencias, nominales, los abren en cuencia, resistentes a los hbitos convencionales de lectura occidental?
seguida a una penetracin y control econmico de tipo indirecto, algo que Como supremo ejemplo del proceso de alegorizacin, voy a propo-
frica y Asia solo llegarn a experimentar ms tarde, con la descolonizacin ner la primera obra maestra del ms grande escritor chino, Lu Xun, cuyo
de los aos cincuenta y sesenta del siglo XX. desconocimiento por parte de los estudios culturales occidentales es una
Habiendo hecho estas distinciones iniciales, quiero ahora tratar de vergenza que ninguna ignorancia puede disculpar. Cualquier lector occi-
enunciar, mediante una hiptesis general, qu es lo que parecen compartir dental leera Diario de un loco (1918), en principio, como el protocolo de
todas las producciones culturales del tercer mundo y que las distingue radi- lo que nuestro lenguaje psicolgico ms elemental llama colapso nervioso.
calmente de sus formas culturales anlogas en el primero. Todos los textos En el texto se presentan las impresiones y presunciones de un sujeto que su-
del tercer mundo, quiero proponer, son necesariamente alegricos y de un fre un aterrador delirio: est convencido de que quienes lo rodean esconden
modo muy especfico: deben leerse como lo que llamar alegoras nacionales, un secreto terrible que no puede ser sino el hecho, progresivamente obvio,
incluso o tal vez debera decir particularmente cuando sus formas se de que son canbales. En el clmax del desarrollo del delirio, cuando su segu-
desarrollan al margen de los mecanismos de representacin occidentales pre- ridad fsica y su vida estn amenazadas en tanto es una vctima potencial, el
dominantes, como la novela. Intentar establecer la distincin de un modo narrador comprende que su propio hermano es un canbal, y que la muerte
toscamente simplificado: uno de los factores determinantes de la cultura de su hermana menor, unos aos atrs, no fue causada como crea por una
capitalista, la cultura de la novela occidental realista y modernista, es una enfermedad infantil sino que se trat de un asesinato. Como conviene al
divisin radical entre lo privado y lo pblico, entre lo potico y lo poltico, protocolo de toda psicosis, sus presunciones son objetivas y posibles sin
entre lo que terminamos concibiendo como el dominio de la sexualidad y lo que intervenga ningn mecanismo introspectivo: el sujeto paranoico nota
inconsciente y el mundo pblico de las clases, lo econmico y el poder secu- verdaderas miradas siniestras a su alrededor, espa conversaciones revela-
lar: en otras palabras, Freud contra Marx. Los numerosos intentos tericos doras entre su hermano y un supuesto mdico (obviamente otro canbal)
que hemos hecho por cerrar esta gran separacin nicamente confirman su que parecen muy convincentes, y puede representarlas, por tanto, de modo
existencia y el poder configurador que posee para nuestras vidas individua- objetivo (o realista). No es este el lugar para mostrar en detalle la absoluta
les y colectivas. Hemos sido educados en una profunda conviccin cultural pertinencia que tienen las eminentes lecturas occidentales o primermun-
segn la cual la experiencia de nuestra existencia privada pertenece a un distas del fenmeno en el caso que presenta Lu Xun, principalmente la
orden distinto que el de las abstracciones de la ciencia econmica y la din- interpretacin que Freud hace de los delirios paranoicos del Senatsprsident
mica poltica. Por eso en nuestras novelas la poltica es, segn la cannica Schreber: el vaciamiento del mundo, el repliegue radical de la libido (que
formulacin de Stendhal, una pistola disparada en medio de un concierto. Schreber describe como catstrofe mundial) al que sigue un intento de
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 172 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 173

recatectizacin por medio de los mecanismos obviamente imperfectos de la Xun atribuye tambin a la sociedad China como un todo y, aunque esta
paranoia. La formacin delirante, que consideramos un producto patol- atribucin puede llamarse figurada, se trata de una figuracin ms po-
gico, explica Freud, es en realidad un intento de recuperacin, un proceso derosa y literal que el nivel literal del texto. Lu Xun propone que sus
de reconstruccin8. conciudadanos, el pueblo de esta mutilada, retrasada y desintegrada China
Lo que se reconstruye, sin embargo, es un mundo objetivo espeluz- del perodo imperial tardo y postimperial, son literalmente canbales: en
nante y aterrador que se encuentra bajo las apariencias de nuestro mundo: su desesperacin, que las convenciones y procedimientos ms tradicionales
un descubrimiento o develamiento de la realidad pesadillesca de las cosas, de la cultura China enmascaran y en verdad acrecientan, deben devorarse
un despojarse de las ilusiones o racionalizaciones convencionales sobre despiadadamente unos a otros para sobrevivir. Es algo que sucede a todo
nuestra vida y nuestra existencia cotidianas. Como efecto literario, se trata nivel en esta sociedad tan sumamente jerarquizada, desde los campesinos y
de un proceso que solo puede compararse con algunos mecanismos del los desposedos hasta los cargos ms privilegiados de la elite en la burocracia
modernismo occidental, del existencialismo en particular, en los cuales el de los mandarines. Se trata de una pesadilla social e histrica subrayo,
relato se utiliza como una poderosa herramienta para la exploracin expe- una visin del horror de la vida que se entiende de manera especfica gracias
rimental de lo real y lo ilusorio, una exploracin que, a diferencia de los a la Historia; sus consecuencias tienen un alcance mucho mayor que las
realismos ms antiguos, presupone cierto conocimiento personal previo. representaciones occidentales realistas o naturalistas del despiadado capi-
Dicho de otro modo: para que el lector pueda apreciar todo el horror que talista o de la competencia en el mercado, y posee una resonancia poltica
ofrece la pesadilla de Lu Xun, debe tener una experiencia anloga (una especfica que no aparece en la pesadilla darwiniana de la seleccin natural,
enfermedad fsica, una crisis psquica), una experiencia en la que el mundo su equivalente natural o mtico en Occidente.
real vivido sufre una transformacin ominosa que impide cualquier salida Quiero ofrecer ahora cuatro observaciones adicionales sobre este tex-
mental. Palabras como depresin deforman esta experiencia psicologi- to. Tocarn, respectivamente, la dimensin libidinal del relato, la estructura
zndola y devolvindola al Otro patolgico, y las aproximaciones literarias de su alegora, el papel del productor cultural del tercer mundo y la perspec-
anlogas de Occidente estoy pensando en el arquetpico murmullo final tiva de futuro proyectada por el doble desenlace del cuento. Al tratar estos
de Kurtz en El corazn de las tinieblas, de Conrad: El horror! El ho- cuatro tpicos me interesa subrayar la radical diferencia estructural que hay
rror! solo pueden contener ese horror transformndolo en un estado entre la dinmica cultural del tercer mundo y la de las tradiciones culturales
de nimo rigurosamente privado y subjetivo, algo a lo que solo se puede del primero, en las cuales yo mismo he sido formado.
referir recurriendo a la esttica de la expresin, un sentimiento indecible Ms arriba suger que los textos del tercer mundo, como esta historia
o innombrable cuya formulacin externa apenas lo designa desde fuera, de Lu Xun, muestran una relacin entre los componentes libidinal y pol-
como un sntoma. tico de la experiencia individual y social radicalmente diferente de la que
Pero el poder representacional del texto de Lu Xun no puede apre- aparece en Occidente y que disea nuestras formas culturales. Intentar
ciarse en propiedad sin comprender lo que he llamado su resonancia ale- caracterizar esta experiencia, este reverso radical si se quiere, por medio de
grica. El canibalismo que el pobre protagonista detecta en las actitudes la siguiente generalizacin: en virtud de la separacin entre lo pblico y lo
y conductas de su familia y vecinos es claramente algo que el propio Lu privado que indiqu, en Occidente el compromiso poltico es tradicional-
mente contenido y psicologizado o subjetivizado. La interpretacin de los
movimientos polticos de los sesenta como revuelta edpica, por ejemplo,
es conocida por todos y no merece mayor comentario. Lo que quiz se
8
Sigmund Freud, Psychoanalytic Notes on an Autobiographical Account of a Case of
Paranoia. Trad. James Strachey, The Standard Edition of the Complete Psychological comprenda menos es que esa interpretacin es solo un episodio en una
Works of Sigmund Freud (London: Hogarth, 1958), Volume XII, p. 457. tradicin mucho ms larga de repsicologizacin del compromiso poltico
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 174 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 175

