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Alfred Adler (1911)

Le temprament nerveux.
lments dune psychologie individuelle
et application la psychothrapie

Traduction de lAllemand par le Dr. Roussel en 1948.


Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 2

Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole,


professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi
Courriel: mgpaquet@videotron.ca

dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


fonde dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole, professeure


la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de :

Alfred Adler (1911)


Letempramentnerveux.lmentsdunepsychologie
individuelleetapplicationslapsychothrapie.

Une dition numriques ralise partir du livre dAlfred Adler (1911), Le temprament
nerveux. lments dune psychologie individuelle et applications la psychothrapie..
Traduction de lAllemand par le Dr. Roussel en 1948. Paris : ditions Payot, 1970, 306 pages.
Collection : Petite bibliothque Payot. Traduction prcdemment publie dans la
Bibliothque scientifique des ditions Payot.

Polices de caractres utilise :

Pour le texte: Times, 12 points.


Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte le 23 fvrier 200e Chicoutimi, Qubec.


Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 4

Tabledesmatires

Prface de l'auteur

Avant-propos de la deuxime dition franaise, par Paul Plottke, Paris, janvier 1948.

Partie thorique
Introduction

1. - Origine et dveloppement du sentiment d'infriorit. Ses consquences


2. - La compensation psychique et sa prparation
3. La fiction renforce, considre comme l'ide directrice de la nvrose

Applications pratiques
1. - Avarice. - Mfiance. - Jalousie. - Cruaut. - Critique humiliante exerce par le nerveux, -
Aperception nvrotique. - Nvroses de la vieillesse. - Changements de forme et d'intensit
de la fiction. - Jargon des organes.

2. - L'ascse, l'amour, la passion des voyages, le crime comme moyens d'amplification de la


nvrose. - Simulation et nvrose. - Le sentiment d'infriorit chez la femme. - Le but de
l'idal. - Le doute comme expression de "hermaphrodisme psychique. - Masturbation et
nvrose. - Le complexe incestueux comme symbole de la soif de domination. - La
nature de la folie.

3. - Principes nerveux. - Piti, coquetterie, narcissisme. - Hermaphrodisme psychique. -


Protection hallucinatoire. - Vertu, scrupules de conscience, pdantisme, fanatisme de la
vrit

4. - Tendance la dprciation. - Indiscipline et sauvagerie. -Valeur symbolique des rapports


sexuels des nerveux. -Dvirilisation symbolique. - Sentiment de diminution. - Aspiration
une vie ayant pour programme l'galit de la femme et de l'homme. - Simulation et nvrose.
- Les substituts de la virilit. - Impatience, insatisfaction et taciturnit

5. - Cruaut. - Scrupules de conscience. - Perversion et nvrose

6. - Haut-Bas . - Choix d'une profession. - Lunatisme. -Caractre antithtique de la pense. -


lvation de la personnalit par l'abaissement des autres. - Jalousie. - Sollicitude
nvrotique. - Autorit. - Oscillation de la pense entre deux ples opposs et manire dont
ce fait s'exprime dans la protestation virile. - Attitude hsitante et mariage. - La vie
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 5

symbolise par la tendance l'ascension. - La masturbation comme effet d'un penchant


irrsistible. - Curiosit et dsir de savoir chez les nvrotiques

7. - Ponctualit. - Le dsir d'tre le premier. - Signification symbolique de l'homosexualit et de


la perversion. - Pudeur et exhibitionnisme. - Fidlit et infidlit. - Jalousie. -Nvrose de
conflit

8. - La crainte du partenaire sexuel. - L'idal dans la nvrose. -Insomnie et somnolence


irrsistible. - Comparaison entre l'homme et la femme dans la nvrose. - Forme que revt la
crainte inspire par la femme

9. - Remords, angoisse du pch, repentir et ascse. - Flagellation. Nvroses des enfants. -


Suicide et ides de suicide

10. - Sentiment de famille chez les nerveux. - Dsobissance et obissance. - Taciturnit et


loquacit. - Tendance au renversement des valeurs matrielles et morales. - Comment un
trait de caractre peut tre remplac par des moyens de scurit, par des mesures de
prservation, par une profession, par l'idal

Conclusion
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 6

ALFREDADLER

(18701937)est,avecC.G.Jung,l'undesprincipauxdisciplesetdissidentsde
Freud. Ancien professeur au Long Island College de New York, il est considr
commel'undespionniersdelapsychologiedesprofondeurs.

Depuislafindela2eguerremondiale,l'enseignementadlrienserpanddeplus
en plus et son retentissement est considrable sur l'volution des ides en
psychologie,enpdagogieetenmdecine.

Faisant suite d'autres ouvrages d'Adler dits dans la mme collection, Le


tempramentnerveuxestunetudelafoisthoriqueetcliniquequiestpeuttrele
livreleplusfondamentald'Adler.

Nen1870dansunfaubourgdeVienne,AlfredADLERest,avecC.G.JUNG,
l'undesprincipauxdisciplesetdissidentsdeFreud.Ilestmorten1937Aberdeen,
encosse,Oiltaitvenufairedesconfrences.

Depuislafindeladeuximeguerremondiale,l'enseignementadlrienserpand
deplusenplusetsonretentissementestconsidrablesurl'volutiondesidesen
psychologie,enpdagogieetenmdecine.

Aprs la publication de trois autres ouvrages d'Alfred ADLER: L'enfant


difficile, Connaissance de l'homme, et Le sens de la vie, la Petite
Bibliothque Payot rdite aujourd'hui Le temprament nerveux, tude la fois
thoriqueetcliniquequel'onconsidrecommel'ouvragefondamentald'ADLER.

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Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 7

Dr.AlfredAdler

LE
TEMPERAMENT
NERVEUX

lmentsd'unepsychologieindividuelleetapplicationslapsychothrapie

PetiteBibliothquePayot,n151,308pages.
Traductionfranaisedel'allemandparleDr.Roussel,1948.

Titredel'original:berdennervsenCharakter.

Cet ouvrage, traduit de l'allemand par le Dr ROUSSEL, a t prcdemment


publidanslaBibliothqueScientifiqueauxditionsPayot,Paris.Texterevu
pourlaprsentedition.

Tousdroitsdetraduction,dereproductionetd'adaptationrservsPourtouspays.

CouverturedeBndicteDINTRICH.

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Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 8

Prface de l'auteur

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Ilneserapeuttrepasinutiled'avertirleslecteursquenousneconcevonspasla
psychologieindividuelletelleque,pourlapremirefois,ellesetrouveexposedans
celivre,commetantliencessairementunsubstratumorganique.

Nouscherchons plutt montrerquel'volutionpsychiquedel'hommeetles


dviationsqu'ellesubit,c'estdirelesnvrosesetlespsychoses,sontdtermines
parl'attitudequ'iladoptel'garddelalogiqueabsoluedelaviesociale.C'estdu
degr de la dviation, c'estdire de l'inadaptation aux exigences cosmiques et
sociales,quedpendentetlanatureetledegrdestroublesPsychiques.Lenerveux
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 9

vitets'puisepourunmondequin'estpaslentre.L'oppositiondanslaquelleilse
trouveaveclavritabsolueestplusgrandequelantre.

Cetteoppositionn'apaspourcausetelleoutellestructurecellulaireducerveauet
n'est pas sous la dpendance de telles ou telles influences humorales: elle est
dtermineparunsentimentd'infrioritdontlesoriginesremontentuneenfance
difficileetPnible.Cesentimentouvrelavoletoutessortesd'erreursquiexercent
uneinfluencedcisivesurledveloppementpsychique.Nousnionslaprdisposition
organiquelanvrose,mais,toutenlaniant,nouscroyonsavoirfaitressortir,mieux
quelesautresauteurs,lamaniredontl'infrioritorganiquecontribuelacration
decertainesattitudespsychiquesetlemcanismeparlequellafaiblessecorporelle
faitnatrelesentimentd'infriorit.

Ainsiquenousl'avonsfaitdansnotretudesurl'infrioritdesorganes1,nous
n'utilisonsdanslapsychologieindividuellelabaseempiriquequepour tablirune
normefictive,destinefourniruncritrepourl'apprciationdesdviationsetpour
leurcomparaison.Aussibiendansl'tudedel'infrioritorganiquequedanscellede
lapsychologieindividuellecompare,larecherchecompareportesurl'originedu
phnomne, y rattache son prsent et s'applique, sur la base des donnes ainsi
obtenues,devinersonorientationfuture.Grcecettemaniredeprocder,on
arrivevoirdanslesncessitsquiprsidentaudveloppementengnral,etcelui
desformationspathologiquesenparticulier,lersultatd'uneluttepourlemaintiende
l'quilibre,pourl'aptitudefonctionnelleetpourladomesticationquialieuentreles
diffrentespartiesdel'organisme.Uneluttedummegenrealieudansledomaine
psychique,cettelutteayantpourpointdedpartl'idefictivequel'individusefaitde
sapersonnalitetdontl'actionsemanifestejusquedansl'dificationducaractre
nerveuxetdanslaformationdesymptmesnerveux.S'ilestvraiqu'aupointdevue
organiquel'individureprsenteunensembleunifidonttouteslespartiescooprent
en vue d'un but commun (Virchow), et s'il est galement vrai que les diverses
aptitudes et les divers penchants de l'organisme se runissent pour produire une
personnalitunifie,rationnellementoriente,nouspouvonsvoirdanschacunedes
manifestations vitales comme le lien de convergence du pass, du prsent et de
l'avenir,rgisparuneidesuprieure,directrice.

C'estensuivantcettemthodequel'auteurdecelivreaacquislaconvictionque
chaquetrait,mmeleplusinfime,delaviepsychiqueestpntrd'undynamisme
finaliste. La psychologie individuelle compare voit dans chaque fait psychique
l'empreinte, autant dire le symbole, d'un plan de vie prsentant une orientation
rigoureusement unique, laquelle apparat avec une nettet particulire dans la
psychologiedesnvrosesetdespsychoses.

1StudieberMinderwertigkeitvonOrganen,1907.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 10

AlfredADLER
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 11

Avant-propos
de la deuxime dition franaise

Par Paul Plottke,


Paris, janvier 1948.

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AlfredADLERestnle7fvrier1870dansunfaubourgdeVienne(Autriche)
comme deuxime fils d'un commerant; il est mort le 28 mai 1937 lors d'une
confrenceAberdeen,cosse,oiltaitvenudeNewYork,dontleLongIsland
MedicalCollegeluiavaitofferten1932unechairedepsychologiemdicale.Ilafait
des confrences Paris,d'aborden1926 laSorbonne,puis en 1937auCercle
Lannec.

Adler,enfantfaibleetrachitique,maisactifetsociable,dcidaitdetrsbonne
heurededevenirmdecinpourluttercontrelamort,cetvnementfondamental
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 12

qui l'avait beaucoupimpressionn plusieurs reprises.Aulyce, il tait mauvais


lveenmathmatiques,etc'estcontreleconseild'unprofesseur(quiproposaitde
l'envoyerenapprentissagechezuncordonnier)quesonpreluifitdoublerlaclasse.
Simonpreavaitsuivileconseildemonmatre,ditAdlerplustard,jeserais
probablementdevenuunboncordonnier,maisj'auraiscrupendanttoutemavieque
certainesgensontvraimentledondesmathmatiques.Eneffet,l'lvenon
dous'taittransformviteenlemeilleurmathmaticiendesaclasse.Djcomme
enfantilmontraitunespritrationaliste,enprouvantlanonexistencedesanges;il
eutunamourimmensepourlethtredeShakespeare,danslequeliladmiraitun
connaisseuringalducomportementhumain.

L'conomiepolitiqueetlasociologiel'intressaientcertesplusquelaphilosophie
spculative;maiscefutsurtoutl'tudemdicalequ'ils'adonnadetoutsontre.En
1895,ilfutpromudocteurenmdecinedel'UniversitdeVienne.D'abordspcialiste
desyeux,puisdesmaladiesinternes,ildevintplustardsurtoutpsychothrapeute.Ses
Rglesd'hyginepourlacorporationdestailleursquilervlentds1898commeun
partisanardentdel'hyginesocialecontiennentcettephrasesignificative:Jeme
suis efforc dans ce petit ouvrage de montrer le rapport troit entre la situation
conomique etles maladies d'uneprofession, ainsique les dangers pourla sant
populairequiviennentd'unstandarddeviediminu.Aucunmdecinnepeutplusse
droberdesrecherchesquiconsidrentl'hommenonpascommeunindividuensoi,
maiscommeunproduitsocial.

AUtournantdusicle,AdlerrencontraFreudetledfenditpubliquementcontre
descollguesincrdulesouhostiles.Pourtant,danslecercledediscussiondeFreud
auquelparticipaitAdler,cedernier,toutenapprciantlegniedufondateurdela
psychanalyse,critiquasathoriesexuelledesnvroses.Lagrandediffrencedans
leursconceptionsenpsychopathologieaussibienquedansleurmaniregnralede
voirlemondesetrouvaitaggraveparunmanquedesympathiepersonnelleentreles
deuxsavants.Ds1904,Adlervoulutseretirerducerclefreudien,maisFreudle
retintalors,etleurcollaborationcontinua.

En 1907 Adler publia son tude sur l'infriorit des organes, qui ne fut
nullementapprciedeFreudetdesesdisciples.Defait,elleconstituelefondement
biologiqueetphysiologiquedelanouvelleconnaissancescientifiquedel'homme
labore par Adler. Dpassant le rigide concept classique de maladie, Adler
dfinitcellecicommelarsultanted'uneinfriorit(ouinsuffisance)organiqueet
d'uneattaqueextrieure.Infrieurestl'organequiatempchdesedvelopper
pleinement,soitdansl'ensemble,soitdanssesparties.Cesinfrioritsorganiques
sonthrditaires,maisaussicompensablesl'aidedusystmenerveuxcentral.Dans
la superstructure psychique se dveloppe un sentiment d'infriorit qui pousse
l'individu rechercher une supriorit, c'estdire une protection, une scurit
compensatrices.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 13

On trouvera un expos dtaill de la nouvelle psychologie individuelle


comparedansleprsentouvrage,dontlapremireditionallemandedatede1912.
C'taiteneffetfonderunenouvellecolequedevoirainsidansl'espacesocialle
dynamismedelapersonnalituneetindivisible;d'tudierdeprssonmouvement
psychiqued'unenbasversunenhaut,delafminilit* verslamasculinit,
1

del'infrioritetl'inscuritverslasuprioritetlascurit;dedcouvrirenfinque
cebutcompensateurdterminedesonctuniformmenttouslesdtails,mme
lesplusinfimes,lessouvenirsaussibienquelesrvesetlesactesmanqus,etque
l'individusecresonstyledevie,soncaractre,selonsonbutquidoitcompenser
sonsentimentd'infriorit,dterminencelaparl'tatparticulierdelasocitoil
vit. La nvrose se rvle ainsi comme la cration asociale ou antisociale d'un
dcourag(d'unadultequidanssonenfanceavaitttropdlaiss,mconnu,gt
ouatteintd'infrioritsorganiques),quisetrompesurlancessitinluctabledela
cooprationhumaine.

En1908,auCongrsPsychanalytiquedeSalzbourg,lesdiffrencesdeprincipe
entreFreudetAdlerdevinrentmanifestespourtoutlemonde.En1911,aprs sa
Critique de la thorie sexuelle freudienne de la vie psychique, des confrences
auxquellesFreudnerponditpasd'unefaonobjective,Adlerseretiradfinitivement
duGroupeViennoisdePsychanalyse.

Depuislafondationen1912delaSocitpourlaPsychologieIndividuelle,
l'cole adlrienne n'a cess de se dvelopper activement. On comprendra que
l'UniversitdeVienne,oFreudtaitarrivprofessersesthories,nevoulaitpas
chargerl'auteurduTempramentNerveuxd'uncourssurlessiennes.Adler,difficile
dcourager,enseignaalorssanouvellesciencecommeprofesseurlibresondomicile
aussibienquedanslesuniversits populaires,etenfincommeinvitdeSocits
scientifiquesetd'UniversitstantenEuropequ'enAmrique.LalistedesCentres
Adlriens, publie dans l'Internationale Zeitschrift fr Individualpsychologie
(Vienne19221937)s'allongeaitsanscesse;desrevuesparurentenlanguesanglaise,
grecque,franaise.Le HandbuchderIndividualpsychologie, deuxgrosvolumesde
850 pages, fut dit en 1926 par le docteur Erwin Wexberg et de nombreux
collaborateurs(Bergmann,Mnchen).Adlerenadonnledernierexpos,simpleet
cependanttrscomplet,en1933,avecLeSensdelaVie2.

Sedistinguantenceladebiend'autressavants,Adlers'efforaitd'trecomprispar
tout le monde. Ce qui a donn un grand retentissement l'adlrisme, c'est son
applicabilitl'ducationetlarducationdesdsquilibrsoudvoys.Acetgard,
AdlercontinuelagrandelignequivientdeMontaigneetdeRousseauetenpassant
par Pestalozzi et Frbel, aboutit Decroly et Montessori. Montrant aux matres
1*Telqueldanslelivre[JMT]
2Traductionfranaise,mmecollection,P.B.P.n127.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 14

d'cole comme aux mdecinsducateurs dans les Centres de Consultation


psychopdagogiquequ'ilcraVienne,commentcomprendrelestyledevie
d'unenfantdifficileetcommenttransformersonbutngatifenbutsocialpar
l'encouragement, il leur donna ce qu'ils n'avaient pu trouver dans la psychologie
classique,typologiqueouexprimentale,danslapsychanalysefreudienneetdansles
mthodes pdagogiques qui ne considrent pas l'activit de l'enfant comme un
dynamismecompensateursedroulantdansunespacesocialconcretetdterminpar
ledegrdesonsentimentd'infrioritaussibienqueparceluidesoncourage.D'une
faongnrale,iln'yapasdesphredel'activitsocialeol'adlrismenepuisse
apporterdespointsdevuefconds.SouventlesidesdumatredeViennesesont
intgresd'unefaonindirectedanslapensecontemporaine.

PourcettedeuximeditionfranaisedeUeberdennervsenCharaktervautce
qu'Adleraditdanslaprfacedela2editiondesapremiretude:Aujourd'hui,
sareparutionseraconsidrecommeallantdesoi.Disparudepuis desannesdu
march, cet ouvrage revient maintenant sous sa premire forme, comme pour
demanderlasciencesij'aiprvupeuprscorrectementl'avenirdelarecherche
mdicale... La psychologie individuelle n'est pas une science drive; elle est
tellement loin de tant de psychologies superficielles, dites psychologies de
profondeur,qu'ellenepeutrenoncersuraucunpointsapositionindpendante.
Cequed'autrescolespsychologiquesluiontempruntavecgratitudeouavecun
silenceingratlarimpressiondecevolumeenapporteralespreuvesaulecteur
impartial.

Paris,janvier1948.
PaulPLOTTKE.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 15

Le temprament nerveux

Partie thorique
Retourlatabledesmatires
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 16

Partie thorique

Introduction

Omniaexopinionesuspensasunt;nonambitiotantumad
illamrespicitetluxuria etavaritia.Adopinionemdolemus.
Tammiserestquisque,quamcredit.

SNQUE,Epist.78,13.

Retourlatabledesmatires

L'analyse du temprament nerveux constitue une partie essentielle de la


psychologiedesnvroses.Commetouslesautresphnomnespsychiques,ilnepeut
trecomprisquesil'onseplaceunpointdevuegnral,quiestceluidelavie
psychiquedanssonensemble.Ilsuffitd'uneconnaissancemmesuperficielledes
nvroses,poursaisircequ'ellesprsententdeparticulier.Ettouslesauteursquise
sontoccupsduproblmedelanervosit,sesontarrtsavecunintrtparticulier
surcertainstraitsdecaractrequilesontfrappsparleurnettetsaillante.Grande
sensibilit,excitabilit,faiblesseirritable,suggestibilit,gosme,penchantpourle
fantastique,absencedusensdurel;quelquesautrestraitsd'unordremoinsgnral,
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 17

telsquedsirdedomination,mchancet,bontcapabledesplusgrandssacrifices,
coquetterie,poltronnerieettimidit,dissipation:voilcequ'onvoitfigurerdansla
plupartdesobservationsdemalades,etletableauquis'endgagepeuttreconsidr
commel'uvrecollectivedetousles auteurs quisesontoccupsdelaquestion.
Parmilesauteurslesplusrcents,nousdevonsunementionparticulireM.P.Janet
qui,continuantlatraditiondelaclbrecolefranaise,apubliuncertainnombre
d'analysespntrantes.Cequ'ilditdusentimentd'incompltudedunvrotique
s'accordesibienavecmespropresobservationsquejenecroispasexagrerendisant
que mes travaux se bornent dvelopper, gnraliser ce fait capital de la vie
psychiquedunvrotique.D'autrepart,lesfaitsquejeciteenfaveurdel'unitdela
personnalitpeuventtreconsidrscommeuneacquisitiondfinitive,permettantde
rsoudre les nigmes de la double personnalit, de la polarit, de l'ambivalence
(Bleuler).

Parquelquectqu'onabordel'analysedestatsmorbidespsychognes,onne
tarde pas se trouver en prsence du phnomne suivant: tout le tableau de la
nvrose,ainsiquetoussessymptmes,apparaissentcommeinfluencsparunbut
final,voirecommedesprojectionsdecebut.Aussipeutonattribuercebutfinalla
valeur d'une cause formative, celle d'un principe d'orientation, d'arrangement, de
coordination. Essayez de comprendre le sens et la direction des phnomnes
morbides, sans tenir compte de ce but final, et vous vous trouverez aussitt en
prsence d'une multitude chaotique de tendances, d'impulsions, de faiblesses et
d'anomalies,faitepourdcouragerlesunsetpoursusciterchezlesautresledsir
tmrairedepercercotequecotelestnbres,aurisqued'enrevenirlesmains
videsouavecunbutinillusoire.Si,aucontraire,onadmetl'hypothsedubutfinalou
d'unefinalitcausale(W.Stern),cachederrirelesphnomnes,onvoitaussittles
tnbressedissiperetnouslisonsdansl'medumaladecommedansunlivreouvert.

PierreJanetn'taitcertainementpastrsloigndecettemaniredevoir,lorsqu'il
crivaitsespagesclassiques sur l'tatmentaldes hystriques (1894);maisilne
jugeapasutiledeselancerdansdesdescriptionsdtailles.Jen'aidcritjusqu'ici,
ditil,quedestraitsdecaractregnrauxetsimplesqui,parleursassociationset
sous l'influence de conditions extrieures, sont susceptibles de provoquer toutes
sortesd'attitudesetd'actionssingulires.Jenecroispasopportund'endonnerune
description plus dtaille qui ressemblerait plutt un roman de murs qu' un
travailclinique.Grcecetteattitude,dontilnes'estjamaisdpartidepuis,M.
Janet, tout en entrevoyant le lien qui rattache la psychologie des nvroses la
philosophiemorale,s'estinterditpourtoujourslechemindelasynthse.

JosephBreuer,qui connaissait fondla philosophie allemande, a aperule


caillou scintillant qui se trouvait sur le chemin. Il attira l'attention sur la
significationdessymptmesetsemitendevoirdeserenseignersurl'origineetle
butdeceuxciauprsdelaseulepersonnequiftmmederpondre,c'estdire
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 18

auprsdumalade.Cetauteuraainsicrunemthoded'explicationhistoriqueet
gntiquedesphnomnesdelapsychologieindividuelle,enlafaisantreposersur
l'hypothsed'unedterminationdesphnomnespsychiques.Jenem'tendrainisur
cettemthodenisurlesdveloppementsetlesperfectionnementsqueluiafaitsubir
S.Freud,nisurlesinnombrablesproblmesqu'elleafaitnatre,nienfinsurlesessais
desolutiondecesproblmes,bauchs,abandonnsetreprisdenouveau:toutcela
faitpartiedel'histoiredenosjoursetasoulevautantd'approbationqued'opposition.
Jemepermettraiseulement,sansaucunpartiprisdecritiquenidecontradiction,mais
dsireux uniquement de faire ressortir mon propre point de vue, de relever dans
l'uvre fconde et prcieuse de Freud trois conceptions fondamentales que je
considrecommeerrones,parcequ'ellesmenacent,monavis,debarrerlaroute
lacomprhensionexactedesnvroses.Lapremiredecesconceptionsestcellequi
voitdanslalibidolasourceetlacauseeffectivedesmanifestationsdelanvrose.La
nvrosenousmontre,eneffet,avecunenettetinfinimentplusgrandequel'attitude
psychique normale, l'existence d'une finalit nvrotique, dterminant, dirigeant et
orientant le sentiment du plaisir, sa tonalit et sa force; elle nous rvle que le
nvrosnepoursuitlarechercheduplaisirqueparlapartiepourainsidiresainedesa
constitutionpsychique,tandisquelapartienvrotiquedecellecipoursuitdesbuts
suprieurs.Maissiontraduitlemotlibidoparlanotiontrsgnraleettrs
vaguequ'impliquelemotamour,onpeut,enmanianthabilementcesdeuxmots
etenleurdonnantuneextensionsuffisante,russir,sinonexpliquer,dcrirepar
une sorte de circonlocution, tout le devenir cosmique comme tant de nature
libidinale.Onaainsil'impressionquetouteslestendancesettouteslesimpulsions
humainesregorgentdelibido,alorsqu'enralitonn'yretrouvequecequ'ony
avait mis au pralable. Les dernires interprtations laissent l'impression que la
thoriefreudiennedelalibidoserapprocherapidementdenotrepointdevuenous,
fondsurlesentimentdedpendanceparrapportlacollectivitetsurlarecherche
d'unidalpersonnel.Sicetteimpressionestexacte,nouspouvonssaluerl'volution
enquestioncommebienfaisante,parcequesusceptibledefaciliterlacomprhension
desfaitsquinousintressent.

Nousavonstrouvquelebutfinaldetoutenvroseconsistaitdansuneexaltation
dusentimentdelapersonnalit,dontlamodalitlaplussimplenousestdonnepar
l'affirmationexagredelavirilit.Laformule:Jeveuxtreunhommecomplet,
constitue la fiction directrice, ce qu'Avenarius appelait l'aperception
fondamentale,detoutenvrose,pourlaquelleelleprtendreprsenterunevaleur
relledansunemesurebeaucoupplusgrandequepourl'tatpsychiquenormal.La
libido,l'impulsionsexuelle,lespenchantspervers,quellequesoitleurprovenance,
sont subordonns la mme ide directrice. La volont de puissance et la
volontdeparatre,deNietzsche,exprimentaufondlammechosequenotre
conceptionquiserapproche,d'autrepart,decelledeFretdequelquesauteursplus
anciens,d'aprslesquelslesentimentduplaisirseraitl'expressiond'unsentimentde
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 19

puissance, tandis que le sentiment de dplaisir dcoulerait d'un sentiment


d'impuissance.

Ladeuximeconceptionfreudiennequejeconsidregalementcommeerrone
estcelledel'tiologiesexuelledesnvroses,conceptiondontPierreJanet(loc.cit.)
s'taitdjsingulirementrapproch,qu'ilavaitpourainsidirefrle,enseposant
luimmecettequestion:Lasensationsexuelleneseraitellepaslecentreautour
duquel s'difieraient toutes les autres synthses psychologiques? C'est l'emploi
quivoquedel'imagesexuellequidonnel'illusiondel'identitungrandnombrede
personnes,etplusparticulirementauxnvross.ChezdesmystiquescommeBader
cesimagestrompeusesserencontrentassezsouvent,etlalangueellemme,avecsa
tendance l'expression image, est quelquefois de nature induire en erreur le
chercheurinoffensif.Maislepsychologuenedoitpasselaisserprendrecesappa
rences.Lecontenusexueldesphnomnesnvrotiquesasaprincipalesourcedans
l'opposition abstraite virilfminin et constitue une forme modifie de la
protestationvirile.Dansl'imaginationetdanslaviedunvros,lepenchantsexuela
lavirilitpourbutfinal;onpeutmmedirequ'ils'agitld'unevritableobsession.
Toutletableaudelanvrosesexuellen'estaufondpasautrechosequ'unsymbole;il
reflte pour ainsi dire la distance qui spare le patient de son but final fictif,
reprsentparlavirilit,etexprimelesmoyensparlesquelsilcherchevaincrecette
distanceoularendrepermanente1.Ilesttonnantqu'unaussifinconnaisseurdu
contenusymboliquedelaviequeFreudnesesoitpasrenducomptedecequ'ily
avaitdesymboliquedansl'aperceptionsexuelle,n'aitpasentrevudanslesimages
sexuellesunsimplejargon,unesimplemaniredes'exprimer.

CetteattitudedeFreuds'expliquetoutefois,sil'ontientcomptedecequenous
considronscommesatroisimeerreur,savoirdesonhypothsed'aprslaquellele
nvrossubiraitlacontraintededsirsinfantiles,principalementdudsirincestueux,
quisurnageraitchaquenuit(thoriedesrves),etsouventaussidanslavieveille,
enprsencedecertainescirconstances.Enralit,lesdsirsinfantilessubissentdj
euxmmeslacontraintedubutfinal,portentleplussouventeuxmmesl'empreinte
d'uneidedirectrice,insrepourainsidiredans laconstitutionpsychique,etse
prtentfortbien,pourdesraisonsd'conomiedelapense,desusagessymboliques.
Unejeunefillemaladequi,domineparunsentimentd'inscuritparticulire,avait
cherchpendanttoutesonenfanceunappuiauprsdesonpre,ens'efforantde
dtournersurelle,audtrimentdesamre,toutesonaffection,peut,l'occasion,
concevoir cette constellation psychique sous la forme d'un penchant incestueux,
commesielleavaitvouludevenirlafemmedesonpre.Maislebutfinaldesontat
estdjdonnetmanifestesonaction:sonsentimentd'inscuritnedisparatque
lorsqu'elle se trouve auprs de son pre. Son intelligence psychomotrice qui se

1VoirAdler,PraxisundTheoriederIndividualpsychologie,J.F.Bergmann,Mnchen,1920,
dansProblemderDistanz.Trad.fran.PratiqueetthoriedelaPsychologieindividuelle,Payot,Paris,
1961.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 20

dveloppe,sammoireinconsciente,luidictent,touteslesfoisqu'elle prouveun
sentimentd'inscurit,lammeattitude,quiconsisteserfugierauprsdupre,
commesielletaitsafemme.C'estauprsduprequ'elleretrouvecesentimentde
personnalitquiconstituesonbutfinaletqu'elleaempruntl'idaldevirilitdeson
enfance.Bref,c'estauprsduprequ'elletrouveunecompensationsuffisanteson
sentiment d'infriorit. Et elle se comporte d'une faon tout fait symbolique,
lorsqu'ellereculedevantl'ventualitdefianaillesoud'unmariage,pourautantque
cette ventualit lui fait entrevoir une nouvelle atteinte son sentiment de
personnalit,desdifficultsplusgrandesquecellesqu'elletrouveauprsdupre.
Aussisedressetelledetoutessesforcescontrel'attraitdumariageetcontinue
cherchersascuritloellel'avaittoujourstrouve:auprsdupre.Elleused'un
artifice,ellearecoursunefictionenapparenceabsurde,maisquineluienpermet
pasmoinsd'atteindresrementlebutauquelelleaspireetquiconsistesesoustraire
ausortdelafemmemarie.

Plussonsentimentd'inscuritestgrand,pluselles'accrochesafiction,jusqu'
laprendreparfoispouruneralit;etcommelapensehumaineesttrsencline
l'abstractionsymbolique,ellerussitparfois(etl'analysteyrussittoujours,bienque
non sans peine) traduire par l'image symbolique de l'impulsion incestueuse la
tendance de la jeune fille nvrose s'entourer d'une atmosphre de scurit,
s'assurerunesuprioritdanslegenredecellequ'elletrouveauprsdupre.Freuda
vudansceprocessusfinalistel'effetd'unereviviscencedesdsirsinfantiles;etilne
pouvaitentreautrement,d&l'instantoilaattribucesdsirslerled'uneforce
motrice. Ce travail infantile, cette application tendue de constructions de
renforcementauxiliairesquereprsentent,notreavis,lesfictionsdesnvrotiques,
cettefortetendancel'abstractionetlasymbolisation,nesontqu'autantdemoyens,
quenousn'hsitonspasqualifierderationnels,dontsesertlenvrotiqueenqute
de scurit; moyens l'aide desquels il cherche exalter le sentiment de sa
personnalit, affirmer sa virilit. La nvrose nous fait assister l'excution de
projetserrons,etilestpossibledefaireremontertouteaction desexpriences
infantiles.Maisilenrsultequ'aupointdevuedelargressionfreudienne,le
psychopathenediffreenriendel'hommesain.Lepsychopathen'esttelqueparce
qu'ilabtisurdeserreurstropprofondes,qu'ilaaccordceserreursuneparttrop
grandedanssavieultrieure,cequiluiafaitadopterl'garddumondeetdes
chosesuneattitudemauvaiseetfausse.Largressioncommetelleestunfait
normalquiformelabasedenotreactivitetdenotrepense.

Les remarques critiques qui prcdent font dj entrevoir la rponse que


comportentlesquestionsquipeuventseposerproposdesnvroses:commentles
phnomnesnvrotiquesseproduisentils?pourquoilepatientaspiretil treun
hommeetcherchetilsanscesseproduiredespreuvesdesasupriorit?d'olui
vientlebesoinintensed'exaltersonsentimentdepersonnalit?pourquoiatilrecours
telsoutelsprocdsetusetildetantd'effortspourassurersascurit?Tousles
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 21

faitss'expliquent,notreavis,leplussimplementdumonde:cequifournitlepoint
de dpart l'volution d'une nvrose, c'est le sentiment menaant d'inscurit et
d'infriorit,sentimentquiengendreledsirirrsistibledetrouverunbutsusceptible
derendrelaviesupportable,enluiassurantunedirection,sourcedecalmeetde
scurit. Ce qui, notre avis, constitue l'essence de la nvrose,, c'est l'utilisation
incessante et exagre des moyens psychiques dont dispose le sujet. Parmi ces
moyens psychiques, les principaux consistent en constructions auxiliaires,
conventionnelles,fourniesparlapense,lavolont,l'action.

Ilestvidentqu'uneorganisationpsychiquequisetrouvedansunpareiltatde
tension, qu'un sujet qui cherche avec tant d'intensit exalter la valeur de sa
personnalit,neselaisserontpasfacilementplieraucadreetauxexigencesdelavie
sociale, et cela indpendamment mme de tels ou tels symptmes nerveux, en
apparencebanalsetunivoques.Lenerveuxesttellementobsdetdominpasla
consciencedesonpointfaibleque,sansmmes'endouter,ilutilisetoutesusforces
pourdifierlasuperstructureidaleetimaginairedontilattendaideetprotection.Et
mesurequ'ilselivrecetravail,sasensibilits'aiguiseets'affine,ilapprendsaisir
desrapportsquichappentd'autres,ilexagresesmesuresdeprcaution,ilprend
l'habitude, avant mme de commencer un acte ou de subir une infortune, d'en
entrevoirtouteslesconsquencespossibles,ils'astreintvoirplusloinquelesautres,
entendre ce qui chappe aux oreilles des autres, il devient mesquin, insatiable,
conomel'excs,cherchereculerloindansl'espaceetdansletempsleslimitesde
soninfluenceetdesapuissance,ettoutcelaluifaitperdrel'objectivit,l'impassibilit
etlatranquillitd'espritqueseulesprocurentlasantpsychiqueetl'activitnormale.
Ildevientdeplusenplusmfiantenversluimmeetenverslesautres,sessentiments
envieux,samchancet,sespenchantsagressifsetcruelsprennentledessus,carc'est
endonnantlibrecourstouscesmauvaissentimentsetpenchantsqu'ilcroitpouvoir
s'assurerunecertainesuprioritl'garddesonentourage.Ou,encore,ilcherche
enchaner,conqurirlesautres,enaffectantuneobissanceexagre,ensimulant
unesoumissionetunehumilitquidgnrentsouventenunvritablemasochisme.
Mais les deux ordres de manifestations, aussi bien celles qui proviennent d'une
activitexaltequecellesquiontpoursourceunepassivitaffecte,constituentde
simplesartificesquiluisontimpossparsonbutfictif:parsavolontdepuissance,
parsondsird'treaudessusdesautres,d'affirmersavirilit.

Kretschmeradcritrcemment,souslenomdeformesschizothymiques,des
tableauxquiressemblententouspointsceuxquej'aiobservsmoimme,etila
mmeeul'obligeancedenoterdansunpassagequeces typesont tdcritspar
d'autres comme des manifestations du caractre nerveux. Ceux qui sont au
courantdemestravauxsurl'infrioritd'organesreconnatrontsanspeinedansles
typesschizothymiquesdeKretschmerdesmanifestationsd'ordrenvrotique.Pource
quiestdesesautresconstatations,etnotammentdecellesd'ordrephysiognomonique,
nousnepouvonsquenousenrjouir.Sicesconstatationsseconfirment,nousserons
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 22

en possession d'un moyen qui nous permettra de diagnostiquer une infriorit


d'organes congnitale par la simple inspection du visage du patient. Mais le
pessimismeKraepelinien,auquelKretschmerasuccombcommetouslespsychiatres
contemporains, empche notre auteur d'admettre l'ducabilit des sujets affects
d'infrioritorganique.

Nous voil en prsence des phnomnes psychiques dont l'analyse constitue


l'objet de cet ouvrage: de ceux notamment dont l'ensemble forme ce que nous
appelonslecaractrenvrotique.Onauraittortdechercherchezlenerveuxdestraits
decaractrenouveaux,quin'existentpaschezl'hommenormal.Maislecaractre
nvrotiqueestdeceuxquinousfrappentetnousimpressionnentdupremiercoup,
bienquedanscertainscasilnedeviennecomprhensibleaumdecinetaumalade
qu'lasuited'unelongueanalyse.Ilestcontinuellementsensibilis,toujourssur
sesgardescommeunesentinelleavance,sanscesseencontactaveclemilieuetse
projetant dans l'avenir. Il faut avoir une notion bien exacte de ces dispositifs
psychiques,qu'onpeutcomparerdesantennessensibles,sil'onveutcomprendrela
significationqueprsentelaluttedanslaquellesetrouveengaglenerveux:lutte
pourlaralisationdesatche,avectouteslesimpulsionsexagrmentagressives,
avectoutel'inquitudeettoutel'impatiencequ'ellecomporte.C'estquelesantennes
enquestion,quirestentconstammentencontactavectoutcequiseproduitdansle
milieu,renseignentlemaladesurlesavantagesetlesprjudicesquil'attendentdans
lapoursuitedesonbut.Lesantennesluiserventmesureretcompareret,tenant
constammentsonattentionenveil,dclenchentenluitoutessortesdesentiments:
crainte,espoir,doute,rpulsion,haine,amour,attente.C'estgrceellesquesonme
setrouveprotgecontrelessurprisesetprserved'unabaissementdusentimentde
personnalit.Ellesconstituentpourainsidirelerservoirdetouteslesexpriences
externesetinternes,ellesgardentlestracesetlesempreintesdetouslesvnements
terriblesetconsolants,etc'estparleurintermdiairequelemaladetransformele
souvenir de ces vnements en aptitudes et en expdients psychiques, en autant
d'impratifscatgoriquesdesecondordrequi,aulieudecherchers'affirmercomme
tels, servent, en dernire analyse, lever la personnalit, introduire dans
l'inquitudeetl'inscuritdelaviequelqueslignesdedirectionetd'orientation:le
droitetlegauche,ledessusetledessous,lejusteetl'injuste.Cestraitsdecaractrese
retrouvent dj, avec toutes leurs exagrations, dans les dispositions de l'me
infantile,enyengendrantledpit,dessingularits,toutessortesdetravers.Cestraits
ressortent avec plus de nettet encore, lorsque le sujet ayant subi une forte
humiliationou,s'tantheurt,dansl'affirmationdesavirilit,uneforteopposition,
accusedavantagesonaspirationlascuritetarecoursdessymptmescomme
unartificeparticulirementefficace.Ilssontformsd'aprsuncertainnombrede
modlesetd'exemplesetsontdestinsadapterchaquenouvellesituationlalutte
pourlapersonnalitetassurercettelutteuneheureuseissue.C'estcestraitsde
caractre que le sujet est redevable de l'exaltation de sa vie affective et de
l'abaissementduseuildesonexcitabilitparrapportl'hommenormal.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 23

Sansdoute,lecaractrenvrotiqueestfait,toutcommelecaractrenormal,de
matriaux prexistants, d'impulsions psychiques et d'expriences fournies par le
fonctionnementdesorganes.Maistouscesmatriauxpsychiques,quiserattachentau
mondeextrieur,nerevtentuncaractrenvrotiquequelorsquelesujetsetrouve
obligdeprendreunedcision:sousl'influenced'unencessitinterne,l'aspiration
la scurit devient trs prononce, ce qui a pour effet de mobiliser les traits de
caractreetdelesrendreplusefficaces;enmmetemps,l'actiondubutfinalpropos
laviedevient,pourainsidire,plusdogmatique,etilseproduitunrenforcementdes
lignes d'orientation secondaires, en rapport avec les traits de caractre. Alors
commence une sorte de substantialisation du caractre; en se transformant de
moyen en fin, il acquiert un grand degr d'autonomie, et il subit une sorte de
sanctificationquiluiconfreunevaleurimmuable,ternelle.Lecaractrenvrotique
est,eneffet,incapabledes'adapterlaralit,puisqu'iltravailleenvued'unidal
irralisable;ilestlafoisunproduitetunmoyenauserviced'unemerempliede
mfiance,setenantsursesgardesetquinesongequ'renforcersaligned'orientation,
afindesedbarrasserd'unsentimentd'infrioritquil'obsdeetlatourmente.

Ces tentatives, en raison de leurs contradictions internes, en raison de leur


opposition avec la vrit, se brisent ncessairement contre les barrires que leur
opposentlacivilisationetlesdroitsd'autrui.Onpeutcomparerlestraitsdecaractre,
surtoutlestraitsdecaractredessujetsnvrotiques,l'attitudequel'hommeadopte
lorsqu'ilveutaccompliruneagressionoulamimiqueentantqueformed'expression
et moyen de communication; ils sont des formes d'expression et des moyens
psychiquesdontlesujetsesertpours'orienterdanslavie,pouradopteruneattitude,
pourtrouver,aumilieudufluxuniverseldeschoses,unpointfixeauquelilpuisse
s'accrocherpouratteindresonbutfinal,lequelconsisteretrouverlesentimentdesa
valeur,outoutaumoinsnepassuccomber.C'estainsiquelecaractrenvrotique
servlenouscommetantauserviced'unbutfictif,commesuspendupourainsi
direcebut.Iln'estpasleproduitlogique,natureldeforcesoriginelles,d'ordre
biologiqueouconstitutionnel;sadirectionetsestendancesluisontimposesparune
superstructurepsychiquecompensatriceetparsaligned'orientationschmatique.Il
serveillesouslefouetdel'inscurit,satendance sepersonnifier dcouledesa
recherchedelascurit.tantdonnlebutfinalquepoursuitlecaractrenvrotique,
ilestoblig,unmomentdonn,deselaisserabsorberparlecourantprincipaldela
virilit;etc'estainsiquechacundestraitsducaractrenvrotiquenousrvleparsa
directionqu'ilestpourainsidireimprgnderevendicationsvirilesquicherchent
l'utiliser,pourliminerdelavietoutlment,toutecaused'humiliationdurable.

Danslapartiedecelivreconsacrelapratique,nousdcrirons,enanalysantune
srie d'exemples, certaines constellations psychopathologiques particulires que
provoqueleschmanvrotique,constellationsquirsultentd'unecertainemanirede
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 24

concevoiretd'interprterlesexpriencesinternes,d'une techniquenvrotiquedela
vie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 25

Partie thorique

I
Origine et dveloppement du
sentiment d'infriorit. - Ses
consquences

Retourlatabledesmatires

Lesdonnestabliesparlathoriedel'infrioritd'organesportentsurles
causes,surlamaniredesecomporter,surl'aspectextrieuretsurleschangements
dumodedefonctionnementdesorganesditsinfrieurs.Cesdonnesm'ontconduit
envisagerlapossibilitd'unecompensationdelapartdusystmenerveuxcentralet
m'ont inspir certaines considrations sur la psychogense. Je me suis trouv en
prsence d'une tonnante corrlation entre l'infriorit des organes et la sur
compensation psychique, ce qui m'a permis de formuler cette proposition
fondamentale:lesentimentd'infrioritquetelsoutelsorganesinspirentl'individu
devient un facteur permanent de son dveloppement psychique. Au point de vue
physiologique,cedveloppementcomporteunrenforcementquantitatifetqualitatif
des trajets nerveux; et lorsque ces trajets prsentent leur tour une infriorit
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 26

originelle,leursparticularitstectoniquesetfonctionnellestrouventleurexpression
dansletableaud'ensemble.Quantauctpsychiquedecettecompensationetsur
compensation, il ne peut tre mis en lumire qu' la faveur d'une analyse et de
considrationspsychologiques.

Ayant longuement insist, dans mes travaux antrieurs, sur l'importance que
prsentel'infrioritdesorganes,entantquefacteurtiologiquedesnvroses1,je
puismebornericireleverquelquespointsquisontdenaturerendreencoreplus
vidents les rapports existant entre l'infriorit des organes et la compensation
psychique et peuvent de ce fait nous tre d'un secours prcieux pour la
comprhension du caractre nvropathique. Je dirai d'une faon gnrale que la
descriptiondel'infrioritd'organes,tellequej'aicrudevoirl'esquisser,portesurles
points suivants . l'tat inachev des organes dits infrieurs; leur arrt de
dveloppement,d'uneconstatationsouventfacile;leurinsuffisancehistologiqueet
fonctionnelle; leur refus de fonctionnement la priode postfoetale. Ma
descriptionported'autrepart:surl'accentuationdeleurtendancelacroissance,sous
l'influence de processus de compensation et de corrlation; sur leur frquente
exaltationfonctionnelleetsurlecaractreftaldesorganesetsystmesd'organes
dits infrieurs. Il est facile de montrer dans chaque cas, soit par l'observation
d'enfants,soitparl'anamnsedesujetsadultes,quelapossessiond'organesd'une
valeurinfrieureaffectelaviepsychiquedusujet,enlediminuantsespropresyeux
etenaugmentantsonsentimentd'inscurit.Maisc'estprcismentdecesentiment
dediminutionetd'inscuritquenatlaluttepourl'affirmationdelapersonnalit,
luttequiaffectesouventdesformesbeaucoupplusviolentesquecellesauxquelles
nouspourrionsnousattendre.mesurequelaforced'actiondel'organeinfrieur
compenssubituneaugmentationquantitativeetqualitative,l'enfantprdisposla
nvrose puise dans son sentiment d'infriorit, en vertu d'une sorte d'intuition
psychique,desmoyenssouventtonnantsd'exalterlesentimentdesavaleur:parmi
cesmoyens,lesmanifestationspsychoetnvropathiquesoccupentlapremireplace.

Des ides sur l'infriorit congnitale, sur la prdisposition et sur la faiblesse


constitutionnelle se trouvent dj exprimes dans les plus anciens ouvrages de
mdecine scientifique. Si nous ne jugeons pas utile de mentionner ici un grand
nombredecontributionsrespectables,detravauxquiontintroduitdespointsdevue
nouveaux et d'une importance incontestable, c'est uniquement parce que tout en
affirmantl'existencederapportsentrelestatsmorbidesorganiquesetlesmaladies
psychiques, ces contributions et travaux ne nous offrent aucune explication des
rapports en question, moins qu'on veuille considrer comme une explication la

1 Adler, Studie liber Minderwertigkeit von Organem (Aggressionstrieb, Psychicher


Hermaphrodismus, Neurotische Disposition), Verlag Urban und Schwarzenberg, WienBerlin,
1907.
AdlerundFurtmller,HeilenundBilden,Mnchen,1914.Adler,PraxisundTheorie
derIndividdualpsychologie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 27

notionvagueou,toutaumoins,trsgnralede dgnrescence qu'ilsmettentla


basedecesrapports.Ladoctrinedel'habitusasthniquedeStillervadjbeaucoup
plus loin et essaie d'tablir des rapports tiologiques. Dans sa thorie de la
compensation,Anton s'occupe d'une faon un peu trop exclusive des systmes de
corrlationexistantauseindusystmenerveuxcentral;ilconvientdereconnatre
cependantqueluietsoningnieuxlveOttoGrossontfaitdestentativestoutfait
louablesderendrecertainstatspsychiquespluscomprhensiblesl'aidedeleur
thorie.LabradytrophiedeBouchard,ladiathseexsudativequePonfick,Escherich,
Czerny, Moro et Strmpell ont dcrite et interprte comme une prdisposition
morbide,l'arthritismeinfantiledeComby,ladiathseangionvrotiquedeKreibich,le
lymphatisme de Heubner, l'tat thymicolymphatique de Paltauf, la spasmophilie
d'EscherichetlavagotoniedeHessEppingersontautantd'heureusestentativesqui
onttfaitesaucoursdecesderniresdcadesenvuederattachercertainstats
morbidesdesinfrioritscongnitales.Cequiestcommuntoutescestentatives,
c'estl'accentqu'ellesmettentsurl'hrditetsurlescaractresinfantiles.Bienqueles
partisansdecesdiffrentesthoriesreconnaissenteuxmmesquelesprdispositions
qu'ilsontdcritessontassezmaldlimites,onn'enapasmoinsl'impressionqu'il
s'agitldetypessaillantsquiselaisserontrangerunjourdansunseulgrandgroupe,
celuidesvariantesenmoins.Nousdevons,d'autrepart,desdonnesextrmement
prcieuses, concernant l'infriorit et la prdisposition morbide congnitales, aux
recherchessurlesglandesscrtioninterneetsurleursdviationsmorphologiques
ou fonctionnelles: glande thyrode, glandes parathyrodes, testicules, systme
chromaffine, hypophyse. Ces recherches ont fourni des points de vue nouveaux
rendantplusfacileunaperudutableaud'ensembleetellesontfaitressortiravec
beaucoup plus de nettet le rle de la compensation et de la corrlation dans
l'conomiedel'organisme.

Parmilesauteursqui,sansattribuerauxinfrioritsd'organesunrledeprimum
movens, n'enontpas moins assis leur conceptionsurla coopration deplusieurs
infrioritsetsurleursactionsrciproques,ilfautciterenpremierlieuMartius.J'ai
moimme, dans mon travail sur l'Infriorit des organes (1907), insist plus
particulirementsurlacoordinationdeplusieursinfrioritssimultanes.C'estunfait
dont on ne saurait exagrer l'importance, que lorsqu'un sujet possde plusieurs
organesentatd'infriorit,ilexisteentreeuxunesorted'alliancesecrte.Bartel,
de sonct,adonn sathorie del'tatthymicolymphatique,que jeconsidre
commeuneacquisitionscientifiqued'uneporteconsidrable,uneextensiontelleque
seslimitesontdepuislongtempsempitsurlessystmesd'autresauteurs.Suivant
unevoietoutfaitindpendante,ets'appuyantsurdesdonnespathologiquescom
pltementindites,Kyrleestarrivauxmmesrsultatsquemoilorsque,fortdemes
propres observations, j'ai dclar que la coordination entre des infriorits de
l'appareilsexueletcellesd'autresorganes,bienquesouventpeuprononce,n'enest
pas moins tellement frquente qu'il est permis d'affirmer qu'il n'existe pas
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 28

d'infrioritd'unorganequelconquesansuneinfrioritconcomitantedel'appareil
sexuel.

Jedoisencore,envuedeconsidrationsultrieures,mentionnerlamanirede
voirdeFreudquiinsistesurl'importancequ'uneconstitutionsexuelleprsente
pourlespsychosesetpourlesnvroses,enentendantparconstitutionsexuelleles
rapports, quantitatifs et qualitatifs, qui existent entre les diffrentes pulsions
partiellement sexuelles. Cette manire de voir correspond seulement l'un des
postulatsdesaconceptiongnrale.D'aprsFreud,eneffet,unenvrosersulterait
de la formation de pulsions perverses et de leur refoulement manqu dans
l'inconscient; il voit mme dans les deux facteurs le primum movens de toute
l'activitpsychique dunvros.Nous esprons cependantpouvoir montrer quela
perversion1,pourautantqu'ellesemanifestedanslapsychoseetdanslanvrose,est
leproduit,nond'uneimpulsioninne,maisd'unbutfinalfictif,etquelerefoulement
n'est qu'un rsultat secondaire qui se manifeste sous la pression du sentiment de
personnalit.Maisl'aspectbiologiqued'uneattitudesexuelleanormale,lasensibilit
plusoumoinsgrande,l'augmentationouladiminutiondel'activitrflexe,lavaleur
fonctionnelle,lasuperstructurepsychiquecompensatrice,toutcelaselaisseramener
directement,ainsiquejel'aimontrdansmaStudie,uneinfrioritcongnitalede
l'appareilsexuel.

Surlanaturedelaprdispositionmorbidecreparl'infrioritd'organes,tousles
auteurssontd'accord.Laseulediffrencequiexisteentremamaniredevoiretcelle
desautresconsisteencequejeconsidrecommeunecertitudelertablissementde
l'quilibrelafaveurdelacompensation.Apartirdumomentol'individuse
sparedel'organismematernel,sesorganesetsystmesd'organesinfrieursentrent
en lutte avec lemonde extrieur,luttefatale etbeaucoupplus violente quecelle
qu'ontsoutenirdesorganesnormaux.Lenombredesvictimesquisuccombent
cettelutteestinfinimentplusgrandqueceluicauspartouslesautresaccidentset
malheursdelavie.Et,cependant,lecaractrefataldesinfrioritsleurconfreune
grande puissance de compensation et de surcompensation, augmente leur facult
d'adaptationdesrsistancesordinairesetextraordinairesetfavoriselaformationde
formesetdefonctionsnouvellesetsuprieures.C'estainsiquelesorganesinfrieurs
offrentunemineinpuisabledematriauxquel'organismelabore,limine,amliore,
pour les adapter ses nouvelles conditions d'existence. Lorsqu'ils russissent
acqurirunevaleurplusgrande,c'estlasuited'undressagecomplet,c'estgrcela
variabilitqueprsententsouventlesorganesinfrieursetleurplusgrandeforcede
croissance, grce aussi au dveloppement plus intense que l'attention et la
concentrationintrieuresimprimentaucomplexeneuropsychiquecorrespondant
cesorganes.

1VoirDaiProblemderHomosexualict.E.Reinhardt,Mnchen,1917.Trad.fran.Leproblme
del'homosexualit,dansLacompensationpsychique....Payot,Paris,1956.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 29

L'influence prjudiciable de l'infriorit constitutionnelle s'exprime par les


affectionsetlesprdispositionsmorbideslesplusvaries.Onobservetanttdestats
defaiblessecorporelleoumentale,tanttuneexcitationexagredestrajetsnerveux,
tantt de la lourdeur, de la maladresse ou de la prcocit. Une foule de dfauts
infantilesviennentprterleurappuilaprdispositionmorbideetserattachentleur
tourtroitement,ainsiquejel'aimontr,l'infrioritfonctionnelleouorganique.
Strabisme,anomaliesdel'accommodationdel'organevisuelouphotophobiesavec
leurs consquences1, surdimutit, bgaiement et autres troubles de la parole,
diminutiondel'oue,inconvnientsorganiquesetpsychiquesrsultantdelaprsence
devgtationsadnodes,aprosexieprononce,affectionsfrquentesdesorganesdes
sens,desvoiesrespiratoiresetdigestives,laideurprononceetmalformations,signes
de dgnrescence priphriques et naevi qui trahissent des infriorits plus
profondes (Adler, Schmidt), gaucherie, hydrocphalie, rachitisme, anomalies
squelettiquestellesquelascoliose,ledosrond,le genuvalgumouvarum, le pes
varus ou valgus, incontinence persistante de matires fcales et d'urine,
malformations des organes gnitaux, consquences de l'troitesse des artres
(Virchow),etlesinnombrablesconsquencesdel'infrioritdeglandesscrtion
interne,tellesqu'ellesonttdcritesparWagnerJauregg,Pineles,FranklHochwart,
Chvostek,Bartel,Escherichetautres:tellessontquelquesunesdesinnombrables
anomalies,auxcombinaisonsetauxassociationsaussimultiplesquevaries,quiont
faitentrevoiraumdecintoutelaporteettoutelafconditdelanotiond'infriorit
d'organes et les inapprciables services qu'elle est susceptible de rendre pour
1'explicationd'ungrandnombredephnomnesmorbides.Cesontnaturellementles
pdiatresetlespathologistesquiontlespremiersaperucesrapports.Maispourla
neurologieetlapsychiatrie,lanotiondedgnrescenceagalementacquisune
importancequin'acessd'allerenaugmentant:partirdeladoctrinedeMorelsur
lessignesdedgnrescence,sonvolutionasuivilalignequis'tendjusqu'la
conception qui voit dans les infriorits constitutionnelles la base des affections
nerveuses.

Jetonsseulementuncoupd'ilsurletravailstatistiquedeThiemichBirketsur
lescommunicationsdePotpeschnigg(citesparGtt)serapportantdesenfantsqui,
l'gede12ans,ontttraitspourdesconvulsionsttanodes.Trspeudeces
enfants ont recouvr la sant parfaite. La plupart ont prsent ultrieurement des
signes non quivoques d'infriorit somatique et mentale, des stigmates
psychopathiques et nvropathies: infantilisme, strabisme, diminution de l'oue,
troubles de la parole, imbcillit, dfauts de prononciation, frayeurs nocturnes,
somnambulisme,incontinenced'urine,exagrationderflexes,tics,crisesdecolre,
oublis,timidit,maniedumensongepathologique,fuguesimpulsives.Gttetd'autres
sontgalementarrivslaconclusionquelesenfantsspasmophilessontfortement
prdispossdegravestatsneuroetpsychopathiques.Czernyetd'autresontrelev
lammeprdispositionchezlesenfantsatteintsd'affectionsgastrointestinales.Bartel
1VoirMutschmann,DerandereMilton,1910.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 30

a observ chez un grand nombre de suicids un tat thymicolymphatique trs


prononc, et notamment une hypoplasie des organes sexuels. Certains auteurs,
Netolitzkyetmoimmeentreautres,ontrelevdesinfrioritssomatiqueschezde
jeunes suicids. FranklHochwart a dcrit des tats d'exaltation, d'excitation,
d'obnubilationhallucinatoireaucoursdelattanie.Desauteursfranais(citspar
Pfaundler)rattachentl'habituspteux,torpidedesenfantslesattributssuivants:
aversion pour l'entourage, paresse, somnolence, distraction, obtusion, calme
flegmatique; quant l'habitus rthique, il serait caractris, toujours d'aprs les
mmes auteurs franais,pardel'inquitude,delavivacit,del'excitabilit,dela
prcocit,desvariationsd'humeur,del'affectivit,paruntempramentintraitable,
pardesbizarreriesetdesdonsunilatraux(dgnrssuprieurs).Pfaundlerinsiste
surl'tatd'agitationetsurlestorturespsychiquesquedes ruptionscutanes,des
coliques, des troubles du sommeil et des anomalies fonctionnelles infligent aux
enfants.Czerny,quiaattirl'attentionsurlesrapportsexistantentrelesaffections
intestinalesetlesnvrosesdesenfants,insisteplusparticulirementsurl'importance
de la psychothrapie chez des enfants devenus nerveux au cours de maladies
constitutionnelles.Hamburgeramontrrcemmentcequereprsentaitlavanitchez
les enfants nerveux, et Stransky a fait connatre les rapports existant entre la
myopathieetcertainesmanifestationspsychiques.

Cesquelquesdonnessuffisentdonneruneidedel'orientationactuelledes
recherches, montrer qu'elles visent tablir des rapports entre les anomalies
psychiquesdesenfantsetleursinfrioritsconstitutionnelles.Lapremireconception
synthtiquedecesrapportsestcellequej'aiformuledansmaStudie,danslaquelle
j'aiattirl'attentionsurl'intrtetlasollicitudeparticuliersdontl'organeinfrieurest
l'objet. J'ai pu montrer dans ce travail, et dans quelques autres, quel point
l'infrioritd'unorganeinfluesurlaconstitutionpsychique,affectantl'activitetla
pense,semanifestantdanslesrves,s'exprimantdanslechoixd'uneprofession,
dans les penchants et les aptitudes artistiques1. L'existence d'un organe infrieur
imposeauxtrajetsnerveuxcorrespondantsetlasuperstructurepsychiqueuneffort
quisoitdenatureamenerdelapartdecelleciunecompensation,danslescaso
unecompensationestpossible,auquelcaslesliensquirattachentl'organeinfrieurau
mondeextrieurdoiventtrouverdanslasuperstructureunrenforcement.l'organe
vituel* atteintd'infrioritoriginellecorrespondunevisionpsychiquerenforce,un
2

appareil digestif atteint d'infriorit aura pour corollaire une augmentation de


l'activitpsychique,enrapportavectoutcequiconcerneoutouchedeplusoumoins
prs l'alimentation; et cette augmentation se traduira par la gourmandise, par
l'amour du gain et, par l'intermdiaire de l'quivalent reprsent par l'argent, se
trouveront renforcs l'esprit d'pargne et l'avarice. L'aptitude fonctionnelle du

1VoirAdler,DieTheoriederOrganminderivertigkeitundihreBedeutungfrPhilosophieund
Psychologie.VortraginderPhilosophischenGesellschafta.d.UniversittzuWien,1908.VoiraussiJ.
Reich,KunstundAuge,OesterreichischeRundschau,1908.
2*Telqueldanslelivre[JMT]
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 31

systme nerveux central, remplissant l'office d'un agent de compensation, se


manifesterapardesrflexesqualifis(Adler),pardesrflexesconditionns(Bickel)
pardes ractionssensibles etpardes sensationsrenforces. Lastructurepsychique
compensatrice se manifestera, un degr trs prononc, par les phnomnes
psychiquesdupressentimentetdel'anticipationmentaleetparunrenforcementdes
facteursactifsdecesphnomnes:mmoire,intention,introspection, Einfhlung1,
attention, sensibilit exagre, intrt, bref de toutes les forces psychiques
susceptiblesd'assurerlascuritetauxquellesilfautajoutergalementlafixationet
lerenforcementdestraitsdecaractrequiformentdanslechaosdelaviedeslignes
d'orientationutilisablesetdiminuentainsilesentimentd'inscurit.

L'homme nerveux vient de cette sphre d'inscurit, et il a subi pendant son


enfancelapressiondesoninfrioritconstitutionnelle,dontilestpossibledefournir
lapreuvedanslaplupartdescas.Danslesautrescas,lepatientsecomportecomme
s'iltaitatteintd'infriorit. Maistoujoursetdanstouslescassonvouloiretsa
pensereposentsurunebaseformeparunsentimentd'infriorit,sentimentrelatif,
rsultantsoitdesoninadaptationaumilieu,soitdecequ'iln'estpaslahauteurdu
but qu'il poursuit. Cesentiment est toujours le produit d'une comparaisonque le
patienttablitentreluietd'autrespersonnes:lepre,quiestlemembreleplusfort
delafamille,parfoislamre,sesfrresetsurs,etventuellementtousceuxqu'il
rencontresursonchemin.

Enyregardantdeplusprs,onconstatequetouslesenfants,surtoutlesmoins
favorissparlanature,manifestentunefortetendances'analyser.L'enfantatteint
d'infrioritconstitutionnelle,auquelnous pouvonscomparer,aupointdevuedu
dveloppement mental ralenti et de la prdisposition la nvrose, l'enfant laid,
l'enfantayantreuuneducationtropsvre,l'enfanttropgt,chercheavecplus
d'ardeur qu'un enfant sain se soustraire aux nombreuses misres de sa vie. Il
cherchenotammentreculerdansunaveniraussiloignquepossibleletristesort
dontilsesentmenac.Et,pourparerl'instabilitdesjours,audfautd'orientation
dontsouffresavie,ilarecoursuneconstructionauxiliaire.Ils'analysed'abord,ce
quiluipermetd'tablirlasommedesesmisres,deserendrecomptequelpointil
estincapable,infrieur,humili,privdescurit.C'estsonpremierpointfixe.Pour
trouverensuiteuneligned'orientation,ilsedonneunautrepointfixe:sonpreousa
mrequ'ildotedetouteslesforcesdecemonde.Enimposantcettenormesapense
etsonactivit,encherchants'vaderdesoninscuritpours'leveraurangdu
pretoutpuissant,voirepourdpasserlepre,il quitted'unpashardietalertele
terrainsolidedelaralitets'enfoncedanslesmaillesdelafiction.

Sousuneformeaffaiblie,onpeutfairelesmmesconstatations,enobservantdes
enfants sains. Ceuxci veulent galement tre grands, forts, ils veulent dominer
comme le pre et se conforment ce but final. Toute leur manire de se
1Motintraduisibleenfranais.Correspondpeuprsintuition.(N.d.T.)
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 32

comporter,touteleurattitudecorporelleetmentalesontchaqueinstantinspirespar
cebut,etilscherchentinconsciemmentimiterlepreparlamimique,parleurs
gestespsychiques.Ceciestvraidesgaronspoursuivantunbutdevirilit.Chez
lesPetitesfillesiln'enestpastoujoursdemme:alorslaligned'orientationvirile
changedeforme,lesujetn'aspirantplusqu'lapuissance,ausavoir,ladomination.
Endernireanalyse,toutvouloirn'estautrechosequ'unerecherchedecompensation,
qu'uneffortvisanttoufferlesentimentd'infriorit.

Il convient de mentionner encore une manifestation psychique spciale qu'on


observechezl'enfantavantetpendantl'tablissementdelaligned'orientationvirile.
Pour bien comprendre cette manifestation, on doit admettre que, par suite des
impossibilitsquis'opposentlasatisfactionimmdiateousuffisammentrapidedes
impulsionsmanantdesesorganes,l'enfantsetrouveplac,dslespremiresheures
desavieextrautrine,dansuneattitudehostile,combativel'garddesonmilieu.Il
enrsultedestensionsetdesexaltationsdesaptitudesorganiques(c'estlaguerre!)
que j'ai dcrites dans mon travail sur La pulsion d'agression1. C'est dans les
privationstemporairesetlessensationsdemalaisedespremiresannesd'enfance
qu'il faut chercher le point de dpart, la source d'un certain nombre de traits de
caractre,trsgnraux,quifontdel'enfantunagresseur.Maisl'enfantnetardepas
constaterquesafaiblessemmeetsonimpuissance,sonangoisseetsesnombreuses
inaptitudessontpourluiautantdemoyensquiluipermettentdes'assurerl'aideet
l'appuidesonentourage,d'attirersurluileurintrt.Danssonattitudedengation,
deprovocation,ensemontrantrfractairetouteslestentativesd'ducation,iltrouve
souventunesatisfactiondesonbesoindepuissance,unmoyendesedbarrasserdu
sentimentpnibledesoninfriorit;demmequ'entalantsafaiblesseetense
montrantsoumis,ils'attirelessoinsdesonentourage.Lesdeuxprincipalesvarits
du comportement infantile, l'insolence et l'obissance2, garantissent l'enfant un
certaindegrd'lvationdesonsentimentdepersonnalitetl'aidentsefrayeren
ttonnantuncheminquidoitleconduireverslebutfinal,quiestceluidelavirilit
ou, disonsle par anticipation, vers un quivalent de ce but. Chez les enfants
constitutionnellementinfrieurslesentimentdepersonnalit,mesurequ'ils'veille,
subit un refoulement; l'ide qu'ils se font de leur propre valeur est toujours trs
modeste, parce que leurs besoins sont galement modestes. Qu'on pense aux
innombrables restrictions, traitements, douleurs et souffrances qui sont le lot des
enfantsatteintsd'affectionsintestinales,lavieeffmine,dorlotedesenfantsples,
malingres,chtifs,atteintsd'infrioritsdel'appareilrespiratoire;auxinnombrables
dfectuositsenfantines,d'uncaractresouventsihumiliant,tellesquelesdman
geaisons, les brlures, les douleurs qui accompagnent le prurigo et autres
exanthmes;qu'onpenseenfinlacraintedelacontagionquihantelesparentsde
ces enfants, aux retards que, pour toutes ces causes, subissent l'ducation et
l'instructiondeceuxci,etonnetrouverapastonnantdelesvoirmenerunevie
1Adler,DerAggressionstriebimLebenundinderNeurose,dansHeilenundBilden,l.c.
2Adler,TrotzundGehorsam,ibidem.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 33

isole, sans camaraderie, sans amitis, dans beaucoup de cas sans affections
familiales.Lalourdeuretlagaucheriequiaccompagnentlerachitisme,l'adiposit
congnitaleetleslgersdegrsd'infrioritmentalesontgalementprjudiciablesau
dveloppement du sentiment de personnalit. L'enfant se console souvent en se
persuadantqu'ilestvictimed'uneinjusticedelapartdesparentsqui,pensetil,le
considrent comme un intrus, parce qu'il est n un moment qu'ils ont jug
dfavorable,tropttoutroptard,entoutcaspasdansl'ordrequ'ilsauraientsouhait.

L'agressivit hostile, que l'infriorit constitutionnelle des enfants entretient et


renforce,seconfondintimementavecleurdsirdedeveniraussigrandsetaussiforts
quelesplusgrandsetlesplusforts,etfaitressortiravecunreliefparticulierles
tendancesquisontlabasedel'ambition.Touteslesidesetactionsultrieuresdu
nvrotiqueprsententlammestructurequesesreprsentationsdsirsinfantiles.Et
celas'expliquefacilement.Lesentimentdesoninfrioritl'garddespersonneset
deschoses,l'inscuritdanslaquelleilcroitvivrelepoussentrenforcerseslignes
d'orientation.Ils'ycramponnetoutesaviedurant,dansl'espoirderetrouverainsila
scurit qui lui manque; elles lui procurent la foi et les superstitions qui lui
permettentdes'orienterdanslemonde,d'chapperausentimentdesoninfriorit,de
sauvercequiluirestedesentimentdepersonnalit;bref,ilveutavoirunprtextede
sesoustrairel'humiliation,l'abaissementqu'ilredouteleplusaumonde.C'estdans
l'enfancequ'ilalemieuxrussiatteindretouscesbuts,ralisertouscesobjectifs.
Aussisaprincipalefiction,quilepousseagircommes'iltaitsuprieurtoutle
monde,prendtoutnaturellementlaformed'unimpratif:agiscommesitu tais
encoreenfant.C'estcequ'onobservesisouventchezlesincontinentsnocturnes,chez
lessujetsatteintsd'agoraphobie,denvrosesobsessionnelles,etc.C'estainsiqueles
satisfactions infantiles du dsir de puissance deviennent des mobiles auxquels se
conformelenvrosadulteetrenforcentseslignesd'orientation.

Ceseraituneerreurdecroirequeceslignesd'orientationn'existentquechezle
nvros. L'homme sain luimme devrait renoncer l'espoir des'orienter dans le
monde,s'iln'introduisaitdesfictionsdansl'imagequ'ilsefaitdumondeetdesa
propre vie; et nous avons dj vu que ces fictions reposent sur des expriences
anciennes (rgression). C'est dans des moments d'inquitude et d'inscurit
qu'ellesmanifestentleuractionavecuneforceparticulire,deviennentdesimpratifs
delafoi,del'idal,dulibrearbitre;endehorsdecesmoments,ellesagissenten
sourdine,dansl'inconscient,commetouslesmcanismespsychiquesdontellesne
sontquelesimagesverbales.Aupointdevuelogique,ellespeuventtreconsidres
commedesabstractions,dessimplifications,destinesrsoudrelesdifficultsdela
vieparanalogieaveclesfaitslesplussimples1.Etnousavonsvuquelestentatives
del'enfantdefairefaceauxdifficultsauxquellesilseheurteconstituentprcisment
cesfaitslesplussimples,danscequ'ilsontdeplusprimitif,proviennentdurseau

1QueFreudarrivelaconclusionquecesfictionsseraientidentiquesauxfantasmes
infantiles,c'estcequenousnecomprenonspas.Celleslseraientpluttlasourcedecellesci.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 34

des tendances, form par les souvenirs aperceptifs. Rien d'tonnant, si nous les
retrouvons galement chez le sauvage, chez le primitif, car toutes les questions
humainesexigentunesolutionquitiennecomptedudsirdepuissance.Aussiles
hypothsesfantaisistesdeFreudetdeJungsontelles,nonseulementsuperflues,mais
mmesusceptiblesd'induireenerreur.Toutgestehumain,ausenslargedumot,se
reproduitdanschaqueindividucommeunecrationnouvelle.Danslerve,cemode
d'aperceptionapparatavecleplusdenettet;maisnousauronsencorerevenirsur
cesujet.

Lenerveuxtantconstammentobsdparlesentimentd'inscurit,sapense
analogique, ses tentatives de solution par analogie avec des expriences plus
anciennes,prsententuncaractreplus accus etplus prononc. Son misonisme
(Lombroso),sacraintedetoutcequiestnouveau,des dcisionsetdes preuves
proviennentdesafoiinsuffisanteenluimmeetnelequittentjamais.Ilesttellement
enchanseslignesd'orientation,qu'ilprendlalettreetchercheraliser,que,
sanss'enrendrecompte,ilarenoncunefoispourtoutesaborderavecsrnitet
sanspartipris,lasolutiondequestionsqueposelaralit.Etleslimitationsquela
ralitluiimpose,lesincompatibilitsauxquellesilseheurteenvoyantleschoses
s'entrechoquerdurementdanslavierelle,loindeledciderrenoncersafiction
prforme,lepoussentaucontraires'enfoncerdansleplusprofondpessimisme.Le
psychopathemetencoreplusd'ardeurquelenvrosralisersafiction.Lenvros
estvictimedanslavierelledelaligned'orientationqu'ils'estcreluimme,cequi
apoureffetunedissociationapparentedesapersonnalit:voulantsatisfairelafois
aux exigences du monde rel et celles du monde imaginaire, il aboutit une
situationambivalente1,c'estdireuneimpassequil'immobiliseetparalyseses
mouvements.

Laformeetlecontenudelaconduitedunvrosontpoursourcelesimpressions
del'enfantquisesentnglig.Cesimpressions,quidcoulentncessairementd'un
sentimentprimitifd'infriorit,provoquentleurtouruneattitudeagressive,destine
vaincrel'tatd'inscurit.C'estcetteattitudeagressivequiexpliqueetdtermine
touteslestentativesfaitesparl'enfantpour leversonsentimentdepersonnalit:
tentativesheureusesetquil'encouragentrecommencer;tentativesmalheureusesqui
servent d'avertissement; tentatives dictes par des tendances qui, dcoulant d'un
fcheuxdfautorganique,setransformentenunensembledeprdispositionspsychi
ques;tentativesenfinqu'onasurpriseschezd'autresetqu'oncherchereproduire
d'aprs ce modle. Toutes les manifestations de la nvrose s'expliquent par ces
tentativesd'atteindrelebutfinal,quiestceluid'unesuprioritvirile.Ellesdcoulent
deprdispositionspsychiquesetmentales,toujoursenveil,toujoursprtesengager
la lutte pour la conqute du sentiment de personnalit, toujours aux ordres de la
fiction dominatrice qui, pour s'affirmer, se sert de ces modes de raction dont
l'origineremontel'enfance.Lorsquelanvroseaatteintundegrdedveloppement
1Bleuler.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 35

prononc,elleappellesonsecourstoutescesprdispositionsetlesstimuleaupoint
qu'ellesfinissentparsecomportercommesiellesn'existaientquepourellesmmes.
L'angoisse,qui devaitservirprcdemmentprserverlesujetdel'isolement,de
l'humiliation, lui faire oublier son sentiment de petitesse, subit une substan
tialisation;l'obsessionqui,conformmentausensprimitifdelafiction,permettaitau
sujetd'affirmersasupriorit,enaccumulantdesdifficultsleplussouventabsurdes,
devient, elle aussi, une manifestation autonome; quant l'impuissance, aux
paralysies,auxdouleurshystriquesetauxtroublesfonctionnels,cesontlautantde
moyenssymboliquesetpseudomasochistesdontlesujetsesertpoursefairevaloir
oupoursesoustraireunedcisionqu'ilredoute.Cequicaractrisel'tatd'inscurit
dunvros,telquejel'aiobservetdcrit,c'estqu'ilaboutitunrenforcementdes
prdispositionsetdeleursconsquences telquedesmanifestations fonctionnelles
primitivementinsignifiantesfinissentparassumerlesformesetlesaspectslesplus
bizarres,lorsqu'unencessitinternel'exige.

En raison mme de son sentiment d'inscurit, le nvros a ses yeux fixs


constamment sur l'avenir. Toute la vie prsente ne lui apparat que comme une
prparation,circonstancequicontribuestimulerletravaildesonimaginationet
l'loignerdumonderel.Commepourlecroyant,sonroyaumen'estpasdecemonde
et,commelecroyant,ilnepeutsedtacherdeladivinitqu'ilaluimmecre,de
l'idalqu'ils'estimpos:l'lvation,l'exaltationdesonsentimentdepersonnalit.
Cettemaniredevivreendehorsdelaralitcreuncertainnombredetraitsde
caractred'unordretrsgnral.Enpremierlieu,lenvrosapourainsidireleculte
desmoyenssusceptiblesdeserviraubutqu'ilpoursuit.Ils'imposegnralementun
code de conduite soigneusement circonscrit, il fait preuve d'exactitude, de
ponctualit, de pdantisme, afin, d'une part, de ne pas augmenter inutilement les
grandesdifficultsdelavie;afin,d'autrepart,desesentirsuprieurauxautres,
ensedistinguantparlamaniredetravailler,desevtir,deseconduire.Cestraitsde
caractreluiapparaissentgnralementcommeunfardeauexcessivementlourd,au
pointque,sontatmorbideaidant,ils'attribuevolontierslerled'unhrosoud'un
martyr.Encherchantsurmontercettenouvelledifficultqu'ilacreluimme,il
aspirerehausserunefoisdeplussonsentimentdepersonnalit.Lorsqu'ils'entend
interpeller:Otaistudonclorsdelarpartitiondesbiensdecemonde?ilpeutdu
moins invoquer l'crasante, l'infranchissable montagne de symptmes derrire
laquelleilsetrouve.Cetraitdecaractrerenforcsertsouventlemettreencontact
avec l' ennemi, laisser mrir les situations susceptibles de faire natre des
conflits entre lui et son entourage, lui fournir des prtextes et des reproches
justifis.Etcesternelsreprochesont,leurtour,poureffetdetenirenveilson
sentiment,sonattentionetluifournissentlapossibilitdeseprouverluimme
qu'on le nglige, qu'on ne compte pas avec lui. On retrouve dj ce trait dans
l'enfancedecertainsnerveux,quil'utilisentpours'asservirunepersonnedonne,la
mreparexemple,enl'obligeantrangertouslessoirslesvtementsavecsoinet
d'unemanirerigoureusementdtermine,tretoujoursprsente,s'abstenirde
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 36

toutediffrencedansletraitementdesenfants,etc.Onvoitenmmetempssurgir
l'angoisseet la timidit et,contrairement tous les autres essais d'explication,je
persiste croire que le phnomne psychique de l'angoisse nat d'une excitation
hallucinatoire d'une prdisposition de nature somatique qui s'est forme
imperceptiblementdans l'enfance,souslamenaced'unelsioncorporelle;etque
cettemmeprdispositionestconditionneplustard,surtoutdanslanvrose,parle
butfinalquiconsistesesoustraireladpressiondusentimentdepersonnalit,
s'asservird'autrespersonnesetchapperauxexigencesdelavieens'enfonantde
plusenplusdansl'atmosphrepsychiquecreparl'angoisse.

Onconoitfacilementquelesdsirsreprsentationspuissentatteindreundegr
d'intensitextraordinaireetquelesbutsralissnesatisfassentquefortrarement.On
peutdirequelenvrosveuttoutavoir.Cedsirinsatiabledetoutavoir,sans
jamaistresatisfait,serattachelaprincipalefictiondunvros:sonaspiration
d'tre le plus fort. Lorsqu'il recule devant des entreprises pleines de promesses
avantageuseset,leplussouvent,devantdescrimesetdesactesimmoraux,c'estparce
qu'ilcraintpoursonsentimentdepersonnalit.Etc'estencorepourlammeraison
qu'il recule devant le mensonge, ce qui ne l'empche pas, pour procder plus
srementetseprserverdedtoursetdefauxchemins,desepersuaderetdevivre
dansl'illusionqu'ilestcapabled'accomplir,lecaschant,degrandscrimesetdese
rendrecoupabledegrandsvices1.Danslanvrose,lesentimentdeculpabilit,ainsi
qu'unereligiositexagre,esttoujoursenrapportaveclebutfinalquepoursuitle
maladeetquiconsistedanslarecherchedelasupriorit.Moiaussi,jesuisun
homme de conscience. Ou bien le sentiment de culpabilit et la religiosit lui
fournissentdesprtextespoursesoustrairel'action,l'accomplissementdetches
dtermines.Les remordsdeconsciencesontindcents,aditNietzchequine
devaitpasignorercettesituation.Ilestvidentquecettepoursuiterigided'unefiction
n'estpassansdangeraupointdevuesocial.Parcesexagrationstendancieusesetpar
sesargutiessophistiques,elleparalysel'action,rendincapabled'initiative.

L'gosmedesnerveux,leursentimentd'envie,leuravarice,dontilsserendent
souventcompte,leurtendancedprcierhommesetchosesproviennentdeleur
sentimentd'inscuritetsontpoureuxautantdemoyensdeprotection,dedirection,
moyensquilespoussentsedpasser.S'ilssontleplussouventdistraits,c'estparce
qu'ilssontprisonniersetvictimesdeleurimaginationetneviventquedansl'avenir.
Leurschangementsd'humeurcorrespondentaujeudeleurimaginationquitanttse
complatdessouvenirspnibles,tantts'exaltedansl'attented'untriomphe:c'estce
quiexpliqueleshsitationsetlesdoutesl'aidedesquelslenvroscherchese
soustraireunedcision.D'autrestraitsdecaractre,denatureplusspcialeetquise
retrouvent chez l'homme normal, subissent galement, chez le nvros, l'action
hypnotisantedubutfinalet,decefait,unrenforcementtendancieux.Laprcocit

1Cequifavorisechezluicetteide,c'estsonmanquedesentimentdesolidarit,sonindiffrence
ousahainepoursessemblables.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 37

sexuelleetl'exagrationdupenchantamoureuxexprimentlatendanceconqurante
quicaractriselenvros.Lamasturbation,l'impuissanceetlesimpulsionsperverses
correspondentausentimentdecraintequ'inspireaunvroslaperspectived'avoir
affaireunpartenaireetd'avoirprendreunedcision.Parlesadisme,ilaffectele
rle d'un homme sauvage et cherche s'tourdir et touffer son sentiment
d'infriorit:commetouteslesperversions,lesadismen'estaufondqu'unexpdient
del'hommetimideetindcisqui,reculantdevantcequiestnormal,finitpartomber
danslagrossiretetl'inconvenance.L'homosexualitellemme,sienprogrsde
nosjours,peuttreconsidrecommeunepratiqueparlaquellelenvros,sentantsa
vanitmenace,cherche,sanss'enrendrecompte,chapperaudanger(tellen'est
pas,ilfautlereconnatre,lamaniredevoirgnralementadmiseparlapsychologie
actuelle)1.

Cequiconstituelaforcemotriceetlebutfinaldelanvrosenedusentiment
d'infriorit, c'est, nous l'avons dit, le dsir d'lever, d'exalter le sentiment de
personnalit,dsirsouventpuissantetirrsistible.Maisnoussavonsgalementque
cedsirestprofondmentenracindanslanaturehumaine.Enexaminantdeprsce
dsir,auquelNietzscheadonnlenomdevolontdepuissance,etentenant
comptedesesmodesd'expression,onconstatefacilementqu'iln'estaufondpasautre
chosequ'uneforcedecompensationparticulire, lafaveurdelaquellel'homme
chercheremdiersontatd'inscuritintrieure.l'aidedeformulesrigidesqui
atteignent le plus souvent la surface de la conscience, le nvros cherche
s'accrocherunpointfixeetferme,dansl'espoirdepouvoirbouleverserainsile
mondetoutentier.Quelenvrosserendeouneserendepascomptedelaquantit
deforcemotricequ'ilmetainsienuvre,peuimporte.Lemcanismeluichappe
toujoursetilestincapable,luiseul,desaisiretderompreceuxdeslmentsdesa
conduiteetdesesaperceptionsquireprsententdesanalogiesinfantiles.Cersultat
ne peut tre obtenu que par la psychologie individuelle qui, pour dcouvrir et
comprendreles analogies infantiles,possdedes moyens tels quel'abstraction,la
rduction et la simplification. En appliquant ces procds, on trouve
immanquablementquelenvrosn'aperoitetn'utiliselaplupartdutempsqueles
rapports d'opposition2. Cette manire primitive de s'orienter dans le monde, qui
correspond aux catgories antithtiques d'Aristote et aux tables d'opposition de
Pythagore, dcoule galement du sentiment d'inscurit et reprsente un simple
artifice logique. Les oppositions que j'appelle bipolaires ou hermaphrodiques
(oppositionspolairesdeLombroso,ambivalencedeBleuler)selaissentramenerce
moded'aperception,fondsurleprincipedel'opposition.Contrairement ceque
pensentlaplupart,ils'agitl,nond'uneoppositioninhrentelanaturedeschoses,
maisd'unemthodedetravail,d'uneformed'intuitionquimesureuneforce,une

1Adler,DasProblemderHomosexualitt,l.c.etUeberHomsexualittdansPraxisundTheorie
derIndividualpsychologie,l.c.
2DansHeilenundBliden,l.c.DerpsychischeHermaphrodismus.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 38

chose,uneexprienceintrieure,enlaconfrontantavecsoncontraire,plusoumoins
arbitraire.

mesurequ'onpoursuitetapprofonditl'analyse,onvoitsedessineravecune
nettetdeplusenplusgrandeunedesoppositions,cellequenousconnaissonsdj
soussaformeprimitive:oppositionentrelesentimentd'infrioritetl'exaltationdu
sentimentdepersonnalit.Ellecorrespondauxtentativesdel'enfantdes'orienterdans
lemondeetluifournituncadresrdanslequelilpeutfaireentrertouteslesautres
oppositions, plus tangibles, dont les plus frquentes sont: l hautbas. 2 viril
fminin.Onconstatealorsquedesgroupesdesouvenirs,depulsions,d'actionssont
rangs, par rapport au type, d'une certaine manire qui n'est pas celle de tout le
monde, mais uniquement celle du patient, pour lequel elle a une signification
particulire.Ontrouvenotammentlesgroupementssuivants:infrioritdevaleur=
dessous=fminin;puissant=dessus=viril.Cesmodesdegroupementsonttrs
importants,encequ'ilsseprtenttoutessortesdefalsifications,propresdfigurer
l'imagequelenvrotiquesefaitdumondeetluipermettre,forced'arrangements
etdecombinaisonsarbitraires,demaintenirsonpointdevueetdepersister se
considrer comme un homme nglig et humili. Et il va sans dire qu'il est
puissammentaidencelaparl'expriencequ'iladesoninfrioritfonctionnelleet
parl'attitudeplutthostiledesonentourage,souventexasprparlesmanifestations
desanervosit.

Quelquefoislenvrosn'aaucuneconsciencedesadtresse,imaginaireourelle.
Onconstatealorsquec'estsonorgueil,sonsentimentdepersonnalitquil'empchent
dereconnatrecettedtresse.Iln'enagitpasmoinscommes'illareconnaissait,et
c'estainsiques'expliquesouventl'nigmed'unecrisenerveuse.Aupointdevuedela
gurison,onn'obtientpasgrandchoseenretirantdel'inconscientcessensationsou
impressionsrefoules,moinsqu'onrussissefairecomprendreaumaladece
qu'ilyad'infantiledanslemcanismedesesaccs.Dansbeaucoupdecas,onobtient
mme une aggravation apparente, le malade dirigeant ses dispositifs contre le
mdecin qui, pensetil, blesse son sentiment de personnalit, en cherchant le
pousserdansuneautrevoie.

Autre question importante: quoi le nvros luimme rapportetil son


sentimentd'infriorit?Commelemaladenepeuttreamenrechercherlacause
desoninfrioritquelorsquecellecicreunevritableprdispositionmorbide,on
peut dire que le malade est toujours tent de btir des hypothses. Il ou elle ne
cherchera certes pas la cause deson infriorit dans des troubles de la scrtion
glandulaire,mais ilouellelesattribuera descausesgnrales,tellesqu'tatde
faiblesse,petitetaille,dformations,petitesseouanomalies des organes gnitaux,
coulementsouPertes,virilitincomplte,lefaitd'appartenirausexefminin,l
prsencedetraitssomatiquesoupsychiquesfminins;ouencoreleoulamalade
incriminerasesparents,sonhrdit,l'absenced'affection,unemauvaiseducation,
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 39

desprivationssubiespendantl'enfance,etc.Etsanvrose,c'estdirecequenous
entendons par nvrose, savoir l'excerbation des prdispositions infantiles, la
transformationsymboliquedesides,desimpressions,dessensations,desbutsetdes
moyensdelesraliser,toutcelaentreenaction,dsquelemaladesetrouvedansune
situationdanslaquelleilvoitunemenaced'humiliationetqu'ilsedisposefuir.Lui,
qui est, pour ainsi dire, inocul avec des infriorits, manifeste une anaphylaxie
surprenantel'gardde,touteatteintecontresonsentimentdepersonnalitettrouve
dansl'irrsolution,dansl'hsitation,danslemprispourlespersonnesengnralou
pourlesfemmesenparticulier,ouencorepourl'humanittoutentire,demmeque
dansunenvroseouunepsychose,unrefugeetuneassurancecontrelachoselaplus
pniblequipuisseluiarriver,contrelaprsentationsaconscienced'uneinfriorit
dont il a cependant la sensation la plus nette. Ceci nous amne assigner
l'explosiondesnvrosesetdespsychosesuncertainnombredecausesoccasionnelles
typiquesquisontlessuivantes:

1 Recherche des diffrences existant entre les sexes; conception vague et


incertaineduproprerlesexueldumalade;doutesquantsaproprevirilit(cause
initialedusentimentd'infriorit).Lemaladealasensationdepossderdestraits
auxquelsilattribuedespropritsfminines,sesaperceptionsportentlecachetde
l'hsitation, du doute, de l'hermaphrodisme. Il possde des dispositifs
hermaphrodiques. Les dispositions et les gestes psychiques faisant partie du rle
fminindonnenttoujourslieuunepassivitplusgrande,uneattenteanxieuse,etc.,
mais provoquent aussi une affirmation de virilit, une motivit plus grande
(Heymans).

2Commencementdelamenstruation.
3Findelamenstruation.
4Nuptialitetmariage.
5Rapportssexuels,masturbation.
6Grossesse.
7Puerpralitetallaitement.
8Mnopause,diminutiondelapuissancesexuelle,vieillissement.
9Examens,choixd'uneprofession.
10Dangerdemortetperted'unepersonneproche.

Toutescesphasesettouscesvnementstendentexalteroumodifierlattitude
quelesujetseproposed'adopterl'garddelavie.Cequileurestcommun,c'est
qu'ilscomportentl'attentedefaitsnouveauxqui,pourlenvros,signifienttoujours
l'attenteoulaperspectivedenouvellesluttesetdenouvellesdfaites.Aussicherche
tilseprocurerdesassurancesintensives,dontlesuicideconstituelalimiteextrme.
Les explosions depsychoses etdenvroses reprsententdes renforcements dela
prdisposition nvrotique, dans laquelle on retrouve toujours des dispositifs de
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 40

dfense,destraitsdecaractredontl'ensembleformecequ'onpourraitappelerun
poste de dfense avanc: exagration de la sensibilit, prudence plus grande,
emportement facile, pdantisme, impertinence, esprit d'pargne, mcontentement,
impatience,etc.Laprsencedecestraitstanttoujoursfaciledceler,ilsseprtent
fortbienladterminationdeladured'unemaladiepsychogne.Sesoustraireaux
exigencesimprieusesdelavie,ajournerlasolutiond'unequestionvitale,toutcela
devientlebutsecondaire,idal.