explicada en los trminos de una dinmica subjetiva entre el ressentiment y escritor occidental estara confinado al mbito de las obsesiones meramente
la personalidad autoritaria. Es algo que puede demostrarse con una lectura privadas, a la dimensin vertical del trauma personal.
cuidadosa de los textos antipolticos desde Nietzsche y Conrad hasta la ms Hay diferentes transgresiones alimentarias en las obras de Lu Xun,
reciente propaganda de la Guerra Fra. pero ninguna es tan llamativa como la del terrible y breve cuento titulado
En tal contexto, sin embargo, demostrar esta proposicin no es tan Medicina. El texto muestra a un nio moribundo (la muerte de los nios
relevante como mostrar su inversin en la cultura del tercer mundo; all la es una constante en estas obras) cuyos padres tienen la buena fortuna de
psicologa o, ms especficamente, la fuerza libidinal debe leerse primaria- conseguir un remedio infalible. Recordemos que los remedios tradiciona-
mente en trminos polticos y sociales. (Ojal sea innecesario agregar que les chinos no se aplican sino que se comen, y que la medicina tradicional
lo que sigue es especulativo y en gran medida sujeto a la correccin de los era para Lu Xun la ms alta expresin de la charlatanera abominable y
especialistas: lo ofrezco como ejemplo metodolgico y no como una teora abusiva propia de la cultura tradicional en general. En el crucial Prefacio
de la cultura china). Por un lado se nos dice que las grandes cosmologas a su primera coleccin de relatos10 hace un recuento de los padecimientos
imperiales del pasado identifican por analoga lo que los occidentales sepa- y la muerte de su padre tuberculoso, mientras los menguados ahorros de
ramos analticamente: los tratados sexuales clsicos y las obras que muestran la familia se agotaban rpidamente comprando medicamentos costosos y
la dinmica de las fuerzas polticas son la misma cosa, como los mapas este- extraos, exticos y ridculos. No advertiremos el sentido simblico de esta
lares y la sabidura mdica tradicional9, Ya entonces, en ese pasado remoto, indignacin a menos que recordemos que fue justamente a causa de ella
las antinomias occidentales, y ms particularmente la que opone lo sub- que Lu Xun decidi estudiar medicina occidental en Japn (el eptome de
jetivo a lo pblico o poltico, son rechazadas de antemano. Pero el centro una nueva ciencia occidental que prometa la regeneracin colectiva), para
libidinal del texto de Lu Xun no pertenece a la sexualidad sino ms bien a la concluir ms tarde que la produccin cultural (tienta decir la elaboracin
fase oral, a la entera cuestin corporal del comer, la ingestin, el devorar, la de una cultura poltica) era una forma ms efectiva de medicina poltica11.
incorporacin, a partir de la cual surgen categoras tan fundamentales como Como escritor, entonces, Lu Xun sigue siendo alguien que hace diagnsti-
las de lo puro e impuro. Recordemos no solo la extraordinaria complejidad cos y ejerce una cierta clase de medicina. De all surge esta historia terrible
simblica de la cocina china, sino tambin el papel central que, en tanto en donde la salvacin del hijo varn, nica esperanza de perduracin en
arte y prctica, ocupa en dicha cultura como un todo. Esta centralidad se las generaciones futuras para el padre, se encarna en uno de esos blancos y
confirma en los estudios que muestran el extraordinario entrevero que exis- pastosos rollos cocidos, que deben empaparse en la sangre de un criminal
te entre el rico vocabulario chino para los asuntos sexuales y el lenguaje de recin ejecutado. El nio muere de todos modos, por supuesto, pero es
las comidas, y tambin cuando observamos los mltiples usos que tiene importante notar que la desdichada vctima de una violencia ms propia-
el verbo comer en el habla china cotidiana (uno se come un miedo o mente estatal (el supuesto criminal) es un militante poltico, y su tumba se
temor, por ejemplo). Ahora estamos en una mejor posicin para calibrar la cubre misteriosamente de flores gracias a unos simpatizantes annimos y
enorme sensibilidad de esta regin libidinal y los modos en que Lu Xun la desconocidos. Al analizar una historia como esta debemos repensar nuestra
moviliza para dramatizar una pesadilla esencialmente social, algo que en un concepcin convencional de los niveles simblicos del relato (en donde,
por ejemplo, sexualidad y poltica deben ser homlogos) como un conjunto

9
Ver, por ejemplo, Wolfram Eberhard: A History of China, trad. E. W. Dickes, (Berkeley:
University of California Press, 1977), p.105: Cuando omos hablar o leemos libros
sobre la alquimia siempre debiramos tener en mente que muchos de esos libros 10
Lu Xun, Selected Stories of Lu Hsun, trad. Gladys Yang y Yang Hsien-yi (Beijing:
pueden leerse tambin como obras sobre sexo; del mismo modo, los libros sobre el Foreign Languages Press, 1972), pp.1-6.
arte de la guerra pueden leerse como textos sobre las relaciones sexuales. 11
Ibd., pp. 2-3.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 176 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 177