Danscequiprcde,noussommesarrivslaconclusionquec'estlesentiment
d'inscuritquipousselenvrosdanslesbras,pourainsidire,defictions,d'idaux,
de principes et qui le force chercher une ligne d'orientation. L'homme sain
recherche,luiaussi,desfictions,desidaux,desprincipesetdeslignesd'orientation.
Maiscenesontlpourluiquedes modusdicendi, desartificesluipermettantde
distinguerentrelehautetlebas,entrecequiestgaucheetcequiestdroite,entre
lejusteetl'injuste.L'hommesainsepossdesuffisammentpourpouvoir,lorsqu'il
s'agitdeprendreunedcision,sedgagerdetoutescesabstractionsettenircomptede
laralit.Loind'tablir,entrelesphnomnesdumonde,desoppositionsrigides,
l'homme sain cherche plutt dtacher sa pense et son activit de la ligne
d'orientation irrelle et les rendre conformes la ralit, ses lois et ses
exigences.Sil'hommesainsesertdefictions,c'estuniquementcausedeleurutilit
pratique,parcequ'ellesluifournissentunpointdedpartcommodepouraborderla
ralitetlavie.Lenvros,aucontraire,semblableencelal'enfantencoretranger
au monde et l'homme primitif, s'accroche au ftu de paille de la fiction, la
substantialise,luiconfrearbitrairementunevaleurrelleetcherchelaraliser.Et
c'estquoielleneseprtepas,surtoutlorsque,commecelaarrivedanslapsychose,
elle est promue la dignit d'un dogme, subit une transformation
anthropomorphique:agis,commesitutaisperdu,commesitutaisleplusgrand,
commesitutaisleplusha.Lesymbole,entantquemodusdicendi,dominenotre
langage et notre pense. Mais le nvros le prend au pied de la lettre, et le
psychopathechercheluiconfreruneexistencerelle.Telleestlamaniredevoir
quejefaisressortiretsurlaquellej'insistedanstousmestravauxsurlesnvross.Et
c'estunheureuxhasardquejedoisd'avoirprisconnaissancedulivregnialde
Vaihinger,DiePhilosophiedesAlsOb (1911), danslequell'auteurmontrelavaleur
quereprsententparlapensescientifiquelesformationsintellectuellesquej'tude
desnvrosesm'avaitdepuislongtempsrenduesfamilires.

Aprsavoirmontrquelebutfictifauquellenvrossubordonnetoutesapense
et toute sa conduite consistait dans une lvation illimite du sentiment de
personnalit,jusqu'lefairedgnrerenunevolontdeparatre(Nietzsche),
nous pouvons essayer de dlimiter et de dfinir les fondements thoriques de ce
problmevital.Lorsquelacuriositdusujetleporterechercherlesdiffrencesqui
existententrelessexes,ilnetardepas,dsquesacurioritestsatisfaite,accorder
une prfrence dcisive aurle masculin:aussisetrouvetil debonneheure en
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 41

prsencedel'opposition:hommefemmeetadoptetillaformule:jedoisagir,
commesij'tais(ouvoulaisdevenir)unhommecomplet.Ilidentifielesentiment
d'infrioritetsesconsquencesaveclesentimentdelafminilit* ,d'olatendance
1

compensatrice qui le pousse introduire dans sa superstructure psychique des


lmentssusceptiblesdeluiassurerunevirilitdurable.Lesensdelanvrosese
laissealorsexprimerparuneformulequirenfermel'idefondamentalesuivante:Je
suis (comme) une femme et voudrais tre un homme. Se traduisant dans les
attitudesetdanslesactes,cebutfinalcrelesgestesetlesdispositifspsychiques
ncessaires,maiss'exprimeaussidanslesgestesphysiquesetdanslamimique.C'est
aveccesgestes,dontcequenouspouvonsappelerl'avantgardeestconstitueparles
traits de caractre nvrotiques, tels qu'ambition, sensibilit, mfiance, hostilit,
gosme,combativit,etc.,c'estaveccesgestes,disonsnous,quelenvrossedresse
devantlavieetdevantlespersonnes,ayanttoutesonattentionconcentresurun
point:ilfautquedanstoutes les occasions etdanstoutesles circonstances ilse
conduisecommeunhomme.Lessimulacresdecombatsjouentungrandrle:ils
sontpourlenvrosunmoyend'exercice,unmoyendeserenseigneretdes'informer
surlesprcautionsprendre;ilsluiserventd'exempledanslequelilpuise,comme
dansunrve,desargumentsquiluipermettentdenepasrisquerleprincipalcombat,
detransporterlechampdebatailleailleurs.J'aimontr,danslapartiespcialedemon
livre Pratique et thorie de la psychologie individuelle, quels arrangements,
exagrations,renversementsdevaleurs,fauxgroupementsilselivrepouraffirmeret
faireprvaloirsafiction.Iln'enrestepasmoinsquelemoyendecompensationle
plusanciendontseservelenvrosn'estautrequelavolontdepuissance,laquelle
estcapabled'intervertirlesvaleursdessensations,entransformant,parexemple,le
plaisirendplaisir:c'estcequiressortdescas,assezfrquents,olatentativedroite
desecomporteretdes'affirmervirilementseheurtdesobstaclesetestoblige
d'emprunterdesvoiesdtournes.Lepatientenarriveaccorderunevaleurplus
grandeaurlefminin,lestraitspassifssubissentunrenforcement,onvoitsurgirdes
traitsmasochistes,passivementhomosexuels,lafaveurdesquelslepatientespre
acqurirdelapuissancesurdeshommesoudesfemmes.Bref:l'affirmationvirilese
sertdemoyensfminins.Cetartificeestdict,sontour,parlavolontdepuissance,
ainsiqu'onpeuts'enrendrecompteenobservantles autres traits nvrotiquesqui
exprimentledsirdedominationetdesuprioritd'unemanirenonquivoqueet
souventundegrtrsintense.Maisl'aperceptiond'aprslaformulemasculin
fmininintroduitdanslanvroselejargonsexuelquidoittreconucommeayant
un caractre symbolique et soumis une analyse ultrieure; et elle a pour effet
d'orienterlavieetlesattitudesrotiquesdupatientdansunsensconformecequi
constituelenoyaudesapersonnalit.

Enmmetemps,oud'unefaonprdominante,onobservechezlenvrosle
mode d'aperception d'aprs l'opposition spatiale hautbas. Cette tentative
d'orientation,trsrenforceetaccusechezlenvros,agalementsesanalogies
1*Telqueldanslelivre[JMT]
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 42

chezlespeuplesprimitifs.Maistandisquel'identificationduprincipevirilavecle
sommet de l'chelle des valeurs apparat avec une vidence audessus de toute
contestation,nousensommesrduitsdessuppositionsquantausecondtermede
l'quation,donthautconstituelepremier.Nouspouvonscependantadmettreavec
quelquevraisemblancequ'ils'agitd'uneoppositionentrelavaleuretl'importancede
la tte qui forme le sommet du corps et la valeur et l'importance des pieds qui
occupentl'extrmitoppose.Unesuppositionquimeparatplusimportanteestcelle
d'aprslaquellelagrandevaleurattribuelanotiondehauteurauraitsasourcedans
ledsirdel'hommedes'lever,devoler,defairel'impossible.Onsaitlerleque
l'actedevolerjouedanslesrveshumains,danslesquelsilprsented'ailleursla
significationquejepropose.Etlefaitquedansl'accouplementsexuelleprincipeviril
occupelehautparrapportauprincipefmininestpeuttredenatureconfirmer
notreinterprtation.

Lerenforcementdelafictiondanslanvroseapoureffetdeconcentrerl'attention
dunerveuxsurlespointsdevueauxquelsilattacheunevaleurparticulire.Ilen
rsulte une certaine disposition motrice et Psychique, caractrise par un
rtrcissement du champ visuel. En mme temps entre en action le caractre
nvrotiquerenforcquisemetlarecherchedemoyensdescurit,prendcontact
aveclesforcesennemieset,s'tendantloinaudeldeslimitesdelapersonnalit,au
del du temps et de l'espace, apporte sa volont de puissance le renfort de la
prudenceetdel'espritdeprcaution,quiformentlaligned'orientationsecondaire.La
crisenvropathique,enfin,qu'onpeutcomparerlaluttepourlapuissance,apour
butdeprserverlesentimentdepersonnalitd'unedprciationetd'unehumiliation.

Plac dans une situation dans laquelle il est tantt agresseur, tantt victime
d'agressions,lenvrosemportedelavieuneimpressiond'hostilitparticulire.Des
obstacless'opposentainsisonadaptationlacollectivit.Commelaprofession,la
socitetl'amourseconcilientmalavecsonattitudecombative,illesviteleplus
souvent,lorsqu'iln'enfaitpasl'arnedesaluttepourlapuissance.Profondment
pessimisteetmisanthrope,ilignorelesjoiesqueprocurel'actededonner.Ilnesonge
qu' prendre, qu' s'emparer, et cette tendance empoisonne sa vie, qu'il traverse
mcontentetjamaissatisfait,etl'oblige pensertoujoursluimme,jamaisaux
autres.

Lesdfectuosits constitutionnelles etautres tats analogues del'enfancefont


natre un sentiment d'infriorit qui exige une compensation dans le sens d'une
exaltationdusentimentdepersonnalit.Lesujetseforgeunbutfinal,purement
fictif,caractrisparlavolontdepuissance;butfinalquiacquiertuneimportance
extraordinaireetattiredanssonsillagetouteslesforcespsychiques.Nluimmede
l'aspiration la scurit, il organise les dispositifs psychiques en vue de cette
scurit et se sert principalement du caractre nvrotique et de la nvrose
fonctionnelle. La fiction dirigeante est construite d'aprs un schma simple et
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 43

infantileetaffected'unemanireparticulirelemoded'aperceptionetlemcanisme
delammoire.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 44

Partie thorique

2
La compensation psychique
et sa prparation

Retourlatabledesmatires

Nousvenonsdemontrerquelesentimentd'infrioritsedveloppaitchezl'enfant
sousl'influencedecertaines dfectuositsettaresconstitutionnelles.Analogueau
[motsengrecdans letexte], l'enfantcherche acqurirunpointdevued'oil
puisseserendrecomptedesdistancesquilesparentdesprincipauxproblmesdela
vie.Ayanttrouvcepointdevuedansladprciationdesaproprevaleur,l'me
enfantinesemetforgerdesidessusceptiblesdel'aideratteindrelesbutsauxquels
elle aspire. L'entendement humain, en vertu de son pouvoir d'intuition et
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 45

d'abstraction,s'emparedecesbuts,lesconoitcommedespointsfixesetleurdonne
uneinterprtationsensible.Lebutconsistanttregrand,fort,treunhomme,est
symbolisdanslapersonnedupre,delamre,dumatre,ducocher,duconducteur
delocomotive,etc.;et,d'autrepart,laconduitedesenfants,leursattitudes,leurs
gestesparlesquelsilss'identifientavecl'uneoul'autredecespersonnes,leursjeux,
leursdsirs,leursrveries,leurscontesfavoris,lesidesqu'ilssefontdeleurfuture
profession,toutcelanousmontrequelesforcesdecompensationsontl'uvreeten
traindecrerdesdispositifspourlerlefutur.Lesentimentquel'enfantadeson
incapacit,sonsentimentdepetitesse,defaiblesse,d'inscuritfournissentunebase
d'oprations approprie, sur laquelle les sensations irrsistibles de malaise et
d'insatisfaction engendrent les impulsions internes qui poussent l'enfant se
rapprocherdubut.Pourpouvoiragirets'orienter,l'enfantsesertd'unschmagnral
qui correspond la tendance de l'esprit humain utiliser des fictions et des
hypothses,pourrenfermerdansdescadrescirconscritsetbiendlimitstoutcequ'il
yaaumondedechaotique,defluide,d'insaisissable.Nousn'agissonspasautrement
lorsquenousdivisonsleglobeterrestrel'aidedemridiensetdecerclesparallles:
c'estl,eneffet,leseulmoyenpournousd'obtenirdespointsfixesetd'tablirentre
euxdesrelations.Danstouslesprocdsdecegenre,etDieusaitsil'hommeenuse
largement,ils'agitdel'introductiond'unschmaabstraitetirreldanslavieconcrte
et relle. C'est l un fait d'une grande importance qui, d'aprs ce qu'a montr
Vaihinger,seretrouvedanstouteslesconceptionsscientifiquesetdontjemepropose
prcisment dans ce livre de montrer les bases psychologiques, telles qu'elles
ressortent de l'tude des nvroses et des psychoses. Qu'il soit sain ou nvros,
l'hommesetrouvechacunedesphasesdesonvolutionpsychiqueaccrochaux
maillesdesonschma:lenvrosayantrsolumenttournledoslaralitetne
croyantplusqu'safiction;l'hommesainn'utilisantlafictionquepouratteindreun
butrel.Lecontenuduschmapeutvarierd'unenfantl'autre,ilvariesouventavec
l'ordredenaissancedel'enfant,auseind'uneseuleetmmefamille;pourquelques
unslarecherched'unepositionfermeetcentraledevientunproblmeinsoluble.Mais
ce qui, dans tous les cas, pousse irrsistiblement l'utilisation du schma, c'est
l'inscuritquicaractrisel'enfance,c'estlagrandedistancequisparel'enfantde
l'homme,avecsapuissance,sonrangprminent,sonprivilgedontl'enfantpossde
desprsomptionsetdescertitudes.Cequinouspoussetous,maisprincipalement
l'enfant et le nvros, abandonner les voies commodes de l'induction et de la
dduction, pour nous servir de ces artifices que reprsentent les fictions
schmatiques, c'est le sentiment d'inscurit, c'est la tendance nous assurer des
garanties, c'estdire, en dernire analyse, la tendance nous dbarrasser du
sentiment d'infriorit, le dsir de nous lever la plnitude du sentiment de
personnalit,lavirilitcompltel'idaldelasupriorit.Plusladistancequi
sparedecebutestgrande,plusgrandeaussiestlaforceaveclaquellesemanifeste
l'actiondelafictiondirigeante,desortequelesentimentd'infrioritapparatdans
certains cas commeunfacteuraussidcisifquel'ide,exagreaudeldetoute
mesure,quel'enfantsefaitsouventdelapuissancedesonpreoudesamre.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 46

Nousassistonsainsidestatsdetensionquidpassent,etbienaudel,ceuxqui
accompagnentleseffortslesplusintenses;soitleseffortscorporelsparlesquelsse
manifeste l'activit de nos instincts, soit les efforts que nous dployons dans la
recherchedesatisfactionspournosbesoinsorganiques.Gthe,entreautres,afort
biennotquetoutenrattachantsesperceptionslasatisfactiondesbesoinsdelavie
pratique,l'hommen'encherchepasmoinsdpassercettevieparlaforcedeson
sentimentetdesonimagination.Ilaainsiadmirablementsaisilatendancequinous
poussel'exaltationdenotresentimentdepersonnalit,etvoicicequ'ilditencore
cesujetdansunedeseslettresLavater:Ledsird'leveraussihautquepossible
lesommetdelapyramidedemonexistencedontlabaseexistedj,enfoncedansle
sol,cedsirdpassetouslesautresetnemelaissepasuneminutederepos.

Ilestfaciledecomprendrequ'unesituationpsychiqueaussitendue(etchaque
artiste,touthommedegniesoutientlammeluttecontresonsentimentd'inscurit,
maissesertdemoyensplusraffins,plusintelligents)estdenaturerenforceret
fairesurgirunefouledetraitsdecaractrequiconcourentconstituerlanvrose.
L'ambitionestleprincipaldecestraits.Elleestlaplusfortedetoutesleslignes
d'orientation secondaires qui mnent au but final. Et elle produit une foule de
dispositifspsychiques,destinsassureraunerveuxlaprminencedanstoutesles
circonstancesdelavie,maisquisembleaussiexaltersonespritd'agressivitetson
affectivit.C'estainsiquelenerveuxapparattoujoursorgueilleux,ergoteur,envieux
ettenace,cherchetoujoursetpartoutenimposer,trelepremier,maistremble
toujourspourlesuccsetreculevolontiersdevantunedcisionprendre.C'estcequi
expliquel'attitudeprudenteethsitantedunvros,samfiance,sesindcisionset
sesdoutes.Ilcommenceparutilisercesdispositifspsychiquesenpetit,ondirait
titred'exerciceetdeprparation,afindesetrouverentranlorsqu'ilauraraliser
desbutsimportants,ceuxquiluitiennentleplusaucur.Satendancelascurit
oblige le malade accumuler, titre d'preuve, in corpore vili, des arguments
destinsjustifiersonattitudehsitanteetindcise.Etilenarrivegnralementse
convaincrequ'ildoittreprudent,s'ilveutatteindresonbut.Iln'estpasraredevoirle
patientaccomplirdesimprudencesflagrantes,commes'ilvoulaitsedire:prends
garde,tuesunhommetrsimprudent,etsitunet'observespas,turisquesdenepas
atteindrelebutquetupoursuis.C'estsouventpardeshallucinationsetdesrves
quenvropathesetpsychopathesreoiventcetavertissement;enluirappelantcequi
luiestdjarrivoucequiestarrivd'autresdansdesconditionspareilles,ouen
lui faisant entrevoir les consquences qui se produiraient s'il persistait dans son
imprudence,leshallucinationsetlesrvesl'empchentdedvierdelalignequ'ils'est
trace.

Leschosessepassentautrementlorsquelenvrosestenvahiparunsentimentde
dpression,alorsqu'ilsetrouvedansunesituationtranquille,quetoutsemblealler
bien et qu'il a plutt des raisons d'tre gai et content: pendant qu'il assiste, par
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 47

exemple, un concert ou une reprsentation thtrale. Ce sentiment subit de


dpressionpeuttreassimilceluiquipoussecertainesgenssacrifier,lamanire
de Polycrate, une partie d'un bonheur pniblement acquis, dans la croyance
superstitieusedepouvoirainsiconserverplussrementl'autrepartie.Uneanalyse
superficiellesecontentedanscescasdedclarerquetouts'expliqueparunpenchant
au sacrifice ou par l'existence d'un sentiment de culpabilit. Mais la psychologie
individuelletablitquetouscessacrifices,touscesmeaculpan'exprimentqu'un
sentimentdetriomphevoluptueuxquelesujet prouvesevoirvictorieux,se
savoirenvipartantd'autresquiontsuccombdanslaluttepourlavieetpourle
bonheur.

D'autrestraits,fortprononcs,serventencoreleveraussihautquepossiblele
sommetdelapyramidedel'existence:cesontl'amourdelalutte,latnacitet
l'activit,touscestraitstantrenforcsparlepdantismequileurdonneunrelief
particulier et sert, pour ainsi dire, empcher leur moindre dviation. Inutile
d'insistersurlegrandrlequejouelacuriosit,ledsirdesavoiretdeconnatre,en
tantquemoyend'atteindredesbutslevs.Demme,l'impatiencedusujet,sacrainte
d'arrivertroptard,denepasrussir,exercentuneactionpuissammentstimulante,le
sujettantainsil'afftdumoindreavantage,exagrant,souventdansunemesure
considrable, les efforts qu'exige la ralisation du but qu'il poursuit. Il est vrai
toutefoisquecestraitsfontdjpartiedelanvrosepleinementdveloppe,alors
que l'aspiration la scurit a russi assumer le premier rang dans les
proccupationsdumaladeetlepousserecourirdesartificesdangereux:donner
plusdeforceetdeprofondeursonsentimentd'infriorit,agircommes'iltait
diminu,commesilesuccsluitaitrefustoutjamais,commes'iln'avaitplusrien
esprer;oubienilseplongeplusoumoinsdanslapassivit,faitressortirsestraits
fminins, adopte des allures masochistes et perverses, rtrcit enfin autant que
possiblesonchampd'action,afindepouvoird'autantplussrementledominerla
faveur de ses symptmes morbides. L'indolence, la paresse, la lassitude,
l'impuissance, affectent les combinaisons les plus varies, destines fournir au
nvrosleprtextedesedroberauxdcisionssusceptiblesdeblessersonorgueilde
nvros,desesoustrairel'tude,l'exerciced'uneprofession,aumariage.Cette
phasededveloppementdelanvroseaboutitparfoisausuicide,quipeuttreconsi
drcommeunactedevengeancecontrelesort,contrel'entourage,contrelemonde
entier.

Lesentimentdeculpabilitgagnegalementenintensitetcherche,sontour,
s'imposerdeplusenplusl'attentiondusujet.C'estlundespointslesplusdifficiles
comprendredanslesnvrosesetlespsychoses.Lesentimentdeculpabilitetles
scrupulesdeconsciencesont,commelareligiosit,desmoyensdedfensefictifs
contrel'imprudenceetsont,commeelle,auservicedel'aspirationlascurit1.Ils
ont pour but d'empcher la moindre baisse du sentiment de personnalit, lorsque
1VoirFurtmller,PsychoanalyseundEthik,E.Keinharot,Mnchen,1912.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 48

l'agressivit pousse inconsidrment le sujet des actes gostes susceptibles de


blesserlesentimentdesolidaritdelentourageetdeprovoquerdesprotestationset
imprcationsaussiterriblesqueles effusionsdecolreduchurdesEumnides.
Lorsquelesujetprouveunsentimentdeculpabilit,sonregardesttournenarrire,
tandisquelesscrupulesdeconsciencelerendentprudentl'excs;maisaussibienle
sentimentdeculpabilitquelesscrupulesdeconsciencesont,danslanvrose,des
causesdestrilit,encequ'ilsparalysentl'action.L'amourdelavritsetrouve,lui
aussi,impliqudansl'aspirationlascurit,ilfaitpartiedel'idalquenousnous
faisonsdelapersonnalit,tandisquelemensongenvrotiquereprsenteunefaible
tentative de sauver les apparences et constitue, pour ainsi dire, un moyen de
compensation.L'amourdelavritdesnvrossestunesourceabondantedeconflits
strilesdanslesquelssetrouveengaglemaladequicherchesatisfairesondsir
d'inactionetestpersuadqu'ils'lveluimmeenabaissantlesautres.

Touscesessaisd'lvation,toutescesmanifestationsdelavolontdepuissance
doivent naturellement tre conus comme uneforme de l'affirmation virile. Dans
notretendancenousfairevaloir,c'est,eneffet,lavirilitquinousapparatcomme
l'idal le plus immdiat, et c'est conformment cet idal que nous groupons et
rangeonstoutesnosexpriences,toutesnosperceptions,touteslesorientationsde
notrevolont.L'aperceptionselaissegalementdirigerd'aprsceschma,lebutfinal
tant, chez le nvros notamment, utiliser la protestation virile contre toute
dprciationdesoimme.C'estainsi

que l'attention, le doute, la prudence, de mme que tous les autres traits de
caractre, tous les autres dispositifs psychiques et corporels, mais avant tout
l'apprciationdetoutcequelesujetprouve,lejugementqu'ilformulesurtousles
faitsdesavieintrieure,sontsubordonnsaubutfinaldelavirilit,sibienquetous
cesphnomnesportenteneuxetrvlentauconnaisseurundynamisme,envertu
duquel ils tendent pour ainsi dire de bas en haut, du fminin au masculin. Le
dclenchement de toutes ces lignes de force, la fixation du lointain but final, la
maniredesecomporterl'garddestraitsinfrieurs,fminins,dontonfavorisela
manifestationdansdesoccasionssecondaires,afindepouvoirlescombattred'autant
plusefficacement,parlaprotestation,dansdesoccasionsimportantesetcapitales,
toutcelapeuttreconsidrcommel'uvred'unfacteuranalogueceluiquiproduit
lescompensationsorganiques:latendancel'quilibre1,tendancequis'exprimepar
destentativesincessantesdesupplerl'infrioritfonctionnelleparunsurplusde
travailet,danslecasparticulierquinousoccupeetquiestceluidelaviepsychique,
parlatendancelascurit,envertudelaquellelesujet,pourchapperausentiment

1Freudparleceproposdudsirdemortqui,certes,nereprsentequ'unedesnombreuses
possibilitsdertablirl'quilibre,laparit.Noustenonsgrandcomptedecedsirdemortdansla
psychologiedusuicidequiconstitueincontestablementunactedevengeancecontrelavie,l'expression
dumprisqu'onapourelle,dupeudevaleurqu'onluiattribue.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 49

d'inscurit,faitdel'aspirationlapuissance,lavirilit,leprincipalobjet,l'intrt
primordialdesavie.

Une des plus grandes difficults qui s'opposent l'intelligence de la nvrose


consistedanslaprotectionetdanslareconnaissancequelepatientaccordesouvent
auxtraitsinfrieurs,denaturefminine.C'estainsiqu'ilassisteaveccomplaisance
l'closiondesesphnomnesmorbidesengnral,qu'ilnecherchepastoufferou
dissimulersestraitspassifs,masochistes,sescaractresdenaturefminine,qu'ilne
songepassedfendrecontrel'homosexualit,l'impuissance,lasuggestibilit,le
penchantl'hypnose,voirecontreunemaniredesecomporterquiimpliquedes
gestesetdesattitudesdenaturenettementfminine.Lebutfinalconsistetoujours
dansladominationdesautres,quelesujetconoitetressentcommeuntriomphe
viril,oudansunarrtdel'action.Onretrouvetoujours,danslacaractrologiedeces
patients,lestraitsdecompensationquenousavonsdcritsplushaut;etcelan'arien
d'tonnant, si l'on songe qu'il s'agit de sujets obsds par le sentiment de leur
diminution et cherchant, par consquent, suppler par tous les moyens leur
insuffisance,trouverdessubstitutionscequileurmanquepouravoirunsentiment
exalt de leur personnalit. C'est dans cette situation psychique que les facteurs
sexuels assument le rle de symboles, les patients secomportent comme si, leur
sexualittantlse,ilscherchaientunesubstitutioncequileurmanquesousce
rapport.Ilstrouventunedesformesdecettesubstitutiondansladiminution,dansce
qu'onpourraitappelerlarductionfminined'autrespersonnes.Cettetendancela
dprciation contribue notablement renforcer certains traits de caractre qui
reprsententdenouveauxdispositifsdestinsporterprjudiced'autrespersonnes:
sadisme, haine, intolrance, jalousie, envie, etc. L'homosexualit active, les
perversionsquiserventabaisserlepartenaireetlapassiondumeurtreproviennent
de la tendance la dprciation qui caractrise le nvros et dont on ne saurait
exagrerl'importance.Touscestraitsdecaractrenesontquelatraductionrelledu
symbolisme dont nous avons parl plus haut, et cela d'aprs le schma de la
suprioritsexuelledel'homme.Bref,lenvrospeutencoreexaltersonsentimentde
personnalitenabaissantlesautres,endevenant,danslescaslesplussrieux,matre
delavieetdelamort,l'garddeluimmeetdesautres.

Nousavonsparlplushautdelaprotectionquelenvrosaccordesestraits
fminins,afindecombattred'autantplusefficacement,grcelaconnaissancedeses
faiblesses, son irrsistible penchant s'abandonner, afin de pouvoir se surveiller
efficacementaucoursdelanvrose.Cettecomplaisancel'garddesespropres
faiblesses,coexistantaveclatendancedusujetexaltersavolontdevirilit,cre
l'apparenced'unhiatusdanslaviepsychiquedumalade,hiatusqueconnaissentbien
les auteurs qui ont cherch l'expliquer par l'hypothse d'une double vie, d'une
dissociation,d'uneinstabilitd'humeur,d'unesuccessiond'tatsdedpressionetde
manie,d'idesdeperscutionetdegrandeurquicaractriseraientlespsychoses.J'ai
toujourstrouvquelelieninternequirattachelesunsauxautrescestatsopposset
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 50

contradictoiresestformparlatendanceleverlesentimentdepersonnalit,la
situation infrieure tant en rapport avec une humiliation, mais tant aussi
nettement circonscrite et dlimite en tant que base d'oprations. Cette situation
infrieure provoque aussitt la protestation virile que le malade pousse jusqu'
s'identifierDieuoujusqu'tablirunlienintimeentreDieuetlui.Ceprocessus
apparatavecunenettetparticuliredanslamaniequiclatetoujourslasuited'un
fort sentiment d'humiliation. La manie cyclique n'est, en effet, qu'une rptition
rguliredecemcanismequientreenactiondsquelemaladeestenvahiparun
sentimentdedpression,dediminution.Cequifavoriseencorecettedissociationde
la conscience, c'est le mode d'aperception rigoureusement schmatique du sujet
prdisposlanvrose:avecsongrandpenchantl'abstraction,ilgroupetousses
faitsintrieursettouslesvnementsextrieursd'aprsunschmacompos,pour
ainsidire,dedeuxrubriquesopposes,commeledoitetl'avoirdanslacomptabilit,
sansaucunetransition.Cevicedelapensenvrotique,enrapportaveclepenchant
exagrl'abstraction,dcoulegalementdelatendancelascuritqui,dansses
choix, ses aspirations et ses actes, se sert de lignes d'orientation nettes,
rigoureusementcirconscrites,deftiches,d'idolesetdefantmesauxquelslemalade
croit.C'estainsiquelesujetdevienttrangerlaralitconcrte,car,pours'orienter
danscelleci,ilfautavoirl'mesouple,etnonrigide,ilfautseservirdel'abstraction,
etnonl'adorer,ladiviniser,enfaireunefinensoi.

C'estpourquoinousconstatonsdanslaviepsychiquedesnvross,toutcomme
danslapenseprimitive,danslemythe,danslalgende,danslacosmogonie,dansla
thogonie, dans l'art primitif, dans les manifestations de la psychose et dans la
philosophiesesdbuts,unetendanceextrmementprononcestyliseraussibien
lesfaitsdelavieintrieurequelespersonnesdel'entourage.Certes,cettestylisation
n'estpossiblequ'laconditionquelafiction,avecsatendancel'abstraction,cre
une sparation suffisante entre des phnomnes ne se rattachant pas les uns aux
autres.Cesontledsird'orientationetlatendancelascuritquiveillentcequela
fictions'acquittedecettemission.Etlapressionexerceparcesdeuxfacteursest
souventconsidrable,aupointd'exigerunedissociationdel'unit,delacatgorie,de
l'unitdumoiendeuxouplusieursfragmentsopposs.

Entrelemomento,prenantconsciencedesaproprevaleur,l'enfantsetrouve
pouss,parl'infrioritdesesorganesetlesmauxquienrsultent,chercherdes
moyens de scurit particuliers, et le dveloppement complet de la technique
nvrotique de la pense et de sa ligne auxiliaire, constitue par le caractre
nvrotique,seplaceungrandnombredephnomnespsychiquesqueKarlGroos1
qualifie de phnomnes de dressage et que nous considrons comme autant de
moyens de prparation au but final. Ces phnomnes apparaissent de trs bonne
heure,etsubissentsanscessel'influencedel'ducation,conscienteetinconsciente.La
maniredonts'accomplitledveloppementd'unenfantmontrequeceluicisedirige
1VoirKartGroos,DieSpielederMenschen,DieSpielederTiere.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 51

d'aprsuneidequiseprsente,certes,danslaplupartdescas,avecuncaractrefort
primitif,maisatoujoursunetendanceseconcrtisersousl'aspectd'unepersonne.
C'estsouscettepression,dontlemcanisme,danssaplusgrandepartie,chappela
conscience,ques'effectuentlesmanifestationslesplusprononcesdel'meenvoie
deformation,etlaviepsychiqueetcorporelledel'homme,chacunedesphasesde
sonvolution,peuttreconsidrecommeunerponsepartiellelagrandequestion
delavieengnral.

Cetterponse,autrementditlamanired'accepterlavie,n'estautrechose,d'aprs
l'exprience que nous avons acquise, qu'une tentative de mettre un terme
l'incertitudedelavie,auchaosdesimpressions,detrouverunpointd'appuipour
surmonterlesdifficults.Dj,nouslesavons,larflexion,l'observation,lapenseet
l'anticipation,l'attention,l'apprciationetladterminationdevaleurssontautantde
produitsdelatendancelascurit.Etcommelesentimentd'infrioritfournit
l'individu qui en est atteint un critre pour l'apprciation de l'ingalit entre les
hommes,ilfuitsonsentimentd'inscuritetd'angoisseensemettantl'abrid'unbut
finalfictif,comportantuncertaindegrdeforceetdegrandeur.C'estainsiquese
forme dans l'me de l'enfant une ligne d'orientation correspondant son besoin
d'leversonsentimentdepersonnalit,besoind'autantplusurgentchezlenvrosqui
ressentsoninfrioritavecplusd'acuit.Lamythologie,lefolklore,lespotes,les
philosophesetlesfondateursdereligionsontempruntleurpoquelesmatriaux
l'aidedesquelsilsontconstituleslignesd'orientationqu'ilsontproposesleurs
contemporains:c'estainsiquel'individuquiaspiresapleinevaleurpeut,selonses
prdispositionsparticulires,choisirentredesbutsfinauxtelsquelaforcespirituelle
ouphysique,l'immortalit,lavertu,lapit,larichesse,lesavoir,lamoraledes
seigneurs, le sentiment de solidarit, la perfection personnelle. La mort peut
galementapparatrecommeunasilecontrel'inscurit.Aunmomentdonn,toutes
lesnergies,touteslesforcesvivesdel'enfantsemettentauservicedesonmonde
subjectifqui;entantquefictiondirectrice,lesutilisepourdformerettransformer
conformmentcellecitouteslessensationsetimpulsions,touslesplaisirsettoutes
lespeines,etjusqu'l'instinctdeconservation;etc'estencorelammefictionqui,
chezlenvros,utilised'unefaonparticulirelesfaitsetlesexpriencesdelavie
intrieure qui lui servent tablir des dispositifs destins assurer au sujet le
triomphe final, la ralisation de son but suprme. Mais de ses expriences et
perceptions personnelles l'enfant retire certains enseignements concernant les
conditionsdelavieencommun,conditionsdontiltientcomptedansunecertaine
mesure,lorsqu'ilformesesidauxettablitseslignesd'orientation.

Cesactesprparatoirescomportantunrenversementdesvaleurss'observentavec
unenettetparticuliredanslesjeuxdel'enfantnerveux,danssesrflexionssursa
futureprofession,ainsiquedanssonattitudecorporelleetpsychique.Nousaurons
encorenousoccuperdecesphnomnes,pourautantqu'ilssontdominsleurtour
parlatendancelascurit.Encequiconcernel'habitusnerveux,ilconvientde
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 52

noter qu'il apparat gnralement de bonne heure, en tant que reprsentation


pantomimique d'un trait de caractre, et s'exprime par une attitude soit anxieuse,
pleined'attente,demfiance,d'incertitude,deprudenceetdetimidit,soithostile,
provocante,assure,satisfaite,tranchante.Tanttlesujetrougitfacilement,tanttila
leregardscrutateur,fuyantouhostile.Onrussittoujoursretrouverlemodlequia
prsidlaformationdel'unoudel'autredecesgestes,d'untraitmimiquepar
exemple.Dansbeaucoupdecasl'enfantnerveuximiteleprincipeviril,c'estdirele
pre;l'imitationdelamrenesurvientqueplustard,lorsquelafictiondirigeantea
subiunchangementdeforme;oubienelleexistedsledbutdanslescasola
prminence a toujours appartenu la mre. Le plus souvent, l'imitation ne se
manifestequedansleschosesinsignifiantesdontonnecroitmmepasdevoirfaire
partaumdecin:habitudedecroiserlesjambesoulesbras,dmarcheparticulire,
prdilectionpourcertainsalimentsoucertainsplats;danscertainscas,lorsqu'ils'agit
d'enfantsparticuliremententts,onobserveuneimitationrebours,encesensque
l'enfantcontractedeshabitudesetdestraitsdecaractrenettementoppossceuxdu
modle. Les opinitres habitudes anormales, telles que l'incontinence nocturne,
l'onychophagie,l'habitudedesucerlesdoigts,leclignementd'yeux,lebgaiement,la
masturbation, etc., se laissent toujours ramener cette attitude, caractrise par
l'enttementetl'espritdecontradiction.Cesontldesmoyensdontsesertlefaible
pourdiminuerladistancequilesparedufortetsupprimerlesentimentqu'iladesa
propre infriorit. Ils servent, en dernire analyse, annihiler une autorit et
fournissent aussides prtextes qui permettent desesoustraire unedcision, de
lajourner.C'estunesortedelangagequel'enfantemploiecommes'ilvoulaitopposer
touslesconseilsettouslesreprochesqu'onluiadressel'invariable:Jenesuis
encorequ'unenfant.

Touslesphnomnesplusoumoinsprononcsdecettecatgoriesontdjpar
euxmmesdestraitsdecaractreoupeuventtreconsidrscommedessymptmes
nvrotiques,c'estdirecommedesexpressionsdelatendancelascurit,comme
des manifestations de la force de compensation, dclenche par le sentiment
d'infriorit.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 53

Partie thorique

3
La fiction renforce, considre
comme lide directrice de la nvrose

Retourlatabledesmatires

Laprincipaletchedelapenseconsisteprvoirles actesetvnements,
concevoir les fins et les moyens et exercer sur les uns et les autres le plus
d'influencepossible.Grcecetteanticipation,notrestructurepsychiqueapparaten
premier lieu comme un appareil de dfense et d'attaque, qui s'est form sous la
pressiondeslimitestroptroitesdanslesquellessetrouveenfermenotrevieetqui
rendent difficile la satisfaction de nos besoins. La satisfaction purement
physiologiquedenosbesoinsetinstinctsnesubsisteetnenoussuffit,eneffet,que
jusqu'aumomentolastabilisationayanttralise,l'individusetrouvemmede
lutteravecsuccscontrelesatteinteslesplusgravesqueluirservelavie.Verslafin
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 54

delapriodedel'allaitement,alorsquel'enfantcommenceaccomplirdesgestes
autonomes,approprisdesbutsquineconsistentplusseulementdanslasatisfaction
desinstincts,alorsqu'ilcommenceoccuperunecertaineplacedanslafamilleet
s'adapter son entourage, il possde dj certaines aptitudes, certains gestes et
dispositifs psychiques. Son activit devient plus unifie, plus concentre et
commence avoir pour objectif de lui assurer une place dans le monde. Pour
s'expliquer cette unification, cette concentration de son activit, on est oblig
d'admettrequel'enfantafinipartrouver,endehorsdeluimme,unpointfixeet
uniqueverslequeliltendavectoutessesnergiesdecroissancepsychique.L'enfanta
doncdsetraceruneligned'orientation,seproposeruneimagetitredeguidedans
lelabyrinthedelavie,guidesusceptibledel'aiderviterlapeine,augmenterla
sommedesesplaisirs.Munidesaligned'orientation,guidparsonimage,l'enfant
commence par prouver un besoinde tendresse, lequel fait partie des aspirations
socialesinnes,baseetconditionncessairesdesonducabilit(Paulsen).cette
attitudes'ajoutentaussittledsirdel'enfantdegagnerlabienveillance,l'assistance
etl'amourdesparents,desvellitsd'indpendance,deprovocationetdervolte.
L'enfant a trouv pour luimme le sens de la vie, auquel il cherche se
conformer,dontils'appliqueprciserlescontoursencorevagues,quisertdepoint
dedpartsesanticipationsetdecritrel'aideduquelilapprciesesactesetses
impulsions.Sonimpuissanceetsonincertitudel'obligentessayerungrandnombre
depossibilits,accumulerdesexpriences,difieretperfectionnersammoire,
afindepouvoirjeterunpontaudessusdel'abmequilesparedel'avenirpleinde
grandeur, de puissance, de satisfactions de toute sorte. L'dification de ce pont
constituepourl'enfantlatchelaplusimportante,carsansluiilsetrouveraittout
dsemparaumilieudesinnombrablesimpressionsquil'assaillent,abandonnlui
mmesansconseilsd'aucunesorte,sansdirectionaucune.Ilestdifficilededlimiter
oudedfinirverbalementcettepremirephase,quiestcelledel'veildumonde
subjectif,celledelaformationdumoi.Toutcequ'onpeutdire,c'estquel'imageque
l'enfantsefaitdesonbutdoittredenatureluiassurerunescuritplusgrande,
imprimersavolontunedirectionplusferme.Etilnepeutacqurirunecertitude
ques'iltendversunpointfixeets'ilestconvaincuquelorsqu'ill'auraatteint,ilsera
plusgrand,plusfort,dbarrassedetouslesdfautsetdetouteslesinfrioritsde
l'enfance.Envertudelanatureplastique,analogiquedenotrepense,l'enfantse
projetteluimmedansl'avenirsouslestraitsdupre,delamre,d'unfrreoud'une
surplusgsquelui,dumatre,d'unanimal,deDieu.Touscesmodlesonten
commun un certain nombre d'attributs, tels que grandeur, puissance, savoir et
pouvoir,etsontautantdesymbolesd'abstractionsfictives.Commel'idoleptriedans
laterreglaise,ilsreoiventdel'imaginationhumaineforceetvieetragissentleur
toursurl'mequilesacrs.

Cetartificedelapenseressembleceluiquifaitnatrelaparanoaetladmence
prcoce,tatsdanslesquelslesujet,enprsencedesdifficultsdelavie,netrouve
pas d'autremoyend'assurersascuritetdemaintenir unniveausuffisantson
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 55

sentimentdepersonnalitqu'enayantrecoursdespuissanceshostiles,crespar
sonimagination.Ilyatoutefoiscettediffrencequ'l'enfantestdonnelapossibilit
d'chapper chaque instant l'emprise de sa fiction, de faire abstraction de ses
projectionsetdesebornertoutsimplement utiliserl'impulsionfournieparcette
ligneauxiliaire.Soninscuritestassezgrandepourlepoussersedonnerdesbuts
fantastiquesenvuedesonorientationdanslemonde;maisellen'estpasassezgrande
pourledterminerrefuserlaralittoutevaleuretdogmatiser,ainsiquecela
arrivedanslespsychoses,l'imagequ'ilaprisepourguide.Ilconvientcependantdene
pas perdredevueles analogies quiexistententrel'hommesain,lenvrosetle
psychopathe,encesensquecheztouslestroislesentimentd'inscuritetlafiction
jouentunrlegalementimportant.

Cequ'ilyadegnralementhumaindansceprocessus,c'estquelammoire
aperceptivetombesouslepouvoirdelafictiondirigeante.Cefaitcrelespossibilits
d'uneconceptiondumondequi,danscertaineslimitesetaveccertainesrestrictions,
s'imposetous.Petitetdmuni,l'enfantchercheratoujourslargirseslimiteset
prendratoujourspourmodlecellesduplusfort.Etilarrive,aucoursdel'volution
psychique,quecequin'taitaudbutqu'unartificeimagindetoutespices,tirant
toutesonimportanceettoutesavaleurdesesrapportsaveclesautreslmentsdela
situation,qu'unmoyendesedonneruneattitude,detrouverunedirection,deposer
desjalons,devientunefinensoi,sansdouteparcequec'estainsiseulement,etnon
parlasatisfactiondirectedesesinstincts,quel'enfantcroitpouvoirassurersesactes
lacertitudeetlascuritdontilressentlebesoin1.

C'estainsiquel'meselaissedirigerparuneforcevive,situeendehorsdela
sphrecorporelleetformantlecentredegravitdelapense,del'activitetdela
volonthumaines.C'estainsiencorequelemcanismedelammoireaperceptive,
avecsesinnombrablesexpriences,setransforme,desystmeobjectif,enunschma
subjectifquiseressentdel'influenceexerceparlafictiondelafuturepersonnalit.
Ceschmaestdestintabliraveclemondereldeslienssusceptiblesd'leverle
sentimentdepersonnalit,defournirdesdirectivesetdesindicationsauxidesetaux
actes destins prparer l'avenir et de les rattacher la base immuable des
prdispositionsexistantes.Qu'onserappellelaprofonderemarquedeCharcotqui,
parlantdelarecherchescientifique,aditqu'onnetrouvequecequel'onsait,obser
vationqui,appliquelaviepratique,signifie,ainsiquel'amontrKantpourles
formesdenotreintuition,quelechampdenosperceptionsestlimitdetoutesparts
par un grand nombre de mcanismes et de dispositifs psychiques rigides et
immuables2. Nos actions, leur tour, sont dtermines par le contenu de nos
expriences,jugetapprcilalumiredelafictiondirigeante.Nosjugementsde

1AinsiquelemontreKarlGroos,dansDieSpielederTiere,notrecomprhensiondel'mede
l'animalreposesurlefaitquenousvoyonsceluiciagir,commes'ilsuivaituneligned'orientation
fictive.
2AmentionnergalementceproposlestravauxdeBergson.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 56

valeurcorrespondent,eneffet,nonnossensationsetsentimentsdeplaisirsrels,
maisl'importancequenousaccordonsaubutfictif.Et,commel'aditJames,nos
actes s'effectuent sous une sorte d'approbation, sont subordonns un
commandementouunconsentement.

Lafictiondirigeanteconstituedoncprimitivementunmoyen,unartificedontse
sert lenfant pour se dbarrasser de son sentiment d'infriorit. Elle dclenche la
compensation et est subordonne ellemme la tendance la scurit1.Plus le
sentimentd'infrioritestprofondetintense,plusfortetplusurgentdevientlebesoin
d'une ligne d'orientation ayant la scurit pour but final, et plus cette ligne
d'orientation ellemme est nette et tranche; et, d'autre part, l'efficacit de la
compensationpsychiqueest,commecelledelacompensationorganique,lieun
surcrot de travail et provoque dans la vie psychique des phnomnes nouveaux,
tonnantsetsouventd'unevaleurconsidrable.Parmicesphnomnesfigurentla
psychose et la nvrose dont la destination consiste assurer le sentiment de
personnalit.

L'enfantaffectd'uneinfrioritconstitutionnelle,avectouteslesmisresetles
inscuritsqu'elleimplique,s'appliquera donnersonpointfixeunreliefaussi
prononc que possible, le placer aussi haut que possible, tracera ses lignes
d'orientationavecunenettetexclusivedetouteerreurd'interprtationets'ytiendra
anxieusementouparunefermeconviction.Enralit,lorsqu'onobserveunenfant
prdisposlanvrose,onasurtoutl'impressionqu'ilprocdeavecinfinimentde
prcautions, qu'il tient compte d'un grand nombre de prjugs, qu'il manque de
srnit dans son attitude l'gard de la ralit, que son agressivit n'est qu'un
expdient,puisqu'ilesttoujoursdispos,pourfairefaceunesituation,remplacer
l'hostilit par la soumission. Souvent, pourconsolider son attitude, il stimule des
mauxqu'iln'apas,maisqu'ilempruntepourainsidiresonmilieu,oubienilexagre
ceuxqu'ila.Lorsquecesprocdsrestentsanseffetsursonentourage,ilcherchese
dbarrasserdesesmauxrels,ens'imposantunsurcrotd'effortetdetravail,cequia
poureffet,lorsqu'ils'agitd'unexcs decompensationd'anomalies del'oreille,de
l'il,delaparoleoudelamusculature,ledveloppementd'aptitudesqualifieset
artistiques. Ou bien l'enfant cherche un soulagement dans un appui plus solide,
auquelcasonvoitsemanifesterunsentimentd'angoisse,depetitesse,defaiblesse,
l'enfantsemontregauchedanssesmouvementsetdanssesactes,incapable,accabl
parunsentimentdeculpabilit,deremords,parunprofondpessimisme.Dansla
mmedirectionagissentencorelaconsolidationdecertainesdfectuositsinfantiles,
lafixationdel'infantilismepsychique,quiseprsenteparfoiscommeunesortede

1W.Stern(voirsonouvrageIndividualitt1918)estarrivauxmmesconclusions
indpendammentdemoi.Jenepuismalheureusementreconnatrelammeindpendancecertains
neurologistes,telsqueB.Lewandofski,parexemple,qui,enparlantdesnvrosesdeguerre,leuront
attribu,sansmentionnermestravaux,unefinalitquej'aitlepremierfaireressortir:recherchede
lascurit,delasupriorit.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 57

dissociation ou de dbilit, pour autant que l'une et l'autre ne proviennent pas


exclusivementousubsidiairementd'uneattitudedeprovocationetdebravade,ne
correspondentpasaungativismeenfantin.

Beaucoupdemauxinfantilessontd'ordresubjectif,proviennentd'unjugement
totalementoupartiellementfaux,ainsiqu'onpeutleconstaterproposdestentatives
quefontlesenfantspourjustifierouexpliquerleursentimentd'infriorit.Dansces
interprtations logiques interviennent souvent soit l'ambition compensatrice, soit
l'agressivitdel'enfantl'garddesesparents.C'estlafauteauxparents,c'estla
fauteaudestin.Toutvientdecequejesuisleplusjeune,quejesuisntrop
tard.JesuisuneCendrillon.Peuttrenesuisjepasleurenfant;peuttrene
suisjepasl'enfantdecepreoudecettemre.Jesuistroppetit,tropfaible,j'aila
tte trop petite, je suis laid. Je souffre peuttre cause de mon dfaut de
prononciation,causedemestroublesdel'oue,ouparcequejeloucheouquejesuis
myope.Doisjeincriminerlamalformationdemesorganesgnitaux,oulefait
quejenesuispasdusexemasculin,quejesuisfillette,oumamchancetnaturelle,
oumabtise,oumamaladresse?Montatvientpeuttredemonpenchantla
masturbation, de ma sensualit, de ma perversit naturelle, ou de mon manque
d'indpendanceetdemasoumissionexagre.Ilestvraiaussiquemoninfriorit
peuts'expliquerparmatropgrandesensibilitquifaitquejepleuretropfacilement.
Seraisjeuncriminel,unbandit,unincendiaire,unhommecapabled'assassinat?
Lafauteenestmesorigines,monducation,aufaitquejesuiscirconcis.
Doisjechercherl'explicationdemesmauxdanslaconformationdemonnez,qui
esttroplong,oudansledveloppementexcessifouinsuffisantdemachevelureou
dans ma constitution rachitique? C'est ainsi que, tout comme dans les drames
antiquesetdanslestragdiesolespersonnagessuccombentsouslepoidsdela
fatalit,l'enfantcherchechargerledestinetaccuserlesautresdesoninfriorit,
seulmoyenpourluidesedgagerdetouteresponsabilitetdesauver,deprserver
son sentiment de personnalit. Lors du traitement psychique des nvroses, on se
heurtetoujoursdestentativesd'explicationdecegenrequ'ilesttoujourspossiblede
ramener aux rapports qui, dans l'esprit du sujet, existent entre son sentiment
d'infrioritetl'idalqu'ilsefaitdesapersonnalit.Cesrapportscrentunensemble
d'idesquiagissentsurl'medunvroslamanired'unaiguillonstimulantet
serventsoitexalterlatendancelanvrose,enlapoussantdansladirectionde
l'idal(type:idesdegrandeur),soitoffrirunrefugeetunprtexte,lorsqu'ils'agit
desesoustraireunedcisionenrapportaveclesentimentdepersonnalit.Cette
dernireventualitestdebeaucouplaplusfrquenteetlaplusimportantedansla
nvrose, parce que le sujet s'aperoit, avec le temps, qu'il avait plac son but
nvrotiquetrophautpourpouvoirl'atteindre.C'estalorsque,poursupplerson
impuissancerelative,ilfaitintervenirl'espritd'agression,lesaccusationscontrele
sort,contrel'hrdit.Ilseprocureunebased'oprationsdurablesurlaquelleilpeut,
danslammeintentionhostile,dployer,fairepasseraupremierrangetstabiliserdes
traits de caractre tels qu'enttement, autoritarisme, manies pdantesques, l'aide
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 58

desquelsilluiestpossible,dfautdumondeentier,d'exercerunedominationsur
son entourage, sur son petit cercle familial, en allguant toujours de graves
souffrances.Touscesressentimentsetdispositifscrsdetoutespices,auxquels
viennents'ajouterdesdfectuositsouanomaliesd'origineinfantilequi,aulieude
s'attnuer,n'ontfaitsouventques'aggraver,etdessymptmesmorbidesimitsou
invents,serattachentintimementlesunsauxautres,cequitendraitprouverqu'ils
dpendenttousd'unfacteurquileurestextrieur,cefacteurtantconstitu,ainsique
nouslesavonsdj,parlafictionambitieuse,nedelatendancelascurit,par
l'lvationdusentimentdepersonnalit.C'estdanslabasefictivedecessentiments
d'infrioritquelemalade,pourdesraisonsdescurit,sereprsenteouressentsous
uneformerenforceouexagre,maisquinesontjamaisinsurmontables,c'estdans
cettebasequej'aperoislaprincipalechance,laprincipalepossibilitdegurison.Le
faitdesavoirsilesentimentd'infrioritluimmeestconscientounon,n'aqu'une
importance secondaire. L'orgueil est souvent tellement grand que la mmoire
s'incline(Nietzsche).Certes,lasituationquenousvenonsd'exposer chappeau
malade, et c'est pourquoi il reste, jusqu' la dcouverte et au redressement du
mcanisme, jusqu' la destruction de ses dispositifs et du plan pour ainsi dire
nvrotiquequ'ilavaitassignsavie,lejouetdesessensationsetdesessentiments,
dontl'actionsecompliqueencoredufaitdel'interventiondedispositifsetdetraitsde
caractre qui, en niant le sentiment d'infriorit, ne stimulent que davantage la
tendance la nvrose. Parmi ces dispositifs et traits de caractre nous citerons
l'orgueil,lajalousie,lacruaut,lecourage,larancunevindicative,lacolrefurieuse,
etc.Endernierlieuintervientl'ambition,avecsonactionparalysante.

Lefaitdesoulignersoninfrioritetdel'taleravecostentationjoueungrand
rledanslapsychologiedunerveux.Ilestdestinattirerl'attentionsurlafaiblesse,
lessouffrances,l'incapacit,l'inutilitdumaladequi,envertudumcanismedontil
subitlacontrainte,secomportecommes'iltaitmalade,doud'unenaturefminine,
dpourvudevaleur,nglig,diminu,entatdesurexcitationsexuelle,impuissantou
perverti.Laprudencedanslaconduitequiaccompagnetoujourscesmanifestations,
l'aspirationrenforceversundegrsuprieur,leseffortsquefaitlesujetpourjouer
d'une faon ou d'une autre le rle masculin, pour tre suprieur aux autres, la
certitude o il se trouve de pouvoir, grce ces arrangements, se soustraire aux
dcisions portant sur des choses capitales et d'viter ainsi des humiliations
susceptibles d'abaisser son sentiment de personnalit, tous ces faits laissent
facilementdevinerlasituationexacte:l'opinionpeuflatteusequelenvrosprofesse
ouaffectedeprofessersurluimmeconstitueunartificedontilseserviraplustard
pouratteindre,avecdesforcesaugmentes,lalignededirectionquidoitl'amener
unsentimentlevdesapersonnalit.Enabandonnantcertainespositionsdecombat
pourouvrirunchampdebatailleaccessoire,quiestceluidelanvrose,ils'assure
pourainsidirecontreunenvahissementirrparableetirrmdiableparunsentiment
d'infriorit et se procure un moyen presque infaillible de s'asservir les autres,
d'accaparerleurattentionetleurssoins.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 59

C'estpourquoionconstateratoujoursquelenvros(etavecluisonmdecinet
son entourage) regarde pour ainsi dire ct, n'aperoit pas la seule chose
intressante,savoirsonsentimentd'infrioritprimitif,neserendpascomptequ'il
opre avec ses symptmes comme s'il s'agissait d'une souffrance purement
personnelle. Mais il ne faut pas oublier qu'en cette occasion tout le systme de
rfrences dont se compose la vie du malade entre en action pour empcher sa
collaborationloyale.

Sonattitudehostilel'garddelaviefaitnatrechezlemaladeuntatd'attente
queKraepelinatrsnettementconstat.Sonregardestpresqueuniquementfixsur
sa propre personne, et il accorde peine une pense aux autres. Ce n'est que
pniblementqu'onpeutl'amenerreconnatrequ'onprouveplusdejoiedonner
qu'recevoir1.

Latramesexuelledelapsychologiedesnvroses,laquelleFreudattacheune
importance de premier ordre, s'explique ainsi comme tant le simple effet d'une
fiction.Lalibidoneseprteaucunemesureobjective.Seshaussesetsesbaisses
sonttoujoursenrapportaveclebutfinalfictif.Lenvrosrussitfacilementse
donnerl'illusiond'unefortetensionsexuelleparlerecourscertainsprocdsplusou
moinsopportuns,encherchantsanscessesavoirsilasexualitn'estpasdenature
nuiresascurit,sisonsentimentdepersonnalitn'estpasmenacdecect.
L'affaiblissement des pulsions libidinales, qui va parfois jusqu' l'impuissance
psychique,doittreconsidrcommeunexpdientdestintroublerlesdispositifs
naturels,commeunesortedecommesi,destincontrecarrerdesvellitsde
mariageoudedviationssexuelles,leprserverd'unedgradationenprsencedu
partenaire,l'empcherdetomberdanslamisreoudes'enfoncerdanslecrime.Les
penchantsperversdoiventtoujourstreconsidrscommedesdrivationsoucomme
desprojetsdedrivations,demmequelespollutionsetlamasturbationapparaissent
commedessymbolesd'unprogrammefictifpropreassurerlaviedumaladeun
abri sr. Tous ces procds et expdients sont imposs au sujet par sa fiction
dirigeante,touteslesfoisquesonsentimentd'infrioritdevienttelqu'ilredoutedese
trouverenprsenced'unpartenairesexuel,ainsiquecelaarriveconstammentdansles
anomalies sexuelles2.Souvent lesujet considre saconduite comme hroque, et
cettefictionestdenaturerefoulerdansl'inconscientsespenchantslaperversion
oudissimulerlacraintequ'ilprouvel'ided'unpartenairesexuel,ouencore
transformer sa paresse ou sa lchet en une attitude strilement agressive ou
arrogante.Elleobtientlepremierdecesrsultatsenstimulantl'orgueildumalade,et

1Sajoiedevivreestconstammenttroubleparledsirdeprendreetderecevoir.Lesentiment
d'insatisfaction,dedominationnelequittejamais.Toutautreestl'tatd'espritdeceluiquidonne,qui
penseplusauxautresqu'luimmeetjouitdecefaitd'unquilibrepsychiqueparfait.
2VoirAdler,DasProblemderHomosexualitt,E.Reinhardt,Mnchen.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 60

le dernier en lui faisant voir dans la ncessit une vertu et en l'encourageant


dprcier d'avance le partenaire. Les impulsions incestueuses occasionnelles,
auxquellesFreudattribueunrlesiimportantdanslagensedesnvrosesetdes
psychoses, se rvlent leur tour, lorsqu'on les examine la lumire de la
psychologie individuelle, comme autant deconstructions et de symboles utiles et
secondaires,imaginsparlemaladeouparlepsychanalysteetdontlesmatriaux,le
plus souvent inoffensifs, sont fournis par le pass infantile du malade et par les
dispositifs qui caractrisaient ce pass. Enanalysant, par exemple, le complexe
d'Oedipequipersisteparfoischezl'adulte,onconstatequ'iln'estaufondqu'une
reprsentationimage,leplussouventdpourvuedetoutecolorationsexuelle,de
l'idequelesujetsefaitdelaforcemasculine,delasuprioritdupresurlamre.
Etc'estcommettreuneprofondeerreurquedevouloirtirerdecetteideetdesa
reprsentation symbolique la conclusion que l'enfant voit dans la mre la seule
femmequ'ilpuissesoumettre sonpouvoir,surlaquelleilpuissecompter,etde
supposerquesondsirsexuel(n'oublionspasqu'ils'agitdel'enfant)soitviolentet
imptueux,aupointdelerendrecapabledes'affirmercotequecote,mmeauprix
deluttescontredeshommesplusfortsqueluietaudangerdesavie.Ilressortde
cette interprtation que la nvrose sexuelle rvle toujours une fiction dirigeante
prsentant ou recevant du thrapeute un caractre sexuel, en mme temps que
l'existenced'unmoded'aperceptiontravaillantd'aprsunschmasexueletquiaurait
poureffetd'inciteraussibienlenerveuxquel'hommenormalemprisonnerle
mondeetsesphnomnesdansuntableausexueletimposerl'unetauxautresune
interprtationsexuelle.Or,nosrecherchesnousontmontrqueceschmasexuelqui
s'exprime,certes,dediffrentesmaniresdanslelangage,danslescoutumesetdans
lesusages,nereprsenteluimmequ'unemodificationd'unschmabeaucoupplus
vaste et plus ancien, savoir du mode d'aperceptions antinomique: masculin
fminin,hautbas1.Mmelesimpulsionsperversesultrieures,profondment
enracinesdansl'me,empruntentleursmatriauxetleurdirectiondessensations
physiquesinoffensivesetdeserreursdejugementanodinesdel'enfantqui,l'occa
sion, leur attache une valeur particulire et les peroit, en raison des sensations
agrablesdontelless'accompagnent,souslaformesexuelle.Lepsychologuen'apas
ledroitdeseplaceraummepointdevue,deconsidrercemoded'aperception
commedfinitifetdepostuler,l'exempledupatient,l'existencedefacteurssexuels
rels,loonnesetrouveenprsencequed'unesimplefiction.Latchedumdecin
consiste plutt montrer au malade ce qu'il y a de superficiel dans son essai
d'orientation,ledtruirecommenerpondantpaslaralitdesfaitsetaffaiblir
le sentiment d'infriorit qui cherche anxieusement des lignes de direction, dans
l'espoird'obtenirpardesvoiesdtourneslapossibilitdel'affirmationvirile.La

1Voirlerved'Hippias,chezHrodote,VI,107:ilcroyaitcoucherauprsdesamre.Ilafait
cerve,alorsqu'ilavaitl'intentiondeconqurirsavillenatale,commecelaluitaitdjarrivune
fois,lorsqu'ilaccompagnaitsonpre.Icilecomplexed'Oedipeapparatcommelesymboledudsir
dedomination.ChezlesRomainscoucherauprsdequelqu'untaitgalementuneexpression
symboliquedudsirdedomination,detriomphe.Cf.ledoublesensdumotsubigere.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 61

perversionsignifietoujoursquel'hommecherche s'carterdelanorme,depeur
d'treblessdanssonamourpropre.Onretrouvelammesituationchezlessujets
s'adonnantlamasturbation,manifestantuneaffectionexagrepourdesparentsde
sangprochesouloigns,danslapdophilieetlagrontophilie,dansl'impuissance,
dansl'absenced'jaculationetdanslafrigidit.

Lammoireaperceptivequiexerceunesigrandeinfluencesurl'imagequenous
nousfaisonsdumondetravailleaussi,sinonavecunschmaproprementdit,avecune
fiction schmatique, conformment laquelle nous choisissons et faonnons nos
sensations, nos perceptions et nos reprsentations; et toutes nos impulsions et
aptitudessontorientesdanslesensdecettefiction,jusqu'cequ'ellesdeviennentde
vritablesdispositifspsychiquesettechniques.Lemodedetravaildenotremmoire
conscienteetinconscienteetlastructureindividuellequ'elleaffecteobissentl'idal
delapersonnalitetsescritres.Pourcequiestdecetidal,nousavonspumontrer
qu'iltaitdestin,entantquefictiondirigeante,poserleproblmedelavietoutes
lesfoisquelesentimentd'infrioritetd'inscuritexigeunecompensation.Cepoint
fixequisollicitenostendancesetnosaspirationsetauquelnulleralitnecorres
pond,exerceuneinfluencedcisivesurledveloppementpsychique,encequ'ilnous
permetdenousorienterdanslechaosdumonde,endirigeant,pourainsidire,notre
marche;c'estainsiqu'unenfantquiapprend marcherselaisseguiderdansses
premiers pas par un but fixe quelconque. Avec plus de force encore, le nerveux
s'accrochesondieu,sonidole,l'idalqu'ilsefaitdelapersonnalitet,pendant
qu'il fait tous ses efforts pour ne pas s'carter de la ligne de direction qu'il s'est
impose,ilperddevue,volontairementetintentionnellement,laralit,alorsque
l'hommesainesttoujoursdisposrenoncercemoyenauxiliaire,cettebquille
pourregarderlaralitenface,avecdesyeuxsereinsethardis.Lenvrosressemble
unhommequi,aprss'trerecommandDieu,attendpatiemmentetpleindefoi
sesdirectives;ilest,pourainsidire,cloulacroixdesafiction.L'hommesainest
capable,luiaussi,desecrerunedivinit,ilsesent,luiaussi,attirenhaut;mais
celanel'empchepasd'avoirtoujoursprsentel'espritlaralit,decompteravec
elle,touteslesfoisqu'ilestappelagir,crer.Nouspouvonsdoncdireque le
nerveuxsubitl'influencehypnotisanted'unplandeviefictif.

Ajoutonstoutefoisquedanstouslescasl'idaldelapersonnalit(pourbeaucoup
deraisons,nousvitonsletermeidaldumoi),situendehorsdelaralit,reste
efficace,etnousenavonslapreuvedansl'orientationqu'adoptentl'attention,l'intrt,
latendancequisefixenttoujourssurdespointsdevuedonnsd'avance.Lafinalit
quicaractrisenotrecomportementpsychiqueetlesdispositionsqu'ellecrefontque
nosactions,engagesdansunedirectiondtermine,nesuiventcettedirectionque
jusqu' un certain point; que nos impulsions volontaires et involontaires visent
toujours,ainsiquel'amontrZiehen,obteniruncertaineffetaudelduquelleur
efficacitdisparat;quenoussommesmmeobligsd'attribuer,avecPavlov,une
fonctionintelligentenosorganes.Touscesphnomnessonttellementfrappantset
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 62

impressionnants que philosophes et psychologues ont de tout temps t tents


d'invoquer l'intervention du principe tlologique l o il ne s'agissait pas d'une
tentative d'orientation, voulue et calcule, vers un point postul comme fixe et
immuable.

Lanotionauxiliairedelaslectionnaturelleestimpuissanteexpliquertousces
effetsdontl'interprtationvarieaveclesoccasionsquilesfontnatre.Toutesnos
expriencesnouscommandentimprieusementderattachertouscesphnomnes
unefictionconscientedontlesmanationsconscientes,maisaffaiblies,formentles
butsfinauxauxquelsseconforment,endernireanalyse,etlamaniredontnous
concevonsnosexpriencesintrieuresetnotreactivit.

Ilestplusfacilededcrirelesdtailsdecettefictiondirectricequededfinirla
fictionellemme,lebutfinalfictif.Lesrecherchespsychologiquesontfaitressortir,
jusqu'cejour,uncertainnombredebutsfinaux.tantdonnlepointdevueauquel
nousnousplaonsici,nouspouvonsnouscontenterden'enenvisagerquedeux.La
plupartdesauteursadmettentquetouteslesactionsetmanifestationsvolontairesde
l'hommesontdominesparlessentimentsdeplaisiretdedplaisir.Uneobservation
superficielledesfaitssembleconfirmercettemaniredevoir,carrechercherleplaisir
etviterlapeineapparat,eneffet,commelaprincipaleproccupation,latendance
capitaledel'mehumaine.Maiscettethoriereposesurunebasebienfragile.Nous
n'avonsaucunmoyendemesurerlasensationagrable,voirelasensationengnral.
Enoutre,iln'estpasuneperception,pasuneactionquinevarientselonlesmoments
etleslieux,selonlesindividusaussi,veillantdessensationsagrableschezlesuns,
dsagrables chez les autres. Les sensations primitives ellesmmes, celles qui,
rsultantdesatisfactionsorganiques,prsententunecertainegradation,enrapport
avecledegrderassasiementetavecleniveaudeculture,sibienqueseulesles
grandesprivationssontdenaturefaireentrevoirunbutfinaldanslasatisfaction
pureetsimple.Unefoiscettesatisfactionobtenue,l'mehumainen'auraitelleplus
besoind'aucuneautrelignededirection?Nouspensons,aucontraire,qu'tantdonn
sonbesoind'orientationetdescurit,illuifautunpointdevueplusstablequele
principevacillantduplaisiretunobjectifplusfermequelasatisfactionl'aidede
sensationsagrables.L'impossibilitoilsetrouvedes'orienterd'aprsceprincipeet
d'yconformersesactionsforcemmel'enfantrenoncerdestentativesdecegenre.
C'estenfinabuserd'uneabstractionetserendrecoupabled'uneptitiondeprincipe
qued'assignerlerled'unmobiledirigeant larechercheduplaisir,aprsavoir
dclaraupralablequetoutesnostendancesetimpulsionsontuncaractrelibidinal,
c'estdireontpourbutetobjectifleplaisir.Schiller,quiavaitpassparl'colede
Kant,voyaitbeaucoupplusloinetplusjuste,lorsqu'ildisaitqu'l'avenirc'estla
philosophiequidirigeralesvnementsterrestres,toutendclarantquedansle
prsentcettedirectionappartientencorelafaimetl'amour.Maisattribuercette
direction,ainsiquelefaitFreud,lasexualitou,cequiestpourluilammechose,
lalibido,l'amourengnral,c'estfaireviolence lapenselogique,c'estse
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 63

rendrecoupabled'unefictiondemauvaisequalitqui,acceptecommeundogme,
devaitncessairementengendrerdenombreusesdifficultsetunegrandeconfusion
d'ides,parcequ'elleconstituaitunvritabledfi laralit.C'estquelanotion
amourestencoretroppeudiffrencie.Elles'appliqueungrandnombrede
manifestations, essentiellement diffrentes, du sentiment collectif, et lorsqu'on
l'emploied'unefaonirrflchie,ondevientfacilementvictimed'uneillusion la
faveurdelaquelleelleapparatcommeserattachantexclusivement lasexualit.
C'estcetteimprcisiondelangage(amourmaterneloupaternel,amourfilial,amour
conjugal,amourdesoimme,amourdelapatrie,etc.)quenousdevonslaconception
erronedeFreud.Ilretrouvaitdanstouslesrapportslesnuancesetlestonsrotiques
qu'ilavaitaupralable,sanss'enrendrecompte,introduitsdanslanotionamour
(libido).

Ilparatplusdifficilededpossderdesaprimautleprincipedelaconservation
personnellequis'appuie,d'unepart,surlesconstructionsauxiliairesqueluioffrela
tlologie et d'autre part, sur la thorie de la slection darwinienne. Mais nous
sommesmmedeconstaterchaqueinstantquenousaccomplissonsdesactions
quisontencontradictionaussibienavecleprincipedelaconservationpersonnelle
qu'avecceluidelaconservationdel'espce;qu'uncertainarbitrairenouspousse
dplacercontinuellement,danslesensdelasurestimationoudansceluidelasous
estimation,lavaleurquenousattachonslaconservationpersonnelle(commecelle
quenousattachonsauplaisir);que,renonantsouvent,partiellementoutotalement,
la conservation personnelle, nous nous surprenons en train d'aspirer la mort,
lorsqu'ils'agitd'obtenirunplaisiroud'viterunepeineetque,d'autrepart,nous
renononssouventauplaisir,lorsqu'ilestincompatibleaveclaconservationdenotre
moi.Ils'agitldedeuximpulsionsquisontcertainementlesplusefficacesparmi
toutes celles qui contribuent exalter notre sentiment de personnalit. Pour les
caractriserdeplusprs,onpeutdirequ'ellesexprimentdeuxmaniresdistinctes
d'envisagerlemondeetlavieetcorrespondentdeuxtypeshumainsdistincts(entre
plusieursautres):chezlesindividusdel'undecestypeslesentimentdepersonnalit
est,pourainsidire,insparabledusentimentdeplaisir,tandisquelesreprsentants
del'autretypeontbesoin,avanttout,desesentirvivre,d'avoirlacertitudedeleur
immortalit.Ilenrsultedesmodesd'aperceptiondiffrents,desmaniresdepenser
opposes, les uns ramenant toutes leurs aperceptions et penses au plaisir
dplaisir,lesautresl'antithseviemort.Lesunssontincapablesdempriser
leplaisir,lesautreslavie.C'estl'idedelareproductionquis'exprime,sontour,
dansleschmaantithtiquemasculinfmininquisertdelienentrelesdeuxtypes,
enaiguillantlesreprsentantsdel'unetdel'autredansladirectiondelaprotestation
virile.Pourautantqu'ils'agitdesujetsnerveux,lesreprsentantsdepremiertype
cherchent compenserles sentiments dsagrables queleurcauseleurinfriorit
organique, tandis que les reprsentants de l'autre type ont toujours vcu et ont
toujours t entretenus dans la crainte de la mort prmature. tant donn leur
maniredeconcevoirlemonde,lesunsetlesautresn'aperoiventquedesfragments
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 64

deceluici,leurmeestaffected'uneccitpartielle,mais,telslesdaltoniens,ilsne
voientqued'unemanireplusaigulescouleurspourlesquellesilssontadapts.

Etnoustermineronscetexposcritiqueeninsistantsurlaprimautabsoluedela
volontdepuissance, fictionquiapparatetsedvelopped'unefaond'autantplus
prcoceetbrusquequelesentimentd'infrioritorganiqueprouvparl'enfantest
plus envahissant et plus violent. C'est le dsir de scurit qui cre l'idal de
personnalit, synthse de tous les dons et de toutes les possibilits dont l'enfant
anormalement prdispos se croit frustr. C'est cette fiction, avec tous les
renforcements qu'elle prsente par rapport la norme, qui imprime une certaine
orientationlammoire,uncertaincachetauxtraitsdecaractresetauxdispositions
naturelles. L'aperception nvrotique s'effectue d'aprs un schma figur, fait
d'oppositionsviolentes;legroupementdesimpressionsetsensationss'opred'aprs
descritresfondssurdesvaleursfaussesetimaginaires;tousleseffortsdusujet
sontconcentrsetdirigsversunseulbutquiconsistetransformerl'idalenralit.

Cequicaractriseessentiellementlafictionnvrotique,l'idaldelapersonnalit
exalt,c'estquel'uneetl'autreseprsententtanttsouslaformed'unmcanisme
abstrait,tanttsouscelled'uneimageconcrte,d'unefantaisie,d'uneide.Dans
lepremiercas,onnedoitpasperdredevuelesymbolismedelasituationetses
rapports avec les sentiments d'infriorit compenss; dans le deuxime cas, on
tiendraprincipalementcomptedurledudynamismepsychiqueetdesapousseen
haut.Tantquenousn'auronspassaisi,dansl'analysed'uneaffectionpsychogne,
cettepousseenhautqui,aufond,domineetcaractrisetoutelasituation,nous
n'auronspasuneideexacteetadquatedelanaturedelamaladie;carquelque
prcieux et fconds que soient les points de vue des psychothrapeutes, leur
conceptionresteraincomplte,sanslienmoraletpsychique,aussilongtempsqu'ilsne
tiendrontpascomptedel'influencequedesmobilessecondaires,telsquelarecherche
duplaisir,l'instinctdelaconservationpersonnelle,l'affectivit(Bleuler)ettousles
autresmobilesdcoulantdusentimentd'infriorit(Adler),exercentsurlaformation
etlanaturedel'idaldelapersonnalit.

L'idaldelapersonnalitprsentenaturellement,danslaplupartdescas,sinon
danstous,ungrandnombredenuances,chacune tantfournieparuneinfriorit
organique distincte et la plupart des sujets prsentant gnralement plus d'une
infriorit.Voiciunschmaprovisoire,certainementincomplet,parcequ'iln'yest
pastenucomptedescorrectionsapportesparlessentimentsaltruistes,schmaqui
corresponddavantagel'meabstraitedusujetnerveuxqu'lastructureconcrteet
relledel'mesaine.

Enconsultantceschma,destinfournirunmoyend'orientationsuperficielle,
ondoitpenserauxinnombrablesassociationspossiblesentreleslmentsdontilsse
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 65

composent. Sans nous occuper de ces associations et de leurs nombreuses


applications, nous attirerons seulement l'attention sur quelques phnomnes
marquantsetsurlecamouflagequ'ilssubissentdufaitdessentimentsaltruistes,ce
quinousferafaireunpasdeplusversl'intelligencedelanvroseetducaractre
nvrotique.

Chacunedeslignesdirectricesdelanvrose,ainsiquelemcanismepsychique
surlequelellesreposent,peutdeveniroutrerendueaccessiblelaconsciencela
faveur d'une imagesouvenir. Cette image peut avoir pour source le reste d'une
exprienceinfantile,oubienseprsentercommeunproduitdel'imagination,comme
unemanifestationdelatendancelascurit.Ellepeuttreunsymbole,unesorte
d'tiquettedsignantuncertainmodederaction,etsaformationoutransformation
peutparfoiss'effectuerunepoqueassezavance,alorsquelanvroseestdj
dveloppe. Rsultant manifestement de la tendance l'conomie de la pense,
d'aprsleprincipedumoindreeffort(Avenarius),l'imageenquestionnetirejamais
sonimportancedelanaturedesoncontenu:ellen'estqu'unschmaabstrait,lereste
d'un vnement psychique la faveur duquel s'estralise un jour la volont de
puissance. Quelque concrte qu'elle se prsente en apparence, cette fiction
schmatiquedoittoujourstreconsidrecommeayantunsensallgorique.Enelle
sereflte,avecunepartierelledesvnementsetfaitsintrieurs,unemorale,
l'uneetlautreayanttmaintenuesl'tatdesouvenir,soittitredeguide,soit
titre de prjug destin empcher le sujet de s'carter de la ligne d'orientation
principale. Ces imagessouvenirs, ces fantasmes infantiles constituent en somme
autantdemoyensdestinsassurerlascurit,etaucunenedoittreconsidre
comme susceptible, par ellemme, d'agir en qualit de traumatisme psychique,
d'exercer une action pathognique: mais lorsque, la nvrose une fois tablie, le
maladecommenceprouverunsentimentd'humiliationquilepousserecouriraux
compensations depuis longtemps prpares et dj impliques dans les images
souvenirs,cellescisontamenesaupremierplanetsontutilisessoitpourjustifier,
soitpourinterprterlaconduitenvrotique.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 66

Ils'agitavanttoutdesensationsdedouleur,d'angoisse,decertainesdispositions
affectivesqui,impliquesdanscessouvenirs,sontsusceptiblesdeseraliserd'une
faon hallucinatoire et peuvent tre assimiles aux hallucinations acoustiques et
optiques. Il s'agit naturellement des souvenirs les plus typiques, de ceux qui se
rapprochentleplusdelaligneprincipalequelenvrossuitdansseseffortsd'lever
sonsentimentdepersonnalit.Cequicaractrisel'medunvros,c'estprcisment
laforceetl'obstinationaveclesquellesellesuitcetteligne,jusqu'seconfondre,pour
ainsidire,avecelle.Lessymptmesnaissentdescontradictionsaveclaralit,des
conflitsquiendcoulentetdelancessitd'acqurirunevaleuretunepuissance
sociales.Ceciapparatavecleplusdenettetdanslespsychosesolaligned'orien
tation est suivie avec plus de vigueur encore et o le malade ne se livre des
interprtationsarbitrairesdelaralitetdesdmonstrationsdetoutesortequedans
lebutdefaireressortir,pourainsidire,soninaptitude.Danslesdeuxcaslemaladese
comportecommes'ilavaittoujourslesyeuxfixssurlebutfinalatteindre.Dansla
nvrose,ilexagreetcombatlesobstaclesrelsquis'opposentauredressementde
son sentiment de personnalit, lorsqu'il ne les tourne pas l'aide de subterfuges.
Quantaupsychopathe,attachsonide(fixe),ilessaie,pourmaintenirsonpointde
vueirrel,detransformerlaralitouden'enpastenircompte.Freud,auquelnous
devonsladcouvertedusymbolismedelanvroseetdelapsychose,aattirnotre
attentionsurlesnombreuxsymbolesquicaractrisentlesaffectionsdecegenre.Il
s'estmalheureusementcontentdesignalerleslmentssexuels,relsoupossibles,
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 67

qu'onpeutrattachercessymboles,sanspoursuivreleuranalysejusqu'aupointoils
aboutissent au dynamisme de la protestation virile, de l'aspiration un niveau
suprieur.C'estainsique,pourFreud,toutlesensdelanvroses'puisedansla
transformationdepulsionslibidinales,alorsqu'enralitonretrouvetoujoursderrire
lesymbolismel'apparenceoulacontraintedelaprotestationvirile,del'aspiration
unepersonnalitsuprieure.

Endisantquel'idaldelapersonnalitestunefiction,nousluiavonsdnitoute
valeurrelle;maisnousdevonsajouterpue,malgrsonirralit,ilestdelaplus
grande importance pour l'volution de la vie en gnral, pour le dveloppement
psychiqueenparticulier.DanssaPhilosophieducommesi, Vaihingeratraitcette
questiond'unefaonmagistrale,enmontrantque,toutentantenoppositionavecla
ralit,lafictionn'enjouepasmoinsunrleconsidrabledansledveloppementdes
sciences.J'aitlepremierattirerl'attentionsurcedoubleaspectdelafiction,pour
cequiconcernelapsychologiedesnvroses,etletravaildeVaihingern'afaitque
m'encouragerdanscettevoieetraffermirmamaniredevoir.Jesuisaujourd'hui
mmed'ajouterquelquesnouveauxdtailssusceptiblesdefaireressortiravecplusde
clartlanaturedelafictionquereprsentel'idaldelapersonnalit,sonrleetses
modesdemanifestationdansl'mehumaine.Elleestavanttoutuneabstractionet
doittreconsidreenellemmecommeunesorted'anticipation.Elleestlebtonde
marchalquechaquepetitsoldatportedanssonsac1,unesortedepaiementanticip
qu'exige le sentiment d'inscurit primitif. La fiction se forme la suite de
l'liminationpurementimaginairedesinfriorits,sourcesdetroubles,etdesralits,
sourcesd'obstaclesetd'entraves,oprationquialieutouteslesfoisquel'meen
dtresse cherche une issue et une promesse de scurit. L'inscurit, source de
sentiments pnibles, est rduite ses plus petites dimensions, pour tre aussitt
transformeensenscontrairequi,entantquebutfictif,devientlepointd'orientation
detouslesdsirs,detouteslesfantaisies,detouteslesaspirations.Aunmoment
donn,cebutfictifpeutrevtiruncaractreconcret.Uneprivationrelle(restriction
alimentaire, par exemple), qui a t prouve dans l'enfance, peut tre ressentie
commeunrienabstrait,commeunmanque,etprovoquerchezl'enfantledsirde
possdertout,lesuperflu,jusqu'cequecedernierbuts'incarnedanslapersonne
du pre, d'un homme fabuleusement riche, d'un empereur toutpuissant. Plus la
privationatprofondeetdelonguedure,plusl'idalabstraitetfictifserafortet
lev, et plus profonde sera l'influence qu'il exercera sur la formation et la
distributiondesforcesPsychiques prsidantauxattitudes,dispositions ettraitsde
caractre.Lestraitsdecaractrequeporteralapersonneserontceuxqu'exigesonbut

1Pourcalmerlespsychologuestropsusceptibles,jediraiquecen'estpassansintentionqueje
recoursicidescomparaisonsemprunteslaviemilitaire.Laseulerservefaireestquedans
l'ducationmilitaireladistanceentrelepointdedpartetlebutfictifestmoinsgrande,plusfacile
mesurer,etchaquemouvementdusoldatfaisantdesexercicesapourbutdetransformerenun
sentimentdesuprioritlesentimentdefaiblesseprimitif.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 68

fictif,demmequelemasquedecaractre, persona, dutragdienantiquedevait


correspondrelascnefinaledelatragdie.

Lorsqu'ungaronconoitdesdoutessursavirilit(ettoutgaronaffligd'une
infrioritconstitutionnellesesentdchuaurangd'unepetitefille),ilseproposeun
butdestinluiassurerladominationsurtouteslesfemmes(leplussouventaussisur
tousleshommes).C'estainsiquesetrouvefixedebonneheuresonattitudel'gard
desfemmes.Ilchercheratoujoursaffirmersasuprioritsurlafemme,ildprciera
ethumilieradanstouteslesoccasionslesexefminin,ils'empareralittralementde
samre,l'accapareratoutentireets'attacheralacopierenjouant,afindepouvoir
d'autant plus facilement assumer visvis d'elle un rle masculin. La nvrose
s~installepartirdumomentocetteattitudedel'enfantdevientpermanente,d'une
rigiditpdantesqueetlorsqueledsirdedominationdel'enfant,excitauplushaut
degr,exigedetoutlemondelemmeaccueil,lemmerespectdesapersonnalit
queceuxqu'iltrouveauprsdesamre.C'estcesnvrossobsdsparl'idede
l'inscuritques'appliquelaremarquedeNietzschequechacunseformeuneimage
delafemmed'aprssamre;etselonl'impressionqu'ilgardedesamre,ilestimera
lafemmeoulampriseraousemontreragnralementindiffrentsongard.Les
individusdecetypeformentcertainementlamajorit;maisilenestd'autresqui,
ayanttmprissparlamre,craignentd'tretraitsdemmepartouteslesfemmes
ouexigentdesautresundvouementl'excs.CequeFreuddsignesouslenomde
complexe incestueux est un produit artificiel. Les vritables tendances
incestueusesserattachentunesortedephobienvrotiquedelasocit,constituent
une tentative dsespre de faire sauter la socit humaine qui, en frappant
d'anathmel'incesteetlamasturbation,n'avaitpensqu'sonpropreavantage.

Iln'estpasd'autremanifestationdelaviehumainequis'effectued'unefaonaussi
sournoisequel'dificationdel'idaldelapersonnalit.Nousenvoyonsl'explication
etlacausedanslecaractrecombatif,pournepasdirehostile,decettefiction.Elle
ne nat qu'aprs que les avantages prsents par d'autres ont t longuement et
minutieusement tudis, examins et mesurs et, comme elle est fonde sur le
principe de l'opposition ou de la contradiction, elle doit ncessairement viser
remplacer ces avantages par des prjudices. L'analyse psychologique du nerveux
rvle toujours et dans tous les cas l'existence d'une tendance la dprciation,
dirigesommairementcontretoutlemonde.Lespenchantscombatifs1 s'expriment
dans la rapacit, l'envie, la recherche de la supriorit. Mais la fiction de la
supriorit,quidoitpermettrededominerlesautres,nepeuttreutilisequepour
autantquelesrapportsexistantsnesontpasrompusl'avance.C'estpourquoielle
doitsedissimuler,semasquerdebonneheure.Cettedissimulationestobtenue
l'aided'unecontrefictionquiguidelesactesvisiblesetpermetd'approcherlaralit
etdeserendrecomptedesfoiCesquiymanifestentleuraction.Cettecontrefiction,
quireprsentelescorrectifssociaux,jamaisabsents,imprimelafictiondirectriceun
1VoirDerAggressionstriebinLebenundderNeurose,dansHeilenundBilden,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 69

changementdeforme,enluiimposantdesscrupules,enl'obligeanttenircomptedes
exigencesmoralesetsocialesetenassurantainsilapenseetl'actionuncaractre
rationnel, c'estdire universellement acceptable. Elle constitue le coefficient de
scuritdelavolontdepuissance,etlasantpsychiqueestcaractriseparles
rapportsharmonieux,parl'accordquiexisteentrelesdeuxfictions.Danslacontre
fictiontrouventleurexpressionlesexpriencesetlesenseignements,lesformules
socialesetculturellesetlestraditionsdelasocit.Danslesmomentsd'essormoral,
descurit,d'tatnormaletdepaixintrieure,c'estlacontrefictionquiconstituele
facteur modelant et faonnant l'me de l'individu, neutralisant ses tendances
combativesetsonaffectivitexagre,assurantl'adaptationdesestraitsdecaractre
aumilieu.Avecl'apparitiondusentimentd'inscuritetd'infrioritetmesureque
l'individus'abstraitdelaralit,lacontrefictiondiminuedevaleursesyeux,recule
l'arrireplan, pour cder la place aux dispositions nvrotiques, au caractre
nerveux,ausentimentexagrdelapersonnalit.Etonnepeutqu'admirerl'artavec
lequellenvros,toutens'adaptantlacontrefictionfourniepar lessentiments
altruistesetsociaux,saitaffirmersavolontdepuissance,l'habiletaveclaquelleil
saitbriller,toutensemontrantmodeste;vaincre,toutenfaisantpreuved'humilitet
desoumission;humilierlesautresparsespropresvertusapparentes,dsarmerles
autresparsapassivit,fairesouffrirlesautresparsespropresdouleurs,poursuivreun
butvirilpardesmoyensfminins,sefairepetitpourparatregrand.Ilfaut,poury
russir,userd'artificesetdeprocdsquelenvrosconnatmerveille.

Jenejugepasutiled'insistersurlecaractreabstraitetsurlerledelaperception
etdelasensationprimitives.Nonmoinsabstraitssontetlepointd'orientationfictifet
leprogrammedevieintercalentrelepointdedpart et lepointd'arrive,Nous
avons,plusieursreprises,insistsurlefaitquepluslesentimentd'inscuritest
intense,pluslenvroschercheloignersonbutfinaldelaralit,lesitueraussi
hautquepossible.celas'ajouteencoreunautrefait,savoirquelesorganesdes
sens,frappsd'infrioritconstitutionnelle,fournissentdessensationsaltres,tantau
pointdevuequalitatifquequantitatif,enmmetempsquelesorganespriphriques,
eux aussi constitutionnellement infrieurs, manifestent un pouvoir technique
galementaltr:ilenrsultequel'idequelesujetsefaitdesaproprepersonne,
l'idalquiluisertd'orientation,l'imagequ'ilsefaitdumondeetleprogrammequ'il
chercheimposersavierevtentuncaractredeplusenplusabstrait,demoinsen
moinsconformelaralit.Ilestvraiquedanscertainesoccasions,commedansles
manifestationscratricesdel'artiste,onassisteunecompensation,voireaunesur
compensation,lafaveurdelaquellel'imagequelesujetsefaitdumondetendse
rapprocherdelaralit1.Maisl'idaldelapersonnalit,portaudegrd'exaltationle
plus lev, solidement fix, pouss jusqu' la divinisation, imprime souvent au
nvropathe et au psychopathe (mme en l'absence d'ides de petitesse et de
perscution qui jouent dans beaucoup de cas un rle de facteur prdisposant) un
cachethypomaniaqueetluiprocure,lafaveurd'unesortedecertitudeintrieure,
1VoirRobertFreschl,ZurPsychologiedesKnstlers,dansDerFriede,Wien,28juillet1918.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 70

sans laquelle l'tablissement du but final serait impossible, un sentiment de


prdestination. mesure que l'inscurit augmente ce sentiment se renforce et
apparatnettementcommeuneanticipationdelafictiondirectrice,commeunesorte
depaiementanticip.

VoicicommentGustavFreytagdcrit,danssesErinnerungenausmeinemLeben,
lerledecefacteurdecompensationetdescurit:

Letirlaciblemedevenaitcependantdeplusenplusdifficile,etjemesuis
aperu,pendantlesexercicesquejefaisaisOels,quej'taistrsmyope.Lorsque
j'enfispartmonprependantlesvacances,ilmeconseilladetcherdemepasser
delunettesetmeracontal'histoired'unthologiendesesamisquilesuppliaunmatin
deluichercherseslunettes,sanslesquellesilluitaitimpossibledeseleveretde
retrouversonpantalon.J'aisuivifidlementceconseiletnemesuisservideverres
qu'authtre etdevant des tableaux.J'en prouvais certains inconvnients queje
cherchais bravement surmonter, et il m'est souvent arriv de passer, sans les
apercevoir, ct de choses qui auraient srement inquit un observateur plus
sagace.J'aitsouventprivdecequiestunesourcedejoiepourlesautres:du
plaisirqueprocurentlavued'unparterredefleurs,leluxeetl'lgancedeshabits,les
visagesexpressifs,labeautfminine,leregardquirayonne,lesalutamicaladress
deloin.Maiscommel'mes'accommodefacilementdel'insuffisancedessens,j'ait
rcompensdemesprivationsparunemeilleurecomprhensiondecequisefaisait
dansmonchampvisuelimmdiatetparunerapidedivinationdecequejenevoyais
pas nettement: si les sensations que je recevais taient peu nombreuses, je
m'assimilaisenrevancheplustranquillementetplusintimementcellesquim'taient
accessibles.Jedoisdiretoutefoisquelapertefutplusgrandequelegain;maisla
prdictiondemonpres'taitralise:j'aiconservtoutemaviedurantunevision
immuablementaigudecequisepassaitdansmonprochevoisinage.