de bucles o circuitos que se intersectan y sobredeterminan unos a otros: la y las cosas en ella estaban demasiado vacas)13, se vuelve ahora el material
enormidad del canibalismo curativo termina encontrndose en un cemen- de una comedia de estirpe chaplinesca. La ductilidad de Ah Q surge de su
terio de pobres con la violencia ms abierta que surge de la traicin familiar inusual tcnica para resistir la humillacin, pero debemos entenderla como
y la represin poltica. algo culturalmente muy normal y familiar. Cuando sus perseguidores lo ata-
Este nuevo proceso cartogrfico me obliga a hacer una advertencia can, Ah Q, sereno en su superioridad, reflexiona: Es como si mi propio
sobre la propia alegora, una forma largamente desacreditada en Occiden- hijo me golpeara. Hay que ver hasta dnde ha llegado el mundo hoy en
te (fue el blanco especfico de la revolucin romntica de Wordsworth y da! Y luego l tambin se ira, satisfecho de haber vencido14. Admite
Coleridge) y, no obstante, una estructura lingstica cuyo inters parece que ni siquiera eres humano, insisten ellos, que no eres sino un animal! Por
experimentar un notable renacer en la teora literaria contempornea. Si el contrario, les dice, soy peor que un animal, soy un insecto! Estn satis-
la alegora ha vuelto a conectarse con nosotros, mejor incluso que las uni- fechos? Y en menos de diez segundos Ah Q tambin se ira, satisfecho de
ficaciones masivas y monumentales del simbolismo o del propio realismo, haber triunfado y pensando que, despus de todo, era el nmero uno en
se debe a que el espritu alegrico es profundamente discontinuo; es objeto despreciarse a s mismo, y que tras quitar lo de despreciarse a s mismo
de quiebres y heterogeneidades, de la polisemia mltiple del sueo ms que an le quedaba la gloria de ser el nmero uno15. Si se recuerda la notable
de la representacin homognea del smbolo. Nuestro concepto tradicional autoestima que posea la dinasta Manch en su poca postrera, su sereno
de alegora (que se basa, por ejemplo, en los estereotipos de Bunyan) es el desprecio por esos demonios extranjeros que no tenan a su favor ms que
de un conjunto elaborado de figuras y personificaciones que deben leerse la ciencia moderna, los buques de guerra, los ejrcitos, la tecnologa y el
con una tabla de correspondencias exactas: se trata de una mirada, por as poder, entonces es posible entender en un sentido ms preciso la pertinencia
decirlo, unidimensional del proceso de significacin, y solo puede com- histrica y social que hay en la stira de Lu Xun.
plejizarse y ponerse en movimiento si estamos dispuestos a aceptar la idea, Alegricamente, entonces, Ah Q es la propia China. Pero lo que quie-
ms inquietante, de que esas equivalencias estn en constante cambio y ro subrayar, lo que complica todo el asunto, es que sus perseguidores los
transformacin en cada perpetuo presente del texto. ociosos matones que encuentran un placer cotidiano en acosar justamente
En esto Lu Xun tambin puede ensearnos algo. Este escritor de cuen- a vctimas como Ah Q son tambin China en un sentido alegrico. Este
tos y vietas que nunca evolucionaron hacia la forma novelstica como tal ejemplo, tan simple, muestra la capacidad de la alegora para generar simul-
produjo al menos una aproximacin a la forma larga, la extensa serie de tneamente una multiplicidad de mensajes o significados diversos en cuan-
ancdotas sobre el infortunado culi12 Ah Q que, como debiramos sospechar, to el contenido alegrico y su vehculo cambian de lugar: Ah Q es la China
ser la alegora de una serie de actitudes y modos de comportamiento chinos. humillada por los extranjeros, una China que conoce tan bien las tcnicas
Es interesante observar que la ampliacin de la forma determina tambin de autojustificacin que ni siquiera toma apunte de las humillaciones, para
una mutacin en el tono o discurso genrico: lo que haba sido cubierto no hablar de su recuerdo. Pero sus perseguidores, en un sentido diferente,
por la quietud, por el vaco de la muerte y del sufrimiento desesperado (la tambin son China, la terrible China que se autocanibaliza en el Diario de
habitacin no solo era demasiado silenciosa; era tambin demasiado grande, un loco y cuya respuesta al declive de su poder es la absurda persecucin de
los miembros inferiores y ms dbiles de la jerarqua.

12
Un culi es un trabajador de nfima calificacin, en la base del sistema social. La palabra 13
Ibd., p. 40.
es de origen ingls y se utiliza principalmente para aludir a los trabajadores indios o 14
Ibd., p. 72.
asiticos [Nota del T.]. 15
Ibd. Debo a Peter Rushton algunas de estas observaciones.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 178 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 179

Todo esto nos conduce lentamente a la pregunta por el propio es- lnea a lnea. Citar de todos modos una pequea fbula con la cual Lu
critor del tercer mundo, a lo que debe llamarse la funcin del intelectual Xun, en respuesta a las peticiones de artculos que le hacen sus amigos y
entendiendo que, en el tercer mundo, la condicin del intelectual es siem- futuros colaboradores, dramatiza su dilema:
pre de un modo u otro la de un intelectual poltico. Ninguna leccin del
tercer mundo es ms oportuna o urgente para nosotros, entre quienes el Imaginen una casa de hierro sin ventanas, absolutamente indestructible, en
mismo trmino intelectual se ha ido marchitando como si fuera el nom- cuyo interior hay mucha gente que duerme profundamente y que morir so-
bre de una especie extinta. En ninguna otra parte he vuelto a sentir con focada dentro de poco. Como van a morir en el sueo, ustedes saben que no
tanta fuerza la extraeza de este puesto vacante que en un reciente viaje sentirn el dolor de la muerte. Si gritan fuertemente para despertar a unos
a Cuba, donde pude visitar una destacada escuela secundaria a las afueras pocos, los que tienen el sueo ms liviano, y hacen que esos pocos desdichados
de La Habana. Para un estadounidense es un poco vergonzoso hablar del sufran la agona de una muerte irrevocable, creen que les hacen un favor?16
currculum cultural de un medio socialista muy identificado con el tercer
mundo. En tres o cuatro aos los adolescentes cubanos estudian los poemas Como veremos de inmediato, la situacin aparentemente desespera-
de Homero, el Infierno de Dante, los clsicos del teatro espaol, las grandes da del intelectual del tercer mundo en este perodo histrico poco des-
novelas europeas de la tradicin realista decimonnica y finalmente las no- pus de la fundacin del Partido Comunista chino y tambin despus de
velas revolucionarias de la Cuba contempornea (de las cuales, cabe hacer que se hiciera evidente el fracaso de la revolucin mesocrtica, una poca
notar, necesitamos desesperadamente traducciones al ingls). Pero el trabajo en que ninguna solucin, ninguna forma de praxis o cambio pareca con-
que encontr ms desafiante en el semestre fue uno dedicado explcitamente cebible, ser comparable con la situacin de los intelectuales africanos
al papel del intelectual en cuanto tal: el intelectual cultural que es al mismo tras la conquista de la independencia, cuando de nuevo ninguna solucin
tiempo un militante poltico, el intelectual que produce al mismo tiempo o posibilidad poltica aparezca en el horizonte histrico. La manifestacin
poesa y praxis. Los ejemplos cubanos de este proceso Ho Chi Min y formal o poltica de este problema es la posibilidad de la clausura narrativa,
Augustino Nieto estn determinados culturalmente de un modo bastante algo a lo que volveremos especficamente ms adelante.
obvio: nuestros equivalentes seran probablemente las figuras ms familiares En un contexto terico ms general (y esta forma terica del proble-
de DuBois y C. L. R. James, de Sartre, Neruda o Brecht, o Kollontai o Loui- ma es la que me gustara ahora al menos tematizar y poner en la agenda),
se Michel. Y ya que este ensayo busca implcitamente sugerir una nueva debemos recuperar el sentido de lo que significa, dentro de la tradicin
concepcin de las humanidades en la educacin estadounidense actual, es marxista, una revolucin cultural en su acepcin ms fuerte. No aludo a
conveniente agregar que el estudio del rol del intelectual en tanto tal debe los hechos directos de esa violenta y tumultuosa interrupcin de los once
ser un componente clave en cualquiera de sus propuestas. aos en la historia china reciente, aunque hay necesariamente alguna refe-
Ya he dicho algo acerca del concepto que tena Lu Xun de su propia rencia implcita al maosmo como doctrina. El trmino, se nos dice, perte-
vocacin y cmo la extrapolaba a partir de la prctica mdica, pero hay nece al propio Lenin, y en esa acepcin designa explcitamente la campaa
mucho que decir sobre el Prefacio especficamente. No es solo uno de los de alfabetizacin y los nuevos problemas que plantea la escolarizacin y la
documentos fundamentales para comprender la situacin del artista en el educacin universales, algo en lo que nuevamente Cuba es el ejemplo ms
tercer mundo; es tambin un texto denso por derecho propio, una completa sorprendente y exitoso de la historia reciente. Debemos ampliar el concepto
obra de arte como cualquiera de sus grandes relatos. En la obra de Lu Xun todava un poco ms para incluir una gran variedad de preocupaciones en
est el mejor ejemplo de su muy inusual proporcin de carga subjetiva y
narracin objetiva, deliberadamente despersonalizada. No tenemos tiempo
para hacer justicia a esas relaciones, porque demandaran un comentario 16
Ibd., p. 5.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 180 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 181