Nousnoustrouvonscertainementlenprsenced'uncasd'abstractionvisuelle,
danslequelledivorceaveclaralitestdjassezprononc.Imaginonsnousun
sujetsetrouvantdanslemmecas,mais subissantparsurcrotlapressiondela
tendance la scurit: nous assisterons alors la formation d'une aptitude aux
hallucinationsvisuellesquisemanifesterammeendehorsdel'tatderveoude
rverie, toutes les fois que le sujet prouvera le besoin d'tre calm ou rassur.
L'abstractionet,avecelle,l'anticipationpeutallerencoreplusloinetdonnerlieu
desphnomnespathologiquessurprenantschezlestlpathes,lesspirites,les
clairvoyants. Ce qui, avec une force irrsistible, pousse les sujets dpasser les
limitesassignesl'homme,c'est,commetoujours,lesentimentd'infriorit,envertu
duquellesujet,conscientdesaproprefaiblesse,attribueauxautresunepntration
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 71

quileurpermetdevoirleschoseslespluscaches,lesplusintimes.Chezl'enfant,la
tendancelascuritpeutdebonneheureatteindrecepointetfairenatrechezluila
convictionquelesautresvoientjusqu'aufonddesonme,devinentsespensesles
plusintimes.Telleestgalementlaconvictiond'ungrandnombredenvropatheset
depsychopathes;ellepossdelammevaleurquelesentimentdeculpabilitetla
scrupulosit nvrotique, qui sont autant de mesures de prcaution contre
l'abaissementmenaantdusentimentdepersonnalit,contrelahonte,lechtiment,la
raillerie1,l'humiliation,contrelepenchantjouerunrlefminin,etquivontjusqu'
paralysercompltementl'aptitudel'action.

Laplusgrandeaptitudedunvropathel'abstraction,l'anticipationformela
basenonseulementdeseshallucinations,desessymptmes,desesfantaisiesetde
ses rves,mais aussi del'exagrationapparente deses fonctions organiques qu'il
transforme,lasuited'unesurestimationtendancieuse,endispositifsdecombat.La
nvrosetrouve,enoutre,unalimentdanslaprvoyanceetlaprescienceabstraitesqui
setransformentencetteprudencenvrotiquequ'onretrouvedanstouslescasetqui
faitquelemaladenevoit,nejugeetn'apprcietouteslesinfluencesetrencontres
qu'ilpeutsubirqu'traversleschmatriomphedfaite.Parlasensibilitexagre
desesorganes,phaseprliminairedeshallucinations,parsagrandesusceptibilitaux
odeurs, aux bruits, aux contacts, aux tempratures, aux douleurs, aux sensations
gustatives, par ses dgots et ses rpugnances, le nvros se rend encore
insupportablesonentourage,etc'estenprtendanttrejugd'aprsdescritres
particuliers qu'il tablit un accord entre tout ce qu'il fait et sa ligne de direction
fictive,quiestcelledelavirilit.Ilmetauservicedelammetendancelascurit
toutessortesd'absurditsetdesuperstitionsunecroyanceprofondmentenracine
unefatalitfuneste,unemalchancequilepoursuivrait,ettoutcelaseulefindese
persuaderetdepersuaderlesautresqu'ilesttenuauxplusgrandesprcautions,
l'extrmeprudence.Etc'estenfinpouratteindrelemmebutquelenvrosarecours
aurveilhallucinatoiredel'angoisse,moyendontilsesertlargementtouteslesfois
qu'ilcroitsascuritmenace,

Nousnousproposonsdemontrerdanscelivre,ennousappuyantsurdespreuves
aussimultiplesquevaries,quelestraitsdecaractreetlesdispositionsaffectives
sont avant tout au service de la fiction directrice. La ligne d'orientation, presque
verticalementascendante,quesuitlenerveux,exigedesmoyensparticuliersetdes
formesdeviespciales,lesunsetlesautressersumantdanscequenousappelonsle
symptme nvrotique. Partout o son systme de relation nvrotique est
susceptible d'tre mis en mouvement, mme dans des endroits loigns de son
entourageimmdiat,lemaladetablitdesdispositifsdestinsassurersascurit,
dispositifsdecltureetdecouverturesouventincomprhensibles,maisdanslesquels
s'affirmeimprieusementetvictorieusementsonimpulsioncentrale:lavolontde

1VoirUeberneurotischeDispositionetDieLehrevonderOrganminderwertigkeitinder
PhilosophieandPsychologie,dansHeilenundBilden,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 72

puissance.D'autresfois,lorsquelalignedroiteneluiparatpasdevoirleconduireau
triomphe qu'il recherche, il s'engage dans des voies latrales, prend des chemins
dtourns,maisenayanttoujourssoindenepasperdredevuelaligneprincipale.
Souventlenvrosremplacecertainsphnomnesnerveuxpard'autres,jusqu'ce
qu'iltombe,parunesortedettonnement,surlesymptmeleplusgrave,celuiqui
s'accordelemieuxavecl'idedirectrice.Decesphnomnesetdeleurpsychogense
le lecteur trouvera, je l'espre, une description dtaille dans le livre que je lui
soumets. Ils procdent tous d'aptitudes depuis longtemps prpares et entranes,
aptitudes dont l'aperception nvrotique exagre la valeur; et cette exagration se
justifieauxyeuxdunvrosparlefaitquelesaptitudesenquestionluiapparaissent
commeunearmedesplusefficacesdanslaluttepourlaconqutedusentimentde
personnalitidale.Cesaptitudescommencentseformeraudbutdelanvrose,se
dveloppent mesureques'difielesentimentdelapersonnalitetfinissentpar
s'adapter,pars'incorporercelleci.Ellessemontrentavecleplusdenettetdansles
souvenirs d'enfance persistants, dans les rves rcurrents, dans la mimique et le
comportementgnral,danslesjeuxdesenfantsetdanslesidesqu'ilssefontdeleur
futurevocation,deleuravenirengnral.

Plusl'idedirectriceesthautplace,pluselleloignesonporteur,lenerveux,de
laralit.Cettatcresouventunsentimentdedpaysementdontlesujetnemanque
d'ailleurs pas d'exagrer l'importance et qu'il utilise tendancieusement, afin de
recommanderunreculprudent,enprsenced'unesituationincertaine.Enopposition
aveccettetendanceaurecul,d'autressujetsprouventsouventlesentimentinjustifi
defamiliaritavecunesituationdonne,lesentimentdudjvu,quisesertd'une
analogie cache comme d'un moyen d'avertissement, d'encouragement1. Il m'est
arrivdevoirdeslvesnvrossintervenirdansunequestionquileurtaittoutfait
inconnue,maisaveclaprofondeconvictionqu'elleleurtaitfamilire.Jen'aipas
besoindedirequeleurinterventionenpareilcasn'ajamaistheureuse.Desexp
riencesdecegenresontdenature,causedesdceptionsqu'elleslaissent,rendre
trs suspect au nvros son sentiment du dj vu, du dj entendu, son
sentimentdefamiliarit.Enexagrantl'idequ'ilsefaitdesapersonnaliteten
s'attachantdetoutessesforces lacertitudequecetteexagrationluiprocure,le

1Lesentimentdedpaysementetceluidefamiliaritqu'onobservedanslesnvrosesontleur
analoguedanslesavertissementsetlesexhortationsd'unevoieintrieurequ'onentenddanslerve,
dansl'hallucinationetdanslapsychose.Lesentimentdedpaysementmontrequelepatientnese
trouvepasadaptlavied'icibas,qu'ilseconsidredjcommeuntrepeuprssuprieur,auquel
lavien'offreriendetentant.Onpeutrangerdanslammecatgoriecertainssentimentsd'ordre
gnral,inspirsgalementparl'orgueil:lemaladesesentnotammentvivrecommedansunrve,ilse
sentembarrass,mall'aise,n'trepascequetoutlemondecroit,etc.Ilestfaciledevoirl'analogie
quiexisteentrecettat,d'unepart,l'isolement,l'tatcrpusculaire,lesdlires,voirl'extase,d'autre
part.Cetteaptitudesesoustrairel'adaptation,cetteaptitudeladpersonnalisation(Janet)vade
pairavecladcompositionpeuprscompltedusentimentdesolidarit.Lavanit,l'orgueil
deviennentlesseulesdirectives,oupeuprs.Lalogique,lafacultcratrice,laparticipationl'me
collectivedisparaissent.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 73

maladeenarrivesesentir(ettrevraiment)dtachdumonde,sentimentetfait
auxquelsilnemanquepasdefairesubirgalementuneexagrationtendancieuse.La
craintedetoutcequiestnouveau,lalourdeurdesmouvements,lamaladresse,la
timidit,lataciturnit,telssontquelquesunsdestraitsquicaractrisentlenvros
dtachdelaralitetoccupl'interprter,lareconstruiresafaon,sela
reprsentercommehostileet comme tantsans valeur pourlui.Dans les cas les
moinsgraves,lesujettrouvealorsunecompensationdansunecontrefictionquile
rapprochedelaralit.Maisalorsils'efforce,lafaveurd'unenouvelleabstraction,
leplussouventirrsistible,exagrerlerleetl'importancedecetteralit,voiren
elleunesourceinpuisabled'erreursetdedfaitescontrelesquellesiljugencessaire
d'tre sur ses gardes. L'oscillation entre l'idal et la ralit se manifeste chez le
nvrosd'unefaonexagre,etlamaniedudoute,agissantlamanired'unfrein,
prparelarecherchedelaseuleetuniquevritdubutfinalreprsentparla
virilit. Ou bien le nvros conserve les formes extrieures d'une manire
pdantesque,s'yattachecommeunfticheetleurattribueunevaleurexagre,
commesiellesreprsentaientpourluiunegarantiedescurit.Jecroisavoirtrouv
une allusion cette dernire attitude dans une des lettres de Hebbel1: Il faut
apprcierleurjustevaleurlesformesextrieures,objetdetantderailleriesfrivoles
delapartdelajeunesse:dansnotremondedsordonnetagitellesconstituentle
seulmoyenquinouspermettedefairelesdistinctionsncessaires.Danslespetites
occasionscommedanslesgrandes,lesujetaspiretoujourslascurit,etilcherche
la raliser en se fondant sur des analogies, par des moyens abstraits, en se
conformantcertainsprincipes.

Pour ce qui est de la frquence, et surtout de la prdominance, des facteurs


sexuelsdanslanvrose,l'analyseimpartialeetobjectivelesexpliqueparlesraisons
suivantes:

1. les facteurs sexuels constituent le moyen d'expression le plus appropri de


l'affirmationvirile;

2.ilnedpendquedelavolontdupatientdetransformerlessentimentsqu'il
prouvedufaitdecesfacteursensensationsrelles;

3. la faveur de ces facteurs, le nvros est mme de se soustraire la


soumissionl'amouretauxncessitsetobligationssocialesqu'ilcomporte.Pour
pouvoir s'chapper par la tangente, il se remplit de matriaux sexuels
perturbateurs.

Cequi,pourlepatient,faitlavaleurdelalignesexuellefictivequ'ilsuit,c'est
l'appuiqu'elleprtesonsentimentdepersonnalit,c'estlecaractred'abstraction
1R.M.Werner,AusHebbelsFrhzeit,OesterreichischeRundschau,1911.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 74

qu'elleprsente,c'estenfinlepouvoirqu'ellepossded'engendrerdeshallucinations
quelepatientestcapabledeconcrtiseretdetransformerenanticipations.

La tendance aux hallucinations que prsente le nerveux constitue donc une


manifestationspcialedumcanismel'aideduquellesujetchercheassurersa
scurit.Commelapenseetlelangage,l'hallucinationutiliselessouvenirsprimitifs,
rduitsleurpluspetiteampleurdynamiqueetservantdepointd'orientationvers
lequell'abstractiondirigelatendancelascuritdanssesrecherchesd'unappuiplus
oumoinssolide.Safonctionetsamissionconsistent supputer,paranalogie,la
longueurducheminquisparelesujetdeshauteursverslesquellesilaspire;etelle
accomplitsamission etremplit safonction, ensoulignant, parmi les expriences
simples et remontant l'enfance, les humiliations que le sujet a pu subir ou en
veillantlesouvenirconsolateurd'unmalheursurmont.Lafacultd'hallucination
reprsenteundispositif,toutprtfonctionner,delatendancelascurit,etelle
empruntesesmatriaux,commelefontlapenseetl'anticipationintellectuelle,au
contenu solide de la mmoire, la diffrence prs que dans les cas qui nous
intressentici,celleciaffecteuncaractrenvrotique.Cequelesauteursdsignent
souslenomde rgression danslanvrose,danslerveetdansl'hallucinationne
diffreenriendelapensecourante,alimenteparlesexpriencesquotidiennes:s'il
y a une diffrence, elle ne porte que sur la nature des matriaux, mais elle est
incapable d'expliquer la dynamique mme du rve et de l'hallucination. La
dynamiquepsychiquedel'hallucination1consisteraitpluttenceci'tourmentparle
sentiment d'inscurit, le sujet cherche passionnment une ligne d'orientation et
recourtl'abstraction,l'analogieaveclestrsorsdel'exprience,l'anticipationet
unereprsentationfictive,aussirapprochequepossibledelaperceptionsensible,
pourhypostasierladirectiontrouve.Cettereprsentationfictiveconstitued'ailleurs
lemoyend'expressionleplusefficace,etellepeut,lafaveurd'unecontrefiction
plusprochedelaralitettoutcommelerveetlafantaisie,apparatre,unmoment
donn,laconsciencedusujet,comme tantenoppositionaveclaralit.Dans
certainscas,latendancelascuritabsorbelacontrefictionetlasituesurlemme
planderalitquel'hallucination.

Jodl voit dans la civilisation la manifestation, dans des circonstances


dterminesetavecuneintensitparticulire,delatendancedel'hommesoustraire
sapersonnalitetsaviel'actiondesforceshostilesdelanatureetl'antagonisme
desessemblables,satisfairesesbesoins,tantrelsquespirituels,etdveloppersa
natureaussipleinementetaussilibrementquepossible.Lenerveuxs'attachecette
tendanceavecplusdeforcequel'hommesain,maisilestcapable,encasdebesoin,
dedonnersonidal,quiseperddanslesrgionstranscendantales,oulacontre
fictionplusprochedelacivilisationconcrte,uneexpressionplusschmatiqueet
plus abstraite, en usant pour ainsi dire d'un dtour nvrotique: c'est ainsi, par
exemple, qu'il fait semblant de se poser en martyr, en victime bnvole de l'
1VoirUeberHalluzination,dansPraxisundTheorie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 75

antagonismedesessemblables,croyantainsipouvoird'autantplusfacilement
triompherdeceuxci.C'estluneattitudequeTolstoavaitrigeensystme.

mesurequelenerveuxaspireaudveloppementaussipleinetlibrequepossible
desanature,mesurequ'ilchercheatteindrelesommetdecequ'ilpourraitappeler
sa culture,' nous voyons se drouler de nouveau ces essais ttonnants, si
intressantsetimportantsaupointdevuepsychologique,quenousconnaissonsdj
etquiontpourbutd'introduireunecompensationdusentimentd'infrioritprimitif.
Touslesorganesinfantilesencoreinachevsmettentenuvretoutesleursfacults
innesettoutesleurspossibilits dedveloppement,pour laborerdesdispositifs
pourainsidirerationnelsetintelligents.Lesnombreuxeffetsmanqusquisuiventles
tentativesdesorganesfrappsd'infrioritconstitutionnellefontnatre,tantdonn
leseffortsplusgrandsqu'imposentlesexigencesdelaralit,unsentimentdurable
dedception,d'insatisfactiondesoimme.C'estainsiqu'onvoitapparatre,dsla
plustendreenfance,ledsird'tremmededominerlasituation,enseconformant
un modle indiscutable, plac aussi haut que Possible, conu avec toutes les
perfectionsdsirables,etlesujets'imposeuneffortvouluetdurable,poursuivreles
yeuxferms,avecuneobissanceaveugle,l'idedirectricequereprsentelavolont
depuissance.Telestaussilebutqueseposelenvrosetquipeuttrersumdans
cetteformule,conscienteounon;jedoisagirdefaonpouvoir,enfindecompte,
merendrematredelasituation.mesurequelesentimentd'infrioritpersistechez
l'enfant,l'impratif catgoriquedont nous venons de donnerlaformulegagne en
forceetenintensit,devientpluspressant,desortequelorsquenousconstatonsque
lestendances,lesactesprparatoires,lesdispositifs,lestraitsdecaractreprsentent,
unephasededveloppementquelconque,uneintensitparticulire,noussommes
autorissyvoirl'effetd'unsentimentd'infriorit,luiaussiparticulirementintense
la phase en question. Les organes normaux euxmmes nous offrent de ces
tentativesttonnantes,comme,parexemple,danslamaniredontnousapprenons
marcher,voir,manger,entendre.Exnermontrequedansledveloppementdu
langagel'enfantnetrouvelescombinaisonsdesonsexactesetdfinitivesqu'lasuite
d'un grand nombre d'essais ttonnants. Ces ttonnements prparatoires offrent un
caractrebeaucoupplusmorbidedanslesorganesfrappsd'infriorit:danslecas
favorable de surcompensation,leurs potentialits et leur mode de travail peuvent
donnernaissancedesdispositionsetmanifestationsartistiques,maisdansd'autres
cas,commedanslesnvroses,lesujetnesongequ'setenirsursesgardeset
s'entourerdetouteslesprcautionspossibles.C'estensuivantlecheminqueluitrace
satendancelascuritquel'enfantchercheserendrecomptedesesdfauts,y
porterremdeoubienlesutiliserlafaveurd'unartificequelconque.Ignorantla
vritableraisondesoninfriorit,tropfiersouventpourchercherlaconnatre,ilest
facilementportl'attribuerdescausesextrieures,laperfidiedeschoses,la
mchancetdesgens,desparentsenparticulier,etiladopteuneattitudeagressive,
hostilel'garddumonderel.Lesentimentd'infrioritlaissesouventaprsluiun
rsiduabstrait,reprsentparl'attentedemalheursdontlesujets'exagrevolontiers
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 76

lagravitpossible,dontilsesertlorsquelasituationlepermet,poursesuggrerun
sentiment de culpabilit, afin de pouvoir justifier par de bonnes raisons ses
prvisions,lesmesuresdeprudenceetdeprcautiondontilcroitdevoiruser.La
tendancenvrotiqueafinalementpoureffetd'largiretdeconsoliderleslimitesdela
personnalit,etceteffet,lesujetl'obtientenmesurantetenessayantconstammentses
forcescontrelesdifficultsqueluiopposele,mondeextrieur.C'estcesefforts
incessantsqu'onpeutrattachercertainesparticularitsdesnerveux:leurmaniede
joueraveclefeu,decreretderechercherdessituationsdangereuses,leurpassion
pourtoutcequiestcrueletdiabolique.Demmequelespenchantssadiques,les
dispositionscriminellesconstituentunemanifestationvirile;maistantdonneleur
opposition flagrante avec le sentiment social, ces dispositions se transforment
rarement en actes: elles restent l'tat de souvenirs que le sujet exagre
tendancieusement,afindesemettredansl'impossibilitdelestraduireenactes.

Lefonctionnementdfectueuxdesorganes,lesanomaliesinfantiles,lesentiment
desamorbiditengnralsontutilissparlenvrosdansundoublebut:ils'ensert,
d'une part, pour mettre son sentiment de personnalit l'abri des exigences de
l'autorit paternelle d'abord, de la vie ensuite et, d'autre part, pour liminer les
dcisions et les conflits susceptibles d'tre une source de dangers pour la fiction
virile,pourabandonnercertainespositionsdecombatetlesremplacerpard'autres,
plusimportantes.Lenerveuxirammesouventjusqu'rechercherdepetitesdfaites,
lesprovoquerartificiellement,secrerdesperspectivesdangereuses,seulefin
delesdonnercommeunejustificationdesamanired'agiretdesesprcautions
nvrotiques. Lorsqu'on voit des sujets se cramponner, pour ainsi dire, leurs
anomaliesinfantiles,onpeuttoujoursyvoirl'expressiond'undfi,d'unedisposition
agressivel'garddupreetdelamre.

Dans le fait que le malade cherche obstinment comprendre les difficults


extrieures,lessurmonter,lescombattre,lesmatriser,dansl'indiffrenceetle
mprisqu'ilprofessepourlavieetsesjoies,ainsiquedansl'empressementqu'ilmet
sesoustrairecellesci,ilfautvoirundesctsdelanvrose.Onconstatesouvent,
cetteoccasion,quelepatientparleavecleplusardententhousiasmedelavie,du
travail, de l'amour et du mariage, mais en se plaant sur le terrain purement
platonique;tandisqueparsanvroseils'interditensousmainl'accstoutesces
joies,afindepouvoirexerceravecd'autantplusdeforcesonamourdedomination
surunterrainpluslimit,danssafamille,sursonpreetsursamre.

Leregard,anxieusementscrutateur,quelenvrosdirigeversledehorsetpar
lequelilcherchecirconvenir,mettrel'abridetouteatteintesafictiondirectrice,
comporte toujours un degr d'autoobservation trs intense. Dans une situation
d'inscurit psychique, l'ide directrice, personnifie, divinise, apparat souvent
comme un second moi, comme une voix intrieure qui, analogue au dmon de
Socrate,avertit,encourage,chtie,accuse.Ettoutcequelesneurasthniquesetles
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 77

hypocondriaquesracontentsurlamaniredontilsscrutentleurme,contrlentet
surveillent jusqu'au moindre de leurs actes, s'applique au nerveux en gnral.
L'observationintrieure,seservantdesmanifestationsdelanosophobie,peutaboutir
la dlimitation du champ de bataille, le nvros tant mme, grce cette
observation,d'opreruneretraiteprometteusedescurit.Ellepeuttreconsidre
comme efficace, lorsque la crainte et le pressentiment d'une dfaite ou d'une
dfaillancesontaccompagnsdemoyensdedfenseprimitifstelquel'angoisse,la
honte,latimidit,etdemoyensdedfensepluscompliqustelsquelarpugnance,le
dgot,lesscrupulesdeconscience,lescrisesnerveuses,quiempchentlesentiment
depersonnalitdedescendreaudessousduniveauexig.L'observationintrieureet
l'idequelesujetsefaitdeluimme,toujoursstimulesetrenforcesparlafiction
directricequicreunebased'oprationsetdclenchel'agression,rveillentaussitt
lestraitsdecaractrenerveux,aupremierrangdesquelsfigurentl'envie,l'avarice,le
dsir de domination, etc. Dans la lutte incessante que le nerveux soutient pour
affirmersapersonnalitauxdpensdecelledesautres,ilestpuissammentaidpar
l'observation intrieure qui fournit des indications ses anticipations et ses
fantaisiesetannoncesaprsencelorsquelepatientsesoustrait unedcisionou
s'enfermedansledoute,afinderetarderladcisionoudelarendreimpossible.Que
cetteobservationintrieuresoitimposeaumaladeparlesentimentqu'iladeson
insuffisance, c'est ce qu'il est facile de comprendre; et il est tout autant
comprhensiblequ'ellefinisse,unmomentdonn,paratteindrelebutprincipalen
vueduquelelles'exerceetquiconsisterendrevidentelancessitd'uneattitude
prudenteetpleinedeprcautions.C'estainsiquel'observationintrieureestpourle
sujet une source de retards et d'hsitations, d'gosme, de manie des grandeurs,
d'espritdel'escalier,dedoutes,etc.,bref,detouteslesmanifestationsquinaissentdu
sentimentd'infriorit;ellesertplusparticulirementrenforceretcontrlerles
traitsdecaractreparlesquelss'exprimelaprotestationvirile,telsquelecourage,
l'orgueil,l'ambition,etc.,ainsiqu'approfondir,etintensifierlestendancesqui,
telles que l'esprit d'conomie, la ponctualit, le zle, la propret, constituent des
moyensparlesquelslesujetchercheassurersascurit.Elleexercegalementune
grandeinfluencesurl'attentiondontelleassurel'orientation,desortequ'onpeutdire
qu'elleoccupe,danslerseaudesmoyensdedfenseetdeprotection,uneplace
prpondrante. Il est bon de savoir toutefois que les donnes qu'elle fournit sont
tendancieusementfausses.C'estuneerreurdelesconsidrercommelibidinalesou
agrables.Lafonctiondel'autoobservationconsistepluttgrouper,d'unemanire
tendancieuse,touteslesimpressionsfourniesparlemondeextrieur,lesramener
pourainsidireuntexteunique,defaonmettreladispositiondusujetunmoyen
mathmatiqueoustatistique,c'estdired'uneefficacitaussiprobablequepossible,
propre empcher son inscurit primaire de se rvler et, par consquent,
d'chapperunedfaite.DanslaDispositionnvrotique(NeurotischeDisposition,l.
c.),j'aipourlapremirefoisattirl'attentionsurcedynamismedelanvrosequeje
me propose, dans le prsent ouvrage, d'approfondir et d'amplifier. L'observation
intrieure, veille et intense, constitue donc une des tapes sur le chemin de la
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 78

nvrose,quelsquesoientlesbeauxrsultatsdontluisontredevableslaphilosophie,
la psychologie, notre connaissance du monde et de l'homme. Elle constitue la
philosophiepersonnelledunvrosqui,lasuited'unefausseconclusion,s'cartede
laralitdumondeetdontl'aberration,quel'analyseestmmedecorriger,trouve
une prcieuse analogie dans le [en grec dans le texte] du sublime philosophe.
L'aberration en apparence incorrigible, qui est la base des lucubrations et de
l'observation intrieure du psychopathe et qui doit tre considre plutt comme
voulueetcommeayantpourbutdeprserver,desauvegarderlavaleurquelesujet
attachesapersonnalit,cetteaberration,disonsnous,estdenaturenousrendre
plus comprhensible celle qui se manifeste dans les observations intrieures du
nvros.

Ilestdoncimpossibled'envisagerlatendancequipousselenerveuxrechercher
la scurit et d'examiner les moyens de dfense dont il se sert cet effet, sans
envisager et examiner en mme temps le facteur oppos, c'estdire l'inscurit.
Scuritetinscuritsont,l'uneetl'autre,desproduitsd'unjugementprocdantpar
antithses, tomb sous la dpendance de l'idal de la personnalit fictive, mais
prsentantdesapprciationstendancieuses,subjectives.Lesentimentdescurit,
correspondant, respectivement, au sentiment d'infriorit et l'idal de la
personnalit,constitue,commecederniergroupeantithtique,uncouplefictif,issu
d'unjugementdevaleur,uneformationpsychique,dontVaihingerditqu'ilrsulte
d'une dissociation artificielle de la ralit; alors que les deux termes runis
prsententunsensetunevaleur,chacund'eux,lorsqu'onleconsidreisolment,ne
peutnousconduirequ'desabsurdits,descontradictionsetdefauxproblmes.
Or,l'analyse des psychonvroses rvle toujours queces couples antithtiques se
laissentdcomposerd'unemanireanaloguecelledontsedcomposel'opposition
rellehommefemme,detellesortequelessentimentsd'infriorit,d'incertitude,
deniveauinfrieur,defminitviennentserangersurunecolonnedelapage,les
sentimentsdescurit,deniveausuprieur,demasculinit,depersonnalitexalte
surl'autrecolonne.Onpeutdoncinterprterledynamismedelanvrose(etc'est
ainsiqu'ilestinterprtparlepatientd'aprssesirradiationspsychiques)comme
reprsentantuneffortlafaveurduquellesujetcherchesetransformerdefemme
enhomme.C'estdeceteffortquenatletableauluxuriantdecequej'aiappella
protestationvirile.

Il suffit d'examiner les manifestations volontaires des nerveux, leur manire


d'agir, de penser et de sentir, leur attitude l'gard du monde extrieur, leur
prparationlavie,leursmoyensdedfenseetd'attaque,chacundeleurstraitsde
caractre,chacundeleursgestespsychiquesetphysiquesquitraduisentlaforcede
l'lanquilesentraneversdesniveauxdeviesuprieurs,pourconstaterl'importance
durlequel'lmentmasculinjouedansl'idalqu'ilssefortdelacultureengnral,
et plus particulirement dans leur plan d'orientation fictif. Ce rle de l'lment
masculin nous autorise supposer qu' l'origine ces sujets ont d se sentir
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 79

insuffisamment dots de cet lment; enfants, ils ont d voir la raison de leur
infrioritconstitutionnelledanslefaitquelefmininl'emportaitchezeuxsurle
masculin.Quellequesoitd'ailleurslaraisonoulacausedusentimentd'infriorit,
dsquelafictionmasculinefaitsonapparition,laraisonprsumedel'inscurit
infantiledisparat,etcetteinscuritmmeestconsidre,envertudugroupement
antithtique opr par la nvrose, comme un phnomne d'ordre fminin. Les
sensations de petitesse, de faiblesse, d'anxit, d'impuissance, de maladie, de
privation,demollesse,desouffranceprovoquentchezlenvrosdesractionspar
lesquelles il semble vouloir se dfendre contre ce qu'il y a en lui de fminin et
affirmersaforceetsavirilit.C'estencoredelammemanire,c'estdiretoujours
danslesensdelaprotestationvirile,quelenvrosragitcontretoutehumiliation,
contrelesentimentd'inscurit,dediminution,d'infriorit;etpournepasdvierdu
cheminquidoitleconduireversleshauteurs,pourrendresascuritaussiparfaite
quepossible,lenerveuxutilisesestraitsdecaractrepourimposersonvouloir,
sesactesetsespensesdeslignesdedirectiontraversleschampstenduset
chaotiques de son domaine psychique. Le plus souvent, ces traits de caractre
conduisentdirectementl'idalviril,etcelaaussibienchezlesmaladesdusexe
masculinquechezcellesdusexefminin;maissouvent,etsurtoutaprsunedfaite
dcisive,onvoitlesmaladesempruntercequenousavonsappellescheminsde
dtours nvrotiques et prsenter des crises ou des dispositions aux crises dans
lesquellesonretrouve,aprslesavoirsoumisesl'analysepsychologiqueetranges
dansletableaugnral,latendancel'exaltationdusentimentdepersonnalitdansle
sens de la virilit, alors mme qu'elles apparaissent l'observation extrieure et
superficielle comme des signes d'irrsolution, d'angoisse, comme l'expression du
dsirdefuirlavieoudes'enretirer,brefcommedesmanifestationsn'ayantriende
viril.Maislefaitmmedelapersistancedessymptmesnvrotiquesmontreque
danslescasdecettedernirecatgorieladcisionmanqueencore,quelebutfinal
fictif,primitivementconu,etquiestceluidelavirilit,exercetoujourssonaction,
maisquel'adaptationauxexigencesdelaviecivilise,lapaixetlasatisfactionne
peuventpasseproduire,parcequelebutestplactrophaut.Leslignesd'orientation
fminines apparaissent alors comme un premier acte, suivi d'un second que
reprsententleslignesmasculines.

La nuance masculine dela fiction directrice subit un renforcement du fait de


l'incertitudeosetrouvel'enfantrelativementsonproprerlesexuel.Onpeut,en
effet,constatercheztouslesenfantsunintrtextraordinaire,leplussouventvoilet
dissimul,pourlesdiffrencessexuelles.

Lefaitqueles petits enfantsdesdeuxsexessontvtusdelammemanire,


l'existence de traits fminins chez les petits garons, detraits masculins chez les
petitesfilles,certainesmenacesdesparents(surtoutl'garddesgarons:situfais
ceci ou cela, tu deviendras petite fille), le reproche adress aux garons de se
comporter comme des petites filles, et cellesci de se comporter comme des
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 80

garons, tout cela ne peut qu'augmenter l'incertitude, tant que l'enfant ignore les
diffrencesquiexistententrelesdeuxsexes.Maisalorsmmequecesdiffrenceslui
sontconnues,certainesanomaliesdesorganesgnitaux,certainsfauxjugementssont
denaturefairenatredesdoutes.Ceuxci,unefoisns,sontmaintenusetentretenus
dessein,pourrapparatreaucoursdelavieultrieuresouslaformeducouple
antithtique masculinfminin. Il en rsulte que notre proposition primitive1,
d'aprslaquelleledoutequiaccompagne,titred'lmentsymptomatique,lanvrose
aurait poursource le doute relatif au rle sexuel du sujet, reste vraie, la seule
rserveprsquelanvrosemaintientdanslasuitecedoutetitred'assurancecontre
lesdcisions,d'encouragementl'attitudehsitante.

Plusl'incertitudedusujetrelativesonrlesexuelseprolonge,plusinsistantes
deviennentsestentativesttonnantesd'assumerlerlemasculin.C'estainsiquenat
la forme primitive de la protestation virile par laquelle le sujet cherche faire
ressortirsavirilitdanstouteslescirconstancesous'opposer(commec'estlecas
despetitesfillesetdesgaronsnvrossdsl'gedetroisans)sonamoindrissement
par toutes sortes d'artifices nvrotiques. La formation des traits de caractre
grossirementmasculinsetd'uneforteaffectivitpeuttreconsidrecommeuneffet
delammeprotestationvirile.

Avantd'treinstruitsursonrlesexuel,l'enfanttraverseunephaseprliminaire,
quiestcelledel'hermaphrodismepsychique,dontl'importanceatmiseenlumire
parDessoiretparmoimme.L'analysedepsychonvrosesm'avaitrvllerle
normequirevientcettephase,avecsafortetendance lamasculinit,dansle
dveloppement des nvroses qui sont caractrises par la mme tendance, la
diffrence prs que l'idal reprsent par la masculinit est plac une hauteur
presqueinaccessible.Goethesemontrebonobservateuretexcellentconnaisseurde
l'meenfantine,lorsqu'ilditproposdelavocationthtraledeWilhelmMeister:
Auncertainmoment,l'attentiondesenfantsestattiresurlesdiffrencesexistant
entrelessexes,etdesmouvementstonnantsseproduisentdansleurnature,mesure
queleursregardscherchentpercerl'enveloppequicachecesmystres.C'estcequi
est arriv Wilhelm: il est devenu la fois plus tranquille et plus inquiet
qu'auparavant;ilcroyaitavoirapprisquelquechose,maisavaitlesentimentvague
qu'ilnesavaitrien.

Cette inexprience, que l'me ressent comme une vritable humiliation, se


manifestetoutd'abordparl'exaltationdelacuriosit,dudsirdesavoir;etafinde
trouver,malgrtout,unmoyendes'orienterdanslavie,l'enfant,obsdparsonide
directrice,agitcommes'ildevaittoutsavoir.Ets'ilrussitseconvaincredela

1PsychischerHermaphrodetismusimLebenundinderNeurose,dansHeilenundBilden,l.c.
VoirgalementlestravauxpublisdansPraxisundTheoriederIndividualpsychologie
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 81

suprioritduprincipemledansnotreviesociale,ilmasculinisesonidal,surtout
lorsquel'homme,lepre,luiapparatcommeceluiquisait2.

Chezlespetitesfillesnvrosesceseffortssemanifestent,entreautrestraitsde
caractre,parunfortpenchantlamasculinit.Lesentimentdediminutiondomine
chezelles,commed'ailleurschezlesgaronsquinecroientpaspossderundegr
suffisantlesexemasculin,etcelaunpointtelqu'ellesnesongentqu'runirdes
preuvesdecettediminutionsusceptiblesdejustifierl'attitudeagressiveleurgard,
de la part de leur entourage. L'analyse des mes nvrotiques rvle l'existence
d'imagesserapportantlacastration,l'effmination,latransformationsexuelle
dans le sens de la masculinit, aux formes masculines de la vie, images qui
tmoignentquecesmaladesnerventqu'deveniridentiquesauxhommessoustous
les rapports et rveillent constamment la fiction masculine au cours de la vie
ultrieure, alors mme que les lignes d'orientation primitives ont compltement
disparu pourlaisserplace d'autres.Aupoint devuepsychique, ces malades se
comportenttoujourscommes'ilsavaientprouvuneperteoucommes'ilsdevaient
prendrelesplusgrandesprcautionspourviteruneperte.E.H.Meyernousapprend
(IndogermanischeMythen,I,p.16) qued'aprsl'AtharvaVeda,lesGandharves
(dmonsphalliques)dvorentlestesticulesdesgaronsqu'ilstransformentainsien
filles.Telles,oupeuprstelles,semblentavoirt,aucoursdeleurenfance,les
idesquebeaucoupdenerveuxsefaisaientquantlaformationdesdeuxsexes:ils
selareprsentaientcommeunediminutionqu'ilsauraientprouveetquiseserait
manifesteparl'imagesexuelledel'effmination.Laconsquencepsychiquequise
manifesteimmdiatementaprs estgnralementcelled'uneattitudeexagrment
agressivel'garddesparentsquisontrenduscoupablesdecettediminution,etd'une
rechercheinlassabledelaparit.

Fliess,Halban,Weininger,Steinach,aprsSchopenhaueretKrafftEbing,pourne
citerquelesplusconnus,expliquentl'hermaphrodismepsychiqueparlaprsence
simultanechezunseuletmmeindividud'unesubstancemleetd'unesubstance
femelle, l'une et l'autre galement hypothtiques. Notre conception, au contraire,
prend pour point de dpart les jugements de valeur opposs dont sont l'objet le
masculin et le fminin; elle tient compte de la diffusion gnrale du schma
d'aperception antithtique et figur: masculinfminin et retrouve sans peine
l'empreintemasculinedel'idaldepersonnalitrenforcetexaltparlanvrose.Le
maladeutiliseprcismentcecaractremasculindesonidalpoursouligner,donner
plusdereliefsonsentimentd'infrioritqu'ilconcrtisedansuneimageayanttous
lesattributsfminins,afinderagircontreelleparlespulsions,lespenchants,les
dispositions et les traits de caractre qu'implique la protestation virile. L'cole
freudienneafaitparatredernirementuncertainnombredetravauxquifonttatde
constatations que j'ai publies. mesure qu'elles se poursuivent, les recherches
analytiquesmettenteneffetdeplusenplusenvidencel'inconsistancedelathorie
2HedwigSchulhof,IndividualpsychologieundFrauenfrage,VerlagE.Reinhardt,Mnchen.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 82

delalibido,l'insuffisancedel'tiologiesexuelleetlecaractrefictif(ausenslargedu
mot)del'attitudedesnvrossl'garddelasexualit1.

Aprsavoirmontrquel'affirmationvirilen'estautrechosequ'unartificedontle
maladesesertpourrendresascuritaussicompltequepossible,poursemettreen
rgleavecl'idequ'ilsefaitdesapersonnalit,nousavonsencoretenircomptedes
transformations que subit ce processus, toutes les fois que le sujet se trouve en
prsencedecontradictionsetd'oppositionsdenature compromettreourendre
vainsseseffortstendantralisercetteascension,cettelvationquiestlebutvers
lequelilestpoussparsanvrose.Unecontradiction.uneoppositiondecegenrese
produit, lorsque la ralit agit d'une faon dprimante sur le sentiment de
personnalit.Enprincipe,lenerveuxs'entiendraalorssonided'unefaonplus
fermequel'hommenormal.Maisplusledangers'accentuera,etpluslesujet,aidpar
ses souvenirs anticipant les dommages et prjudices qui l'attendent, mettra
d'empressement inventer de nouveaux dtours nvrotiques, s'entourer de
nouveauxmoyensdedfense,denaturegalementnvrotique,qui,enprsenced'un
problmedonn,n'impliquerontniuneaffirmation,niunengation,maispluttles
deuxlafois.Ilmanifesterasonhermaphrodismepsychique,enreculantdevantle
danger,enfaisantsemblantdelesubir,endevenantfemme,ausensqu'ilattribue
luimmecemot,maissanscesserdepoursuivreenmmetempssamarcheen
avant,versladomination,verslavirilit.Ilenrsulteraqueseseffortsresteront
vains,puisquechaquepasqu'ilferaenavantserasuivid'unpasenarrire,etonaura
l'illusion,enlevoyantagir,d'assisterunepantomime.Sestraitsmasculinspeuvent
encoresubirunemodificationsousl'influencedelacraintedublme,duchtiment,
de la honte, bref de tout ce qui vient d' enbas. Le sentiment de culpabilit
qu'engendrelanvrose,lesinstinctscriminelssoidisanthrditaires,labrutalit,
lafrocit,l'gosmeeffraientlemaladeaummedegrquelesentimentdetimidit,
d'impuissance, de sottise et de paresse. Chez l'enfant mauvais et inducable,
paresseux et rfractaire, dans certaines formes de psychose, ainsi que pendant la
phaseprliminairedelanvroseconstitue,onassistelaformationrectiligneet
ascendantedelaprotestationvirile,devenuefinensoietayantdfinitivementprisla
placedelafictiondirigeanterenforce.

Notreexposthoriqueseraitincomplet,sinousneconsacrionsquelquesmots
lanatureetlasignificationdurve.Ilm'estimpossibled'offririciunethoriedu
rveconsistanteoucomplte.Maisjecroisdevoir,pourbeaucoupderaisons,direici
quelques mots des observations et constatations qui ont rendu possibles mes
recherchessurlesrves,tellesqu'ellessontexposesdansladeuximepartiedece
livre.lasuited'uneobservationprolonge,s'tendantsurplusieursannes,derves
de personnes saines et de personnes malades, je suis arriv aux conclusions
suivantes2:
1OswaldSchwarz,WienerMin.Wochenschr.,1922.
2Voirpourplusdedtails,TheorieundPraxisderIndividualpsychologie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 83

1.Lerveestunrefletsommaired'attitudespsychiquesetrvlel'observateurla
manirecaractristiquedontlerveursecomportel'gardd'unproblmedonn.Il
seconfond,parconsquent,aveclaligned'orientationfictive,n'offrequedesessais
d'anticipations,desprparationsttonnantesuneattitudeagressiveetpeutdansune
grande mesure faciliter la comprhension de ces prparations individuelles, des
dispositionsetdelafictionquisertdeguideausujet.

2.Danslervesemanifestentgalement,d'unemanireplusoumoinsabstraite,
lesattitudesdurveurl'garddesessemblables,sestraitsdecaractre1 etleurs
dviations nvrotiques. Le caractre abstrait de la pense dans le rve doit tre
considrcommeuneexpressiondelatendancelascuritquicherchersoudre
unproblmeenlesimplifiant,enleramenant desproblmespluslmentaires,
contemporainsdel'enfance.Ilestvraiquelapensenormaleprocdedemme,mais
ilyacettediffrencequelervepoussecetravailderductionetdesimplification
beaucoupplusloin,enseservantdelammoiretendancieuse,enayantrecoursdes
images et des analogies, l'vocation hallucinatoire de souvenirs effrayants ou
stimulants.Cequirendencoreplusabstraitelapensedanslerve,c'estl'isolement
danslequelsetrouvelesujetparrapportlaralit,cequiexcluttoutecorrection
possibledesillusionssensoriellesquiseproduisentpendantlesommeil.C'estcette
circonstance,jointel'absencedetoutefinalitconscientedanslapensedurve,qui
rendlecontenudeceluiciincomprhensiblepourlerveur;lervenereoitunsens
etunesignificationquelorsqu'onl'envisagecommeunsymboledelavie,commeune
analogie,commeuncommesiqu'iln'estpossibled'interprterqu'ensuivantla
lignedemouvementrelle.

3. Ces faits, dont nous aurons encore dmontrer l'exactitude, et le mode


d'expression du rve selon la formule comme si (je sentais... comme si),
montrentquelerveest,deparsanature,unefictionrefltantlestentativesetessais
pralablesl'aidedesquelslaprudence,l'espritdeprcautioncherchentassurerau
sujet la matrise d'une situation future. C'est pourquoi les rves de personnes
nerveuses nous rvlent avec une nettet parfaite, en mme temps que le mode
d'aperceptionnvrotique,c'estdireconformeauprinciped'uneforteopposition,le
sentimentd'infrioritqu'prouvelesujetetl'idedepersonnalitquiprsideses
aspirations. Sile sujet fait preuve de zle et d'activit pendant le jour, ses rves
nocturneslemontrentaucontraireassaillidedoutes:l'exempledePnlope,il
dfaitpendantlanuitlatoilequ'ilavaittissependantlejour.

4.L'idedirectrice,renforcparlanvrose,semanifestetoujoursdanslesrves
desnerveux,etleplussouventsouslaformed'uneaspirationascendanteoudela

1G.Chr.Lichtenbergdisait:Sileshommesvoulaientnousdonnerunrcitsincredeleurs
rves,nouspourrionsylireleurcaractremieuxquesurleurvisage.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 84

protestation virile. La base d'oprations fminine, ou infrieure, est toujours


bauche.

5.C'estdanslesrvesrcurrentsayantlemmecontenuetdanslessouvenirsde
rvesinfantilesquesemanifestelemieuxlaligned'orientationfictive.Lesunsetles
autres,eneffet,viennentserangerdans unschmatoutprtoureconnucomme
utilisable,quisedgagedubutfinalfictifetestmaintenuparlui.Lorsqueplusieurs
rvessurviennentaucoursdelammenuit,ilfautyvoirautantdetentativesde
solutionetlapreuved'uneincertitudebeaucoupplusgrandequed'ordinaire.Ceque
Freud appelle la censure du rve, qui aurait pour fonction de cacher ou de
masquerunecertainesituation,n'estautrechosequ'unemanifestationdelatendance
lascuritquiimprimeunchangementdeformelafiction,aussibiendanslerve
quedanslanvrose,etquicherche,enempruntantdesvoiesdtournes,deschemins
detraverse,sesoustrairel'oppositionlaquelleseheurtelaligned'orientation
masculine. Quant aux autres dformations, elles s'expliquent par la nature
abstraitedelapensedurveetparlefaitquecettepenseneconstituequ'unsimple
reflet.

6.Lesymbolismeetl'analogiedontsesertlerveformentlecontenuformelpar
lequelsemanifesteundynamismeeffectifrenforc.lisensont,pourainsidire,les
images verbales artistiques. Ils constituent la superstructure psychique qui vient
couronnerunecombinaisonentreunesituationpsychiqueetunsouvenir,lequel,tant
voqud'unefaontendancieuse,leplussouventsophistique,estdestinintroduire
la rsonance qu'exige l'ide. L'interprtation rationnelle des rves que je
prconise prsente, entre autres avantages, celui de nous permettre de rvler au
rveursatendanceetlesartificesdontilsesert(etquiapparaissentavecunenettet
particuliredanslesrves)poursemaintenirsursaligne.

ContrairementcequeprtendFreud,cen'estdoncpasuneralisationdedsirs
infantilesetunergressionquenousaurionsfairedanslerve,maisunesimple
tentativeanticipedeconqurirlascurit,tentativedanslaquelleilestfaitusagede
souvenirstendancieusementgroups,n'ayantrienvoiraveclesdsirslibidinauxou
sexuelsdel'enfance.Ils'agit,sommetoute,d'unartificedontsesertcommunment
aussibienlapenselogique.Cequidistingueessentiellementlanvrose,avecses
rvesetsesdivagations,del'tatnormal,c'estlatendancerenforceparlafiction,
elleaussirenforce,choisirdessouvenirsquionttrendusefficacesaupralable,
autrementdit,c'estlaperspectivenvrotique.Silenvrossouffre,cen'estpasparce
qu'il est obsd par ses rminiscences. Au contraire, c'est luimme qui cre ces
rminiscences.C'estpourquoi,sil'onveutcomprendrelanvroseetlerve,ilfautles
envisagerenseplaantaupointdevuedynamique.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 85

Lorsquelepointderepre,lebutabsolumentindispensablel'orientationetla
scurit de l'action est trouv, il est plac d'autant plus haut que le sentiment
d'infrioritprouvparl'enfantatpluspnibleetplusprolong;etildoit,pour
lesraisonsquenousavonsdonnesplushaut,unefoissastabilisationeffectue,tre
hypostasi, tre proclam sacr, divin. D'un ct se trouvent les conditions et
mouvementsrelsdusujet,del'autre,entantqu'effetcompensateurdusentiment
d'infriorit, Dieu, l'ide directive, concrtise dans une personne, dans un
vnement.Cepointidalagitdsormaiscommesitoutelaforcemotricemanaitde
lui.C'estainsiquecequenousappelonslaviepsychiquenatdelavieorganique,
objective,durflexe,del'instinct,delavieimpulsive.

C'estdanscesystmequ'voluenttouslespasdel'enfant,etc'estcesystmequi
les dirige. Pendant tout le cours de son dveloppement, l'enfant ne fait que se
conformerl'idal,yrapportertoussesactes,etilnejugeetn'apprciesesessais,ses
tentatives,sesttonnements,sesprparatifsetsesdispositionsquedanslamesureo
ilssontdenaturelerapprocherdecetidal.Ilsecomparel'hommeaussibienqu'
lafemme;etseservantdel'oppositiondessexescommed'unelignesecondaire,
ilestd'autantplusattirversletermemasculindecetteoppositionqu'ils'ensentplus
loignetquelamasculinitluiapparatdecefaitcommeplustrangresontre,
commeluitantpresquehostile.Chezl'enfantprdisposlanvrose,latendance
lascurit,ne,titredecompensation,dusentimentd'inscuritrenforc,apour
effetdefaireconverger,lafaveurd'ungrandeffortd'attention,toutesleslignes
d'orientation,accentuesparlanvrose,verslaprotestationvirileporteauplushaut
degr d'excitation. Plus l'opposition des sexes apparat tranche, plus tt et avec
d'autantplusd'insistancel'enfantsesentattirverslesexequiluifaitdfaut;surtout
lorsque,commec'estlecaschezlenvros,lecaractreminemmentmasculinde
l'idal ragit sur le sentiment d'infriorit et le fait apparatre comme une
manifestationpurementfminine.

Parl'effetdel'ducationfamilialeilarrivegnralementque,danssespremires
tentatives de se composer un idal de personnalit, l'enfant ne croit pas pouvoir
mieuxfairequed'utiliserlestraitsappartenantaumembredesafamillequ'ilestimele
plus,c'estdiresonpre.Lesenfantsprdisposslanvroseetqui,enprsencede
leurpre,subissentunrenforcement,uneaccentuationdeleursentimentd'infriorit,
adoptent aussitt un plan de campagne et prennent des dispositions de combat,
comme s'ils voulaient et devaient dpasser le pre. De ces essais prparatoires
dcoule,galementl'attitudedel'enfantl'garddel'autresexe,pourautantdumoins
qu'il ne se fait pas une ide trop fausse de son propre rle sexuel; et c'est par
anticipationetcommeenjouant1qu'ilessaie,l'tatdeveille,d'hallucinationoude
rve,surlesmembresdesafamilledusexeoppos,ungrandnombredesesaptitudes
quijouerontunrledcisifdanssaviefuture.

1VoirZurLehrevomWiderstand,dansPraxisundTheorie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 86

Nietzscheadjmontrquec'estlamrequi,dansunecertainemesure,fournit
augaronlemodlefminin.Leslimitesquel'enfants'imposesouscerapportlui
sontindiquesparsesessaisetttonnements.L'enfantprdisposlanvroseades
dsirsillimits.Mcontentdelatropgrandedistancequilesparedesonidalde
personnalit,ilenvientquelquefoisconcevoirdesdsirssexuelsl'garddesa
mre,cequiprouvel'normedegrdetensionqueprsentesavolontdepuissance.
Maislafixationd'unobjetsexueldoitreposersurd'autresraisonsquedesdsirs
illimits,conus unmomentdonn.Lesconvoitisesdel'enfantsedirigentvers
d'autresfemmesdesonentourage,etonobtientalorsdenouveauuntableauanalogue
celuidelaperversion.Vouloirpossderlamre:cedsirdevientlesignede
soninsatisfaction,lesymboledesesaspirationsdmesures,desonobstination,dela
craintequeluiinspirentlesautresfemmes,desonmanquedesentimentsocial.Or,
unefixationlamrepeut,dansuneconstellationanalogue,survenirgalement
danslavieultrieure,maisuniquementcommeunmoyendeprotectioncontreles
penchantsrotiques,etnaturellementcauseducaractrepralablementlibidinalde
cedsir.Quellequefteneffetl'attituderelledel'enfantl'garddelamre,le
nvrosl'utiliseratoujourscommeunmoyendeprotectioncontresonabsorptionpar
laviesociale.

Lesentimentdediminutionprivelenerveuxdesjoiesqueprocurentl'intimit,le
contact avec la socit. Incapable de donner,n'aspirant qu' prendre, il ignore la
srnit et la satisfaction et passe son temps ne penser qu' luimme. C'est
pourquoiilneluiestpasdonnderpandrelajoieautourdelui;c'esttoutaupluss'il
saitaccorderdesfaveurs.

C'estunfaitcaractristique,etquiatsouventconstat,quedanslesrgionsdu
corpsnaturellementinfrieures,sedveloppeunesensibilitexquisedontl'excitation
procuresouventdessensationsvoluptueuses.J'attribuecephnomne,quej'aidcrit
dansStudieberdieMinderwertigkeit(1907,WienundBerlin),desdispositifsde
compensationquiseseraientformschezlesanctresdel'individudansleurlutte
pourlaconservationetcommerponseauxdangersquimenaaientl'organeouune
partiedel'organeenquestion.Cettecontributioncompensatriced'unorganeinfrieur
(infrieur,enraisondesprjudicesqu'ilavaitsubisdansl'ascendance)constitue,
proprement parler, un moyen de dfense et de protection, alors mme que dans
beaucoup de cas elle n'apparat pas et ne se rvle pas comme telle, Comme la
technique de ces organes est cependant devenue diffrente de celle des organes
relativement normaux et ne marche plus de pair avec elle, leurs manifestations
psychiquesnousfrappentetnousapparaissentgalementcommeanormales.Ils'agit
icid'unprocessusanalogue,bienqueplusminutieux,celuiparlequelj'aicherch
expliquer,enbiologie,lavariation,l'affinementetladcadencedesorganes1.

1C'estainsiquelavaleurqueprsenteunorganedanslefluxdelaviedevientunsymbole
danslequelserefltent,commedanslecaractreoudanslesymptmenerveux,lepass,leprsent,
l'aveniretlebutfinalfictif.L'idedusymbolismeduvisagen'estpasnouvelle;onlaretrouvedj
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 87

C'est decette manire, par exemple, que sesont forms,dans le domaine de


l'appareil digestif, et titre de dispositifs de dfense et de protection, l'appareil
gustatif et l'appareil qui nous permet d'prouver des sensations de plaisir, l'un et
l'autreassurantdsormaislacontinuitdel'alimentationetlechoixjudicieuxdes
aliments. La variation par rapport la srie ancestrale s'effectue la faveur de
tendances compensatrices incluses dans le germe. C'est la conjoncture (le
milieu,ausenslargedumot)quirgitleplasmagerminatif,C'estainsiquela
prompte raction: infriorit + protection compensatrice, s'explique par la
modificationdesconditionsdevie,ausenslepluslargedumot.Cequirevientdire
quetouslestresvivantsfaisantpartied'uneseuleetmmeespcevarientdansla
mmedirection,lasuited'unemodificationidentiquedeleurgenredevie.Pource
quiestdelasocithumaine,ondoitadmettrequ'ilexisteentrelesindividusquila
composent des diffrences, quantitatives et qualitatives, plus grandes qu'entre les
individusd'uneespceanimaleouvgtale;etlesexigencesauxquelleslesdiffrents
individushumains doiventsatisfairen'tantpasles mmes,ilenrsultequeleur
infriorit organique et les moyens de compensation destins y parer varient
galement dans des limites considrables. Et ces variations seraient encore plus
accentues1,silepsychismehumainn'avaitpasassumlerledeprincipalorganede
scurit dans l'ensemble des corrlations et des compensations. Du fait de cette
intervention du psychisme, les principales tendances compensatrices apparaissent
sous la forme, non de variations organiques, mais principalement de varits
psychiques.Iln'ensubsistepasmoins,entrelesvariationsorganiquesetlesvarits
psychiques,unliensuffisammentvisible,pourquenoussoyonsmmedeconclure,
devariations,destigmatesetdedgnrescencesorganiques,unrenforcementde
dispositifsdecompensationdanslecerveauetunelargediffusiondetendances
compensatrices dans le domaine Psychique. C'est que, par sa nature et par ses
tendances, tout processus psychique se rduit un essai d'anticipation, une
prparationenvuedelatransformationdel'infrioritensupriorit,desortequ'on
nepeuts'empcherdepenserqu'me,esprit,raison,entendementnesontquedes
abstractionsquinousserventdsignerleslignesefficacesquel'hommesuitpour
dpasser la sphre de ses sensations corporelles, pour largir ses limites, pour
s'emparerd'unfragmentdumondeets'assurercontrelesdangersquilemenacent,
brefpourexaltersesorganesconstitutionnellementinfrieursetleslancersurles
voiessresdelaconnaissanceetdelaprvisionintelligente.

chezPorta,GalletCarus.Denosjours,elleestchaudementprconiseetdfendueparKretschmer.
1Laprotectionpsychique,avecsesdispositifsetsestraitsdecaractre,tellequ'elleexistechez
l'homme,ressembletellementauxvariationsprotectricesqu'onobservedanslemondeanimal,que
l'imaginationdesenfants,desnerveux,despotes,voirelelangageutilisentsouventcette
ressemblancepourrendreintelligibles,J'aidedel'imageconcrted'unanimal,telgestepsychique,tel
dispositif,teltraitdecaractre:nousrappellerons,cepropos,lesimagesd'animauxquiornentles
armoires,lescomparaisonspotiques,lesfablesetlesparaboles.VoirL'IllustreDocteurMatheus,
d'ErckmannChatrian,ReineckeFuchs,deGthe.Nombredetableauxetdecaricaturesutilisentle
mmeprocdanalogique.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 88

La connaissance humaine est remplace en partie chez les animaux par un


appareiltechnique,d'unegrandefinessedestructure.Maisl'odorathumainn'apas
besoindepossderlafinessequeprsenteleflairduchien;etl'ilintelligentde
l'hommesaitdistinguerlesplantesvnneusesquelesbufsdansleurspturagesne
reconnaissent qu' leur saveur. Partout et toujours nous constatons la tendance
poursuivrelalutteancestralepourlaconservationdelaviel'aided'organesdeplus
enplusfinsetvarisetd'artificespsychiquesdeplusenpluscompliqus.

Aussi sommesnous autoriss voir dans ces appareils priphriques plus


sensibles,dansleuraspectetleurmimiqueparticulierslestmoignagesd'unelsion
organique,lessignesrvlateursd'uneinfrioritorganique,vaincueoudpasse.
Ceciestvraigalementdudveloppementparticulierdelasensibilitgustativechez
l'homme, de la plus grande sensibilit des muqueuses labiale et buccale,
accompagneleplussouventd'uneplusgrandesusceptibilitdupalais,dupharynxet
aussi,danslaplupartdescas,del'estomacetdel'appareilintestinal.Aupointdevue
physiognomonique, l'infriorit organique ou constitutionnelle de la bouche
s'exprime par une certaine hypertrophie ou par de lgres dformations ou, au
contraire,parunemobilitetunefinesseexagredeslvres,delalangue (langue
scrotale deSchmidt),dupalais;particularitsqu'accompagnentsouventdessignes
dedgnrescence,telsqu'hypertrophiedesamygdalesou,toutsimplement,cequ'on
appelletatlymphatique.Danscertainscas,cependant,l'infrioritestimpuissante
provoqueruneffortdecompensation,etl'hyperesthsieellemmefaitdfaut.Les
anomaliesderflexessonttrsfrquentes:l'exagrationdurflexepharyngetsa
diminutionfontpartiedummetableau.Lesenfantsatteintsdecetteinfrioritont
unetendancetoutporterleurbouche,sucerlespouces,vomissentavecune
facilittonnante,cequinelesempchepasdesebienporter,pourautantdumoins
qu'ilsnesontpasaffligsenmmetempsd'autresinfrioritsorganiques.

Mais les maux, les privations, les mauvaises habitudes et les douleurs qui
accompagnent ds le berceau l'infriorit de l'appareil digestif font natre un
sentimentd'infrioritgnrale,dediminutionetd'incertitudeetpoussentl'enfant
constitutionnellementprdisposrecourirdesartifices.L'idaldelapersonnalit,
quiacquiertdebonneheureuneforceextraordinaire,impliquegalementdesespoirs
desatisfactionsexubrantesquelaralitnepourrajamaisprocurer.L'attentionde
cesenfants,entretenuecommeparuneideobsdante,esttoujoursconcentresur
desproblmesserattachantl'alimentationetsurleursublimation(Nietzsche).La
privationd'unbonmorceauoud'unegourmandiseprovoquechezeuxdesractions
affectivesetdesactestoutfaitdiffrentsdeceuxauxquelsnouspourrionsnous
attendre.Ilsnepensentqu'lacuisine,leursjeuxetlesidesinfantilesqu'ilssefont
deleurfutureprofession,inspirsparlammeproccupationpourainsidirealimen
taire,aboutissentdessituationsimaginairesdanslesquellesilssevoientcuisiniers
ouptissiers.Ilsserendentcomptedebonneheureetavecune,nettetextraordinaire
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 89

durledel'argent,entantquefacteurdepuissance:aussideviennentilsd'unefaon
prcoce avares et conomes. Ils mangent souvent d'une faon strotypique et
pdantesque,enseconformantrigoureusementcertainsprincipes:c'estainsique
lesuns,lesimpatients,commencentleurrepasparlemeilleurmorceau,tandisque
d'autres,les prudentsetles conomes,rserventlemeilleurmorceaupourlafin.
Certainsexploitent,commeautantdegestesdervolte,commeautantdemanifesta
tionsd'uneattitudeagressivel'garddesparents,leursidiosyncrasiespourcertains
aliments, leur rpulsion pour d'autres, leurs troubles de la mastication et de la
dglutition. Abstraction faite des affections organiques dcoulant de l'infriorit
constitutionnelledel'appareildigestif,aucours delavieultrieure(etparmices
affections je citerai plus particulirement l'ulcre de l'estomac, l'appendicite, le
carcinome,lediabte,lesaffectionsdufoieetdel'appareilbiliaire),ontrouveque
danslanvroselestroublesfonctionnelsdel'appareilgastrointestinaljouentsouvent
unrleimportant.Lesrapportstroitsquecetappareilprsenteaveclaviepsychique
s'exprimentdansungrandnombredesymptmesnvropathiquesetpsychopathiques.
Ilmesemble,sansquejepuissel'affirmerd'unefaondfinitiveetcatgorique,qu'il
s'agit l d'un artifice spcial. C'est ainsi qu'un grand nombre de symptmes
nvropathiques, tels que l'rythrophobie, la constipation et la colique nerveuse,
l'asthme, probablement aussi les vertiges, les vomissements, les cphales, la
migraineprsententdesrapports,dontjen'aiencorepudterminerlanature,avecdes
contractions volontaires, mais inconscientes de l'anus (crampe des auteurs,
spasmedeI'Siliaque:Holzknecht,Singer)etdudiaphragme.ils'agiraitd'actes
symboliques, d'une sorte de langage abdominal qui se manifesterait sous l'action
d'unefictionrenforce.Lerougissementinvolontaireetlasyncopehystriqueme
semblenttoujours rsulterdel'actioncombined'unspasmedelaglotteetd'une
pressionabdominale.

J'aipuconstaterquechezlesindividusprsentantcessymptmes,l'amourdu
gain,lapassiondel'argentetdelapuissanceconstituentundesprincipauxfacteurs
del'idalqu'ilssefontdelapersonnalit.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 90

Le temprament nerveux

Applications
pratiques

Retourlatabledesmatires
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 91

Applications pratiques

I
Avarice. - Mfiance. - Jalousie. - Cruaut. - Critique humiliante
exerce par le nerveux. - Aperception nvrotique. - Nvroses de la
vieillesse. - Changement de forme et d'intensit de la fiction. - Jargon
des organes.

Retourlatabledesmatires

Jeparleraid'aborddetraitsdecaractrequ'onobserveavecunecertainergularit
cheztouslesnerveuxetquis'exprimentdelamaniresuivante:consciemmentou
non, directement ou par des voies dtournes, en pensant et en agissant
rationnellementouens'aidantd'unecertainecombinaisondesymptmes,lepatient
poursuitpassionnmentunbutquil'absorbeetl'obsdeetquiconsisteaccrotreson
patrimoine,augmentersapuissanceetsoninfluence, humilier,diminuerles
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 92

autres.Leplussouvent,toutescesformesdel'gosmesetrouventrunieschezune
seuleetmmepersonne,etilfautuneanalyseattentivepourdiscernerlessubterfuges
auxquels le patient a recours pour se tromper luimme et pour tromper son
entourage.Alorsqu'ilsimule,parexemple,l'hommedsintress,onretrouvedans
ses crises, dans sa nvrose, ainsi que dans le but que celleci poursuit, l'ardente
convoitisedontnousvenonsdeparler.Onaaussil'impressiond'assisterunddou
blementdumoi,unedissociationdelaconscience;ettandisque,poussparson
butfictif,ilsuitclandestinement,avecplusdeforcequel'hommesain,lesimpulsions
de l'avarice, de la jalousie, du dsir de domination, de la mchancet, de la
coquetterie,del'autoritarismequiveuttoujoursavoirraison,iljouepubliquement,
toujoursparcoquetterie,lerled'unbienfaiteur,d'unprotecteur,d'unamidelapaix,
d'un homme saint et dsintress. Souvent, il est vrai, ce jeu se termine par un
malheur,commedanslecasdufanatiquedelavrit,GregorWerle,dansleCanard
sauvaged'Ibsen.

Lenvrosveuttoutavoir,tretoujourslepremier:c'estlsonprincipaltraitde
caractreetdontilfauttenirleplusgrandcompte,endpitdestraitsdecaractre
oppossqu'ilpeutmanifesterpubliquement.Lepatientn'estanim,enralit,que
d'unseuldsir,dudsirdepuissanceaussicomplteetexclusivequepossible,et
commesonsentimentdepersonnalitlefaitreculerdevantcertainsmoyensetquela
puissancedesautresestdenaturecompromettresontriomphe,ilfermelesyeux,se
cache luimme et aux autres les traits de caractre rprhensibles, et en
connaisseur intelligent des tendances hostiles et de tout ce qu'elles ont de peu
recommandable,ilselaisseguiderpubliquement,danssaconduiteconsciente,par
l'idaldelavertu.Maissespulsionsagressivessubissentdecefaitunrenforcementet
s'expriment dans le rve par des actes, des attitudes, des gestes et une mimique
soustraitsaucontrleetquiformentprcismentlesmoyensdontsanvrosesesert
poursemanifester.Ilarriveainsiqu'ilyatoujours,dansl'entouragedunvros,
quelqu'unquiconnatsonmauvaistraitdecaractre,sansquepersonnetoutefoisse
rendecomptedetoutlesrieuxdesasituation.

Encequiconcernelaquestiondelanaturehrditairedecestraitsdecaractreet
deleurarrangementantagoniste,onconstatetoujoursqu'ilsn'ontriend'originel,de
congnital,maisonttacquistitredeligned'orientationsecondaire,emprunts
des modles tels que le pre oula mre oudes personnes en tenant lieu. L'me
nvrotiqueseforme,soitauxdpensdematriauxqu'elletrouveenellemme,soit
auxdpensdeceuxquiexistentendehorsd'elle,dansbeaucoupdecasauxdpensde
ceuxqueluifournissentledoublejeu,leddoublementdelaconsciencedelasocit
humaine. Mais tout l'artifice de la nvrose consiste cacher, dissimuler,
camouflerlestraitsagressifs,hostiles,inacceptablesparlesquelslesujetcherche
raliserl'lvationdesapersonnalitetpoursuivrelemmebutpardestraitsde
caractreenapparenceoppossetpardessymptmesnvrotiques.Onconstatealors
sanspeinequelagnrositexagredumaladeestdestinel'aiderralisersa
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 93

volontdepuissance,aummetitrequel'exaltationdesespulsionsagressives,de
sacapacit,desonavarice:toutenfaisantsemblantdedonner,ilestenralitcelui
quidonnelemoinsetreoitleplus.

Undemespatientsquej'aieul'occasiondetraiterpourdubgaiementetdestats
dedpression,nes'estjamaismontrsonentourageautrementquesouslestraits
d'unhommelargeetgnreux.UnjourilfitdonunInstitutd'unefortesommeet,
toutenmefaisantpartdecefait,ilajoutacommeparhasardqu'ilsesentait,au
moment o il me parlait, particulirement dprim. Son bgaiement paraissait
galement plus accentu. Il ne me fut pas difficile de me rendre compte que
l'aggravation de sanvrose tait une consquence de sagnrosit, la suite de
laquelleilsesentaitdiminu;etilestpermisd'attendre,avantdeseprononcersur
son vritable caractre, ses actes, penses et rves ultrieurs se manifestant
paralllement ses symptmes nvrotiques. S'tant trop loign de son but,
consistantdansl'augmentationdesonpatrimoine,ils'estditqu'ildevaitfairequelque
chosepours'enrapprocherdenouveau.L'heuredudjeunertaitpassedepuis
longtemps, continuatil son rcit, j'avais faim et un ami m'attendait dans un
restaurantonousdevionsdjeunerensemble.Ilm'adoncfallufairepiedlechemin
(assezlong)quimesparaitdecerestaurant.Heureusement,monamim'attendait
toujours.Aprsavoirmang,jemesentisunpeumieux.Autrementdit,aprsavoir
commisunactedegnrosit,ilrecommenasanstarderfairedesconomies,ense
rendantpiedaurestaurant,etcelamalgrlafaim,malgrsontatdedpressionet
malgrlerendezvousqu'ilavaitdonnunami.Ileutainsi,soitditenpassant,
l'occasion defaireattendrel'ami,ce qui,pourle nvrotique, constitueunmoyen
dissimuldemanifestersonamourdeladomination.J'aivu,depuis,ungrandnombre
depatientschezlesquelslafaimprovoquaitdesmauxdette,destremblements,dela
dpression,dessentimentsdehaine.Quelquesunsdecessymptmespouvaientbien
avoirdescausesorganiques,maislesautresconstituentcertainementunmoyende
protestation contre la diminution de la personnalit, occasionne par la faim et
pouvantdanscertainscasallerjusqu'audlire.

Lespremiresmanifestationsetactionsetlespremirescommunicationsquele
maladefaitaumdecinexprimentdjl'essentieldumcanismedelamaladieetde
soncaractre.Celaprovientdecequ'iln'apasencoreeuletempsd'adopterunmoyen
dedfenseetdeprcautioncontrelemdecin.Lorsquelemaladedontj'aiparlplus
hautseprsentachezmoipourlapremirefois,ilmeraconta,sansquejelelui
demande,quesonpren'taitpasaisetqu'illuitaitimpossibled'entreprendrele
traitement,s'ildevaitcotertropcher.Auboutdequelquetemps,ilfutobligde
m'avouer,aucoursdutraitement,qu'ilm'avaitmenti,afind'obtenirdesconditions
plusavantageuses.Sonavaricesemontradansbeaucoupd'autresoccasionsencore.
Maisilcherchachaquefoisseladissimulerluimme,etsurtoutauxautres.Ces
deuxtraits,avariceetdissimulation,taientgalementceuxdesonprequinese
lassait pas de recommander au patient l'conomie, en lui rptant sans cesse:
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 94

L'argentestunepuissance,avecl'argentonpeuttoutavoir.Aussiarrivatilceci:
lorsquenotremalade,qui,djenfant,taittrsambitieuxetdominateur,setrouva
plustarddansunesituationincertaineetdsespradepouvoirjamaisgalersonpre,
ileutrecours,toujourspoussparl'ambition,unartificequitaitdestin,ses
yeux,montrerauprequelpointl'ducationqu'illuiavaitdonntaitmanque:il
s'obstinanepassedfairedubgaiementdontiltaitaffligdepuissonenfance.Ne
pouvanttrelepremier,nepouvantdpassersonpre,ilrenditvainsleseffortsde
celuici.Danslesautrescasdebgaiementquej'aieul'occasiond'observer,cedfaut
tait galement un symptme exprimant un tat d'hsitation chez des gens ayant
perdumomentanmentoudfinitivementlafoieneuxmmes1.

Maisnotrecivilisationdonnegnralementraisonauxenfantsquivoientdans
l'argentunmoyendes'assurerlapuissance.Aussilavolontdepuissancedenotre
maladesemanifestatelleextrieurementparl'amourdel'pargneetparl'avarice
exagre. C'est seulement en prsence de l'opposition qui existait entre les
manifestationsbassesetfranchesdel'avariceetl'idaldelapersonnalitquidoit
galement tenir compte de l'opinion publique, que le malade se vit oblig de
dissimulerl'avaricel'aidedelaquelleilespraitpouvoirdpasserlepreetd'utiliser
lebgaiementtitredemanifestationsubstitutive.

Lamarcheultrieuredel'analysenousrvlalepointdedpartdesatendance
exagre au gain et la possession. Il avait constamment souffert, pendant les
premiresannesdesavie,detroublesgastrointestinaux,parl'effetd'uneinfriorit
congnitale de son appareil digestif. Les affections gastrointestinales taient
d'ailleurstrsrpanduesdanssafamille.Lepatientserappelaittrsnettementavoir
tobligdesepriver,malgrlafaimetlaconvoitise,demetsagrables,pendant
quesesparentsetsesfrresetsursenfaisaientleurrgal.Touteslesfoisqu'ille
pouvait,ilmettaitdectaliments,bonbonsetfruitsqu'ilseproposaitdeconsommer
plustard.C'estainsiqu'ilfitpreuvedebonneheuredel'amourdelathsaurisationet
del'pargne,expressionluimmedelatendancelascurit,envertudelaquellele
sujetcherchesanscesseneutralisersonsentimentd'infriorit.

Dans cette recherche de la neutralisation de son infriorit, le sujet peut


quelquefois aller trs loin. L'amour de la puissance et de la possession peut
notamment subir, sous l'influence du sentiment d'infriorit, une telle stimulation
qu'onleretrouvedansdesmanifestationsaveclesquellesiln'avaitenapparencerien
decommun.Unjeunepatient,danslegenredeceluidontlecasnousoccupeici,
pourracommencerpardsirerlapommequiluiestdfendue,envoyantsonpreou
sonfrresergalerdepommes.Ilprouverad'abordunsentimentdejalousieet
pousseraensuitesesrflexionsetanticipationsjusqu'selaisserhypnotiserparla
passiondel'galitettrouverinjustequelesautrespuissentjouirdecequiluiest
inaccessible. Et il ne songera plus qu'aux moyens susceptibles d'empcher cette
1Voirgalement:Appelt,FortschrittederStottererbehand1ung,dansHeilenundHilden,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 95

injustice. On verra, par exemple, un enfant, dou d'une musculature plutt


insuffisante,s'astreindrependanttouteuneannegrimpersurlesarbresetsauter
jusqu'atteindreunevritablematrisedanscegenred'exercices.L'mehumaine
n'est pas capable de se rendre compte chaque instant des buts fictifs qu'elle
poursuit;etc'estainsiquel'enfantenquestion,dtachenapparencedesonbut
fictif,pourramettresesaptitudespourlessportsetlagymnastiqueauserviced'autres
tendances, galement favorables, quoique d'une autre manire, l'lvation du
sentiment de la personnalit. Cela nous fait penser aux tats modernes qui
accumulent des armements, sans savoir exactement contre quel ennemi ces
armementssontdirigs.

Lepredenotrepatientdpassaitsonentourageparlataille,parlaforce,parla
richesseetparsasituationsociale.Riend'tonnantqu'ilaittlepremiermodle
choisiparlegaron.Poursortirdel'incertitudeetdel'tatd'inscuritdanslesquels
l'avaitplongsoninfrioritconstitutionnelle,ildevaitprendresesdispositionsen
vuedesavieultrieure,enseconformantuncertainplan,enseproposantunpoint
fixe.L'orientationtrsaccentueversl'idalfourniparl'exempledupreconstitue
djuntraitnvrotique,encequ'ellenousrvletouteladtressedecetenfant,
envahiparlesentimentd'inscurit,etl'extrmetensiondetoutsontre.Latendance
lascurit,inhrentelanvrose,incitelepatientdpassersespropresforceset
lepoussesurunevoiequidoitleconduirehorsdelaralit,etcelapourlesraisons
suivantes:1ilcherchepartouslesmoyensraliserlafictionenvertudelaquelleil
voudraitgaleroudpassersonpre,ramener,groupertouteslesexpriencesqu'il
reoitdumondecettefiction,lessoumettrel'influencedecelleci;2ilest
impossiblederalisercompltementunepareillefiction,saufdanslapsychose;3le
butqu'onseproposeenpareilcaseffraielesujetparsonnormitmme,partoute
l'exagration qu'on lui a confre. Il nat ainsi dans l'me de l'enfant un trait
particulier qui le pousse sans cesse chercher, mesurer, peser, hsiter,
temporiser,traitdontilneserapasinutilededireiciquelquesmots.

Ce qui, d'aprs mon exprience, dtermine principalement l'enfant nvros


prendreleprepourlemodle,c'est,ainsiquej'aimontrdansmesautrestravaux,la
recherchedurlesexuel.L'enfantprdisposlanvroseou,pouremployerma
terminologieparticulire,l'enfantaccablparlesentimentd'infriorit,veutdevenir
et,dsquelanvroseaclat,treunhomme.Danslesdeuxcas,ilnepeuts'agirque
d'uneapparence:l'enfantsecomportecommes'iltaitoudevaitdevenirunhomme.
Autrement dit, la tendance la scurit oriente le jeune nerveux vers la fiction,
provoquant ainsi, en partie tout au moins, une stimulation consciente. C'est ainsi
qu'une petite fille, pour chapper au sentiment d'infriorit, commencera par une
imitationconscientedesgestesdesonpre.Riennenousautoriseadmettrequ'elle
lefasse,parcequ'elleseraitsoidisantamoureusedupre.Sonimitations'explique
suffisammentbienparlagrandevaleurqu'elleattacheauprincipemasculin;mais
nousconvenonsvolontiersquelapetitefilleetsonentouragepeuventsetrompersur
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 96

lavritablesignificationdesaconduite,surtoutlorsquedesallusionsl'amouretau
mariagejouentungrandrledanslesjeuxdel'enfant,danssesanticipationsd'avenir.
Dans notre cas, la recherche d'un idal de compensation avait abouti au dsir
ambitieuxdesurpasserlepreenrichesse,enestimeet,parconsquent,envirilit.
Et,enmmetemps,danssondsird'trefixsursonrlesexuel,l'enfantavaitt
prisd'unecuriositsexuelleintenseetpsychiqueet,sonsentimentd'infrioritaidant,
ilavaitprouvsaproprepetitesseparrapportauprecommeunegravehumiliation,
commeunmanquedevirilit.Sonamourpropre,quidevaitl'aider s'leverau
dessusdesoninfriorit,atteignitundegrtelqu'ildevinthonteuxdesesorganes
gnitaux,causedeleurpetitesse,etquepourrienaumondeiln'auraitconsentise
dcouvrir,mmesipeuquecesoit,afindenepasrvlerauxautrescequitaitpour
luiunecaused'humiliation.celas'ajoutaitencorelefaitqu'iltaitd'originejuive.
Ayantentenduparlerdecirconcision,ils'taitimaginquecetteoprationluiavait
infligunecertainediminution.Saprotestationvirilelepoussampriserlafemme,
luidniertoutevaleur:c'taitpourluiunmoyendemontrersasupriorit,mme
l'garddesamre,aveclaquelleiltaitdanslesplusmauvaistermes.Quantaupre,
dont il savait entretenir les bonnes dispositions son gard par une adaptation
diplomatique,ilnelehassaitpasmoins,surtoutlorsqueceluicimanifestaitd'une
faontropbruyante,commeilenavaitd'ailleursl'habitude,sasupriorit.Cherchant
uneorientation,aumilieudecetenchevtrementdesentiments,ilcrutlatrouveren
seproposantdedevenirsuprieursonpre,deledpasserenvirilit.Etc'estparces
vellits, ainsi que par le dsir d'humilier son entourage, que se manifesta sa
protestation virile, vellits et dsir qui aboutirent de nombreuses et vaines
tentatives,danslesquellesl'enfantfitpreuvesurtoutd'irrsolutionetdeprudence.

Leprefondaitdegrandsespoirssurledondelaparolequelepatientavait
manifestdsl'enfanceet,n'tantpasdupedulgerbgaiementdontiltaitafflig,il
tenaitcequesonfilsembrasstlacarrired'avocat.Sentantquec'taitlpourle
prel'endroitleplussensible,ilsemitbgayerd'unefaondeplusenplusintense:
manifestationnvrotiquedeladfensecontrelasuprioritdupre,manifestation
dontilavaitprisl'habitudeparcontagionouparimitation,enl'empruntantundeses
prcepteursaffligdummedfaut.Danslasuite,cesymptmefututilisdemille
autresmanires:c'estainsiquelebgaiementluipermettaitdegagnerdutempspour
observersonpartenaire,pourpesersesparoles,poursesoustraireauxexigencesdesa
famille,pourexploiterlacompassiondesautres,ainsiqueleprjugenvertuduquel
onnefaisaitpasgrandfondssurlui,cequiluipermettaitdedpasserfacilement
touteslesattentes.Cequiestintressant,c'estquesonbgaiement,pourtantassez
frappant,loindeluinuireauprsdesfemmes,lefaisaitaucontrairebienvoird'elles,
cequi,monavis,s'expliqueparlefaitquebeaucoupdejeunesfillesrecherchent
pourmariunhommequileursoitinfrieur,qu'ellespuissentdominer.

Ilasu,pourchapperlarprobationsociale,masquerlesimpulsionshostiles
qu'ilprouvaitl'garddesesparents,desesfrresetsursetdesdomestiques,de
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 97

faonparatreauxyeuxdetouscommeunhommebonetgnreux.Ilobtintce
rsultat,enselivranttouslessoirsuneconfessiondanslaquelleilsereprochaitsa
mchancetetstimulaitdesscrupulesdeconscience.C'estainsiquesonintelligence
plusdveloppel'avaitconduit,parunchemindtourn,trouver,pourleversa
personnalit,unmoyenempruntlaviecivilise.

L'absencedetouteattitudefranchementetdirectementagressivenousestprouve
encoreparlefaitquetoutesonambitionsersolvaitenidesetenfantaisies,ainsi
qu'en succs scolaires par lesquels il dpassait la plupart de ses camarades. Un
penchant de plus en plus prononc pour le sarcasme et le persiflage: telle fut
dsormaislaseulemanifestationvisibledesonagressivit,jadistrsviolente,quilui
avaitvalulesurnomdesangsue.Sonattitudecombativeenfaveurdujudasme
avaitjouungrandrledanssavieets'taitmanifestedssadouzimeanneparun
acte obsessionnel particulier: toutes les fois qu'il setrouvait dans une piscine, il
cachaitsesorganesgnitauxavecsesmains,plongeaitlattedansl'eauetnel'en
retiraitqu'aprs avoircomptjusqu'49,desortequ'arrivl'airlibre,il tait
moitiasphyxietpuis.L'analysearvlqu'ilcherchaitainsiraliserl'galit
desorganesgnitauxcheztousleshommes.La49eannetait,d'aprslaloijuive
qu'ilvenaitd'apprendre,l'annejubilaire,aucoursdelaquelleonrtablissaitl'galit
desfortunes.Lesidesdecegenre,ainsiquelefaitconsistantcacherlesorganes
gnitaux,taientdenaturefacilitersingulirementl'interprtationdececas.Jeme
cruseneffetautorisconclurequelebgaiementtaitpourluigalementunmoyen
decompenserunesupriorit,celledesonpre,celledetouslesautreshommes,et
celaenlesmettantdansunesituationgneetpnible.Mais,enmmetemps,lui
mmeetsonentouragevoyaientdanssonbgaiementunelimitationimmriteet
mystrieusedesapuissancefonctionnelle.

Sonavarice,sonamour del'pargne avaient galement pourbutd'liminer la


suprioritdesautres,delemettreluimmel'abridel'humiliationetd'unenouvelle
diminution par l'appauvrissement; et il lui a fallu, pour lever son sentiment de
personnalit,pourarriverlaprotestationvirile,donnercestraitsdecaractreune
grandeampleur,subordonnerleurpouvoirtoutessesexpriencesultrieures.C'est
seulement dans les occasions o la manifestation trop patente de ces traits de
caractre aurait pu nuire son sentiment d'euphorie, qu'il les touffait et les
repoussaitdanssoninconscient.Ilseraitabsurdedevouloirjugerunequestionqui
relvedelamdecineetdelapsychologie,enseplaantaupointdevuedelamorale,
etdediredespersonnes,danslegenredecelledontnousnousoccupons,qu'ellessont
moralementinfrieures.Aceuxquiseraienttentsdelefaire,jerappellerailestraits
decaractrecompensateurs,fortsetprcieux,ainsiquelasentenced'unmoraliste
franaisquidisaitJen'aijamaisexaminel'med'unhommemchant;maisj'ai
examinunefoisl'med'unhommebon,etj'aireculd'horreur!
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 98

Dans un autre cas, l'avarice apparat non seulement comme une construction
secondaire,destinecompenserlesentimentdediminution,maisaussi,etsurtout,
commeunartificeauservicedelatendancelascurit.Unpatientgdequarante
cinqans,quiavaitsoufferttoutesavied'impuissancepsychiqueettaitobsdpar
des ides de suicide, prsentait un penchant particulirement fort humilier les
autres.Cetraitdecaractrenousestdjconnu,puisquenousl'avonsvuservir,dans
le cas prcdent, compenser le sentiment que le malade avait de sa propre
infriorit.Cettetendanceesttoujoursaccompagned'unemfianceetd'unejalousie
trs prononces, dans lesquelles je vois des dispositifs nvrotiques, psychiques,
destins garer le sujet dans la recherche de l'apprciation de ses expriences
intrieures.Onobserve,enoutre,danslescasdecegenre,unetendanceplusou
moinsdissimuleinfligerauxautresunedouleurphysiqueoupsychique.Lepoint
de vue abstrait par lequel il cherchait s'assurer une situation dominante,
suprieure,semblaitmanifestementmenacetrenditncessairelerenforcement
des lignes d'orientation fictives. Des souvenirs d'enfance ont t utiliss dans la
nvrose,grceauxquelsilafaillidevenirlaproied'unhomosexuel.Dansunefamille
compose de plusieurs enfants il tait le seul garon, situation qui, d'aprs mon
exprience,empchesouventl'enfantdesefaireuneideexactedesonproprerle
sexuel,lerendsensiblel'excsetpeusrdeluimme.Sonattitudel'garddu
pretaitgalementdenatureluiimposerlarecherchedemoyensdeprotection
renforcs.Or,sonpretaitunhommebrutal,goste,tyrannique,cequ'empchait
l'enfantdes'affirmerouvertementensaprsence.lasuitedecertainesaventures
amoureuses,lepres'taittrouvdansdessituationsfortdifficiles,dontlesouvenira
tutilisparsanvrose.Samfiances'tendaitsansdistinctiontouteslesfemmes.
Ils'estmontrtoutesaviepleindedvouementpoursessurs,faitqu'ilpercevait
luimmetrsvivementetdontilatirlaconclusiontendancieusequ'iltaitcapable
de cder facilement aux femmes. Et rien que pour se montrer aux autres, en ce
domaine,sousunjourfavorable,iltaitcapable,danscertainesoccasions,d'allertrs
loin dans cette direction. Mais il ne s'entenait que plus prt se soustraire aux
femmes,leurrefusersondvouement.

Dssonenfance,ilavaittransformsessentimentsd'infrioritenuneimage
sexuelle. A force de chercher la cause de son attitude dpourvue de virilit
(l'homosexueln'atilpasvouluuserdeluicommes'iltaitunepetitefille!),iltrouva
qu'elle provenait d'une cryptorchidie occasionnelle, complique du manque
d'occlusiond'uncanalinguinal.Tantquesonpreluiavaitservid'idal,ilavaitus
desmoyensordinairespourl'galer.Ilbuvaitensecretsaliqueur,cherchaitattirer
lamredesonctetchoisitdebonneheurelemtierdesonpre,lequeldevaitlui
permettre de satisfaire ses penchants sadiques surexcits par son sentiment
d'infrioritetparledsirderaliserl'idalpaternel:ildevintboucher.Ilselivrait
galementdesbrutalitssurdesfemmesetdesjeunesfilles,enlesmordant,enles
frappant,etilfutmmeunefoisimpliqudansunviol.Maiscetvnement,dans
lequelilservlaparlamanirebrutaledesonpre,l'effrayaparlesconsquences
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 99

pnalesqu'ilpouvaitluivaloiretparladiminutiondesonsentimentdepersonnalit
quipouvaitenrsulter,etilputchapperauxunesetl'autreparlechemindtourn
delanvrose.Ilutilisasamfiance,djassezgrande,l'garddesfemmesetdes
jeunesfillespourlestourmenterpardesscnesdejalousie,lesplierentirementsa
volontetsoninfluenceetseprocurerainsiuneapparencedesuprioritetde
domination.Sesjaculationsprcocesetsonimpuissanceconscutive(qui,commela
frigidit, constitue une marque certaine des natures gostes et incapables de
dvouement) satisfaisaient aussi bien son besoin de scurit qu' la haine qu'il
prouvait pour les femmes. Il cherchait de prfrence dbaucher des femmes
maries,afindeleslaisserduesparsonimpuissance,maisaussipourcorroborersa
convictionquetouteslesfemmessontmchantesetmauvaises.Cepenchant
fairesouffrirs'exprimaitgalementpardesidesobsessionnelles.C'estainsiqu'alors
qu'iltaitdjentraitement,ileutunjourl'enviedemordreetdebattreunefemme
quiluidonnaitdesleonsdelanguestrangres,parcequel'ideluitaitvenuetout
coupqu'elleluiprfraitunautreamant.Cetteractionsadiqueunsentimentde
soumission,sortedeprotestationvirilecontreunmanquedevirilit,devolontetde
caractre,provientdesonenfanceetsemanifested'unboutl'autredesanvrose.Il
nefutpasdifficiledemontrerquesonimpuissancedevait,elleaussi,luiservirde
moyen d'chapper aux entranements amoureux, la soumission une femme,
tendance quitrouva unaspectdans ses tentatives d'humilier partous les moyens
possiblestouteslesfemmesaveclesquelleslehasardlemettaitencontact.Voyant
qu'ilavaitpeudechancesderussirauprsduprofesseurdelanguestrangres,illa
congdiarapidement,d'autantplusqu'ilsavaitquelajeunefemmegagnaitsavieen
donnantdesleonsetqu'enlacongdiantilluicausaituncertainprjudice.Ilavaitau
pralablesupputlesfraisqueluioccasionnaientlesleonsqu'ilprenait,etilles
trouvanormespoursasituation,cequi taitmanifestementfauxettendancieux,
tantdonnqu'ils'agissaitd'unhommetrsais.C'estencoreaveclammeintention
etdanslemmebutqu'ilutilisaitlessouvenirsdevellitsincestueusesqui,detemps
autre,surgissaientdanssonesprit:ilyvoyaitunmoyendeplusdesedonnerlui
mmelaconvictionqu'iltaitincapablededominersafaiblesse,dersisterses
penchantscriminels,dsqu'ilsetrouvaitenprsencedefemmes.C'estainsiqu'il
avaitpristouteunesriededispositionsdestinesleprserverdesfemmes,lui
assurerdanslavieunesuprioritdurable.

Il craignait surtout (et de toutes les raisons qui le poussaient prendre des
prcautionscontrelesfemmes,c'taitlcertainementlaplusprofonde)d'prouver
dansl'amouretdanslemariagedesdceptionsqu'ilauraitpuattribuersonmanque
devirilit.Commeilcherchaitavanttout,parsanvrose,prouversapuissance,il
tait oblig de procder avec prcaution et en suivant prcisment des dtours
nvrotiques. Lui aussi prsentait des troubles gastrointestinaux anciens qui,
s'ajoutant la cryptorchidie et l'ouverture du canal inguinal, ne pouvaient
qu'aggraversonsentimentd'infriorit.tantdonnlafaondontilconcevaitlavie
amoureuse,sonavariceexagredevaitinfailliblementl'empcherdes'engagerdans
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 100

desaventuresquil'auraienttropabsorb.Maispourtreunmoyenvraimentefficace,
sonavaricedevaittre,pourainsidire,omniprsente,semanifesterdanstousles
dtailsdesavie.Elledevait,sontour,s'appuyersurdestaisetdescontreforts
solides.Etcersultatfutobtenugrcedesidesobsessionnelles,arrangesd'une
certainefaon.Touteslesfoisqu'ilmontaitenautomobile,ilnepouvaitsedfairede
l'ided'unaccidentpossible,survenantparsafauteouparlafauted'unautre.Un
examenattentifdecetteidemontraqu'ilnecroyaitpaslemoinsdumondecette
possibilit,maisqu'ilutilisaitcettephobiepoursesoustraireauxvoyagescoteux.
Alorsmmequ'ilavaitfaireuntrajetunpeulongentramway,iltaitpris,lafin
delapremiresection,delacrainted'unecollisionoudel'croulementdupontquele
tramway allait franchir dans quelques instants; aussi s'empressaitil dedescendre
pourfairelerestedutrajetpied,cequiluifaisaitconomiserquelquessous.Ilen
estvenuaupointdesereprocherlamoindredpenseetdertrcirdansunemesure
incroyablesonpouvoird'action.