apariencia muy dismiles: los nombres de Gramsci y Wilhelm Reich, Frantz China moderna. Quiz deberamos considerar la posibilidad de que, como
Fanon, Herbert Marcuse, Rudolph Bahro y Paulo Freire pueden indicar su intelectuales, nosotros mismos estemos profundamente dormidos en ese
alcance y foco. Muy apresuradamente, sugiero que una revolucin cultu- indestructible saln de hierro del que habla Lu Xun, a punto de sofocarnos.
ral como la que se proyecta en esas obras implica al fenmeno que Gramsci La cuestin de la clausura narrativa, entonces, y la relacin de un tex-
llam subalternidad, es decir, los sentimientos de inferioridad mental y to narrativo con el futuro y con un proyecto colectivo an por venir no es
los hbitos de subordinacin y obediencia que se desarrollan necesaria y meramente un asunto formal o propio de la crtica literaria. Diario de un
estructuralmente en situaciones de dominacin, y de modo ms dramtico loco tiene de hecho dos finales distintos e incompatibles que son instructi-
en la experiencia de los pueblos colonizados. Pero aqu, como ocurre tan a vos si los examinamos a la luz de las dudas y ansiedades del propio escritor
menudo, los hbitos subjetivizantes y psicologizantes de personas del primer acerca de su rol social. Un final, el del propio sujeto delirante, es ms bien
mundo como nosotros pueden engaarnos e inducirnos a error. La subal- un llamado al futuro en la circunstancia imposible de que el canibalismo
ternidad no es un asunto psicolgico aunque gobierne psicologas, y supon- universal se vuelva inminente: Salven a los nios. Pero el cuento tiene
go que la eleccin estratgica del trmino cultural apunta precisamente a un segundo final que aparece en la primera pgina, cuando el hermano
reestructurar este modo de ver el problema al proyectarlo al mbito de un mayor (supuesto canbal) recibe al narrador con esta alegre observacin: Le
espritu objetivo o colectivo en un sentido que no es psicolgico sino de agradezco que haya hecho un viaje tan largo para vernos, pero mi hermano
forma no reduccionista ni economicista materialista. Cuando una estruc- se recuper hace algn tiempo y ha conseguido un puesto de oficial de
tura psquica est objetivamente determinada por las relaciones econmicas correos en otro pueblo. De antemano se anula la pesadilla; el visionario
y polticas no puede ser intervenida con terapias puramente psicolgicas, as paranoico, a quien se ha otorgado una breve y terrible visin de la espeluz-
como tampoco se puede intervenir en ella solo con transformaciones de la nante realidad que existe bajo la apariencia, vuelve agradecido al reino de
situacin econmica y poltica, pues los hbitos permanecen y ejercen un la ilusin y el olvido para conseguir un puesto en el espacio del poder y el
efecto residual pernicioso e incapacitante17. Se trata de una forma dramtica privilegio burocrtico. Quiero proponer que solo a este precio, en virtud de
de ese antiguo misterio, la unidad de la teora y la prctica, y es especfica- un complejo juego de mensajes simultneos y antitticos, el texto narrativo
mente en el contexto de la cuestin de la revolucin cultural (tan extraa y puede abrir una perspectiva concreta sobre el futuro real.
ajena para nosotros ahora) que deben reubicarse los logros y las derrotas de
los intelectuales del tercer mundo, escritores y artistas, si queremos captar ***
su significado histrico concreto. Hemos permitido, como intelectuales cul-
turales del primer mundo, que la conciencia de nuestro trabajo se restrinja Debo interrumpirme en este punto para interpolar algunas observa-
a unos estrechos trminos profesionales o burocrticos, y hemos alentado ciones antes de continuar. Por un lado, para m es evidente que cualquier
en nosotros mismos un sentido especial de subalternidad y culpa que solo articulacin de una diferencia radical (la de gnero sexual, de paso, tanto
refuerza este crculo vicioso. Que un artculo literario pueda ser un acto po- como la cultural) puede ser apropiada por esa estrategia de la otredad que
ltico con consecuencias reales es, para la mayor parte de nosotros, poco ms Edward Said, en el contexto del Oriente Medio, llam orientalismo. No
que una curiosidad en la historia literaria de la Rusia zarista o de la propia es demasiado importante que la otredad radical de la cultura en cuestin
se aprecie o valore positivamente, como ocurre en las pginas anteriores:
la operacin esencial es la diferenciacin, y una vez completada se pone
en juego el mecanismo denunciado por Said. Por otro lado, no veo cmo
17
Como observa Lenin, el socialismo se har realidad cuando la necesidad de respetar
las reglas sencillas y fundamentales del intercambio humano se hayan convertido en un intelectual del primer mundo puede evitar esta operacin sin recaer
hbito. (State and Revolution [Beijing: Foreign Languages Press, 1973], p.22). en algn universalismo general, liberal y humanista: me parece que uno
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 182 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 183