Afind'introduireunecertaineunitdanssaconduite,ilenestvenunepasplus
pargnerl'hommequelafemme.C'estcequ'ilamontrenfaisantlachasseaux
femmesmaries;ets'ilprouvaitunegrandesatisfactiondconcerteretdcevoir
lesfemmesqu'ilavaitsduites,lesaccablerensuited'injures,iln'taitpasmoins
heureux de sentir sa supriorit sur les maris tromps. C'est cette forme qu'avait
revtuedanslasuitesafictionprimitive,sondsirdedeveniraussivirilquepossible.
Lacraintedelafemmequi,agissantdanslammedirectionquelesentimentqu'il
avait de sa propre fminit, l'avait pouss primitivement l'exagration de sa
protestation virile, se retrouvait dans les mesures de prcaution excessives qu'il
prenaitcontrelafemmeetdanslerenforcementextraordinairedesamfianceetde
sonavarice,danslesquellesilvoyaitdesdiguessolidescontretoutentranement,des
argumentsproprestoutjustifier.Acettetendancelascuritildonnapourappui
complmentaire son impuissance psychique laquelle il s'tait heurt ds ses
premirestentatives.Unejeunedomestiquequ'ilavaitvoulusduirejadis,luiavait
opposuneviversistance.Ilmanquaitalorsd'exprienceetsecrutimpuissant.Plus
tard,mieuxinform,ilexpliquasoninexprienceensedisantquelafemmetaitpour
luiunenigmeindchiffrable.Maisc'estdanssonimpuissanceprimitive,quin'tait
que lexpression psychique de ses contrearguments et contreraisons, et dans sa
poursuiteinlassabledefemmesqu'iltrouvalesdtoursnvrotiquespourchapper
unedfaitedfinitive,unedcisionquiauraitfaitsombrersavirilit.Ilmit,se
comparerauxautreshommes,uneardeurdeplusenplusgrande.Ilsesurprenait,par
exemple,dansdessituationspsychiquesdanslegenredecelleci:iltaittableavec
plusieursautrespersonnesetsedemandait,avantmmequequelqu'unaitprononc
uneparole,cequ'ilrpondrait,demanireblesserl'interlocuteur,lemettredans
sontort.Ilnepouvaitpasparlerd'unlivre,d'unepicedethtre,d'unesocit,d'un
endroitquelconque,sansselivrerunecritiqueamreetacerbe.C'estainsiencore
qu'aucoursdechaquesancedetraitementilselivrait,aprsunebrveintroduction,
des manifestations de mfiance, d'avarice, de dnigrement. L'agressivit, le
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 101

dnigrementdesautrestaientdevenuschezluiungestepsychique,uneattitudedont
ilnepouvaitplussedfaireetquinepouvaientpasnepassemanifester,surtoutau
coursdutraitement.Cequ'ilvenaiteneffetchercherauprsdumdecin,cen'taitpas
lasuppressionpureetsimpledesonimpuissance,carcettesuppressiondevait,son
avis,lereplongerdanslechaosdesescraintes.Cequ'illuifallaitplutt,c'taitune
preuvedesonincurabilitouunmoyenluipermettantderetrouversapuissance,sans
avoircraindreunedfaite.Or,ilnepouvaitobtenirlapreuvedesonincurabilit
qu'en dprciant le savoir, les moyens d'action du mdecin. Mais sa gurison ne
pouvaittreobtenuequ'enramenantlacraintequeluiinspiraientlesfemmesses
sourceserrones,ausentimentinfantilequ'ilavaitdesonmanquedevirilitetqui
taitlaformeconcrtequ'avaitprisesonsentimentd'infriorit.Unrvequ'ilavait
faitquelquetempsavantlafindutraitementillustrefortbiencettesituation.Jetiens
toutefoisdireaupralablequejevoisdanslerveengnralunetentative,fonde
surl'abstractionetlasimplification,deprocurerausentimentdelapersonnalitun
refugesr,enprsenced'unesituationdans laquellelesujetvoitunemenacede
dfaite; et ce refuge, il l'obtient la faveur d'anticipations et en examinant les
difficults d'aprs un schma qui lui est propre. C'est pourquoi on retrouve dans
chaquerveleschmasignificatif,proprechaquehomme,maisrenforcechezles
nerveux, du mode d'aperception antithtique: masculinfminin, hautbas.
Lesidesetsouvenirsquiseprsententdoiventtrerangsdansceschma,carc'est
ainsi seulement qu'on comprendra la vritable signification du rve qui, loin de
reprsentertoujours etncessairementlaralisationd'undsirinfantile,estplutt
destinfaciliterlesessaisprparatoirestendanttablir,sousuneformerduite,le
bilannvrotiquedusujet,defaoncequ'ilsechiffreparunbnficeensafaveur.
Voici maintenant le rve de mon malade: Je fais le commerce d'antiquits
Vienne,enAllemagneouenFrance.Maisjesuisobligd'acheterdesobjetsneufs
quejelessiveensuite.Celarevientmeilleurmarch.Aprslelessivage,lesobjets
prennentdenouveaul'aspectd'anciens.

Lesobjetsneufssignifientunenouvellepuissance,paroppositionavecles
antiquits,c'estdireavecsonimpuissancequepersonnedansaucunpaysn'a
encorerussigurir.Icinousvoyonstransparatrel'ided'unevienouvelle,dela
possibilit de devenir puissant. Les mots: cela revient meilleur march se
rapportentauxidesquenousavonsexposesplushaut,sacraintedeladpense
quil'attend,lorsqu'ilaurarecouvrsapuissancesexuelle.Maiscettedernireide
n'estjustifiequepourautantquelepatientestconvaincudelaforceirrsistiblede
sesdsirssexuels,qu'ilsesaitpassionnl'excsetcoureurdefemmesinlassable.
Or,cetteconviction,illadduittendancieusementdessouvenirsdesonenfance,de
sapubertetdesongeadulte.Ildonneenmmetempsunecertaineformeses
souvenirsincestueuxinfantiles,ensepersuadant,commelefonttouslesnerveux,
lorsqu'ilsveulentutiliserlessouvenirsdecegenre,qu'ilavaiteupoursamreouses
sursdesdsirssexuels.Autrementdit,ilsesertd'unefictiondduitedesonbut
final, pour se procurer une scurit, de mme que Sophocle a utilis la lgende
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 102

d'Oedipe pour raffermir les saints commandements des dieux. Son dsir de
soumissionlamreouauxsurss'exprimedansunjargonsexuel.Notremaladeest
une victime volontaire de son manque d'intelligence pour la dialectique, pour le
caractre antithtique de la pense primitive. L'ide directrice de son idal de
personnalit:Jenedoispasconvoiterdesfemmesauxquellesmerattachentdes
liensdeprocheparent,contientdialectiquementl'ideopposedelapossibilitde
l'inceste.Lenerveux,quichercheavanttoutassurersascurit,s'accrochecette
ideoppose,joueavecelle,lasouligneetl'utilisedanslanvrosetitredesouvenir
effrayant.Ilyaeu,danslaviedenotrepatientetdetouslesnerveux,beaucoupplus
d'vnements faits pour les convaincre qu'ils sont libres de toute impulsion
incestueuse,qu'ilssontengnraltrssobres,prudentsetirrsolu&Maiscommeles
maladescherchentavanttoutlascurit,leurmmoireetleurmoded'aperception
nvrotique,c'estdiredformantettendancieux,repoussenttouscessouvenirsqui
parlentenleurfaveur.Ilsserendentbiencomptequ'ilsn'ontjamaiseudesdsirs
sexuelsl'garddeleurmreoudeleurssurs,maiscetteconstatationneleurest
d'aucuneutilitaupointdevuedelascuritqu'ilsrecherchent.Ilneresteaumalade
que le souvenir de certaines hardiesses sans porte, de certains simulacres qui
n'taientquedesjeux;tuaisc'estcesouvenirqu'ils'attache,parcequ'ilyvoitun
avertissement,ilenfaitunpouvantaildestinluiinspirerunefrayeursalutaire.Il
veut lessiver, c'estdire se dfaire de ses penchants mauvais ou criminels.
L'angoissenvrotique,l'agoraphobie,l'hypocondrie,lepessimismeetlamaniedu
doutenaissentexactementdelammefaon,lesmaladesnetenantcomptequedes
impressionsetsouvenirssusceptiblesdelesaiderdansleurrecherchedelascurit,
propres renforcer leur tat affectif, et ngligent compltement tous les autres,
surtout ceux d'un caractre oppos. Tout comme les sophistes, le nerveux et le
psychopathepossdentl'aptitudeinutramquepartemdicere,etdecetteaptitudeils
nemanquentpasdeseservirencasdebesoin.

Parsuitedesesaptitudesnettesettranches,tendancieusementexagres,etdes
traitsdecaractrenvrotiques quis'yrattachent,lenerveuxsetrouvedsempar,
dsorientenprsencedechaquenouvellesituation(misonismedeLombroso).Ce
quenotremaladeredouteleplus,c'estlasatisfactionsexuellequ'ilignore,parceque,
pourdesraisonsdescurit,ils'esttoujoursattribu,danssesanticipationsdecette
nouvellesituation,unrledesoumission,desubordination.Or,cettecrainte,dontle
maladeprtendqu'elleluiestinspireparsonimpuissance,reprsenteunnouveau
moyendeprservationcontrel'ventualitd'treenchan,ligot,subjugu,tromp
parunefemme,desemontrermoinspuissantqu'elle,contrelerleallantl'encontre
del'idalqu'ilsefaitdelavirilitetqu'ilqualifieavecmprisdefminin.Avecces
traits anodins et gnralement rpandus que sont l'gosme, l'avarice, l'esprit
d'pargne,ilasuarrangerunmoyendedfenseformidable,immanentenapparence,
mais en ralit fictif. Il se dfend d'avance contre l'ventualit de se voir nanti,
comme cela lui est arriv en rve, comme il l'avait souhait dans son enfance,
d'organesgnitauxnormaux,d'unepuissancenouvelle.Etilrecourtunmoyenqu'il
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 103

connatdepuislongtemps,quiluiasouventtrecommand,quoiqueenvain,mais
qui russissait seulement affaiblir ses rections, au lieu de les provoquer: les
ablutionsfroides.C'estcemoyendontsonexprienceluiamontrl'inefficacit,
qu'ilassimilemontraitement.Ilestconvaincuqueceluiciaurauneffetoppos
celuiqu'onrechercheetquejen'obtiendraipasplusdesuccsquelesmdecinsqui
l'avaientsoignavantmoi.C'estainsiquelervemontreaupatientlavoiequ'ildoit
suivrepoursesoustrairelagurison,pouraffirmersasuprioritsurlemdecin.
Toutcela,cesontdevieilleschoses.

Dansd'autrescasd'impuissancepsychique,lagurisonestobtenuefacilementet,
commenouslesavons,avecdesmoyensdivers.Ils'agitleplussouventdepatients
nerveuxqui,parleseulfaitqu'ilss'adressentaumdecin,fontcomprendrequ'ils
seraientdispossrenonceraumoyendescuritenquestion.Danslescasdece
genrelesmdicaments,l'lectricit,letraitementhydrothrapeutique,etsurtoutla
suggestionsoustouteslesformes,rendentlesplusgrandsservices.Ilsuffitsouvent
quelemdecinsacheparleravecautorit,pourfairedisparatrebeaucoupdedoutes,
d'hsitations et deprjugs.Dans les cas graves,ilestncessaired'effectuerune
transformationdel'me,tropexclusivementorienteverslascurit,etd'introduirele
patient dans la vie sociale dont il cherche se dtacher la faveur de son
impuissance.

Lavieillessedonnesouventunrelieftoutparticulierlajalousieetl'avarice.Au
point de vue psychologique, ce fait n'est pas difficile comprendre. Potes et
philosophesontbeaudcrirelavieillessesousdescouleursriantesetidylliques,il
n'enrestepasmoinsqu'iln'estdonnqu'quelquesespritsd'litedeconserverleur
quilibrelorsqu'ilsaperoiventl'entredelavalledelamort.Et,d'autrepart,les
privationsetlesrestrictionsquelavieillessecomportenaturellement,ainsiquela
suprioritquelespersonnesplusjeunesdel'entourageduvieillardluifontsentir
comme malgr eux, sans penser ou sans avoir l'air de penser mal, contribuent
ncessairementladiminution,ladpressiondusentimentdepersonnalitchezdes
personnesges.LalumineuseetsereinedispositionlaquelleGtheadonnune
expressionexquisedanslePreKronos,constituepourlaplupartdesmortelsun
idal inaccessible, et heureux sont ceux qui acceptent d'une humeur calme et
tranquilleladisparitiondelameilleurepriodedeleurvie.

C'est ainsi que la vieillesse nous apparat comme une cause naturelle de la
diminutiondusentimentdepersonnalit.Etcettediminutionseraparticulirement
prononcechezlespersonnesprdisposeslanvrose.Lavieillesse,lamnopause
chezlesfemmes,lesentimentd'insuffisanceintellectuelleoupsychique,lespremiers
signesd'impuissance,ladissolutiondelafamille,lemariaged'unfilsoud'unefille,
pertes d'argent, perte d'un emploi ou d'une situation honorifique, telles sont les
principalescausesdedchance,d'effondrementchezungrandnombredesujets.Le
plussouventontrouve,parmilesantcdentsdeceuxci,destracesoudevritables
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 104

explosionsdephnomnesnvrotiques.Lavieillesse,avecsesatteintes,agitcomme
toutesles autres causesdediminutiondusentimentdepersonnalit.Pourrtablir
l'quilibrelapulsionagressivecherched'autresvoiesqui,danslescasdecegenre,ne
sont malheureusement pas faciles trouver. La rsignation serait une solution
beaucoupplusfacile,silavieaffectivesertrcissaitparalllementlabaissedes
forcesphysiquesetintellectuelles.Maiscefaitseproduitrarement.Etpourtrouverla
compensation,lapulsionagressive,stimuleparlesentimentd'inscurit,rveille
une fois de plus tous les aiguillons du dsir. L'opinion publique se rvolte
gnralementcontrelesmanifestationsdecegenrechezlespersonnesges.Onn'est
quetropdisposcritiquerl'attitude,legenredevie,lesdsirsetvellits,lamanire
desevtir,detravaillerdecespersonnes.Cellesquisontdisposeslanvrosese
laisserontfacilementeffrayerparcescritiquesetreculeront,malgrlespossibilitsde
satisfactionquis'ouvrentencoredevantelles.Elless'imposerontlasoumission,elles
chercheront touffer leurs sentiments et dsirs, sans toujours y russir. Ces
sentiments et dsirs s'affirmeront, au contraire, plus forts que jamais, lorsque la
personne voudra s'imposer une rsignation sans compensation. C'est ainsi que se
manifesteront en pleine activit les traits de caractre hostiles, c'est ainsi que la
jalousie,l'inimiti,l'avarice,lasoifdedomination,lesimpulsionssadiquessubiront
toutessortesderenforcementset,jamaissatisfaites,engendrerontuntatd'inquitude
etd'agitationquipousserasanscesselesujetchercherunappui,despossibilitsde
compensation,desmoyensdescurit.Lebonheurestlotun'espas!C'estque
lasituationrelledespersonnesgesesttrsmenacedansnotresocitquinejuge
lapersonnalitqued'aprslaqualitetlavaleurdesontravail.Or,l'apparencedela
puissance,leprestige:voilcequerecherchelenvros,voilcequiconstitueson
painquotidien.Noussavonsdjquelesuicideconstitueladernireexpressiondela
protestation virile dans la vieillesse. Quant la mlancolie, elle apparat dans
beaucoupdecascommeunactedevengeance.

L'approchedelavieillesseproduitdeseffetsplusintenseschezlafemmeque
chez l'homme. C'est ainsi que la femme est dj porte exagrer outre mesure
l'importancedelamnopause.Maisilfautsurtouttenircomptedufaitque,plusque
pourl'homme,lajeunesseestpourlafemmel'gedelabeautetdelapuissance.Les
charmes de la jeune femme lui procurent la domination, des victoires et des
triomphes,c'estdiretoutcequ'unsujetnvrotiquedsireleplusetrechercheavec
leplusd'insistance.Or,lavieillesselafrappecommeunvritableflau.Lafemme
geperdplusdesavaleurquel'hommeg,etl'opinioncouranteluiestmme,dans
beaucoup de cas, plutt hostile. Cette regrettable attitude tient la tendance
essentiellement masculine dprcier la femme et, renforce par les traces
psychiquesdenosexpriencessociales,elledevient,pourainsidire,partieintgrante
denotretre.Consciemmentouinconsciemment,ceuxquiprtendentavoirdroitla
vie,sontpousss,d'unefaonsouventirrsistible,dprcierlafemmege,humi
lier son sentiment de personnalit. Le simple amour filial, le respect devant la
vieillesse,lessentimentsbienveillantsdictsparlecodedelaviesocialeconstituent
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 105

unminimumquinesuffitjamaissatisfairelavolontexaspredeceuxquisentent
leursforcesdcliner.C'estalorsqu'intervientlacompensationnvrotique.Jesuis
diminu,laviem'adonntroppeu,jen'airienenattendre:tellessontlesplaintes
qu'onentendgnralementdelabouchedesnvrotiques,mesurequ'ilsavancenten
ge; et ils s'affermissent tellement dans cette manire d'envisager la vie qu'ils
finissentpars'enfoncerdansungosmemfiantetrancunierqu'onneleuravaitpoint
connuauparavant,dumoinsaummedegr.Enmmetempsleurtatd'irrsolution
etdedoutesestabilise.Agiscommesitudevaisquandmmerussiraffirmerta
personnalit: telle est l'autre ligne d'orientation qui se dessine: la convoitise
nvrotiquesubitdecefaitunrenforcement,lesimpulsionsayantpoursourceslasoif
dedomination,l'avarice,lajalousiefontviolemmentirruptionetviennentseplacer
aupremierplan,maissonttenuesenbrideparlesmobilesquifontreculerlepatient
devant tout dsir et toute initiative. C'est ainsi que couvent sous les cendres,
pniblement soustraites la conscience, les impulsions qui entretiennent un tat
constantd'insatisfaction,d'impatience,demfianceetoriententsanscessel'attention
vers l'irralisable et l'inaccessible. Cet inaccessible est souvent cherch dans le
domainerotique,etsouventaussilesexueldevientlesymboledubutinaccessible.
Dans ce dernier cas, toute la volont devient, pour ainsi dire, sexualise, ce qui
s'expliquefacilement,tantdonn,d'unepart,lagrandesouplessedusymbolesexuel
et,d'autrepart,lefaitquelapreuved'uneinsatisfactionsexuelle(etc'estcelaqui
importeavanttout)esttoujoursfacileproduire.Riend'tonnantsilespersonnesde
cettecatgoriemettentl'analogiesexuellelabasedeleurmoded'aperception.

Mais il convient de ne pas commettre l'erreur consistant prendre pour une


sensationprimitivecequin'estqu'unefictionsexuelle,autantdireunemanirede
parlerouunjargonsexuel.Danslapartiethoriquedecetouvragej'aimontrquesi
laligned'orientationsexuelleapparatchezlenvrotiqueavecunegrandenettet,
celatientauxraisonssuivantes:1commetouteslesautreslignesd'orientation,elle
subitchezlenvrosunrenforcementconsidrable,cequilafaitpercevoircomme
une sensation relle, alors qu'il s'agit d'un simple dispositif de scurit; 2 elle
aboutit,danssontrajet,laprotestationvirile.C'estpourquoitouslesdsirsd'une
femme nvrose, ayant dpass la jeunesse proprement dite, sont rapports non
seulementparellemme,maisaussiparlemdecin,lorsqu'ilveuts'endonnerla
peine, une analogie sexuelle. C'est pourquoi aussi le mdecin est mme de
satisfaireledsirdescuritimmanentaunvrosparunecompensationsexuelle,au
sens freudien du mot. Cela ne constitue un gain que pour autant qu'on russit
dtacherlemaladedesafiction,c'estdirelerendreplussrdeluimmeetlui
fairereconnatredanssonimpulsionenapparencelibidinaleunefictiondformante.

Lapriodecritiquedel'homme,dcritepardesauteurstelsqueFreudetMendel,
est une fiction de ce genre. Chez la femme, la priode critique, c'estdire la
mnopause,produitavanttoutdeseffetspsychiques,danslesensd'unediminutiondu
sentimentdelapersonnalit.Quantauxprocessusmtaboliquesquiaccompagnentla
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 106

mnopause, ils sont seulement susceptibles de modifier ou de renforcer l'aspect


nvrotique,etcelaparleuractionspcifique,s'exerantdanslesensdel'aggravation
del'inscurit.Nousavonsuntableaunosologiquedecegenre,c'estdiremixteet
renforc,danslanvrosebasedowiennedesfemmeslapriodedelamnopause.
Quantlanvroseconscutivelamnopausemasculine,elleseraitgalement
un effet indirect de l'atrophie gnitale, mais peut subir un renforcement sous
l'influencedecetteabstractionexagre:Jenesuisplusunhomme;jesuisune
femme!lafaveurdecepointdevueidologique,laligned'orientationmasculine
devientl'objetd'uneattentionrenforce,gnratriced'excitationsinattendues;elle
subit ainsi une sorte d'hypostase, la suite de laquelle on voit se produire les
remarquables phnomnes de cet t de la SaintMartin sexuel, dont Karin
Michal,danssonge dangereux, aconstatavecraisonlagrandefrquencechez
lesfemmes.Ilconvientcependantd'insistersurlefaitque,contrairementlamanire
devoirpurementbiologique,laligned'orientationsexuellen'estnilaseulenila
fondamentale: si l'on veut rester en accord avec les faits, on doit la considrer
commeundes modes d'expressionet nelui accorder niplus ni moins devaleur
qu'auxautresformesdedsir.Uneveuvege,poursevengerdesesenfantsquilui
avaientretirladirectiondelamaison,selancedansdesaventuresamoureusesavec
des hommes jeunes qu'elle paie. Un homme g souffre depuis des annes
d'insomnie:ilenaccusesafemmeetsonenfant,auxquelsilreprocheleurmanquede
tendresse, et est convaincu que seule la licence sexuelle lui ferait recouvrer le
sommeil.Maisilconvientdenoterqu'ilsetrouvaitdansuntatdedpressionetde
lassitudecontinue,incompatibleaveclamoindrepulsionrotique.

Lanvrosedelamnopausenousoffreainsiunautreaspectdelanvrosenede
laprotestationvirile,etlestraitsquilacaractrisent(lignesd'orientationsecondaires,
destines seperdredanslaligneprincipale)rappellentleshypostasesquenous
connaissonsdj.Jen'aipasvuunseulcasdenvroseayantclatseulementaprsla
mnopause,ettantdonnlepointdevuequenousdfendonsici,nousn'hsitonspas
affirmer que la nvrose dite de la mnopause s'tait dj manifeste
antrieurement,bienquesousunautreaspect,maisd'unefaonattnue,lorsqu'un
heureuxconcoursdecirconstancesetunecertainesituationsocialeontpuprocurerau
sujetunesatisfactionpartielledesondsirdepuissance.Maisleplussouventonse
trouve en prsence de symptmes nvrotiques ayant subi depuis des annes une
aggravation incessante, ce qui permet de supposer que le sujet s'est trouv dans
l'obligation de renforcer, d'accentuer sa tendance la scurit. Je citerai, titre
d'exemple,latransformationdecphalesoud'accsdemigraineenunenvralgiedu
trijumeau,oucelledelasimpleprudencenvrotiqueenangoisseou,sousl'obsession
d'unmalheurescompt,enmlancolie.Cestroisphasescorrespondenttroisdegrs
d'incertitude,d'aprsleschmasuivantquenousempruntonslapartiethoriquede
cetouvrage.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 107

PRUDENCE: je suis tourment par l'ide que je pourrais perdre mon


argent,metrouverenbas.

ANGOISSE: jesuistourmentparl'idequejevaisperdremonargent,
etc.

MLANCOLIE: jesuistourmentparl'idequej'aiperdumonargent,etc.

End'autrestermes,pluslesentimentd'inscuritestfort,pluslesujets'cartede
laralitetrenforcesafictionquirevtdeplusenpluslescaractresd'undogme.Le
sujetentretientenluimmeetimaginetoutcequiestdenaturelerapprocherdesa
ligned'orientation.Laralitperddeplusenplusdevaleursesyeuxetlescritres
fournisparlaviesocialesemontrentdeplusenplusinsuffisants.

Onvoitsouventdescasdanslesquelsdesphnomnesnvrotiquesseproduisent
d'une manire pour ainsi dire exprimentale, des priodes pathognes connues.
Kischetd'autresontattirl'attentionsurlavaleuranamnsiquedestroublesnerveux
qui se produisent au dbut de la priode menstruelle. On trouve beaucoup plus
souvent,parmilesantcdentsdesmalades,destroublesdysmnorrhiques,oudes
nvroses,soitayantprcdlemariage,soits'tantmanifestespendantlagrossesse,
soitenfincontinues.

Aprscettedescription,ilnenousresteplusqu'laisserleslignesd'orientation
dontnousavonsparljusqu'prsentdboucherdanslaligned'orientationprincipale.
Lanvrosedespersonnesquiapprochentdelavieillessen'estqu'unautreaspect,une
superstructure psychique approprie, leve audessus d'une ligne d'orientation
lmentaire:Jeveuxtreunhomme.Etcetteligned'orientationqui,sielletait
suiviedirectement,nepourraitconduirelesujetqu'unchec,subittoutessortesde
camouflagesdontaucunnepeuttreconsidrcommepleinementsatisfaisant.Ona
souventl'impressionquelesujetestenproieunegrandeinquitude,ungrand
dcouragement,commes'ilnesavaitpascommentildoits'yprendrepourraliserson
dsir.Touslesplansqu'ilprojettesontvicisparledoute,pardeshsitations,pardes
affirmationsexagres,lesujetcherchantsepersuadertanttqu'ilesttropvieux,
tantt qu'il est encore jeune. La tendance qui domine ces patients consiste
rechercher puissance, influence et considration. Mais le sentiment qu'ils ont de
rechercherl'inaccessiblenelesabandonnejamais.Danslesrvespercetoujoursla
tentativederenforcerlaprotestationvirile:lessujetssevoientjeunes,maisaussi
(d'unemanirevoile,puisqu'ils'agitdefemmes)dousdetouslesattributsdela
masculinit. Le plus souvent ces patientes avouent ouvertement leurs prfrences
pourleshommesgs.L'effetdelatendancelascuritsemanifestegalement
dans les traits de caractre, qui sont des lignes d'orientation de deuxime ordre.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 108

Pdantisme,avarice,jalousie,soifdedomination,dsirdeplaire:telssontquelques
unsdestraitsquiapparaissentsouslesformeslesplusdissimules.Etfinalementles
symptmesnvrotiquesdeviennenttelsquetoutl'entourages'enressent.Souventla
malade,plusoumoinshsitante,usantdemoyensdedissimulation,essaiederaliser
undsircommesicetteralisationdevaitluiprocurerletriomphedesesvellits
viriles.D'autresfois,elleaspireaudivorce, laviedanslacapitale,oubienelle
cherchehumiliersesgendresousesbellesfilles,commesilaralisationdel'un
quelconquedecesdsirsdevaitprocurerunrepossonmeinquite.Lamalade
prouvesouventdesdifficultsmanger,souffredeconstipation,sebercederves
enrapportavecdesgrossessesetdesnaissancesimaginaires.Ellesimulesouventdes
dfauts de mmoire, des tremblements, des accidents traumatiques, afin de se
persuaderetdepersuaderlesautresqu'ellen'estqu'unefemmemalheureuseetsans
dfense.Elleselivredesplaintesincessantes,attribueuneimportanceexagreau
moindre incident dsagrable. Par l'insistance qu'elle met faire ressortir ses
souffrancesetparsonattitudepleined'hsitationetd'irrsolution,ellerussit,d'une
part,concentrersurelletoutl'intrtdesonentourageet,d'autrepart,seprparer
une retraite en cas d'une attitude ddaigneuse de la part de celuici. Il est facile
d'tablir psychologiquement que les plaintes constituent, elles aussi, une sorte de
rvolte,deprotestationvirilecontrelesentimentd'infrioritetquelamaladepeut
difficilements'enpasser,puisqu'ellesserventnerver,dsarmerlesautres.

Letraitementdescasdecegenre(traitementquiconsistedvelopperl'esprit
d'indpendanceetd'endurance)offredetrs grandes difficults,tantdonnl'ge
avancdesmalades.Commetoujours,lapersonnedupsychothrapeuteetsessuccs
rels ou possibles ne servent qu' stimuler la jalousie, et les amliorations se
traduisentsouventpardesaggravationsultrieures.L'autoritquelemdecinacquiert
assez facilement trouble l'quilibre de la malade qui s'tait montre toute sa vie
rfractairel'adaptationetlasoumission.Lemoyensuprme,danslescaslesplus
graves,consiste,pourlemdecin,renoncertoutamourpropre,enassumantla
responsabilitduprtenduchecdutraitementetdirigerlamaladechezunautre
mdecinquicueilleraainsisaplaceleslauriersdusuccs.Dansbeaucoupdecascet
artifice m'a pleinement russi. Mais je dois ajouter que, mme dans certains cas
graves,letraitementatsuivid'amliorationsconsidrablesetmme,auboutd'un
intervalleassezlong,d'unegurisoncomplte,quiavaittouteslesapparencesd'une
gurisonspontane.

Une demes malades, ge de cinquantesix ans,souffrait depuis dixhuit ans


d'tatsd'angoisse,devertiges,denauses,dedouleursabdominalesetdeconstipation
grave.Ellepassaitsontempssoitaulit,soitsurunechaiselongue,surtoutdepuishuit
ans,poquelaquelleauxsymptmesnumrsplushauttaientvenuess'ajouterdes
douleursviolentesdanslargiondusacrumetdanslesextrmitsinfrieures.Jadisla
maladetaitunefemmerobuste,maiselleavaitsouffert,l'gedeseizeanset,ce
qu'ilsemble,pendantdesmois,derhumatismesarticulaires.Enl'absencedetoute
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 109

altrationorganiqueetl'examendelamaladem'ayantrvllaprsencedestraitsde
caractrecorrespondantlatendancelascurit,jemecrusautorisconclurela
naturepurementpsychogniquedesontatactuel1.

Un gyncologue minent ayant constat chez la malade des adhrences


primtritiques,l'avaitengagesefaireoprer,enluifaisantentrevoirqu'ilpouvait
biens'agirdel'extirpationdel'utrus.Jecrusd'autantmoinsdevoirtenircomptede
cetavisquel'observationd'autrescasanaloguesm'avaitmontrquelesadhrencesde
cegenren'agissentsurlanvrosequed'unefaonindirecte,parl'intermdiairede
certains facteurs psychiques. On trouve souvent chez les malades nvross des
altrations au niveau des organes gnitaux, des phnomnes d'inhibition, des
dformationsetdesaffectionsdetoutesorte.EtBossiacertainementraisond'insister,
ainsiquejel'avaisfaitavantlui(Studie,1907),surlaconcomitancequiexisteentrela
nvrose,d'unepart,etcesaltrations,dformationsetaffections,d'autrepart.Maisle
rapportentrecelleletcellescis'tablitparl'intermdiaired'unsentimentd'infrio
rit spcial qui, chez les sujets prdisposs, constitue la cause immdiate de la
nvrose;oubienlanvrose,provoquepard'autrescauses,abesoind'allguerune
altrationorganiquepourjustifierlaprotestationvirile.L'infrioritsexuellebranle
toutd'abordtoutelafoiquel'individuavaitensavaleurengnral,etcen'estque
secondairement qu'elle assume, pour ainsi dire, le rle d'un vhicule: cela saute
particulirement aux yeux dans les cas o des modifications insignifiantes, voire
imaginairesetfictives,tellesqu'uneprtendueperteduclitoris,uneaugmentationdu
volumedespetiteslvres,l'humiditpermanentedel'orificevaginal,deprtendus
stigmatesdemasturbation,desanomaliespilaires,lephymosis,laprsencedecanaux
paraurthraux, une asymtrie du pnis ou des testicules, ou une cryptorchidie,
serventdeprtexteoudesymboleausentimentd'infriorit.

Chez notre malade l'tat morbide avait dbut par des douleurs abdominales
survenuesaucoursd'unepartiedetennis.Elleavaitperduunefilleunanauparavant,
etsonmari,quiaimaitbeaucouplesenfants,endsiraitd'autres.Lamaladequise
lamentaitdepuissajeunessesursonsortfminin,n'taitpasdisposesatisfairele
dsir de son mari. La douleur, provoque par une distorsion, avait fourni sa
rsistance vaguement consciente un nouvel aliment; la malade ne pouvait plus
supporterlamoindrecompressionabdominale,etsonventretaitdevenulapartie
faibledesonorganisme;enfaisantvenirsonsecoursl'insomnieetdesnauses,ces
dernires titredesymboledel'tatdegrossesse,elleen taitarrive sefaire
interdirepardesmdecinslesrapportssexuelsetengagersonmarifairechambre
part.

1Cestraitsdecaractreprsententuneimportanceconsidrableaupointdevuedudiagnostic
diffrentiel.ilfauttoujourssedemandersil'existencesimultaned'uneaffectionorganiquene
constituepasunesimpleconcidence.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 110

Djlamaniredontellem'avaitparldesonrhumatismearticulairetaittrs
caractristique.Elleenattribuaitlafautesadfuntemrequil'avaitforcelaveret
repasser,quil'avaitngligeauprofitdesesautressursetdesesfrresets'tait
toujours montredureenverselle.Elleavaitbeaucoupsouffertdel'avaricedesa
mre, mais c'est du pre qu'elle croyait avoir hrit les maux dont elle souffrait
actuellement.

Les incriminations de ce genre contre les parents dissimulent, d'aprs mon


exprience,unautrereprochequelesenfantsadressentgnralement,d'unefaon
inavoue, tours parents lorsqu'ils se sentent insuffisamment virils ou privs de
virilit.Cesreproches,demmequelesentimentdeculpabilit(voircequejedissur
laprdispositionnvrotiquedans HeilenundBilden, l.c.),finissentparrevtirun
caractreabstraitetdeviennentunmoulesusceptiblederecevoirlescontenuslesplus
varis. Les enfants prtendent donc que les parents ne se sont pas montrs
suffisammenttendresleurgard,nelesontpassuffisammentsurveills,lesonttrop
gts,etc.Bref,cettemaniredeformuleruneattitudel'garddesparentset,plus
tard,l'garddumondenousrvleunchangementdeformetelquel'exigentles
lignesd'orientationpoursuivantunbutpratique,etnouspermetsouventd'entrevoir
unautreaspect,plusconformelasituationactuelle.Ils'agitderemonteraupointde
dpart du changement de forme. Et, pour ce faire, notre mthode se sert de la
rduction, de la simplification (Nietzsche), de l'abstraction1. Le renforcement ou
l'affaiblissement de la fiction directrice joue un rle aussi important que le
changementdeforme.Pluslesentimentd'inscuritestfort,etpluslepatientsesent
poussintensifiersaligned'orientation,augmentersadpendancevisvisd'elle.
JesouscrisicivolontierslaprofondemaniredeVaihingerqui,parlantdel'histoire
des ides, montre que, dans leur volution historique, cellesci prsentent une
tendance se transformer de fictions (c'estdire des constructions auxiliaires,
faussesaupointdevuethorique,maisutilesaupointdevuepratique)enhypothses
d'abord, en dogmes ensuite. Dans la psychologie individuelle, ces changements
d'intensit caractrisent aussi bien la pense de l'homme normal (pour lequel la
fiction est un simple artifice) que celle du nvropathe (qui cherche raliser la
fiction) et du psychopathe (anthropomorphisme incomplet, mais rassurant, et
ralisationdelafiction:dogmatisation).Plusnotredtresseintrieureestprofonde,
plus nous cherchons la compenser, en renforant ses lignes d'orientation. C'est
pourquoi on trouve toujours chez l'homme normal des quivalents des lignes
d'orientationetdestraitsdecaractrenvroetpsychopathiques,seulement,chezle
normal,ceslignesetcestraitsdecaractresonttoujourssusceptiblesd'trecorrigs,
d'trerapprochsdelaralit.

Aprsavoirdgagleslignesd'orientationdenotremalade,aprsavoirremont
lecoursdeleurdveloppement,traversleschangementsdeformeetd'intensit
qu'ellesavaientsubis,jusqu'leurexpressionprimitiveetfondamentale,nousnous
1ContrairementlamthodedeFreudquisesertd'analogiesemprunteslavierotique.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 111

trouvonsenprsencedelafictionsuivante:Jesuisunefemmeetveuxtreun
homme.L'hommenormals'inspire,luiaussi,toutesaviedurant,decetteformule,
quil'aides'appropriercequ'ilyademledansnotrecultureetconfremme
celleci une tendance la masculinisation de plus en plus grande. Mais elle
n'existe qu' titre provisoire, comme une ligne auxiliaire dans une construction
gomtrique.Dsquelersultat,c'estdireleniveausuprieur,correspondant
notreconceptiondelavirilit,estatteint,cetteformuledevientinutileetestrejete
(Vaihinger).Encequiconcernelemythe,quipeuttreconsidrcommelaligne
d'orientationd'unpeuple,Nietzschedploresatransformationenconteetexigesa
transformation en une production virile. Le nvropathe souligne sa fiction, la
prendaupieddelalettreetchercheobtenirsaralisation.Cequ'ilpoursuit,cen'est
pasl'adaptationdelafictionlavierelle,maisl'affirmationdesonprestigemle:
butleplussouventirralisablesouslaformeexagrequeluiimprimelemalade,ou
seheurtantdesobstaclesrsultantsoitdescontradictionsinternesquecontientla
protestationvirile,soitdelacrainted'unedfaitequ'prouvelemalade,quineserend
d'ailleurspascomptedelasignificationetdelaportedesafiction,engrandepartie
inconsciente.Etilestd'autantplusincapabledesefaireuneideexactedecette
fictionquesonsentimentd'inscuritestplusfortetsonsentimentd'infrioritmoins
conscient.Lepsychopathesecomportecommesisafictiontaitunevrit.Ilagit
souslapressiond'unecontrainteirrsistibleetserfugieauprsdudieuqu'ils'est
crluimmeetdontilsentlaprsencerelle.C'estainsiqu'ilsefaitl'effetd'tre
lafoisfemmeetsurhomme,lafictiondesurhommetantuneractionprovoquepar
sa protestation virile exalte. Cette dissociation apparente de la personnalit
correspond l'hermaphrodisme psychique et peut revtir des formes diverses, en
s'exprimant,parexemple,parl'associationdesidesdeperscutionetdegrandeur,
par la combinaison de la dpression et de la manie, la fixation de la folie tant
favoriseparl'insuffisancerelativeoulafaiblesseabsoluedestrajetssusceptibles
d'apporterlacorrectionncessaire.Si,dansladfinitionqueFreudadonnedela
dmenceprcoce (JabhruchBleulerFreud, 1911), onsupprimelasexualisation
quiatintroduiteinutilement,sionl'ampute,chaquebout,delalibidoquinous
apparat comme un facteur superflu, on obtient une formule beaucoup plus
comprhensive,cellequirattachelaprotestationvirilel'hermaphrodismepsychique
et que Freud combat dans son travail, parce qu'il en mconnat la signification
vritable.

Pour en revenir notre malade, nous dirons encore que son sentiment de
diminutionluiavaitinspirplusieursformesdeprotestationvirile.C'estainsiqu'elle
semontraittrs intolrantepourtoutcequefaisaientles hommes.Elleselivrait
contreceuxcidescritiquesacerbes,surtoutlorsqu'ellelesvoyaittirervanitdece
qu'ilsfaisaient.C'estcequiexpliquequebeaucoupdemaladesrsistentpartousles
moyensqueleurfournitlanvroseauxmdecinsquicroientdevoirfairepreuve,dans
leurattitudeetdansleurmaniredefaire,d'assuranceetdefermet.Sansdoute,ilya
chez ces malades une sorte d'instinct qui les empche, tant donn le but qu'ils
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 112

poursuiventparleurmaladie,deseplierauxordresdumdecin.Maisilestarriv
parfoisnotremaladederagirpardesnausesetdesvomissementsaumoindre
ascendantquelemdecinrussissaitacqurir;auquelcasellenemanquaitpasde
releveravecforcelasoidisanterreurcommiseparlemdecin.Onnedoitjamais
selaisserdcouragerpardesphnomnesdecegenre:laractiondontils'agitfait
partied'untout,elleestunedesnombreusesexpressionsdelajalousiel'gardde
l'hommeengnraldel'hommeprsum,suprieurenparticulier.

Lamaladeusaitlargementdesprivilgesqueluiconfraitsamaladie.Avanttout,
celleciluiafournileprtextedesesoustraire,autantqu'ellelejugeaitutile,son
rledefemmed'intrieuretauxobligationsdcoulantdelasituationsocialeassez
levequ'elleoccupaitdanssavilledeprovince.Ellerecevaitbiendesvisitesdont
elleprofitaitpourseplaindredesamaladie,maisnefaisaitdesvisitesellemmeque
d'unefaontoutfaitexceptionnelle,s'assurantainsi,commelefontgnralement
les nerveux, une situation privilgie, part. Elle pouvait ainsi se soustraire aux
comparaisons et aux confrontations, aux preuves que comportent les relations
socialessuivies1.Pendantlesderniresanneselletaittourmenteparl'idequ'
mesurequ'ellevieillissait,eueperdaittouteinfluencesurleshommes.Unedeses
amiesluiayantmontrcombieniltaitridicule,delapartd'unefemme ge,de
vouloirparatrejeune,ellepritladcisiondes'habillerdsormaisdefaonfaire
ressortirsongevritable,sanstoutefoispouvoirsedfairedel'ide,quiflottaitla
surfacedesaconscience,qu'unhommeayantsongeestloind'avoirditsondernier
mot.

Elleatoujourstrouvpniblequelescirconstancesl'aientobligepassersavie
dansunevilledeprovince.AllerhabiterVienneatoujourstsonrve.Maisson
mari,parailleurstrstendreetbonpourelle,semontraitintraitablesurcepoint.Elle
taitbrouillemortavecsonfrreetprtendaitquelaseuleidedelerencontrer,ce
qui tait peu prs invitable dans une petite ville, lui donnait un sentiment
d'angoisseincroyable.Ceprtextenesuffisantpas,elleperditlesommeil,cause,
prtendaitelle, dubruit des voitures qui passaient la nuit sous les fentres de sa
chambre coucher.Ellefinitparobtenircequ'ellevoulait:ellevints'installer
Vienneoellelouaunappartementctdeceluidesafille,dansuneruedontle
calmeavaittoujoursfaitsesdlicesetoelleretrouvasonsommeil.

Elle dtestait surtout sa ville de province depuis que sa fille tait installe
Vienne.L'analyservla,ctd'autreslignesd'orientation,qu'elletaitjalouse
causedecefaitqu'elleconsidraitcommeunavantageextraordinaire,ainsiquede
cetautre:quesafilleportaitunnomparticulenobiliaire.Elleaussivoulaithabiter
Vienneetauraitdepuislong.tempsraliscedsir,maisellecraignaitl'ventualit
d'avoirfairefaceparsesmoyenspersonnelsauxdpensesdesafille.

1Elleplanait,dirionsnousdansnotrelangagemoderne.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 113

Sonattitudederivalitl'garddesafilletaittotalementinconscienteetservait
pourainsidire,decouvertureuneligned'orientationinfantile:audsirdedpasser
une sur que ses parents avaient gte l'excs. Mais cette dernire ligne
d'orientationsemontra,sontour,quivalentelalignefondamentale,savoirau
dsird'acquriruneimportanceplusgrande,d'trelaplacedufrre.

Les fortes dpenses qu'elle fut oblige de faire Vienne firent natre une
contradictiondanssaprotestationvirile.Lenvros,quisouffredusentimentpnible
desadiminution,neselaissedpouillerderienimpunment.Toutcedontilseprive,
toutcequ'ildpense,toutcedontilsedpouilleluiapparatcommeunenouvelle
causedediminutiondesapersonnalit,diminutionqu'ilconoitsouslaformed'une
castration, d'une fminisation, d'une violence, souvent aussi sous la forme d'une
grossesseoud'unenfantement1.Dansnotrecas,cesontlessentimentsanalogiques
delagrossessequiapparurentaupremierplan:lamaladecommenasouffrirde
nauses,dedouleursabdominalesettombadansl'obsessiondel'idedegrossesse2.
Ellefutprisededouleursdejambesquiprsentaientlaformed'unephlegmatiaalba
dolens, et une constipation opinitre lui fournit une justification anale de sa
maladie.Ellenesongeaitetnefaisaitsongersonentouragequ'l'tatdesonintestin
et aux moyens d'en assurer le libre fonctionnement, crant ainsi une expression
permanentedesontatmorbideetfaisantdeceluicil'objetdesesproccupations
continuesetdecellesdesonentourage.

Lacomprhensionexactedumoded'expressiondesnvrosesapourcondition
essentielle,monavis,laconnaissancedecequej'aidcritsouslenomdejargon
desorganes3.Onretrouvecejargondanslesexpressionsdulangagepopulaire
etdesmurspopulaires.Freud,quin'apasbiencompriscejargon,afaitdesimages
qu'il exprime un des piliers de la thorie de la libido, des zones rognes. Je
rappelleraiplusparticulirementsontravailsurLecaractreanaletl'rotismeanal,
pleind'affirmationsosesetfantaisistes.Lepointsaillantestfourniparlefaitque
certainsorganespossdentunevaleuramoindrie,parlamaniredontl'entouragese
comportel'garddesmanifestationsdecesorganesetparl'impressiond'ensemble
quelaconsciencedesoninfrioritetl'attitudedel'entouragelaissentdansl'mede
l'enfant. Les enfants prdisposs aux nvroses tcheront, pour se donner une
reprsentation particulirement efficace, d'tablir un rapport entre les traits de

1Cecisignifiequel'oprationintellectuelle,aulieudes'effectuerenconformitaveclaralit,se
sertd'analogiesetdesymboles,gnrateursd'unefausseaffectivitquiaugmentel'agressivitdu
nerveux.Or,cetteagressivitcorrespondl'opinioninconsciente,directrice.L'image,lesymbole,
l'analogiesontauservicedel'agressivitverslaquellelenerveuxestpoussparsonidalde
personnalitetdontilmultiplieledegr.
2Dansunenvrosedelalactation,d'obnubilationdelaconscience,j'aiobservunfantasme
quireproduisait,avecunefidlitfrappante,l'acted'accouchement.Or,lamaladeavait,depuisson
mariage,laplusprofonderpulsionpourlagrossesseetpourtoutcequipouvaitluirappeler
l'accouchement.
3VoirOrgandialekt,dansHeilenundBliden,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 114

caractre dcoulant de leur sentiment de personnalit protestataire, tels que


dsobissance,besoindetendresse,propretexagre,pdantisme,anxit,ambition,
jalousie,rancune,etc.,etcertainesmanifestationsdeleurinfrioritorganique.Unde
mes malades, atteint d'pilepsie psychogne, avait, pour renforcer sa protestation
virile, tabli un rapport, un croisement, de ce genre: chacun de ses accs tait
prcdd'unepriodedeconstipation,quitaitdestineveillerl'inquitudedeson
entouraged'unefaon,pourainsidire,prventive.Ladsobissanceetlengativisme
infantilespeuventdjtrenettementdveloppslafindelapremireenfance.Ces
traitsdecaractrereoiventunrenforcementconsidrabledufaitdeleurassociation
avecdesanomaliesfonctionnellesdel'appareilurinaire,intestinal,digestif.L'enfant
quihsiteallerlaselletiresonplaisirnondel'excitationdel'anusparlesmatires
fcalesretenues,mais desadsobissancesatisfaitequisesertdecemoyenpeu
honorable, l'enfant pouvant ultrieurement, jusqu' ce qu'il soit guri de son
enttement,attribuersessensationsanalesunequalitdesensationsagrables.

Lamred'unefillettegededeuxansenviron,encoreatteinted'incontinence
d'urineetprsentantdes signes d'enttement etde dsobissance,c'estdireune
tendance au ngativisme et l'indpendance, me racontait que lorsqu'elle retirait
l'enfant du lit pour la mettre sur le vase, tout allait bien tant que l'enfant tait
endormie:ellesatisfaisaitsonbesoin,sanslamoindrersistance,sanslemoindre
signededsobissance.Ilentaittoutautrementlorsqu'elleserveillaitaumoment
oonlaretiraitdulit:ontaitobligdelarecoucher,sansavoirpuobtenird'elle
quoi que ce soit. Et lorsqu'elle se rveillait au milieu ou avant la fin de
l'opration,elleselevaitbrusquementduvase,lerenversaitaveccolreetse
mettaithurler,poursevengerdelarusedontelleavaittvictime.Unefillettege
dedixseptmoissimulaitlebesoind'allerlaselletouteslesfoisqu'ellevoulaitavoir
auprsd'ellesamrequisetrouvaitdansunepicect.Ilestainsipossiblede
montrerdanstouslescasquelesentimentd'indpendancedel'enfantsemanifestede
trsbonneheureparuneoppositionlatenteououvertecontrel'entourage,qu'ilse
conduitd'unemanirecombativeetconquranteausenslepluslargedumot,jusqu'
ce que toutes ces impulsions agressives, fondues en un tout indivisible, donnent
naissancelaprotestationvirilequisedressecontrelespenchantslamollesse,la
soumissionetlafaiblesse,considrsetcombattuscommeautantdesymptmes
fminins.Danscertains,laprotestationvirilesoulignecessymptmesfminins,afin
de s'enfaire une sorte d'pouvantail, oules fixe par arrogance ou par couardise,
ouvrantainsilaporteauxformationshermaphrodiquesquiagissentcependant,elles
aussi,danslesensdelaprotestationvirile.Laligned'orientationcombative,cellequi
dominetouteslesautres,savoirjeveuxtreunhomme,sesertdetousles
symptmescorporelsutilisables,ceuxnotammentquiprsententuncaractrehostile,
etplusparticulirementlessymptmesparlesquelss'exprimel'infrioritorganique,
parcequec'estsureuxqueseconcentreprincipalementl'attentiondupatientlui
mmeetcelledesonentourage.Ilarriveainsiquelaprotestationvirilesesertd'un
langagesymbolique,telsoutelsorganesjouantlerledesymboles.Nousenavons
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 115

unbelexemple,qu'onretrouved'ailleurssouventdans lesfantasmes nvrotiques,


dansunfantasmejuvniledeLonarddeVinci,enlutteavecunvautourquicherche
introduiresaqueuedanslabouchedeLonard.Cefantasmeexprimed'unemanire
aussiabstraitequepossiblelaconstellationpsychiquedupeintre.Lesfantasmesen
rapportaveclaboucheselaissenttoujoursramenerdesmanifestationsd'infriorit
del'appareildigestifl'geinfantile.C'estaufaitquel'attentiondeLonardtait
concentresurcesmanifestationsquenousdevonsses bauchesd'unesciencede
l'alimentation.Laqueueduvautourestunsymbolephallique.L'additiondecesdeux
lignesd'orientationdonnel'idefondamentalecaractristique:Jevaissubirlesort,
ladestined'unefemme.Maislefaitmmedel'adoptiond'uneligned'orientation
symbolique montre qu'il s'agit l d'un aboutissement psychique qui n'a rien de
dfinitif: tant donn les caractristiques mles de notre culture, tous ces
enchanementsd'idessontfaitspourdonnerplusdeforcelapulsionquipousse
dansladirectionoppose,pourfournirunesortedesurcompensation,destine
faireressortiravecd'autantplusdereliefetdenettetlaligned'orientationmasculine.
D'olaconclusion,cettefoisdfinitive:Jedoisagir,commesij'taisunhomme
complet. Qu'il y ait une contradiction entre ces deux lignes d'orientation, dont
chacuneestd'ailleursenoppositionaveclaralit,pourautantqu'onlesprendla
lettre,aulieuden'envisagerqueleurcaractred'utilitpratiqueetdelesconsidrer,
decefait,commesusceptiblesd'trecorriges,c'estcequej'aiessaydemontrer
dansmontravailsur L'hermaphrodismepsychiquedanslavieetdanslanvrose.
Cette opposition se reflte dans les doutes, dans l'irrsolution, dans la peur des
dcisions,c'estdiredansdestraitsdecaractredontl'analyservletoujoursquele
sujetavaitprouvdanssonenfanceunegrandeincertituderelativementsonfutur
rlesexuel,incertitudedontsesontressentiestoutessesperceptions,sensationset
pulsionsultrieures,aupointquechacuned'ellesfaisaitrenatreenluisondoute
primitif et le remettait en prsence de la question: Suisje un homme ou une
femme?(voirDispositionzurNeurose,dansHeilenundBilden,l,c.).

Danssonlangageanal,notrepatienteprtendqu'elleaunorificeboucher.
Ide essentiellement et nettement fminine. Imaginezvous qu'une souris fasse
irruption dans un salon rempli de femmes et d'hommes; ces derniers galement
habillsenfemmes.Lesfemmestrahirontimmdiatementleursexe,enserrantleurs
jupesautourdesjambes,commesiellescherchaientbarrerlepassagelasouris.
Demme,laphobiedestrous,desmorsures,despiqres,lacrainted'trepoursuivies
pardeshommes,pardestaureaux,d'tretiresdroite,enarrire,d'treserres,de
tomber, etc., rvlent la ligne d'orientation fminine, gnratrice de terreurs,
laquelle les sujets ragissent gnralement par une angoisse rassurante1. La
constipation,entantquesymptmenvrotique,apourpointdedpartuneinfriorit
congnitale de l'appareil intestinal qui, sous l'influence d'ensembles d'ides se

1Cetteaffirmationvirileaboutit,danslanvrose,autrismus,aublpharospasme,auvaginisme,
lacontractionspasmodiquedessphincters,auspasmedelaglotte,symptmesparlesquelslessujets
cherchentsesoustrairecertainesexigencesdelavie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 116

rattachantl'accouchementetauxrapportssexuels,peutaboutirunevritablecon
tractionspasmodiquedusphincteranal.Notremaladeavait,eneffet,tatteintedans
son enfance de catarrhe intestinal avec incontinence de matires fcales et avait
souffertplustarddeconstipation,compliqued'unefistulerectovaginale.Quela
constipation ait t produite par l'ide dominante se rapportant l'occlusion des
orifices, c'est ce qui ressort du fait qu'aprs son mariage notre malade avait t
atteintependantlongtempsdevaginisme.Saconstipationactuelleexprimelamme
orientation de sa volont que le vaginisme de son jeune ge: Je veux tre un
homme,etnonunefemme.Jeneveuxpasrsoudrelaquestiondemavie:telle
estl'ideexprimantlaprotestationquiseulepntrejusqu'lasurface.

Je suis oblig, pour des raisons thoriques et pratiques, de dpasser


considrablementlecadrequecomportelasimpledescriptiond'uncaractre,comme
cela arrive gnralement lors de la discussion de questions psychologiques,
discussion qui ne peut tre mene bien que pour autant qu'on tient compte de
l'ensembledelaviepsychique.Enoutre,cecasquej'airussianalyserdansses
dtailslesplusminutieuxm'aouvertdesperspectivesqu'onobtientrarementdans
d'autres cas, dans lesquels l'influence du mdecin ou celle des circonstances
extrieuresamnentsoitunegurison,soituneinterruptiondutraitement,avantqu'on
ait pu reconstituer intgralement le schma conformment auquel s'est tablie la
nvrose.Aussivaisjeessayer,danslecasdontjem'occupeici,dertablirceschma,
formparunrseaucompliqudemoyensdedfensecontrelerlefminin;aprs
quoi, j'essaierai de confronter les symptmes avec le schma ainsi obtenu, en y
rapportantgalementlesmesuresdeprotectioncontrelemondeextrieuretlestraits
decaractredenotremalade.

C'est dans ce schma (voir pages 132133) que la malade rangeait toutes ses
impressionsetsensations,ettouteslesfoisqu'ellelepouvait(etlesoccasionsdele
faire se prsentent souvent dans la vie de chacun de nous, lorsque nous nous
abandonnonsl'aperceptionsymbolique,charged'uneattentiontendancieuse)elle
ragissaitparlesphnomnes morbides correspondant ceschma.Les traits de
caractre, destins assurer la scurit, remplissaient l'office de postes avancs,
taienttoujoursprtspareraudanger,interprtaienttouteslessituationsdansle
sensdesidesdirectricesetrecevaient,lecaschant,desrenfortsempruntsaux
symptmes appropris la circonstance. Leurs manifestations indpendantes
rencontraientunobstacledansl'attitude,pleinedetendresseetd'intelligence,dumari,
ainsid'ailleursquedanslesidesdirectrices,bienveillantesetpleinesdebonsens,de
lamalade.C'estainsiqueleschmafondamental:Jenesuisqu'unefemme!
devaitseseffetsdesimpressionsayantconservleurcaractretendancieuxetquela
maladeavaitgardesdesonrlefminin,tandisquel'lmentdescurittaitfourni
parlemcanismeinconscientdesidesdirectricesenrapportaveclavirilit.Cequi
distinguela femme saine,c'est uneattitude plus consciente l'gard desonrle
fminin,uneadaptationplusrationnellelaralit,uneconformitplusgrandeentre
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 117

sonschmaetcelleci.Danslapsychose,olebesoindescuritatteintundegr
d'intensitextrmementprononc,ilseproduitunrenforcementduschmafictifet
uneattitudeillogiquedansleslimitesdecesystme:unemaladeatteintedepsychose
secomporteraitcommesielletaitrellementenceinte.Danstouslescas,lafiction
de la gravidit et de tous ses phnomnes ultrieurs serait une reprsentation
symboliquedurlefminin,danstoutesoninfriorit,uneexpressionimagedu
sentiment d'humiliation, neutralis par la protestation virile, un artifice destin
pargnerlafemme,ainsiquenousl'avonsmontrplushaut,d'autreshumiliations1.

Unrvequelamaladeavaitfaitdansladernirepriodedesontraitementnous
montrelesrapportsquiexistaiententresapensedirectriceprimitiveetsesluttes
intrieuresactuelles:ellervaitque, maladeetlasse,elletaitassisesurunbanc,
dansunpare, proximitdel'habitationdesafille.Elleavaitsur sattedeux
bonnetsdebain.Deuxjeunesfilless'approchentd'elleparderrire,etl'uned'elles
lui arrache un des bonnets. Elle se prcipite vers la jeune fille, la saisit et la
maintient, tandis quel'autredisparat, enmenaantde ladnoncer.Unepauvre
femme,malvtue,passeetluiditquelajeunefilles'appelleVlicka.Elleserend
ensuitechezsamrepourseplaindredecequivientdeluiarriver.Lamrelui
donneunpanierpleind'ufs,enluidisantqu'ilcote5florins.Elleprenddeuxufs
lamainetconstatequ'ilssontbeauxetgrands.

Lefaitqu'ellesevoyaitassisesurunbanc,salassitudeetlesbonnetsdebain
constituent une allusion un traitement hydrothrapique que la malade avait
entrepris,avantdevenirmevoir,pourcombattresesinsomnies.Laveilledesonrve
elleavaitreprochsafilledeseservirdesonlingedebain;ellepossde,eneffet,
deuxbonnetsdebaindontsafillesesertsouvent.Vlickaestunmotslave,qui
signifiegrand.Safilleaunnomnobiliaireslave.Lafemmemalvtueestune
damenoble,quis'appelleGrandvenier.Contrairementsafilleetcettefemme,la
maladeestunepetitebourgeoise,rtrcieetraccourcie.Elleregrettaitquesonmari
n'aitpastanobli,maisn'auraitjamais,parfiert,avousesregrets.Ellecraintque
safilleneladpossdedetoutcequ'ellea.Elleavaiteudeuxfilles,dontl'uneest
morte,adisparu.Elleseplaintsouventmoidecequesafilleluicotebeaucoup
d'argent.Elleluiavaitdjdonntoussesbijoux.Depuissonenfance,ellesetrouvait
dansunesituationinfrieurecelledesautres.Samreellemmel'avaittoujours
traiteavecddainetsefaisaitpayerparlapatiente,alors quecelleci taitdj
marie, la moindre chose qu'elle lui donnait. Elle, au contraire, approvisionne
rgulirementsafilleenufs,gibier,lait,beurre,etc.Cequin'empchepassafille
d'avoirtoujoursbesoind'argent.AvantsondpartpourVienne,lamaladeavaitoubli
d'acquitterunedettede5florins.Elleavait,danslajourneayantprcdlerve,

1Lafictionvirilepeutsubirunchangementdeformetelquelafemmedsireardemmentla
grossesseetlamaternit,etsouventdansdescasodesobstaclesgravess'opposentl'uneetl'autre.
Cedsird'avoirunenfants'exprimepardesrcriminationscontrelemari.Lafaussegrossesse
reprsentesouventunarrangementdecegenre.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 118

critsonmaridelefairesaplace.Ellepaietoujourscomptantetimmdiatement
toutcequ'elleachte1.Samren'apasbienagisongard:elleluirclamedansle
rve5florins.Elleatoujoursfaitdesconomiessesdpens.Danslerve,lamalade
reoit de sa mre l'attribut masculin (deux oeufs: les testicules) dont elle l'avait
privesanaissance.

Nousvoyonsdenouveaulesentimentdeladiminutionfmininedonnernaissance
laprotestationvirilequi,danslerve,servlecommeunmoyendeprotection
contredenouvellesatteintesnuisibles.Cervereprsenteunetentativedelapatiente
desesoustraire,parlapense,denouvellesdiminutionsetd'associersafilleetsa
mredanslammeaccusation:celledeluiavoirenlevtoutcequ'ellepossdait,de
luiavoirtoutrefus.

1Lacraintedesubirunediminutionlasuitedenouvellesdpensesauraitpudvelopperchez
notremaladel'avariceetl'espritd'conomie.Ellechappecestraitsdecaractrematernels,sonavis
fminins,parl'insistancequ'ellemetpayerd'avance,poursemontrerainsisuprieuresamre,plus
gnreusequ'elle.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 119

SCHMA

Dviation
de la ligne
SYMPTMES fminine Dispositifs de scurit
Protestation
virile

Mfiance (abandon suivi de


Sociophobie. Moyen de
protestation ). Dprciation de
Rougeur involontaire. prservation
l'homme. Timidit. Morale
Peur de la solitude. contre les
vertueuse. Soif de domination
Palpitations. dmarches
(souplesse, soumission, suivie de
Peur de chutes. Vertige des hauteurs. amoureuses.
protestation).

Sensibilit la pression abdominale (au niveau du


coecum).
Frigidit.
Humeur capricieuse.
Hypersensibilit acoustique (par exemple pour les Moyens de
Esprit de contradiction.
ronflements du mari). dfense contre
Esprit querelleur.
Vaginisme. l'homme.
Tendances diriges contre l'homme.
Sensation d'oppression thoracique.
Intolrance pour toute pression ou compression.
Lutte contre le corset.

Douleur abdominales.
Angoisse respiratoire,
Palpitations. Nauses.
Moyens de Hypersensibilit corporelle allant
Vomissements.
dfense contre la jusqu' l'exagration
Reprsentation obsdante d'une grossesse
gravidit. hypocondriaque.
Astasie occasionnelle.
Lassitude.
Lubies alimentaires.

Intolrance pour le decubitus dorsal.


Fiction Dfense
Douleurs dans les jambes,
d'une contre la
Tendance garder le lit.
thrombophlbite. parturition.

Faiblesse dans les jambes, faisant songer l'astasie et


Reprsentati Ractions complexes ayant pour but
l'abasie.
on symbolique de supprimer le sentiment
Dmarche titubante,
des relevailles. d'infriorit et de diminution.
Fatigue la suite de la moindre marche.

Attitude hostile, souvent sadique, l'gard des Avarice, esprit d'conomie, jalousie,
enfants. dsir de domination, impatience,
La socit des enfants fatigue rapidement la malade Dfense crainte de ne pouvoir aboutir
et la rend impatiente. contre les rien, ou de ne pouvoir rien
Insomnie, devoirs de la achever, efforts de toute sorte,
Amour exagr de la propret. maternit. tents en vue de diminuer la
Hypersensibilit auditive pendant la nuit. distance qui spare la malade de
La malade se rveille facilement la nuit. l'galit avec l'homme.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 120

Ledsirdetoutavoir,d'avoirtoutcequ'ontlesautres,estillustrparl'observation
suivantequimontre,encoreplusnettementquelaprcdente,commentlamalade,
par orgueil, carte de son champ visuel, refoule, ce trait de caractre. Nous
verronsd'ailleurscombieninsignifiantestlechangementqu'introduitlasuppression
durefoulementetl'explicationanalogiqued'aprsleschmafondsurlalgende
d'Oedipe.Onconstatedanstouslescasdecegenrequeledsirdetoutavoirpoursuit
souventlesbutslesplusabsurdes.Dansleurpassionpourunesorted'galitidale,
cesmaladesn'ontd'yeuxquepourcequepossdentlesautres.Alorsmmequ'ils
possdentplusquelesautres,ilsn'enenvientpasmoinsceuxci.Etsupposerqu'ils
russissent s'emparer de ce qu'ils envient aux autres, ils ne tardent pas le
repousser,sansytrouveraucunplaisir,poursemettrelapoursuitedenouveaux
buts,leurdsirsetrouvanttoujoursattachdesbutsqu'ilsnepeuventatteindre.On
conoitquecessujetssoientincapablesd'amouretd'amiti.L'artdeladissimulation
prendsouventchezeuxundveloppementtrsprononc,etilscherchentcapterles
mes,parce qu'ils ont vud'autres personnes exercer unascendant moral surleur
entourage. L'amour que les parents portent un frre, la toilette de celuici, le
mariage d'un frre ou d'une sur, un livre crit ou un exploit accompli par une
personneconnueouuninconnu,toutlesremplitderage,dejalousiehaineuse1.Ils
sontjalouxdupremiern,etilsuffitqu'unfrreouunesuraitpassavecsuccsun
examen, ait fait une affaire lucrative ou obtenu une distinction honorifique, pour
qu'ilssoientaussittprisdemauxdette,d'insomnieetprsententdessymptmes
nvrotiquesgraves.Dansleurcraintedenepasgalerunfrreplusgouplusjeune,
ilsdeviennentinaptesautravail.Ilsessaientalorsdesesoustrairetoutedcision,
toutepreuvecritique,entrentdanslaphasedel'inhibitionagressive,seretirentd'une
faonoud'uneautredelavie,enprtextantleurssymptmesqu'ilsontd'ailleurs
crsadhoc,telsquerougissementinvolontaire,migraines,cphalesdetoutesorte,
palpitations, bgaiement, agoraphobie, tremblement, somnolence, dpression,
affaiblissementdelammoire,polydypsie,polyurie,pilepsiepsychogne,pourne
citerquelesplusfrquents.Cesmanifestationsrevtentuncaractreparticulirement
net etprononc dans l'alcoolisme, lamorphinomanie et lacocanomaniedont les
malades negurissentqu'mesurequesedveloppeleursentimentsocialetque
diminueleurvanit.

Jepense,endisanttoutcela,auxsujetsayantdesfrresousursplusgsouaux
sujetsquisontlesderniersnsd'unefamilledeplusieursenfants.C'est,eneffet,le
casquiseprsenteleplussouvent,causedesmultiplesprtextesquecettesituation
fournitlarivalitjalouse.Maisonpeuttregalementjalouxdefrresousurs
plusjeunes,etlesenfantsuniqueseuxmmesprsententsouventcetteattitudede

1C'estainsiquelemariageimminentd'unejeunefillepeutprovoquerchezsonfrre,chezsa
surouchezsonpre,lorsqu'ilssontprdisposslanvrose,descrisesouuneaggravationdela
nvroseexistante.Lessujetssimulentalorsunvritabletatamoureuxquipeuttrefacilement
interprtcommeunepulsionincestueuse.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 121

rivalitetd'hostilit.Cellescipeuventtredirigesenpremierlieucontrelepreet
la mre qui reprsentent souvent l'image concrte de la supriorit laquelle on
aspire.L'enfantprdisposlanvroseprouvelebesoindeproposervolontune
image,unefictiondirectrice,etcelaunepoqueoilnerecherchepasencorele
plaisir sexuel, mais songe uniquement s'assurer un droit de possession sur une
personneouunobjetappartenantd'autres.Notonsencorequelaprotestationvirile
s'exprimesouventparlafoilaprdestinationetparledsird'galerDieu.

L'anamnsenousmontresouventdanslakleptomanieunemanifestationdela
convoitise,leproduitdel'actioncombinedel'ambition,delajalousie,dumanquede
couragedevantlesproblmespossparlavie,dervesderichesseetd'uneabolition
partielledusentimentdesolidaritsociale.

Lemaladen'apastoujoursconsciencedesalignedirectrice.Onlevoitsouvent
cherchers'encarter,donnerlechangeenfaisantpreuvedepulsionsopposes,de
gnrosit par exemple. Le dsir, par exemple, qui l'attire vers la mre, quelque
apparentquesoitsoncaractresexuel,peutdevenirconscient,sansquelasituationen
subisselemoindrechangement.Maisquelemaladeaitrussicomprendreet
restreindresondsirdel'inaccessible,decequi,parlanaturedeschoses,appartient
d'autres,qu'ilaitrussisedbarrasserdelaterreurqueluiinspiraitleproblmede
lavie,etsagurisondevientunequasicertitude.

L'immenseorgueilqu'onconstatedansbeaucoupdecasdecegenren'estpasfait
pour aider le malade comprendre sa jalousie et son envie. La tendance la
dprciationest,aucontraire,dveloppe l'excs etprsenteunenettetquine
laisseriendsirer.Mchancet,rancune,espritvindicatif,penchantl'intrigueet,
chezlesintelligencesinfrieures,tendancesagressives,brutales,sadismeetinstinct
dumeurtre,telssontquelquesunsdesmoyensparlesquelslesmaladescherchent
s'assurercontreunedfaitedanslavierelle1.Maislapeurdesconsquences,la
crainte d'affliger les proches, l'ide des chtiments, des privations et des misres
retiennentcessujets,serventdefreinauxmanifestationsdeleurprotestationvirile.
Descrisespeuventremplirlemmeoffice,comme,parexemple,dansnotrecaso
une attaque psychopileptique se produit temps pour inhiber des pulsions
inconscientesaufratricideetauparricide.

L'amourrepousscontribuepresquetoujours laformationdel'tatquinous
intresse, en provoquant les plus violentes manifestations de haine contre les
personnes qu'on aime sans retour. Une pareille transformation affective est
difficilementconcevablechezl'hommesain.C'estseulementlorsquel'hommefait
appeltoutessespulsionsdepuissanceetdedomination,lorsquesonsentimentde

1Laperversionrsultedelapeurdelaralit,pourautantquecettepeurseborneauproblme
sexuel.VoirAdler,DasProblemderfHomosexualitt,E.Reinhardt,Mnchen,1919,21dit.Le
manquedecouragedevantlechoixd'uneprofessionengendrel'oisivet,leviceetlecrime.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 122

personnalitsetrouveexaltl'excsqu'ilpeutvouloirs'emparerparforcedel'me
d'une autre personne. Comme le nvropathe veut tout avoir, il n'aperoit pas les
obstaclesnaturelsetvoitdanslerejetdesonamouruneatteintecequ'ilade
plussensible.Ilnesongeplusalorsqu'lavengeance:Acherontamovebo.

Danslescasoonn'estpasbiencertainsic'estlepreoulamrequelesujet
voudraitaccaparersonprofit,onpeutsouventdissiperledoute,enadmettantle
contrairedecequelepatientaffirme.Illuiesttoujourstrsdouloureuxd'avouerque
sonamourestddaign.L'expriencesuivantem'aleplussouventfortbienrussi:
enfaisantasseoirlepatiententrelesdeuxpersonnesenquestion,onconstateaubout
d'uncertaintempsqu'ilserapprochedecellequ'ilprfre.

C'estainsiquej'aipum'assurerquelemaladedontjemeproposededonnerici
l'observation,sesentaitattirdavantageverssamre,alorsque,quandnoustionsen
ttette,ilsemblaitprfrerlepre.Illuiarrivaitsouventd'injurier~amre,etil
nesepassaitpasdejoursansqu'iletunediscussionavecelle.

Cemaladeprsentait,undegrtrsprononc,unphnomnetrsfrquentdans
lanvrose:unpdantismequi,formantcommeunposteavanc,avaitpourmission
desemettreencontactavecl'ennemi.L'ennemi,c'taitavanttoutlamreavec
laquelleilavaitdesbataillesquotidiennes,parcequ'ellen'arrivaitjamaissatisfaire
sesexigencesconcernantlesrepas,lelinge,leshabits,laprparationdubainetdulit.
Notrepatienttrouvaainsiunebased'oprationspoursestentativesdtournesde
mettre la mre compltement son service. C'est ainsi qu'un trait de caractre
nvrotiquetaitdevenupournotremaladeunartificequiluiavaitpermisdes'entenir
fidlementsonschma,dedominersamresontour,ainsiquelefaisait,lui
semblaitil, son pre. Et si tu ne te laisses pas faire de bon gr, j'userai de
violence!Cetteides'taitemparedeluidssonenfance,etilnetardapas
adopter l'gard de sa mre une attitude pleine de mfiance, guettant toutes les
occasionsdel'humilier,montrantostensiblementsaprfrencepourd'autres,plein
d'nergie tendue et de sombre attente, craignant sans cesse de ne pas russir
l'accaparercompltement.Cen'estpasqu'ill'aimtouvoultlapossder:ilvoulait
seulementavoirsurellelesmmesdroitsquelesautres,ilvoulaitsel'approprier
comme tant d'autres objets, jouets, bonbons, etc., qu'il n'apprciait gure outre
mesure,qu'ilmettaitdansl'armoireunefoisqu'illesavaitobtenus,pourlesoublier
aussittaprs.C'estainsiquelapossessiondelamren'taitpaspourluiunefinen
soi,quesondsirn'taitnilibidinal,nimmesexuel:samreetladistancequile
sparaitd'elletaitpourluilesymbole,lamesuredudegrdesaproprehumiliation.
Etcommeilsecomportaitdelammemanire,c'estdireavecmfiance,avecune
sensibilitexagre,aveclasombreattented'unedception,l'garddumondeen
gnral,l'garddesfemmesdanstoutessesrencontresettoussescontactsavec
elles,ilseprivadetoutepossibilitdesuccs,desatisfaction.Ilnevoyaitqueles
forcesquiluitaientopposes,quis'opposaientsessuccs,etlepeuqu'ilrussissait
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 123

atteindren'avaitpluspourluiaucuncharme.Ilavaitrsoluleproblmedesavie
parl'arrangementdesanvrose.Ilseconsidraitcommefortementdiminu,dufait
mmequelapossessiondesamreluitaitrefuse.Noussommesenprsenced'un
tableaumorbidequ'onobservefrquemmentetquiprsenteunecertaineautonomie.
Jeproposedeledsignersouslenomdenvrosedeconflit.

Lesphnomnes,gravesdanslaplupartdescas,dcoulentdel'attitudesingulire
du malade l'gard de ses semblables, attitude qui le fait apparatre comme un
ennemidugenrehumainetlepoussedeconflitenconflit.Lanvrosedeconflit
estpresquetoujoursaccompagnedephnomnesobsessionnels,ainsiquedecrises
d'angoisseetd'hystrie.Elleapoureffetdeporterlemaladeauplus hautdegr
d'excitationetdelerendreinaptelavie.

Cemalade,quisouffraitd'tatsd'angoisse,demigraines,dedpression,auraiton
pulegurirenluirendantsamre?Aumomentolemaladeseprsentechezle
mdecin,ilseraitvaindetentercemoyen.Lamrelaplusindulgenteetlaplus
dvoue(etbeaucoupdemressesententpendantlongtempstrsdistantesdeleurs
fils)seraitincapabledefairepreuvedepatienceetdedvouement,audegrqu'exige
lemalade,danssamfiancedmesureetdanssasoifdepuissanceinassouvissable.
C'estlepassetlesouvenirdeprivationsantrieuresquifournissentdesPrtextes
incessantssesviolencesetsestourments1.Latentativedontnousparlionstout
l'heurepeutencore,larigueur,russirdansl'enfance,lasolutionpdagogiquedece
problmenvrotiquespcialdevanttrecherchedansletraitementprophylactique
quiconsisteclairergraduellementl'enfant,luiinculquerl'espritd'indpendance,
lerassurersursonavenir.C'estl'incertitudequidformel'imagequecesenfantsse
font de l'avenir, incertitude dont nous connaissons dj les sources organiques et
psychiques.

Alorsquenotrepatienttaitencoreenfant,etausein,lemoindrebruitl'effrayait
etlefaisaittressaillir.Cettefrayeurfaciledesnourrissons,qu'onattribuedjla
nervosit,constituemanifestementunhritageorganiqueetserattache,d'aprsmes
expriences,unehypersensibilithrite(infriorit)del'organeauditif,cequifait
quelesenfantsaffectsdecetteinfrioritragissentviolemmentauxbruitsetaux
sonsquilaissentlesautresindiffrents2.Jevoisdoncdanslafacilitdes'effrayerle
signed'unesensibilitexagredel'oue,unphnomned'infrioritd'organique,
auquel correspondent des affections auriculaires familiales, ainsi qu'une certaine
finesseauditiveetcequ'onappellel'oreillemusicale.Al'gedesixans,notrepatient
avait souffert pendant longtemps d'une inflammation de l'oreille moyenne ayant

1Danslemariageonobservegalementcesattitudesdeconflitquientretiennentlanvrose.Elles
accompagnentl'impuissance,lafrigidit,l'angoisse,l'agoraphobie,etc.
2L'hypersensibilitdel'odorat,dugot,delavision,ainsiquel'hypersensibilitgnrale,quisont
dessignesd'infrioritorganiqueetdevariation,sontdecefaitdesdonsnaturelsdouteux,parce
qu'autantquel'hyposensibilit,ilsrendentdifficilel'adaptationlavie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 124

ncessitlaparacenthsedelamembranedutympan,faitquis'accordeparfaitement
aveccequenousdisionsdesoninfrioritorganique.Ilavaitenmmetempsune
oreilletrsmusicaleetuneoued'unefinesseextrme,desortequeriendecequise
disaitetsefaisaitautourdeluinepouvaitluichapper.Cettefinessedel'organede
l'oue, lorsqu'elle est charge d'attention, dveloppe chez l'enfant une curiosit
tendancieuse,alorsmmequesontatd'incertitudeetd'inscuritprovientd'autres
causes.Dansnotrecas,l'inscuritlaquellelemaladecherchaitsesoustraireparla
curiositprovenaitdecequ'iltaitmoinsintelligentquesonfrrean,lequelse
livraitsurlui,commecelan'arrivemalheureusementquetropsouvent,toutessortes
demchantesplaisanteries etletraitaitsouventd'imbcile.Lepatientserappelle
galementavoirtatteintpendantassezlongtempsdecryptorchidie,parsuitede
l'ouverture d'un canal inguinal qui donnait facilement passage au testicule
correspondantetluipermettaitderemonterverslacavitabdominale.Cettedernire
circonstance, ainsi que le dveloppement plus grand des organes gnitaux et du
systmepileuxchezsonfrre,luifirentpenserdebonneheurequ'ilpouvaitbientre
unefille.Jusqu'l'gedequatreansilavaitthabillenfillette,etc'estdscetge
quel'ides'taitenracineenluiqu'iln'taitpasfaitcommesonpreetsonfrreet
qu'ilpouvaitbiennejamaisdevenirunhommecomplet.Ilatraffermidanscette
ide,etparconsquentdanssonincertitude,parlefortdveloppementdesesglandes
mammaires1. La preuve de l'ignorance dans laquelle il vivait concernant les
diffrencessexuellesnousestfournieparunfaitquiestrestgravdanssammoire,
parcequ'ilafaitriretousceuxquiilenafaitpart.Ayantnotammentvuunefillette
urinerdansunjardinpublie,ilracontalamaisonqu'ilavaitvuungarondontlejet
d'urinetaitdirigd'avantenarrire2.

C'estcettephaseprcocedesavieques'taittabliesortattitudel'garddesa
familleetdumondeengnral.Ilsevoyaitdiminuetnetrouvaitdanssafamille
rienquiptcompensersonsentimentd'infriorit.Sondsird'galersonpre,son
frre,tousceuxqu'ilconsidraitcommeforts,puissants,capables,devintirrsistible
etl'aiguillasurdesvoiesqu'ilnepouvaitsuivrequ'enentrant chaqueinstanten
conflit avec ses parents. Il devint un enfant mauvais, mal lev, ce qui n'tait
certainementpasunmoyen(bienaucontraire!)derendresesparentsplustendres
songard.Sescapricesetlubiescommencrentdpassertoutemesure,etpleinde
mfianceetdemchanterancune,ilcherchaitseprservercontretoutehumiliation,
etcelaunepoqueoilpouvaittrerassursursonrlesexuel.Maismesureque
sedveloppaientsestraitsdecaractre,qui,soitditenpassant,n'taientpasfaitspour
1noterl'infrioritdesglandesendocrinescommeprdispositionorganique.lanvrose.Voir
OrganischeGrundlagenderNcurose,dansPraxisundTheoriederIndividualpsychologie,l.c.C'est
lapsychologieindividuellequerevientlemrited'avoirmontrlesrapportsquiexistententre
l'infrioritorganiqueetlaprdispositionlanvroseetlapsychose.
2J'aidjdepuisplusieursannesattirl'attentionsurlerlequel'incertitudeprimitive
relativementladestinationsexuellejouedansledveloppementdesnvroses,auxquellesellesert
plustarddesymboleetdebased'oprationsdanslaluttepourladominationlaquelleselivrentles
nvross.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 125

favorisersessuccsscolaires,sasituationdanslafamilledevenaitdeplusenplus
dfavorable, si bien qu'tant donn son excessive sensibilit, il put finalement se
considrerbondroitcommehumili,diminu,ddaign.C'estainsiqueleretour
l'tatnormalluidevintimpossible.Or,lepremierrvequ'ilfitaucoursdutraitement
nous montre qu'il continuait percevoir sa diminution, son humiliation sous les
espces du rle fminin. Ce rve peut tre formul ainsi: Je crus voir un singe
allaiterunenfant.

Son frre avait l'habitude de le traiter de singe, cause de son abondante


cheveluredontiltaitd'ailleurstrsfier.Lesingequiallaiteunenfant,doncune
guenon,c'estluimme.Autrementdit,ilsevoitdansunrlefminin,ilsesent
femme, le fait de l'allaitement pouvant tre considr, d'aprs ce qu'a rvl
l'interprtation du rve, comme une allusion l'hypertrophie de ses glandes
mammaires. C'tait d'ailleurs l l'lment fminin qu'on retrouvait dans tous ses
rves, l'allusion son abondante chevelure devant tre considre comme se
rattachantsaprotestationvirile.Lepatientcommencedoncletraitementennous
dclarantqu'ilsesenthumilietdiminu,etl'imagequ'ilchoisitpournousfairepart
decesentimentpermetdeconclurequ'ilressentsoninfrioritcommetantdenature
fminine.

J'attireraienpassantl'attentionsurlefaitquelesimagesetlesmodesd'expression
dontsesertlervesontpntrslafoisdecaractresfmininsetmasculins.Il
s'agit,parexemple,d'unsinge,femelleparcequ'allaitant,mleparsachevelure.Ces
modesd'expressionquiserattachent,d'aprsmonexprience,l'hermaphrodisme
psychique,sont.favorissparlesdeuxcirconstancessuivantes:1ilsrpondent
l'inaptitudeinfantileserendrecomptedesdiffrencesquisparentlessexes;2
tantdonnlecaractrefortementabstraitdesrves,lacatgoriedutempss'ytrouve
totalement,oupresquetotalement,abolie,commelacatgoriedel'espaceestabolie
dansd'autrescas,cequifacilitelacoexistenceetlasimultanitdedeuxides(dans
notrecas,del'ide:jemefaisl'effetd'unefemmeetdecetteautre:jeveuxtre
unhomme)quidevraientnormalementtresparesdansletempsetdansl'espace.

L'accentquecepremierrvedenotremalademetsursonsentimentd'infriorit
et par lequel il ragit pour ainsi dire au traitement peine commenc, doit
naturellementtreconsidr,enmmetemps,commeunavertissementl'adressedu
mdecin: Ma maladie provient de mon sentiment d'infriorit. Ma maladie,
c'estdire mes crises de dfaillance et mon incapacit professionnelle, sont mes
moyensdedfensecontreunedfaitefinale.Jesuisimpuissantetincapablecomme
unenfantetj'aspirel'amour(amourdusinge)telquejelevoisdansmesrves.
Nouscompltons:ilestimpuissantparprincipe,poursefairechoyercommeun
enfant, ce qu'il obtient peu prs la suite de chacune de ses crises; et il est
incapable,c'estdirequ'ilsetrouvedansunesituationquiexigequ'onluiassureses
moyensdesubsistance,qu'onnel'oubliepas,qu'onneluirefusepasl'affectionetune
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 126

placedans letestament.Lafrayeurdanslaquellelejetaientles bruits intenses et


brusques, c'estdire son hyperacousie, lui fournissait un moyen particulirement
commode d'atteindre son but, qui consistait attirer sur lui tout l'amour de ses
parents,enparticuliercelui,plusdifficilegagner,desamre.Aussiseservaitilde
toutes les occasions o un bruit plus ou moins insolite, inattendu et intense, le
plongeaitdansl'tatdefrayeurdontnousvenonsdeparler,pouragirsurlecurde
samre.C'estainsiqu'ilrussitrendresonhyperacousiepermanenteetqu'illa
prsenteencoreactuellement.Cettehypersensibilittendancieuse,commecellede
l'hystried'ailleurs,nousmontrequec'estl'tatd'incertitudedanslequelilsetrouve
quiforcelemaladetendrepourainsidiresesantennes,qu'elleluisert,l'galde
sestraitsdecaractre,demoyend'explorationetdedfensecontrelesdangersqui
peuventlemenacer.D'autrepart,cettemmehypersensibilit,sourcedefrayeurs,
choquaitsonsentimentmasculinetluiapparaissaitcommeunattributfminin.Aussi
s'attachaitil,etsouventavecsuccs,fairepreuvesousbeaucoupderapportsde
courageetd'intrpidit.

Lamiseaujourdesondsirdegagnerl'amourdesamrerestasanseffet.Ses
crisescontinurentseproduirepeuprsauxmmesintervalles,maisseulementau
lit. Ce fut l un artifice qui lui permit de se soustraire aux interventions
thrapeutiquesquinepouvaientplusaussifacilementqu'audbuttablirlescauses
desescrisesdedfaillance.Auparavant,eneffet,cescrisesseproduisaientlasuite
de certains vnements, ou en rapport avec ceuxci, qui agissaient d'une faon
dprimantesurlesentimentdepersonnalitdupatient,tandisquedsormaisjedevais
mecontenterdereconstituercesvnementsetleurseffetspsychiquesd'aprsses
confessions etses rves.Lepatient,ilestvrai,faisantdelancessitunevertu,
prtendaitquecechangementtaitduneamliorationobtenueparletraitement,
esprant ainsi gagner ma sympathie dont il attendait, comme de l'amour de son
entourage,uneaugmentationdesonsentimentdepuissance.C'estledsird'acqurir
cesentimentquiavaitfaitdelui,danssesrapportsavecdestrangers,l'hommele
plusprvenantetleplusaimabledumonde.

Onpourraitm'objecterqu'tantdonnelamaniredontjeconoisetprsentece
cas, le complexe d'Oedipe apparat avec moins de nettet et de puret qu'il
n'apparatraitdansunedescriptionfaiteparFreud.Riendemoinsexact.Danspeude
casonvoitaussinettementquedansceluicil'attiranceverslamreprsenterun
caractre incontestablement sexuel, et le patient n'hsitait jamais citer, comme
preuve de ses dsirs sexuels, ses rves dans lesquels le complexe d'Oedipe
apparaissait souvent avec un relief remarquable. Nous pourrions citer un grand
nombredervesdecegenre.Envoiciun:

Jemedirigeavecunedame,dulieuonousnoustionsdonnrendezvous,vers
larue.Ladame,ainsiquel'ontmontrcertainsdtails,reprsentaitsamre;larue
symbolisaitlaprostitution.Quantaurendezvous,ilfaisaitpartied'unsouvenir
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 127

diurneetserapportaitunejeunefillequiluiavaitrefusunrendezvousetqu'il
avait,causedecerefus,danslequelilvoyaitunmanqued'amouretdetendresse,
assimilesamre.Iltaitincapabled'enimposerauxjeunesfilles,cequi,son
avis,devaittreattribulafaibleintensitdesonsentimentmasculin;titrede
protestation,ilhumiliaitsamre,ainsiquelajeunefilleettouteslesfemmesen
gnral d'ailleurs, en les traitant mentalement de prostitues et, pouss par le
sentiment de son infriorit, il recherchait rellement des prostitues
professionnelles1.

Nonmoinsnettementapparatlecomplexed'Oedipedansd'autresrveso
c'estseulementlasuitedel'analysedelaconstellationpsychiquequ'onputserendre
comptequeleurslmentssexuelsneconstituaientqu'unjargon,unmodusdicendi.Il
rveparexemple:

Jesuisassisdevantunetablerustique,enboisnoir;unejeunefillem'apporteun
grandvaseremplidebire.

LatableluirappelleunebrasserieensoussolNremberg;ils'taitrendudans
cettevilleenvued'unedocumentationscientifiqueetavaitfaitplusieursvisitesau
Musegermanique.C'estlegermanismequiavaitveilllesidesrelativesaugrand
vaseetlabire.Ilestvidentquenotrepatient,quitaittrsdouaupointdevue
musical, tait arriv Nremberg avec de fortes rminiscences des Matres
ChanteursdeWagner.Ayantprononcletitredecetopra,ilcherchas'enrappeler
unautre,galementdeWagner,danslequelunpersonnageabsorbeuneboisson.Ilse
souvient,d'abord,deTristanet,ensuite,del'arrivedeSiegfriedlacourdeGunter.
Danslesdeuxscnes,lehrosabsorbeunphiltred'amour.C'estainsiquelepatient
expliquaitparlescharmesmagiquesdesamrel'attraitmystrieuxqu'elleexerait
surlui.Endernierlieu,ilpensa SiegmundauquelsasurSieglindetendavec
compassionunecorneremplied'hydromel.Cervepeutdonctreinterprtainsi:la
voixdusangaparl,samreestprisedepitipourlui,ilestlehrosquiarrache
l'homme(sonpre)safemme.L'incesteapparatsouslemmeaspectquechez
Wagner:lepatientdsiresamre,commes'iltaitentatd'ivresse.

Maislasituationpsychiquedupatientprituncaractrefminin.Sonfrre,qui
revenaitd'unvoyage,futaccueillilamaisonavecdegrandeseffusionsd'amour.Ce
n'estpasainsiqu'ilfutaccueilliluimmequelquetempsauparavant,sonretourde
sonvoyagetraversl'Allemagne!Sonide:jesuishumili,futrenforcepar
l'accueilfaitaufrre,etilcherchedanslerveseraccrocherlaligned'orientation
masculine.Cettetentativedevaitchouer.Ileutunecriseaucoursdelammenuit.

Cettecrisedevaitfairegagneraumaladelatendresse,lacompassiondesamre.
Le pre lui accorda facilement l'une et l'autre; et la mre oublia, elle aussi, ses
1VoirIndividuellePsychologiederProstitution,dansPraxisundTheorie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 128

explosionsdecolrejalouseetbrutale,dsqu'ellelevitsansconnaissance,ets'assit
surleborddesonlit.C'estainsiqu'ilsatisfitsondsirdetoutavoir,aummedegret
aummetitrequesonpreetsonfrre.Latransformationdesafictionprimitive:
Jeneseraijamaisunhommecompletavaitabouticetteide:Jeveuxavoirla
mre, la possder comme la possdent mon pre et mon frre. Pour pouvoir
procderavecl'nergiencessaire,ilavaitbesoind'treprofondmentconvaincude
sonattachementlamre:aussisesuggratilcetteconviction.