de nuestros objetivos polticos bsicos es precisamente esforzarnos todo el mente es la obra de Benito Prez Galds, el ltimo y uno de los ms ricos
tiempo en recordar al pblico estadounidense la diferencia radical de otras logros del realismo decimonnico. Las novelas de Galds son ms visible-
situaciones nacionales. mente alegricas (en un sentido nacional) que las obras de la mayor parte
Pero en este punto debera insertarse una seal de precaucin con de sus predecesores europeos ms conocidos18, algo que puede explicarse en
respecto a los peligros del concepto mismo de cultura: las observaciones, los trminos del sistema-mundo de Immanuel Wallerstein19. Aunque la Es-
muy especulativas, que me he permitido sobre la cultura china no estn paa del siglo XIX no es estrictamente perifrica al modo en que lo son los
completas si no aado que cultura en esta acepcin no es bajo ningn pases que he designado aqu con el nombre de tercer mundo, ciertamente
concepto una meta o un trmino de llegada. Las estructuras y actitudes es semiperifrica cuando se la compara con Inglaterra y Francia. Por eso, no
culturales debieran imaginarse, en principio, como respuestas vitales a las nos sorprende mucho descubrir que la situacin del protagonista masculino
realidades infraestructurales (econmicas y geogrficas, por ejemplo), como de Fortunata y Jacinta (1887) alterna entre las dos mujeres del ttulo,
tentativas para resolver contradicciones ms fundamentales, intentos que su esposa y su amante, la mujer de las clases medio-altas y la mujer del
sobreviven a las situaciones para la cuales fueron desarrolladas y que per- pueblo se describa en trminos del propio estado-nacin, que tambin
viven, de manera reificada, como patrones culturales. Ms adelante estos duda entre la revolucin republicana de 1868 y la restauracin borbnica
patrones formarn parte de la situacin objetiva que enfrentan las genera- de 187320. Otra vez se pone en juego la estructura flotante o transferible
ciones posteriores y, como le ocurri al confucionismo, aunque alguna vez de la referencialidad alegrica que detectamos en Ah Q, pues Fortunata es
fueron una parte de la solucin a un dilema, se convertirn ahora una parte casada y las alternativas revolucin y restauracin tambin se adaptan
del nuevo problema. a su escenario pues deja su hogar legtimo para buscar al amante y luego,
Tampoco me parece que el concepto de identidad cultural o inclu- abandonada, retorna a l.
so de identidad nacional sea adecuado. Es imposible reconocer la justicia Lo que importa subrayar no es solo la sutileza de la analoga que usa
del ataque general que el postestructuralismo infiri al as llamado sujeto Galds, sino su naturaleza opcional: podemos usarla para convertir toda la
centrado, el antiguo ego unificado del individualismo burgus, y luego re- situacin novelstica en un comentario alegrico sobre el destino de Espa-
sucitar el espejismo ideolgico de una unificacin psquica a un nivel colec- a, y podemos tambin revertir sus prioridades leyendo la analoga poltica
tivo con los ropajes de una doctrina de identidad colectiva. Las apelaciones como un decorado metafrico para el drama individual, como una mera
a la identidad colectiva deben ser evaluadas desde una perspectiva histrica intensificacin figurada de su final. Lejos de dramatizar la identidad de lo
y no desde un anlisis ideolgico dogmtico y no localizado. Cuando un poltico y de lo individual o psquico, la estructura alegrica tiende aqu,
intelectual del tercer mundo invoca este valor (para nosotros) ideolgico, esencialmente, a separar estos niveles de un modo absoluto. No podremos
debemos examinar de cerca la situacin histrica concreta para determinar sentir su fuerza a menos que estemos convencidos de la diferencia radical
las consecuencias polticas del uso estratgico del concepto. En la circuns-
tancia de Lu Xun, por ejemplo, la crtica de la cultura y la identidad cul-
tural chinas claramente tiene consecuencias poderosas y revolucionarias, 18
Ver las interesantes discusiones en Stephen Gilman, Galds and the Art of European
consecuencias que no se obtrendran en una configuracin social posterior. Novel: 1867-1887 (Princeton: Princeton University Press, 1981).
19
Immanuel Wallerstein, The Modern World System (New York: Academic Press, 1974).
Tal vez este es otro modo, ms complicado, en que aparece la cuestin del 20
Por ejemplo: El Delfn haba entrado, desde los ltimos das del 74, en aquel periodo
nacionalismo a la que me refer antes. sedante que segua infaliblemente a sus desvaros. En realidad, no era aquello virtud,
En cuanto a la alegora nacional, creo que para comprender ciertas sino cansancio del pecado; no era el sentimiento puro y regular del orden, sino el
hasto de la revolucin. Verificbase en l lo que don Baldomero haba dicho del pas:
diferencias estructurales puede ser apropiado subrayar su presencia en lo que padeca fiebres alternativas de libertad y de paz. Fortunata y Jacinta (Madrid:
que llamamos generalmente literatura occidental. El ejemplo que tengo en Editorial Hernando, 1968), p. 585 (Parte III, captulo 2, seccin 2).
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 184 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 185

que existe entre la poltica y lo libidinal: de este modo, ms que anularla, la implican una completa crtica social e histrica a nuestra situacin actual
operacin confirma la divisin de lo pblico y lo privado que se le atribuy como primer mundo. A diferencia de las alegoras inconscientes de nues-
a la sociedad occidental ms arriba en nuestra discusin. En una de las de- tros propios textos culturales, las alegoras nacionales del tercer mundo son
nuncias contemporneas ms poderosas de esta divisin y hbito, Deleuze y abiertas y concientes: implican una relacin entre la poltica y la dinmica
Guattari proponen una concepcin del deseo que es al mismo tiempo social libidinal que es radicalmente diferente y objetiva.
e individual:
***
Cmo empieza un delirio? Es posible que el cine pueda captar el movimien-
to de la locura, precisamente porque no es analtico ni regresivo: explora un Antes de entrar en los textos africanos, quisiera recordarles la ocasin
campo global de coexistencia. Un film de Nicolas Ray, que se considera que tan especial de esta conferencia, que es honrar la memoria de Robert C.
representa un delirio a la cortisona: un padre con pluriempleo, profesor de Elliott y conmemorar el trabajo de toda su vida. Creo que el ncleo de sus
colegio, que hace horas extras en una estacin de radiotaxi, tratado por desr- dos libros ms importantes, The Power of Satire y The Shape of Utopia22,
denes cardacos. Empieza a delirar sobre el sistema de educacin en general, la debe buscarse en la asociacin pionera que estableci entre la stira y el im-
necesidad de restaurar una raza pura, la salvacin del orden moral, luego pasa a pulso utpico, dos tendencias (y discursos literarios) aparentemente antit-
la religin, la conveniencia de un retorno a la Biblia, Abraham Pero qu ha ticas que en realidad se replican la una a la otra a tal punto que uno de ellos
hecho Abraham? Toma, precisamente mat o quiso matar a su hijo, y tal vez la siempre est secretamente activo en el mbito de influencia de la otra. Toda
nica equivocacin de Dios fue la de detener su brazo. Pero l, el protagonista stira, nos ense, necesariamente implica un marco de referencia utpico;
del film, no tiene tambin un hijo? Vaya, vaya Lo que el film muestra tan toda utopa, sin importar cun serena o incorprea sea, secretamente es
claramente, para vergenza de los psiquiatras, es que todo delirio es primero impulsada por la furia del satirista ante una realidad cada. Cuando habl
catexis de un campo social, econmico, poltico, cultural, racial y racista, pe- de futuro un momento atrs tuve cuidado de no usar la palabra utopa,
daggico, religioso: el delirante aplica a su familia y a su hijo un delirio que les porque en mi lenguaje no es sino otra palabra para el proyecto socialista.
desborda por todos lados21. Pero ahora ser ms explcito y usar como epgrafe un sorprendente
pasaje de la novela Xala, del gran escritor y cineasta senegals contempor-
No estoy seguro de que las consecuencias objetivas de la divisin entre neo Ousmane Sembne. El ttulo designa una clase muy especial de dolen-
lo pblico y lo privado, esencialmente social y concreta en la experiencia del cia o conjuro ritual que se ha alojado en un prspero y corrupto hombre
primer mundo, puedan ser abolidas por medio del diagnstico intelectual de negocios de Senegal que, en lo ms alto de su suerte, toma como esposa
o por una teora ms adecuada a su interrelacin profunda. Me parece, ms (la tercera) a una bella joven. Huellas de The Power of Satire, la maldicin
bien, que Deleuze y Guattari proponen una nueva lectura alegrica del film, consiste, como habrn adivinado por cierto, en la impotencia sexual. El
ms adecuada. No es tanto que estas estructuras alegricas estn ausentes Hadj, infortunado hroe de la novela, prueba con desesperacin muchos
en los textos del primer mundo como que son inconscientes, y por lo tanto remedios occidentales y tribales sin ningn resultado, y finalmente lo con-
deben descifrarse con unos mecanismos interpretativos que necesariamente vencen de emprender un trabajoso viaje al interior de Dakar en busca de un
chamn que, se dice, tiene poderes extraordinarios. Esta es la conclusin de
su caluroso y polvoriento recorrido en una carreta tirada por caballos:
21
Deleuze y Guattari, op. cit., p. 274. [Traduccin: Deleuze, Gilles y Flix Guattari.
El Anti Edipo. Capitalismo y esquizofrenia. Trad. Francisco Monge. Barcelona: Paids,
1998. Pginas 283-4]. 22
Princeton University Press, 1960; y University of Chicago Press, 1970, respectivamente.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 186 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 187

Cuando salieron del barranco vieron unos techos de paja cnicos, ennegrecidos Las independencias nominales de las naciones latinoamericanas duran-
por la intemperie, que se recortaban contra el horizonte en la mitad de la plani- te el siglo XIX y de las africanas en el XX ponen fin a un movimiento cuya
cie vaca. El ganado, flaco y suelto, amontonaba sus peligrosos cuernos para al- nica meta concebible era una genuina autonoma nacional. Pero esta miopa
canzar un pequeo espacio en donde haba hierba. Apenas siluetas en la lejana, simblica no es el nico problema; los estados africanos tuvieron que enfrentar
unas pocas personas se afanaban alrededor del nico pozo. El cochero estaba tambin los efectos desgarradores de algo que Fanon advirti profticamente:
en territorio conocido y saludaba a la gente a medida que pasaba. La casa de recibir la independencia no es lo mismo que tomrsela, pues el conflicto re-
Sereen Mada, salvo su tamao imponente, era idntica en su construccin a las volucionario desarrolla nuevas relaciones sociales y una nueva conciencia. En
dems. Se ubicaba al centro del poblado, y las chozas estaban dispuestas en un esto, otra vez, la historia de Cuba es instructiva: fue la ltima nacin en conse-
semicrculo al que se ingresaba por una entrada principal nica. En el pueblo guir su libertad durante el siglo XIX, una libertad que otro gran poder colonial
no haba ni una tienda, escuela o dispensario; de hecho no haba en l nada tomara inmediatamente a su cargo. Hoy conocemos el inmenso papel que
que fuera atractivo [concluye Ousmane, y luego aade este comentario mordaz tuvo en la revolucin cubana de 1959 la prolongada guerra de guerrillas de
como ocurrencia posterior:] No haba, de hecho, nada atractivo en ella. Su vida fines del siglo XIX, cuyo emblema es la figura de Jos Mart. La Cuba con-
estaba basada en los principios de la interdependencia comunitaria23. tempornea sera diferente sin esa experiencia laboriosa y subterrnea uno
quisiera decir thompsoniana del topo de la Historia que cava durante un
De una forma ms emblemtica que quiz en cualquier otro texto extenso pasado y crea sus tradiciones especficas en ese proceso.
que conozca, se introduce dramticamente el espacio de una utopa pasada De modo que, tras el regalo envenenado de la independencia, los
y futura (un mundo social de cooperacin colectiva) en la corrupta y occi- escritores africanos radicales como Ousmane, o como Ngugi en Kenya, se
dentalizada economa monetaria que es propia de la nueva burguesa sur- encuentran nuevamente ante el dilema de Lu Xun, sosteniendo una pasin
gida tras la independencia nacional, la burguesa compradora24. Ousmane, por el cambio y la regeneracin social que no logra encontrar a sus agentes.
de hecho, nos muestra con mucho cuidado que el Hadj no es un industrial, Ojal sea claro que esto es mucho ms que un dilema esttico; se trata de
que su negocio no es productivo en ningn sentido pues opera como in- una crisis de la representacin. No es difcil identificar a un adversario que
termediario entre las multinacionales europeas y las industrias extractivas habla otra lengua y lleva los smbolos visibles de la ocupacin colonial, pero
locales. A este esbozo biogrfico debe agregarse un hecho muy significativo: cuando son reemplazados por tu propia gente es mucho ms complicado
en su juventud el Hadj fue un poltico y pas un tiempo en la crcel por representar sus conexiones con las fuerzas de control exterior. Los nuevos
sus actividades nacionalistas y proindependentistas. La extraordinara stira
lderes, por cierto, pueden sacarse la mscara y revelar al Dictador, sea en
de estas clases corruptas, que Ousmane extiende al propio Senghor25 en El
su forma ms antigua, la individual, o en la militar, ms nueva, pero este
ltimo del imperio, est marcada por la incapacidad del movimiento inde-
momento tambin ofrece problemas de representacin. En la literatura de
pendentista para evolucionar a una revolucin social general.
Amrica Latina la novela del dictador se ha convertido virtualmente en
un gnero; son obras sobre todo signadas por una ambivalencia profunda
23
Sembne Ousmane, Xala, trad. Clive Wake, (Westport, Conn.: Lawrence Hill, 1976), p. 69.
e inquietante, una honda y fundamental simpata por el dictador que tal
24
El trmino comprador es de origen portugus y surge en las colonias asiticas. Como vez solo puede explicarse en virtud de una extendida variante social del
describe Jameson, designa a la clase nativa que intermedia entre los productores de mecanismo freudiano de la transferencia26.
materia prima y los importadores de la metrpoli; sirve por lo tanto a los intereses
coloniales aunque su origen sea nacional. La expresin bourgoisie comprador est
completamente incorporada al ingls [Nota del T.].
25
Lopold Sdar Senghor (1906-2001), poeta y ensayista de gran importancia para los 26
Carlos Blanco Aguinaga me sugiri que esta ambivalencia de la novela latinoamericana
movimientos de liberacin nacional africanos, fue tambin el primer presidente de puede explicarse porque el dictador arquetpico, aunque oprime a su propio pueblo, es
Senegal como repblica independiente [Nota del T.]. percibido como resistente a la influencia de Estados Unidos.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 188 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 189