L'analyseultrieureapermisdedcouvrir,aveclepointdcisifdesonsentiment
d'inscurit, la signification profonde de son attitude passionnelle l'gard de sa
mre.Amesurequ'ilvoyait,alorsqu'iltaitencoreenfant,samresedtacherdelui,
ilsedemandaitavecuneinsistancedeplusenplusgrande,commelefontbeaucoup
d'enfants qui se trouvent dans une situation pareille, s'il n'tait pas un intrus, un
tranger dans sa famille. Le souvenir de BlancheNeige et de Cendrillon dont il
connaissaitl'histoiren'asansdoutepasttrangercetteide.Aunmomentdonn,
sonfrreantombagravementmalade,etlamrenequittapasunseulinstantson
chevet.Depuis lors,notremaladeprsentafrquemmentdescrisesdedfaillance
destinesattirersurluil'attentiondesesparents,surtoutdesamre,lesprouver,
faire parler en eux la voix du sang. Il se livrait ces preuves avec une
persvrancevritablementnvrotique;etc'estainsiquenousvoyonschezluile
complexed'Oedipes'vanouircommeteletapparatrecommeunesimplefiction
arrange,commeunmoyend'expressiondelaprotestationvirilecontreunsentiment
d'inscuritetd'infriorit,commeunemanifestationdelatendancenvrotiquela
scurit,dudsirinsatiabledetoutavoir.

Lacontradictioninternequientachesouventcetteformedelaprotestationvirile,
lacondamnationmoralequis'attacheaumoded'agirs'inspirantuniquementdudsir
detoutavoir,lventuelleimpossibilitderalisercedsiret,enfin,lacrainteque
lesdcisionsquiserontprisesneseretournentcontrelemalade,toutcelaimpose
souventlancessitd'uncompromis.Lemaladeconsentlapossessiondecompte
demi. Cherchant une issue au dilemme, il la trouve dans l'application du
principe;divideetimpera.Danscertainscas,lesujetobtientparcemoyenune
satisfactiondesondsirdedomination.Dansd'autres,ilaboutitdesutopiesdans
lesquelleslesrevendicationsd'galitetdejusticejouentunrlecapital.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 129

Applications pratiques

2
L'ascse, L'amour, La passion des voyages, Le crime comme
moyens d'amplification de la nvrose. - Simulation et nvrose. - Le
sentiment d'infriorit chez la femme. - Le but de l'idal. - Le doute
comme expression de l'hermaphrodisme psychique. - Masturbation et
nvrose. - Le complexe Incestueux comme symbole de la soif de
domination. - La nature de la folie.

Retourlatabledesmatires

Nousnousproposonsdemontrerdanscechapitrequel'idecompensatricequi
inspireaunvrosledsirdetoutavoirpeutnepastoujourstresuivieenligne
droite, mais pousser le malade, par toutes sortes de dtours et d'artifices, des
manifestations nvrotiques particulires, criminelles ou cratrices, pour l'amener
finalementaubutrecherch,lequelconsiste,ainsiquenouslesavons, leverle
sentimentdepersonnalitou,toutaumoins,ettantquelanvroseresteproductive,
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 130

leprserverdetoutenouvellehumiliation.Chezcertainsnvrossl'espritd'pargne,
l'avariceetl'asctismeprsententundecesdtoursdontlepatientsesert,commesi
c'taitpourluileseulmoyendeseprserverdedangers.Ilagitenseconformant
rigoureusementceslignesdeconduite,ilycroitet,danslecasosonsentiment
d'inscuritatteintuneintensitexcessive,sontatanormals'exaltejusqu'revtirles
caractresd'unepsychose.Danslamlancolie,lorsquelemaladeestobsdparla
craintedel'appauvrissement,ilprocdeparanticipations,afind'chapperundanger
rel, comme le fait l'hypocondriaque pour chapper un tat qu'il redoute: il
s'attachealorsraliserunefiction,accentuesonsentimentd'infrioritetutiliseses
souffrancespourdfendresonsentimentdepersonnalit.Lamaniedesachats,le
ftichisme,lakleptomanieetlathsaurisationnvrotiquesconstituentgalementdes
manifestationsdecedsirdetoutavoirquenousconnaissons.Onconstatetoujours
unetendancesesoustraire,pourchapperunsentimentdediminution,auxlimites
imposes par la ralit, en suivant une ligne de conduite fictive. Et, toujours,
l'aperception s'effectue alors d'aprs le schma rigoureusement antithtique
masculinfmininetpousselemaladeuserdetoutessortesd'artificesdestins
prouvertoutlemondequ'ilestunhomme.Lesymbolesexuelconstituedanscescas
unexcellentmoyend'expression,etsonanalyservlequ'ils'agitd'uneexagration
delaligned'orientationmasculine,obtenuepardesdtourssinguliers.Onpeutranger
dans lammecatgoriedemanifestationsl'amourdumensonge,lavantardise,la
prsomption,latendancejoueraveclefeu,avecl'amour,s'avancerjusqu'aubord
del'abme,toutcelaafind'carterautantquepossibleleslimitesquelaralitimpose
lanvrose.Parmilesphnomnesplusinoffensifs,figurel'amourpathologiquedes
voyagesqui,chezlesnvropathesetlespsychopathes,dgnresouventenfugues1.
Cessujetsselaissentgnralementguiderparunidaldelapersonnalitdontils
cherchentatteindrelahauteurparuneattitudearrogante,ngative.C'estencorepour
pousserleurpouvoirmasculinundegraussilevquepossiblequecessujets
prouvent un plaisir particulier la lecture ou au rcit d'vnements horribles et
effrayants, profitent de toutes les occasions d'assister en tmoins oculaires des
vnementsdecegenre,enregrettantsouventden'entrepaslesacteurs.

Plus la tendance la possession pour la possession s'accentue, plus le sujet


dformesespenchantsetsesjugementsdevaleurnormaux.C'estainsiqueletouriste
simule,parsonexagrationmme,sonamourdelanature,ens'arrangeantdefaon
ce que pas un sommet de montagne ne manque son alpenstock. La liste de
Leporellosymbolisecettemmeavidit,parrapportl'amour;etDonJuanonpeut
assimilerMessaline,lanymphomanetoujoursinsatisfaiteetdue,parcequedansla
varit nvrotique dont elle souffre toutes les possibilits de satisfaction relles
deviennentinsuffisantes.Ils'agit,pourlessujetsdecettecatgorie,d'enchaneret

1Lesjeunesnerveux,quinesesententpassuffisammentsurveills,justifientgnralementleurs
fugues,leurvagabondageparcetargument:Onauraitdfairedavantageattentionmoi.Donc:
mcontentementetpressionsurl'entourage.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 131

d'humilier le partenaire, de se mettre en garde, par tous les moyens, contre sa


suprioritrelleouapparente.

Machreme,on'aijepast?telleestlarponsequeMnchhausendonne
quelqu'unquiluidemandes'ilconnattelendroitloign.Lessatisfactionsrelles
queprocurentlesjeuxdepleinair,l'quitation,lesvoyagesenautomobileouen
avionproviennent,endernireanalyse,dusentimentdepossession,dedomination,
C'estpourquoitoutenfantveut trecocher,chauffeur,conducteurdelocomotive,
aviateur,maisaussiempereurouprofesseurpourdominerlesautresetobtenirune
expressionvisibledesasupriorit.D'autresveulentdevenirmdecins,pourpouvoir
matriserlamort,gnrauxpourconduiredesarmes,amirauxpourtrematresdela
mer.

Lemensonge,levoletautresmanifestationscriminellesdesenfantsnesont,en
dernire analyse, que des tentatives de franchir les limites de la ralit. Le plus
souventilnes'agitquedesimplesfantasmesetrveries.Uneenqutequej'aifaite
dansunecolesuprieuredefillesm'arvll'existence,chez25lves,desouvenirs
depetitslarcins1.Lamatressead'ailleursavoudessouvenirsdummegenre.Un
examenplusapprofondimontrequecequientretientchezlesenfantscetteaspiration
vers la hauteur, c'est l'tat de surexcitation intolrable produit par le sentiment
d'infriorit.Sousl'influencedecettesurexcitation,l'enfantdevientsouventcurieux,
friand,avided'apprendre,cherchereconnatreseserreurs,afinderendrepossible
l'panouissement de sa personnalit. Tout comme les processus de compensation
dans lemondeorganique,les privations,les misres,lesentimentd'inscuritou
d'infriorit favorisent souvent un dveloppement tumultueux de la superstructure
psychique.DanslesPrtendantslaCouronne,IbsenfaitdireJatgei:J'aireule
don de la douleur, et je suis devenu skalde. Il est facile de montrer que dans
beaucoupdecasc'estunsentimentintensed'infrioritquifaitnatrelebesoinde
rechercheetd'investigationetquel'accordinitiald'unevied'artiste,exempled'une
harmonieentrel'artetlavie,atoujourspourpointdedpartunerudedissonance
(B.Litzmann,ClaraSchumann).AjoutonsqueClaraSchumanntaitrestesourde
muettejusqu'l'gedehuitans.

Lesenfantssemontrentsuprieursleursparentsd'uneautremanireencore,
cellequej'aidcritedansle Traitementpsychiquedelanvralgiedutrijumeau2.
C'estainsiqu'utilisantlesouvenirdedfautsantrieursouimitantlesdfautsdes
autres,ilsenarriventprsentertouslessignesd'imbcillit,deccit,desurdit,de
claudication, de bgaiement, d'incontinence d'urine et de matires fcales, de
maladresse,demanqued'apptit,devomissements,deparesse,d'incurie.Peupeu
ces attitudes psychiques, par lesquelles l'enfant ragit au sentiment qu'il a de sa

1MoncollgueWexbergm'aobligeammentcommuniqul'observationd'unvolquiatcommis
incontestablementdanslebutd'affirmerlasuprioritsurlepre.
2VoirPratiqueetthorie...,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 132

situation diminue se transforment en vritables dispositifs qui, dans la nvrose,


oriententlessymptmesdansunedirectiondtermine,c'estdireconformment
l'impratif:agis,commesitelouteldecesdfauts,telleoutelledecesinfirmits
devaitteprocurerlesentimentdesupriorit.Cettemaniredesefaireremarquer,
parunctcertainementdsagrable,visenettementunesatisfactiondelavanit,
constitue une sorte de vengeance pour le manque d'galit et sert accaparer
l'attentiondelentourage.Ellediffredelasimulationencequelephnomnenese
produitpasdanstouslescasolesujetsetrouveenprsenced'unesupriorit:il
s'agitd'uneformationsymptomatique,incorpore,pourainsidire,lammoireet
toujours prte fonctionner comme moyen de dfense contre la crainte d'une
domination,commelesdoigtsagilesd'unvirtuosesonttoujoursprtsfonctionner
lorsquel'occasionoulancessitseprsente1.Touslesinnombrablessymptmes
nvrotiques:rougissement,cphales,migraines,syncopes,douleurs,tremblements,
dpression,exaltation,etc.,selaissentramenercesattitudespsychiquesprformes.

Mmeltatnormalnousragissonscertainescirconstances,nonseulement
parlapenseetparlaparole,maispartouteslespartiesducorps,parlappareil
circulatoire,parl'appareilrespiratoire.Unesurpriseprovoquelerire,deslarmes,une
mimiquesouventfortamusante.Demandezquelqu'un:qu'estcequ'onappelle
compact? ou qu'estce qu'un escalier tournant? ou encore qu'estce qu'un
clocher? et vous le verrez rpondre par tout un ensemble de mouvements. Les
choses ne se passent pas autrement dans les cas anormaux qui nous occupent;
seulement,icilesystmedemouvementsestplustenduetmasqu.

Undesfaitsquemaconceptiondelapsychologieindividuellem'apermisd'tablir
serapporteausentimentd'infriorit,plusoumoinsconscient,quiexistecheztoutes
lesfemmesettouteslesjeunesfilles,dufaitmmequ'ellessontfemmes.Leurvie
psychiques'entrouvetellementmodifiequ'ellesprsententtoujours destraitsen
rapport avec la protestation virile, et cela le plus souvent sous une forme
dtourne,etnotammentsouslaformedetraitsenapparencefminins,infrieurs.
L'ducation,ainsiquelesprparationsncessaireslavied'avenir,lesobligent,en
effet,manifesterleursupriorit,leurprotestationviriled'unefaondtourne,
dissimule, avec une rsignation affecte. Mais la prdominance de l'lment
motionnelrestetoujourssuffisammentnette(Heymans),etlasoifdedomination,
l'avarice,lajalousie,lacruaut,ledsirdeplairesautenttellementauxyeuxqu'ilest
impossible de les interprter autrement que comme des traits de compensation
masculins, orients selon la ligne de direction masculine. Parkes Weber (Lancet,
1911)aconstat,aprsmoi,quecettesortededfensecontreladiminutionformela
basedesphnomneshystriques.

1Ilenrsultequ'unesimulationvritableestincompatibleavecl'existenced'unepareille
prformationpsychiquedanslesantcdentsdusujet.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 133

Lesdispositionscriminellesapparaissentcommedesproduitsdelaprotestation
virilechezdespersonnesdontl'idalcompensateurimpliquelemprisdelavie,dela
sant, des biens des autres hommes. Lorsque leur tat d'inscurit subira une
aggravation,lorsqueleursprivationsdeviendrontgalementtropgraves,aupointde
menacersrieusementleursentimentdepersonnalit,cespersonnes,aprsavoircru
trouverunecompensationleurinfrioritdansunecertaineexaltationaffective,
chercherontserapprocherdeleuridaldepersonnalitparlecrime:ilsn'auront
qu'suivrerigoureusement,lesyeuxferms,leurligned'orientation,enenvisageant
laralitunpointdevuepurementabstrait.LedocteurA.Jassnyafortbienmisen
videncecemcanismedanslescrimespassionnels,danslescrimeshabituelsetdans
les crimes par ngligence, surtout chez les femmes criminelles (Archiv fr
Kriminalanthropologie,1911).Nousdevonsajouterqu'ensedcidantpourlecrime,
lesujetprouveprcismentlagrandeincertitudeoilsetrouvequantlapossibilit
desonadaptationauxexigencessociales.

tantdonnlagrandeplacequelesrelationsamoureusesoccupentdanslavie
humaine,l'aviditnvrotique,ledsirdetoutavoir,interviennentrgulirementdans
lesrapportsentrelessexesetyapportentunetendanceperturbatrice,enobligeant
l'hommeetlafemmefaireabstractiondelaralitetselivrerdesdmarches
ayantpourbutl'lvationdusentimentd'infriorit.Cequicaractrise,eneffet,le
nerveux,c'estqu'ilcherchesanscesseattnuersonsentimentdepersonnaliten
faisantvaloirpartouslesmoyenspossiblessasupriorit.C'estpourquoionexigede
lapersonneaimelerenoncementcompletsapersonnalit,safusioncomplteavec
celuioucellequil'aime;bref,celuiquiaimeveutfairedelapersonneaimeun
moyend'lvationdesaproprepersonnalit.L'amourvrai,libredetoutetendance
nvrotique, serait celui o chacun des deux amants laisserait l'autre affirmer
pleinementsapersonnalit,l'yaideraitmmeaubesoin.Maisunamourpareilestfort
rare.C'estprcismentdanslesrapportsentrelessexesquelamfianceetl'gosme
apparaissent avec un relief particulier et troublent chaque instant l'intimit et
l'abandon.Chacundesamantschercheaffirmersesprincipes;ondiraitquechacun
setrouvedevantunenigmequ'ilcherchersoudrepartouslesmoyens.L'analyse
rvletoujoursdanscescasquelesentimentd'infrioritfaitnatrechezchaque
amant la crainte de succomber devant le partenaire et le pousse affirmer sa
supriorit.Ilenrsulteuneluttequi,aufond,estincompatibleavecl'amouretle
mariage,lesquelsontleurlogiquepropre.Laluttepourlapuissancenepeutagirsur
euxqued'unefaondissolvante.

Nousavonsdjassistcetteluttesournoiseetdissimulechezdesindividus
ayantlesentimentdelapersonnalitfortexaltetatteintsd'infrioritorganique1.

1IlesttonnantqueKretschmerqui,parsadescriptiondufacisschizothymique,aapportune
contributionsiprcieuselathoriedel'infrioritorganique,n'aitpasaperutoutlectfinalistede
lanvroseetdelapsychoseetsoitrestindcisdevantl'abmequisparelesinfluenceshumoralesdes
manifestationspsychiques.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 134

Unefoulededispositifsnvrotiquesfournissentausujetdesarmesdestinesl'aider
danscettelutte,etcertainsdecestraitsdecaractrereoiventunreliefetunsaillant
particuliers,grceauxquelss'tablituncontactintimeavecl'ennemi.Parmices
caractres il faut citer en premier lieu, comme jouant un rle social des plus
importants,lamfianceetlajalousie;viennentensuiteledsirdedominationetla
prtentiond'avoirtoujoursraison.Cesontlesantcdentsdumalade,sesdispositions
utilisablesetsessouvenirstendancieusementinterprtsquiimprimentunreliefet
unenettetparticuliersl'unoul'autredecestraits.Maisdanstouslescaslestraits
enquestionsetrouventsousladpendancetroitedubutfinal,semanifestentavec
violencetouteslesfoisquelesentimentdepersonnalitsetrouvemenacetrestent
souventactifsaprsmmequel'orgueilleseutrefoulsdansl'inconscient.Ilsont
leurdisposition,danstouslescas,despotentialitsnvrotiquesqui,seralisantsous
la forme de la dpression, de l'angoisse devant la solitude, de l'agoraphobie, de
l'insomnieetdemilleautressymptmes,sontdestinesexercerunepressionsur
ladversaireetl'obligerdposerlesarmes.Lesprincipesmorauxlesplus
rigoureux assument, tout comme le dsir de plaire ou l'adultre, le caractre de
moyensdevengeance,touteslesfoisquelesentimentd'unediminutionpoussele
sujetchercherlertablissementdesongalitaveclesautresouobtenirparun
moyenquelconqueladfaitedel'adversaire.Chezl'homme,ledsirdevengeance,en
tant que moyen de protestation contre son tat d'infriorit, se manifeste dans la
plupartdescasd'unefaonassezrectiligne:pardesjeuxsauvages,pardescarts,par
uneattitudededdain,souventaussipardel'impuissance,parunamouraffectpour
lesenfantsoupardesdoutesquantleurlgitimit;d'autresfois,l'homme,poursuivi
parledsirdevengeance,fuitsonfoyer,selivrel'alcoolismeettoutessortesde
plaisirs.Lebutenvueduquels'accomplissenttoutescesactionsesttellementvident
que toute discussion son sujet serait oiseuse: il s'agit d'obtenir la diminution,
l'humiliation de la femme. Ce n'est pas leur impuissance sexuelle qui rend les
alcooliques jaloux; mais impuissance, alcoolisme et jalousie exaspre sont des
moyens d'expression morbides au service du prdispos la nvrose dont le
sentimentd'infriorita,pouruneraisonquelconque,subiuneaggravation.Entant
quenvros,l'impuissant,alcooliqueetjaloux,estaffligd'unmoded'aperception
quil'empchedeserendrecomptedeladistancequisparelaralitd'unidal
tendancieusement renforc. Mais une des attitudes les plus caractristiques du
nerveuxconsisteprcismentmesurerl'hommerelenprenantpourcritrecetidal
renforc,carcelaluipermetderefusertoutevaleurcethommerel.Ledsirde
vengeancedesfemmesddaignes,abandonnes,humiliess'exprimevolontierspar
des symptmes nvrotiques, parmi lesquels la frigidit occupe une des premire
places. En se montrant frigides, ces femmes cherchent, leur tour, humilier
l'homme,enlefaisantdouterdesesaptitudessexuelles,enposantdeslimitessa
puissanceetsoninfluence.

Il rsulte des analyses qui prcdent que cette puissante superstructure est la
consquencedesentiments d'infrioritprimitifs quicherchentunecompensation.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 135

L'aperceptiond'unediminutionoucelledelacrainteoududsird'untatanalogue
s'effectued'unefaongnraleconformmentl'antithsehommefemme,cequi
faitqu'unrelvementdusentimentdepersonnalitestperucommeuneascension
vers la masculinit, tandis que sa diminution est perue comme une dchance,
comme un rapprochement humiliant de ce qui est fminin. Dans certains cas, le
sentimentdediminutionestremplacdanslesfantasmesetlesrvesparl'idedela
castration (ralisation du type fminin). Trs souvent, la ligne d'orientation
masculine,quiavaitdjjouunrleimportantdanslesantcdents dumalade,
prenddanslanvroseunreliefparticulieretvientrenforcerlestraitsmasculins,ds
que le sentiment de personnalit est mis en question, ce qu'onobserve avec une
frquencefrappantechezlesfemmes.Enmmetempss'effectuel'isolementdusujet,
sonretraitdelaviesociale.

Endehorsdupenchantlajalousie,onobservechezlesfemmesnerveusesune
fouled'autressymptmesdcoulantdumaintiend'uneligned'orientationmasculine.
Ces femmes sont gnralement trangres l'amour, et rpugnent plus
particulirementauxrapportssexuels.Etsivousleurdemandiezlepourquoidece
sentimentderpulsion,ellesvousciteraientunefoulederaisons,ensegardantbien
toutefoisdevousdonnerlaseulevraie,savoirque,mcontentesdeleurrlede
femme, elles cherchent par tous les moyens possibles se rapprocher du type
masculin.Larpulsionpourl'amouretpourlemariagepeutdurertoutelavie;mais
chezcertainesfemmesonvoitsedvelopper,mesurequ'ellesavancentenge,la
crainte de perdre toute emprise sur l'homme, crainte qui engendre, au milieu
d'hsitationscontinuelles,despulsionsamoureusesdenaturenvrotique.Quantaux
hsitations,ellesproviennentdecequelanouvelleligned'orientation,ledsirde
gagner l'homme, afin d'obtenir ainsi un relvement du sentiment de personnalit,
portedjenellesoncontraire,savoirladiminutiondusentimentdepersonnalit,
parsuitedel'envahissementdeplusenplusgranddelafemmeparcequ'ilyaenelle
d'essentiellementfminin.Onvoitsouventapparatre,danslescasdecegenre,le
doute morbide qui se manifeste dans les circonstances les plus banales et dont
l'analyservlelasourcedanslecontenuhermaphrodiquedelasituationactuelle,
laquelle est galement la source des hsitations dontnous avons parl plus haut.
Chaque dcision provoque dans la contreconscience (Gegenbewusstsein de
Lipps)unepulsionoppose,l'uneetl'autre tantperues etapprcies d'aprs le
schmaantithtiquemasculinfminin,sibienquelapatientejouesimultanment
ousuccessivementlerlemasculinetlerlefminin.Lecassuivantestdenature
donneruneideconcrtedecettat:

Une jeune fille qui gagne sa vie en donnant des leons vient me trouver en
accusantuntatd'agitation,dedoutecontinu,d'insomnieetdesidesdesuicide.
Depuislamortdupre,c'estellequisubvientauxbesoinsdetoutelafamille,c'est
direqu'elleremplacel'homme,leprenourricier,etelles'apparatellemme,dans
sesfantasmesetsesrves,commelabtedesomme,commelechevalquitravaille
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 136

pourtoutlemonde.Elletravaille,eneffet,jusqu'puisementetsacrifietoutson
frreetsasur.Depuisqu'elleseconnat,elleatoujoursvoulutreunhomme.
Enfant,elleavaitdesmaniresetdesmouvementsbrusques,etencore l'gede
quinzeansonlaprenaitaubainpourungaron.

Danssontravailsurl'tatthymicolymphatique,Neusseravaitattirl'attentionsur
l'existence, dans cette anomalie constitutionnelle, de caractres somatiques
appartenantausexeoppos.J'aipuconfirmercefaitdansmestravauxneurologiques
oj'aimontrgalementquecescaractresappartenantausexeoppossontsouvent
utilissparlanvrosequis'ensertsoitpourreleverl'infrioritconscutiveun
cachetfminintrsprononc,soitenvuedelaprotestationvirile.Lesconstatations
plusanciennesdeFliessqui,enmmetempsqueHalban,avaitattirmonattention
surcetordredefaits,neserapportentpasaumcanismepsychique,ausensdans
lequeljel'entends.Onadmettropsouventlasexualitpsychiqueopposeloelle
n'existepas,ouonexagretropfacilementcellequiexiste,cequiportegalement
l'affirmationerroned'unesexualitpsychiqueoppose.

Usantd'unevarianteassezfrquente,lapatientenousrvlesaprotestationvirile
dslepremierjour,enrefusantavecnergiel'offred'untraitementgratuit.Ellene
veut accepter aucun cadeau. C'est ce qu'elle me dclare plusieurs reprises en
ajoutant,suruntonetdansdestermesquejeconnaisdepuislongtemps,qu'iln'estpas
digned'unhommed'accepterdescadeaux.Maissielleatoujoursrefusdescadeaux,
elleenfaitellemmevolontiers,surtout,tantdonnlerlepaternelqu'ellejoue
danssafamille,auxmembresdecelleci.

Je relve dans son anamnse un fait important: l'ge de neuf ans, elle fut
victimedetentativesdevioldelapartd'undesesoncles.Elleenprouvaunefrayeur
passive,maisn'enfitpartpersonne.Depuisquesanervositafaitdesprogrs,elle
arussisepersuaderqu'elleatdssonenfanceunecraturesensuelle,prtese
donneraupremiervenu.Telleelleseraitrestejusqu'cejour.Nousnoustrouvons
doncainsienprsencedel'utilisation(quenousconnaissionsdj)d'unsouvenir,
dans le but de crer un tat de certitude et de scurit: grce, en effet, cette
suggestion, elle a russi, jusqu' l'ge de trente ans, se soustraire toutes les
tentativesetconvoitisesdeshommes.

Apartirdel'gededixans,elles'adonnaitavecpassionlamasturbationetne
renonacettepratiquequ'ilyacinqans.

L'habitude de la masturbation dveloppa chez elle un intense sentiment de


culpabilitquirenforalaconvictionqu'elleavaitdesasensualitetl'amenala
conclusionqu'elles'taitrenduetoutjamaisindignedecontractermariage.Cette
convictionnepouvaitquelaraffermirdansl'attitudequ'elleavaitadoptel'gard
deshommes.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 137

C'estenfaisantnatrelesentimentdeculpabilitetenpermettantdesepasserde
partenairequelamasturbationsert,danslanvrose,demoyendedfensecontrele
sexeoppos1.L'analogieaveclescasdanslesquelslascuritestobtenueparle
renforcementd'undfautinfantile,telquel'incontinenced'urineoulebgaiement,ou
par des symptmes purement nvrotiques, est vidente. Le sentiment d'infriorit
primitifformeunesortedecoquilledanslaquellelesujetemmagasinetousses
fantasmesrelatifssadiminution,ainsiquetoussessentimentsdeculpabilitetqui
lepousseralisersonidalmasculinpardesvoiesdtournes.Lamaladedontnous
nousoccuponsicisecomportaitselonl'impratif:Jeveuxtreunhomme,jeveux
mesoustraireaurlefminin.

Elleestdepuisquelquesannesobsdeparuneidequiillustrefortbiennotre
maniredeconcevoirlanvrose.Ellecroitnotammentavoirperdu,lasuitedela
masturbation, une partie saillante de ses organes gnitaux, partie qui, d'aprs la
description qu'elle en donne, ressemblerait unpnis. Cette perte l'aurait rendue
inapteaumariage,carellemourraitdehonte,sisonventuelmaridevinaitsonvice.
Le moyende scurit semble parfaitement efficace, etl'onvoit nettement qu'elle
opposesonidaldemasculinitfictivesonsexerelqu'ellesouligneetconsidre
comme infrieur, artifice qui lui permet prcisment de se garantir contre les
obligationsquecomportesonsexerel.

Parmilestraitsdecaractreauxiliairesdenotremalade,lapremireplacedoit
treaccordelavanitetlatendanceaumpris;cellelluiservantsefaire
valoirauprsdesafamille,auprsdesesamiesetdansl'exercicedesaprofession,
cellecisemanifestantdanssonattitudeplusquerservel'garddeshommes.Ces
deuxtraitscontriburentd'ailleursdvelopperetrenforcersarpulsionpourlavie
sociale,aupointqu'ellesetrouvaitrduiten'avoirdesrelationsqu'aveclesmembres
desafamille,phnomnequ'onobservetoujourschezlesjeunesfillesqui,dansleur
protestationvirile,finissentparredoutertoutcontactavecleshommes.

Maismmecemoyendedfensenepouvaitpas,malgrsonapparenteefficacit,
satisfairelalonguel'idaldepersonnalitdenotrepatiente.Beaucoupdesesamies

1Lespremiersscrupulesdeconsciencequefaitnatrelamasturbationsontlasuitedel'atteinte
infligel'idaldepersonnalitetserventenmmetempsprservercetidal.Danslanvrose,ces
moyensdeprservationsubissentsouventunrenforcement,malgrlemaintiendelamasturbation,et
sontincorporstlologiquementdansleprogrammedelavie:l'autorotismedevientainsile
symboledeceprogramme,etc'estcequiexpliquelacontraintequ'ilexercesurlesujet.Or,le
programmedelaviecomportel'isolement,l'touffementdusentimentdesolidarit,l'liminationde
toutefacultdedvouementetd'abandon.C'estquelafusionaveclacollectivitestenvisagecomme
unobstaclelaralisationdudsirdedomination.Or,lecontactaveclacollectivitsemaintient
surtoutparl'intermdiairedelalangue,delasexualitetdel'amour,delaprofessionetdelavie
active.C'estsurtousceslmentsquelanvroseexerceuneactiondissolvante.Chaquenerveux
prsenteuneformed'rotismequicadrelemieuxavecleprogrammedesavie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 138

l'ontquittepoursemarier,etlorsquesaplusjeunesursefianasontour,saligne
d'orientation primitive lui chappa, sa vanit s'tant dveloppe jusqu' lui faire
dsirerlapossessiond'unpouvoirsurleshommes.Commetouteslesjeunesfilles
nerveuses,plongesdansuntatd'incertitudeetd'inscurit,ellesedittoutd'abord:
Jetcheraidesubjuguerlepremiervenu.Elleserenditunbalmasquoellefit
la connaissance d'un homme trs honorable qui, au bout de quelque temps, la
demandaenmariage.Aucoursd'uneexcursionqu'ilsfirentensemble,ellesedonna
lui,etlorsquelemonsieurlapriaplustarddeluidirefranchements'il taitson
premieramantetpourquoielletaitsifroidesongard,elleluilana,saplus
grandestupfaction,cetterponsemensongre:Oui,j'aidjappartenuunautre
homme.Ldessuslemonsieurrompittoutesrelationsavecelle.

Ilestfacilededevinercequis'ensuivit.Lapatiente,quinepouvaitdjpasse
consolerdelapertedesamasculinit,sesentitdenouveaudiminuelasuitede
l'vanouissement de son triomphe sur un homme. Elle reniait son mensonge et
cherchaitmeconvaincrequec'estpourfairesouffrirl'homme,pourlepunirdela
dfaite qu'il lui a inflige qu'elle lui a rpondu comme elle l'a fait. Je sais
d'ailleursqu'elleavaittoutfaitpoureffacerlafcheuseimpressionquesarponsefit
sur son ancien prtendant, en tchant de lui faire comprendre la signification et
l'intentionvritablesdecetterponse.Cefutenvain,l'hommeayantdcidqu'ilne
pouvaitpaspouserunejeunefilleaussinerveuse,dontlecaractrepouvaittreune
causedetroublesgravesdanslemnage.lasuitedecerefusdfinitif,lapatiente
futprised'unevritablepassionamoureusepourcethommedontelleavaitfaitson
dieu.Ellepassaitdesnuitssanssommeil,nepensantqu'luietsejuraque,siellene
russissaitpasl'avoir,ellen'auraitjamaisaucunautrehomme.Cequivoulaitdire
eneffetqu'ellen'enauraitjamaisaucunautre,tantdonnqueceluicitaitpourelle,
selontouteslesprvisionshumaines,perdupourtoujours.C'estainsiqu'lafaveurde
diversartificessuggrsparsanvrose,elletaitrevenuesaligned'orientation
primitive,ensecrantunidalfictif,maisenrpudiant,jusqu'aumomentoavait
commencsontraitement,sonrlepurementfminin.

Aucoursdutraitementpsychothrapique,lemdecindoitveillercequ'ilne
devienne pas luimme victime de la tendance aveugle du patient dprcier,
humiliertousceuxavecquiilsetrouveencontact,rendrevainsleursefforts,jeter
unesuspicionsurleursintentions.Lepatientyparvientparsesmoyensordinaires,en
les accentuant seulement, en renforant certains symptmes, en en faisant surgir
certains autres, en crant des situations tendues, des relations amoureuses ou
amicales,maispoursuivanttoujoursl'intentionqueluidictesonbutnvrotique,c'est
direlaprotestationvirilel'intentiondesoumettrelemdecinsadomination,de
l'humilier,deluiimposerunrlefminin,dedtruiresonautorit.Lesartifices
tactiquesetpdagogiquesauxquelsonestobligderecourirpouraffaiblircettelutte
contrelemdecin,pourenfairecomprendreaumaladelasignificationetpourouvrir
ses yeux sur le caractre nvrotique de sa conduite dans toutes les autres
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 139

circonstancesdelavie,cesartifices,disonsnous,jouentunrledepremierordre
dansletraitementetconstituentleprincipalinstrumentdelagurison.Maisilfaut
galementtenircomptedelaprotestationtacitedunerveuxquisemanifestesurtout
lafindutraitementetqu'ilconvientdetraiterd'unefaoncalmeetobjectivecomme
tantlapolitiqued'agressionetdepuissancequelemaladepoursuitnaturellementet
quiseconfondavecsanvrosemme,puisquec'estellequicrelesdispositifsetles
traitsdecaractrenerveux.Nousparleronsplusloindel'hypothsefreudiennedu
transfertamoureux.Ils'agitd'unsimpleartificeauquelrecourtlemaladepourravir
au mdecin sa supriorit objective. Bezzola et d'autres ont galement dcrit les
moyens plus ou moins dtourns dont les nerveux se servent pour diminuer,
amoindrirl'ascendantdumdecin.C'esttoujourslaligned'orientationmasculinequi
semanifestedanscecas,carc'estenellequelemaladevoitlapromessedecette
scuritqu'ilchercheetdsire.

Pourentretenirsespenchantsagressifs,iln'apasdemoyenplusefficacequeses
symptmes,quifontd'ailleurspartiedesespenchants.Voicil'extraitdel'observation
d'unepatienteserapportantladernirephasedutraitement:ilnousfaitassister
unevritablecampagnededprciationdirigecontrelemdecinetnousmontre
danscettecampagneundesdispositifspsychiquesauservicedesaprotestationvirile.
Lamalade,vieillefilledetrentesixans,taitentraitementpourdestatsd'angoisse
etdescrisnocturnes.Jecommencerailadescriptiondecetableaunvrotiquepar
l'exposdurvesuivant.

Jesuiscouchevospiedsetjetendsmonbraspourtoucherlasoiedevotre
habit.Vousfaitesungestelascif.Levoyant,jevousdisensouriant:vousn'tespas
meilleurquelesautreshommes.Vousfaitesunsignedelatte,commepourdireque
j'airaison.

Essayonsd'interprtercerve,sanstomberdansl'exclusivismefreudienqui,dans
touslesrves,quelsqu'ilssoient,accordelapremireplaceauxmobilesetauxdsirs
sexuels.

l'poqueoelleafaitcerve,lamaladeavaituneliaisonavecunhomme
mari.Lorsque,safemmeayanttobligedes'absenter,celuicidevinttrspressant
etproposalamaladedeserendrechezlui,elleprouvatoutessortesdescrupules,
danslesquelsjefistoutmonpossiblepourl'encourager.Ellen'enmaintintpasmoins
laliaison,jouantainsiaveclefeu,parceque,disaitelle,l'impatiencedel'homme
l'amusait. Mais le maintien de la liaison pouvait tre considr en mme temps
commeunepointehostiledirigecontresesprochesetcontremoimme,sonmentor
tropprudent.Sapropreexplicationn'taitqu'unvainprtexte,niaissesantcdents,
lamaniredontelles'taitcomportependantsamaladiequiduraitdepuisvingtans
et pendant letraitement, montraient nettement etsans aucune quivoquepossible
qu'elletaitentatdeprotestationexcessivementprononceetque,toutenpouvant
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 140

exigerlasoumissiondel'homme,elledevaitncessairementrepousseravecangoisse
etfrayeur(nousavonsditplushautqu'ellesouffraitdecrisesd'angoisseetdefrayeurs
nocturnes,accompagnesdecris)lerlefminin.Lenoyaudesonattitudepsychique
taitformparlacraintedel'homme,parlaconvictionqu'elleavaitden'trepassa
hauteur; crainte et conviction qu'elle cherchait compenser en se donnant des
apparences masculines et en s'vertuant humilier, refuser toute valeur aux
hommes.

Telleestl'atmosphrepsychiquedanslaquelles'estproduitlerve.Quantcelui
ci,ilestvidentquelamaladeyexagreladpendancedanslaquelleellesetrouvait
mongardetexprimecetteexagrationparlemoyenquiseprtelemieuxce
but:paruneimagederve.Jesuiscouchevospieds.Cefaitd'treenbas
est pris comme base d'oprations, et nous devons nous attendre ce que la
constructiond'unrlefmininfictifsoitsuivied'unessormasculin.C'estcequise
produit dans tous les rves, et c'est ce qui s'est produit dans le rve qui nous
intresse:ellelvelebrasenhaut.Danslasuite,jecessed'treunhomme,pourtre
transformenfemme:jeporteunerobedesoie.Lerestedurvenousrvlelemme
mcanismepsychiquedeladprciation,del'humiliation.J'avaismislapatienteen
garde;danssonrve,jefaisungestelascif,lemmedonts'taitrenducoupable
l'hommequiluifaisaitlacour.Conclusion:jesuisaummeniveauquelui,jenesuis
pasmeilleurquelesautreshommes1.Cetteconclusion,jel'acceptesansriendire,en
l'approuvantdelatte.L'ideoppose,savoirquejepourraistremeilleur,apparat
lamaladecommeintolrable;cetteide,quiluipermettraitdem'attribuerune
certaine supriorit, fournit le point de dpart la fiction prventive, rassurante,
conformelaperspectivenvrotique,qu'ellebtitdanssonrve.Lamaladenese
sentenscuritquepourautantqu'elleestconvaincuequetousleshommessont,en
principe, galement mauvais. Cette conviction lui permet de retourner sa ligne
d'orientationprimitiveetdesesentirellemmesuprieure.Sasupriorits'exprime
danssonrire,ainsiquedansmonsilence.Monmoded'interprtationdesrvesaceci
decaractristiqueetd'essentielquejechercheavanttout montrerausujetqu'il
dformeetquesesargumentssontdpourvusdetouteconsistance.J'ajouteraiquele
nerveuxn'agitpasautrementl'tatdeveille.

noter cette circonstance que, pour une premire liaison, ma malade s'tait
trouve dans une situation assez dangereuse, puisque son amant tait un homme
mari.Onpeutvoirdanscechoix,inconscientsil'onveut,unmoyendedfense
symboliquecontrelemariage,ventuellementaussicontrelesrapportssexuelsen
gnral.Laligned'orientationmasculineestmaintenue,maislaralits'affirmepar
l'interventiond'impulsionsetdesensationsfminines.Ils'agit,ainsiquej'aisouvent
eul'occasiondelemontrer,d'uneprotestationvirilepardesmoyensfminins,cequi

1Lagnralisationestundesartificesfavorisdunerveuxquiaspiretoujoursverslaligne
d'orientationfictive,sre.Sanslagnralisation,saconceptiondumondeetl'attitudequien
dcoules'crouleraientenprsencedesmanifestationsaussivariesquemultiplesdelavie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 141

nousrappellelesfaitsenrapportavecl'hermaphrodismepsychique.Cequi,dansles
casdecegenre,donneencoreplusdeforcelaligned'orientationmasculine,c'estla
supriorit que des malades comme la mienne s'attribuent l'gard de la femme
lgitime.

Essayonsmaintenantdeprocderselonlesmthodesdelapsychologiecompare
etdedonneruneexpressionconscientel'aperceptionquisertdebasel'attitudede
notre malade. Demandonsnous notamment quelle est l'origine, la source de ce
dispositif psychique qui pousse la malade dpouiller l'homme de sa valeur
spcifiquementmasculine,enseservantdesmoyenspurementfmininsfournispar
sapulsionamoureuse.Noussavonsdjquelebutqu'ellepoursuivaitconsistait
relever son propre sentiment de personnalit, lui donner un caractre viril et
affirmersasuprioritsuruneautrefemme,surlafemmelgitimedesonamant.
Maisn'auraitellepaspuarriveraummebutenprocdantautrement?Ehbien!
disonsletoutdesuite:lasourcedudispositifenquestiondoittrecherchedansses
rapportsavecsonpreetsamre.C'estdanssesrapportsaveclesparentsqu'elle
avaitapprisvoirdanssonpreunmodleconcretqu'elleapprochaitavecamouret
vnration,modlequ'elleavaitcherchs'approprier,fairesien,enmontrantainsi
sasuprioritsursamre.Sil'onfaitabstractiondelaprotestationviriledel'enfant
nvrotiqueetsi,recourantl'analogie,commelefaitd'ailleurslenerveuxluimme,
onrangetouscesfaitsdansunschmasexuel,onobtientlecomplexeincestueux.
On peut, ainsi que je l'ai montr dans des travaux antrieurs, dduire de ce
complexeincestueux,unefoisconstitu,toutcequel'orientationmasculiney
avaitpralablementintroduit,savoirladfensedusentimentdepersonnalitsousla
forme d'une relation amoureuse. A chaque instant on trouve dans la littrature
psychanalytiquel'affirmationd'aprslaquellelalibidodunerveux,fixesurlepre
ousurlamre,rechercheraitlarciprocitdelapartdeceluioudecellequifait
l'objetdel'amour.Laseuleconditionrellequiprsidel'amourdunerveuxestcelle
quidcouledesavolontdepuissanceetd'apparence.C'estcela,lapuissanceet
l'apparence,quelenerveuxrechercheavectouteslesprcautionspossibles,avectous
lesdispositifsrigides,achevsdanstouslesdtails,quecresatendancelascurit
etquis'opposentlamoindremodificationportantsoitsurleurnature,soitsurleur
but.Lesattitudesamoureusesn'ontpasd'autresignificationquecellequeleurconfre
latendancequipousselesujetprserversonsentimentdepersonnalit;etl'action
exclusivedecesentimentnousrvleencoremieuxquenesauraitlefaireaucun
autrephnomnequec'estlaprotestationvirilequiconstituepourainsidirelaforce
motrice,quec'estcellequicrel'apparencedelaconstellationincestueuse.Lorsque
lafixationl'unoul'autredesparentsdevienttoutparticulirementvisible(etc'est
ce qu'on constate dans un certain nombre de cas), elle prsente un caractre
intentionnel1,voulu,lesujetesprantainsisesoustrairetoutedcisionrelativeau
choixd'unautrepartenaire,l'amouretaumariage.C'estquedanslaplupartdescas

1Enrapportavecleplanimposlavie,aveclebutfinal.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 142

lenerveuxdtruitoulaissel'tatinachev,commeincompatibleavecsonbutfinal
masculin,sesdispositionsl'amouretaumariage.

Mais la plus primitive des situations triangulaires (pre, mre, enfant), la


situation incestueuse, se laisse ramener, lorsqu'on l'examine de prs, une
situationpurementasexue,produiteparlamaniedesgrandeursdel'enfantet
prsentantdjtouslescaractresnvrotiquesdel'enfant:jalousie,impertinence,
insatiabilit,prcocit,soifdedomination,manquedesentimentsaltruistes.Cequi
favoriselemaintiendesouvenirsappropris,lesdformationsdesouvenirsetles
exagrationsdetraceslaissespardessouvenirs,c'estlacrainted'unedfaitedansla
vie.Etdanslescasolapulsionsexuelleexisterellement,ol'enfantsetrouve
rellementenprsencedepossibilitsd'inceste,lesouvenirestconservtitrede
tracedestineservird'pouvantail,inspirerdel'horreur.Cequiguidel'medu
nvros,cenesontpasdessouvenirsetdesrminiscences:c'estl'idalmasculin,but
finalfictif,quiutilisedispositionsettraitsdecaractre.Cesrminiscencespeuvent
trerefoules,repoussesdansl'inconscient;celaimportepeuetnechangerien
la situation, tant quel'attitude quileur correspond persiste. Dans tous les cas, le
caractrenvrotiqueetlesgestespsychiquesquis'yrattachentconstituentunobstacle
l'adaptationdusujetauxexigencesdelaviesociale.

C'estcequiseproduisit,eneffet,danslecasdenotremalade.Ellenousraconta
notammentqu'elleavaittoujoursfaittoutcequitaitpossiblepourattirerleprede
sonctetqu'elleyavaitrussienmettantleplusgrandsoindevinersesideset
prvenirsesdsirs.Ilneluifutpasdifficiledeledtacherdelamre.Al'gede
quatorzeans,ellecommenasesoustrairesesbaisersquiluiprocuraientune
sensationpniblementrotique.Oncomprendrafacilementcetteattitude,sij'ajoute
quelamaladeavaitcommencprsenterdessignesdenvrosemanifestesdsl'ge
de douze ans. Sa situation d'alors nous rend intelligible la signification de cette
dfensel'aidededispositifsrotiquesexpressmentconstruits.Elles'taittoujours
comportecommeungaronmallev,ayantsubidebonneheurelaforcedela
pulsion sexuelle et y ayant ragi par la masturbation. Vers la mme poque elle
commenatrecourtiseparleshommesdontlesavancesprovoquaientchezelle
uneangoisseintense.Depuisquelquesannes,cettetendancelascuritavaitpris
des proportions telles que la disposition l'angoisse s'en tait trouve
considrablement renforce: ne primitivement titre de raction contre des
vnementsetdesimpressionsrels,ellepouvaitdsormaistredclencheavecune
facilitextrme,lamoindreoccasion,touteslesfoisquelamaladecroyait,avecou
sansraison,avoircraindreunediminution,unrefoulementverssonrlefminin.
Ellepouvaitalorsprovoqueruntatd'angoisselamanired'unehallucination;elle
savaitquecemoyenderactiontaittoujourssadisposition,qu'ellen'avaitpour
ainsidireaucuneffortfairepourl'voquer.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 143

Cetteanticipationetcettevocationhallucinatoiredessensationscorrespondant
unedfaitequ'oncraintimminente,sontl'uvredelatendancelascurit,dont
l'actionsemanifested'unefaonpourainsidireprventive,etforment,ainsiqueje
l'aimontrailleurs1,l'essencemmedel'hypocondrie,delaphobieetdenombreux
symptmestantneurasthniquesqu'hystriques.Jen'ajouteraiiciqu'enpassantquela
nature dela folie repose galement surune reprsentation dogmatique, anticipe,
d'unecrainteoud'undsir,reprsentationquelatendancelascurit,pourlarendre
plusvraisemblable,faitsurgirpendantunephasedegrandeincertitude,encontact
plustroitaveclaligned'orientationfictive.Pourmieuxseprservercontreuneperte
deprestigedontsontatd'angoisseluifaisaitpressentirlapossibilit,ellenetrouva
riendemieuxquedemaintenircettatd'angoisse.Detemps autre,l'excitation
hallucinatoireavaitbesoind'unnouveaurenforcement:lapatientetrouvalemoyen
d'obtenir ce renforcement l'aide de la reprsentation obsessionnelle du meurtre
qu'elleauraitcommisd'unenfantnouveaun.L'analysemontrequel'angoissequ'elle
prouvait devant les hommes, et qui s'exprimait parfois par de l'agoraphobie, se
rattachaitdesconseilsetdesavertissementsqu'elleavaitreusdesamre.Cequi
signifiequelapatienteavaitsoigneusementconservlesouvenirdesparolesqu'elle
avaitentenduesdelabouchedesamre,etcelamalgrl'hostilitqu'elleprouvait
pour celleci, uniquement parce que ces paroles taient de nature lui offrir un
moyendedfenseetdeprotection2.

Surcesentrefaitesseproduisitunvnementquidevaitfatalementacclrerla
formationdesdispositifsdescurit:unedesescousines,nonmarie,avaitmisau
mondeunenfant,cequiavaitsoulevlaplusgrandeindignationdanslafamille
bourgeoiseetbienpensantelaquelleelleappartenait,etlasituationtaitd'autant
plus grave que le sducteur n'avait pas tard s'clipser. Connaissant mieux le
dveloppement de cette jeune fille, nous comprenons sans peine pourquoi cet
vnementdevaitacclrerl'laborationdelanvroseetpourquoielleavaittoutd'un
coupattribuunesigrandeimportanceauxparolesdesamrepourlaquelleelle
n'avait, au fond, que du mpris. Encore enfant, la patiente tait une petite fille
sauvage,malleve,d'unegrandeforcecorporelle,aimantdeprfrencelesjeuxde
garons,rpudiantavecmpristoutcequiluirappelaitlesinclinationsetlesgots
fminins. Elle se rappelle encore l'horreur que lui inspiraient les poupes et les
travauxmanuelsfminins.Lapersonnalitdupredpassaitsesyeuxinfiniment

1Syphilidophobie.VoirPraxisundTheoriedesIndividualpsychologie,l.c.
2Disonsenpassantquelesmresn'obtiendrontpastoujoursdebonsrsultatsparleursmenaces
apodictiques.Undemespatientsmeracontaquelorsqu'iltaitenfant,onvenaittoujourslechercher
l'cole,pourleramenerlamaison.Unjourqu'onoubliadevenirlechercher,ilrestapendantcinq
heuresattendredevantl'colelafemmechargedel'accompagner,jusqu'cequesesparents,
effrays,vinssents'assurerdelaraisondesonabsence.Nietzsche,lorsqu'iltaitpetitgaron,dsavoua
galementunjoursesducateursenrevenantlamaisonaupasdepromenadesousunepluiebattante.
Auxreprochesdesamreinquiteilrponditque,d'aprscequ'onluiavaitappris,lesgaronssages
doiventrevenirlamaisonposment,sanscourir,sansfairedubruit,sanssehteretsansbousculer
lesautres.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 144

celledelamre.Unetantenonmarie,quivivaitdanssafamille,luienimposaitpar
sesalluresmasculines,parsabarbeetparsavoixd'homme.cessouvenirs,qui
revenaientsanscesseetavecforce,s'enajoutaitunautrequiprovenaitd'unepoque
ultrieureets'accordaitparfaitementaveclatendancesouslepouvoirdelaquellela
maladesetrouvaitdepuissonenfance.Noussavonsnotammentquelamaladeavait
toujoursdsirtreunhomme;or,lesouvenirauquelnousfaisonsallusiontaitcelui
d'une de ses condisciples qu'elle avait connue pendant de longues annes et qui,
d'hermaphrodite,s'taittrouvetransformeenhomme.Lorsquelesmaladesfontau
mdecindescommunicationsdanslegenredecellecioulorsqu'onlesvoittmoigner
unintrtparticulierpourl'hermaphrodisme,parexemple,onestautorisconclure
que ces malades, hommes ou femmes, dsirent s'affranchir de toute apparence
fminine,revtirdescaractresmasculins,commes'ils taientconvaincusdeleur
aptitude aux transformations, et qu'ils passent leur vie essayer de jouer le rle
masculinqu'ilsapprcientdavantage.Parmicesessais,cestentativesdecorrigerla
fortune1,ilenestdeuxquinousintressentplusparticulirement:l'laborationdu
caractrenvrotiqueetdesdispositifsnvrotiques,souslaformedelanvroseetde
sessymptmes.

Jepuisciter,commeuntraitdecaractreassezfrquentchezlespatientesdece
genre, une grande tendance la frivolit qui frise souvent l'impudicit: cette
tendancesemanifestesoitdansl'enfance,soitaucoursdelavieultrieure,dansle
rve, dans les fantasmes ou pendant l'accs nvrotique, alors que les malades
s'arrachent les vtements, ou encore dans la psychose au cours de laquelle elles
n'hsitentpas talerleurnudit,commesiles rgles delapudeurfmininene
s'appliquaientpaselles.Lescasdecegenremontrentqu'uneperversiontellequel.
exhibitionnismeprovient,nond'uneconstitutionsexuellecongnitale,mais
d'unesourcetoutediffrentelanvrose,quiapourmissiondeprotgerlesentiment
depersonnalit,s'attachedtruire,repousserlessentimentsd'infrioritetexprime
ledsirardentdusujetdedevenirunhommetotal,untreayantunevaleursup
rieure. Le jargon sexuel apparat ici uniquement comme un mode d'expression,
comme un commesi; et le contenu des ides et des faits n'est qu'une
reprsentationsymboliqueduplanauquelonvoudraitconformerlavie.Lapudeur
fminineexagrequeprsententparfoiscesmaladesconstitue,elleaussi,unartifice
destin donner le change, dissimuler le manque de masculinit2. L'impudeur
remplace, chez les malades dont nous nous occupons, la masculinit dsire,
constitueuneprotestationvirile;quantlapudeurexagre,ellervlegnralement

1Enfranaisdansletexte.
2Adler,MnnlicheEinstellungbeiweiblichenNeurotikern(Venustraum),dansPraxisund
TheoriederIndividualpsychologiel.c.Cesmanifestationssubstitutivesmasculinessont
accompagnesdusentimentdeleurinefficacit.Danslesnvrosesetpsychosesgraves(mlancolies,
dmenceprcoceetparanoa)dominentunsentimentdedsespoiretlemanquedejoiedanslavictoire
possibledumoigocentriquequipoussentlessujetslarvoltecontretoutelavieettoutelasocit.Il
enestdemmedanslesuicide.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 145

des suites d'ides plus pnibles, en rapport notamment avec la rsignation, et


provoque des protestations viriles qui renforcent considrablement les lignes
d'orientationayantpouraboutissementslavanit,l'impertinence,ledsird'treau
dessus des autres, de tout avoir, etc. Au cours du dveloppement ultrieur de la
nvrose, le dsir de conqute, de victoire sur les autres, ainsi que la tendance
dprcierlesautres,peuvents'exprimersouslaformedefantasmeshostilesplusou
moinsrationaliss,ayantpourobjetlacastration.Onconstatesouventaussiledsir
derduirelepartenairel'impuissance,desedonnersoimmeunepreuvedesa
propre supriorit, ce qui constitue le contenu courant de l'exhibitionnisme. Le
manquedepropretetdedcencechezlesjeunesfillespeutsouventtreinterprt
commeunetracedelafictionquicherchesefairejour:Jeveuxtreunhomme!
Jen'aiquefairedurlefminin!

Tous ces traits de caractre, malgr leurs manifestations parfois opposes,


prsentaientcecidecommunqu'ilstaientauservicedubutfinaldenotrepatiente.
On put dcouvrir sans peine, parmi les conditions prliminaires de son attitude
masculine,unephasedegrandeincertitudequ'elleavaittraversedanssonenfance,
alors que, insuffisamment instruite et renseigne, mais suivant la pente de sa
prdispositionmorbideetdesonambitioncompensatrice,ellenourrissaitl'espoirde
se voir un jour mue en homme. Ce but final, ce dsir d'voluer de l'tat
hermaphrodique (Dessoir) vers la masculinit, apparat avec une vidence qui ne
laisseriendsirer,sil'oninterprtesesalluresgaronnirescommeuneprparation
sonattentefictive.Onpeutrangerdanslemmeordredefaitssamaniedesevtir
engaron,phnomnequi,commeceluidestravestisd'Hirschfeld,s'expliqueparle
dynamisme psychique dont nous nous occupons ici. Son image conductrice
apparaissaitavecunenettetparticuliredanssesfantasmesinfantilesetdansses
rvesveills.Nourriedecontes,delgendesetdemythes,ellesevoyaitsubirles
transformationslesplusvaries,secroyaitparfoismueenondineouensirnedont
lamoitiinfrieureducorps(etc'estcequidonnaitcefantasmeunsensparticulier)
taitformeparunequeuedepoisson.Verslammepoque,etenrapportavecles
fantasmes de ce genre, un symptme nvrotique trs net s'tait dclar: dans
certainesoccasions,lamaladesesentaitincapabledemarcher,commesielleavaiteu
unequeuedepoissonlaplacedesjambes.Elletombagalementdansunftichisme
particulier,celuideschaussures,quiattestaitgalementsonorientationmasculineet
consistaitencequ'ellenepouvaitporterquedegrosseschaussures,deschaussures
d'homme, parce que, disaitelle, les autres lui faisaient mal aux pieds. Aux
Mtamorphosesd'Ovideque,danssasoifdelecture,elleavaitluesdebonneheure,
elleavaitempruntuneautreimagequejevoyaisencoresurgirdetempsautredans
sesrves,aucoursdutraitement:ellesevoyaittransformedetellesortequela
partieinfrieuredesoncorpstaitreprsenteparuntroncauxracinesprofondes.
C'est ainsi, et de bien d'autres manires encore, qu'elle cherchait rsoudre la
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 146

questiondesonfuturrlesexuel1,dontelleattendaitlatransformation,nondeses
propresforces,mais,commetouslesnvrossquisesententsanscouragedevantles
exigencesdelavie,d'unmiracleoud'unvnementmagique.

Nousneseronspastonnsd'apprendreque,danssonattitude l'garddela
femme,elletaitgalementinfluence,commetousettouteslesmaladesdecegenre,
parsonidalmasculin.Danssesprparationssesdestinesfutures lesrapports
amoureuxetsexuelsdevaientncessairementavoirunecertaineplace:c'estpourquoi
nousvoyonsnotremaladedebonneheuredanslerledeprotectrice(ou,plutt,de
protecteur, puisqu'elleenvisageaitce rlecommeessentiellement masculin)desa
plusjeunesur.Elles'taitgalementlivredesactessadiquesl'garddejeunes
fillesetdedomestiques,ainsiqu'l'garddejeunesgaronsfrleseteffmins.C'est
ainsi que dans la ligne d'orientation masculine de notre malade nous voyons
s'entrecroiserdestraitsdecaractresecondaires,renforcsparleslignesauxiliaires
del'homosexualit2etdusadisme(masculin)quisesontformsaucoursetlasuite
del'laborationdes dispositifsmasculins: lafaveurdesonmoded'aperception
nvrotiqueettendancieux,lamaladeavaitjug,etnonsansraison,quedetoutesles
impressionsqu'elleavaitreuesdelavie,l'homosexualitetlesadismeconstituaient
pourellelesseulssubstitutspossiblesdelasexualitmasculine.Cesdeuxperversions
sont galement (et nous aurons encore l'occasion de le montrer) des moyens
dtournsetdesartificesnvrotiques,deslignesd'orientationsecondairesnesdela
protestationvirileexagre.Laquestiondesavoirsilesperversionsreposentsurune
baseconstitutionnelleestsansintrt,tantdonnquelanvroseprotectrice,dans
son choix tendancieux de matriaux, peut s'attacher aux circonstances les plus
insignifiantes, leur donner une ampleur et leur attacher une valeur souvent
dmesures,enlesexagrantetlesexaltantselonsesbesoins.

Un jour la malade, ge de quatorze ans, fut accoste dans l'escalier par un


hommequiluifitdespropositionsinavouables.Alasuitedecetincident,elleresta
pendantlongtempsobsdeparuneidedlirante:celled'trel'incarnationd'Hugo
Schenk, l'assassin de jeunes domestiques. C'est ainsi qu' force d'abstraction, et
toujoursenvuedesascurit,ellerussitrunirenunseulrseausesfictions
masculine,homosexuelleetsadique,enleurdonnantuneexpressionplusnetteeten
anticipant en mme temps un vnement redout. Ces trois faits: dtachement
(abstraction) aussi complet que possible de la ralit, renforcement de la ligne
d'orientation masculine ascendante, et anticipation, sous une forme le plus
souventmasque,del'imagedirectrice,constituentlesconditionsfondamentalesde

1DansunedesMtamorphosesd'Ovideunenympheexiged'Apollon,commeprixdesonamour,
satransformationenhomme.
2Mollanot,avecbeaucoupdeperspicacit,laconcidencefrquentedel'homosexualitetde
l'exhibitionnisme.Nousfaisonsressortirlesliensinternesquiexistententrel'uneetl'autre.Lesdeux
perversionssontdesexpressionsdelaprotestationvirilechezdeshommesincertainsdeleurrle
sexuel.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 147

touteformationdlirante.Lespoisonsendognesetexognesagissentsouventen
aggravant le sentiment d'incertitude et suppriment le sentiment de solidarit qui
s'opposelapolitiquedepuissance.Ilenestdemmedesvnementspsychiqueset
des crises affectives. Il n'en reste pas moins que la tendance la scurit, qui
caractrise la nvrose et devient d'autant plus prononce que le sentiment
d'incertitudeaugmented'intensitetdeprofondeur,constituelacauseprincipaleetla
plusenefficacedesformationsdlirantes.C'estcettetendancequis'emparedela
forced'aperceptiondunvros,enlamettantsonserviceetendterminantainsi
l'isolement du malade. En faisant entrer de jeunes domestiques dans son difice
dlirant,notremaladeexprimeenmmetempssonmprispourlesexefminin.Une
placeimportanteestrservedanscetdificel'angoisse,quiapparatnettement
commeunmoyendeprservationcontrel'hommeetencoordinationavecl'intention
qu'ellepoursuitparsondlire:autreexpressiondesaprotestationvirilerenforce1.

Notremaladeavaitencoreuneautreperversion,dontelleneserendaitd'ailleurs
comptequetrsvaguement:c'taitlamaniedetoutporterlaboucheetdesucer
touslesobjetsquiluitombaientsouslamain.Lamaladeconnaissaitfortbienles
objets qui s'y prtaient et que sa fantaisie nvrotique pouvait utiliser. Elle avait
toujoursttrsgourmandeetselaissaitvolontiersallercepenchant,lorsqu'elle
taitenfant.Aujourd'huiencoreellelaisseapparatredetempsautrecettefaiblesse.
Maisilluiestsouventarrivd'introduiredanslabouchelesobjetslesplusaffreux,
sans en prouver le moindre dgot. Dans ses efforts pour se soustraire au rle
fminin2,lamaladequi,ainsiquecelaressortdecertains dtails desonhistoire
clinique,voyaitdansl'accouchementl'acteleplusinacceptableetleplusfminin,
avaitessayunefoisdesereprsentercettesituationperversecommepossible.Cefut
lasuited'uneconversation laquelleelleavaitassistsanstreremarque.On
parlait d'une voisine jouissant d'une situation agrable et vivant seule. S'tant de
bonne heure dtourne des hommes, notre malade n'en cherchait pas moins,
l'occasion,semettreencontactaveclaralit,etc'estdanslarpudiationdetoute
possibilit d'accouchement et dans son penchant exagr pour les pratiques
dgotantes qu'elle trouva les prliminaires qui la conduisirent cette fantaisie
perverse.Maissaprotestationvirilenetardapas sedressercontrecelleci.Ses
frayeurs et ses cris nocturnes taient gnralement provoqus par des rves qui
reproduisaientdessituationsdanslegenredecellelaquellenousfaisonsallusion;
et c'est par cette protestation virile s'exprimant par des cris et par une angoisse
protectricequ'elleragissaitcontresesvellitsdeperversitfminine.

1mesurequ'avecl'aggravationdel'incertitudedunvros,saligned'orientationfictivese
renforce,ilestoblig,pourassurersascurit,derecourirdesmoyensdeplusenplusforts:
l'angoissequiremplacelamorale,l'hypocondriequiremplacelaprudence.Notremaladeutilisela
foisledlireetl'angoisse,alorsqued'autresjeunesfillessetirentencored'affaireaveclamoraleetla
prudence.C'estainsiencorequeleshallucinationsetledlireremplacentlaprudence,les
apprhensionsetlaprvoyance.
2VoirDasProblemderHomosexualitt,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 148

L'attitudepsychiquedelamalade,tellequenousl'avonsdcriteaudbut,s'tait
considrablementmodifie.Ellegardaitencoreunecertainecraintedeshommeset
unrestedesaprotestationvirile,maisauboutdequelquetempssamaniredese
comporterdevintnormale.Laseulechosequidonneunpeurflchir,c'estqu'elle
semontretoujoursinaptelaviesociale,infrieureauxexigencesdecettevie.Ilest
possible qu'en poursuivant le traitement on parvienne la dbarrasser de cette
inaptitudeetdecetteinfriorit.Maisilestgalementpossiblequel'uneetl'autre
soientdeseffetsdurablesdel'gedjassezavancdelamaladeetdelanvrose
dontelleasouffertpendantunegrandepartiedesavie.

Toutentanttrsrigidesettrstenaces,lessymptmesnvrotiquesetlecaractre
nvrotiquen'enprsententpasmoinsdansbeaucoupdecasunevariabilitetune
mallabilitquisontlespremiresattirerl'attentiondesobservateurs.Cen'estpas
sans raison que beaucoup d'auteurs (Janet, Strmpell, Raimann, etc.) voient dans
l'humeurcapricieuseetchangeante,danslasuggestibilit,danslafacilitdesubirdes
influences trangres, un signe important des affections psychiques. Nous tenons
cependantfaireressortirquedanslesphnomnespsychiquesquinesont,ainsique
nousl'avonsmontr,quedesmoyens,desmodesd'expression,desdispositifsenvue
d'unbut,lavariabilitellemmeasouventbesoind'treprserve,parcequ'ellepeut,
unmomentdonn,reprsenteruneligneauxiliaire,d'unegrandeutilitpourlebut
finalfictifquiconsistedanslerelvementdusentimentdepersonnalit.Toutefois,
danslejugementquelenvrosportesurluimme,cettevariabilitdevientlepoint
dedpartd'unnouvelordredeconsidrationset,grceaurenforcementtendancieux
desasuggestibilit,lesujetexagreral'idequ'ilsefaitdesafaiblesseetinvoquera
sonappuidessouvenirssoigneusementchoisis,leplussouventdformsetfausss.
C'estainsiqu'ilobtiendraencorepardesmoyenspurementnvrotiquesl'essoretle
relvementqu'ilrecherchetant.

Lecassuivantillustreassezbienceprocessus.Ilyaquelquetemps,unmdecin
viennoisfaisaitunedmonstrationpubliquedecasdesuggestionl'tatdeveille.
Parmi les sujets figurait une dame sur laquelle il obtenait des rsultats trs
intressants.Maisunsoir,aumomentolesexpriencesdevaienttrereprisessur
cette mme dame, elle a ragi, comme pour se venger, par une crise tellement
violente que la police s'en mla et finit par interdire les sances. Au cours du
traitementpsychothrapique,ilnefautjamaisperdredevuequ'mesureques'tablit
l'adaptationdumaladelavierelle,saprotestationviriles'accentueetlescrises
surviennent avec une facilit plus grande. Aussi doiton s'attacher avant tout
neutraliser cette raction. Le malade prouve toute amlioration comme une
contrainteetunedfaite,etonvoitsouventsurveniruneaggravationn'ayantpas
d'autre cause qu'une amlioration antcdente. Les traits de caractre varis,
bipolaires,ambivalents(Bleuler)desnvropathesetdespsychopathess'difientsur
cequ'onpeutappelerlalignedeclivagehermaphrodiquedelapsychnvrotiqueet
obissentuniquementl'idaldepersonnalit,entourdemultiplesprcautionset
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 149

protg en outre par une sensibilit exagre. Si l'on sait bien comprendre leur
coordination,onconstatequ'ilsformentuntableaupsychiqued'unegrandeetparfaite
unit. Par exemple: Puisque je suis faible, frivole, sans caractre, facile
soumettre,jedoisparatrefort,prudent,circonspect,dur,dominateur.Selonlescas,
tellespartiesdecetteambivalenceseprsententavecplusdereliefquetelles
autres.C'estl'arrireplanquesetrouvelereste,destinassurerleurgalit.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 150

Applications pratiques

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Principes nerveux. - Piti, coquetterie, narcissisme, -
Hermaphrodisme psychique. - Protection hallucinatoire, - Vertu,
scrupules de conscience, Pdantisme, fanatisme de la vrit.

Retourlatabledesmatires

Danslechapitreprcdent,nousavonsassistdestentativesetdesprparations
etobservdesdispositifsquionttprovoquschezunemaladeparsesaspirations
masculines. Il enest rsult unecrainte de l'homme tellement grande que ce fut
seulement la suite du traitement quela malade se sentit la force et le courage
d'affronterdesrelationsamoureuses.Dansbeaucoupde,casonvoitlaprotestation
viriles'exprimerd'unemanireenapparenceoppose:lesmaladesnouentsanscesse
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 151

denouveauxrapportsqui,ilestvrai,nedurentpaslongtempsetsontmenacsdes
piresventualits.Ellessemontrentcapablesaussibiendecontracterquederompre
des mariages avec la plus grande facilit. Trs souvent on voit clater les plus
intensespassionsamoureuses,capablesdevaincretouslesobstaclesquinefontque
les attiser.Onobservesouventles mmesphnomnes chezles nerveuxdesexe
masculin.Unexamenattentifpermetdedcouvrirlestraitsconnusdunvros,en
premierlieulasoifdedominationqui,commelesautrescaractres,sesertdel'amour
commed'unvhicule,pours'affirmerd'unefaonvisibleetmanifeste.Ledsirde
toutavoirdevientalorsledsirdeconqurirtousleshommes,tousleshumains,ce
qui stimule la coquetterie, le besoin de tendresse, entretient le mcontentement
chaquefoisquelebutsembleatteint.Souventcesmaladessemblentrechercherles
difficults.Tellejeunefilledepetitetailleadesprfrencespourdeshommesde
grandetaille;cheztelleautrel'amourn'clatequelorsquelesparentss'yopposent,
tandisqu'elletraitelebutunefoisatteintavecunmprisetunehostilitnondguiss.
Danslesconversationstenuesparcesjeunesfillesetdansleursapprciationsles
motsne...quereviennentchaqueinstant.Ellesneveulentqu'unhommeinstruit,
qu'un homme riche, qu'un homme dans toute la force de la virilit, que l'amour
platonique,quelemariagesansenfants,qu'unhommequileurlaissetoutelibert,et
ainsidesuite.Leurtendancedprciersemanifestealorsavecuneforcetellequ'il
nerestefinalementpasd'hommecapabledesatisfaireleursconditionsetexigences.
Ellesontleplussouventleuridaltoutprt,dansbeaucoupdecasinconscient,dans
lequel se retrouvent des traits du pre, d'un frre, d'une figure lgendaire, d'un
personnagehistoriqueoulittraire.Plusonexaminecesidaux,etplusonconstate
qu'ilsnesontlqu'titredecritrefictif,destinrabaisserlaralit.L'orientation
psychique,aveclestraitsnonfmininsqu'elleimplique,donnenaissancedes
traitsmasculins,telsquelicencesexuelle,infidlitetmprisdelachastet,eta
pour objectif, pour but final, l'galit avec l'homme. L'analyse rvle facilement
l'existenced'infrioritsorganiquesprimitives,d'unsentimentd'infrioritexagr,
d'uneopinionextraordinairementexagredelavaleurdel'homme,enmmetemps
qued'unedprciationdeceluici,causemmedesavaleurparlaquelleoncraint
deselaissersubjuguer.Ilexisteencored'autresmoyensdeprotection,susceptiblesde
confirmernotremaniredevoir.Desgnralisationstellesque:tousleshommes
sontbrutaux,tyranniques,sententmauvais,sontinfests,etc.,attestentl'influence
del'aperceptiontendancieuse.Chezlesnvrossmlesontrouveuncertainnombre
deprincipesinspirsparlamfiance:touteslesfemmessontvicieuses,insatiables,
frivoles, pauvres d'esprit, domines, absorbes par la sexualit. Nos matres,
philosophes et potes, qui crent les idaux de notre poque, se rendent souvent
coupables de fictions du mme genre. Le nerveux s'en empare volontiers, dans
l'espoird'ytrouverunelignededirectionsreetstableaumilieudel'agitationdela
vie.Endehorsdesfondateursdereligionsetdespresdel'glise,desphilosopheset
despotes,telsqueSchopenhauer,Strindberg,MbiusetWeininger,ontfourni
l'orientation nvrotique des hommes dont nous occupons ici les clichs les plus
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 152

connus.LeMarteaudesmalfices1etlehonteuxsupplicedufeuinfligauxsorcires
onttlaconsquencedessavantesdisputesaucoursdesquellesdesmoinesavaient
agitlaquestiondesavoirsilafemmepossdeuneme,sielleestuntrehumain.
L'attituderotiquequiconvientlemieuxcettemaniredevoirnepeuttreque
perverseoubiensetrouverrduitelamasturbationoudespollutionsrptes:il
s'agitdesepasserdepartenaire,c'estdiredelafemme.Commel'artn'estencore
quel'uvrepeuprsexclusivedel'hommeetquel'aperceptionnvrotiquedela
femmeoffredesmatriauxmoinsappropris,lesfictionsprotectricesschmatiques
desjeunesfillessontempruntesuneconceptioninfantile,cequiaugmenteencore
ladistancequisparecesfictionsdelaralit.

Maisdanslescasolaralitestmmed'exerceruneinfluencesurlafiction
nvrotiquedesjeunesfilles,ellefaitnatredestraitsdecaractreetdestendancesque
nousconnaissonsdj:traitsdecaractremasculins,tendancesubjuguerl'homme,
tendance aussi l'homosexualit, lorsque les malades prouvent un besoin de
protectionplusefficace,tendancerechercherl'amouroulemariageavecl'homme
auquelonn'attachepasunegrandevaleur,avecl'hommepeucombatif.Oncroitalors
se trouver en prsence d'une attitude dicte par la piti; mais ce n'est qu'une
apparence:l'amoursemanifestelibrement,lorsquel'hommesetrouveimpuissant,
dprim,vieilli,lorsqu'ilestrduitl'tatderuine.C'estdanslesfantasmes,lesrves
et les hallucinations o l'homme apparat dpourvu de sa virilit, transform en
femmeouencadavre,maisc'estsurtoutdansledsirdevoirl'hommedsarm,petit,
humili,quesemanifestelaforcedelafictionmasculine,laquelletrouvedansla
ncrophiliesonexpressionextrme2.

Ilexiste,etnousl'avonsdjdit,uneautrevoiequi,traverslalignecaractrise
parledsirdetoutavoir,conduitlacoquetterie.Laprotestationviriles'exprime
alors: 1 par la tendance compenser un sentiment primitif d'infriorit, de
diminution, par l'affirmation du pouvoir sur le plus grand nombre d'hommes
possible;2parlerefusdeseprteraurlefminindanslesrapportssexuels,dansle
mariage;laplacedecerle,considrcommehumiliant,nousvoyonsapparatre
desartificesdictsparl'orientationmasculine,telsquel'anesthsiesexuelleetles
perversions sexuelles de toute sorte, au premier rang desquelles figurent les
perversions sadiques dictes parl'intentiond'humilier l'homme.Blockdfinitfort
bienlepouvoirqu'exercentlescoquettes,lorsqu'ildit(BeitrgezurPsychologieder
Psychopathia sexualis, 1903): La coquetterie, qui consiste dans les efforts
dploysparlafemmepours'attacherl'homme,l'enchaneretlesoumettre son
pouvoir,sesertdeprfrence,pouratteindresonbut,demoyenssensuelsetpeut,
sous ce rapport, tre considre comme une manation d'instincts essentiellement
gyncocratiques.Nousajouteronsseulementquecesinstinctsgyncocratiquesse

1Malleusmaleficarum,ouvrageparuen1489.
2Eulenburgadgagdelammemanirelesrapportsintimesquiexistententrel'algolagnie(v.
SchrenckNotzing)etlancrophilie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 153

confondentaveclarevendicationfmininedel'galitavecleshommes,qu'ilsse
rattachent,parconsquent,unidaldepersonnalitmasculin,bienqu'lafaveur
d'uncertainartificeilnesoitfaitusagequedemoyenspurementfmininsetqueces
moyensservlentcommelesplusefficaces.L'attentionetl'intrtdecesnerveux,
parmilesquelsleshommes nous frappentparlefaitqu'lamaniredesfemmes
coquettesilscherchentpartouslesmoyenss'assureretfairevaloirleurtriomphe
masculin.L'attentionetl'intrtdecesnerveux,disonsnous,nesontorientsque
versunseulobjectif:faireimpression,asservirlesautres.Lerenforcementnvro
tiquedecettelignesecondairedonnelieulaprsomptionetentrane,parcefait
mme,lerenforcementdudsirdedomination,del'orgueiletdumprispourles
autres.Aussinedevonsnouspastrouvertonnantque,dufaitdesonnarcissisme,le
patientsembleattacherunevaleurexagrel'objetdesondsir.Cettesurestimation
constituemmelaconditionpralabledel'tablissementdurapportentrelepatientet
l'objetdesondsir,etenelleserefltelesentimentdegrandeurdupremier1.Cesont
principalement les cas de cegenre qui,aucours dutraitement psychothrapique,
crentl'apparenced'uneabsorptionamoureusedumaladeparlemdecin.Ilestfacile
demontrerquecetransfertamoureuxn'estqu'undesnombreuxdispositifsde
combatdestinsbriserlasuprioritdel'homme,celledumdecin,entantqu'hom
me. Et il est galement facile de montrer que le sentiment de diminution, qui
provoque chez la malade cette forme singulire et complique de la protestation
virile,dcouledesonsentimentdefminitqu'elleperoitdanslasuitecommeun
sentimentd'infriorit.

Mais quelles que puissent tre souvent les apparences contraires, jamais la
nerveuse coquette ne cherche se soumettre l'homme. A un moment donn,
l'hommedevientpourellefatalementunobjetdempris,etcemomentesttoujours
celui o la malade nvrose commence trouver que la situation devient trop
fminine. Et nombreuses sont les circonstances qui peuvent provoquer ce
changementd'attitude:uncontactplusintimequed'habitude,unbaiser,l'attentede
rapportssexuelsoulacraintedelagrossesseoudel'accouchementdormentuneforce
nouvelleaudsirdeseprserveretdesegarantiretprovoquentl'explosiondece
qu'onappellecommunmentnvroseoupsychose.Lamalades'abstraitalorsdeplus
enplusdelaralit,lesfictionsenrapportaveclapolitiquedepuissanceprennentun
reliefdeplusenplusgrand,etdanssatendanceirrsistibledprcierl'homme,la
malade est pousse des gestes et des actes qui semblent dpourvus de toute
signification, en mme temps que les dispositifs hostiles, au service du penchant
agressifexalt,ainsiquelestraitsdecaractrenvrotiques,deviennentdeplusen
pluspatents.

Cettecoquetterienarcissiqueexiste,undegrplusoumoinsprononc,cheztous
les nvross: elle nat, en effet, de l'ide de personnalit hypostasie et repose,

1Lafoidumaladeaucharmequ'ilexerceesttellementgrandequetoutersistancefournitle
prtextedenouveauxefforts.VoirAdler,Das,ProblemderHomosexualitt,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 154

comme celleci, sur un sentiment primitif d'infriorit. C'est ce qui explique en


grandepartiepourquoitoutnvros,surtoutlesnvrossdelacatgoriequenous
venonsdedcrire,prouvetantdedifficultsesparerdepersonnesoudechoses.
Ledpartd'unhommequiluiestenapparencetoutfaittranger,plusforteraison
le dpart d'un homme soidisant aim, peuvent provoquer chez un sujet de cette
catgorielessymptmesnvrotiqueslesplusgraves,telsquecrisesnvralgiques,
dpression,insomnie,accsdelarmes,etc.D'autrepart,lesmenacesd'abandonoude
sparationnesontpasraresetsontdestinesprouveraumaladeoulamalade
l'influencequ'ilouelleexercesurlapersonneainsimenace.

Ilexisteungrandnombredephnomnesquimontrentlagrandeplacequela
protestationvirileoccupedanslacoquetterienvrotique.Nousavonsdjinsistsur
l'existence d'une forte rpulsion pour un rle nettement fminin; et nous savons
galementquecetterpulsionpeutprovoquer,chezlessujetsenquestion,untableau
assez remarquable: celui d'une double vie apparente, d'une dissociation dela
conscience,d'uneambivalence(Bleuler).L'analyservleungrandnombred'autres
indicesdelatendancelamasculinit.Rves,fantasmes,hallucinations,psychoses
intercurrentesfontapparatreavectoutelanettetdsirablecettetendanceoul'unde
sesnombreuxquivalents,parexemplel'apprhensiondevantl'ventualitdusort
fminin.Lafortetendancedprcierl'hommedcouledudsirdedevenirsongale
etfaitnatre,danslavieamoureuse,lafictiond'unrlemasculinquitrouveson
expressiondanslafrigiditetsemanifestedansdessituationsol'hommesevoit
imposeruntatd'esclavage,d'humiliation.

Onfaitsouventremonterl'explosiondelanvroseauxmomentsolacrainte
d'unedcision prendre,l'angoisse prouve propos d'unexamenoudevantla
perspectived'unmariageoud'uneproductionenpublic,l'agoraphobieenfin,amnent
lemaladechezlemdecin.Or,danstouscescasl'angoissenatd'unecontradiction
laquelleseheurtelaprotestationvirile,lorsque,danssapoursuitedelapuissance,le
maladesevoitmenacd'unehumiliation,d'unedfaite,secroitcondamnausort
fmininet,parsuite,lancessitdes'avouerimpuissantetimparfait.

C'estcequiestarrivunedemespatientes,pianiste,qui,ilyaquelquesannes,
futprisesubitementd'unecrampedesdoigts,lejourmmeoelledevaitdonnerson
premierconcert.Acettenvroseilyavaitunexcellentprtexte:lamaladevoulait
ainsisesoustraireunedfaite.L'examenplusattentifdesconditionsdanslesquelles
seproduisitcettecrampervlaqu'ils'agissaitd'uneillusionnvrotique,l'aspectdes
notesayantrappellamaladelaformedesorganesgnitauxdel'homme.Onserait
tent de conclure l'existence, chez notre malade, d'une sexualit exalte, mais
refoule,etd'enchercherl'expressiondanslacrampedesdoigts,conuecommeun
refoulementdelatendancelamasturbation.Cen'estpascequenousrvla
l'analyse.Letriompheenpublicquivalaitl'galitavecl'homme.Cettefictiontait
encontradictionaveclaralit,aveclesexevritabledelamalade,etlaproduction
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 155

enapparaissaitcelleci(commetantd'autresjeunesfillesetfemmesdouesqui,
pour les mmes raisons, succombent au dernier moment) comme une preuve
dcisive.Lapatiente,quin'avaitpasperdutoutsentimentdelaralit,pressentait
quelseraitlesensdecettedcision;aussi,attribuantunsenssymboliqueauxtteset
auxtraitsdesnotes,cratelleunobstaclefictifquiluirappelasonpropresexeetlui
fournitunprtextepourlaretraite1.

Lacontradictionquisemanifestadanslaprotestationviriledenotrepatientefutla
consquence,commecelaarrivetoujoursdanslanvrose,del'irralisabilitdela
fiction,delacrainted'unedfaite,d'unchec,craintequechacunprouved'ailleurs
toujours, avant de prendre une dcision. C'est alors qu'on voit gnralement
l'angoisse, la timidit, le trac s'aggraver et fournir de nouveaux prtextes ou des
dispositifsquioriententlesujetdanslammedirection.L'motionetlacontraction
spasmodiquedesmainsoccasionnentdesdouleurs,immobilisentlesujet,commece
futlecasdenotremalade,etdtournentsonattentiondesmenacesdirigescontresa
protestationvirile.

Mais,mmedansnotrecas,onestfrappparlaforcedelaligned'orientation
masculinequifitque,mmeenserfugiantdanslamaladie,lapatienteadoptaun
dispositifdecombatmasculin.C'estpousseparsamreettoutfaitcontrecur
quecettejeunefilleavaitembrasslacarriredevirtuose.L'croulementdesrveset
projetsdelamreambitieusesignifiaitpourlafilleunevictoirequiluiprocuraitune
compensationpartielle.Lebutqu'ellen'apaspuatteindreparsarsistance,parsa
rvoltevirile,ellel'aatteintparsamaladie,dslemomentolesttesdesnoteslui
eurentadresscetavertissementpleindemenaces:tuesunefemmeincapable,fais
attention,netelaissepasmenerpartamre,tchepluttdelasubjuguer.

L'tatd'infrioritdanslequelellesesentaitl'garddesasuraneluiavait
fourniuneautrebased'oprationscontresamre,unautreprtexted'adopterl'gard
de celleci une attitude combative. Cet ordre d'ides, ainsi que sa lutte pour la
possessionexclusivedechaquepersonne,desamre,detouslesmembresdesa
famille,detousceuxquil'entouraient,mmed'unchienquepossdaitlafamille,se
refltentdanssacoquetterieexagreets'expriment,parexemple,encequiconcerne
sonattitudel'garddumdecin,dansundesesderniersrves:

Jesuisassiseenfacedevousetjevousdemandesivoustesaussigentilavec
d'autrespatientesqu'avecmoi.Vousrpondez:oui,avectoutes,etaussiavecmes
quatre enfants. Tout d'un coup, vous vous transformez en femme et vous vous
endormez.Unedamefaitattentionauxnotes.

1Dessurexcitationssexuellesquiserattachentdessituationsinvitables,tellesquevoyagesen
tramway,thtre,viemondaine,etc.,constituentpourbeaucoupdesujetsunprtextequilespousse
seretirerdelasocit.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 156

Danssonamour,cettepatienten'admetaucunerivalit.Poursentirsasupriorit,
illuifautlacertitudedelavictoire.Moi,lemdecin,quiluifaiscomprendrequeje
soigneaveclemmeintrttousmesmaladesetquej'aimeenoutremesenfants,je
deviensl'objetdesondsirdedomination,commel'onttavantmoisamre,son
mari,qu'elle avait pousquelquetemps auparavant,toutes les personnes deson
entourage: domestiques, fournisseurs, professeurs, etc. tant donn sa nature
gocentrique,ellen'apasbesoind'oprerdestransferts,carellen'apportedansle
coursdutraitementquedesdispositifstoutprts,rigides,qu'ellemetenactiondsla
premirerencontreaveclemdecin.Lasituationquirsultedecetterencontrediffre
desautresencequ'ellecomportedesdifficultsetdesobstaclesquiempchentsa
volontdedominerparl'amourdesedonnerlibrecours.Ilvasansdirequema
femmenefigurepasdanssonrve.C'estcetteomissionquiconstitueprcismentle
pointcapitaldelasituation:mafemmeestdfinitivementcarte.Touscesrsultats
sontobtenusl'aidedemoyensfminins,sansquelamaladeaiteus'carterdela
ligne d'orientation fminine. Mais voici que surgit nettement la protestation
masculine:jeperdsmavirilit,lesnotes,cesymboleprotecteurdesorganesgnitaux
del'homme,semettentdelapartie;lamaladeellemmefaitattention,prenddes
prcautionsdestinesempcherlabaissedesonsentimentdepersonnalit,la
mettreellemmel'abrid'unedfaite.

Parlefaitqu'ellemevoitm'endormirdanssonrve,ellem'assigneunesituation
analoguecelledesonmari.Lamaladeestprofondmentfroissedecequeson
mari, qui est un industriel se surmenant beaucoup, s'endort avant elle. La
dvirilisationdumariconstitueuneractioncontrecefait,demmequel'ennuyeuse
insomniedelamalade,dontlerleconstructifconsisteencequ'ellepermetcelleci
d'oprercontrelemari.Ellesecroitdsormaisendroitdeluirefusersesfaveurset
finit par le relguer dans une autre chambre, car il ronfle et l'empche de
s'endormir.dfautdecetargument,lapatienteenauraitfacilementtrouvun
autre,etceseraituneerreurderefusersonprtextetoutcaractrenvrotique,parce
qu'ilparatvalableetfond.Lamaladesaitgnralementfortbienargumenter,pour
sedonnertouteslesapparencesdelaraison:lestigmatenvrotiquedoittrecherch
danssatendanceaffirmersasuprioritpartouslesmoyenspossibles.Chezles
personnes qui ont la manie de se plaindre tout propos et hors de propos, ce
mcanismeapparatavecunenettettouteparticulire.Lanvrosedenotrepatiente
necessed'ailleursdemultiplierdesconstructions.Soninsomnienetardepas se
compliquer d'une hyperesthsie acoustique qui ne fait que l'aggraver et dont le
mcanismeestreprsentparuneexagrationtendancieusedel'attentionauditive;de
sortequenouspourrionsdiregalement:cetteexagrationauditivesertrveillerla
malade,lafaveurdumoindrebruit.Enoutre,ayantpassunenuitblanche,elleaun
prtextetouttrouvpourselivrerausommeilpendantlejour,cequiluipermetdese
soustraireauxtravauxdemnagefminins,demmequesontracetsescrampesdes
doigtsl'ontsoustraiteaupouvoirdelamre1.
1VoirUeberSchlaflosigkeit,dansPraxisundTheoriederIndividualpsychologie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 157

Ce cas,etd'autres analogues,m'ontmontrque lasuggestibilit setrouveau


servicedelatendancelaprservation,soitquelemalade,puisantdanslespetites
choseslaconvictiondesafaiblesse,profitedecetteexpriencepour tresurses
gardes au moment dcisif, soit qu'il fasse preuve d'une souplesse d'adaptation
tonnantepourconqurirlesautres1.Lestentativesplusrectilignesqu'ilfaitpour
assouvirsasoifdedominationdiffrenttellementdecellesdontnousnousoccupons
ici,qu'onseraittent,lorsqu'onnesedonnepaslapeined'alleraufonddeschoses,de
conclureunddoublementdelaconscience.Dansbeaucoupdecas,l'orgueil,la
vanit,laprsomptionconduiraientlemaladeaummebut,etdansd'autrescasila
recours un artifice contraire, en se montrant notamment modeste, simple et
dbonnairedanssamaniredesecomporteretdesevtir.Leplussouvent,lesujet
faitungrandusagedumiroiretsurveilleattentivementsonextrieur,sonattitude
physique. Dans beaucoup de cas, on obtient des traits narcissiques dont la base
constructive est reprsente essentiellement par des tentatives de raliser d'une
manire dtourne l'galit par rapport l'homme, c'estdire de compenser le
sentimentdedomination.LesMmoiresdeMarieBashkirtseffetd'HlneRakowiza
nousoffrentlesformeslesplusraffinesdecestentativesdeprotestationvirile.

unepoqueojesavaisdepuislongtempsquoim'entenirsurlesdoutesde
l'enfantnerveuxquantsonfuturrlesexueletsurlasignificationdelaprotestation
virilequiendcoulencessairement,j'aiobtenuuneconfirmationintressantedema
maniredevoirenanalysanttouteunesriedemaladesquiavaientconserv,avec
une puret et une nettet qu'on n'observe pas souvent, le souvenir de ces
remarquables impressions remontant leur enfance. Certains de ces malades se
souvenaientfortbienavoirignor,jusqu'l'gededouzeoudequatorzeans,s'ils
appartenaientausexemasculinouausexefminin.Etcen'estcertainementpaspar
une simple concidence que tous ces malades appartenaient en ralit au sexe
masculin.

L'ideleurvenaitparfoisqu'ilspouvaientbientredeshybrides,sibienqueje
suis maintenant port voir une dernire expression du doute que tel malade
concevaitjadisquantsonrlesexuel,lorsque,parmisessouvenirs,j'entrouveun
qui, surgissant spontanment et avec insistance, se rattache l'ide de
l'hermaphrodisme. J'ai galement retrouv cette trace significative dans beaucoup
d'observationsdenvropathesetdepsychopathesquionttpubliespard'autres
auteurs,dontaucund'ailleursnes'taitrenducomptedel'importancecapitaledecette
attitudededoutedumaladel'garddesonrlesexuel.Mechedeadcrituncas
frappantdemaniedudoute,Freudenadcritunautrededmenceprcoce,d'aprsla
biographiedeSchreber,etilsuffitdelireunpeuattentivementcesdeuxdescriptions
pouracqurirlaconvictionqu'aussibiendanslecasdeMechedequedansceluide

1Cederniermcanismesetrouvegalementlabasedel'homosexualitpassive,etlesdeux
attitudespeuventtreconsidrescommefaisantpartiedumasochisme(pseudomasochisme).
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 158

Freud le point de dpart de la maladie tait constitu par l'hermaphrodisme


psychique,avecsapolitiquedepuissancedmesureetl'croulementfinaldecette
politique.Ilestpossiblequel'attentiondesmaladesdecegenreaittattiresurce
faitpardesaffichesillustres,parcertaineslecturesetexhibitions,pardescasrelats
dans les journaux: je n'attribue pas cette explication plus d'importance qu'
l'explication scientifique, qui invoque les phases du dveloppement masculin, la
mnopausemasculine,lesrecherchesrelativeslapartrespectivequi,dansla
compositiondel'individu,revientauxfacteursmlesetauxfacteursfemelles.Cequi
m'importe surtout et avant tout, c'est l'impression persistante dans laquelle les
rapports rciproques pouvant exister entre le masculin et le fminin se trouvent
soulignsavecunevidencequisauteauxyeux.Aucoursdecesderniresannes,et
depuisquej'aidcouvertcesphnomnesfondamentauxdelanvrose,jem'tais
souventdemandsiundouteanaloguen'avaitpasprsidmapropre volution
infantile,bienqueleproblmedel'hermaphrodismen'aitjamaisintressenmoique
lecritique,c'estdirenem'aitintressqued'unefaonsecondaireenapparenceet
asseztardive.Aceuxquim'attribueraientcedoute,jepourraisopposermonrefusde
reconnatredansl'hermaphrodismebiologiquelacausedelanvrose(Fliess);maisje
sais par exprience que la ngation ellemme a souvent pour source un intrt
ancien,devenuinconscient.Quoiqu'ilensoit,tantdonnmamaniredeconcevoir
lemonde,jepuisaffirmerqu'supposerquel'hermaphrodismepsychiqueaitjouun
rledansmonvolutioninfantile,j'aicertainementrussilesurmonter,sanspour
celaaboutiruneprotestationvirileexagre.C'estqu'aprsavoircommenc,dansla
vieetdanslascience,parattribuerunevaleurtropgrandeauprincipemleabstrait,
j'aifiniparrepousser,avecunesrnittenantcomptedesenseignementsdelavie
relle,touslesinnombrablesargumentsquionttformulspourprouverl'infriorit
delafemme.Pourcequiestdeceuxquionttoujourssiamrementcritiquma
conceptiondelaprotestationvirile,jemefaisfortdetirerdeleursgestesde
matamoresetdeleursaveuglesmalentenduslaseuleconclusionqu'ilscomportent,
savoir que l'acharnement dont ils font preuve dans une discussion purement
scientifique,ainsiquelaterreurqueleurinspirelemothermaphrodisme,peuvent
tre ramens une ancienne impression infantile dont ils ont gard le souvenir
dplaisant: impression de fminit ou d'hybridit. En disant ceci, je n'entends
d'ailleursnullementrefuserquiquecesoitledroitdediscussionetdecritique
scientifique.