La forma que corrientemente toma el diagnstico radical de los fra- cultural arcaizante o nostlgico; por lo mismo, es importante determinar
casos de las sociedades contemporneas en el tercer mundo es, sin embargo, el significado de esta apelacin a los viejos valores tribales, particularmente
lo que se suele llamar imperialismo cultural, una influencia velada que no cuando actan de modo ms sutil en novelas modernas como Xala o The
tiene agentes representables y cuyas expresiones literarias parecen requerir la Money-Order.
invencin de nuevas formas: La traicin de Rita Hayworth, de Manuel Puig, Sospecho que el tema ms profundo de esta segunda novela no es la
puede citarse como una de las ms sorprendentes e innovadoras. Debemos evidente denuncia de una burocracia nacional moderna sino la transforma-
concluir que el realismo tradicional en estas circunstancias es menos efec- cin histrica que sufre el tradicional valor islmico de la caridad en una
tivo que la fbula satrica, y es por eso que, a mi juicio, el poder de ciertos economa monetaria contempornea. Un musulmn tiene el deber de dar
relatos de Ousmane (adems de Xala debe mencionarse The Money-Order) limosna y, de hecho, la obra termina con algo que no es sino una clase dife-
es mayor que la impresionante pero problemtica Petals of Blood de Ngugi. rente de lismoneo. Ya en una economa moderna, el sagrado deber hacia los
Con la fbula, sin embargo, claramente volvemos a la cuestin de la pobres se transforma en un asalto furioso por parte de los aprovechadores
alegora. The Money-Order moviliza el tradicional dilema de Catch-2227: de todo nivel social (a la larga un primo occidentalizado, acaudalado e in-
su infortunado protagonista necesita papeles de identidad para cambiar su fluyente, se quedar con el dinero). El hroe es literalmente planchado por
cheque, pero no tiene documentos porque naci mucho antes de la inde- los buitres; mejor an, este tesoro no solicitado e inesperadamente cado del
pendencia; entretanto, el dinero del giro va esfumndose en un cmulo cielo convierte a toda la sociedad en suplicantes feroces e insaciables, algo
de nuevos crditos y deudas. Me tienta sugerir anacrnicamente que esta parecido al canibalismo de Lu Xun en su versin monetaria.
obra publicada en 1965 profetiza el peor infortunio que puede ocurrirle a La misma perspectiva histrica doble costumbres arcaicas que son
un pas del tercer mundo en nuestros das, el descubrimiento de grandes radicalmente transformadas y desnaturalizadas al imponerse sobre ellas las
cantidades de recursos petroleros. Los economistas han mostrado que, lejos relaciones capitalistas puede demostrarse para Xala, especialmente en los
de representar la salvacin, los sume en un endeudamiento externo que ni resultados a menudos graciosos de la poligamia, una antigua institucin
siquiera pueden soar en pagar. islmica y tribal. Esto es lo que Ousmane tiene que decir sobre dicha insti-
En otro nivel, sin embargo, el cuento plantea una cuestin que debe tucin (en el entendido de que la intervencin autorial, algo que ya no se
ser finalmente uno de los problemas claves en cualquier anlisis de la obra tolera en la narracin realista, an es perfectamente apropiada para la fbula
de Ousmane: el papel ambiguo que juegan los elementos arcaicos o triba- alegrica como forma):
les. Tal vez los espectadores recuerden el curioso final de su primer film,
The Black Girl, en donde el empleador europeo es perseguido intermina- Vale la pena conocer un poco la vida que llevan los polgamos urbanos. Podra
blemente por el nio que lleva una mscara arcaica; films histricos como llamarse una poligamia geogrfica, opuesta a la poligamia rural en la que todas
Ceddo o Emitai, por otro lado, parecen evocar momentos antiguos de la las esposas y los hijos viven juntos en el mismo lugar. En la ciudad los hijos
resistencia tribal al Islam o a Occidente, aunque desde una perspectiva his- tienen poco contacto con su padre porque las familias se hallan dispersas. Este
trica que, con unas pocas excepciones, es la del fracaso y la derrota defi- modo de vida obliga a que el padre ande de casa en casa, de villa en villa, y solo
nitivos. Nadie puede sospechar que Ousmane sustente algn nacionalismo se quede en alguna de ellas al anochecer, cuando ya es hora de irse a dormir. Es,
sobre todo, una fuente de dinero, si es que tiene trabajo28.

27
La novela Catch-22 (1961) del norteamericano Joseph Heller describe varias situaciones
problemticas cuya solucin es imposibilitada por las mismas circunstancias que las
provocan. Se ha vuelto una expresin idiomtica del ingls [Nota del T.]. 28
Xala, op. cit., p. 66.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 190 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 191

Somos invitados al triste espectculo que ofrecen las penas del Hadj propiedad, perdimos el juicio en la corte. Y no contento con quitarnos nuestra
cuando su tercer matrimonio, el que tendra que afirmar su posicin social, tierra me enviaste a la crcel30.
le revela que en realidad no tiene hogar propio: est condenado a moverse
entre las casas de sus esposas y comienza a sospechar que alguna de ellas De este modo queda expuesto el crimen primordial del capitalismo:
es la responsable de su dolencia ritual. El pasaje que acabo de leer muestra no tanto el trabajo asalariado, los estragos de la forma monetaria o los rit-
que la poligamia, sin importar qu pensemos de ella en cuanto tal o como mos implacables e impersonales del mercado como el desalojo primigenio
institucin, tiene una funcin bivalente en el relato y est diseada para de las antiguas formas de vida colectiva por la expropiacin y privatizacin
abrir la perspectiva histrica. Mientras ms frenticamente viaje el Hadj por de sus tierras. Se trata de la ms antigua tragedia moderna, la que ayer se
la gran ciudad, ms se asegura la yuxtaposicin del capitalismo y la antigua abati sobre los pobladores originarios de Norteamrica y hoy sobre los
forma tribal de vida social colectiva. palestinos, la misma que Ousmane, significativamente, reintroduce en su
Pero Xala tiene un aspecto an ms destacable, y puede describirse versin flmica de The Money-Order (llamada Mandabi) cuando se amenaza
como una sorprendente y controlada ejecucin de lo que en otra parte he al protagonista con la inminente prdida de su casa.
llamado discontinuidad genrica29. La novela, en efecto, comienza en una De este terrible retorno de lo reprimido, quiero rescatar que deter-
convencin genrica que lee al Hadj como vctima cmica. Desde el princi- mina una extraordinaria transformacin genrica en la narracin: de pronto
pio todo va mal, pero la noticia de la dolencia gatilla inesperadamente una ya no estamos en una stira sino en un ritual. Los mendigos y marginados,
desgracia mayor: sus numerosos acreedores empiezan a acosarlo porque su guiados por el propio Sereen Mada, caen sobre el Hadj y le exigen, para
mala suerte lo distingue claramente como un perdedor. El proceso se acom- librarlo de su xala, que asista a una ceremonia abominable de humillacin
paa de una cierta piedad y conmiseracin cmicas, aunque ello no implica y degradacin ritual. El espacio representacional del relato se eleva a un
ninguna simpata por el personaje; ms bien transmite una gran repugnan- nuevo orden genrico, que incluso alcanza a tocar los poderes de lo arcaico
cia hacia la sociedad privilegiada y recientemente occidentalizada en la que cuando anuncia la destruccin utpica del presente cado en una modalidad
ocurre este rpido cambio de fortuna. Todos nos hemos equivocado, no proftica. La palabra brechtiano, que se viene inmediatamente a la mente,
obstante: las esposas no resultan ser la fuente de la maldicin. De pronto, en probablemente no hace justicia a las nuevas formas que han emergido de
una abrupta inversin y ampliacin genrica (comparable a algunos de los una realidad propia del tercer mundo. Pero a la luz de este final inesperado
mecanismos que Freud describe en Lo ominoso), conocemos algo nuevo en trminos genricos, el texto satrico anterior se transforma retroactiva-
y escalofriante sobre el pasado del Hadj: mente. A partir de una stira cuyo contenido o materia era la maldicin
ritual que sufre un personaje del relato se nos revela una maldicin ritual
Nuestra historia se remonta a un largo tiempo atrs. Fue poco despus de tu por derecho propio: toda la cadena de sucesos imaginados se convierte en la
casamiento con esa mujer. No te acuerdas? Saba que no. Lo que soy ahora [le maldicin de Ousmane sobre su protagonista y sobre la gente que es como
habla un harapiento mendigo] lo que soy ahora es culpa tuya. Recuerdas que l. No puede haber una confirmacin ms sorprendente para la gran intui-
vendiste un gran pedazo de tierra que perteneca a nuestro clan? Despus de fal- cin de Robert C. Elliott acerca de los orgenes antropolgicos del discurso
sificar nuestros nombres con la complicidad de esa gente de las altas esferas nos satrico en los actos reales de maldicin chamnica.
arrebataste nuestra tierra. Pese a todo lo que protestamos, a nuestras pruebas de Quiero terminar con algunas reflexiones sobre las razones por las que
todo esto sucede y los orgenes y condicin de lo que he identificado como