Sivousvoulezavoirlacertitudequevousvoustrouvez,dansuncasdonn,en
prsenced'unenvrosevritable,demandezaumaladecequ'ilpensedusexeoppos
ausienetcommentill'apprcie:touteslesfoisqu'unmaladesemontreadversaireou
ngateurdel'galitdesdroitsentrelesdeuxsexes,touteslesfoisquevousleverrez
sousestimerousurestimerl'autresexe,vouspourrezconclure,sansrisquedevous
tromper,quevousvoustrouvezenprsenced'unsujetayantdesdispositifsetdes
traitsdecaractrenvrotiques.Maiscesdispositifsettraitsdecaractreserattachent
euxmmes latendance nvrotique la scurit, prsentent tous des traces trs
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 159

nettesdelaprotestationvirileagissanteetattestentquelesujetestguidparune
fiction abstraite, thorique. Ils reprsentent des artifices dont se sert la pense
humainepourreleverlesentimentdepersonnalit.Nousauronsencore,danslasuite,
direquelquesmotsdel'importancefondamentalequeprsentepourlesujetlefait
d'avoirreconnutempsetdebonneheurel'invariabilit,l'immuabilitdurlesexuel.

Si la psychologie des nvroses, telle que je l'entends et que je l'ai dcrite,


correspondlaralitdesfaits,ontrouveralogiqueetnaturelquecertainssujets
prdisposs,etils'agitplusparticulirementd'enfantsappartenantauxdeuxsexes,
envisagentavecfrayeuretangoisselaperspectived'uneviefminine,autrementditla
perspectived'unesoumissionunhomme,cellededonnernaissancedesenfants,de
jouerdanslavieunrlesubordonn,d'treobliged'obir,d'treinfrieureparle
vouloir, par le savoir, par la force et par la sagesse, d'tre faible, d'avoir des
menstrues,desesacrifieraumarietauxenfants,dedevenirunevieillefemmeavec
laquelleonnecomptepas.Quecettefrayeurdevantl'avenirstimulelestraitsde
caractregostes,c'estcequenousavonsdjmontrprcdemment.J'aiobservun
casfrappantdecegenrechezunepetitefilleetjel'aidcritdansmaDispositionzur
Neurose(dansHeilenundBilden,l.c.).Lesnvrosesetlespsychoseslesplusgraves
sont celles o le mcontentement, l'insatisfaction que procure le rle sexuel jug
commeinsuffisammentvirilnetrouvepas decompensationadquate.Lorsquele
divorceaveclavieestcomplet,l'insatisfaction,lepenchantauxconflits,lemanque
descrupulesetd'hostilitl'garddumondedeviennentdestraitspermanents.Les
sujetsgardentsouventlesouvenirdesquestionsqu'ilsavaientl'habitudedeposer
lorsqu'ilstaientenfants,decellenotammentquiconcernelacausedel'existencede
deuxsexes;etcesouvenirtrahitprcismentleurinsatisfactionprimitive.

Certainscasdelactopsychose,d'uncaractreleplussouventschizophrnique,
rvlentunrenoncementformelaumariageet lamaternit.Onvoitplusd'une
maladedecegenrenemanifesterqu'unseuldsir:celuideretournerauprsdeses
frresetsurs,d'autressouhaitentdeveniraveuglesoutretransformesenserpents,
pourtreainsisoustraitesleursdevoirsfminins.Unexamenattentifpermetde
constater que toujours, bien longtemps avant la constitution de leur maladie, ces
maladesonteubeaucoupdepeines'acquitterdeleurstches.

Unedemespatientes,atteintedenvrosegastrique,prsentaitunemaniredese
comporterqu'onretrouvergulirementaucoursdudveloppementpsychiquedes
nvross.Ils'agitdel'anticipation,parlapense,souventparlesentiment,detousles
prjudicesauxquelslesujetpeuts'attendre.Onobservedjcettefacultdansla
premire enfance, surtout chez les petits sujets atteints d'infriorit de certains
organes, avec tous les inconvnients plus oumoins graves qui enrsultent. Trs
souvent, ces sujets pensent leur tat avant de se mettre au lit, et il n'y a rien
d'tonnantsicetessaid'anticipationsepoursuitdansl'imagederve,souventsous
uneformeeffrayante.Laseulediffrencequiexistesouscerapportentrelerveet
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 160

l'tatdeveilleconsisteencequedansceluil,commed'ailleursdansl'hallucination,
ils'agitd'uneanticipationparlesentiment,tandisqu'l'tatdeveillenousassistons
une anticipation par la pense. Ainsi que je l'ai montr dans Studie ber
MinderwertigkeitvonOrganen, l'excitabilithallucinatoiren'estautrechosequ'une
facultgrossieducerveausoumisunentranementexcessif,unfonctionnement
exagr,envuedecertainescompensations;elleestauservicedelatendancela
scuritquicaractriselenvros,etsiellesetrouvereprsentedanslaconscience,
c'est la mmoire tendancieuse qu'elle le doit, ainsi qu' la prudence et aux
prcautions avec lesquelles le nvros dirige son aperception. La vie psychique
infantile,peudveloppe,necomportequedessensationshallucinatoiresfictivesen
vue d'un but, comme des anticipations surgissant dans des moments de grande
incertitude.

Dans tous les cas de nvrose et de psychose, sans exception, l'excitation


hallucinatoire est au service de la fiction, reprsente par l'idal de personnalit.
Qu'onpenseseulementaurlenormequeleshallucinationsdedouleuretd'angoisse
jouent dans les affections nerveuses. Un examen plus attentif du mcanisme de
l'hallucinationnousmontre,sansaucunequivoquepossible,quecellecisecompose
detendances l'abstractionetl'anticipation,etqu'titredefictionrenforceet
d'avertissement elle tire son importance de ce qu'elle pousse le sujet, avec une
insistanceaccrue,consoliderlesmoyensdedfenseservantd'abrisonsentiment
depersonnalit.Quedestracesdesouvenirssemlentl'hallucination,qu'ellesoitde
cefaitrgressive,celaimportepeu.L'mehumainetravailleexclusivementavec
des contenus dela conscience etavecdes sensations fournies par l'exprienceet
datant du pass. Le rle de l'me en gnral, de l'me nvrotique en particulier,
consistechoisirparmicestracesdesouvenirsetlesrattachertendancieusementau
moded'aperceptionnvrotique.C'estainsiquelatendancelascurit,fouetteet
stimuleparlanvrose,arecoursuneanticipationfictived'ungenrespcial,que
nousappellerons hallucination, aucoursdelaquellelesujetvoitsedroulerune
scnesymboliqueetabstraite,dontilentrevoitl'aboutissementfinal,dontilanticipe
laconclusion,soitencourageanteauquelcasilpoursuitlechemindanslequelilse
trouveengagsoiteffrayanteauquelcasilchercheengagersonactiondansune
autrevoie.L'hallucinationetlerve,commetantd'autrestentativespralablesde
l'mehumaine,ontpourbutdemontrerl'hommelavoiequ'ildoitsuivre,s'ilveut
obtenir le relvement et la conservation de son sentiment de personnalit. Dans
l'hallucinationserefltentlesattentes,lesespoirs,lesjugementsoulesapprhensions
dumalade.

Lamaladedontnousvenonsdeparlertaitsurlepointdesemarieraumoment
oclatasanvrosegastrique.Ellecommenasouffrirdedouleursgastriques,avec
renvois,vomissements,anorexieetconstipation.Unsoir,aumomentdesemettreau
lit,elleentenditnettementlemot:Esquadambra.Onvoitsouventles nvross
forgerdesmotsenapparenceabsurdes;unexamenapprofondi,ontrouvequeces
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 161

motssontformsd'aprsunschmadfini,commeleslangagesqu'invententsouvent
les enfants,afindesedonnerunsentimentdesupriorit.Danscertains cas,j'ai
constatl'existencedebourdonnementsd'oreilles, titredesouvenireffrayantdu
bruitdelameretdesdangersquecelleciprsente,titreaussid'imagedelavie,
commechezHomrequicompare[engrecdansletexte] autumultedelamer1.
Dans la paranoa, dans la manie et dans la dmence prcoce, les impulsions qui
conduisent la protestation virile revtent en partie la forme d'hallucinations,
acoustiquesouvisuelles,quiconstituentpourainsidireunmurd'enceintedestin
protgerleschmapsychopathique.

Pourcequiestdel'hallucinationauditivedenotremalade,nousdevonsadmettre
que,sousl'influenced'unencessitinterne,latendancelascuritavaitsubiune
fortestimulation2,cequis'taittrouvexprimparlemotincomprhensibleetsans
valeurpourelle:Esquadambra.Noussommespourtantendroitdenousattendre
cequecemot,sinousparvenonslecomprendre,nousrvleunsensquinous
mettrasurlavoiedel'tatpsychiquedelajeunefille.D'unefaongnrale,les
hallucinationsnesontpasdifficilescomprendre,entoutcaspasplusdifficilesque
depetitsfragmentsderves.Questionnesurlesensdecenologisme,lamalade
rpond qu'il lui fait penser Alhambra. Or, elle s'est toujours intresse
l'Alhambra,magnifiquejadis,l'tatderuineaujourd'hui.Lapremiresyllabedu
motEsquadambra,Esq,seretrouvedanslemotEsquimaux,ainsiquedans
le mot E (tru)sque.Ellepenseencore, ce propos,au peupleBasque,ce
derniermotrenfermantgalementleslettresdelasyllabeEsk.Lapatiente.montra
ainsilecheminquil'avaitconduite laformationdecenologisme:ellel'avait
notammentcomposavecdesfragmentsprovenantdenomsdegroupesethniqueset
avec un fragment emprunt au nom d'une ville en ruines. Finalement, le mot
Esquadambra ne signifie, son tour, qu'un fragment, ce qui nous permet de
supposer que cette hallucination se rapporte l'ide de ruine, de domination,
d'humiliation. La syllabe squad, fait partie, ainsi que la malade en a convenu
spontanment, du mot cascade. Elle en est certaine, car elle se rappelle que
parlantdesesderniresrgles,elleavaitditquec'taitunevritablecascade.

Sil'onsongequecettemaladetaitsurlepointdesemarier,onsaisitfacilement
lerapportquiexistaitentrecenologismeetsasituationpsychique.Qu'ellenesoit
pasdisposesemarier,c'estcequiressortdjdesanvrose,quiconstitueun

1Chezunautredemesmalades,lesbourdonnementsd'oreillesreprsentaientlesouvenirdes
bruitsqueproduisentlesfilstlgrapbiques;cebruitrappelaitaumaladelasolitudedesatriste
enfance,alorsque,n'ayantpourtouteconsolationquesesperspectivesd'avenir,ilseretiraitsouvent
dansunepetitegareet,telunrseautlgraphique,tendaitenimaginationsestentaculessurlemonde
entier.Ils'agittoujours,danslescasdecegenre,d'uneproccupationquipermetaumaladede
diffrerlasolutiondesproblmesqueposelavieetdenes'occuperquedeluimme.
2C'estcequiseproduitaussi,trsprobablement,danslervequinefait,leplussouvent,que
reprsenterlerefletd'unmouvementpsychiquedanslaconscience,sansoffriraurveurdeschoses
comprhensibles.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 162

obstacle tout trouv3. L'hallucination reprsente une esquisse fragmentaire d'un


enchanementd'ides,dontvoicipeuprslasquence:l'clatdemavirginitsera
dtruitj'engendreraiunenouvellegnration(groupesethniques);j'auraisacrifier
devritablescascadesdesang.

Lorsquej'ensuisarrivcepointdel'interprtation,lamaladem'estvenueen
aide,enmeracontantqu'l'gedehuitanselleavaitentenduparlerd'unefemme,
familire de leur maison, qui tait morte d'une hmorragie la suite d'un
accouchement. C'est depuis lors qu'elle ne peut pas penser sans frayeur aux
accouchements.

Et, maintenant, quel est le sens de cette hallucination? Peuton dire qu'elle
reprsentelaralisationd'undsir?Toutlecontextenouspermetd'affirmerqu'il
n'enestrien.Lenologismedenotremaladeprsentelesensd'uneanticipationd'un
dangerpossible,d'unehumiliation;ilexprimelacraintededevenir,ainsiquesamre
l'asouventappele,uneruine,demourircommelafemmedontelleserappelait
encorelatristefin.

Cette tendance se soustraire aux fonctions fminines (et c'est mme


consciemment que la malade cherche se soustraire au mariage) est cependant
encore plus ancienne: elle remonte la toute premire enfance, alors qu'elle
s'exprimaitparledsird'treenhaut,saineetfortecommelepre.Ellefutalors
leveladignitd'uneligned'orientationfictiveetreutuncontenulogique,group
autourd'unidaldepersonnalitmasculinetayantpourcorollairelacrainteinspire
parlerlefminin.D'autresmatriauxm'ontpermispeupeudefairecomprendre
lamaladelesensdesanvrosegastrique:ils'agissaitd'excitationshallucinatoires
quitaientdestinesdonnerlamaladel'avantgotdestroublesdelagrossesseet
d'aggraverainsisarpulsionpourcelleci,sondsirdes'ysoustraire.L'chodela
tendancelascuritseretrouvaitdoncaussibienl'tatdeveillequedanslerve,
l'hallucinationetlanvrose:nesoispasunefemme,refusedetesoumettre,soisun
homme!.Cettejeunefilleavaitdesgestesbrusques,rsolusetadoptaituneattitude
combativel'garddetoutlemonde.Elletaitdvoreparl'ambitionetl'impatience.
De son fianc, qu'elle traitait assez mal, elle exigeait une soumission absolue et
rompaitpourunouioupourun non toutesrelationsaveclui.Unjour,cependant,
s'tantaperuequ'ilmanifestaitunecertainesympathiepouruneautrejeunefille,elle
mittoutenuvrepourleretenir.Danssonenfance,elleavaiteuunrveveilldans
lequelelleavaitvutoutel'humanitprir,elleseuleexcepte:fantasmeanaloguela
lgendedudluge,maislaissantbientransparatrelecaractregocentrique,hostile
denotremalade.Unearophagiepeineconsciente,maisquelamoindreexcitation

3Ainsiquenousl'avonsdjdit,l'attentedumariageconstitueunedescausespathogniquesles
plusfrquentesdel'aggravationd'unenvroseetdel'explosiondepsychoses.Souventcesmalades
affectentledsirdesemarier;maisl'analysemontrequ'ils'agittoujoursd'undsirpurement
platonique.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 163

aggravait,luiservait,commedanstouslescasdecegenre,demoyendeprovoquer
destroublesgastriques.

Chez beaucoup de malades qui, comme celle dont nous nous occupons, sont
dominsparledsirdetoutavoir,ontrouvegalementdestraitsdecaractre
opposs.Ilssontsouventd'unehonntet,d'unemodestie,d'unemodrationtellement
affectes que cela seul suffit faire natre des doutes quant leur sincrit. Ils
invoquent tout propos leur conscience; et leur sentiment de culpabilit1,
toujoursenveil,estprtragirlamoindreoccasion.Lasolutiondecettevieille
nigme,quiavaittoujoursproccupl'humanit,s'offretouteseule,dsqu'onarussi
comprendrelanaturedelatendancelascuritquisaitabandonner,pourdonner
satisfactionausentimentsocial,leslignesagressivesdroitesetrigidesettemprerla
rapacitetlesextravagances,touteslesfoisquecellesciconstituentunemenacepour
lesentimentdepersonnalit.Ellefaitsurgiralorscequenousappellerionsunefiction
directrice intermdiaire, la conscience, dont le sentiment de culpabilit abstrait
constitue pour ainsi dire une exaltation anticipante:ce sont des instances qui
impriment auxactions et prparations engages unetransformation permettant au
sujetdemaintenirunniveaulevlavaleurqu'ils'attribue,sansentamerenquoi
que ce soit sa volont de puissance et d'apparence. Nous nous trouvons ici en
prsence d'une compensation du sentiment d'incertitude qui, par opposition au
sentimentd'infrioritprimitif,reposesurunebasemorale.partirdecemoment,le
nvrosest mmed'limineraveccertitudeungrandnombredemanifestations
possiblesdesonamourdepuissance,lorsquecespossibilitsimpliquentpourluiune
menaced'humiliation.

L'actiondelatendancelacertitudesefaitsentirsousbeaucoupd'autresrapports
encoredanslamorale,danslareligion,danslasuperstition,danslesmanifestations
delaconscienceetdusentimentdeculpabilit.Danstouscesdomaines,lenvrosse
trouveenprsencedeformulesetdeprincipesrigidesquiluifournissentlacertitude
dontilabesoin.Ilpeutd'ailleurscommencers'exercerdanslespetiteschoses,
prouversesdispositifsmorauxdansdesoccasionsinsignifiantes,etilpeutsurtout
principiisobsta!seprserverdesuitesfcheusesetdechutemoralequesafacult
deprvoyanceluifaitfortementexagrer,enressentantparanticipationladfaite
morale.Cedernierartifice,denaturehallucinatoire,peuttremissurlemmerang
quelaprservationlaidedel'angoissenvrotique,quelesscrupulesdeconscience,
quelesentimentdeculpabilitetl'angoissetanttsecompltantdanslanvrose,
tanttsesuccdant,serelayant.Laconnaissancedecefaitestd'unegrandevaleur
pourlepsychothrapeutequiestainsimmedesefaireuneideexactedesrapports
existantentrelamasturbationetlanvroseetdeserendrecomptequelesentimentde
culpabilitquiaccompagnel'onanismepossdegalementlavaleurd'unmoyende
protection, de prservation. Ce sentiment de culpabilit se surajoutant la

1Adler,UeberneurotischeDisposition(dansHeilenundBilden)etFurtmler,Ethikund
Individualpsychologie(E.Reinhardt,Mnchen).
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 164

masturbation,pourservirdefreinlapousse,lacontraintesexuelle,ilenrsulte
unebased'oprationsquipermetaumaladed'largirsesdispositifsnvrotiques,afin
demieuxsedfendrecontreunediminutiondesonsentimentdepersonnalit.D'une
faongnrale,sentimentdeculpabilitetmasturbationfournissentauxmalades(et
ils sont aids en cela par l'anticipation de suites telles qu'impuissance, tabs,
paralysie,amnsie)desprtextespoursesoustrairedesdcisionset,toujourset
surtout,pourfuiravecunecrainteaccruelepartenairesexuel.J'aidcrit,dansce
travailetdansd'autres,plusieurscasdecegenre.

L'honntet et les scrupules de conscience vont dans la nvrose jusqu'au


pdantisme.Etnousneseronspastonnsdeconstaterquelessujetsn'apprcientces
qualits morales que pour autant qu'elles leur fournissent un nouveau moyen
d'abaisserlesautres,d'entrerenconflitaveceux,des'leveraudessusd'eux,deseles
soumettreetdelessubjuguer.Lenvros,eneffet,qui,danssondsirdetoutavoir,
gardelesouvenirduvice,segarderabien,etmieuxqu'unautre,delivrersonsecretet
d'allerainsiaudevantd'unedfaitecertaine.Ils'attacheraplutt,souventd'unefaon
anxieuse, conserver par tous les moyens les apparences, il rougira lorsqu'il lui
arriveraderamassersonpropreportefeuilletombterre,ilviteraderesterseul
dansunepicechezdespersonnestrangres,afindenepastresouponndevolen
casdeperted'unobjet.D'autrestiennentabsolumentpayerd'avancetoutcequ'ils
achtent,neriendevoirpersonne,etcesontgnralementdesgensquivoyaient
dans chaque dpense nouvelle une diminution de leur personnalit. Ces gens
prfrentmettrefinleurfrayeur,pluttqued'prouverunefrayeursansfin,maisils
prouvent en mme temps un sentiment de supriorit sur ceux qu'ils payent ou
auxquelsilsremboursentleurd,etemploientleurtempss'occuperdebagatelles.

Lefanatismedelavrit,parlequeltantdenvrosssontdomins,servle,lui
aussi(qu'onsongel'enfantterrible,qu'onpeutconsidrercommeleprototype
decettecatgorie),commeunactedevengeancedufaibledirigcontreuneforcequi
ledpasse.Uncatatoniquemeracontequ'ilestopprimethumiliparsafemme.Une
nuit,ilclataensanglotsetavouasafemmequ'ill'avaittrompeavecunebonne.
Cefutunartificedont,danssaprotestationvirile,ilseservitdansl'espoird'obtenirle
divorce. Cet artifice, qui consiste associer un acte rprhensible un aveu et
l'expression d'un sentiment de culpabilit, nous est dj connu. Il se trouva
malheureusementquelafemme,enplusdel'ascendantmoralqu'elleexeraitsurle
mari,disposaitgalementdelaboursedumnage.Lepatient,hommedeprestige,
maisfaibledecaractre,vivaitdesrevenusdesafemme,cequed'ailleurscelleciet
sa famille ne se faisaient pas faute de lui reprocher en toute occasion. Pour se
protgercontrel'ascendantdesafemme,pournepastombercompltementsousson
influence, il arrangea, dans sa lutte pour la domination masculine, une
impuissance psychique. Mais la femme profita prcisment de cette nouvelle
infrioritdumaripourl'humilierencoredavantage.Sonflirtaveclabonnefutsa
premiretentativedevengeance.Maiscellecinepouvaitavoirl'effetbienfaisant
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 165

qu'ilenattendait,danslesensdurelvementdesonsentimentdepersonnalit,qu'la
conditionqu'elleftsuivied'unaveuviril.Aussis'inculquatill'amourdelavrit
quiluiavaitdjsouventservidemoyendestinmasquerdesmchancets.Lefait
qu'ilavouasafauteenpleurantattestel'hsitationqu'ilprouvadevantladcision
prendre,maisluirenditaussiplusfacilecetaveu,sidouloureuxpoursafemme.

Lesvnementsultrieurssemontrrenttrsdfavorablesautriomphemasculin
decethermaphroditepsychique:lafemmedevintencoreplusagressiveetseplaignit
ses parents qui accablrent le pauvre mari d'amers et humiliants reproches. Sa
tendancelascurits'accentuant,iltombadansuntatd'apathie;voyantquesa
fauteneluiatd'aucuneutilit,encesensqu'ellen'avaitenriencontribuson
triomphemasculin,ilfitcommesirienn'taitarrivettrouvalasolutiondansla
fictiond'unmiraclepurifiantqueDieuluiauraitenvoy.Apartirdecemoment,ilse
sentit de nouveau rconfort; s'abandonnant l'empire de sa fantaisie de la
prdestination,ilsevoyaitencommunicationdirecteavecDieu,dontilrecevaitdes
ordresetdesconseils,etilforgeatouteuneconstructionimaginaire,d'aprslaquelle
iltaitsoidisantleprophte,l'envoydeDieusurlaterre.Pourchapperausenti
mentdediminution,ildsignaitcommeunmiraclelamasturbationellemme,
laquelleilselivraitfrquemment.Unedesesattitudesstrotypiquesconsistait
redresser de temps autre son corps, en tenant la tte haute, attitude que j'ai
galementobservechezunehystriqueetquej'aipuinterprtercommeexprimant
unetendancemasculine.

Direchacununeamrevrit!C'estainsiquepeutsersumerlesensdela
maniredeprocderdontnousnousoccupons.Lenvrossesertdelavrit,pour
fairedumalauxautres.Vousn'entendrezjamaisdesvritsagrablesdelabouche
d'unnvros;etlorsquecelaarriveparhasard,onvoitimmdiatementseproduirela
raction,quiconsistedanslaggravationdesonmal.Toutsentimentamoureuxest
perucommeunsentimentfminin,commeunsignedesoumission,etestsuivid'un
sentiment de haine, titre de protestation virile laquelle on donne toutes les
apparencesdelavrit.Danscescasdeschizophrnieondcouvregalementune
phasedanslaquellelesujetrussit,l'aidedecertainsartificesetparlatensiondela
fictiondirectrice,superposersaprotestationvirileledouteausujetdesavirilit,
danslaquellelatendancecompensatricelascuritpousselesujetprendrela
lettre un symbole de direction ( se persuader, par exemple, qu'il est professeur,
empereur,sauveur,etc.).

L'humeurchangeanteetcapricieuseetl'insociabilitconstituent galementdes
moyensdontlemaladepeutseservirchaqueinstant,pouranantirlasupriorit,
pourrendreimpossiblelamanifestationdelavolontdesautres.L'hommenerveux
estlerageuretletroublefteparexcellence;guiduniquementparsonidalde
grandeur,ilesttoujoursplongdansuntatd'incertitudegrave,chercheconstamment
hypostasier,divinisersespropreslignesd'orientationetsemettreentraversde
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 166

celles des autres. Mais ces traits se prtent encore un autre emploi. Dans son
inadaptabilit, dans ses attaques perturbatrices, le nerveux voit une preuve des
mauvaisesintentionsdesautressongard,etils'entouredumurprotecteurdeses
principes,afindepouvoirdployerdanscetteenceinte,songretl'abridetoute
atteinte,sonsentimentdepuissance.C'estalorsqu'onvoitsurgir,parexemple,le
dsird'treseul,parfoisceluid'treenterr,oudesimagesdanslesquelleslemalade
sevoitenterrvivant,cachdansleseindesamre(Grimer).J'aisouventvucedsir
dedployerlibrementlapuissancedanslasolitudeaboutirdessjoursprolongs
dans les waterclosets. C'est toujours pour s'assurer la domination que certains
nerveux font preuve d'une souplesse exagre, d'une plasticit qu'ils considrent
commefminine.Maiscesmaladesnes'entiennentpasmoinssurleursgardes:bien
qu'ilscherchentparcettesouplesseetparcetteplasticitdsarmeretenchanerles
plusfortsqu'eux,ilsnemanquentjamaisdedvierverslalignemasculineetdejouir
ouvertementdeleurtriomphe.

Lenerveuxest,enoutre,trsdifficiledansseschoix,cequiluifournitunearme
deplusdanslaluttepoursapersonnalit.Celaluipermetdedprciertoutettous,de
sesoustraireauxdcisionsetd'affirmersesprrogatives.Ilsemontrerad'unchoix
difficiledanslescasocelaconviendralemieuxsestendancesetoilesprera
trouverunavantageparticulier.C'estensemontrantdifficiledanslechoixdela
nourriture,d'amis,dematresses,derelationsqu'ilaffirmesasupriorit,sipnible
pourlesautres.Toutlemondedoitcompteraveclui,carilestunnerveux,unmalade.
Ce trait de caractre se montre riche en effets, lorsque le malade s'en sert pour
justifierlacraintequ'ilprouvedevantlepartenairesexuel,lafrayeurqueluiinspire
l'idedumariage.Aucunejeunefille,aucunhommenetrouventgrcesesyeux,et
c'estaunomd'unidalnbuleuxetinconscientqu'ilselivreainsiladprciationde
tout le monde. d'autres moments, sous d'autres rapports, ce trait de caractre
apparatcommeunarrangement,commeunemesuredeprcautionadoptepar
quelqu'unquin'apasencoresurmontlepointfaibledesonsentimentd'infriorit:il
peutgalementsemontrercapabledesecontenterdepeu,lorsqueleventsouffle
dunordnordest,lorsquesavolontdepuissancel'exige.Ilfauttreaveuglepour,
danslescasdecegenre,nepasapercevoirl'orgueiletl'arroganceaveclesquelsle
maladesemblecondamnerlemonde,leshommesetlesrapportssexuelstelsqu'ils
existentdanslavierelle.

Lemoyenauquelonrecourttoujoursetpartoutpourcalmer,rassurerlesenfants,
lorsqu'ils se montrent mcontents, consiste faire miroiter leurs yeux des
perspectivesd'avenirsusceptiblesdeflatterleurorgueil,leurpromettrequ'ilsseront
un jour plus grands, plus forts. On entend souvent les enfants euxmmes dire:
Quandjeseraigrand,jeferaicecietcela.Leproblmedelacroissanceproccupe
normment l'enfant, et son attention y est attire sans cesse au cours de son
dveloppement:proposdesataille,delapoussedesescheveuxetdesesdentset,
partirdujouroilcommencepensersonappareilsexuel,proposdesorganes
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 167

sexuelsetdespoilsdupubis.Pourquel'enfantsesituedanssonrlemasculin,ilfaut
que sa personne et les diffrentes parties de son corps aient atteint certaines
dimensions.Lorsquecetteconditionnesetrouvepasralise(etsinousrevenons
cequiconstituelabasedel'infrioritd'organes,etplusparticulirementaurachi
tisme causal [anomalies du thymus?], aux anomalies thyrodiennes, celles des
glandessminales,del'hypophyse,etc.),sondsird'treconsidrcommeunhomme
devientprotestationvirile.L'enfantdevientjaloux,envieux,vantard,rapace,agitet
ne cesse de se comparer aux autres, surtout aux personnes marquantes de son
entourage,etenfinauxhrosdescontesetdeslgendes.Sesregardss'oriententalors
versl'avenir,etdanssonimagination,stimuleparlatendancelascurit,ilvoit
touscesdsirsseraliser,pendantquelaralitetlaviesocialereculentl'arrire
plan.Aussipeutondirequechaquenerveuxgaspillesontempsdansl'inactivit.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 168

Applications pratiques

4
Tendance la dprciation. - Indiscipline et sauvagerie. - Valeur
symbolique des rapports sexuels des nerveux, -Dvirilisation
symbolique. - Sentiment de diminution. - Aspiration une vie ayant
pour programme l'galit de la femme et de l'homme. - Simulation et
nvrose. - Les substituts de la virilit. - Impatience, insatisfaction et
taciturnit.

Retourlatabledesmatires

Latendanceirrsistibledunerveux ornersonidaldepersonnalitdetraits
masculins,auxquelsilattribueunevaleurplusgrande,seheurtedesobstaclesque
luiopposelaralitet,surtout,lesentimentsocial:aussisevoitilobligd'imprimer
ses lignes d'orientation un changement de forme et emprunter des voies
dtournespouratteindreunbutconformesaconceptiondelavirilit.Cequile
drouteetl'induitenerreur,c'estsondsirderaliserunidalensoiirralisable.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 169

Lorsqu'ensuivantlaligneprincipaledelaprotestationvirileilsubitunedfaiteouest
seulementenvahiparlepressentimentd'unedfaite,ils'engagedansdescheminsde
traverseet,s'aidantdecertainsartifices,s'efforcedesubstitueraubutprincipalun
autre,qu'ilconsidreprovisoirementcommequivalent.C'estalorsquecommence
gnralement ce processus de transformation psychique que nous qualifions de
nvroseetquinesedclenchequepourautantquelafictiondirectrice,aulieud'aider
lemaladeserendrematredelaralit,estperueparluicommeunesourcede
troubles: c'est ce qu'on observe dans la neurasthnie, l'hypocondrie, la nvrose
d'angoisse,lanvroseobsessionnelleetdansl'hystrie.Danslapsychose,lafiction
directrice, dans laquelle se rsume l'aspiration la virilit, apparat revtue de
symbolesetd'imagesdeprovenanceinfantile.Lepatientnesecomporteplusalors
commedanslanvrose,c'estdirecommevoulanttreviril,treplacaudessus,
mais,recourantunefoisdeplusl'artificedel'anticipation,ilseconduitcommes'il
taitdjcequ'ilvoulaittre;etc'estseulementenpassant,gnralementtoutfait
audbut,commepourjustifiersaprtention(dpression,maniedelaperscution,
phobie du pch, de l'appauvrissement),qu'il invoque sa situation infrieure, non
Virile, fminine. Ce qui caractrise essentiellement la psychose, c'est qu'elle est
trangrecequinouslietous,c'estdirelalogique.

Pourdonnerunpeuplusdeclartmonexpos,jedcriraiquelquesunsdes
traitsdecaractredesnerveux,aussibienceuxquitendentenlignedroiteversl'idal
dePersonnalitaucontenuvirilqueceuxquisuiventcettelignedroited'assezprs
pourqu'onpuissedirequ'ilnes'agitquededtoursinsignifiants,empruntsparla
protestationvirile.Lesunsetlesautressontconsidrsgnralementcommedes
traits masculins, actifs, ce qui permet au nerveux d'invoquer, l'appui de sa
conception,lamaniredevoircourante.Maisnousavonseul'occasiondemontrer
prcdemmentquelechoixdestraitsmasculinsestconditionnparlebutfinalfictif
etnedpendquedansunemesurefortrestreintedujugementconscientdumaladeou
mme de l'observateur. Pour affirmer sa protestation virile, le nerveux se sert
galement de moyens qui ne sont pas toujours ou ne sont que partiellement
considrs comme masculins par la logique courante: coquetterie, tendance au
mensonge,etc.Parmilestraitsdecaractrequiserventplusdirectementauxfinsde
laprotestationvirile,nousciteronsceuxquisontenrapportaveclatendance,souvent
consciemmentexprime,treunhommecomplet,trecourageux,agressif,franc,
dur,cruel,dpasserlesautresparlaforce,l'influence,lapuissance,l'intelligence,
etc.

Lorsquelesentimentd'infriorit,quiestlabasedecestraitsdecaractre(etqui
rsulte de la prvision ou du pressentiment d'une dfaite inluctable), exige des
compensationsrassurantesplusfortes,ilseproduitunrenforcementdesdispositifsde
combatquipermettentaumaladedetendreaummebut,quiestceluidesupriorit
virile, en suivant des voies dtournes, d'une manire plus abstraite, la faveur
d'autrestraitsdecaractre,souventoppossceuxquenousvenonsdeciter,mais
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 170

coexistantaveceux.Lenerveuxpeutalors,sanscesserd'treinsolentetprovocant,se
montrer souple et modelable, tre, selon les besoins, prsomptueux ou modeste,
brutaloudoux,courageuxoulche,autoritaireouhumble,viriloueffmin:ilse
montre ainsi on ne peut plus opportuniste, car il s'agit pour lui avant tout de se
prserverd'unedfaite,dereleverpardesmoyensdtournssonpropresentimentde
personnalitoud'abaisser,d'humilierlesautres.

Or,noussavonsparl'exempledesfemmesetdecertainspersonnageshistoriques
que la faiblesse, l'humilit et la modestie sont souvent des armes de lutte aussi
efficacesquelesqualitscontraires.

Ilesttoujoursfaciledeserendrecomptedeladominationqu'exercentsurles
maladeslesidolesqu'ilsonteuxmmescres,autrementditlafictiondirectriceet
lesfictionsauxiliairesquis'yrattachent.Maisdanslespsychosescettedominationest
unfaitquisauteauxyeux.J'aieul'occasiondetraiterunejeunefilledevingtdeux
ans qui tait afflige d'incontinence nocturne, tait souvent prise pendant le jour
d'accs decolre oudemauvaisehumeur, setrouvait sous l'obsession d'ides de
suicideetvivaitsurunpieddeguerreavectoutlemonde,saufavecmoi.Cettejeune
filleeutunrvedontl'analysenouspermettrademontrerquetouteslesanomalies
quejeviensd'numrer,ainsiqued'autrestraitsdecaractrequ'elleprsentait,tels
quedsirdedomination,obstination,tatd'angoisse,constituaientdesmanifestations
desaprotestationvirile;maisj'esprepouvoirmontrerenmmetempsquecelleci
taitdtermineparuneinfrioritconstitutionnelledel'appareilurinairequi,jointe
lalaideurdelamaladeetlalenteuroriginelledesondveloppementmental,par
suite de son tat thymicolymphatique, avait provoqu la formation d'une ligne
d'orientation exagrment masculine. Pour abrger mon expos et le rendre plus
intelligible,jediraiaupralablequelamaladeutilisaitdanssanvroseprotectriceses
souvenirsd'enfance,etquantsonincontinencenocturne,ellefaisaitintervenirce
symptmetouteslesfoisquesonsentimentdepersonnalitsubissaitunediminution.
La formidable puissance de la tendance la dprciation se manifestait dans la
maniredontlamaladearrangeaitsescrisesquimettaientsamredansuntatde
dsespoirimpuissant,ainsiquedanslamanire,gnralementmchanteetvilaine,
dontelledclinaittouteresponsabilitdelafautecommise,enlarejetantsurd'autres,
avecl'intentiondeleshumilier.C'estcequiapparatnettementdanslervesuivant:

Ma mre montre mon amie la couverture sale du lit. Nous commenons


discuter.Jedis:lacouvertureesttoi,etmemetspleurerchaudeslarmes.
Jemerveilleinondedepleurs.

Peudetempsauparavant,ellemeracontaqu'illuiarrivaitsouventdeserveiller
enpleurant,sanssavoirpourquoi1.Entenantcomptedelagensedelamaladieque

1Lesprocessuspsychiquesdusommeilsontguidsparlebutfinal,toutcommeceuxdel'tatde
veille.Danslesommeil,lepatientsedtournedequestionsirrsolues,urgentes,pours'orienterversle
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 171

jecommenaisdjentrevoir,j'aipuconclurequeleslarmesreprsentaientchez
notre malade un artifice, trs frquent d'ailleurs chez les enfants, par lequel elle
cherchaitattnuerlasuprioritdesamre.Aprsm'avoirfaitlercitdesonrve,
elleajouta:Voustessansdouteconvaincuquevousavezdcouvertlavritable
causedemespleurs.Aucoursdutraitementpsychothrapique,onentendsouvent
desremarquesdecegenre,dontl'intentioncritiqueconstitueunemanifestationdela
tendanceladprciationdirigecontretoutlemonde.tantdonnleton,somme
touteassezconciliant,aveclequellamaladeformulacetteremarqueettantdonn
l'absencederactionsplusviolentes,jecruspouvoirconclurequ'elletaitenvoiede
gurison,encequiconcernel'incontinencenocturne.Jusqu'alorsellemerpondait
toujours,dansdesoccasionsanalogues,avecviolenceetpassion,quejemetrompais,
oubiennemesoufflaitmotdervesetidesqu'ellecroyaitpouvoirm'intresser.
Trssouventmmeelleoubliaitlesunsetlesautres.Cequiconfirmamaconclusion,
c'estlefait,quimefutplustardcommuniquparlamaladeellemme,qu'aussitt
aprslerveelleretiralacouverture,pourlanettoyerensecret,cequineluitait
jamaisarrivauparavant,puisqu'elletenaitcequel'aspectdelacouverturesalie
n'chapptpaslavuedesamre.

Pourexpliquersonrve,ellemefitpartdesacertitudequelamreavaitparl
toutes leurs connaissances du dfaut dont tait afflige sa fille. Tous les parents
paraissentd'ailleursaucourantdecedfaut.Undesesonclesmaternelsluiditun
jour,avecl'intentionvidentedelaconsoler,queluimmeetundesesfrres(donc
deuxfrresdelamredelamalade)avaientpendantlongtempssouffertdecette
anomalie.Danssonrve,ellesembleadressercereprochesamre:cedfautme
vientdetafamille,c'estdetafautesijesalislelit(autrementdit:c'esttoiquisalis
lelit).Ellemeracontaensuitequ'enchangeantdelinge,elleconfondaitsouventune
taied'oreilleravecundrap;cellel,ajoutetelle,estferme,celuiciouvert,etdans
lecoffrelesdeuxobjetssontfacilesconfondre.

Derrirecesidessecacheleproblmed'ouvertferm,commeexpression,
facilereconnatre,del'oppositionentrelessexes.Elleaccuselamredesamaladie,
maisaperoitaussittdanslanaturefmininedelamrelacauseetlaraisondeses
souffrancesetmontredanslaprotestationviriledesonrvelepeudevaleurqu'elle
attacheladiffrenceentrel'hommeetlafemme.GeorgeSandprtendaitdemme
qu'iln'existequ'unsexe.Lesquerellesetlespleursformentlaprincipalemodalitde
sonattitudeagressivel'garddelamredontellechercheparcemoyen,ainsique
parlapersistancedesonincontinencenocturne,attnuerlasupriorit.Etilrsulte

butfinal.Lervenousprsente,commeparanalogie,unepartiedecettevolutionetmontreaussi
avecquelarbitrairelemaladechoisitlesargumentsdestinsjustifiersonattitudeprdtermine
l'garddelavie.VoirPraxisundTheoriederIndividualpsychologieTraurnundTraumdeutung,etc.
Danslervequenousavonsrelatplushaut,laprparationenvueduconflitaveclamreat
provoquepardessouvenirsrelatifsdescontraritsprouvesdelapartdecelleci.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 172

d'autresperspectivesdesapsychnvrotiquequesonincontinenceluisertgalement
demoyend'chapperl'homme,aumariage,lasoumissionaupouvoirmasculin.

Voicileschangementsdeformesuccessifsqu'avaitsubissafictionmasculine:au
dbut,lamaladevoulaittreunhomme;pendantlaphasedetraitementdontilat
questionplushaut,cedsirafaitplaceceluid'tresuprieurelamre,commeun
hommeestsuprieurlafemme;verslafindutraitementellenepensaitplusqu'
humilierlamre,pardesmoyensfminins.Dansunrve,doncdansunetentative
prliminaire,dansunebauche,cetteligned'orientationapparatenconformitavec
notremaniredevoir,d'unefaonparticulirementmanifeste:

Jesuiscouchedansunlitenflammes.Autourdemoitouspleurentdedsespoir.
Jerisauxclats.

Cervea tprcddeconversationsetderflexionssurl'amourlibre.
Dans l'esprit de la patiente, le lit en flammes symbolise les joies de l'amour.
Conformmentnotreconceptiondurve,noustraduisons:Queseraitcesije
m'adonnais l'amour libre? Ma mre en serait dshonore, mais moi, je me
moquerais d'elle, je lui serais suprieure. J'attire l'attention sur la notion de
brlerqui,enoppositionaveceau(incontinence)1,provientdansbeaucoupde
cas de la superstructure psychique de la fonction urinaire. Et qu'on remarque la
description image qui utilise ce langage urinaire. Le rire de ce rveci
constituelependantdespleursdurveprcdent.L'unetl'autreexprimentdes
intentionsagressivesvisantladfaitedelamre.L'impossibilitd'expliquercecas
parunddoublementdelapersonnalitsauteauxyeux,etl'hypothsed'undsir
sexuelrelneseraitpasmoinserrone.Lamaladeneseserviraitdecedsirques'il
devaitl'aiderdiminuerlamre,revtirlerledel'hommedominateur.

Lafictiondel'galitavecl'hommeexiste,sousuneformeousousuneautre,
cheztouteslesfemmesetjeunesfilles.Ainsiquejeviensdelemontrerproposdela
maladedontilestquestionici,laralitimposelaprotestationvirileunchangement
de forme, l'oblige se voiler, semasquer. Il est galement essentiel, lorsqu'on
analysedesfemmesnvroses,dedcouvrirdansleurviepsychiquelepointexacto
commenceleurprotestationcontrelesentimentqu'ellesontdeleurfminit.Ony
parvienttoujours,carlatendanceaurelvementdusentimentdepersonnalitimpose
auxmaladeslaconstructiondelignesd'orientationprotectrices,enoppositionavec
l'idedufminin.Chezlesjeunesfillesetlesfemmesnormales,ils'agitleplus
souventd'idesd'mancipation,d'hostilitcontrel'hommeetsesprrogatives.Parla
maniredes'habiller,desetenir,deconcevoirlemonde,parlatransformationdes
mursetdeslois,oncherchediminuerladistancequisparel'hommedelafemme,
cequiexalteencoredavantagelaprotestationviriledesnerveux.Onadoptepourles

1Adler,Studie,l.c.Anhang.Freudaattir,avantmoi,l'attentionsurlesrapportsqui,dansle
rve,existententrel'eauetlefeu.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 173

vtementsdesmodestranchantes,maisaussid'unesimplicitmasculine,onallonge
souventcertainespartiesducostumeetonaffectionnedeschaussuresmontantes.Ou
encore ces malades repoussent tout vtement ayant un caractre essentiellement
fminin.Ellesmanifestentsouventunerpulsionparticulirementmarquepourle
corset,commecausedegneetdecontrainte;maiscetteattitudepeutgalement
servird'autresfins:soustraire,parexemple,lamaladeauxsortiesmondaines,
danslebutdecontrarier,defroisserlamre.Lamaniredesecomporteretles
murs des femmes nvroses ont un caractre masculin tellement prononc qu'il
chappedifficilementl'observation.Cecaractreetcesmursservlentsouvent
par l'habitude qu'ont ces personnes de croiser les jambes, les bras, de marcher
toujoursgauchedelapersonnequilesaccompagne(placegnralementrserve
l'homme), de ne souffrir personne devant elles, lorsqu'elles sont debout (dans le
tramway,parexemple).Lavaleurexagrequ'ellesattachententhorietoutcequi
estmasculinestcontrebalance,chezcesmalades,parlepeudecasqu'ellesenfont
danslaviepratique.Dansleursrapportssexuelsc'estl'anesthsiequidomine.Elles
prfrentdesvariantesmasculinesouhumiliantespourl'homme.

Lapsychnvrotiquedel'hommeprsenteunevolutionanalogue.Ilpartd'une
sensationfictivementfmininepouraboutirausentimentdelamasculinitcomplte.
Chez un de mes patients, qui tait atteint d'asthme nerveux, ce dynamisme
apparaissaitavecunenettetremarquable.Ilaeuuneenfancefrleetmaladiveet
avaitsouffertdediathseexsudative,dontStrmpellafortbienmontrlesrapports
aveclanvrose.Souffrantdecatarrhesrpts,ilarussidebonneheureaccaparer
toutel'attentiondesamre,lasubjuguercommeuneesclave.Ellenelelaissaitpas
uneminute,legardaitlanuitdanssachambreetcdaittoussesdsirs.Debonne
heure,ilavaittconfiunesvregouvernantequ'iln'avaitpasrussi,malgrses
accsdecolreetdervolte,pliersesvolonts.Ensaprsence,ilsesentaitfaible,
et il apprit ainsi le chemin de la ruse infantile pour se soustraire sa svrit:
simulationetexagrationdestroubles catarrhaux,touxprovoque,irritationdela
muqueuse du larynx et des bronches par une sorte de respiration force, accs
d'asthme qu'il provoquait, comme dans la dfcation difficile, en contractant le
diaphragmeetenfermantviolemmentlaglotte.Ilnetardapasserendrecompteque
c'estcausedecestroublesqu'ilcouchaitdanslachambredesamre;aussirussit
ilpeupeumettresurpiedunesortededispositifasthmatiquequ'ilpouvaitactiver
inconsciemmenttouteslesfoisque,pourralisersonbutfictif,ilvoulaitimposersa
volonttoutsonentourage, ycompris lagouvernante.Ilobtintbientt cequ'il
dsirait:lagouvernantereutl'ordredeletraiteravecdouceuretdes'abstenirdele
frapper.

Nousvoyonsainsiquesonidaldepersonnalitavaitsadispositionunearme,
nvrotique il est vrai, qui lui permettait d'chapper une dfaite, d'touffer le
sentimentdesoninfrioritprimitive,touteslesfoisquecesentimentsurgissait;etil
arrivaitcebutenayantrecoursdesmoyensdtourns:c'estdirenonpluspar
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 174

l'insolence,ladsobissance,lacolre,lecourage,l'attitudevirile,maisparunesorte
deruse,d'astuce,parlalchetetensemettantsouslaprotectiondelamre,brefpar
uneattitudequin'avaitriendeviril,quientaittoutlecontraire.Cebiais,hypostasi
etlaboraupointqu'iltaitdevenuunmcanismefonctionnantl'insummedu
malade,luiavaitfournilesmoyensdeprotectionetdedfensedontilavaitbesoin
danslavie.Sonsymptmenvrotiquetaittay,commeparautantdecontreforts,
par ses traits de caractre auxiliaires, tels que le dsir de tout avoir, le dsir de
domination, l'enttement, la prtention de toujours avoir raison, ainsi que par la
lchet,parlemanquedecouragedevanttoutenouvelleentreprise,parlacrainteque
luiinspiraienthommesetfemmesetparlatendanceladprciation,toujoursen
veil,quis'yrattachait,enenformantpourainsidire,commedanstouslescasdece
genre,lecorollaire,etqui,associel'impulsionagressive,jouaitdanssavieunrle
depremierordre.

Notremaladesetrouvaainsienpossessiond'unnouvelorgane,d'unmoyenqui
lui permettait de s'affirmer d'unefaon particulire, de s'emparer dumonde dans
lequelilvivait,enaccaparanttoutel'attentionettoutelasollicitudedesamre,en
monopolisant le pouvoir de protection de celleci. Il se sentait auprs d'elle en
scuritcommenullepartailleurs,commeauprsd'aucuneautrefemme,etilarriva
que,poussetencouragparlancessit,ildevintamoureuxdesamre,d'unamour
qui,envisagdeprs,serduisaitlatyranniepureetsimple.Desfantasmesportant
surlagrossesseluiinspiraientlasensationhumilianted'unrlefmininetalternaient
souvent avec des ides de castration et des fantasmes dans lesquels il se voyait
transformenfemme.Sonpenchantirrsistiblelamasturbationreprsentaitune
tendances'mancipervictorieusementdelafemme,sesoustraireunedfaite,
secomportevirilement,etseprolongeaitenidesdegrandeurservantaummebut,
masturbationetidesdegrandeurtantaummetitredesmodesd'expressiondesa
protestationvirile.Ilvoyaitunereprsentationimageetconcrtedesoninfrioritet
desonallurefmininedanslaprtenduepetitesse,tendancieusementexagre,deses
organes gnitaux. Il avait pris l'habitude, depuis son enfance, d'attribuer tous ses
checs et toutes ses dfaites la petitesse de son pnis, de grouper toutes ses
perceptions d'aprs cette manire de voir et d'aprs le schma antithtique
masculinfmininquis'yrattache.Lepetitpnistait.sesyeuxlanotion
limitefigurequisparaitlemasculindufminin,etj'aipum'assurerque,demme
quelamaniredesecomporterdupatient,cettenotionlimitereposaitsurl'ided'un
hermaphrodismecorporeletpsychique,avectouteslessituationstragiquesqu'elle
engendre.Riend'tonnantsi,dansl'analysepsychologiquedecaspareils,prsentant
lemoded'aperceptionlafoismasculinetfminin,quiformeunedesbasesdela
psychnvrotique,onseheurtetoujoursdessituationssexuelles.Maiscellescine
doiventtreconsidresquecommeunmodusdicendi,commeunesortedejargonet
demoded'expressionimag,laforce,lavictoire,letriomphes'exprimantpardes
symboles emprunts lasexualitmasculine,ladfaite tantreprsentepardes
symbolessexuelsfminins,tandisquelesartificesnvrotiquesserventlafoisde
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 175

symboles masculins et fminins, parfois aussi de symboles emprunts


l'hermaphrodismeoudesperversions.C'estdusymbolismeherrnaphrodiquequ'on
peutdduirefacilementlatendancedprcierlepartenaire(sexuel).

Nousnetardmespasconstaterquenplusdesonmoded'expressionsexuel,
notremaladeprsentaitencoreunmoded'aperceptionquireposaitsurl'opposition
entrel'inspirationetl'expirationettaitentretenuparl'tatd'infrioritdesesorganes
respiratoires,ycomprislesfossesnasales.Ilestvraique,mmel'tatnormal,nous
nous faisons souvent comprendre l'aide d'images de ce genre, et un soupir de
soulagementexhalparunepoitrineoppressepeufortbientreinterprtcomme
signifiant l'entre d'air frais dans les poumons. C'est encore en manire de
pantomimeetensouvenirsdescoursespiedauxquellesilavaitprisparttant
jeunegaron,quelemaladepouvaitreprsenterparunerespirationhaletantelalutte
pourlepremierrang,ledsird'arriverlepremieraubut.Dansunrvequ'ilfitpen
dant la dernire phase du traitement, il utilisa, pour donner une reprsentation
respiratoiredesavirilit,sonaptitudesifflerquidoittreinterprtecomme
ayant,bienentendu,unsensfigur:

Ilmesemblaitentendre4personnessiffler.Jem'aperoisquejesuiscapablede
siffleraussibienqu'elles.Peudetempsauparavant,ils'taitliaveclagouvernante
delafamilledesonfrremarietluiavaitunjourdemandsicefrrefaisaitde
frquentesvisitesnocturnessafemme.Lajeunefilleavaitrpondungativement.
Savoirsifflerestl'idaldetouslesjeunesgarons,etmmebeaucoupdepetitesfilles
cherchent souvent acqurir cette aptitude, qui constitue leurs yeux une des
manifestations de l'attitude masculine. Dans le rve dont il s'agit, notre malade
cherche se rendre compte s'il peut se comparer avantageusement aux membres
mlesdesafamille,ets'levantaudessusdusentimentdesoninfrioritfminine,il
arrivecetteconclusionquirsumesaprotestationvirile

Jepuismeconsidrercommel'galdetouslesquatre.

Cecasaapportuneconfirmationdeplusmamaniredevoir,d'aprslaquelle
lanatureetlampleurquelalibidosexuellerevtdanslareprsentationdunerveux
sontconditionnesparsonbutfinalfictif,desortequ'ilestpermisdeconsidrer
commeinconsistantetouteconceptionpsychologiquequiconsidrequelefacteur
libidoestconstitutionbellement:donnetvoitdanslestransformationsetl'volution
de ce facteur l'essence de la nvrose. Les dsirs et excitations sexuels sont
particulirement faciles provoquer, arranger, car ils sont toujours, d'une
manirequelconque,subordonnslaprotestationvirile.Uneidentificationentrela
virilitetlasexualits'effectuedanslanvroselafaveurd'uneabstraction,d'une
symbolisation,dulangaged'organesfigur,etc'estgrcecetartificedformant
quedesimagessexuellesabondentdanslesreprsentationsdunerveux.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 176

La prtention d'avoir toujours raison et l'esprit querelleur, plus ou moins


dissimul, se rattachent troitement la tendance la dprciation et posent au
psychothrapeute de graves problmes d'ordre tactique et pdagogique. Ces deux
traits decaractretrahissenttoujours lepointfaible,lesentimentd'infrioritqui
pousselepatientchercherunecompensation.Nousavonsunmoyentrssimplede
dcelerdanschaquecasl'agressivitnvrotiquedupatient.Ilsuffitdepostulerquele
nerveuxsesentdpouilldesacompltevirilit,qu'ilsesentdiminu,etd'observer
par quels artifices il cherche remdier cette diminution, en obtenir une
surcompensation.Avant tout,il convientdene pas attribueruneimportancetrop
grande ses manifestations verbales, et en particulier de ne pas se laisser
impressionnerparcequ'ilditdesavolont.Ilfautimiterl'exempled'Ulyssequi
sebouchaitlesoreillespournepasselaisserprendreauxparolesdeCirc.Pourtre
convaincud'unebonnevolont,ilfautlavoiretnepassecontenterdecroiresur
parole; on fera des constatations trs intressantes, si l'on adopte l'attitude d'un
spectateurassistantunepantomime.Onconstateraalorsl'existenced'unefoulede
dispositions,detraitsdecaractre,desymptmesetdesyndromessusceptiblesde
reprsenterunorganepourainsidireabstrait,maisonaurabiensoindesecomporter,
commesiontaitenprsenced'unenigmequiattendencoresasolution.C'estque
cet organe abstrait, qui n'est autre que la nvrose ou la psychose, est d'origine
masculineetestdestinempcherlachutedusentimentdepersonnalitdupatient,
aider celuici se rapprocher de son but final, c'estdire de la virilit aussi
compltequepossible.Maisladureralitchappel'emprisedecettefiction,qui
est oblige d'emprunter des voies singulirement dtournes, de courir aprs des
succspartielsouapparentsquinediminuentenrienladistancequisparelepatient
de son but1. L'assistance du psychothrapeute qui, dans certains cas, fort rares
d'ailleurs, peut tre remplace par l'action qu'exercent les vicissitudes de la vie,
aboutit,lorsdechaqueinsuccs,accentuerlavolontdeparatre,renforcerles
lignes abstraites, thoriques, de l'ancienne fiction directrice. La tendance la
dprciationestundesprincipauxdtoursdontsesertcetorganeabstrait,c'estdire
laprotestationvirile.S'ilenatsisouventquestionici,c'estparcequ'elleapparat
avecunenettetindniableenprsencedumdecinetparrapportaumdecinet
qu'elle exprime toujours la force de l'impetus nvrotique. La tendance la
dprciation,quinemanquedansaucuncas,permetaumdecind'ouvriraumalade
une vue sur sa propre situation; et c'est elle encore qui se trouve la base du
phnomne auquel Freud a donn le nom de rsistance, en le considrant tort
commelasuitedurefoulementdepulsionssexuelles.C'estaveccettetendancequele
maladeseprsentechezlemdecin,etc'estelleencore,considrablementaffaiblie,
qu'ilemportechezlui,commec'estaussilecasdel'hommenormal,aprslafin
du traitement. Seulement, chez l'homme normal, la facult d'introspection, plus
dveloppe,s'opposeauxmanifestationsdecettetendanceetpousselesujet la
tempreretchercher,poursatisfairesondsird'ascension,d'autresvoiesetd'autres
moyens.
1VoirDasProblemderDistanz,dansPraxisundTheoriederIndividualpsychologie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 177

Onnedoitpashsiterinterprterlesmanifestationsdudoute,delacritique,les
oublis, les retards, les exigences de toute sorte que formule le patient, les
aggravations qui suivent les amliorations, le silence obstin et la tendance se
complairedanslessymptmes,commedesmoyensefficacesdontlemaladesesert
pourdprciertoutlemonde,ycomprislemdecin.Onsetromperararementen
procdantainsi,etlep1ussouventl'existencesimultanedephnomnestendancieux
prsentant la mme orientation et la comparaison de ces phnomnes entre eux
apporteront une confirmation de cette manire de voir. Il s'agit souvent de
manifestationsextrmementsubtiles.Doisjeajouterque,pourtrel'abridetoute
surprise, le mdecin doit possder une vaste exprience des manifestations de la
tendance la dprciation et tre profondment familiaris avec elles? Et qu'en
procdantavecbeaucoupdetact,enrenonantauxavantagesqueluiconfreson
autorit,enfaisantpreuved'uneamitiinvariable,entmoignantunvifintrtetun
sentimentraisonnunmaladetoujoursprtlalutte,maisquinedoitpastre
considr comme un adversaire, le mdecin se place dans des conditions
minemmentfavorablesausuccsdutraitement?

undemesmalades,atteintdebgaiement,jecrusutileunjourdeprsenterun
dessinreprsentantlaformeetlapositiondularynx.Aulieud'emportercedessin
chezlui,commeilenavaiteul'intention,afindel'tudieretd'yrflchir,ill'oublia
surmatable.Lelendemain,ilarrivaavecunquartd'heurederetard,serendittout
d'aborddanslescabinets,meparlad'unautrepatientquis'taitplaintdemoietmefit
part,aprsuncertainsilence,durvesuivant

Jervaisquej'examinaisundessin.D'uncerclepartaituncylindrequi,aulieu
d'avoirunedirectiondroite,sedirigeaitlatralement.

L'interprtationamontrqu'ils'agissaitdudessinreprsentantlelarynxquiy
figuraitprcismentparsapartieinfrieure.Danslerve,lepatientdiscuteavecmoi,
commes'ilvoulaitdire:etsimonmdecins'taittromp?.Ilobserveainsimon
garduneattitudedemfiance,lacrainted'treroul;etildirigeenmmetemps
contremoisatendanceladprciationquis'exprime,sansqu'ilenaitconscience,
parl'oubli,leretard,lercittendancieuxdanslequelilestquestiond'unmaladequi
estmcontentdemoi,parlesilenceetenfinparsavellit,danslerve,deme
donnertortNoussommesfondssupposerquelepatientutilisaitsonbgaiement
dans le mme but, c'estdire contre moi. Malgr de nombreuses diffrences de
temps,delieuetdepersonnes,ilm'attribuelerled'undesesanciensprofesseurs
qu'ilavaitsouventl'habitudedecontredire,etillefait,afindepouvoiremployer
contremoisesanciensprocds1.C'estcequej'aipuconcluredesremarquesqu'ila

1Ilvasansdirequecetteassimilationentreleprofesseuretmoiatfaiteavecuneintention
malveillante,dansunbutd'humiliation.Ilnes'agitpastoutefoisd'untransfertaffectif,maisbiend'un
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 178

faitesausujetdesonrve,ainsiquedufaitqu'ils'accrochait samaladieets'y
complaisait,afindes'assurerainsiunesuprioritsurlepre,c'estdireafinde
pouvoirhumilierceluici.

Une malade vient me trouver, se plaignant de dpression, d'ides de suicide,


d'accsdelarmesspasmodiquesetdepenchantslesbiens.Ayantsouponn,aprs
quelque temps de traitement, la prsence d'une affection de l'appareil gnital, je
l'adresseungyncologuequil'opred'ungrosfibromeetluiprometlagurisonde
lanvroselasuitedecetteopration.Unefoisopre,lamaladeretournechezelle
etm'critquelegyncologuenes'estpastrompdanssonpronostic.Ayantludans
lesjournauxqu'ildevaitoprerunecomtesse,elleespraittoutefoisqu'illeferait
avecplusdesuccsquedanssoncaselle.Bienttaprs,ellerevintmevoir,mefit
desobjectionsproposd'undemesouvragesqu'elleavaitrussiseprocurer,mefit
partdutrsvifintrtqu'elleportaitmamthodedetraitementetm'avouaqueson
tatrestaitlemmequ'avantl'opration.D'aprscequ'ellemeracontadel'volution
desamaladie,aucoursdutraitement,j'aipuconclurequ'ellevivaitsurunpiedde
guerreavectoutsonentourage,qu'elledominaittotalementsonmari,hassaitlapetite
villeetavaitavecunedesesamiesdesrapportsdanslesquelsellejouait,aussibien
au point de vue sexuel qu'au point de vue psychique, le rle de l'homme. Elle
redoutaitpardessustoutlamaternit,nesupportaitpaslesrapportssexuelsavecson
mariquiluiparaissait troplourd. Cederniertantvenulavoirunjourpendantle
traitement,ellefitlanuitsuivanteunrvedanslequelilluisemblaitvoirtoutela
piceenflammes.

Elleajoutaspontanmentquec'taitlunrvetypiquequirevenaitrgulirement,
ou peu prs, l'poque de ses rgles. Cette fois les rgles taient peine
commences.Lerveapparutnettementcommeunetentatived'utiliserunesituation
fminine(menstruation)envuedelaprotestationvirile(refusdesesoumettredes
rapportssexuels).Sil'interruptiondutraitementnem'avaitpasempchdepousser
l'analysefond,j'auraiscertainementdcouvertdessouvenirsserapportantune
incontinencenocturnependantsonenfance(pourlesrapportsentreflammeset
fibrome,voirAnhangdemaStudie).Jereuspeudetempsaprsunelettredans
laquellelamalademefaisaitpartdesonintentiondevivredsormaisenpaixavec
sonentourage.Jesupposequ'ilneluiapasdtrefacilederalisercetteintention.

Ladsobissance,lasauvagerie,lamauvaiseducationpeuventgalementtre
utilisesparlesmaladescommedespreuvesenfaveurdeleurinaptituderemplirle
rle fminin. Les prparatifs commencent ds la premire enfance et aboutissent
progressivementdvelopperl'habitudedecertainsgestesphysiquesetpsychiques,
decertainesexpressionsdelaphysionomie,decertainesdispositionsaffectiveset
d'unemimiqueparticulire,tandisquelecaractreseconstitueenconformitavecle
butpoursuivietlaisseentrevoir,longtempsl'avance,l'attitudefuturedelamalade.
critreidentique,appliqutoutlemonde.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 179

Dans beaucoup de cas, les traits de caractre prsentent, pour ainsi dire, une
expressionrectiligneetdirectedelaprotestationvirile.Maisdansd'autrescasla
fictiondirectricesubitdestransformations,soitcausedecertainesoppositionsque
le sujetrencontre, ensuivantsaligneprincipale, et quisontreprsentes leplus
souventparunedfaiterelleouparunemenacededfaite,soit(etcelarevientau
mme) cause des obstacles, qui lui apparaissent invincibles, que lui oppose la
ralit.C'estalorsqu'lafaveursoitdel'angoisseprotectrice,soitdusentimentde
culpabilitprotecteur,soitenfindetraitsdecaractreopposs(dissociationdes
auteurs),ildviedelaligneprincipaleetemprunteledtournvrotique.Maisses
dispositifsnedisparaissentpaspourcela.Leseulchangementsurvenuconsisteence
que la nvrose l'ayant rendu exagrment circonspect, le malade ragit par les
manifestationsdtournesdel'angoisse,dusentimentdeculpabilit,del'attaqueou
delacrise,alorsqu'ildevraitragirparlesmoyensdirectsquepeuventluifournirses
dispositions plus primitives la colre, la fureur, l'agressivit. On se trouve
souventenprsencedesouvenirstendancieusementgroupsetrelatifsdesexcs,le
maladecherchantseconvaincrequ'ilesttourmentpardesconvoitisesdpassant
toutemesure,pardesdsirssensuels,dmoniaques,criminels,etinventanttoutes
sortesd'absurdits,desmalheursetdesdsastresimaginaires,destinsentretenir
chezluil'espritdecirconspectionetdeprudence.Ouencoreladviationdelaligne
droite,c'estdiredel'agressivitvirile,s'effectueimmdiatementavantunegrave
dcisionprendre,commeonenvoitdesexemplesdanslavieamoureused'ungrand
nombredenvross.Sousl'influencedelatendancelascurit,cettedviationpeut
s'effectuerdanslesensd'uneperversion,tandisqued'autresmaladesenviennent,
sousl'influencedelammetendance,rechercherlaprotectiondupre,delamre,
deDieu,s'adonnerl'alcoolisme,devenirlesfanatiquesd'uneide.Ledsirde
s'leverou,toutaumoins,dedpassertouteslesautresfemmesenn'usantquede
moyens fminins, aboutit souvent chez les femmes nvroses la manie de la
propret, la maladie du nettoyage, la soumission masochiste ou la
coquetterie, au dsir de plaire et de flirter en toute occasion. L'exaltation de
l'impulsion sexuelle qu'on constate chez certaines de ces malades, loin d'tre de
nature constitutionnelle, se rattache la fiction et se produit sous l'influence de
l'attentiontendancieuseetcontinuequelamaladeconcentresurledomainerotique.
Onpeutendireautantdelaperversionetdelalibidoenapparenceattnuequi
surgissentenempruntantledtourdelanvrose.Touteslesmanifestationssexuelles
delanvrosesontdenaturesymbolique.

Lacraintequ'inspirelasuprioritdel'hommeetlatendanceladprciationque
cettecraintedclenchechezlafemmenvroseseprsententsouvent,lafaveurde
perspectivesnvrotiquesopposes,sousl'aspectdefantasmesdedvirilisation,de
dmasculinisation.Celaapparatavecunevidenceparticuliredanslesrvesdeces
maladesetserattached'autresprocdsdedprciationquenousconnaissonsdj.
Nousciteronsundesrvesdecettecatgorie.Lamaladetaitvenuerclamerdes
soinspouruneideobsessionnelledontelletaitaffectedepuisqu'elleavait t
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 180

opre d'une fistule. Elle se plaignait en mme temps d'tre sujette des tats
d'excitation.L'idequil'obsdaittaitcelleci:Jenepourraijamaisarriverrien.
Dsnotrepremireentrevue,ellem'avouaqu'elledoutaitfortquejefussemme
d'arriverquelquersultatparmontraitement.Cettemmemaniededprciation
avaitdonnletonsonrve:Jem'crieenrve:Marie,lafistuleestdenouveaul!

L'oprateurluiavaitpromislagurisoncomplte,etsapromesses'taitralise.
Ayanteuenversellecertainesobligations,iln'avaitpasvouluaccepterd'honoraires.
La patiente avait violemment protest contre ce qui lui tait apparu comme une
humiliation.Pendantquelquetemps,elleavaitttourmenteparl'idequ'elledevait
trouverunmoyenquelconquedes'acquitterdesadette.Marieestlenomdesa
domestique laquelle elle n'avait jamais parl d'opration. Si la fistule se
reproduisait,elleirait,sansperdreuneminute,trouverl'oprateurpourluidirece
qu'ellepensait.C'estMarie,ladomestique,qui(danslerve)reprsentel'oprateur.
Lapatientepostule,parcequecelarpondsondsirdevirilit,quelemdecina
malopr,qu'iln'apastenusapromesse,etellel'assimiledecefaitunefemmeet
unedomestique.Elleveutdireparcervequec'estseulementsilasituationtait
renverse,c'estdiresielletaithomme,qu'ellepourraitparvenirtoutcequ'elle
voudrait.

Examinezlesanalysespubliesparlesadhrentsden'importequelletendance
psychologique:vousydcouvrireztoujourslemcanismedelaprotestationvirile
nvrotique.Voicil'analysed'uncasdemigrainequinousfaitassisterunefoisdeplus
aujeudecemcanisme.

Unemaladeracontequ'tantenfant,ellesequerellaittoujoursavecsesfrres,plus
gsqu'elle,parcequ'ellevoulaitlesdominer.Dessouvenirsdecegenre,lorsqu'ils
surgissentetsontcommuniqusspontanment,doiventtoujoursfairepenserune
attitudedeluttecontreladominationmasculine.

Etonnesetromperajamais,ensouponnantl'existenced'autrestraitsdecaractre
enrapportaveclammeattitude,avecledsird'trel'galedel'homme.Sanstre
influencelemoinsdumonde,lamaladenousraconteencorequ'ellen'avaitgureeu
quedesgaronspourcompagnonsdejeuxetqu'elleavaittoujoursttraitepareux
sur un pied d'galit. Cette manire de s'exprimer trahit assez nettement sa
satisfaction,ainsiquelagrandevaleurqu'elleattribueausexemasculin.C'estcette
hauteestimedanslaquelleellestiennentleshommesengnralquirapprocheles
jeunesfillesdeleurpre,sansquecerapprochementreposencessairementsurune
attirancesexuelleousurlecomplexed'inceste.Aucoursdesonvolutionultrieure,
notremaladetaitrestefidlesonpointdedpart.Ayantsurprisunjoursamreen
flagrantdlitdemensonge,elleprendleprepourmodledevracitetd'exactitude
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 181

et cherche dvelopper en elle ces qualits paternelles1. Elle se rappelle avoir


souvent entendu le pre exprimer ses regrets qu'elle ne ft pas ne garon, et il
dsiraitbeaucoupqu'elleftdestudes.Cettesituationfitnatrenaturellementun
sentiment de personnalit base d'ambition. Mais, d'autre part, elle tait d'une
timiditquil'tonnaitellemmeet tonnaitlesautresetquifitcroulerungrand
nombredesesprojets.Latimiditseretrouved'ailleursdanslesantcdentsd'untrs
grandnombredenvross.Elleseconfondaveclesentimentd'incertitude,dsque
celuici surgit dans le commerce avec d'autres personnes. L'rythromanie, le
bgaiement,lesyeuxbaisss,lafuitedelasocit,lesmotions,danslegenrede
cellesquiprcdentunexamen,etletracentraventsouventlestentativesdesnerveux
deserapprocherd'autrespersonnesoudenouerdesrelationsavecelles.Onobserve
encore gnralement chez ces sujets une attitude renferme et d'insatisfaction.
L'analysemontrequecetteincertitude,laquelleserattacheunsentimentdepudeur
trsprononc,apoursourceunsentimentd'infrioritorganiqueayantacquisune
expressionpsychique,desdfautsinfantiles,uneforteoppressionpsychiquedela
part des parents ou des frres et surs et, enfin, une nature fminine, relle ou
prsume,quicredebonneheureuneforteoppositionentrelesujetetunmembre
mledelafamille(pre,frre).Lesujetperoitalors,lamanireenfantine,les
sentiments les plus varis de diminution, d'humiliation, d'infriorit sous l'aspect
symboliquedumanquedevirilit;ilesthantpardesidesdecastration,ilsevoit
avechorreurjouerlerledelafemmedanslesrapportssexuels,ilestobsdparla
craintedelaconceptionetdelagrossesse,maisaussipardesidesdeperscution,de
piqre,deblessure,dechute.Toutescesfictionsapparaissentdanslesrveries,les
hallucinations,lesrves,pourautantdumoinsqu'ellesnesontpasneutralisespar
des fictions en rapport avec la protestation virile et expriment un sentiment de
diminution,lesujetsedisant:Jesuisdoted'unenaturefminine,alorsqueson
sentiment de personnalit le pousse en haut et lui impose l'attitude de la
protestationvirile.

Notremaladenousracontaseulementqu'elleeutl'intuitiondesrapportssexuelsde
bonneheure,unepoqueo,fauted'expriencesuffisante,ellenesavaitpasencore
enquoiconsistaitendfinitivelerlesexuel.Dansdescasdecegenre,nousdevons
toujoursnousattendretrouverdestraitsdecaractretelsquetimidit,pudeuret
douteet,plustard,lacraintedespreuvesetdesdcisionsdetoutesorte,traitsde
caractregrceauxquelslessujetscroientpouvoirsesoustraireuneapprciation
dsavantageuse de tout ce qui touche leur virilit. Gnralement, les sujets
commencentaspirerdebonneheurel'galitavecl'hommeetprsententtousles
caractresenrapportaveccetteaspiration,tandisquedansbeaucoupd'autrescasc'est
ledsespoirquidomineletableau.Lecheminquiconduitdirectementlavirilit
tantouparaissanttreferm,oncherchedescheminsdedtouretdetraverse.Unde

1Cequelesauteursqualifientd'instinctd'imitationoucequ'ilsdsignentsouslenom
d'identificationserduitl'adoptiond'unmodle,auxfinsdurelvementdusentimentdepersonnalit.
Onn'imitequecequ'oncroitproprefavoriserl'aspirationlapuissance.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 182

cesdtoursestreprsentparlesprcieusesrevendicationsd'mancipationsocialede
lafemme;tandisqu'unautre,d'uncaractrepriv,estreprsentparlanvrosedela
femme,quipeuttreconsidrecommesonorganemasculinabstrait.Danslescas
graves, on assiste la retraite complte, l'isolement total qui quivaut
l'internementdansunasile.

Encequiconcernenotremalade,ilmefutfaciledemerendrecomptequ'elle
avaitaspirdssonenfancetablirsadominationsurl'homme,subjuguerses
frres et son pre, car elle semble tre venue facilement bout de sa mre.
Finalementelleobtintaussilasoumissiondupre.Avecunpeud'exprience,ilest
facilededfinirlatendancequitaitlabasedesessymptmesnvrotiques:ses
cphalesetsesmigrainesdevaient,depuissonmariage,luiservir maintenirsa
domination sur son mari. Et c'est dans cette domination qu'elle cherchait une
compensationlavirilitqu'ellecroyaitavoirperdue.

Jeprvoisl'objectionqu'onpeutm'opposersurcepoint.Comment?medirat
on: les graves souffrances occasionnes par une nvrose, les affreuses douleurs
occasionnes par une nvralgie du trijumeau, l'insomnie, l'obnubilation de la
conscience, paralysies, migraines, tout cela pour un caprice insatisfait, pour une
dception purement imaginaire? Non, il n'est pas possible de mettre tous ses
symptmessurlecomptedumanqueoudel'absencedevirilit.J'avouequej'ai
moimmelongtempspartagcetavisetnemesuisrsignadopterlepointdevue
quej'exposeiciqu'aprsdelongueshsitations.Nesavonsnouspasqueplusd'un
d'entrenousestcapabledesouffrirtoutesaviedurantpourunebulledesavon?
N'avonsnouspastouslavolontdeparatre(Nietzsche),etcettevolontnenous
poussetelle pas supporter des maux de toute sorte? En outre, sur ce dtour
nvrotiquequiconduitlavirilit,lesujetestguettaussi,commejel'aimontr,par
lecrime,parlaprostitution,parlapsychose,parlesuicide!C'estcefait,ainsiquele
caractreinconscientdesmcanismesquisontl'uvredansl'mehumaine,queje
puisinvoquerenfaveurdemamaniredevoir.Or,cettevaleurexagrequeles
sujetsattribuent,d'aprsmesobservationsetconstatations,aubutfinalconstitupar
ce qu'elles croient tre la virilit, fournit une base sre et solide au traitement
psychiquedesnvroses.Etl'garddemespatientsj'utilisel'objectionquejeviens
d'exposer,enm'efforantdeleurmontrerqu'ayantchoisirentrelerlequileurtait
naturellementtracetindiquetlaprotestationvirilenvrotique,ilsontchoisides
deuxmauxleplusgrave.

Parmilesantcdentsdemamaladeilconvientencoredereleverlefaitqu'ellen'a
jamaisaimjouerlapoupeetqu'elles'est,jusqu'sonmariage,adonneauxsports
aveclaplusgrandejoie.Cesdtailsparlentgalementenfaveurdesonaspiration
virile,tantdonnsurtoutqu'ilstaientassocisungrandnombred'autrestraits
virilsetquelamaladeenparlaitavecgrandeinsistanceetcomplaisance.Elle
aimaitaussipassionnmentletourisme;maisdepuislanaissanced'unenfant(etelle
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 183

serappelleavoirdsirardemmentqu'ilftdusexemasculin)ilneluiestrestqu'un
simpleamourdesdplacements,desvoyages.

Onsetromperaitfortensupposantquelestraitsdecaractrequenousvenonsde
dcrire, d'aprs les indications de la malade ellemme, ne seraient que des lots
isols,dissminsdanslevastedomained'uneviepsychiquefminine.Laconclusion
quisembles'imposerpluttestquecestraitsmasculins,quisesontformssousla
pression d'une tendance infrieure et en rapport avec un plan de vie, se sont
manifests nettement, parce que les conditions taient favorables leur
manifestation; et que mme ces traits sont pour ainsi dire baigns dans une
atmosphrede volont masculine, vague,ne semanifestantqu'occasionnellement,
occupsurtoutinhiberoutransformerlespulsionsjugesfminines,avantde
s'affirmerd'unefaonautonomeetindpendante.Danscetteluttequelespulsions
virileslivrentauxpulsionsfminines,lesentimentdelapersonnalitsetrouvesans
rservesductdelavirilitetutiliselespulsionsfminines,lorsque,parhasard,
ellesapparaissentlasurface,lapulsionsexuelleentreautres,pourenfaireune
catgorie1 depulsionsqualifiesd'humiliantes,dedangereuses,pourexagrerleur
naturenfasteetlesconsquencesfcheusesetpourlesentourerd'uncercledepostes
dedfense,destinsannihilerleurinfluence.Cespostesdedfense,cesmoyensde
protection tendent parfois leur action bien audel de la sphre des pulsions
fminines. On trouve toujours que ces moyens de protection, ces dispositifs de
dfense, dont font partie galement nos symptmes morbides, ne servent pas
seulementprserverlesmaladesd'unedfaite,maisaussilesrendrecirconspects
aupointqu'ilsdeviennentinaptesquoiquecesoit.L'tatd'inscuritprimitif,qui
peuttreassimillacrainted'avoirremplirunrlefminin,setrouveainsien
apparencedissip,maislamaladesevoitexclue,pourtoutesavie,desrelations
sociales,quellesqu'ellessoient.Nousretrouvonstousnospatientssurcettelignede
retraite,leurssymptmestantdestinsempcherleurretourdansletourbillonde
lavie.Ilenrsulteuntableaumorbide,danslequelonretrouveunefouled'lments
d'ordre plus simple, de nature infantile, soit que ces lments remontent aux
premires phases du dveloppement du sujet, soit qu'ils aient empch le
dveloppement ultrieur de celuici. On a l'impression de se retrouver dans une
nursery.Lesrapportsaveclafamillesubissentunrenforcementextraordinaire,
tandis que dans d'autres cas l'amour pour les parents fait place l'ancienne
dsobissanceouimpertinenceinfantile,lesdeuxattitudes,prisespourmodle,tant
alorsobservesl'garddetoutlemonde,commesilemaladevoyaitdanschaque
hommesonpreetdanschaquefemmesamre.Malgrlesdmentisquelaralit
infligechaqueinstantcettefiction,lemalades'yaccroche,ensouvenirdela

1Cerenforcementaffectifrsultetoujoursd'uneassociationtendancieuse.Onassocienotamment
l'idedurlefminincellesdel'abme,delanoyade,delamort,del'touffement,del'crasementpar
unevoiture.C'estainsiquetoutepulsionamoureuse,toutrapprochementd'unefemmepeutservirchez
lesprdispossdeprtexteaudclenchementd'unenvroseprotectrice,sansjamaisaboutirleslier
effectivement.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 184

scuritdontilavaitjouidansl'atmosphredelanursery.Kiplingracontequ'ila
eu l'occasion d'assister l'agonie d'un homme qui a retrouv la force, quelques
instantsavantsamort,d'appelersamre.Pourbiencomprendrecebesoindescurit,
ilsuffitd'observerlesgaminsdelaruequi,aumoindredanger,relouimaginaire,
dontilssesententmenacs,invoquentl'aideetlaprotectiondelamre.Lecultedela
Madone repose sur le mme besoin de scurit1. Les jeunes filles trouvent une
satisfactiondecebesoindansunrapprochementasexudupre.Pourcequiest
fantasmeutrindeG.Grner,j'aigalementconstatqu'iltaitutilisparles
nvrosscommeuneexpressionsymboliquedeleurbesoindereposabsolu,dontseul
leseinmaterneloffriraittouteslesconditionsdsirables,etdeleursidesdesuicide,
deleurdsirderetournerl'tatprnatal(l'appelhermaphrodique:enavantpourla
retraite!)2.

C'estauprsdesonpre,quilagtaitbeaucoup,quenotremaladeavaitcherch
cet appui, alors qu'elle tait encore enfant et petite fille. Sa mre, fait
malheureusementtrsfrquent,avaitplusd'affectionpoursesfilsquepoursafille,ce
qui,endernireanalyse,attestequ'elleattribuait,elleaussi,unevaleurplusgrandeau
principemale,sanstoutefoisfairebnficiersonmaridel'attitudequecomportece
mode d'apprciation. La patiente remarqua en particulier que son pre devenait
particulirementattentifsongardtoutesles foisqu'ellenesesentaitpasbien.
Aussis'arrangeatelledefaontremaladeaussisouventquepossible,afinde
profiterdesestendresses,desescaressesetdesgourmandisesqu'illuiapportait.Elle
voyaitunecompensationlaperteprsumedesavirilitdanslefaitqu'elletait
devenuelamatresseabsoluedelamaison,qu'ellepouvait,touteslesfoisqu'elletait
malade,satisfairetoussesdsirs,sesoustraireauxrencontresdsagrablesl'coleet
danslasocit.Elletrouvaitlasatisfactionlaplusleveetlapluscompltedeson
besoin de scurit, lorsqu'elle voyait son pre croire sa maladie. Et elle se
comportait souvent comme si elle tait malade, c'estdire en simulant ou en
exagrant.

Lasimulationinfantileseretrouvedanslesantcdentsdelagrandemajoritdes
nvross3. Dans Praxis und Theorie der Individualpsychologie (voir chapitre
intitul:PraktischeBehandlungderTrigeminusneuralgie),j'aidcritavecbeaucoup
dedtailscephnomneetj'aimontrquel'enfanttaitcapabledesimulerlasurdit,
la ccit, l'imbcillit, la folie, etc. Jones, dans son tude sur Hamlet, a attir
l'attention sur le mme fait et montr l'analogie qui existe entre la simulation
d'Hamlet et celle des enfants. Et nous possdons un grand nombre d'exemples

1J'aiobserv,dansunepsychosehallucinatoire,lefaitsuivant:lemalade,dansunbutde
dprciationvident,voyait,dansseshallucinations,laViergeMarielaplacedesapropremre.
2Lorsqu'ilafaitconnatrecedsirdemortquenousvenonsdedcrire,Freudacommisl'erreur
deprendreunepartiepourletout.
3Cefaitatrelevavecraisonen1916parJalowitz,proposdesnvrosesdeguerre.ilest
contestparOppenheim.VoirKriegsneurose,dansPraxisundTheorie,etc.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 185

historiques(Sal,Claude,Ulysse,etc.)quinousprsententceproblmel'tat,pour
ainsidire,deculturepure.L'idequiprsidelasimulationesttoujourscelleci:
Commentfairepourmeprserverd'undanger,pourchapperunedfaite?Ilest
videntquelenvros,quiperoitd'aprsl'analogiehommefemme,cherchera
dominer une situation, parce qu'il verra dans cette domination un quivalent de
virilit,unecompensationetunmoyendedfensecontrelapertedevirilitdontilest
ousecroitmenac.Latechniquedelasimulationconsisteencequelapersonne
difieunefictionetagitenseconformant celleci,commesielle(lapersonne)
possdaitledfautqu'ellesimule,alorsqu'ellesaitpertinemmentqueteln'estpasle
cas.Etnousprtendonsquelesymptmenvrotique,produitdefacteurspsychiques,
seformedelammefaon,ladiffrenceprsqu'aulieud'trereconnucommeune
fiction,ilestconsidrcommevrai,d'uneralitindiscutable1.Pournousfaireune
ide exacte de ce rapport, nous devons considrer, non le symptme nvrotique
commetel,maisuncaslimite,intermdiaireausymptmeetlafiction.

Cecasnousestfourniparlapsychologiedelapiti.Quelquechosenouspousse
ressentirlasouffranced'autrui,commesielleaffectaitnotreproprecorps.Plusque
cela:noussommesmmederessentirlasouffranced'autrui,avantmmequ'ellese
dclare.Rappelezvouslesentimentd'angoissequebeaucoupdepersonnesprouvent
lorsqu'ellesvoientdesdomestiques,descouvreursetdesacrobatesdecirquedansdes
situationsdangereuses,voirelorsqu'ellespensentseulement cessituations.Cette
angoisses'emparesurtoutdepersonnesquisouffrentduvertigedeshauteursetqui,
en prsence des dangers courus par d'autres, se comportent comme si elles se
trouvaientellesmmessurlerebordd'unefentreousurlesommetd'unrocher.Sous
l'influence de l'angoisse, ces personnes reculent, mettent une distance de scurit
entreellesetlelieududanger,leplussouventimaginaire,prouventenunmotla
sensation qu'elles prouveraient, si elles taient ellesmmes en danger. Ici la
circonspectionpoussel'excsetl'assimilationcomplteunesituationimaginaire
ouventuellesautentauxyeux,etbeaucoupdenvrossn'osentpastraverserun
pont,depeurdetomberl'eauoudenepaspouvoirrsisterl'appeldel'eau.J'ai
constat des mcanismes analogues dans tous les cas d'agoraphobie, ce qui nous
prouvequenous sommes enprsencedepatients quiveulentsesoustraire des
dcisions,alorsmmequetelouteld'entreeuxsemontrelahauteurd'unesituation
donne,d'unevocationoud'unetchevitale,parexemple,ouencoredesexigences
dupartenairesexuel.Ainsiquejel'aimontrproposdelasyphilidophobie(voir
PraxisundTheorie),c'estcetteassimilationuntatencoreinexistant,maispouvant
treimaginavecunecertainevraisemblance,quiproduitlessymptmescaract
ristiquesdetouteslesautresphobies,constitueunmoyentrsefficaceauservicede
latendancelascuritetremplacedansbeaucoupdecaslesprincipesmorauxqui
nesontpastoujoursd'unenatureinvincible.Enyregardantdeprs,onconstateque
chaquetraitde caractrerepose suruneassimilationde cegenre, comme surun
moyen de dfense et de protection: c'est ainsi que la formule de l'impratif
1Voirchapitre3delapremirepartie(thorique)decetouvrage.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 186

catgoriqueKantiens'appliquel'ensembleducaractre,puisqu'elleexigequedans
chacunedeses actions chacunsecomportecommesilesmobiles quileguident
devaienttrelevsladignitd'unemaximegnrale1.

C'est ainsi qu'en rapport avec les fictions protectrices des simulateurs, nous
trouvonscheztousleshommes,etplusparticulirementchezlesenfantsprdisposs
la nvrose, des fictions, des maximes, des principes destins assurer une
protectionplusgrande,enraisondusentimentd'infrioritplusintensequ'prouvent
cesenfants.Rduitesleurnoyauessentiel,cesformulespeuventsersumerainsi:
Agis,commesitutaisoucommesituvoulaistresuprieur2!Lecontenudece
moded'agir,quiapparatenpartiecommedestinfournirunecompensationau
dsirdevirilit,estpourainsidireprdterminparlesexpriencesdel'enfant,parla
naturedesoninfrioritorganiquequiposelebutverslequels'oriententsesefforts,
mais subit, par suite des circonstances particulires cres par sa nvrose, des
changementsdeformespciaux.

Par les phnomnes de malaise psychique qui l'accompagnent, l'infriorit


organiquedterminel'orientationdesdsirsoudelareprsentationdesobjetsdes
dsirs et dclenche ainsi des processus de compensation dans la superstructure
psychique.Iciencorelatendancelascuritestl'uvre(voirAdler,Studie,l.c.),
etleplussouventdetellesortequetravaillantavecuncoefficientdescurit,elle
produit dans beaucoup de cas la surcompensation (J. Reich, Kunst und
Auge,OesterreichischeRundschau,1909).LecasdeDmosthnequi,debgue,tait
devenuleplusgrandorateurdelaGrce,celuideClaraSchumannqui,desourde
muette,taitdevenueunemusicienneaccomplie,lecasdumyopeGustavFreytag,
celui de beaucoup de potes et de beaucoup de peintres qui, bien = qu'atteints
d'anomaliesoculaires,sontdevenusdegrandstalentsvisuels,celuienfindetantde
musiciensaffligsd'anomaliesauditives,nousmontrentlamaniredontlatendance
lascuritcompensatricesefrayeuncheminets'affirme.Ilenestdemmedansle
casdel'enfantchtifquiveuttreunhros,danslecasdugaronlourdaudetatteint
d'insuffisancethyrodiennequiveutdeveniretchercheplustardtretoujoursle
premier.

Mais,pournepass'carterdesonbut,latendancelascuritdoit,dansson
orientation,s'appuyersurdesexemples.C'estainsiquelesentimentdepersonnalit

1Vaihinger,DiePhilosophiedesAlsOb.
2Lediagnosticdelasimulationnepeuttrefaitqu'lasuited'unecomparaisonentreles
antcdentsdusujet,remontantunepoqueoiltaitencoreexemptdelapeurdesdcisions,etsa
situationactuelle;maisilconvientdenepasoublierquelenvrosestgalementcapabledesimuler.
Lesnvrosesdeguerre(tremblements,astasie,abasie,mutit,etc.)ontmislesneurologuesquiont
adoptunefausseorientationpsychologiquedevantunproblmeinsoluble.Dansleurincertitude,ils
onteurecoursunefictionetposlediagnosticdenvrose,toutentraitantlessujetscommedes
simulateurs.C'estainsiqu'onvitnatrelestestslectriquesetd'autrespratiquessadiques,delugubre
mnioire.VoirKriegsneurose,dansPraxisundTheoriederIndividualpsychologie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 187

del'enfanttrouvedansl'hommeunexemplequilefrappedavantagequeceluiquelui
offrelafemme.Ondiraitquedanslescasoc'estl'exempledelafemmequiest
imit, l'enfant ne s'y rsigne qu'aprs une certaine lutte, et lorsqu'il a acquis la
conviction qu'il obtiendra ainsi le rsultat cherch, tout en dployant un effort
moindre.

Ilenfutainsi,commecelas'observesouventdanslescasdemigraine,denotre
patiente.Samresouffraitd'accsdemigraine.Beaucoupd'auteursprtendentquela
migraineestunlegshrditairequisetransmetdelamreauxenfants.Quantnous,
nouscroyonsdevoirrejeterlatransmissibilithrditairedelamigraine,commenous
l'avonsdjfaitpourledterminismeorganiqueetlatransmissibilithrditairedes
nvroses et des psychoses1. J'ai dj lucid cette question (voir Neurotische
Disposition, dans HeilenundBilden, l.c.),enanalysantlecasd'unefillettegede
septans,etaprsavoiracquisprcdemmentlaconvictionquel'accsdemigraineest
prcdd'unsentimentd'inscuritetdedominationetqu'ilsertgnralementla
personnequienestatteinte,rvolutionnertoutelamaisonetmettretoutlemonde
sadisposition.Lemari,lepre,lesfrresetlessursdupatientensaventquelque
chose,puisqu'ilsprouventlecontrecoupdel'accsdontsouffreceluici.C'estainsi
que la migraine peut tre range dans la catgorie des affections nvrotiques
destinesassureraumaladelapremireplacedanslamaison,danslafamille.Mais
l'analyseultrieurervletoujours quecetteprdominancelaquellelesmalades
aspirentrevtleursyeuxunsensviril,correspondleurdsird'treunhomme.Et
unexamenrapidedesphnomnesquiaccompagnentlamigraine,lorsquel'accsse
produit au moment des rgles, montre que, dans ce cas encore, il s'agit d'un
mcontentementdurlefminin.J'aisouventconstatdesrapportsentrelamigraine
d'unepart,lanvralgiedusciatiqueetdutrijumeau,d'autrepart.Etdanslescasque
j'aieul'occasiond'observer,cesderniresmaladiestaientd'originepsychogneetse
sontproduitesaumomentolebesoind'unescuritplusgrandes'estfaitsentir.Il
fautincriminer,nonl'hrdit,maisl'atmosphrefamilialeimprgnedenervositet
quiintoxiquel'enfant.

Toutel'influencequenotremaladepouvaitexercertaitconcentresurlepre
qu'elle avait gagn sa cause, mais dont la conqute n'tait pas de nature la
satisfaire totalement, ce qui la poussait, comme il arrive gnralement dans la
nvrose, accumuler des preuves, de plus en plus videntes et de plus en plus
probantes,desapossession.Lamresouffraitdemigraines etpendantses accs
c'tait elle qui dominait son entourage d'une faon exclusive et absolue. Notre
patiente, qui avait de bonne heure compris la valeur que prsente cette maladie,

1Lapsychologieindividuellen'admetpasl'hrditdesnvrosesetdespsychoses.Lefaitque
l'infrioritorganiqueetlesentimentd'infriorit,quiestsasuitepsychique,peuventsetransmettre
hrditairement,n'entranenullementlatransmissionhrditaire.Ilcretoutsimplement,dansnotre
civilisationfondesurlaforceetlapuissance,uneformidableprdispositionauxmaladiespsychiques.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 188

commenasecomportercommesiellesouffraitrellementdemigraines1.Etellea
aboutiaummersultatquel'hommeprimitif,quelesauvage,lorsqu'ilsecreune
idolequileremplitdefrayeur:cettemigraine,quin'taitaufondquesapropre
cration,taitdevenuepourelleuneralit.Sonbutfinal,lafictiond'unesupriorit
absolue,taitdevenuuneentitautonome,desortequelamaladepouvaitprovoquer
deladouleuretrpandreautourd'ellelatristesse,touteslesfoisqu'elleenavait
besoin.L'illusionfuttellementfortequ'tantdonnlavaleurtendancieusequ'elle
attachaitsafiction,celleciperditsesyeuxsoncaractrefictif.Elleluiprocura
mmeunsentimentdescuritetdesuprioritparrapportsonmari,commecefut
lecasjadisparrapportaupre,sentimentquicontribuaitlasoutenir,touteslesfois
qu'ellecroyaitsascuritmenace.C'taitllectlumineuxdesessouffrances,
ctdontelletaitseulejouir,tandisquesonentouragen'envoyaitquel'ombre,le
revers.Danslemariage,ellecherchaitgalements'assurerladominationsurlemari
et augmenter sa tendresse pour elle. Et comme ses exigences augmentaient,
mesure qu'elle obtenaitsatisfaction,elle taitconstamment enqute denouvelles
compensations.Laprincipaledeces compensations qu'ellerecherchait tait:ne
plusjamaisavoird'enfants!Commedansbeaucoupdecasdecegenre(j'enai
dcrit un dans Mnnliche Einstellung weiblicher Neurotiker, c'tait une opinion
partagepartouslesmembresdelafamillequ'unefemmesouffrantdemauxdette
pareilsnedevaitpasavoirdesecondenfant.Etpourobtenirlersultat,onarecours
desmoyensdedfensetelsqu'insomnie,impossibilitdeserendormirlorsqu'onat
momentanment et accidentellement troubl dans son sommeil, mesures
prservatrices,concentrationd'unetendresseexcessivesurl'uniqueenfant2.

Lapreuvequecesphnomnesnereprsententqu'unaspectnouveaudel'ancien
dsirdevirilitnousestfournieparlervesuivant:

Jesuisavecmamanlagare.Nousvoulionsallervoirpapaquitaitmalade.Je
craignaisdemanquerletrain.Etvoilquesoudainpapasurgitdevantnous.Jeme
suisalorsrenduechezunhorlogerpourm'acheterunemontre,laplacedecelle
quej'avaisperdue.

Toutenadorantsamre,ellesesentsuprieureelle.Ellesesentaitgalement
suprieuresonpre,quin'avaitrienluirefuser.Lepretaitmortdepuisquelque
temps.Peudetempsaprssamort,elleeutunaccsdemigraineterrible.Ellerevoit
son pre dans le rve, et cette apparition suffit relever son sentiment de

1J'aiditdansmontravailUeberneurotischeDisposition,etjelerpteici,quelechoixdu
symptmesefaitsouslaprotectiond'uneinfrioritorganiqueprimitive.Danslanvrose,ce
mcanismesetransformeenuneprdispositionlamorbiditpsychique.Danslamigraine,les
vaisseauxsubissent,d'unefaonparticulire,l'influencedesprocessusaffectifs,commedans
l'rythromanie.
2Mollatablilemmefaitaprsmoietindpendammentdemoi.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 189

personnalit3.Elleatoujourstimpatiente;ellecrainttoujoursd'treenretard.Son
frrel'adevance,estdevenuunhomme.Ilfautqu'ellesepresse(lounhomme
nefaitqu'unsaut,lafemmedoitenfairemille),sielleveutatteindreleniveau
vouludusentimentdepersonnalitviril.Laveilledesonrve,ellevoulaitallerau
concert,niaisatretenueparsamre.Lesfemmessemettentsouventenretard,et
elleneveutpasfairecommelesautres.

Laralitluirappellecependantqu'elleestunefemme,toutcommesamaman.
C'estcetteidequiestsymboliseparlaprsencedelamrelagare,ctd'elle.
Sonaffectivitcombative,identiquesaprotestationvirile,sedirigecontrel'homme,
contre son pre. Au cours de l'analyse ultrieure, on voit souvent surgir l'ide
dprciatricequelafemmeestplusforte,plussaine,aplusdevitalitquel'homme.
Unenouvellestimulationl'attitudeagressiveestfournieparlefaitquel'homme
(lepre)surgitbrusquement.Alorsquelamaladecraintdemanquerletrain,de
rester en arrire, de se montrer infrieure d'autres (lisez: l'homme), elle
s'aperoitdeplusenplus,mesurequesonexprienceaugmente,quel'hommela
dpasse,qu'ilestaudessusd'elle.Ilestfrquentdevoirlenvrosseservir,pour
exprimer son sentiment d'infriorit, d'une image spatiale, d'une reprsentation
spatialeabstraitequiconstitue,lafaveurd'uneoppositionfictiveetabstraitequise
rsumedanslesmots:toutourien,uneexcellenteprparationaucombat,la
lutte(voirSyphilidophobie,dansPraxisundTheorie,l.c.).Unartificeinconscienttrs
couramment employ dans la peinture, qui est un art en grande partie masculin,
consiste exprimer la puissance de la femme, la crainte qu'elle exprime, en lui
assignant une position spatialement plus leve. La reprsentation spatiale d'une
supriorit se retrouve galement dans les fantasmes religieux et cosmogoniques.
L'ternelfmininnousattire.Etlefaitquelapatientesetrouve(lagare)ct
desamre(avecsamre)constitueunenouvellepreuvequedanssonrvele
schmaspatialantithtiqueatconstruitparanalogieavecl'oppositionhomme
femme.

Cepremierrvequelamaladefaitaucoursdutraitementserattachedoncdes
considrations sur le rle de l'homme et de la femme. Mais alors mme que le
psychothrapeute est profondment convaincu de l'importance que prsente ce
problmepourlanvrose,ilestdesondevoirdepoursuivresonenqutesansparti
prisetd'attendredenouvellesdonnesleconfirmant.Lapatientenousparlaensuite
d'unechanedemontrequ'elleauraitperdueparlafautedesonmari.Maisellesene
souvenaitpasdelaperted'unemontre.Interrogesurlasignificationqueprsente
cettesubstitutiondanslerve,delachanelamontre,lapatienterpondavecune
profondetristesse,maiscommeenpassant,quecequil'avaitleplusafflige,ce
n'taitpaslapertedelachane,maiscelled'unebreloquequiytaitattache.Bref,

3J'aisouventpurelevercettesignificationdesrvesdanslesquelsils'agitdelarapparitionde
personnesdfuntes.ils'agitd'unepointedirigecontre,leprsent.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 190

elle identifie la montre suspendue une chane de dame la breloque perdue,


breloquequ'elleregretteprofondmentetqu'ellevoudraitremplacer.

Le rvedbutaparlareprsentation figure d'uneoppositionspatialeentrela


valeur (suprieure) de l'homme et celle (infrieure) de la femme et se termina
logiquementparl'expressiondudsirdecompensationpourlavirilitperdue.Et
nousavonspunousassurerdanslasuitequelecaractre,lesractionsaffectives,les
dispositionsetlessymptmesnvrotiquesserattachaient troitementcetteligne
fictive. Le dsir de domination, l'impatience, le mcontentement, la
taciturnit,l'enttement se sont rvls comme autant de traits de caractre
secondaires, comme autant de moyens qui, en rapport avec la fiction directrice,
devaientpermettrelamaladedes'leverlahauteurvirile.

L'analyse ultrieure nous mit en prsence d'une exagration de l'amour et de


l'estimequ'elleavaiteuspoursonpre,exagrationparlaquelleellerenforaitet
prolongeaitartificiellementsonchagrinetdontelleseservaitpourfairesentirceux
quil'entouraientlepeud'estimequ'elleavaitpoureux.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 191

Applications pratiques

5
Cruaut. - Scrupules de conscience. -
Perversion et nvrose

Retourlatabledesmatires

L'analysedesnvrosesetdespsychosesrvle,avecunefrquenceextraordinaire,
l'existenceparmilesantcdentsinfantilesd'ungrandfondsdecruaut.Ilnefaut
cependantpasoublierquelesmanifestationsvitalesdesenfants,aucoursdesdeux
premiresannesdelavie,sontaudeldubienetdumal,etc'esttortqu'on
appliquecertainesd'entreellesnoscritresmoraux,enlesqualifiantdesadiquesou
de brutales, comme le font souvent parents et ducateurs. Les manifestations ne
deviennentpsychiquesou,commedanslecasquinousintresse,nvrotiques,que
lorsqu'ellesserventunefin,lorsqu'ellessontlesproduitsd'uneabstractionetd'une
tendanceanticipanteetlorsqu'ellesserattachentunsystmederfrences.Lefait
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 192

qu'ellessontconditionnesparlespossibilitsetlesaptitudesdelavieintrieure
n'impliquenullementqu'ellessoientdterminespardesfacteursconstitutionnels.En
fait,onconstatetoujoursquelacruautn'estqu'unesuperstructurecompensatrice
chez les enfants que leur sentiment d'infriorit pousse de bonne heure la
reconstructiondeleuridaldepersonnalit.Lesujetprsentealors destraitstels
qu'enttement,colre,prcocitsexuelle,ambition,jalousie,rapacit,mchancetet
mauvaisejoie;etcestraits,quisonttous enrapportaveclafictiondirectriceet
contribuent la formation et la mobilisation des dispositifs de lutte et des
inclinationsaffectives,formentletableauvari,auxcouleurschangeantes,deceque
nousappelonsl'enfantdifficilementduquable.Lepointdedpartestsouventfourni,
danslescasdecegenre,parlaconsciencequelessujetsontdeleurpenchantla
tendresse,l'abandon,l'amour,penchantqu'ilscherchenttoufferenselivrant
desactesdecruaut.L'oppositioncontretoutesentimentalit,leddainpourtoute
manifestationdetendresseetd'amiticonventionnelles,tellesquecongratulations,
condolances,etc.,constituentautantdemoyensparlesquelscessujetscherchent
briserlelienquilesrattachelaviesociale.

Ledsirdedominationquianimecesenfantssemanifestedansleursrelations
familiales,dansleursjeux,dansleurattitudeetdansleurregard.Danslesjeuxet
dansleurspremiresrflexionssurlechoixd'uneprofession,leurcruautapparat
souventd'unefaonvoile:ilssevoientbourreaux,bouchers,policiers,fossoyeurs,
sauvages, mais aussi cochers, pour pouvoir frapper les chevaux; professeurs,
pourpouvoircorrigerlesenfants;mdecins,pourpouvoircouper;soldats,
pourpouvoirtirer,etc.Tellessontleplussouventleursfiguresidales1.tous
cestraitssemlentsouventl'intrtpourlarechercheetl'investigation,autrementdit
la malsaine et cruelle curiosit, l'instinct tortionnaire qui pousse torturer des
animaux,grandsetpetits,ainsiquedesenfants,ettantd'autresmanifestations,plus
oumoinsmasques,delacruaut:rflexionsetfantasmesportantsurtoutsurdes
malheurssusceptiblesd'atteindrelesprochesparents,intrtpourlesenterrementset
lescimetires,pourlesrcitssadiquesquidonnentlefrisson,etc.

Toutecettecruautexalte,poussel'excs,apourbutimmdiatd'empcherles
manifestationstoujourspossiblesdelafaiblesse,delapiti,del'amour,considres
commeincompatiblesavecl'idalviril.Lamauvaisejoie,cesentimentenapparence
inoffensif,nousmontreprcisment,mieuxquelesautressentimentsdelamme
catgorie,quelpointcedsirdevirilit,autrementditledsird'tresuprieuraux
autres,estrpandu;chezlenerveuxcesentimentpeutprsenteruneintensittrs
grande et tre utilisd'une faon absurdeen vue durelvement dusentiment de
personnalit.Ilyaquelquechosedanslemalheurdenosamisquiestloindenous
tredsagrable,ditlaRochefoucaulddanssonlangagemalicieux,etcettephrase
avaitprovoqul'admirationetl'enthousiasmed'unhommeaussipntrantqueSwift.

1Adler,Aggressionstrieb,dansHellenundBilden,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 193

J'aivuunpatientclaterderire,lorsqu'ilatinformdutremblementdeterrede
Messine.Cepatientprsentaitdefortsaccsdemasochisme.Onvoitgalementse
produireunrireirrsistible,lorsquelepatientsetrouveenprsenced'unepersonne
suprieure, professeur ou chef, laquelle il doit tmoigner plus qu'une politesse
banale. On trouve chez ces patients un penchant trs prononc dominer ou
contrarierlesautres,souventdesfantasmessadiques,etonfinitparconstaterquele
rireirrsistible,ledsirdedominationetlesadismecorrespondentaupointfaible,
constituparlesentimentd'infriorit,etluiserventdecompensation.Lapyromanie,
c'estdirelajoiedecontemplerlesincendies,etledsir,auquelcertainssujetsne
rsistent que difficilement, de penser au feu et de crier au feu, lorsqu'ils se
trouventdansunegliseoudansunthtre,serattachent,d'aprscertainesdonnes
demesobservations,l'infrioritdelavessieetdesyeux,entantquemoyensde
compensationdecetteinfriorit.Jeconvienstoutefoisqu'ils'agitavanttoutdudsir
des'affirmer(etdeserendreenmmetempsimpossible)danslavieparunexploit
rostratien.

Comme notre civilisation, avec ses impratifs moraux, se dresse violemment


contrelesmanifestationsdecettecruautvirile,lesujet,pourchapperauxdangerset
aux malheurs qui le menacent de ce fait, est oblig de masquer ses actes et de
dissimuler ses dsirs. Il emprunte le plus souvent des chemins de traverse et de
dtour,surlesquelssonsadismesubituneforteattnuation,lorsqu'ilnedisparatpas
compltement.C'estquelenerveuxs'aperoitalorsqu'ilpeutobtenirlersultatqu'il
recherche, et qui consiste acqurir une supriorit sur les faibles, en usant de
douceuretdetendresse; moinsqu'ensuivantsanouvelleligneilacquireune
habiletquiluipermettederedeveniragressifplusoumoinsimpunment,parune
attituden'ayantrienderprhensibleensoi.Ildevientdispensateurdefaveurs.On
voit souventdes nvross obsessionnels abandonner ladirection sadique,pourse
livrer des exercices de repentir et recourir des mesures de protection ayant
galement un caractre obsessionnel et aussi pnibles pour l'entourage que leurs
dispositionsaffectivesprcdentes:cettenouvelleattitudepermetaumaladedese
soustrairelasolutiondesproblmesvitauxlesplusurgentsetderendreenmme
tempsvisiblessonambitiontremblanteethsitanteetsontracquileparalysent1.
Danslesgrandescrisesdecequ'onappellel'pilepsieaffective,del'hystrie,de
lanvralgiedutrijumeau,demigraine,etc.,nousavonsundecesdtoursdontsesert
ledsirdedominationviril,dtournvrotiquequiinfligel'entourage,impuissantet
dsol,autantdesouffrancequelarageetl'hostilitouvertesquiapparaissentde
tempsautredanslesintervalles.Lapassionpourl'antivivisectionnisme,pourle
vgtarianisme,pourlaprotectiondesanimaux,pourlacharitanimesouventces
bonsconnaisseursdessouffrancesd'autrui,quinepeuventsupporterlavued'une
oiequ'ongorge,maisquiapplaudissenttriomphalementlorsqu'ilsapprennentque
leur adversaire s'est ruin la Bourse. Leur esprit hostile, antisocial, les rend
sectairesetlespoussesouventcontesteravecvhmencelesmritesd'autrui,etcela
1VoirZurZwangsneurose,dansPraxisundTheoriederIndividualpsychologie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 194

sanspreuves,parsimplepartipris.Ilsignorentlatolrancepourlesautres,cequine
lesempchepasdelarclamergrandscrispoureuxmmes.

Ils'agitlcertainementdetraitstrscommuns,maiscelaprouveseulementquela
nervositetlesentimentd'incertitudeetd'inscuritsontplusrpandusqu'onnele
croit.Loind'treinhrentslanaturehumaine,ilsreprsententautantdeformesdela
protestationvirilemanque,decetteprotestationdontlerleconsiste,ainsiquenous
lesavonsdjsurabondamment,fournirunmoyendeprotectionausentimentde
personnalit. Si le sujet choue en suivant la ligne principale, il emprunte des
cheminsdedtournvrotiques,l'explosiondelanvroseoudelapsychosese
produisantlafaveurd'unchangementdeformeetd'uneaugmentationd'intensitde
lafictiondirectrice.

Jem'opposegalementlathoriedeLombrosoetdeFerreroquipostulele
caractreinndelacriminalitinfantile.Ils'agituniquementdecertainesformes
del'instinctd'agression,exaltparlesentimentd'infrioritetqui,seservantdela
ligne d'orientation masculine, se soustrait aux exigences sociales. Les penchants
criminelsaboutissentunenvrosevisible,lasuited'uneretraitequiamnelesujet
bienendedelaligneprincipale.Maistoutesles foisquemanquelapeurdes
dcisions,cettemanifestationprcocedelanvrose,touteslesfoisquesurgitune
fortetendancerefusertoutevaleurlavie,l'honneur,aubienduprochain,la
criminalits'installeenmatresse1.

On trouve cependant dans la nvrose dveloppe des traces de souvenirs en


rapport avec la cruaut, avec la criminalit, ainsi qu'avec la sexualit, traces
tendancieusementexagres,groupesetmaintenues.Enexagrantlesscrupulesde
conscienceetlesentimentdeculpabilit,lesujets'loigne,danssaprotestationvirile,
del'agressivitrectiligneets'engagedansunevoiedtourne,quiestcelledela
bontdecur.Maisl'ancienbutn'enpersistepasmoins,etnousenavonslapreuve
danslespassionsquisurgissentsouventaucoursdel'analyse,danscertainstraitsde
caractrequi,commeilarrivesouventlorsdel'explosiond'unepsychose,montrent
incidemment le bout de l'oreille, dans le fait enfin que, malgr son apparente
soumission,lesujetn'enarrivepasmoinstyrannisersonentourage,infligerde
vritablestorturesauxautresparlespnitencesqu'ils'infligeluimme.Ajoutez
celacertainesmanifestationsoccasionnelles del'agressivitrectiligneprimitive,et
vousserezconvaincuqu'ils'agit,nond'unefictionancienne,maisd'unenouvelle
formedecettefiction,etquec'estsousl'influencedecechangementdeformequeles
effortsdusujetonttcanalissdansuneautredirection,opposeenapparencela
directionprincipale.

1VoiraussiA.Jassny,DasWeibalsVerbrecher,ArchivfrKriminalpsychologie,1911,H.19,et
VerwahrlosteKinderdansPraxisundTheoriederIndividualpsychologie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 195

C'estainsiqu'aprsuneprioded'agressivitcaractrise,lasuited'unedfaite
relleoudupressentimentd'unedfaite,onvoitsouventnatreuneinstancefictive,la
conscienceavecsesscrupules,lafaveurdelaquellelepsychismedupsychopathe
subitune volutiond'unegrandeamplitude:affectantlerenoncement sestraits
psychopathiquesantrieurs,telsquerapacit,brutalit,violence,ilserapprochedans
saconduitedelamoralecouranteetsembles'yteniravecunecertaineostentationet
unecertaineinsistance,sansdouteparcequ'ilytrouveunavantageplusgrand.C'est
son sentiment d'infriorit qui avait donn naissance sa volont mchante,
gocentrique.Jesuisfermementdciddevenirunmonstre:c'estsouscette
forme,oupeuprs,quebeaucoupdenvross,sanss'enrendrecompteetleur
insu,conoiventleplandeleurvie,jusqu'aumomento,plongeantunregarddans
l'abmequis'ouvresespieds,lesujetestprisdevertigeetpoussmultiplierles
mesures de protection et de scurit, souvent audel de toute ncessit. Sous la
pression de la tendance la scurit, le malade cre ce que nous appelons les
scrupulesdeconscience,enutilisantlesdonnesplussimplesqueluifournissentses
anticipationsetlejugementqu'ilportesurluimme;ilattribueensuitecejugement
lesignedelapuissanceetl'rigeendivinit.Celaluipermetd'tablirunaccord
apparententresesaspirationsetlesexigencessociales,des'orienterplusfacilement
danslechaosdesincertitudesqueprsentelaralit,d'opposerundouteprotecteur
l'emprisequ'exercesurluisavolontdepuissance.Lenerveuxestsanscesseattir
parl'inefficacit,lastrilitdesscrupulesdeconscience,durepentir,duchagrin,et
cela parce que leur apparence trompeuse semble l'lever, l'ennoblir, rehausser sa
beaut.Lesscrupulesdeconsciencesontuneindcence,disaitNietzsche.Celui
quiexagrelesentimentdenoblesse,celuiquipoussel'espritchevaleresqueetles
scrupulesdeconscienceundegrquidpassecequ'onpeutexigerdequelqu'un
dansdescirconstancesnormales,doittreconsidrcommeunsujetsuspect.

Nousl'avonsditetnouslerptons:c'estpourrendresonactionplusefficace,
quelenerveuxarecourscettetransformationdesestraitsdecaractre.C'estainsi
qu'enprsencedelacraintequeluiinspirel'ventualitd'avoirunpartenairesexuel,il
attribue celuici, d'une faon gnrale et abstraite, des traits gostes, cruels,
sournoisementmchants,serservantluimmelemonopoledelanoblesseetdela
gnrosit.Parmisessouvenirsetpenchants,ilrechercheraalorsvolontiers,enles
exagrant,ceuxquiluisemblentconfirmerl'opinionavantageuseetfavorablequ'ila
desoncaractre.Etpourseprouverluimmeetauxautresqu'ilestvritablement
l'hommetendre,sincreetbonqu'ilveutparatre,ilagiracommesicesvertuslui
taientinnesetcommesiellestaientchezluiimmuables.

Ilnousresteencorelucideruneautrequestionimportante.Presquetoutesnos
patientesnerveusesviennentnoustrouverpendantcequej'appelleraileurphase
vertueuse, c'estdire aprs la dfaite. Il importe d'avoir ce fait bien prsent
l'esprit,afindenepass'attarderchercherl'expressiondeleurprotestationviriledans
destraitsdecaractreetdesdispositionsaffectivesrectilignes,alorsquenousavons
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 196

toutesleschancesdelesdcouvrirdanslesdtoursnvrotiques,danslesmoyensde
dfenserenforcs etenanalysantleursrves etleurs symptmes nvrotiques.En
suivantcettederniremthode,onconstaterasanspeinequelamaladesubittout
simplementl'actionrenforceetplusefficacedesbutsfictifsdesonenfanceetque
ses symptmes nvrotiques lui permettent d'obtenir l'humiliation des autres plus
srementetundegrplusprononcqueneleluipermettaientsacruautetses
instinctstortionnairesprimitifs.Ils'agittoujoursetdanstouslescasdepulsionset
d'instinctsquiformentpourainsidireunpontentrelesentimentd'inscuritprimitif,
engendrparl'infrioritconstitutionnelleouimaginaire,etl'idaldepersonnalit,
fictifetirralisable.Maiscespulsionsetinstinctssetransforment,sansdisparatre,
sousl'influencedescirconstancesetduprogrammedevieadoptparlesujet:telest
notammentlecasdusadisme,desperversions,delalibidosexuelle,etc.,quisont
autantd'expressionsdelaprotestationvirileetqui,toutenayantleursracinesdansla
premireenfance,nes'enrattachentpasmoins,parlesmodalitsqu'ellesrevtent,
la manire dont la malade conoit la vie. C'est une des phases prcoces de la
nvrose,antrieuresladfaite,qu'ilestpossiblededcouvrirlesadismederrireles
dispositifsnvrotiques,delerattachercertainesrusesmystrieusesetinconscientes.
LestravauxdeFreud,malgrleurfconditetleurextrmeimportance,n'ontpas
russinousdonneruntableauexactdelapsychnvrotique,parcequ'ilsportent,
semblablesencelaauxidesquiproccupentlessujetsnerveux,surdesctsquine
prsententqu'unintrtsecondaireaupointdevuedelastructurepsychique.Sil'on
veut comprendre la porte des dispositions nvrotiques que constituent les
exagrations affectives, l'agressivit et la sensibilit exagres, il faut, au lieu de
chercherlesjustifierparl'actiondefacteursconstitutifsd'impulsionsinnes,les
dgagerprcismentdeltatd'exagration,d'hypertensiondanslequelilssetrouvent
etquinepeutquefausserleuraspectetleurapparence.Onpeutendireautantdes
penchants la perversion, lorsqu'ils apparaissent de bonne heure au cours d'une
nvrose:ilsnesontlqu'titredeformationsdecompromisillusoires,destines
masquer la peur que le sujet prouve devant les dcisions prendre, de quelque
naturequ'ellessoient.

C'estpourquoiilfautchercherobtenirladisparitiondusentimentd'infriorit
subjectif(et,parconsquent,erron)etdelatendanceladprciationquienrsulte
(lesdeuxplesimportantsdetoutcomportementnvrotique),enencourageantles
effortsdumaladeluimme,enl'incitantanalyseretrflchir.Carlesentiment
d'infrioritetlatendanceladprciationforment,toutcommeleursanalogieset
manifestations sexuelles (sadisme, masochisme, ftichisme, homosexualit,
fantasmesd'inceste,exaltationouaffaiblissementdelapulsionsexuelle)labasedela
nvrose,maisnondelapsychhumaine.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 197

Applications pratiques

6
Cruaut. - Scrupules de conscience. -
Perversion et nvrose

Retourlatabledesmatires

Lesnotionsabstraiteshautetbasontmanifestementjouunrlecapital
dansl'volutiondel'hommecivilis,etcetteabstractionremontefortprobablement
l'poqueol'hommeaadoptlapositionverticale.Commechaqueenfantreproduit
cechangementaucoursdesonvolutionindividuelle,lejouroilcommencese
tenirdroitsurlesol,etcomme,d'autrepart,l'ducation,pourdesraisonsd'hygine
gnrale,s'appliqueluiinculquerquelefaitd'treenbas,deseteniretde
rampersurlesol,estrprhensible,incompatibleavecladignithumaine,ilseforme
ncessairement, dans l'esprit de chaque individu, ds sa premire enfance, une
associationtroiteentrelehautpurementspatialettouteslesautressupriorits:
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 198

morale,intellectuelle,etc.Nousenavonsunepreuvefrappantedanslaconduitedes
petitsenfantsqui,lorsqu'ilssontencolre,sejettentparterre,cherchentsesalir,et
toutcelapourimposerleurvolontauxparents,rvlantainsiqu'ilsontl'intuitionde
l'analogiesymboliquequiexisteentrelefaitd'treenbasetlesactesdfendus,
malpropres,condamnables.Etnousvoyons,quantnous,danscegestepsychiquede
petitsenfantsleprototypedecertainsautrestraitsnvrotiquesultrieurs,fortement
accentus,etplusparticulirementdupseudomasochisme.l'histoiredelacivilisation
etlapsychologiereligieusenousmontrentquel'aspectdufirmamentetdescorps
clestesn'apuqueraffermirdansl'espritdeshommesl'associationentrelasupriorit
spatiale et la supriorit morale. De mme que l'enfant, les peuples primitifs en
arriventrangersouslarubriquesuprioritlesoleil,lejour,lajoie,l'ascension
humaineversdesniveauxdeviesuprieurs,etsouslarubriqueinfriorit,le
pch, la mort, la malpropret, la maladie, la nuit. Dans les systmes religieux
modernes,l'oppositionentrehautetbasn'estpasmoinsmarquequedansles
anciens.Cetteoppositionatmiseenvidence,d'unefaontouteparticulire,parK.
Th.Preuss,danssontravailDieFeuergtteralsAusgangspunktzumVerstndnissder
mexikanischenReligion(MitteilungenderAnthropologischenGesellschaftinWien,
1903).Ledieudufeuestenmmetempsledieudesmortsquisjourneavecluidans
lelieudeladescente.Desvasesrenverss,deshommestombsterretaientconsi
drscommedesimagessymboliquesdel'oppositionhautbas,c'estdiredela
chute dans le royaume des morts; et cette opposition purement spatiale se
rattachaient l'ide d'une activit salutaire et celle d'une activit destructrice,
effrayante1.

Dessensationsetimpressionsinfantilescontribuent,deleurct,l'laborationet
au renforcement de l'opposition spatiale dont nous nous occupons ici. Tomber,
tomberenbas,estchosehonteuse,douloureuse,dshonorante,parfoispunissable.
Trs souvent la chute est la consquence d'un manque d'attention, d'adresse, de
prcautions,etellesuscitedansbeaucoupdecas leriredesassistants.Aussises
sensationsetimpressionssontellesconservesl'tatdesouvenirsdeprotectionet
deprservation,sibienquelefaitd'treenbasdevientl'expressioncaractrise
delachute(morale),dumanqued'attentionetd'adresse,deladfaite,touten
dclenchantouencourageantlaprotestationdirigecontrelesentimentd'infriorit
quisurgitcepropos.

Cettecatgoriehautbas,dontchacundestermesest,dansl'esprithumain,
insparabledel'autre,implique,aussibienchezl'hommenormalquechezlenvros,
des suites d'ides qui expriment une opposition entre dfaite et victoire, entre
triompheetinfriorit.Onvoit,enparticulier,aucoursdel'analyse,surgir,d'une
part, des traces de souvenirs se rapportant l'quitation, la natation, au vol,
l'ascensiondemontagnes,lamonted'escaliers,etc.;et,d'autrepart,onsetrouve

1JesuisredevableauprofesseurDrD.Oppenheimd'ungrandnombrededonneshistoriques
relativescesujet.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 199

enprsencedesouvenirsopposs,danslesquelslesujets'apparat,nonpluscomme
uncavalier,maiscommelamonturesupportantuncavalier,accusedescauchemars,
est obsd par des ides de noyade, de chute, de lutte contre des obstacles qui
s'opposentsonascensionousamarcheenavant.Pluslesouvenirdevientabstrait
etfigur,etc'estcequiseproduitdanslerve,dansl'hallucination,danscertains
symptmes nvrotiques, plus l'opposition hautbas montre la tendance se
transformerprogressivementenl'oppositionmasculinfminin,leprincipemle,
considrleplussouventcommeunprincipedeforce,reprsentantlehaut,etle
principe femelle se confondant avec le bas. On comprend que la vue et le
souvenirderixesetdequerellessoientdenaturefourniruneconfirmationcette
maniredevoir.

Onretrouvegnralementcettetendanceverslehautdanslesjeuxdesenfants
quipeuventtreconsidrs,d'unemaniregnrale,commedesprparationslavie
(KarlGroos).Onlaretrouvegalementdanslesidesquelesenfantssefontdeleur
professionfuture1.Amesurequelaviepsychiquevolue,elleseheurtel'action
modratrice de la ralit qui oblige le sujet donner l'abstraction haut un
revtement concret. On voit alors souvent se rveiller l'esprit de prudence et de
circonspection,souslaformedel'angoissedeshauteurs;telgaronquivoulaittre
couvreur,nedsireplusqu'tremaon,telautre,quiaspiraitdeveniraviateur,se
contenteraitdsormaisvolontiersd'tresimpleconstructeurd'avions;tandisquela
petitefilleabandonnesonrveprimitifdedevenirsemblableaupre,pourlerve
plusralisabled'acqurirunpouvoirgalceluidelamre.

Latendancelascuritetlaprotestationvirileutilisentl'extrmecedsir
d'treenhaut.Sousl'influencedecettefiction,lenvrosfaitpreuvetanttde
dcisionvirile,d'amourducombatetdelalutte,tanttdedoutes,d'hsitations,de
circonspection exagre. Il se croit oblig, chaque instant, de faire face aux
exigencesdelavie,etcelammedansdescasquichappentencorel'attentiondes
autres.Ilpressent,grossitetarrangedessituationsdontl'importancenousparaittout
faitinsignifiante.Examinonsd'unpeuprscettemaniredesecomporter.

Une jeune fille de vingtcinq ans, de petite taille, se plaint de cphales


frquentes,denervosit,d'inaptitudeautravail;elleseditdgotedelavie.On
constate de nombreuses traces de rachitisme. Dans ses antcdents infantiles on
dcouvreunformidablesentimentd'infriorit,entretenuentatdetensionconstante
parlaprfrencedontjouissaitauprsdelamreunfrreplusjeunequ'elleetparla
suprioritintellectuelledeceluici.Ledsirconscientleplusardentdecettemalade
atoujourstd'tregrande,trsintelligente,d'treunhomme.C'estauprequ'ellea
emprunt,danslamesuredupossible,lesattitudesquidevaientl'aiderralisercet
idaldepersonnalitvirile.Touteslesfoisquecettepossibilitluifaisaitdfaut,elle
cherchait assurer, surtout l'encontre de sa mre, son imaginaire sentiment de
1VoirKramer,Berufsfantasien,dansHeilenundBilden,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 200

personnalit par des explosions affectives telles que la colre et la rage, ou en


simulantlabtise,lamaladresse,lamaladie,laparesse.Jelaissedecttousles
dispositifs qui, chez elle, se rattachaient la virilit, la mchancet, la
dsobissance,etjen'insisteraipasdavantagesursonambitiondmesure,surson
penchantpourlemensongeetlavantardise:jemecontenteraidemontrerquetous
cestraitssetrouventrunisdanssondsird'treenhautetsontauservicedesa
tendanceladprciation.Jeciteraiceteffetundesesrvesquiapporteenmme
tempsunemodestecontributionlapsychologiedusomnambulisme.Lamalade
arvqu'elletaitdevenuelunatiqueetqu'ellemontaitsurlattedetoutlemonde.

Elle avait assist, quelques jours auparavant, une conversation sur le


somnambulisme.Pendantqu'elleessaiedenousexpliquersonrve,unefouled'ides
ambitieusessurgissentdanssonesprit,dontquelquesunesserapportantaurlede
dominatricelgarddesonfuturmari.Ellesesouvientdervesantrieursdans
lesquelsellesevoyaitmontesurdeschevauxetsurdeshommes1.Jen'aijamaiseu
l'occasiondetraiterunsomnambulevritable.Maisontrouveincontestablementdes
allusionscesymptmenvrotiquedanslervequinousoccupe.Ilyapparat,de
mme que l'acte de voler ou de monter un escalier dans d'autres rves, comme
l'expression dynamique du dsir d'tre en haut, qui accompagne l'agressivit
masculine.Chezunmaladeauxfortspenchantsmasochistes,j'aiconstat,pendant
sonsommeil,deseffortspouratteindreleplafond,enfaisantglisserlesjambesle
longdumur.L'analyseavaitmontrquelemaladeenquestion,dontlemasochisme,
rputparluicommeincompatibleaveclavirilit,taitrelouimaginaire,voulait
ainsiformulersaprotestationvirile,enluidonnantl'expressionsymboliqued'une
aspirationverslehaut.

L'autreidedurve:Jemontesurlattedetoutlemonde,prsentelamme
signification. La malade exprime ainsi d'une faon image le fait qu'elle est
suprieuretoutlemonde.Sonaspirations'leverdoittrecomprised'unemanire
dialectique,antithtique,paranalogieaveclapensedunvrosengnralqui,dans
sonincertitude,oscilletoujoursentrelesdeuxplesoppossduschmaabstrait:
masculinfminin.Lesphasesintermdiairessontngliges,carlesdeuxples
nvrotiques, savoir le sentiment d'infriorit d'une part et le sentiment de
personnalitexagrd'autrepart,nelaissentparvenirl'aperceptionquelesvaleurs
lesplusopposes2.

1L'imaged'unefemmemontechevalsurunhommeatutilise,directementoud'unefaon
masque,parbeaucoupdepeintres.JeciteraiBurgkmair,HansBaldung,Grien,Dreretles
nombreusesimagesquireprsententKampaspa,lafavorited'Alexandre,chevauchantAristote.
2Onadjmontrquelaphilosophiesesdbuts,danssonincertitudettonnante,avait
hypostasicettemaniredepenserantithtique.DansGeschichtederZahlprinzipieninder
griechischenPhilosophie(Zeifschriftf.PhilosophieundphilosophischeKritik,Bd.97),KarlJol,
discutantceproblme,ditentreautres:Lavritableraison,laraisonprimitivedecetantithtisme
doittrecherchedanslarigiditinstinctive,obstinedelapensequineveutconnatrequeles
absolus.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 201

Lasuitedesidesdontsecomposecervetrahitlesdispositifsnvrotiquesdela
patiente. En fait, sa protestation virile, sa tendance humilier les autres, son
ambition, sa sensibilit, son allure provocante, son enttement, son humeur
capricieusesontassezmanifestes,etlasignificationpsychiquedesescphalesnous
estgalementrvleparcerve.L'analyseamontrnotammentquecesymptme
survenait toujours lorsque la malade prouvait un sentiment de diminution,
d'humiliation,lorsqu'ellesetrouvaitellemmetropfminine;bref,pournous
servirdesapropreexpression,lorsqu'illuisemblaitqu'onluimontaitsurlatte.
Pendantqueduraientsescphales,c'estdiregrcelaconstructiondudispositif
douleur, avec les hallucinations douloureuses qui en rsultaient, elle tait
soustraiteladominationdesautres,etplusparticulirementcelledesamre,et
pouvaitobtenirlerelvementdesonsentimentdepersonnalitplussrementetun
degrplusprononcqueparl'enttement,ladsobissance,laparesse;bref,grce
auxcphales,c'estellequipouvaitmontersurlattedesautres.

Chez les enfants cette tendance monter saute aux yeux et concide le plus
souventavecledsird'tregrand.Ilsveulents'lever,ausenslittraldumot,etc'est
poursatisfairecedsirqu'ilsgrimpentsurdesfauteuils,surdestables,surdescoffres
et cherchent, ce faisant, se montrer dsobissants, courageux, virils. A cela se
rattachetroitementlatendancedprcierlesautres,etnousenavonslapreuve
danslajoiequ'ilsprouvent,lorsqu'ilsconstatentqu'ilsontpus'leverdefaon
dpasserlesadultes.Cettepassiondesemontrer,deparatre,exaltedebonneheure
chezlesenfantsnvrotiqueslespenchantsagressifs.C'estainsi,parexemple,quese
trouvant dans la salle d'attente d'un mdecin, ces enfants manifestent un mpris
completpourceuxquis'ytrouventenmmetempsqu'euxetseconduisentsouvent
defaontrsinconvenante,engrimpantsurleschaises,surlestables,surlesbancs,
etc.

Les risques de chutes, d'accidents auxquels ces enfants s'exposent dans leurs
effortsdemonter,ainsiquelapoltronneriequ'onleurinculquegnralementpar
lducation familiale, poussent ces jeunes malades imprimer leur ligne
d'orientationunchangementdeformeourecourirdesdtoursnvrotiques;etc'est
ainsiqu'onvoitsedvelopperchezeuxlapeurdesaltitudes,l'angoissedeshauteurs,
qui,jouantlerled'unavertissementsymbolique,lesempchedeselancerdansdes
entreprisesplusoumoinsoses,etsouventmmelesarrteaumilieud'uneaction
quelconque,lamanired'unfrein.Danscertainscas,onvoitsurvenirl'agoraphobie
parlaquellelesmaladesexprimentlacraintequ'ilsontd'avoirdescendredeleur
hauteur, c'estdire d'tre dpouills de leur grandeur. Chez d'autres malades,
l'aspirationlagrandeurs'exprimeparlatendanceabaisserlesautres,lesfroisser,
lesoutrager,etdanslescas lesplusprononcs,lesmaladessontatteintsd'une
vritablejalousiefurieuse.J'aiobservuneautremanifestation,trsintressante,de
cette mme tendance dans la sollicitude anxieuse que certains nerveux prouvent
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 202

pourd'autrespersonnes,dansl'intrtexagrqu'ilsportentausortdecellesci.Ilsse
comportent, comme siles autres taient incapables de sepasser de leur aide. Ils
interviennentsanscesseavecleursconseils,avecleursoffresd'aideetd'assistanceet
ne se calment que lorsque leur victime, abasourdie et dcourage, se remet
entirement entre leurs mains. Les parents nerveux traitent ainsi leurs enfants
auxquelsilsfontsouventplusdemalquedebien,etdansl'amouretdanslemariage
unepareilleconduiteprovoquesouventdesfrictionsetdesdsaccordsfortgraves.Il
s'agitdenerveuxquicherchentdicterlaloiauxautres.Undemespatientsqui,dans
sonenfance,futdeuxreprisesvictimed'accidentsdevoiture,russitassocierce
souvenir a son sentiment de personnalit, tel point que toutes les fois qu'il se
trouvaitavecquelqu'undanslarue,illetenaitanxieusementparlebras,commes'ille
croyaitincapabledesedbrouillersanssonaide.Beaucoupdenerveuxprouventune
angoissanteinquitudetouteslesfoisqu'ilsvoientundeleursprochesmonteren
wagondechemindefer,nageroucanoter,accablentdeleursconseilslesbonnes
d'enfantsetexprimentleurtendanceladprciationenusantd'unecritiqueexagre
etderprimandesacerbes.Onretrouvecetteobsdantetendancel'humiliationdes
autresl'cole,danslesadministrations,chezlesmatresouleschefsnerveux.Lors
qu'onarecourslapsychothrapie,ondoits'attachertoutd'abordliminercette
disposition, mme de la part du mdecin l'gard du patient. Autrement dit, le
mdecin doit renoncer exercer une autorit oppressive. Ceux qui connaissent
l'hypersensibilitdesnerveuxsaventavecquellefacilitilsselaissentdprimer.Un
demesmalades,atteintd'hystropilepsieetquiseconduisaittoujoursenfaisant
preuvedelasoumissionlapluscomplte,tombaunjoursansconnaissancedevantla
portedemamaison.Latendanceladprciationestvidentedanslesaccidents
de ce genre. Alors qu'il tait encore dans l'tat d'obnubilation, il me traita de
matreetmeditenbalbutiantqu'ilm'apporteraitunelettre.L'accstermine,il
m'avoua qu'il tait venu cette fois contrecur. L'analyse rvla qu'il m'avait
transformdanssonesprit(cequi,enapparence,n'taitpasincompatibleavecla
situation)ensonprofesseur,afindes'assurerunecertainedistancedecombatetde
pouvoiragircommes'iltaitobligdevenirchezmoicommel'coleetdem'ap
porter aprs chaque manquement une lettre d'excuses. Aprs s'tre plac
affectivementdanscettesituationd'infriorit,ilpouvaitfaireagir,pourm'effrayer,
lesdispositifsdecompensationquiendcoulaient1.

Unejeunefilledevingtanstaitobsdeparl'ide(quil'empchaitdevoyageren
tramway)quesa monte dansuntramwayentraneraitncessairementla descente
d'unvoyageurdusexemasculinetsachutesouslesroues.L'analysemontraquecette
nvroseobsessionnellereprsentaitlaprotestationviriledelapatientesouslaforme
d'unesuprioritspatialelaquellecorrespondaituneinfriorit,unehumiliationde
l'homme, condamn subir le prjudice et les dommages ayant pour auteur une

1Jediraiplusloinquellestransformationsledclindel'autorit,quicaractrisenotrepoquede
socialisme,estsusceptibled'imprimertoutenotrevie,etplusparticulirementl'ducationet
l'cole.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 203

femme.Enmmetemps,satendancelascuritexaltelaboreuneanticipationde
l'angoisse,destinerenforcerlacraintequeluiinspiraitl'homme:alorsmmeque
sasuprioritseraitassure,ellenepourraitjamaissedcidercontractermariage,
depeurdefairetropsouffrirsonfuturmari.Etellefinit,eninventanttoutessortesde
difficultsnvrotiques,pars'interdiretoutepossibilitderemplirsonrlefminin.En
seplaantcepointdevue,oncomprendlemobilequipoussetantdejeunesfilleset
defemmesnvrotiquesexigerdeleurpartenairesexuellesplusgrandssacrificeset
luiimposerlesplusdurespreuves:enagissantainsi,ellesnecherchentaufond
qu' relever leur propre sentiment de personnalit, se procurer l'illusion ou
l'apparenced'unegalitsexuelleparrapportl'homme.Unedemesmaladesavait
russisesoustrairetoutesocitfminine,ens'inculquantl'idefixequ'unefois
encontactavecdesindividusdesonsexeellenepourraits'empcherdepousserlecri
ducoq(masculin).

Le fait de la pense antithtique constitue donc dj par luimme un signe


d'incertitude,etcettepenses'entientlaseuleoppositionrelle,quiestcelle
existantentrel'hommeetlafemme.Cetteoppositionrelleimpliqueunjugementde
valeurquis'tendinsensiblementtouteslesautresantithses,parcequetoutesont
unesourcecommune:ladcompositiondel'hermaphroditeenunemoitimleeten
unemoitifemelle.Etjusqu'Kantl'intuitionhumaines'estmontreimpuissantese
dgagerdesfiletsdesaproprefiction.Maisl'enfantprdisposlanvrose,dansses
effortspourchappersontatd'incertitudeettrouverdeslignesd'orientationpour
l'idedepersonnalitdontils'inspire,s'accrochecetteoppositiondessexesetla
prfrencequis'yrattachepourleprincipemle,commeprsentantunevaleurplus
grande.Ilarriveainsiquecettefictiondirectricerevtunaspectmasculinetquela
protestationvirileanimetouteslesexpriencesinternesettouteslesaspirationsdu
nerveux,commeprincipedecoordinationetd'orientation.L'oppositionsexuellese
laisseexprimerd'unefaonparfaitedansl'oppositionspatialehautbas,dontila
tquestiondanslespagesquiprcdent.Riend'tonnantsionretrouvedanstoutes
lesanalysespsychologiques,sousuneformeousousuneautre,cetteexpressiond'un
schmafortementantithtique.Quelesujetaittpoussadoptercetteopposition
parlesvnementsetlesimpressionsdesapremireenfance,pardesobservationsse
rattachantauxrapportssexuelschezl'hommeouchezlesanimaux,peuimporte,etla
questionresteouverte.

Ledsird'treenhaut,quemanifestelafemmenerveuse,estprovoqupar
sonidalmasculinetseconfondavecsondsird'trel'galedel'homme.L'insistance
etlarigiditintellectuelleaveclaquelleellechercheetobtient,pardesmoyens
nvrotiques il est vrai, cette identification avec l'homme tmoignent de son
incertitudeprimitiveetdelacraintequ'elleprouvedesubirunehumiliation,une
dgradation, une chute en bas, si elle reste femme. C'est ainsi que l'ide de
personnalittranscendantales'emparetotalementdel'espritdusujetauquelellefait
entrevoir pour plus tard, dans l'audel, une compensation rassurante du
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 204

sentimentd'infriorit.Jeveuxtreunhomme...Jeveuxtreenhaut,parce
quejecrains,entantquefemme,d'trevictimed'oppressionsetd'abus,parceque
l'hommeseuljouitdusentimentdepuissance.voilcequ'exprimealorschaque
geste du sujet. L'ambition, la jalousie (envie), etc., subissent un renforcement, la
maladedevientextraordinairementmfiante,sedressed'avancecontretoutepossi
bilitdediminution.Maisenprsenced'unediminutionrelle,laprotestationvirile
clateavecforce,aupointquedesprtextesinsignifiantssuffisentsouventcrerun
tat de tension dsagrable entre la malade et son entourage, cellel mettant en
uvre, pour donner libre cours son sentiment de puissance, sa prtention
l'infaillibilit,sonamourdelajustice,saclairvoyanceetsaperspicacit.Maisen
mmetemps,etsurtoutauxpriodesd'incertitudeparticulirementgrande,onvoitla
maladefouillerdanssavieantrieure,alorsqu'elletaitencoreenbas,retrouver
unsouvenirtrsvifdetoutes les contrarits,humiliationsetdiminutionsqu'elle
avait subies et se montrer accable de dpression, d'angoisse, de remords, de
sentimentsdeculpabilitetdescrupulesdeconscience.Desmoyensdedfenseplus
efficacesdevenantalorsncessaires,onvoitapparatredenouveauxsymptmeset
expdientsnvrotiques,lestraitsdecaractrenvrotiquesdeviennentplusabstraits,et
onsetrouveenprsenced'untableaunvrotiquecomplet1.Larvolteayantpourbut
la conqute d'un sentiment de personnalit suprieur se trouve ainsi parfaitement
organise;elleapourprludel'tatmaladifluimmeetlesmoyensdepuissance
qu'ilfournitausujetl'garddesonentourage.

Unemalade,gedevingtetunans,vientrclamermessoinspouruntatde
dpressiongrave,compliqud'insomnieetd'idesobsdantes,dontlaprincipaletait
qu'elletaitguetteparlamort.Lanvroseobsessionnelleavaitclatlorsqueses
rapportsavecunhommequ'elledevaitpousertaientdevenusassezsrieux.Ilen
rsultegnralementunesituationpathogniquequiaboutitaunonnvrotique;
aussinotremalade,toutenfaisantsesprparatifsdemariageetsemblantdcide
direoui,arrangetellefortpropossanvroseetsecomportecommesiellene
voulaitpassemarier.Ilestvraique,danscescas,d'ailleurstrsfrquents,leoula
maladefaitlarservementalesuivante:Jememarieraiquandj'aurairecouvrma
sant, quand je n'aurai plus mes symptmes. (Ou, lorsqu'il s'agit d'hommes:
1Pendantquej'crivaiscechapitre,j'aitrouvunedescriptionremarquablementintuitivedecette
varithumaine,avecsesaspirationsverslehaut,dansHofratEysenhardt,d'Alfredv.Berger(voir
maPraxisundTheorie,l.c.),dontjerecommandelalecturetouslespsychothrapeutes.Danscette
descriptiononretrouveletypecomplet,telquenousl'avonsesquiss,maisvuou,plutt,devinparun
pote.Lepouvoirtropimprieuxdupre,lesentimentd'infrioritdujeunegaron,avecla
protestationvirilecompensatrice,avecl'exaltationdudsirsexuel,delavolontdepuissance,idesde
parricide,ftichisme,carrirejudiciaire,renforcementdesmoyensdedfenselasuited'unedfaite,
constructiondecomplexesaffectifstelsqueremords,scrupulesdeconscience,hallucination,
reprsentationsobsessionnelles,commeexpressiond'unervolte,pleinederancune,contrel'autorit
del'tat,perted'unedentetaggravationdelacraintedevantlafemme,avecexaltationconscutivede
laprotestationvirileetdudsirsexuel:riendeplusimpressionnantetdeplusconformelaralitque
cettedescriptiondudfautnvrotiquequirappellelestableauxdeDostoevski(voirPraxisund
Theorie,l.c.),etsepassedetoutcommentaire.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 205

quandjeseraiguridemonimpuissance).Cetterservementale,quitrahitune
hsitation,undoute,unecirconspectionparticulire,sertaumaladeverrouillerla
porte,maisjusqu'nouvelordreseulement,etdefaoncequ'ilpuisselarouvrir
volont.Lamfiance,laprtentiond'avoirtoujoursraison,ledsirdedomination,
d'treenhaut,apparaissenttrsnettementaucoursdel'analyse,etonserendfort
biencomptequecesontlacraintedesemontrerinfrieuraupartenaire,l'insuffisante
prparationlaviesociale,lacraintedesuccomberdanslamouroudanslemariage
qui imposent au malade une sournoise retraite et aboutissent au symptme
nvrotique.Souventlemaladeattacheunevaleurtendancieusesonpropresexe:
sans se soucier de preuves ou se rfrant seulement des souvenirs comme en
possdechacundenous,ourecourantdesdformationsinconscientes,ilcherche
sepersuaderqu'ilestdoud'unesexualitexagreouinsuffisante,ouperverse,qui
luiinterditdecourirlerisquedumariage.Herderavaitdjnotquetousleschants
defianaillesrespiraientuneprofondetristesse.

Au cours des sances ultrieures, la malade se plaignit de ne pouvoir rien


entreprendre, cause de l'ide qui la poursuivait que tout ce qu'elle ferait serait
inutile,tantdonnquenousdevonstousmourir.Idelafoisabsurdeetprofonde,
puisqu'elle supprime les facteurs temps et volution et a pour effet d'affermir la
malade dans sa dcision de ne pas contracter mariage. C'est contrainte et force
qu'ellevientsesoumettreautraitement, tantdonnqu'ellenetientpasgurir;
maiselleveutprcismentfournirlapreuvedesonincurabilit.Undesesrves
refltefortbiencetteconstellationd'ides.Levoici:

Jereoislavisited'unmdecinquimeconseilledesauteretdechantertoutesles
foisquejeseraiobsdeparl'idedelamort.Cetteide,ditil,netarderaitpas
alorsdisparatre.Onapporteensuiteunenfant... (iciellehsiteunpeu) assez
grand.Il souffre de douleurs et pleure. Onlui administre un mdicament qui le
calme,etils'endort.

Lemdecinqu'elleavudanssonrveluiavaitdonndessoinsaucoursd'une
scarlatinealorsqu'elletaitencoreenfant.Lesparolesqu'ellel'entendprononcerdans
le rve sont celles qu'elle entend tous les jours, depuis qu'elle est atteinte de sa
maladieactuelle,delabouchedesesparentsetdesmdecins.Illaconseillecomme
on conseille un enfant, ce qui revient dire que ses recommandations sont sans
aucune utilit. Ceci est une pierre dans mon jardin, la malade voulant me faire
comprendre que tout ce que je pourrais faire n'aurait aucune efficacit. La nuit
pendantlaquelleelleavaitfaitcerveavaittsapremirenuitdesommeil,aprs
unelongueprioded'insomnie.Lapatientevoyantdanscettedisparitionou,toutau
moins,danscetteinterruptiondel'insomnieuneffetpartieldemontraitement,y
ragit par une agressivit plus grande, en s'efforant de se persuader et de me
persuaderquemesmoyensnevalentrien,tantdonnquenousdevonstousmourir.
Ladeuximescnecontientladescriptiond'unenaissance.L'hsitationqu'ellemet
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 206

dsignerlatailledel'enfantnous rvlel'orientationdeses ides:ellepense


certainementunpetitenfant,unnouveaun.L'expression:onapporteunenfant
(lisez:aumonde)estempruntelareprsentationd'unaccouchementquidisparat
derrireletableausymboliqueesquissdanslerve.Celuicinousrvlelasituation
quelamaladepressent,danslaquelleelles'installe,pourainsidire,paranticipation:
unenfantquicrie!Etl'onveutquejesuivelesconseilsdumdecin?Quejesauteet
quejechante?End'autrestermes,lapatienteveutdire:jeneveuxpasdormir,carje
pensel'accouchementetauxdouleursquil'accompagnent.Accouchements,dou
leurs, mort: tel est son sort certain, et si elle veut mourir, c'est pour viter les
douleursdel'accouchement.Elletourneautourdupointprincipalsanss'yarrter.

Danssadfenseexagrecontrel'enfantementsemanifestelechangementde
forme et d'intensit de sa fiction virile. Pour se soustraire au rle fminin, elle
s'engagedanslechemindedtourdelanvrose,fixeparanticipationsespensessur
l'enfantementetsurlamortetaimeraitmieux treellemmeenfant,recevoirun
mdicament, plutt que de subir le traitement psychothrapique. Car la gurison
signifierait pour elle la rsignation au rle fminin. C'est alors qu'elle dirige son
hostilit,avecuneforceaccrue,contrelemdecinquiveutlagurirdesoninsomnie.
Ilfautqu'elleluirestesuprieure,qu'ellelelaissediredesabsurditsetqu'elleinsiste
pourtretraitecommeellel'avaittdanssonenfance,c'estdirepardesmdica
ments.Lanvroseobsessionnelleinspirelamalade,titrededfensecontrelerle
fminin,unephilosophieadhominemquiproclamelavanitdetoutcequiexiste.

Si notre conception psychologique des nvroses est exacte, on est oblig


d'admettrequelecomportementnvrotique,telqu'ilapparatlavue,estorient
exactementetd'unefaonprciseversletermefinal,verslebutfinalfictif.Latche
du psychologue et du psychothrapeute consiste donc reconnatre, saisir ce
comportement,c'estdirelessymptmes,lesdispositifsetlestraitsdecaractreet
dcouvrirleurbut.Or,chaqueattitudenvrotiquecontientdesallusionspourainsi
direcachessesoriginesetsonbut1.Cefaitformelabasedelamthodeditede
psychologie individuelle et s'accorde avec toutes nos autres constatations. On
retrouveradonctoujours,aucoursdel'analysed'unsymptmeoud'unrve,enmme
temps que le sentiment d'infriorit fminine (bas), des traces de protestation
virile,desindicationsrelativesaubutfinal(haut),souslaformed'uneattitudede
redressementpsychique;letoutformantuntableauhermaphrodiquefortement
antithtique et obtenu par un dtour nvrotique qui, comme tel, caractrise la
tendance vaincre les rsistances l'aide d'artifices. Dans beaucoup de cas les

1C'estavecraisonqueBergsonenvisagedelammemanirelemouvementengnral.Avecune
connaissanceetuneexpriencesuffisantes,onpeutdcouvrirdanschaquephnomnepsychiquele
pass,leprsentetlefutur,demmequelebutverslequeliltend.C'estpourquoitoutphnomne
psychique,demmequetouttraitdecaractre,toutorganeaffligd'infrioritdoiventtreconsidrs
commedessymbolesdelavieindividuelle,commedestentativesindividuellesayantpourbut
l'ascensionetinspiresparlaprotestationvirile.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 207

phnomnes existent l'tat spar, les oscillations et les alternances des


manifestationspsychiquesfaisantapparatreaupremierrangtanttlehaut,tantt
lebas.Souvent,cedsird'treenhauts'exprimed'unefaontrsimage,et
celaaussibiendanslessymptmesquedanslesrves:coursepied,lvationdans
lesairs,ascensiondemontagnes,monted'unescalier,retourlasurfacedel'eau
aprsunplongeon,etc.,tandisquelebasestreprsentsymboliquementparune
chute,unmurdeprison,pardesobstacles detoutesorte,pardes retards faisant
manqueruntrain,etc.,bref,partoutmouvementrtrogradeetdescendant.Jeme
proposed'exposericilesrvesd'unpatientqui,obsdpardessouvenirsdefaiblesse
etpard'autresserapportantdesoccasionsdanslesquellesilcroyaits'trecomport
enfemme,luifaisaientcraindrepoursonaveniraupointdevuedelavirilit.Jeune
enfant,ilavaiteuunrve,dontilavaitgardpendantlongtempsunsentimentde
frayeur,danslequelilsevoyaitpoursuiviparuntaureau.Filsdepaysan,ilsavaitdj
cettepoquequecepoursuivantmlerecherchaitavanttoutlesvaches,etc'estainsi
quesonrvepeuttreinterprtcommeunervlationdesonrleinfrieur,d'une
sexualitpsychiqueopposesonsexerel.Lorsqu'ilcommenaallerl'cole,il
sedirigeaittoujoursversl'coledespetitesfilles,etilfallutsouventuserdemoyens
violentspourl'obligerprendrelechemindel'coledesgarons.Inconsciemment,il
sereprsentaitlaviecommeunecoursepiedlaquelleilseprparaitsanscesse,en
vuedelaquelleils'entranaitinlassablement.Aunmomentdonn,ilfaisaitlacour
unejeunefille,maisilfutvincparunami.Enraisonmmedesanvrose,ilrecula
devantladcisiondfinitive.Surlepointdesemarier,ileutpeurdelasuprioritde
safuturefemme,selivralamasturbation,eutdespollutionsfrquentesetfutpris
d'un tremblement qui le gnait dans ses travaux et l'empcha d'avancer dans les
fonctions qu'il occupait. Il va sans dire qu'il s'tait promis de ne se marier que
lorsqu'ilseraittoutfaitguri,idequiparaitsageetjustifie,maisquiavaitpermis
aumaladedesesoustraire,sousunfauxprtexte,aumariagedontiln'attendaitrien
debon,quiluifaisaitmmecraindreunediminutiondesonsentimentdepersonnalit
cause,prtendaitil,duniveaud'instructionsuprieurdelafiance.Letremblement
reprsentaitl'anticipationsubjectived'undbutdeparalysiequeluifaisaientcraindre
sesexcsdemasturbation.Aprss'treentourdescurits decect,ilvoulut
encoreavoirlaconfirmationdel'incurabilitdesonmaletsemitconsulterdes
mdecins, en leur exposant son cas avec force larmes et lamentations. Des
conversationsquej'eusaveclui,j'emportail'impressionquec'taitunhommed'une
ambitiondmesure,cherchanttoujourshumilierlesautres,maisreculantdevant
toutedcision.Mmedanssesrelationsamoureusesilnevoyaitgalementqu'un
moyend'obtenirlapreuvedesasuprioritvirile.Quelquepassionqu'ilmtfairela
courunejeunefille,celleciperdaittoutcharmesesyeuxdsl'instantoelle
commenaitrpondresesavances,carsondsirdepuissanceperdaitalorstoute
baseettoutappui.Enoutre,lorsquelemomentdesfianaillesapprochait,ils'ver
tuaitnouerdenouvellesrelationsquinedevaientpasavoirdelendemainouqu'il
arrangeaitdefaoncequ'ellesn'eussentpasdelendemain,seheurtaitainsides
checsetdesrefus,afindepouvoiropposersafuturefiancesoninsignifiance,
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 208

soninfrioritquilerendaientpartoutettoujoursindsirable.Iltrouvaitdansces
procdsdenouvellesraisonsdesesoustraireaumariagequ'ilfaisaitsemblantde
dsirer.Voiciundesesrves:

Jemetrouvechezundemes vieuxamisetnous parlons d'uneconnaissance


commune.Monamiditenparlantdeluimme:quoimesertmonargent,tant
donnquejen'aiaucuneinstruction?

Levieilami,celuiquiavaitsupplantnotremaladeauprsd'unejeunefille,tait
un fruit sec, n'ayant pas termin ses tudes secondaires. Luimme se sentait
suprieur l'ami, puisqu'il tait all jusqu'au baccalaurat. Il professe la sublime
doctrine: le savoir est plus prcieux que l'argent; et il la professe d'autant plus
volontiersqu'elles'accordeavecsonbutfictif,quiestd'treenhaut,etluisertde
consolation.Laconnaissancecommunen'estautrequelajeunefillerichelaquelle
tous deux avaient fait la cour. C'est la course qui commence de nouveau. Notre
maladeestproclamvainqueurparsonrival.

Unautrerve,qu'ilavaitfaitaucoursdelammenuit,faitressortircettesituation
avec plus de nettet encore: il a rv notamment qu'il a caus la chute et le
dshonneur d'une jeune fille du peuple. La fiction de ce rve souligne encore
davantagesasupriorit.Lajeunefille laquelleilavaitfaitjadislacourse
trouve maintenant domine ses yeux, appauvrie et reconnat en lui son matre.
L'absencedusentimentdecamaraderieetdesolidaritsocialeapparatdanscecas
avec une nettet particulire, de mme que la prdominance de la politique de
puissance.

Jediraiici,enpassant,quelasuccessiondeplusieursrvesaucoursdelamme
nuitquivautunesuccessiondetentativesd'anticipation,d'essaisdesolutiond'un
problme.Onconstatealorsgnralement(cequin'ariend'tonnanttantdonnqu'il
s'agitdenvross)quecessujetssonttropcirconspectspoursecontenter,dansleur
dsir deraliser leuridal depersonnalit,d'uneseule voie,d'unseulmoyen ou
procd.Sousl'influencedelatendancelascuritquis'accentuedeplusenplus,le
rve devient deplus enplus abstrait, deplus enplus symboliqueet, aprs avoir
interprttouslesrvesd'unenuit,onobtientplusieursattitudespsychiquesdontla
comparaison donne une ide suffisamment nette du dynamisme et du but de la
nvrose.Danslecasdontils'agit,nousavonsdoncdeuxrves:danslepremier,
l'amis'humilie,avouesonignorance,tandisquelarichesse,lapuissancedelajeune
fille sont dpouilles de toute valeur; dans le deuxime rve, la jeune fille est
dpouille de cette puissance mme, relgue dans la situation fminine,
infrieure,etceladelamanirelaplusabstraite,aupointqu'ilneresteplusla
jeunefilleenquestionriendepersonnel,saufsonrlesubordonn.Lepatientne
cessed'ailleursdeproclamerquecequiluiconvientlemieux,c'estunepaysanne
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 209

ignorantel'garddelaquelleilpuisses'affirmerenmatre,endominateur.Lajeune
fillequ'ilvoudraitchoisirpourfiance,l'effraiegalementparsonintelligence.Cela
s'accordebienaveclatendancedesnvrosschoisirtoujoursunefemmefaisant
partied'uneclassesocialeinfrieurelaleur,accorderleursprfrencesune
prostitue,unepetitefillesimpleetignorante,etc.Danstouscescasils'agitd'une
manifestation de la tendance la dprciation l'gard de la future partenaire
sexuelle,delatendancehumilierlafemme,enusantsongarddemfiance,de
jalousie,d'autoritimprieuse,eninvoquantcontreelledesprincipesmorauxetdes
exigences thiques. C'est ainsi que le sentiment d'infriorit empche le
dveloppementdel'altruismeetdusentimentdesolidaritsociale.

Dansunautrervelesymbolismereprsentparlacourseapparatd'unefaon
encoreplusfrappante.Jevoyageaisdansletrainetessayaisdevoirparlaportiresi
lechienlesuivaittoujours.Jemedisaisqu'ilavaitdtomberinanimoutrecras
souslesrouesd'unwagon.Jesouffraispourlui,toutensongeantquejepourrais
maintenantavoirunautrechien,maisqu'iltaittropgrossier.Ilasouventfaitavec
sonvieilamietrivaldescourses bicycletteets'estlaplupartdutempsmontr
infrieurdanscesport.Aujourd'huiquel'amisetrouvaitdansunesituationsociale
infrieure,c'taitluideresterenarrire.Latransformationenunchien,faitassez
frquent,estuneffetdelatendanceladprciation.Undemesmalades,atteintde
dmenceprcoce,donnaittousleschiensdesnomsdefemmesplusoumoinscon
nues.Lechienreprsentegalementsafuturefiancesurlaquelleiln'espraitpas
pouvoir exercer uneautorit suffisante. Si elle mourait, il serait dbarrass dela
craintedanslaquelleilvivaitdesemontrerinfrieurelle;ilobtiendraitd'ailleursle
mmersultat,si,ainsiqueleluiinsinuaitsamfiance,elles'avisaitderpondreaux
avances d'un autre adorateur ou si elle tombait sous les roues d'un wagon. Il
dploreraitcependantcederniermalheur,carilestnobleetgnreux.Dansle
rve,ilvoitcettetristeventualitdjraliseetprouveunedouleuranticipe.Le
chiengrossiersymboliseunejeunefillequi,verscettepoque,l'avaitdgotpar
sesavancesetdontilavaitrussisedbarrasser.

Son aversion pour les personnes qui sont audessus de lui est illimite et
absolue. Il rve une nuit: notre chorale donne un concert. La place du chef
d'orchestreestvide.Lasocitdontilfaisaitpartieatobligeunjourdechanter,
sanstredirigeparlechef,quiavaitmanquletrain.Voilla situationquilui
convientlemieux:nousn'avonspasbesoindechef!Ilestmall'aisepartoutoil
n'estpassonproprechef.

Demmequechezlesnvrotiquesdusexemasculin,lamasturbationexcessive
faitnatrechezlesfemmesnvroseslatendancesesoustrairedesdcisions,au
commercesexuel,tendancequileursertdemoyend'assurerleursupriorit.Dans
lesfantasmesqui,chezlesjeunesfilles,serattachentlamasturbation,lafemme
assumesouventunrlemasculin.Auxhommes,lamasturbationfournitlapreuve
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 210

qu'ilestpossibledesepasserdefemmeetleprtextedesesoustraireauxrapports
sexuelsqu'ilsredoutentcausedelasuprioritventuelledelafemme.Elleestdonc
nedelatendancelascurit.Lorsquelasituationexigedesmoyensdescurit
plusforts,c'estl'impuissanceoulanvrosedclarequis'installe,nonparsuitedu
renoncementlamasturbationoucommeunemanifestationd'autorotisme,mais,
nous le rptons, en tant que moyen de scurit renforc. Chez les nerveux, les
fantasmes lis la masturbation prsentent souvent un caractre masochiste ou
sadique, selon la phase de la protestation virile laquelle ils se rattachent. La
masturbationestunepratiquetrsrpanduechezlesjeunesgens,etcen'estpaselle
qui,commetelle,poseaupsychothrapeuteunproblmersoudre:cequ'ilyade
gravedanslamasturbation,c'estsapersistance,c'estlacomplaisanceaveclaquellele
sujets'yattarde.Etlapsychologieindividuellen'apasdepeinemonteralorsdansla
masturbationunemanifestationrotiquedel'hommeisol,del'hommeantisocial.

Parmilesactionsprparatoiresetlesdispositifsnvrotiquesdestinsgarantirla
supriorit, la curiosit, l'amour de la recherche, le dsir de tout voir (les
voyeurs des auteurs) occupent une place prpondrante. Ces penchants
constituenttoujourslapreuved'unsentimentd'inscuritetd'incertitudeoriginelque
lesujetcherchecompenser,enstimulantsacuriosit,endonnantlibrecoursson
esprit de recherche. Dans la nvrose dclare, ils ont pour effets secondaires de
rendre lemalade hsitant, indcis etsetransformentsouventdans la vie, etplus
spcialementdanslavierotique,demoyenenfinverslaquelleconvergenttoutesles
manifestations psychiques. Fureter, scruter, chercher la vrit, vouloir se rendre
comptedetout,lepdantismeconnudesnvross,voildequoiestfaitlesentiment
depersonnalit,telssontlesmoyensdestinsreleveretprservercesentiment.
Chezlesenfants,cespenchantssemanifestentsouventparunepassionirrsistible
pourlalecturequi,enmmetempsqu'ellesatisfaitleuramour,leurpermetdese
soustraire aux autres exigences de l'cole. Ils peuvent encore s'exprimer par une
attitudedeprovocationl'garddesparents,l'enfantsefaisantunplaisirdetroubler
l'ordreetl'organisationdelaviedomestique.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 211

Applications pratiques

7
Ponctualit. - Le dsir d'tre le premier. -signification symbolique
de l'homosexualit et de la perversion. - Pudeur et exhibitionnisme. -
Fidlit et infidlit. Jalousie. - Nvrose de conflit.

Retourlatabledesmatires

La ponctualit constitue undes traits caractristiques del'attitude gnrale du


nerveux.tantdonncequenousavonsditconcernantlepdantismedesnerveux,on
pouvaits'attendre trouverparmilessujets atteints denvroseungrandnombre
d'hommesscrupuleusementponctuels.Ilenestainsi,eneffet,maisilestfaciledese
rendre compte que la ponctualit constitue chez ces malades unesorte de pointe
dirigecontrelesautres,leursertdemoyend'imposerauxautresuneattente.Ils'agit
d'uneponctualitengrandepartieagressive,encesensquelesmaladesenquestion
exigentdesautrespersonnesuneponctualitgalelaleur,etlorsqu'ilssetrouvent
enprsencedepersonnesauxquellescettequalitfaitdfaut,ilsenprennentprtexte
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 212

pourmanifester,undegrfranchementmorbide,leursdispositionsnvrotiques.
Dansd'autrescas,cen'estpluslaponctualitquiconstitueletraitdominant,mais
l'orgueil,lequelest,aucontraire,unecausederetards,cequiprovoquedelapartdu
malade,lorsqu'ilatobligdefaireattendrelesautres,unflotd'excusesplusou
moinsvalablesparlesquellesilcherchesatisfairesonsentimentdepersonnalit.
Cesretardsseprtentfortbiensupplerlacraintededcisions.Ilenrsulteen
premierlieuunemenacepourlesaptitudessociales,ainsiquepourlesobligations
professionnelles et les rapports avec les amis et les personnes aimes. Les
remontrancesservlenttoutfaitinefficacesetn'ontpoureffetquederenforcer
l'attitudededsobissanceetdeprovocation.Enchoisissantcettemaniredefaireet
d'agir,lesujetseconformel'analogieconnue:Nesuisjepasvenumoimmeau
mondeaprsmesfrresetsurs?ou:Nesuisjepasvenumoimmetropttau
monde,laplaced'unfrreoud'unesurplusjeune?onlevoit:undispositif
nvrotiquesentimentdepersonnalitetordredenaissancedesfrresetsurs1
fournit au malade une large et durable base d'oprations dans sa lutte pour la
supriorit.Lesmaladesquiarriventtropttsontdessujetsdontletraitdominant
estconstituparl'impatience.Obsdsparlesentimentdediminution,ilsredoutent
toujoursdenouvellespertesets'offrentunmoyendescuritencroyantfermement
leurmauvaisetoile.Onconstategnralement,danscescas,l'existenced'une
rivalitentrelemaladeetsonfrrean,parexemple,rivalitfictiveetanalogique
quineconstitued'ailleurspaslacausevritabledel'attitudeenquestion.

Les enfants ns aprs plusieurs autres se forgent souvent une fiction de


primogniturequileurdonneuneideexagredeleurpersonnalit,etj'aid'ailleurs
eu de nombreuses occasions de constater que ces enfants prsentent une
prdisposition plus grande aux nvroses et aux psychoses, ainsi qu'une ambition
souventdmesure.Lesnvrosesetlespsychosessont,aucontraire,rareschezles
premiersnsqui,commesouslergimedumajoratoudanslesfamillesjuives,sont
appels remplacer de bonne heure le pre, ou chez ceux dont le pre, parson
manquedesavoirfaire,renoncedebonneheurel'administrationdomestique,pour
s'endchargersurlefils.L'histoiredeJacobetd'sasereproduit,mmedenos
jours,dansungrandnombredefamilles,enpoussantlesintresssdesattitudes
nvrotiques:ils'agitdelutterpourlaprimaut.Lesdispositifsetlesmoyensd'action
de ces sujets convergent vers un seul but: empcher les autres d'affirmer leur
supriorit,seservirdel'amouretdelahainepourdonnertouteslesrelationsune
tournuretellequ'ellefasseapparatrelasuprioritdusujetluimme.Latendance
ladprciationdpassesouventtoutemesure.Cessujetsn'hsitentpassecauser
euxmmeslesplusgravesprjudices,lorsqu'ilspeuventainsilserlesautres.Les
changements deformequesubitcetteligned'orientationaboutissentsouvent la
manire de voir exprime dans la fameuse formule de Jules Csar: Plutt le

1VoirDieGeburtenabfolgevonGeschwisterninihrenpsychischenWirkungen,dansIndividual
psychologischeErziehung(PraxisundTheorie,l.c.).VoiraussiAlineFurtmller,Kampfder
Geschtwister(dansHeilenundBilden).
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 213

premierdansunvillagequeledeuximeRome;pluttjouerlepremierrledans
lamaisonpaternelle,imposersavolontsonentourageimmdiat,ques'exposer
touteslesincertitudesdumariage;pluttnerienfairequerenoncerl'originalit,
etc.Lessujetsprouventsouventdessentimentsdehainepourleschefs,lesmatres,
les mdecins. Dans la socit, dans les runions mondaines, ils ne tardent pas
rentrerdansleurcoquille,devenirdestroublefte,dsqu'ilss'aperoiventqu'onne
faitpasgrandcasdeleursupriorit;etilsn'hsitentpasrompredesliensd'amiti
etd'amour,lorsquelesamisoulafemmeaimerefusedeseplierleurvolont.Ils
adoptentsouventparavanceuneattitudebrusqueethostile,carilssontentatde
lutte,sansmmesavoirsilescirconstanceslejustifient.Ilsnesupportentpasdevoir
quelqu'unsetenirdeboutoumarcherdevanteuxetilscherchentsesoustraireaux
preuvesscolaires,parcequelasuprioritdel'examinateur,voiredel'auteurd'un
livre scolaire, leur est intolrable. Tous ces phnomnes constituent, en dernire
analyse,autantdemoyensd'actionsurlemilieufamilial,etlessujetss'enservent
avecl'intentioninconsciented'attirersureuxl'attentiondesmembresdelafamille,de
concentrersureuxtouslessoinsettouteslesproccupationsdeceuxci:nouvelle
preuvedel'importancequeprsenteetdurlequejouel'idedepersonnalitdeces
patients.Ilsexploitentsouventleurnvrose,commed'autrescaptentdeshritages.

Lenvrosquifouilleavecjalousieetmfiancedanslepassd'unefemmequ'il
veutpossderd'unefaonexclusiveouquivitdansl'apprhensionconstantequ'elle
pourraitluiprfrerunautrehomme,exprimeainsisamanirelesentimentqu'ila
desavirilitincomplte.Ilveutavoirsurcepointtouteslesgarantiesetcertitudes
possiblesetvasouventjusqu'imposerlafemme,ceteffet,despreuvesdetoute
sorte.Lesaccsdejalousiequiclatentsouventavecviolencesontalorsunmoyen
d'humilierlafemmeetprocurentaunerveuxunesatisfactiontelledesonsentimentde
personnalit que, malgr les griefs, rels ou imaginaires, qu'il formule contre la
femme,ilnepeutnineveutsedciderlasparation.Cefait,qu'onobserveassez
frquemment,dcouleuniquementdel'idalquelemaladesefaitdelavirilit.L'ide
qu'onpuissel'abandonnerluiestintolrable;etilarrangeleschosesdetellesorte
qu'ilallguel'amour,lapiti,lacrainted'unmalheurquipourraitfrapperlafemmeou
lesenfants,pourreculerdevantlepasdcisif.

Souventledsird'trelepremier,d'enimposertoutlemondereposesurun
sentimentd'infrioritquiserattache,tortouraison,lapetitessedelataille.
Danslanvrosedclare,lepatientsesoustraitparunsymptmenvrotiqueaux
occasions dans lesquelles il craint de ne pas pouvoir affirmer sa supriorit. Le
rougissementinvolontaireetirrsistibleestlesymptmeleplusfrquentdecegenre.

Cedsird'trelepremierconstitue,undegrplusoumoinsprononc,untrait
propretousleshommesetestgnralementaccompagndepenchantscombatifs.
Laluttepourlaviecommencedslapremireenfanceetcomportedesorganes
psychiquesetdestraitsdecaractredfensifs.C'estainsiquelesenfantsveulent
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 214

toujourstrelespremiersgotercertainsalimentsetboissonsetcourentdevant
pourarriverlespremierscertainsbuts.Onlesvoitsouventcourirdanslaruepour
dpasserlesvoitures...etbeaucoupdejeuxd'enfantssontnsdecettepassionpourla
lutte... Beaucoup de personnes gardent ce penchant toute leur vie durant sous la
formed'ungesteinconscient:c'estainsiquelorsqu'ellesfontpartied'uncortgeplus
oumoinsnombreux,ellesrussissenttoujours,sanss'enrendrecompted'ailleurs,se
faufiler dans les premiers rangs ou prcipitent le pas, lorsqu'elles sentent que
quelqu'un se trouvant derrire elles cherche les dpasser. Au sens figur, cette
mme tendance s'exprime par le culte que ces sujets vouent aux hros, culte
nullement objectif d'ailleurs, puisqu'il dissimule leur dsir d'tre euxmmes des
hros semblables Achille, Alexandre, Annibal, Csar, Napolon, Archimde, et
trahitainsiaussibienleurfictiondirectricequeleursentimentd'infrioritprimitive.
Certains sont encore guids par la fiction de la ressemblance Dieu, fiction qui
s'exprimedanslescontes,danslesrveriesetdanslapsychose.

Nousavonsdjditqu'enprsencededispositionsetdetraitsdecaractrepareils
tous les liens d'amiti et d'amour se trouvent gravement menacs, et lorsque
l'inscuritdevientplusgrande,lesujetsubitl'obsessiondudouteet,pourseprotger
contreleschocsdelaralit,ilsecretoutessortesd'pouvantailsoudefigures
idales.CaricaturedeCsar,ilrevientauprsdesamre,recherchelapetiteville,un
genre de vie modeste, change souvent d'endroit comme si les circonstances
extrieures taient pour quelque chose dans l'tat d'agitation, d'inquitude et
d'angoissedontilsouffre.Lesmaladesquiprsententcettenvrosel'tatdclar
orientent souvent leur pulsion sexuelle vers des enfants, vers des personnes d'un
niveausocialtrsbas,versdesdomestiques;ilsdeviennenthomosexuels,perversou
s'adonnent la masturbation, parce qu'ils esprent, la faveur de ces penchants,
pouvoirplusfacilementdominerlasituation.C'estquelacraintequeleurinspirela
femmeleurinterdituntelpointlapossibilitderapportssexuelsnormauxque,pour
sesoustraireladfaitequ'ilsredoutent,lesnerveuxs'engagentdansdeschemins
dtournsquilesconduisentl'jaculationprcoce,auxpollutions,l'aspermie,
l'impuissance.

Ilenestdemmedesfemmesnerveusesappartenantcettecatgorieetqueles
rivalitssociales,lesrivalitsavecdesamiesdanslagrandeville,avecdessurs,
avec la fille ou avec la bellefille, poussent souvent recourir des moyens de
dfensenvrotiquesetplongentdansuntatmorbide.Pourcequiestdesnerveuxdu
sexe masculin, c'est le plus souvent leur situation sociale qui favorise le
dveloppementdeleurnvrose,touteslesfoisqu'ilssevoientcontesterlerangqu'ils
croientdevoiroccuperdansleursfonctionsouleuremploioudanslascience,ou
qu'onleurrefuselapartdefaveursetdedistinctionslaquelleilscroientpouvoir
prtendre.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 215

Chezlejeuneenfant,lesentimentd'infrioritnatdelacomparaisonqu'iltablit
inconsciemment entre luimme et son frre an ou celui qui le prcde
immdiatement,sondsiretsajalousieportantsurlesvaleurslesplusvaries,relles
ou imaginaires. Le pdagogue sera presque toujours frapp par des dispositions
hostiles,tellesquelajalousiequ'inspirel'enfantlatailleplusgrandedesonfrre,
etc. Ainsi que je l'ai dit, ces sentiments et dispositions hostiles sont souvent
engendrs par des valeurs fictives, et j'ai eu l'occasion de m'en assurer lors du
traitementpsychothrapiquededeuxfrresdontchacunm'aavouqu'tantenfantil
avait t jaloux de l'autre, cause des dimensions de ses organes gnitaux. Un
avantagerel,outoutsimplementnaturel,dufrreanestgalementsusceptible
d'exciterlajalousieduplusjeune.Voyantquelefrreanestemmenauthtreou
envoyage,qu'ilestmieuxrenseignqueluimmesurleproblmesexuel,qu'iljouit
desprfrencesdespersonnesdusexefminindeleurentourageimmdiat,devinant
mmequ'ilpossdeuneexpriencesexuellepersonnelle,lejeunefrre,djobsd
parsonsentimentd'infriorit,sesentaigrietls,tombedansuntatdemlancolie
etdedsespoirqui,tantdonnprcismentsesdispositions,peutatteindreundegr
d'intensitextraordinaire.Ilenarrivesouventsedirequetoutelutteestinutileet
orienter sa tendance virile vers le pseudomasochisme1, en soulignant les cts
morbides et faibles de son organisme, en faisant preuve d'une humilit et d'une
soumissionsans bornes,afindeconcentrersurluil'attentionetlasollicitudedes
parentsetd'autrespersonnesdesonentourage,susceptiblesdeluitreutiles,afinde
lesrendreesclavesetdeseslubiesetcaprices.J'aivudesenfantsentretenirpartous
lesmoyenspossibles(touxforce,etc.)certainstatscatarrhauxdevoiesrespiratoires
(diathse exsudation de Czerny), jusqu' provoquer de l'asthme bronchique et
nasal(voirlathoriedel'asthme,tellequ'elleestexposeparStrmpell);etj'aivu
desfictionsfminines,enrapportaveclagrossesseetlacastrationetaccompagnes
d'unehypersensibilitanale,provoquerunemaniredesecomportersymboliquement
homosexuelle.Dansundescasdontj'aieum'occuper,l'attitudefmininefictive
avaitatteintundegrtelquelemaladeentaitarrivpeupeus'identifieravecsa
sur,plusjeunequelui.Etcommelamreavaitl'trangehabitudedesemettreen
retardtoujoursetdanstouteslesoccasionsdelaviecourante,ilcrutdevoirimiterson
exemple,cequi,ajoutaudsirqu'ilavaitd'occuperdansl'ordredenaissancelaplace
desasur,eutpoureffetqu'iladopta,sontour,leretardpourrgleetprincipe
deconduite,rgleetprincipeauxquelsilseconformaitdanstouteslesoccasions,de
sortequ'ilnes'estpasprsentuneseulefoisdansmoncabinet,pendanttoutela
duredutraitement,l'heurequejeluiavaisfixe:phnomnequiadisparu,non
partirdumomentojel'aiamenlaconsciencedumalade,maisseulementaprssa
gurisondfinitive2.Danscesattitudesfminineslaprotestationviriles'affirmepar
des moyens dtourns, d'un caractre fminin, et est accompagne de rveries,

1D'aprsnotreconception,touteinversionettouteperversionontunesignificationsymbolique.
Ausujetdupseudomasochisme,voirDiepsychischeBehandlungderTrigeminusneuralgie,dans
PraxisundThearie,l.c.
2C'estquelemaladeavaitencorebesoindecettehabitudepourretarderlagurison.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 216

d'irritabilit,d'enttement,demcontentement;redoutant,d'autrepart,lespreuves
etlesdcisions,lemaladefuitlesrelationssexuellesnormalesetarecours des
satisfactions sexuelles artificielles ou dtournes, d'o fantasmes sadiques et
masochistes, masturbation, pollutions. Les phnomnes d'infriorit primaires
peuvent avoir disparu ou ne plus subsister qu' l'tat de restes. Quelquefois on
constateunecertaineatrophieoudesanomaliesdesorganesgnitaux,maisl'uneet
les autres ne semanifestent gnralement que par la crainte qu'elles inspirent au
maladedenepasrussirenimposeraupartenairesexuel.Ilenrsulteunesituation
affective, caractrise par des accs de mesquine jalousie, de tyrannie et pardes
penchantssadiquesparlesquelslemaladechercheprouversapuissance,s'imposer
l'amourdupartenairesexuel.

L'orgueildumaladeestsouventtellementintensequ'ill'empchedeserendre
compte de sa jalousie. La situation psychique qui se prsente est telle que,
conformmentnotremaniredevoir,laprotestationvirileapoureffet,entreautres,
de refouler galement la jalousie dans laquelle elle voit une atteinte de plus au
sentimentdepersonnalit.Cerefoulementn'apasdesuitesbiengraves,sicen'est
que la situation dans laquelle il place le malade manque de clart. D'une faon
gnrale,cependant,lemaladeagitcommes'iltaitjaloux,etcelasouventavecune
videncequifrappetoutlemonde,maisn'chappequ'aupatient.Parfois,cependant,
cette jalousie est masque par la dpression, des cphales, par la fuite dans la
solitude,etc.

Jevaisencorerelaterlerved'unpatientquej'aieul'occasiondesoignerpourun
tatdedpressionetd'angoissesociale,etjelefais parcequel'interprtation
partielle que le patient luimme avait essay de donner de ce rve permet de
conclurel'existenced'unerivalitentreluietsonfrrean.

J'airvavoirpariavecmonfrreJosephquej'arriveraisavantluiunendroit
dterminquin'taitpasprcisdanslerve.

Je me vis tout coup rouler sur la grande route, install dans une petite
automobiletroisrouesquejem'appliquaisconduire,tantbienquemal,l'aide
d'unepetitemanivelleayantlaformed'uneclefquejenepouvaistenirqu'entrele
pouceetl'index,j'avanaisavecbeaucoupd'incertitudeetmesentaismall'aise.Je
m'engageaisdansdescheminslatrauxd'ojenepouvaisplussortir.Lesgensque
jerencontraismeregardaienttonnsetriaient.Jemevisenfinobligdecharger
l'autosurmondospourrevenirsurlagranderouteetrecommencermonvoyage
commeauparavant.

Toutd'uncoup,jemevoisavecmonvhiculetroisrouesdanslachambred'une
aubergequejeconnaissaisbienetquiestsituesurunecollineprochedupaysque
j'habitais.Jepoussaimonautodansuncoinetnem'enproccupaiplus.Monfrre
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 217

taitarrivdanslemmelocalavantmoi;ils'ytrouvaitenoutreunefamillequeje
connaissais,trsendetteetsecomposantdeM.etdeMmeM...etdeleurstrois
filles.MaisvoiciqueM.M..s'approchedenotretable,semetnousparleretnous
emmnefinalementverslatableautourdelaquellesetrouvaitsafamille,cequine
nousfitaucunementplaisir.

L'ided'unpariavaitsurgiaucoursdemesconversationsavecmonfrre.Ilme
conseilladenepasmeliertropprcipitammentlajeunefillequejemeproposais
d'pouseretmedit,d'aprssapropreexprience,quellesmauvaisesconsquences
pouvaientenrsulterpolirunhommevoulantarriver.Jeluidonnairaisonetlui
promis d'agir selon son conseil. Comme il accepta cette promesse, selon son
habitude,avecbeaucoupdescepticisme,jemesentispiquauvifetluiproposaiun
pari.Jadis,alorsquejenesavaispasencorecequ'ilcachaitaufonddesonme,je
leprenaispourmodleetm'efforaisdeluiressemblerparlecaractre,lamanire
de penser et d'agir. Je vois maintenant que, sous beaucoup de rapports, je dois
m'appliquernepasluiressembler,nepassuivresonexemple.