29
Generic Discontinuities in Science Fiction: Brian Aldiss Starship, Science Fiction
Studies 2 (1973), pp. 57-68. 30
Xala, op. cit., pp.110-111.
REVISTA DE HUMANIDADES N23 (JUNIO 2011): 163-193 192 FREDRIC JAMESON LA LITERATURA DEL TERCER MUNDO EN LA ERA DEL CAPITALISMO 193

primaca de la alegora nacional en la cultura del tercer mundo. Estamos fa- esclavo, por otro lado, es el amo. Una segunda inversin se opera entonces:
miliarizados, despus de todo, con los mecanismos de autorreferencialidad al esclavo se le ordena trabajar para el amo y proveerlo de todos los beneficios
de la literatura occidental contempornea: no deber esto considerarse solo materiales que corresponden a su superioridad. Esto significa que, a fin de
otra forma de autorreferencialidad en un contexto cultural y social estruc- cuentas, solo el esclavo conoce verdaderamente la realidad y la resistencia de
turalmente diferente? Tal vez. Pero en ese caso debemos invertir nuestras la materia, solo el esclavo puede tener una verdadera conciencia material de
prioridades si queremos entender el mecanismo a cabalidad. Pensemos en su situacin, porque precisamente se lo condena a eso. El amo, por su parte,
el descrdito de la alegora social en nuestra cultura y en la poco menos que est condenado al idealismo, al lujo de una libertad que no tiene asidero y
inevitable operacin de alegorizacin social en el Otro de Occidente. Estas en la que cualquier conciencia de su situacin concreta se le escapa como
dos realidades contrastantes deben ser comprendidas, creo yo, en trminos un sueo, como una palabra olvidada que est en la punta de la lengua, una
de su conciencia situacional, una expresin que prefiero a materialismo, duda inoportuna que su mente confundida no puede formular.
el trmino ms comn. El viejo anlisis hegeliano de la dialctica entre Mi impresin es que nosotros los estadounidenses, los seores del
el amo y el esclavo31 an puede ser el modo ms efectivo para dramatizar mundo, estamos en esa misma posicin. La visin desde la cima es episte-
la diferencia entre estas dos lgicas culturales. Dos iguales luchan por el molgicamente lisiada, y reduce sus objetos a las ilusiones de una multitid
reconocimiento del otro: uno est dispuesto a sacrificar la vida por ese valor de subjetividades fragmentadas, a la pobre experiencia individual de unas
supremo; el otro, un heroico cobarde en su amor desmedido al cuerpo y al mnadas aisladas, a unos moribundos cuerpos individuales sin pasado y sin
mundo material un amor brechtiano, schweykiano, se entrega para futuro colectivo, privados de cualquier posibilidad de alcanzar la totalidad
asegurar la continuidad de la vida. El amo, que ahora es la encarnacin social. Esta individualidad sin locacin, este idealismo estructural que nos
de un siniestro e inhumano desdn aristocrtico-feudal por toda vida que permite el lujo de un guio sartreano, aunque ofrece un grato escape de
carezca de honor, disfruta los beneficios del reconocimiento que le otorga la pesadilla de la historia, al mismo tiempo condena a nuestra cultura al
el otro, que se ha convertido en su humilde servidor o esclavo. Pero en este psicologismo y a las proyecciones de la subjetividad privada. La cultura
momento ocurren dos inversiones distintas y dialcticamente irnicas: dado del tercer mundo lo niega, pues debe ser situada y materialista incluso a
que ahora solo el amo es de verdad humano, el reconocimiento que le su pesar. Y es esto lo que, finalmente, debe explicar la naturaleza alegrica
ofrece la forma subhumana de vida que es el esclavo se evapora al mismo de la cultura del tercer mundo, en donde relatar la historia individual y
tiempo que la obtiene, y ya no consigue ninguna satisfaccin genuina. La la experiencia individual en el fondo no puede sino involucrar el entero y
verdad del amo, observa tristemente Hegel, es el esclavo; y la verdad del laborioso relato de la experiencia de la colectividad misma.
Espero haber indicado la prioridad epistemolgica de esta clase desco-
nocida de visin alegrica, pero debo admitir que los viejos hbitos son dif-
31
G. W. F. Hegel, The Phenomenology of Mind, trad. A. V. Miller, (Oxford: Oxford ciles de abandonar y que esta desacostumbrada exposicin a la realidad o a
University Press, 1977): Seccin B, Captulo IV, Parte A-3, Lordship and Bondage,
pp.111-119. El otro sustento filosfico bsico de este argumento es la epistemologa la totalidad colectiva a menudo es intolerable para nosotros y nos deja en la
de Lukcs en Historia y conciencia de clase, segn la cual cartografiar o aprehender misma posicin de Quentin al final de Absaln, Absaln!, murmurando la gran
la totalidad social es algo estructuralmente ms posible para las clases dominadas negacin: No odio al tercer mundo! No lo odio! No lo odio! No lo odio!.
que para las dominantes. Cartografiar [Mapping] es un concepto que us en El
posmodernismo o la lgica del capitalismo tardo (New Left Review 146 [July-August, No obstante, incluso esta resistencia es instructiva, y bien podra-
1984], pp. 53-92). Lo que aqu se denomina alegora nacional claramente es una mos sentir, enfrentados a la realidad cotidiana de los otros dos tercios del
forma de cartografiar la totalidad; es por ello que este ensayo, en donde se esboza una mundo, que no haba, de hecho, nada atractivo en ella. No deberamos
teora de la esttica cognitiva del tercer mundo, se complementa con el ensayo sobre el
posmodernismo, que describe la lgica del imperialismo cultural en el primer mundo permitirnos ese sentimiento, sin embargo, sin aceptar su burln final: Su
y sobre todo en los Estados Unidos. vida estaba basada en los principios de la interdependencia comunitaria.