En auto on peut arriver un but plus vite qu' pied. Cependant, cette auto
reprsentemanifestementlafemmelaquellejemesuisenchan.Uneautotrois
rouesestmoinsparfaitequ'uneautoquatreroues:illuimanquequelquechose.Il
enestdemmedelafemme,L'hommeestplusparfait.D'ol'opposition:lapetite
manivelle.Toutjeune,j'avaisdjcherchquelquechosechezlespetitesfilles,dont
lecasmeparaissaitpeuclair.Jemeretiraissouventsousunpontetlevaislatte
aveccuriosit,sanssavoirexactementcequejepourraisbienapercevoirtravers
lesfissures.Acettepoque,jepouvaisalorsavoircinqans,jen'avaispaslamoindre
idedeschosessexuelles(incertitude)et taisexemptdetoutvicesexuel.Jeme
rappellecependantquedjalorsj'taisattirparquelquechoseverslespetites
filles. La petite manivelle de l'auto signifie que mon pouvoir sur la femme tait
insignifiant,oummenul,etquejedevaisncessairementsubirl'ascendantdela
jeunefille.

Avecmonauto(c'estdireaveclafemme)jemesuisgardansdeschemins
latraux sur lesquels je ne pouvais pas avancer et qui ne pouvaient pas me
rapprocherdubutauqueljetendais,c'estdiredelasupriorit.

J'aichargl'autosurmondos:autrementdit,plusquejamaislafemmetait
devenuepourmoiunfardeau.

L'aubergedanslaquellej'aifiniparmeretrouveravecmonfrresedressaitsur
lesommetd'unecolline:expressionsymboliquedemondsirderussirunjour
fairequelquechosedegranddanslavie,commejem'ytaisattendujadisdelapart
demonfrre.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 218

La rencontre avec une fille fortement endette se rapporte l'ide souvent


exagredecequ'unefemmepouvaitcoterunhommeetdelasituationobre
(endettement)quipouvaitenrsulter.

Ilestvidentpourmoiquedesidesrelativeslamasturbationjouentgalement
uncertainrledanscerve(cheminslatraux,endettement=culpabilit);ilenest
demmedufauxrapportquis'taittablidansmonespritentrelamasturbationet
l'atrophie des organes gnitaux. J'attribuais cette dernire l'incertitude que
j'prouvaisl'garddemafiancequejecherchaispartouslesmoyenspossibles,
sanstoutefoism'enrendrecompte,carter(mettredansuncoin).Montatde
dpressionavaitlemmebut:medbarrasserdelafemmeet,unefoislibre,affirmer
masuprioritdanslavie.

Dans notre physiognomique de l'me (car c'est ainsi que nous concevons la
caractrologie),nousavonsdjplusd'unefoisattirl'attentionsurcestraitsaccuss,
accentus,qui,entantquepreuveirrcusabledelavirilit,ontpourbutdeservirde
soutienausentimentdepersonnalit,derelevercesentiment,commesilesujetavait
craindreundclassement,unervlationdesonrlefminin.C'estainsiquela
pudeur exagre de certains hommes nvross qui prfrent souffrir plutt que
d'entrerdansunevespasienne,quirougissent,prouventunsentimentd'angoisseet
sontprisdepalpitationstouteslesfoisqu'ilssetrouventenprsenced'unefemme,
quisontincapables,malgrlebesoind'urinerqu'ilsprouvent,d'mettreunegoutte
d'urineenprsenced'uneautrepersonne,c'estainsi,disonsnous,quecettepudeur
exagre nous rvle son tour un amourpropre masculin exagr que le sujet
opposesonsentimentd'infrioritprimitif.C'estlaprotestationviriledecespatients
vivantdansuntatdeprofondeincertitudequilespousse adopterunesituation
pareilledontleslimitesempitentsurcellesdelatimiditetdelamaladresse;dans
certainscas,d'autrestraitsviennents'ajouterceuxquenousvenonsdedcrire,ou
alterner avec eux. Beaucoup de personnes nerveuses des deux sexes ne peuvent
jamaissedcider,enprsenced'autrespersonnesetmalgrunbesoinsouventurgent,
prendrelechemindesW.C.Lapudeurplusgrandequelesfemmes,surtoutles
femmesnerveuses,manifestentdanstouteslesoccasionsdelavie,provientdeleur
crainte,dontlesoriginesremontent lapremireenfance,d'attirerl'attentiondes
autressurleursexe.J'aipusouventmerendrecomptequecettecrainte,plusou
moinsinconsciente,exerceuneactioninhibitricesurl'activitd'ungrandnombrede
femmesetdejeunesfilles,etmmesurleurdveloppementmental.Telestd'ailleurs
galementlecasdespatientsdusexemasculinquisecroientinsuffisammentvirilset
quirenoncentnouerdesrelationssociales,amoureusesetmmeprofessionnelles,
ds qu'ils se trouvent dans une situation qu'ils estiment ou qui, d'aprs eux, est
estimepard'autrescommetantunesituationfminine,subordonne.

Ilestpossiblequedespulsionssexuelles,franchesourefoules,constituentla
sourceapparente (dans certainscas)delapulsionagressivequenousvenons de
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 219

caractriser:celan'infirmeenrienlesrsultatsquenousavonsformuls.C'estque
cespenchantssexuelsontgalementuncaractretlologique,leurbutconsistant
tenirenhaleine,enl'exagrant,lacraintequ'inspireausujetlepartenairesexuelet
luiassurerlaretraitequifaitpartieduprogrammedesavie:lesujetutilisedoncces
Penchantstitredemoyensdeprcaution.Maiscetteattitude,pleinedeprcaution,
quicaractriselenerveux,remontesonenfance,etsapudeurn'estqu'uneforme
exagredusentimentdepruderiequ'inculquentchacundenouslesexigencesde
notreviecivilise.Cettepudeurexagre,onlaretrouvedanslesantcdents de
touteslesmalades,mmedecellesauxalluresdegaron,etl'onvoitcourammentles
enfantsnerveuxviteranxieusementd'talerleurnuditetrenvoyertoutlemonde,
voire fermer clef la porte de la pice dans laquelle ils veulent ou doivent se
dshabiller.Onobservelammeattitudechezlesgaronsquiontgrandiaumilieude
petites filles. La protestation virile de ces dernires s'exprime par l'humiliation
qu'elles infligent involontairement au garon, jusqu' ce que celuici en arrive
cachersavirilit.Cettelchetexerceuneinfluenceaggravantesurledveloppement
delanvrose,Ellequivautauxidesetdsirsdecastrationqu'onobserveplustard
chezlesnvross,audsird'trefemme,dsquelacraintedelafemmedevient
actuelleettouteslesfoisqu'ils'agitdesesoustraireunedcision.Et,pourtant,cette
lchetellemmeestnesouslapressiond'unefictionvirileexagre,faitdont
tmoignentcertainstraitsdecaractre,d'unordrediffrent,quisubsistentl'tatde
tracesplusoumoinsnettes:soifdedomination,ambitiondvorante,dsirdetout
avoir,d'trepartoutettoujourslepremier,accsdecolreetderage,tendancela
dprciationetcirconspectionexagre.

Sidonclapudeurnerveusepeuttreassimileunmoyendontlemaladesesert
(inconsciemment)pouressayerdejouerunrlemasculin,onpeutendireautant,et
plusforteraisonencore,dutraitdecaractreoppos,savoirdel'impudeurnerveuse.
En ralit, celleci ne constitue qu'un renforcement, un prolongement de cellel,
qu'unmoyenderappeleravecinsistancel'entouragequ'onestunhomme.L'ide
directrice dont dcoule l'habitude de l'exhibitionnisme et l'attitude blessante,
dpourvuedetact,quelesujetobservel'garddesonentouragervlentdanstous
leursdtailslaforteaspirationvirile.Telestlecasdesgaronsetdeshommesmrs
dontl'exhibitionnismesexuels'exprimegnralementparcertainesngligencesdans
latoilette.Danstouslescasdecegenre,onsetrouveenprsencedelacroyanceen
la toutePuissance du phallus qui, comme dans les religions antiques, exprime la
consciencequel'hommeadesapuissancevirileetdelasauvegardequ'elleluiassure.
Acrercetteattitude,contribuentgalementdestraitsnarcissiques,d'ocetteallure
devainqueurs,accompagnedecoquetterie,d'uneinaptitudeadmettre,delapart
des autres,lapossibilit d'unrefus,quifrappe plus particulirementl'observateur
danslescasdecegenre.Chezlesjeunesfillesimpudiquescetraitapparatavecplus
denettetencore.Leurmaniredeparier,desevtir,desetenir,leurmesquinerie,
leuramourdel'obscneetleurfaiblepourlacoprologie,toutattestel'insuffisancede
leuradaptationaurlefminin,lepeudesatisfactionquecerleleurprocure.Les
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 220

deuxsexesoprentalorsdetellesortequechacunexigedel'autreunereconnaissance
pleineetcomplteouunetolranceexagre.L'analysedesrvesetdessymptmes
decesjeunesfillesnvrotiquesrvletoujoursl'attenteinfantiled'unetransformation
sexuelleservantdesubstitutionlavolontdepuissance,audsird'treenhaut.
Lorsque deux personnes de cette catgorie setrouvent runies, ce qui arrive trs
frquemment,onobservequel'aspirationmasculineexaltedel'uneagitlamanire
d'unmiracleetd'untalismansurl'autre,parcequecelleciest galementanime
d'unefoimiraculeuseenlavirilitetensaforcemagique.C'estainsiqu'ellesvoient
danstoutvnementdeleurviequi,d'autres,apparatcommepurementaccidentel,
leproduitdelaforceinhrenteleursentimentdepersonnalit.Chezbeaucoupde
jeunesfilles,l'attitudeimpudiqueseprsentecommeuneanticipationdecequ'elles
attendentdelaralisationdeleurfiction:lajeunefillesecomportecommesielle
taitungaron,unhomme,necraintpasdesemontrernueetderaliserdansses
symptmes nerveux, dans ses rves et dans ses fantasmes sa transfiguration
masculine.Onconstatesouvent,chezcesmalades,destentativesdecommuniquerla
forcemagiqueduphallusd'autrespartiesducorps,tellesquemains,pieds,seins;il
s'agitd'unchangementdeforcedelafiction,changement lafaveurduquelces
parties du corps se trouvent leur tour masculinises et, riges en ftiches,
acquirentunefaveurParticulireoujouissentd'uncultenarcissique,commec'est
aussifrquemmentlecasdesorganesgnitauxetducorpstoutentier.Ceftichisme,
quis'tendpresquetoujoursauxhabits,expliqueengrandepartielaforcemagique
exerceparlamode,cequinousautorisesupposerqu'l'galduftichisme,cette
dernirepeuttreconsidrecommeservantdesubstitutlavirilitprsumeperdue
etqu'ils'agitderetrouver,avectouslesmoyensd'actionqu'ellecomporte.

Demmequel'impudeur,l'infidlitnvrotiqued'ungrandnombredepatientes
serattacheleuraspirationexagreverslavirilit.Elleconstitueunedesvoiesque
les malades suivent pour arriver leur but; comme beaucoup d'autres traits de
caractrenvrotiques,elleestpurementmentale,c'estdiren'existequ'l'tatd'ide
abstraite, de conception philosophique, mais atteint souvent la limite audel de
laquellecommencelerlefmininrel.Beaucoupplusnombreusessontlesmalades
qui,danslacraintequeleurinspirel'homme,s'abritentderrirelafidlit,moyende
protection,pluttquevertu.Lesfantasmesenrapportavecl'infidlitatteignentune
intensithallucinatoiredanslavieveilleouhantentlesrvesdefemmessubissant
uneoppression,relleouimaginaire,del'homme;cesontdesidesdevengeanceou
serapportantdessituationsdanslesquelleslafemmevoitlesrlesintervertis:le
mari,dematre,tantdevenuesclave,etellemme,devictime,tanttransformeen
matresseabsolueetimpitoyablementcruelle.Lesfantasmeslislaprostitution1
qu'onobservesouventdanslescasdecegenreattestentquelesmaladessefontune
ideexagredelaforcedeleurpenchantsexueletcherchents'inspirerelles
mmes une crainte galement exagre devant les consquences possibles qui
s'abattraientsurelles,siellesselaissaientallercepenchant.Touteslesfoisqu'onse
1VoirPsychologiederProstitution,dansPraxisundTheorie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 221

trouve en prsence de patientes qui parlent facilement de leur sexualit, on est


autorisconclurequ'elless'enexagrentl'intensitetqueleurpouvantailestloin
d'treaussiterriblequ'ellesledpeignent.Enralit,ellessontmeilleuresetplus
puresqu'ellesnelepensentetneledisent.Lesjeunesfillesavouentsouventlapro
fonde conviction qu'elles ont de leur infidlit: c'est mme, chez la plupart, la
premirechosequ'ellesavouent.Laseuleconclusiontirerdecetaveu,c'estqueles
jeunesfillesenquestionfuientl'hommeengnral,veulentsesoustrairel'amouret,
surtout,aumariage,car:Onemeconduiraitpaslapassionunefoisdchane?
Et,mme,l'infidlitrelledontserendentcoupablescertainsnvross,hommeset
femmes, serattache la crainte que leur inspire la supriorit deleur partenaire
actuel, tandis qu'ils ou elles pourraient rester invariablement fidles un autre
partenairedontlasuprioritlescraseraitmoins.Lessymptmesqueprsententtous
ces malades:craintedelasolitude,agoraphobie,attitudeantisociale,fixationde
dfautsinfantiles,lamaladieellemme,latendancedprciertoutlemondetous
cessymptmes,disonsnous,nepeuventtrebiencomprisetcorrectementinterprts
quepourautantqu'onlesconsidrecommedesmoyenssubordonnslafinfictive
reprsente par la virilit. L'amour ddaign est souvent prouv comme une
diminutiondelapersonnalit,diminutionquiprovoqueuneprotestationvirilesous
forme de haine, d'indiffrence, d'infidlit. J'estime que l'infidlit conjugale est
toujoursetdanstouslescasunsimpleactedevengeance.

J'ajouteraiencorequelquesobservationsquej'aipufairesurdesnvrossjaloux.
Le sujet est toujours la recherche de preuves susceptibles de le convaincre de
l'influencequ'ilexercesursonpartenaireetilutiliseceteffettouteslessituations
plusoumoinsopportunes.Lacontinuitinlassableaveclaquellelenerveuxsoumet
sonpartenairel'preuvetmoignenettementdupeudeconfiancequ'ilaenlui
mme,dupeudevaleurqu'ils'attribue,desonincertitude;ilestfaciledeserendre
compteques'ilfaitpreuvedejalousie,c'estuniquementpournepassefaireoublier,
pourattirersurluil'attentionetpourprocurerunesatisfaction sonsentimentde
personnalit.Onverrachaqueproposrenatrel'anciensentimentdediminutionet
d'humiliationetlesdsirsinfantiles detoutavoir,deprouvercotequecotesa
suprioritsurlepartenaire.Toutestprtexteunescnedejalousie:unregard,une
conversationtenuedansunesocit,unremerciementpourunservice,tmoignages
de sympathie l'gard d'un tableau, d'un auteur, d'un parent, voire une attitude
bienveillante l'gard d'une domestique. Dans les cas les plus graves on a
l'impressiontrsnettequelejalouxestincapabledevivredanslecalme,carilest
convaincuquesesdfautssonttelsqu'unbonheurluiesttoutjamaisrefus.C'est
alors que se dveloppe la nvrose qui, par ses accs, a pour but d'accabler le
partenairedesoucis,d'excitersapitioubiendelepuniretdeleplierlavolontdu
malade.Souscerapport,lescphales,lescrisesdelarmes,lesparalysies,lescrises
d'angoisseetdedpression,lataciturnitsubite,etc.,ontlammesignificationque
l'alcoolisme,lamasturbation,laperversionouladbauche.Lesmaladesdeviennent
mfiantsl'excsetsontaccablsdedoutesdetoutesorte,surtoutencequiconcerne
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 222

lalgitimitdesenfants.Explosionsdecolre,injures,souponsportantenblocsur
toutlesexeoppossontdesmanifestationsextrmementfrquentesetfontvoirdans
lajalousieunevritableprparationl'humiliationdesautres.L'orgueilempche
souventlesujetd'avouersajalousie,Ilnes'encomportepasmoinscommeunjaloux
furieux.Cesentimentatteintsouventundegrinou,dufaitquelapartieadverse,
sanslevouloir,opposel'impuissancedujalouxuncalmeimperturbable,affirmant
ainsi sa supriorit, au lieu d'adopter le ton et de trouver les gestes susceptibles
d'enfermercettepassiondanscertaineslimites.

Parnvrosesdeconflitj'entendslestatsmorbidesassezfrquentsqui,analogues
lanvrosed'angoisse,sontcaractrissparlefaitquelessujetsviventconstamment
surunpieddeguerreavecleurentourage.Pourmainteniretjustifiercet tatde
guerre,ilsinvententtoutessortesderaisons,formulentsanscessecontrelesautres
desaccusationsvagues,vritableslieuxcommunsducodemoral,flairentpartoutdes
complotsetdesprojetssecrets,cequifaitressemblercesmalades devritables
paranoaques.Aforcederechercherdesconflitsetdevouloirtoujoursavoirraison,
ilsmprisentsouventlesloisdelalogiqueetserapprochentdeshbphrniquespar
leurradotageetleurabsurdeconduite.Leursortestvraimentpitoyable.Etlorsqu'on
recherchelacausedeleurtat,onconstatetoujoursqu'ils'agitd'unesortedelchet
quilesfaitreculerdevantlesproblmesdelavierelle.S'ilssecomplaisentdansles
conflits,c'estparcequeceuxciabsorbenttouteleurattentionetlesdtournentainsi
deleurstchesrelles.Lorsqueletraitementpsychothrapiqueintervienttroptard,le
maladedevientincurableettombedansladmenceprcoce,l'hbphrnie,oula
paranoa.Etlespsychiatresprennentprtextedecetteincurabilit,pourjustifier
leuropinionsurlediagnosticetilsytrouventunargumentdeplusenfaveurdeleur
nihilismethrapeutique.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 223

Applications pratiques

8
La crainte du partenaire sexuel. - L'idal dans la nvrose. -
Insomnie et somnolence irrsistible. - Comparaison entre l'homme et la
femme dans la nvrose. - Formes que revt la crainte inspire par la
femme.

Retourlatabledesmatires

Pendantquelenerveuxluttepourlaralisationdesonidaldevirilit,ilarrive
toujours(etc'estunfaitsurlequelnousavonsdjattirl'attention)quelacraintede
prendreunedcisionsemanifestesouslaformed'unecrainteprouvedevantlesexe
oppos,quelesujetconsidrecommelapierredetouchedesapropreforce.Dansla
famille,dans les jeux,dansl'accumulationd'expriencesdetoutessortes,dansle
travaildel'imagination,danslesrveries,danslesvnementsdelavierelle,etc.,
petitesfillesetpetitsgaronstrouventuneprparationtelleenvuedelaluttepourla
suprioritquelorsquearrivel'poquedelapubert,ilssetrouvententatd'affronter
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 224

l'amouretlemariageavecdesarmesappropriesetquelafacultdechoixetles
possibilitsd'orientationdeleurvierotiquesetrouventenfermesdansdeslimites
troites.Qu'onpense,danscesconditions,aunombreetlanaturedesexigences
auxquellesdoitsatisfairel'objetd'amourdunerveux!Nousavonsaffairedessujets
dvors par la soif de domination, sensibles l'excs, ayant un amourpropre
morbide, difficiles satisfaire, mfiants, circonspects, jaloux, ne pensant qu'
dprcier les autres, piant les moindres erreurs et dfaillances de ceux qui les
entourent, cherchant affirmer ou fuir leur propre supriorit par les voies
dtournesd'unesoumissionapparente.L'lmentnvrotiquequiintervientexigede
l'amouruneconditiondifficilementralisable,oummetoutfaitirralisable,ou
demandeaupartenaire(selonPlatonetbeaucoupdepsychologuesmodernesdelavie
sexuelle)decomblerlalacune,c'estdirederaliseroudereprsenterl'idede
personnalitquelesujets'taitforgetitredecompensation.L'enfantnormalattend,
luiaussi,del'avenir,etsurtoutdesonchoixamoureux,laralisationdesesidaux.
Mais il est capable, un moment donn, aprs avoir t stimul par son ide,
envisagecommeunmoyen,desedtournerd'ellepoursemettreenfacedelaralit
etcompteravecelle.Ilenesttoutautrementdunvros.Ilestincapabledemodifier
sa perspective nvrotique par ses propres moyens, de renoncer ses principes
devenusrigides,derefuserobissancesestraitsdecaractre.Enchansonide,il
faitintervenir ses prjugs etses parti pris dans ses relations amoureuses et agit
commes'ilattendaitletriomphedesaprotestationvirile,nondelavierelle,dela
camaraderie,desrelationssociales,maisd'unrseaudemoyensdeprotectionetde
dfense,rigautourdesonide.Maisladceptionnetardepassurvenir,cette
dceptionquelenerveuxluimmeencourageetfavorise,laquelleilsecomplat,
parce qu'il y trouve un subterfuge, une compensation au dcouragement que lui
inspireladistancequilesparedesonbutfinalfictif.Cettedceptionluifournitla
basepartirdelaquelleilpeutpoursuivresaluttecontrelepartenaire,ensetenant
constamment en veil, en piant la moindre occasion susceptible d'aggraver son
humiliation.Autrementdit,ladceptiondontnousparlonsproduitdeseffetsquise
confondenttotalementaveclesbutsimmdiatsverslesquelstendaientlesanciens
dispositifsnvrotiques.

Amesurequenotrenvrosgrandit,lacraintedevantlepartenairesexuelcrot,
elleaussi,sanstoutefoisqu'ilenaitconscience;ondiraitquelesujetredoutequ'une
fois arriv la maturit, il n'assiste la disparition de sa fiction virile, ce qui
entraneraitncessairementladestructiondesonsentimentdepersonnalit,seulpoint
d'orientationdansl'incertitudeetlechaosdesavie.Pourseprouversoninaptitude
luimmeetpourlaprouverauxautres,ils'entoured'unmurfaitdel'gosmeleplus
basetleplusgrossier.Ildonnedesalluresnvrotiquessesdoutes,sonincertitude,
samaladresse,s'accrochesesvieuxdfautsremontantsonenfance,sedonnede
nouveaux dfauts et tout cela uniquement pour s'ter toute possibilit d'action
efficace. Et il cherche se dcourager par des dmonstrations de faiblesse, de
soumission,depenchantsmasochistes.Lapuissancedelapulsionsexuelledevient
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 225

pourluiuneidedontils'exagrelavaleuraudeldetoutelimite(Wernicke),parce
qu'ilenprouveleseffetsavecuneintensitextraordinaire,etilvoitdanssonpropre
besoinsexuellapreuvedelasuprioritdusexeoppos.Lenerveuxestinapte
l'amour,nonparcequ'ilarefoulsasexualit,maisparcequ'illametauservicedela
fiction,desondsirdepuissance,c'estdireparcequ'ilenfaitunbesoinantisocial.
LesDonJuan,lesMessalinesont,malgrleursexualit,descaricaturessexuelles,des
pantinsnvross.Lesperversetlesinvertisontrussichapperl'cueilquiles
menaaitetnes'efforcentplusqu'fairedelancessitunevertu.Etnousavonspu
montrerquelol'idedel'incestesembleopposerunobstaclelavieamoureuse,
elleoffreunrefugesraunerveux,quireculedevantunedcisionprendreense
crantunattachementasexu,maisavectouteslesapparencesdelasexualit,pourle
preoupourlamre.

Lorsque l'homme prdispos la nvrose a pu trouver de bonne heure une


vocation,ens'adonnantparexemplel'activitartistique,ilchappesansaucune
difficult aux rencontres avec des partenaires, et plus particulirement avec des
partenairesfminins.Mmealorslaperspectived'unehumiliation,d'unedfaite,peut
fairesurgirenpleintravaillapeurdedonnerlamort,desincertitudespleinesde
frayeurconcernantl'avenir,lavie,l'inaptitudeprendredesdcisions.Maisleplus
souvent le nerveux trouve dans le travail satisfaisant un moyen de rassurer son
sentiment du moi, ou bien son talent lui fournit l'occasion, la faveur d'un
changementdeformedesafiction,dechercheretdetrouverdanssonartunmoyen
d'affirmersavirilit.Enexaminantlesmobilesetlecontenudesesoeuvresilsera
facilededcouvrirlesraisonsquil'ontengagchercherunrefugedansl'art,ces
raisonsn'tant,eneffet,quelapuissancedelafemmeetlacraintequ'elleluiinspire.

C'estlqu'ilfautchercherlasourcedel'actionvraimentprodigieusementmagique
qu'exercentsurnoustantdemythes,tantdecrationsdel'artetdelaphilosophie.
C'estlafemme(cherchezlafemme)quiestlacausedetousnosmauxetdetoutes
nos misres. Nous trouvons une expression trange de cette ide chez
Baudelaire:Jenepuismereprsenterunebeaut,sanspenserenmmetempsau
malheurquis'yattache.Etnousavonsuneexpressionmystiqueetsublimedela
mmeidedanslemythed'vedontlestracesseretrouventdanslaposiedetousles
peuplesetdetouslestemps.C'estsurcetteidequereposentl'Iliade,lescontesdes
MilleetuneNuitset,yregarderdeprs,touteoeuvreartistique,grandeoupetite,
carcequelepoteoul'artisterechercheavanttout,c'estunpointfermeaumilieude
l'incertitudedelavie,unearmededfensedanslaluttequ'ilsoutientcontrel'amour,
contrelapuissancedelafemmequil'attireetl'effraielafois.Sphynx,vampire,
dmon, monstre homicide, dispensatrice de faveurs, telles sont les images sous
lesquelles la femme apparat aux yeux de l'homme dont l'instinct sexuel est
aiguillonn,fouettparlaprotestationvirile;imagesayantleurcontrepartiedansla
caricature de la femme, dans des dbordements obscnes et mchants, dans des
anecdotes et de mauvaises plaisanteries, dans des comparaisons humiliantes. De
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 226

mme,lasuffisancephilistinedel'hommenerveuxetsondsirdesuprioritlui
inspirentdessentencessansappeletlepoussentdonnerlibrecourssatendance
ladprciation,enrefusantlafemmenonseulementl'galitdedroits,maismme
jusqu'audroitl'existence.

Certainsnerveuxcroientpouvoirsesoustraireplusefficacementlafemmeen
s'engageantdansdesdirectionsouenadoptantdessuitesd'idesquilesfontdvier
duprsentetdelavierelle.C'estainsiqueSchopenhauer,dontletemprament
s'taitformsousl'influencedesrapportshostilesquiavaientexistentreluietsa
mre,entaitvenulangationdelavieellemme,detoutprsent,detousles
temps.Touslesmaladesnefontpaspreuvedummeespritdesuiteetdelamme
mthode,maistouscherchentraliserleurfictionentissantautourdel'avenirun
rseaufaitdefantaisiesetderves.Toutnerveuxveutexploreretclairerl'avenir,
afin de pouvoir prendre temps ses mesures de prcautions. Et escomptant les
dangers lesplusgraves,iltiredeses traits decaractreetdesesdispositions le
maximumdecequ'ilspeuventdonner,ilchercheaugmenterleurrendementauplus
hautdegr,uniquementenvuedelaralisationdecettescuritdontilprouveunsi
pressantbesoin.

Etvoiciquecroyantavoirtrouvlecheminquidoitleconduiresonbutfinal,il
fait agir la place de l'amourpropre, du dsir de victoire et de triomphe, de
prtentionsl'estime,laconsidration,aurespect,l'admirationetlapuissance,
ouconcurremmentavectoutescesaspirations,lessymptmesetaccsnvrotiques.
Cequel'hommenormalacquiertlasuitedesesrflexionsetmditationssurla
ralit,lenvrotiquecroitlepossderenvertud'undonprophtique.Envertudeson
aperceptionantithtiquedeschoses,lenerveuxconoitladfaitecommeunemort,
une infriorit, comme inhrente au sort fminin, et assimile la victoire
l'immortalit, la supriorit, au triomphe viril, tandis que les mille autres
possibilitsdelaviesersolventpourluienvainesabstractions.Enmmetemps,et
pour les mmes raisons, ces sujets s'engagent dans une voie qui les conduit
l'anticipation de futures frayeurs et de futurs triomphes, ainsi qu'au renforcement
hallucinatoiredeleursmoyensetdispositifsdeprotection.C'estdanslespsychoses
quecedernierphnomneapparatavecunenettetparticulire,lamlancolieetla
manietantcaractrisesparlesanticipationsdestermesdel'oppositionhautbas,
dans toute leur puret, tandis que dans la dmence prcoce, la paranoa, la
cyclothymie,lesmaladesfontcompltementabstractiondesfaitsdelavierelleet
leurtournentpourainsidireledos.

Tout,danslecaractredesessujets,estsubordonnaubutfinal,n'existequ'en
fonctiondecebut.Lerenforcementdel'avariceetdel'espritd'conomieapourbut
deprserverdelagnequihumilie,lepdantismeestunmoyendeprservation
contrelesdifficults,lesscrupulesmorauxsontunmoyendedfensecontrelahonte
et,d'autrepart,touscestraitsdecaractreetbeaucoupd'autresencore,enmme
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 227

tempsqu'ilsdfendentlesujetcontrelesemportementsamoureux,contrelemariage
etlasoumissionaupartenaire,luiouvrentdespossibilitsd'attaque,luifournissent
desoccasionsd'exercersatendanceladprciation.Maisilyaplus:l'incertitude
denosconditionssociales,desconsidrationsmoralesetlesdifficultsquis'opposent
l'ducationdesenfantsfournissentdesargumentstoutprtsaunerveuxquicherche
se soustraire au mariage, enfermer sa vie dans des limites aussi troites que
possible. Ajoutez encore ces arguments ceux qui sont tirs du problme de
l'hrdit,encoresiobscur,sipeulucid,etvousverrezquelenvrosn'apasse
donnerbeaucoupdemaipourjustifiersondsir,sadcision,deresterseul,denepas
fonderunefamille.Beaucoupdemaladesserfugientdanslareligion,sacrifientleur
vieprsente,exaltentleurssentimentsmorauxetasctiques,afindejouirdubonheur
etdutriomphedel'audel,maisaussiafindecommencercommunieravecDieu
dscettevieterrestre.C'estainsiquelemaladecomposesonrleasexuetqu'il
trouvedanslasituationgnrale,danslaperspectivesouslaquelleilenvisagelavie
et dans les expriences qu'il en retire, des moyens pour raliser son idal de
personnalit.D'autresmaladestrouventunargumentenfaveurdeleurtendance
l'isolement dans le sentiment d'insatisfaction, voire dedception, qu'ils prouvent
dansleurvieamoureuse,sentimentsouventartificiellementvoquetvolontairement
entretenu,etcetargumentleursertuniquementjustifierleurdsirderenoncertout
cequipourraitlesentranerdpasserleurpersonnalit,lasubordonnerenquoique
cesoitlapersonnalitd'unautre,fairedpendre,mmedansunemesureaussi
restreintequepossible,leurbientre,leurplaisirduconcoursd'uneautrepersonne.

Lorsquelepatientmetenoeuvresesmoyensd'action,enlesdirigeantcontrele
psychothrapeute, il ne fait encore qu'obir sa crainte de la concurrence, en la
manifestant toutefois sous un autre aspect. La patiente nerveuse, en rsistant au
mdecin,combatenluienmmetemps,etsamanire,l'hommeetcherchese
soustraire son influence, qu'elle se reprsente sous son aspect le plus terrible,
notammentsoussonaspectsexuel.Lenerveuxmlecherchesapersournoisementla
suprioritdupsychothrapeute,qu'ilconoitgalementcommeunesuprioritvirile
etsoussonaspectsexuel.Etl'unetl'autre,nerveuxetnerveuse,sedfendentcontre
letraitement,commeilssesonttoujoursdfendus,lorsqu'ilssecroyaientsurlepoint
desuccomberuneinfluencetrangre,lorsqu'ilssetrouvaientenfacedesralitsde
lavieouenprsenced'unedcisionprendre.

D'autresmalades,pourfuirlepartenaire,serfugientdanslepass.Leurintrt
pourl'antiquit,pourl'hraldique,pourleslanguesmortes,etc.,s'entrouveaccruet
lesrendcapablesdecontributionsassezimportantes.Maisilya,d'autrepart,des
maladesdecettecatgoriedonttoutel'attentionsetrouveconcentresurdesnotices
ncrologiques,quis'intressentauxconvoisfunbres,auxcimetires.

J'aiditplushautquelacraintedelafemmetaitundesmobilesquiexeraient
l'influencelaplusprofondesurlacrationartistique.Jeciteraiceproposunpassage
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 228

del'autobiographiedeGrillparzerquiprojettebeaucoupdelumiresurlessituations
psychiquesdontnousnousoccuponsici.

Commetouthommenormalementconstitu,jemesentaisfortementattirparle
beausexe,maisjen'taispasassezprsomptueuxpourmecroirecapabledelaisser
une profonde impression aprs les premires rencontres. Mais le devaisje au
caractrevaguedemesreprsentationsdepoteoucequ'ilyavaitderfractaire
dansmanaturequi,lorsqu'ellenerepoussepas,attireparespritdecontradiction?
Toujours estilquejemetrouvaisprofondmentengag,alorsquejemecroyais
encoreauxpremiresapproches.Cecifaisaitlafoismonbonheuretmonmalheur
dans mon voisinage immdiat, mais plus encore mon malheur, car je tendais
naturellementdemeurerdanscettatsereinquitaitseuldenaturemefaciliterla
communionintimeavecl'art,quitaitmaseuledesse.

C'estainsiquel'artisteetlenvros,tantdonnl'incertitudedanslaquelleils
viventquantlapossibilitdeleurtriomphe,voientunemenace,undangerdans
l'attractionqu'exercesureuxlafemme,ensouffrentd'avancecommed'unecontrainte
etconoiventleurpropresentimentamoureuxcommeunsignedesoumissionetde
subordination.Sansdoute,etc'estlunfaitquejen'entendspasnier,lesrelations
amoureuses se trouvent rduites dans les cas de ce genre leur plus simple
expression et reposent sur une base relle plus qu'insuffisante. Pour celui qui
l'examineobjectivement,l'amourreprsenteuneadaptationou,sil'onprfre,une
soumissionrciproque.Maisceluiquileconoitcommeunesoumissionunilatrale
quiensouffred'avanceetrenoncel'abandonpleindecharmeexquisetdeplaisirs,
tmoigned'undsirdes'affirmer,desefairevaloir,qu'aucunargumentn'estcapable
d'branler et dans lequel nous voyons une surcompensation nvrotique d'un
sentimentd'infrioritnvrotique.Lebutfinalquepoursuitlesujetl'empchede
recourirdesmoyensdiffrentsouneluilaissequelapossibilitd'uneexagration
masochistedmesureetillimitequ'ilnetardepastransformerenunmoyende
prservationdeplus.L'absencedusentimentaltruisterendimpossiblesl'abandon,
ainsiquel'amitietlacamaraderie,quisontlesseulssoutiensfermesdanslemariage
etdansl'amour.

Lorsque le sujet voit dans sa propre tension sexuelle l'effet de l'influence


exagrment puissante du partenaire, son dsir de se faire valoir affecte parfois
d'autresformes:ilcherchealorssesoustrairecetempiredelafemme,ense
livrantladbauche,encherchantlasatitdansdesplaisirsorgiaques.D'autressont
obsds par des ides de castration, s'imposent des privations asctiques, des
pnitences,desflagellations,etc.,ettoutcelaenvertudeleurimpitoyabletendance
lascuritquilespoussefuirlestentationsdudmonquereprsenteleursyeux
l'amour. C'est encore de la mme manire que s'expliquent certaines graves
perversions rcidivantes, et plus particulirement certaines manifestations
masochistesparlesquelleslemaladecherchesepersuaderdansledtaildelaforce
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 229

nfastedupartenaire,pourl'opposerensuite,danssonensemble,telunpouvantail,
saproprefaiblesse.Lemaladeprocdedelasorteunevritablerectificationdela
frontirequil'cartedelalignedeconduitenormalequ'ilredouteleplusaumonde.
Maispluslemaladesepersuadedesafaiblesse,plusaussilesyeuxfixssursonbut
final,ilexaltesaprotestationvirile.Ildoitfairenuit,lobrillentlestoilesde
Friedland.Ilselivrealorsunesriedetentatives,toujourslelongdelaligne
nvrotique,quileconduisentdesmanifestationssadiques,unesortedefanatisme
de la propret, expression de sa rage, affective ou relle, contre les diffrences
sexuellesoucontrelepartenaire.Oubienlepatient,danssaluttecontrelejugement
desautresetcontrelaloi,secontente,eninvoquantunelogiqueextraordinaire,de
provoquerneseraitcequ'uneapparencedejustificationdesesdtoursnvrotiqueset
defaireainsiressortirunefois deplus sasupriorit.Onpeutendireautantde
l'argumentationdeshomosexuels,dontlestendancesanormalesdcoulentgalement
etenvertudummemcanismedelacraintequeleurinspirelesexeoppos1.

Leprestigedfendre,laprotestationvirilesonttoujoursostensiblementmisau
premierrang,jusqu'aumomentol'analyseexplicativerussitdcouvrir,parmiles
souvenirsdumalade,legrouped'idesmorbidesdanslequelilpuiselaconviction
quec'estsamoindrevaleurquidoitl'empcherdes'imposerauxfemmes.Dansles
souvenirsdesmaladesdusexefminin,c'estlesentimentd'infriorit,l'apprhension
devantlerlefmininquiremplissentlemmeoffice.Acesidesdcouvertespar
l'analyseetremontantauxpremiresannesdel'enfance,serattachenttroitement
desidesdegrandeur,souventsouslemasquedunarcissisme,dusadismeoude
l'exhibitionnisme.Onpeut,sansrisqued'erreur,lesinterprtercommedesessaisde
compensationdusentimentd'infrioritprovoquparlafictiondirectrice,commedes
formationsnvrotiquessecondairesparlesquelleslemaladesembleproclamer:Je
veuxtreunhommecomplet!Chezlesjeunesfilles,cetteides'exprimesouvent
parledsird'treaudessusdetouteslesfemmes,untresuprieur.

Lasituationetlesenchanementsd'idesdontjeviensdeparlerselaissentfort
bienillustrerparlecassuivantconcernantunedemespatientes.C'taitunejeune
fillededixneufans,entraitementpourdes tatsdedpression,idesdesuicide,
insomnies et inaptitude au travail. Pour se donner une occupation, elle se fit
dessinatrice. Ses symptmes somatiques se bornaient de lgers signes de
tuberculoseetuncertaindegrdemyopie.Sesparentsmeracontrentqu'elleavait
tuneenfantdsobissante,aimantl'indpendanceetnesongeantqu's'vaderdela
maison.Samreetsonuniquefrre,plusgqu'elle,sontmortsdetuberculose.

Lesdbutsdutraitementfurentfortdifficiles,carlamaladesetenaitdevantmoi
impassibleetsansrpondreaucunedemesquestions.Detempsautreseulement,
elleesquissaitungestededngationoumettaitunnonimperceptible.

1Adler,DasProblemderHomosexualitt,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 230

Avecbeaucoupdeprcautions,jechercheluimontrerl'identitquiexisteentre
satendancedprcierlemondeentieretsontatd'indiffrenceetquesonsilence
obstin,sonngativisme,sesnondcoulentdelammetendance,maisdirige
plusparticulirementcontremoi.Jetcheensuitedeluifairecomprendrequesa
conduitetmoignedumcontentement,del'insatisfactionqueluiinspiresonrlede
jeunefille,contrelequelellecherchedelasorteseprotger,sedfendre.Atout
cela elle me rpond invariablement: non, ce qui ne m'tonne pas et que je
considrecommedirigcontrel'homme.Ledbutdesadpressionremonteune
poqueoellefaisaitunsjourdansunestationthermale.Jedclarealorsqu'ilad
luiarrivercettepoquequelquechosequiaprovoqucetteattitudengative,c'est
direquelquechosequiluiaouvertlesyeuxsursonrledejeunefille.Devantcette
affirmationnette,ellesedcidem'avouerqu'elleavaitfait,unpeuplusd'unan
auparavant, un sjour dans une autre station thermale o elle avait fait la
connaissanced'unjeunehommequiluiavaitpluetqueleursrelationsavaientabouti
destendressesetdesbaisers.Unsoir,lejeunehommes'taitjetsurellecomme
unfou,voulantselivrerdesattouchementsobscnes.Ellelequittaprcipitamment
etpartitaussitt.J'attiresonattentionsurlefaitqu'elles'taitsauveaumomentole
jeunehomme,parsaconduite,lavaitmiseenprsencedesonrleessentiellement
fminin,etjeluidemandeincidemmentsiunesemblableaventurenelui taitpas
arrive l't prcdent. Elle m'avoue qu'elle avait fait en effet la connaissance,
pendantsonderniersjour,d'unmonsieurquis'taitconduitenversellecommele
jeunehommedontilvientd'trequestion,etquecettefoisencoreelleavaitragipar
ledpartprcipit.

Lefaitquecesdeuxvnements,entouspointsidentiques,s'taientproduits
uneannededistance,nousautorisepenserquelamaladeadcertainementy
contribuerets'arrangerdefaonpouvoirrompreaumomentvoulu.Etnoussommes
confirmsdanscettesuppositionparlamaladeellemmequinousdclarequeles
baiserschangsneluiavaientpascauslamoindreexcitation.Jeluimontrequ'elle
s'taitlaissfairejusqu'aumomentolesdeuxhommesavaientmislespointssurles
i,ennevoulantvoirenellequelafemme,etquelafacilitaveclaquelleelleavait
noulesrelationsdanslesdeuxcass'expliquaitparsonmasculindsirdeconqute,
enrapportavecsonbutmasculin.

cette phase du traitement, son insomnie disparat. Elle m'annonce cette


amlioration,pourtantremarquable,enajoutantlaremarquedcourageantequ'elle
dormiraitmaintenantnuitetjour.Ceuxquiconnaissent,commemoi,l'agressivit
irritedontlespatientsfontpreuveaucoursdutraitementpsychothrapiqueetquiest
dirigecontrelemdecinentantqu'hommeetcausedesasupriorit,etquisavent
saisirlesenscachdesexpressionsdontseserventlesnvross,n'aurontaucune
difficult interprter correctement la remarque de ma malade. Cette remarque
atteste avec toute la nettet dsirable que, tout en reconnaissant le succs du
traitement,lamaladen'enapasmoinstenuenattnuerlaporteetrabaisserma
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 231

proprevaleur.Toutenayantl'airdemecouvrirdefleurs,ellen'enajoutepasmoins
quejen'aifaitquesubstituerunmalunautre.

Questionnedeplusprs,lapatientenousracontequependantsoninsomnie,qui
avaitdurquatresemaines,elleavaitpasssesnuitsmditersurlepeudevaleur
queprsentelavie.Nouscomprenonsfortbienqu'ellenes'estpascontented'y
penser, mais qu'elle y a aussi et surtout travaill. Puisque son ennemi mle lui
apparatdsormaissouslestraitsdumdecinauquelelleappliquelemmecritre
d'apprciation qu' l'homme en gnral, du mdecin qui a pntr le sens de sa
tendancelascurit,etl'ayantprivedumoyendeprotectionqueprsentaitpour
ellelaveille,acherchlarconcilieraveclavie,puisqu'ilenestainsi,disonsnous,
ellecherchediminuersonmriteparunexcsdesommeil,commesiellevoulait
direetmontrerqu'aufondlemdecinadpasslamesureetmisunmalnouveaula
placedel'ancien.

L'insomnie nerveuse1 constitue une tentative symbolique de se soustraire aux


tatsetsituationsdanslesquelsl'individusetrouvesansdfense(etlesommeilest
prcismentundecestats)etdes'entourerdemoyensdescurit,enprvision
d'une dfaite possible. tre sur ses gardes, telle est l'attitude qui s'impose au
lutteur. Le rve constitue une autre forme de la mme tentative, une sorte de
compromis,puisquedans lervel'individuragitparlaprotestationvirilecontre
l'tat d'impuissance dans lequel le plonge le sommeil, autrement dit contre le
sentimentd'infriorit.Ilrsultedetoutesmesobservationsquelervereprsenteun
effortdes'assurerlascuritetconstituedecefaitunesorted'anticipation.Quele
rveobtiennecersultatenseservantdesmoyensquefournitl'exprience,c'estun
faitconnuetfacilecomprendre,etc'estpourquoionretrouvedanslecontenuetles
idesdurvecesdptsd'expriencesquiontfourniFreudlepointdedpartdesa
thorie,trsprcieuseaupointdevueheuristique,maisincomplteetunilatrale
d'autres gards. De toutes les autres thories du rve qui ont t formules
postrieurementcelledeFreud,celledeMaederestlaseulequiserapprocheplus
oumoinsdemamaniredevoir.

Aprsbeaucoupd'hsitationsetaprsquesonattentionfutattiresurlecaractre
dedngationqueprsentaientcellesci,lamaladenousfaitpart,quelquesjoursplus
tard,durvesuivant:

JemetrouvedevantleSteinhof(grandasiled'alinsVienne).Maisjem'en
loignerapidement,carj'yaperoisunvisagesombre.

Afindesoustrairelespatientstouteinfluenceartificielle,surtoutlorsqu'ils'agit
del'interprtationderves,jefaisabstractiondetouteslessuggestionsdemathorie
desrvesetinsisteseulementsurlefaitquelervereproduitdessuitesd'idesqui
1VoirAdler,UeberSchlaflosigkeit,dansPraxisundTheorie,l.c.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 232

trahissent les efforts du patient pour se garantir par anticipation contre l'tat
d'impuissancedanslequelilsetrouveplongpendantlesommeiletquiluirappelle
son impuissance l'gard de la vie. Dans des cas comme celui que je viens de
rsumeretdanslesquelsils'agitavanttoutdelacrainte prouvedevantlerle
fminin,lesommeilpeuttreconsidrcommel'expressiondudsirdeprendrepart
laviesociale,carilconstitueuneconditionsanslaquellelaparticipationcettevie
estimpossible.

L'expression: tre plong dans les bras de Morphe, les sensations si


frquentes de paralysie, d'oppression, l'analyse des cauchemars, la prsence
(dmontreparmoi)danstouslesrvesdelignesd'orientationfminines,partir
desquelleslerveurs'lvepeupeulaprotestationvirileetquimontrentqu'
mesure que le sommeil prend possession du sujet, il provoque chez lui une
association affective individuelle, caractrise par un tat d'abandon tout cela
prouve,n'enpasdouter,qu'unrve,quelqu'ilsoit,consistedansuneprogressiondu
fmininaumasculin.Sansdoute,etjel'aiditmoimme,touslesrvesnesontpasde
natureconvaincreledbutantdelajustessedemamaniredevoir.C'estqueleplus
souventlesujetnedcritqu'unepartie,qu'unephasedel'volutiondontnousparlons,
savoirsonpointdedpartausonpointd'aboutissement;qu'ils'agitd'uneesquisse
se composant de traces d'ides et d'allusions qui doivent tre interprtes et
compltes,cequin'estlaportequedeceuxquipossdentdjuneexprience
suffisante.C'estpourquoijerecommandemesmaladesdesecomporterdevantun
rvecommedevantl'esquissed'untableauetd'endcrireetcomplterchaquedtail
enselaissantguideruniquementparl'impressionqu'ilsenreoivent.

Aprs ces quelques explications, la malade, qui est une personne intelligente,
dclarespontanment:

Steinhofsignifiefou.Lapensecompltesignifiedonc

Je suis au bord de la folie. Mais je m'en carte prcipitamment. Et, ce


propos,jemerappellecequevousm'aveztoujoursdit,savoirquejefuismonrle
dejeunefille.Perdrelaraisonseraitdonclammechosequesersigneraurle
dejeunefille.

Jel'invitetablirunlienplustroitentrecesdeuxides,etjemesersdela
rivalitdelapatiente,quejeconnaisfortbien,pourstimulersonzle,touteslesfois
queseprsententdesdifficults,endisantincidemment:Ilfautbienqu'ilyaitun
lienentrecesides!

Lapatiente.C'estqu'ilseraitpeuttrefoudejouerlerledejeunefille.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 233

Moi.Maisceciseraitunerponseunequestion.Cettequestionellemme,
quelleseraitelle?

Lapatiente.Vousm'avezdithierquejenedevraispasredouterlerledejeune
fille.

Moi.Ils'agitdoncd'unerponsedirigecontremoi,c'estdire,tantdonnles
conversationsquionteulieuentrenous,d'uneluttecontrelechangementdemthode
quejemeproposedevousimposer.Etlevisagenoir?

Lapatiente.Ilreprsenteraitpeuttrelamort.

Moi.Essayezdoncd'insrerlamortdanslasuitedevosides.

La patiente n'y russit que difficilement, bien qu'il soit vident que c'est
uniquementdansunbutd'exagrationqu'ellemotivesacraintedelafminitparla
craintedelamort1.Lelienentrelasexualitetlamortestunfaitauquelilexistede
nombreuses allusions dans la philosophie et la posie. Les analyses de nvross
rvlent souvent qu'il s'agit l d'une association qui s'effectue en vue d'un
renforcementaffectif.

Nousconstatonsainsiquecerven'estautrechosequ'unearmedecombatdirige
contrelemdecin:ilseraitfou,auxyeuxdelamalade,desesoumettreunhomme;
cela quivaudrait la mort. Elle estime cependant que cette soumission est dj
consomme,puisque,depuisqu'elleestentraitement,ellearetrouvlesommeil.Ce
rve signifie donc, en mme temps, une rvolte contre le sommeil, et la mme
tendancesemanifestedanssaremarquemprisante:qu'elleseraitmaintenantcapable
dedormirnuitetjour,cequiestunmoyendesesoustraireaurlefmininquela
socitluiimpose.C'estainsiques'estrvlel'oppositionnvrotiquedelamalade
toutepossibilitdesoumissionl'influencemasculineetquej'aipuconstaterqu'elle
agissaitetrvaitcommesielletaitdansl'ignoranceabsoluedetoutcequin'taitpas
enrapportavecsonbutfinal2.

Cettedispositionfondamentaledelamalade,satendanceladprciation,son
dsirpassionndeserendrevictorieusedeshommes,sarecherchedelascurit,
stimuleparlesmenacesdefolieetdemort,dontlespectresedressel'arrireplan
touscesfacteurs,aprsavoirsubiunrenforcement,ontcontribuprovoquerune
nvrosecomplte,moyendescuritsuprmeetd'uneefficacitprsumeabsolue.
L'oppositionviolentequ'elleopposesonrlefmininrendlamaladeinaptelavie.

1noterlecaractretendancieux,sansbasesolide,desargumentsquiinterviennentdanslerve.
2Qu'onserappellelagnialeintuitiondeRichardWagnerdanslechantd'Erda:MeinSchlafist
Trumen,meinTrumenistSinnen,meinSinnenWaltendesWissens.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 234

Lemoded'aperceptionnvrotique,quifaitnatreuneassociationentrel'amour,la
folie et la mort, nous introduit dans les mystres de l'intuition potique. Cette
associationtaitd'ailleursprofondmentenracinedansl'espritdelapatiente,ainsi
quecelaressortdesonpremierrcit,d'aprslequellejeunehommeseseraitjetsur
elle,commes'ilavaittatteintdefolie.

Dans les antcdents de nerveux mles on retrouve souvent l'influence d'une


femmeforte:mre,ducatrice,sur,femme.Ils'agitdoncdefemmesauxquelleson
croitgnralementrendrehommage,alorsqu'enralitonlesdprcie,endisant
qu'ellesontagietsesontconduitescommedevritableshommes.Danscertainscas,
cette circonstance contribue galement renforcer l'inscurit du jeune garon
prdisposlanvrosequi,pourseconvaincredesamasculinit,cherchepntrer
lesecretdesdiffrencessexuelles.Cesgaronsnesecontententgnralementpasde
l'affectionquepeutleuroffrirlamre.Lacuriositsexuelle,quiestuncasspcialde
latendanceutiliserlesavoirtitredemoyendescurit,lespousses'assurersans
cessedevisudeleursuprioritsexuelle;etcebesoinserapproched'autantplusde
laligned'orientationmasculinequ'ilserattachetroitementl'avenirdusujet,lequel
tientacquriruneconnaissancesreetdesinformationsprcisesrelativementla
structureducorpsfminin.Lesentimentd'inscuritnvrotiqueentretientsouventla
craintedelafemmejusqu'audeldumariage,desortequ'iln'estpasrared'entendre
des hommes dire que le corps de la femme, l'tat de virginit, la lgitimit des
enfants,lapaternitsontdeschosesaussimystrieusesetincertainesquelafemme
ellemme. Au plaisir que les enfants prdisposs prouvent la vue du corps
fminin,semlesouventlesentimentpnibled'undanger,commesilegaronavait
levaguepressentimentquesavieultrieure,savictoireousadfaitedpendentdela
faondontilrsoudraitpourluimmelaquestionsexuelle.Or,ilestdanslanature
des choses que la seule possibilit qui s'offre l'enfant d'apercevoir les organes
gnitauxdelafemmecomporteuneattitudetellequecellecisetrouveparrapport
lui un niveau suprieur. Et j'ai montr que cette circonstance, en apparence si
insignifiante, se retrouve, en tant que reprsentation figure de la supriorit
fminine,danslefantasmedunerveux,pleindeterreurdevantlafemme.Ganghofer
etStendhal,enparlantdeleurenfance,dcriventpeuprsdanslesmmestermes
cetvnementeffrayantquiavaitlaissdestracesprofondesetdurablesdansl'esprit
del'unetdel'autre.Lafrayeurnefutsansdoutepasautrechosequ'unmoyende
scuritvenuausecoursduprestigemasculinls,etlascneexcitantedemeuradans
lesouvenirtitred'avertissementfigur,destinrappelerauxsujetsqu'ilfallaittre
sursesgardespourrsisterchaquemomentlapuissancefminine.

Ilarrivesouventqu'aumomentolasuprioritdelafemmesurgitetsedresse,
pleine de menaces, la tendance la dprciation entre en action et impose une
confrontationentrelesqualitsetlesdfautsdel'hommeetceuxdelafemme,La
reprsentationfigureetabstraitedel'infrioritfminineapparatsouventdansles
rvesetdanslesfantasmes,danslestraitsd'espritetdanslasciencesouslaformede
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 235

scnesdanslesquellesilestquestiondemembresperdusetdecavitsmultiples.Un
demespatients,quitaitatteintdevertiges,eut,aprsunescneviolentequeluifit
safemme,lervesuivantdanslequelsetrouvaralise,d'unefaonsommaireet
abstraite,l'humiliationdelafemmequiluifaisaitcruellementsentirsasupriorit:

Ilsetrouvaitenprsenced'untroncdebouleau,quiportaitsurunctune
excavation,entoured'unbourreletarrondi.L'excavationreprsentaitlatraced'une
branchecoupe,outombe,maisletoutressemblait,mesyeux,l'appareilgnital
delafemme.

Desrvesanaloguesontdjtrelatspard'autresetparmoimme.Cequime
sparecependantdesautresauteurs,c'estqu'monaviscesrvesimpliquent,sous
une forme image, la question relative aux diffrences sexuelles, cette question
recevantlarponseenfantinequelajeunefilleestungaronayantperdusavirilit.
Lervequenousvenons deciterserattache lasituationpsychiquedurveur,
commes'ilavaitvouludire:Jesuisunhommequipeut,d'unmomentl'autre,tre
dpouilldesavirilit,unhommemaladeetfaible,courantledangerdetomber,de
descendre un niveau infrieur. A partir de ce moment, il possde une base
d'oprations,sevoitdiminuetreprendhaleinepourregagnerledessus;rsultatqu'il
chercheobtenirl'tatdeveilleparlaprotestationvirilesemanifestantparledsir
dedomination,pardesexplosionsdecolreetpardesactesd'infidlit.C'estainsi
queseullepointdedpart,lesentimentdefminit,avaitreusonexpressiondansle
rve.

Jementionneraiceproposlefaitquim'atcommuniquparungrandnombre
de nerveux, savoir que lorsqu'ils sont menacs d'un danger personnel ou d'une
dfaite,ilssententleursorganesgnitauxsertrciretseratatiner,cequileurprocure
souventunesensationfortdouloureuse,desortequelasituationdevientlalongue
intenable1.Cephnomnes'observeleplussouventdansl'angoissedeshauteurs,
danslacraintedetomber.Lertrcissementdesorganesgnitauxquiseproduitdans
lebainestpresquetoujourssuivi,chezlenerveux,d'unesensationdemalaiseetde
cphale.

Nous avons dj montr dans l'homosexualit un penchant et une pratique


provoqusparlacraintequelesujetprouvedevantlepartenairesexuel.Ajoutonsici
enpassantqu'enaccordantsesprfrencesunpartenairedummesexequelui,le

1Parfoiscesentimentd'oppressionremontejusquedansl'abdomen,danslapoitrineetdansla
rgioncardiaque,ouestlocalisexclusivementdansl'uneoul'autredecesrgions.D'autresmalades
prsententdespollutionsetdesrections,titrederactionssymboliquesdeleurbutfinal.Plus
facilementquelesautres,letypegnitalragitlapeuretlafrayeurpardesexcitations
gnitales;letypevsicalpardesexcitationsdelavessie,letypeintestinalpardesirritationsde
l'appareilgastrointestinal.Danslecasoletypegnitalestparticulirementaccus,toute
excitationpeutprsenterunenuancesexuelle,desortequepourlessujetsdecettecatgorielabase
sexuelledevientunesortededogme.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 236

nvrosinvertiremontedanssapropreestime,consquencedel'estimequ'ilattache
l'aim. Dans la nvrose, l'homosexualit, alors qu'elle est mise en pratique, ne
constituepourlesujetqu'unmoyensymboliqued'affirmer,sansaucunecontestation
possible,sapropresupriorit.Cemcanismeressembleceluidelafoliereligieuse,
danslaquellelesujetnechercheserapprocherdeDieuquepours'leverluimme,
remonterdanssapropreestime.

La syphilidophobie estunedesformesquelacraintedelafemmerevtleplus
frquemment. Le raisonnement de ces phobiques est gnralement celuici: se
considrant,pourcertainesraisons,rellesouimaginaires,commeaffligsdetelles
outellesinfriorits,ilsredoutentdesetrouver,enprsencedelafemme,dansune
situationsubordonne.Ilsragissentcettecrainteparunedprciationdelafemme
et,unefoisengagsdanscettevoie,ilsenarriventuneattitudepleinedemfiance
son gardetfaitepourles maintenir l'cart detoutes relations amoureuses.La
femmeleurapparattanttcommeunenigme,tanttcommeuntrecriminel,ne
songeantqu'latoiletteetauxdpensesetimpossiblesatisfairesexuellement.Ilsne
peuventsedbarrasserdel'idequelesjeunesfillesnesongentqu'sefaireune
situation, qu'elles se livrent dans ce but la chasse aux maris, sont ruses et
astucieuses,toujourstournesverslemal.

Cesidesontuncaractreuniverseletonttprofessestouteslespoqueset
dans toutes les rgions du globe. Elles ont inspir des productions artistiques
sublimesetvulgaires,hantl'espritaussibiendeshommessagesquedessotsetcr
une mentalit individuelle et sociale base de mfiance et de circonspection,
permettantderesterconstammentencontactavecl'ennemi,afindepouvoirdjouer
tempssesmanuvreshostiles.C'estuneerreurdecroirequelamfiancen'existeque
chezl'homme l'garddelafemme.Onlaretrouve galement,avecunenettet
moindre,ilestvrai,chezlafemme,lorsquelafictionqu'elleadesaforcerussit
neutraliserlesdoutesqu'ellepouvaitavoirrelativementsavaleur;maislamfiance
prend des proportions d'autant plus considrables que le sentiment de diminution
s'affirmedavantage.Lorsquecesconditionssetrouventralises,toutsentimentde
solidarit,toutepossibilitderapportsintimesavecd'autresdisparaissent.

Les pieux savants du Moyen ge agitaient souvent dans leurs discussions la


questiondesavoirsilafemmeestdoued'uneme,voiresiellepeuttreconsidre
commeuntrehumain;etnousretrouvonslammeidedel'infrioritdelafemme
danslesargumentsdeceuxqui,aucoursdessiclessuivants,envoyaientaubcher
dessorcires,avecl'approbationdel'glise,desgouvernementsetdespeuplesgars
parlasuperstition.Touteslesdprciationsdelafemme,haineusesetcruellesouplus
oumoins inoffensives,qu'onretrouve dans les rites et les formules des religions
chrtienne,juiveetmusulmane,sontdesmanifestationsirrsistiblesetirrpressibles
del'memasculine,pleinedefrayeuretd'incertitude,etoccupentdanslaviepsychi
quedunvrosuneplacetellequ'onpeutdiresansexagrationquelatendancela
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 237

dprciationconstitueletraitleplusaccusducaractrenvropathique.Unefois
tabliceposteavancdestinservird'abriausentimentdepersonnalitdansson
aspirationlapuissance,onvoitentrerenjeulestraitsdecaractrenvropathiques
proprement dits, avec leurs manifestations singulires. Le sujet cherche, explore,
ttonne,essaiedesoumettrelepartenairesoninfluence,piesesmoindreserreurs,
afind'avoirunprtextepourl'humilier,etilestfavorisdanstoutescestentativeset
manuvres par son attention oriente dans une seule et unique direction et par
l'intrttendancieuxquilepoussenepasperdrecontactavecl'ennemi,djouerses
ruses et astuces. Tant que subsiste cette tendance la dprciation, avec ses
prolongements priphriques, tels que la mfiance, la crainte, la jalousie, le
ngativisme, la soif de domination, il ne peut tre question, de gurison d'une
nvrose.Ainsiquenousl'avonsmontrplusd'unegrandeetsublimecrationdel'art
etdelalittraturedoitsonoriginecettetendance.Latendancequidonneleton
fondamental la Sonate Kreutzer, de Tolsto, et qui vise l'humiliation de la
femme,avaitdjtourmentlegrandromancier,alorsque,jeunegaron,ilavaitjet
safuturefianceparlafentre;etelletaitencoreassezpuissantechezlevieillard,
lorsqu'ilsesauvadesamaisonpourallermourirauloin.Enchangeantdeforme,
cettetendanceafiniparprendrel'aspectdelasyphilidophobiedont,dansl'antiquit,
nous trouvons l'expression dans le mythe des jeunes filles empoisonneuses
(Giftmdchen)1, tandis qu'au Moyen ge et au dbut des temps modernes elle
s'exprimeparlacraintedesdmons,dessorcires,desvampires,desondines.Poggio
racontel'histoired'unclercquiavaitviolunejeunefille.Cellecisetransformaen
undmonetdisparutenlaissantaprselleuneodeurnausabonde.

Toutescessuitesd'ides,dontonretrouvel'analoguedanslesrvesetlapsych
desnvropathes,sontcellesdel'hommeincertaindesavirilitquiappellesonaide
desspectreseffrayants,afindesegarantircontrelecontactaveclavierelle,etqui
trouveunmoyendesesoustraire cettevieensevouantsansrservesauculte
exclusifetabsolud'unidalirralisable.

Cequ'ilpeutsouventyavoirdecomiquedanscetteattitudel'garddelafemme
neprsenteaucuneimportance,dsqu'onconsidrecetteattitudeenseplaantau
pointdevuequenousprconisons.Lesmaladess'appliquent,aucontraire,viter
toute exagration, respecter les apparences et savent souvent se soustraire au
ridicule,enlananttempsunmotd'esprit.Telestlecasdel'crivainrusseGogol
dont la tendance la scurit transparat, avec des ramifications d'une extrme
finesse,danstoutessesuvres.DanslaFoiredeSorotchinsy,ilfaitdireundeses
personnages:SeigneurDieu,pourquoipunistusicruellementlespauvrespcheurs
quenoussommes?Commes'iln'yavaitpasassezdechosesinutilesdanscemonde,
voilquetut'esencoreavisdecrerlesfemmes!Dansunautredesesouvrages,
Lesmesmortes,cetcrivain,quifutnvropathetoutesavieetfinitsesjoursdansun
asiled'alins,aprss'treadonnpendantdenombreusesanneslamasturbation
1WilhehnHertz,DieSagevonGiftmdchen,Abhandl.d.bayer,Acad..Wissenschd.,1897.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 238

force,nousprsentesonhrosfaisantlesrflexionssuivanteslavued'unejeune
fille:

Lacharmantepetitefemme!Maiscequ'ilyademeilleurenelle,c'estqu'elle
semble vaded'unpensionnat oud'uneinstitutiondejeunes filles,etqu'ellen'a
encoreriendespcifiquementfminin,aucundecestraitsquidparenttoutleursexe.
Elleestencoreuneenfantpure;toutchezelleestsimpleetnaf;elleparlecomme
celaluichanteetritlorsquecelaluifaitplaisir.Onpeutfaired'elletoutcequ'on
voudra;ellepeutdeveniraussibienuntreexquisqu'unecraturedforme,etc'est
cequiarriveralejourolestantesetlamreseserontchargesdesonducation.Au
boutd'uneanne,elleseratellementbourrededfautsfmininsquesonproprepre
auradelapeinelareconnatre.Elledeviendraorgueilleuseetaffecte,tournera
d'aprsdesrglesapprisesparcur,feradesrvrencesenseconformantaucode
tabli,sedemanderachaqueoccasioncequ'elledoitdire,quielledoitparleret
pendantcombiendetemps,dequellemanireelledoitregardersoncavalier,etc.;
s'observeraanxieusement,afindenepasprononcerunmotinutile,finiraparneplus
savoircequ'elledoitfaireettraverseralaviecommeungrandmensongepersonnifi.
Quellemisre!Jeneseraiscependantpasfchdesavoirquielleest
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 239

Applications pratiques

9
Remords, angoisse du pch, repentir et ascse. - Flagellation. -
Nvroses des enfants. - Suicide et ides de suicide.

Retourlatabledesmatires

Dans leurdsir etleurs efforts pourprotger contretouteatteinteleurfiction


virile, on voit souvent les malades passer leur vie se maudire, s'accabler de
reproches,s'infligerdestourmentsetdestortures,autantd'attitudessusceptiblesde
conduireausuicide.Cesattitudessontfaitespournoustonnerdeprimeabord,mais
notre tonnement s'attnue ds que nous constatons qu'elles constituent
l'aboutissementnatureldelanvrose,qu'ellesnesontqu'unartificedontlemaladese
sertpourreleversonpropresentimentdepersonnalitetpourexercerunepression
sursonentourage.Et,enfait,lespremiresmanifestationsdel'instinctd'agression
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 240

que le malade dirige contre sa propre personne remontent des situations dans
lesquellesl'enfant,pourfairesouffrirsesparentsous'imposerd'unefaonparticulire
leur attention, allgue une maladie, simule la mort, la honte, toutes sortes de
dfauts.Cetraitcaractrisel'enfantprdisposquiutiliselessouvenirsqu'ilgardedes
manifestationsdesoninfrioritorganiqueetdelamaniredontellescontribuentau
relvementdusentimentdepersonnalit,pourconcentrersurluimmelatendresse;
la piti et l'intrt de ses parents. Dans la nvrose dclare, ces moyens d'action
reoivent une forme acheve et subissent une activation, toutes les fois que
l'inscurit, devenue plus grande et plus menaante, exige un renforcement de la
fiction.Onsaitlerlequejouentdansceprocessuslesaggravationsplusoumoins
intenses, la tendance aux hallucinations, la force d'anticipation, la sensibilit
exagrment fine du nerveux, jusqu' ce que se trouve finalement tablie une
situationcaractrisepardescrisesetdestroublesmorbidesquiassurentaumalade
unpouvoirabsolusursonentourage.C'estlunfaitquiadjtsignalparM.
Janet.J'ajouteraiseulementquelenerveuxtrouvedanssamaladieunmoyenpropre
luiassurerlasupriorit,neseraitcequependantuntempsplusoumoinscourt.

Onretrouvecettetendancevouloirdpasserlesautresdansunsentimentquele
nerveuxexprimedansdenombreusesoccasions,dansceluinotammentquilepousse
sevanterdesesdouleurs,seposerenhrosdelasouffrance.Ilabesoindecette
convictioncommed'unebased'oprationspourseseffortsenvuedes'opposeraux
autres,desesoustrairedesexigences,defuirdesdcisionsoudetenteruneattaque.
Aussiarrivetilquedescrises,desdouleurs,unemaladiesedclarentaumoment
voulu,lorsquelasituationl'exige,souventlacrise,lesdouleursoulamaladierelles
sontremplaces parledsir,l'ideoulacrainte,lorsquecelasuffit effrayer,
alarmerl'entourage.Pourlaproprepsychdumalade,ilsuffitparfois,ainsiqueme
l'aavouunemaladeetcommecelaseproduitsouventdanslerve,d'unfantasme
danslequellenerveuxprouvedessouffrancesquiluisontinfligessoidisantparles
actesd'unautre.Lenerveuxsevoitalorsvictimed'uneoppressionetd'unetyrannie,
d'orveildelatendancelascuritetentreenjeudelaprotestationvirile.En
mme temps, la vanit nvrotique, illimite, du malade se trouve pleinement
satisfaite. Le monde entier, toute l'humanit, les temptes et les orages, tous les
sinistresettouslesaccidents,tousleshommesettouteslesfemmes,toutcelan'a
qu'unbut,qu'undessein:menacerlepatient.Onvoiticinettementlatransition
l'tatparanoaque.

Nous avons dj insist sur l'importance que prsentent les sentiments de


culpabilit,lesscrupulesdeconscienceetlesremords,entantqueproduitsdefictions
prservatricesetdeproccupationsstrilesinutilementabsorbantes.Iln'estpasrare,
d'autre part, de trouver dans la psychologie de la masturbation le sentiment du
repentiretl'intentiondenuireauxautres,cellecitantuneformedervoltecontre
lesparentsoucontrelavie,celuilunesortedesubterfugenafouunemanifestation
hypocrited'unrotomanesolitaire.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 241

Seservirdurepentircommed'unmoyendenuireauxautres,constitueundes
artificeslesplusraffinsdunerveux.C'estcequ'onobserve,parexemple,lorsqu'ilse
rpand en maldictions contre luimme. Les ides de suicide rvlent le mme
mcanisme,lequelapparatd'unefaontouteparticuliredanslessuicidescollectifs.
Maisontrouveaussiunmcanismeanaloguedanslamlancolie.

Lorsqu'undemesmalades,atteintd'impuissance,taittraitparsonmdecinpar
le procd de sondage, il se disait souvent: Si seulement il russissait me
blesser.

Ayant subi deux annes auparavant de grosses pertes d'argent, il voulut se


suicider,bienqu'ilresttencoreenpossessiond'unefortunerespectable.

C'est l'avarice nvrotique qui pousse ces sujets s'en vouloir souvent mort
(rappelezvous Shylock). L'analyse fournit l'explication suivante de ce sentiment,
chezlemaladedontnousvenonsdeparler.

Afindeseprmunircontretoutedpenselaquelleilpourraitselaisseralleren
faisantlacourdesjeunesfilles,ilsemauditgalementl'occasiondetoutedpense
qu'entraneuntraitementmdical.Etilsemaudit,celavasansdire,ensouhaitant
danssonforintrieurquesesmaldictionsneseralisentpas.Ilsemauditsurtout
pourlalgretaveclaquelleils'acquitteouseproposedes'acquitterdepaiements
plusoumoinsimportants.C'estainsique,pourseprmunircontreuneprodigalit
excessivedanslemariage,ilcommenceparhsiterdevantlamoindredpenseet
prouveunevritableangoissetouteslesfoisqu'ilafaireunachatquelconque.

Ilredoutaitlecharmedelasexualit.Avecunemauvaiseintentionetbeaucoup
d'exagration,ilsedisaitcapabledefairelemalheurdesasur;etmmedelafille
desasur,carilhabitaitdanslemmeappartementqu'elles.Maisenmmetempsil
nedevaitpasattachergrandeimportanceauxmaldictions dontils'accablaitlui
mme, il avait mme l'air de s'attendre la ralisation d'ventualits tout fait
opposes;c'estcequiressortdesinnombrablesmesuresdeprcautionauxquellesil
avait recours et qui n'avaient aucun rapport avec les maux qu'il faisait semblant
d'appelersanscessesursatte.L'impuissancetaitunedesmesuresdeprcaution
dontilseservaitleplusvolontiers.

En s'humiliant ses propres yeux et en se torturant, le malade poursuit


exactementlemmebutqueceluiralisparl'hypocondrie:nejamais perdrele
sentimentdesoninfriorit,avoirtoujoursprsentel'espritl'idedesapetitesse,de
safaiblesse,desonindignit.Ens'humiliantetensetorturant,lemaladesecrepour
ainsidiredesinhibitionsquiluitiennentlieududoute,lequeltientluimmelieudu
noncatgorique.Lesjeunesfillesnerveuses,quicraignentl'homme,quineveulent
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 242

pasjouerunrlefminin,examinentsanscesse,leurschevelurequ'elletrouventlaide
ouinsuffisante,leursenviesettachesderousseuretjustifientleurhsitationse
marierparlacrainted'avoirdesenfants aussimalpartagsqu'elles lesontelles
mmes.Beaucoup deces jeunes filles ontsouventcruellement souffert dans leur
enfancedeleurlaideuretsubidescomparaisonshumiliantesavecunfrreprfrpar
lesparents.Unedemesmalades,atteintedenvroseobsessionnelle,taitpoursuivie
parl'idequelesporesdesapeautaientdmesurmentdilats,cequitaitses
yeuxuneraisondcisivepourrefuserlerlefminin.

Chezd'autresmalades,latendancesetortureretsetourmenterestremplace
parunevritablemaniedurepentir.Cettemanieconstitue, sontour,unsimple
moyendescuritetdeprservation,tantdonnquepasplusquelesmaladesdela
catgorieprcdente,ceuxcineseproposent(etcommentd'ailleurslepourraient
ils)?dechangerquoiquecesoitaupass.Commedanslanvroseobsessionnelle,
leur seul but consiste se procurer un passetemps, des privilges et... une
satisfactiondeleurvanit:Moiaussi,jesuisnobleetpieux!C'estainsiqu'unede
mespatientesmanifestaituneprofondedpressionetunsentimentderepentiractif,
touteslesfoisqu'illuiarrivait,pouruneraisonoupouruneautre,d'prouverun
sentimentdebonheuretdesecroiresuprieureauxautres.Etc'estprcismentparsa
dispositionaurepentirqu'elles'assuraitcetteprminencesurlesautres.Chezun
autredemesmalades,toutesituationagrablevoquaitinvitablementl'attristante
visiond'undesesamismort.L'analyservlaquecetami,quifutjadissonrival,finit
ses jours dans la misre. Mon patient se considrait ainsi comme un vainqueur.
L'imagedel'amimort(l'espritdeBanco!)etl'tatdedpressionquis'yrattachait
quivalaientainsiunesatisfactionproposdelavictoirequelemaladecroyait
avoirremporte.Seulement,cesentimentdesatisfactionaffectaituneformeplusen
rapportaveclesconvenancessociales.Certainsauteursdfinissentlesprocessusde
cegenrecommedesprocessusderpressionouderefoulement,sansdoute
parcequelepatients'exprimed'unemanirequineleurconvientpas.Etalorsmme
qu'onarecoursl'explicationenapparenceplusscientifiqueparlalibidorefou
le,onnerendpaslessituationsdontils'agitpluscomprhensibles.C'estseulement
lorsqu'onrussit,enartiste,sesubstitueraupatientdanssonattitudel'garddes
problmesquiserattachentsavie,qu'onserendcomptequesi,consciemmentou
non,ils'exprimeautrementquelesautres,illefaittoutefoisdemanirereleverson
sentimentdepersonnalit(jediraisvolontiers:sonsentimentdumoi),ftceauprix
desacrificesconsidrables.Laraisondel'inconscience,partielletoutaumoins,avec
laquelleilagitainsidoittrecherchedanslarivalitlaquelleilseheurtedelapart
dusentimentsocialetdesesinstancescritiques.Saufdanslapsychose,ilesttoujours
difficiledesemaintenirdanslerledel'hommeleplusheureux,leplusconsidrable,
dupremierd'entretous.Maisjedoisnoter,d'autrepart,quebienquechacundenous
gardeenluiunpeudedonquichottisme,cefaitachappnosanalysteslesplus
pntrants,c'estdirequ'ilresteenfouidansleurinconscient.Lescasd'agoraphobie,
aussibienqueceuxdenvrosed'angoisse,demaniedelapropret,etc.,montrent
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 243

dansl'angoisseetdansl'obsessionunmoyendontlesmaladesseserventpourse
singulariser.Commentpeutonexposerdesdangersetdesdifficultspareilsun
trsorcommemoi?

Le symptme constitu par la disposition au repentir se rapporte nettement


l'avenir,etcelaaussibienentantqu'impulsionpersonnelle,lorsqu'ils'exprimesous
une forme et par des actions individuelles, qu'en tant que manifestation sociale,
incarnedansdesinstitutionsreligieuses.Commetouteslestendanceslascurit,
cellecin'exclutnullementlapossibilitdenouvellesmauvaisesactionsetpenses:
maiselleserttoujoursd'avertissementlimitatifetestdestineprouverausujetlui
mmeetceuxquil'entourentqu'aufondilestanimdesmeilleuresintentionset
n'aspirequ'bienfaire.Enoutre,ladispositionaurepentir(etcecin'estpeuttrepas
sa fonction la moins importante) incite le malade se livrer des examens de
conscienceetrendrehommagedesvaleursinternes,purementspirituelles;etce
faisant,ils'opposeunefoisdeplusauxautres,aupointquedansbeaucoupdecasle
remords, la pnitence et le repentir se manifestent sous une forme combative,
provocante,vaniteuse,hostile.C'estsurtoutlorsquelapnitenceaffecteuneforme
pidmiquequesoncaractredeprovocation,decombativit,d'hostilitetdevanit
ressortavecunreliefparticulier,lesujets'appliquantcrieretpleurerplusfortque
les autres,surpasserlesautresparl'talagedesadouleur,desapnitence,des
torturesmoralesetpsychiquesqu'ils'inflige.

C'estainsiquelapossibilitdeseprocurerunsentimentdesuprioritparle
recourslapnitence,parlejeneetlesprires,pardesprivationsdetoutesorte,
exercerafacilementunattraitsurlesmesfaiblesquiconfondentlapitavecla
bont,quiidentifientlereligieuxaveclesublime.Etl'ascserelveralesujetdanssa
propreestime,danslamesureoill'envisageracommeuntriomphe,comme(pour
meservirdematerminologie)uneprotestationvirile.Ilvasansdirequ'ilnes'agitl
qued'uneapprciationpurementarbitraire,ayantpourpointdedpartuneattitude
d'oppositionl'garddepersonnessuprieuressousd'autresrapports;etnousen
avons la preuve dans le fait que l'athe, le librepenseur militant et l'iconoclaste
visent,euxaussi,affirmerleursupriorit,entalant,ilestvrai,dessentiments
diamtralementoppossceuxdel'hommepieuxetdvot.C'estencesensqu'il
convientd'interprterl'aphorismedanslequelLichtenbergopposelepetitnombrede
ceuxquiviventconformmentauxprceptesdeleurreligionaunombreincalculable
deceuxquiluttentetbataillentpourleurreligion.Laconversiondelibrespenseurs
agressifsl'orthodoxien'estpasrare;etonpeutendireautantdelaconversionde
dbauchsl'asctisme.Ladiffrencequisparel'athedel'orthodoxeestmoins
grandequ'onnelecroit,car,ainsiquel'aditPascal:DouterdeDieu,c'estcroireen
Dieu.

Ladispositionlapnitencen'estdoncpasdicteuniquementparlatendancela
scurit:laprotestationvirileyjouegalementunrleconsidrableparl'orientation
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 244

qu'elleluiimprime.Maisnousdevons,enoutre,tenircomptedesmatriauxdontelle
sesertpours'exprimer,c'estdiredespossibilitsqueluioffreceteffetlavie
psychique.Ilestincontestablequedesactesetdesidesdesoumissionfontpartiede
cespossibilits,actesetidesmasochistes,c'estdirelmentsqui,notrepointde
vue, sont d'ordre fminin. Or, ces actes et ides tant incompatibles avec la
conscience deladignit humaine, subissent chaque instant les modifications et
correctionsncessairesquilesadaptentlaprotestationvirileetleurdonnentune
apparence pseudomasochiste, et nous en avons la preuve dans le fait que cette
soumission est toujours accompagne d'un essor, d'une aspiration vers un niveau
moral suprieur. Dans ce cas encore, la ligne des forces prsente une direction
ascendante,l'hommequifaitpnitencesesentant levetpurifi,communiquant
avecsonDieu,setenantplusprsdeluiquelesautres.Etcequil'attend,c'estla
joiedansleroyaumecleste,c'estlaralisationdesonidal.

Unedemesmalades,aprslamortdesamre,gedesoixanteetonzeans,avec
laquelleelleavaittoujoursvcuenmauvaistermesetlaquelleelleavaittoujourseu
beaucoupdechoses reprocher,semortifiait,sepunissaitparunrepentir
violent et par de l'insomnie pour son attitude dpourvue de bienveillance. Son
repentirs'exprimaitpardesidesetdesactionsobsdantes.L'analyseamontrqu'elle
voulaittoutsimplementfaireressortirsasuprioritmoraleparrapportsasur.
Celleci tait marie, alors quenotrepatiente taitsurle pointdecontracterune
liaison humiliante avec un homme mari, et elle tait persuade que si elle
donnaitsuitesonprojet,ellesetrouveraithumilie,diminueparrapportsasur.
Aprslamortdesamre,laprotestationvirilecraunesituation lafaveurde
laquelleellesesentitdenouveau leveunniveaumoralsuprieur,grcela
dispositionprovoqueparletristevnementetparlarenonciationsonprojetde
liaison.

Iln'estpas raredevoirlerepentirdgnrerencertainespassions malsaines,


tellesquelaflagellation,etc.,etnousenconnaissonspasmald'exempleshistoriques
clbres. Nous savons, par les Confessions de Rousseau ainsi que par des
communications prives de personnes saines ou de nvropathes et par quelques
bonnesobservationsd'enfants1,quelesviolencesphysiquesetlespeinescorporelles
sontsusceptiblesdeprovoqueruneexcitationsexuelle.Beaucoupdemesmalades
m'ontconfiqu'tantenfantsilsprouvaientunecertainevoluptlorsqu'ilsrecevaient
descoupsdevergessurlargionfessire,bienquelaperspectivedecescoupslesait
toujours effrays.Plustard,laflagellationestpourlenvropathe,toutcommela
masturbationettouteslesautresperversions,uneexpressionvisibledelacraintedu
partenaire sexuel. Je dois la communication suivante une malade que j'ai eu
l'occasiondetraiterpourdesmigraines:quelquesannesauparavant,elleavaitrv
enpleinjourqu'elleavaittsurpriseenflagrantdlitd'adultreetcorrigeparun
hommeauquelelletaitmarie,maisquineressemblaitpassonmarivritable.Elle
1VoirAsnaourow,SadismusinderKultur,E.Reinhardt,Mnchen.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 245

selivra,lasuitedecefantasme,deviolentesflagellationsqu'ellefaisaitdurer
jusqu' ce qu'elle tombt puise. La flagellation provoquait de fortes motions
sexuelles.L'analysearvlquecettefemmeprouvaitpoursonmariunsentiment
dehainenvrotiqueetqu'elleauraitvolontierscommisunadultre,dansleseulbut
del'humilier.Al'poqueojel'aiconnue,elletaittropgepourchercherune
satisfaction dans l'amour; et, prcdemment, elle en avait t empche par la
protestation virile. Avant de se livrer la flagellation, elle selaissait aller des
fantasmesd'adultre,nonsansprendrecertainesprcautionscontrelaralisationde
cetteventualit.Laconstatationduflagrantdlitparlemari,lescoupsdontellese
voyaitaccableparceluicietlasatisfactionautorotiquequienrsultait,tantcela
dcoule d'une tendance la scurit dans laquelle l'anticipation joue un rle
prdominant.Ils'agit,sommetoute,d'unjeudel'imaginationdanslequellacrainte
que lui inspirait le mari se trouve accentue d'une faon particulire. C'est pour
dprciersonmariqu'elleluisubstituaitunautrehomme,unmariimaginaire,etc'est
parcettesubstitutionqu'ellesatisfaisaitsondsird'adultre:Jeveuxhumiliermon
mari,leremplacerparunautre,meilleur.Acetteconclusionquenoustironsdeson
rcit,elleopposeunargumentquin'estpassansvaleur,savoirquel'adultrequ'elle
commettait tait dirig prcisment contre cet autre mari, imaginaire et prsum
meilleur.Aveclesannes,lapassiondelaflagellations'attnueetfinitpars'teindre.
Maisellen'enmprisaitquedavantageetsonmariettouslesautreshommes.Elle
taitprised'unaccsdemigrainetouteslesfoisqu'elleavaitdesraisonsdecraindre
lapertedesasituationdominanteparrapportquelqu'un,etsamaladieluifutun
prtextedeseretirercompltementdelasocit,toutenluiassurantunpouvoir
absoluauseindelafamille.Ellenemnageaitpassonmpristouslesmdecinsde
lavillequ'ellehabitait,parceque,malgrtousleursmoyens,sesaccsdemigraine
n'avaientpassubilamoindreattnuation.Lamorphineellemmeneluiprocura
aucunsoulagement,faitsurlequelj'attiretoutparticulirementl'attention,causedes
ractionsperversesquecemdicamentprovoquedansd'autrescas.Inutilededireque
moiaussijemesuisheurtdesapartuneoppositiondesplusviolentes:toutenme
prodiguant ses loges, elle s'accrochait de toutes ses forces ses symptmes,
cherchantainsimeconvaincregalementdemonimpuissance.Maispartirdujour
ojemesuisaperudecefait,j'aiputerminerrapidementletraitement,carles
maladesnegurissentquelorsqu'ilsrussissentcomprendrequec'estuniquement
pour confondre le mdecin qu'ils cherchent terniser leurs symptmes, qu'ils
s'accrochentleurmaladie.

Jerelveraienpassantlefaitque(d'aprsmesexpriences)lafoliereligieuse,
les fantasmes et les hallucinations se rapportant Dieu, au ciel, aux saints et le
sentiment d'crasement qui les accompagne, constituent autant de moyens par
lesquelscespatientscherchentexprimerleursidesdegrandeurinfantiles,leur
suprioritSurleurentourage,leurintimitavecDieu.Acelaserattachesouventune
certainehostilitl'garddel'entourage,commelorsqu'uncatatoniqueprtendque
Dieuluiaordonndegiflerlegardienouderenversersatabledenuit,oulorsqu'il
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 246

veut obliger ses parents juifs se convertir au christianisme. L' essor du


maniaque, les ides de grandeur des dments prcoces sont des phnomnes
paralllesquirvlentunsentimentd'humiliationprofondmentenfouietexigentune
surcompensationdanslafolie1.

Dans la pratique mdicale, on se trouve souvent en prsence d'enfants qui


recourent l'aggravation et la simulation, pour se soustraire l'oppression
qu'exercentsureuxlesparents.Inutiled'insistersurleslienstroitsquiexistententre
cesprocdsetl'habitudedumensongeaveclaquelleilsneseconfondentd'ailleurs
pas.Maiscequifrappedanscescas,c'estlereliefqu'yassumentlestraitsetles
signesd'infrioritorganique,c'estlanettetdestraitsdecaractrenvrotiques,c'est
enfinl'impulsivitirrsistibleetillimitequirsultedel'absencedebonsens,elle
mmeconsquencedeladispositionnvrotique.Jeciterai,titred'exemples,lestrois
observationssuivantesd'enfantsnvrotiques:

Une fillette de sept ans est atteinte de douleurs gastriques, accompagnes de


nausesetsurvenantparcrises.C'estuneenfantfrle,malingre,porteused'ungoitre
cystique,devgtationsadnodesetdegrossesamygdales.Lavoixprsenteune
tonalitrauque.Interroge,lamrenousapprendquel'enfantprsentedesbronchites
frquentesetdelonguedureetsouffrededyspepsie.Samaladieactuelleduredepuis
six mois, sans qu'il soit toutefois possible de l'attribuer une lsion organique.
L'apptitetlefonctionnementdel'appareilintestinalsontnormaux.L'enfantesttrs
vorace. Les douleurs gastriques seraient survenues depuis que l'enfant frquente
l'cole,oellefaitd'ailleursdesprogrsremarquables,samatresseayanttoutefois
not qu'elle avait un amourpropre excessif. Elle est extrmement sensible aux
rprimandesetsesenttoujoursinfrieuresasur,detroisansetdemiplusjeune
qu'elle. Ce qui a tout particulirement frapp la mre, c'est un allongement
considrableduclitoris,anomaliegnitalesurl'importancedelaquelle,entantque
signe d'infriorit, j'avais dj attir l'attention et qui a t signale plus tard, et
indpendamment de moi, par Bartel etKyrle d'abord, par Tandler, Gross et
Kretschmerensuite.Lapeauprsenteunehypersensibilitgnrale,etlasensation
procure par le chatouillement est galement exagre dans les rgions
particulirementprdisposes.L'enfantnedtested'ailleurspascettesensation,elle
demande mme souvent qu'on la chatouille, ce qui constitue un signe important
d'impulsivit sensuelle. Elle est anormalement timide. Parmi les autres signes
d'infrioritorganique,onconstateunedviationtrs prononcedes incisives,en
rapport avec l'tat d'infriorit de son appareil gastrointestinal. Exagration du
rflexepharyng.

1PaulBjerre(ZurRadikalbehandliingderchronischenParanoa,WienundLeipzig,Deuticke
1912)alepremierattirl'attentionsurlerlequelaprotestationvirileetlatendancelascurit
jouentdanslaparanoaetenadonnunedescriptionirrprochable.VoiraussiMelancholieund
Paranoa,dansPraxisundTheorie.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 247

L'impressionquelaissecetensembledephnomnesestquel'activitrflexede
l'appareilgastrointestinaldoit galementprsenteruncertaindegrd'exagration.
Nousapprenons,eneffet,quependantlestroispremiresannesdesaviel'enfant
avaiteudesvomissementsfrquents.Lesdyspepsiesrcidivantessontgalementun
indicedel'infrioritdesonappareildigestif.Unanauparavant,elleavaittafflige
d'un eczma de l'anus, accompagn de dmangeaisons violentes dont elle avait
souffertpendantsixmois.Elleenfutdbarrasseparlemdecindelafamillequieut
recourslasuggestionetprescrivitl'usaged'unepommadeneutre.

La pression douloureuse que l'enfant prouvait au niveau de l'estomac n'tait,


ainsiquel'arvll'analyse,qu'unrflexepsychiquequiseproduisaittouteslesfois
quel'enfantcraignaitdesubirunehumiliationl'coleoulamaison1.Cerflexe,
quitrouvaitunterrainetdesconditionsfavorablesdansl'infrioritorganiquede
l'enfant,offraitcelleciunmoyendesesoustraireauxpunitionsetd'attirersurelle
l'intrtdelamre,quelquepeurevcheetquiprfraitlaplusjeunesur.Lorsque
l'enfanteutuneperceptioninternedecetteactivitrflexeexagre,ellefittoutson
possiblepourl'aggraveretlafixer,cardanssarecherched'uneligned'orientation
efficace,elleentrevitdanscetteactivitunmoyendesatisfactiondesonsentimentde
personnalit.Lescrisesnetardrentpasdisparatre,dsquejemissouslesyeuxde
lapetitemaladelesrapportsenquestionquiavaienttrouvuneexpressionasseznette
dansunrvequelapatienteavaitfaitaprsunedesescrises:Monamietaitenbas.
Ensuitenousavonsjouensemble.

Sonamietaitsarivaled'colequetoutlemondeprfrait.Lesdeuxpetitesse
disputaientsouvent,sanstoutefoisenvenirauxcoups.Larivaledemeuraituntage
audessus,maisc'esttoujoursdansl'appartementdelapatientequ'onserunissait
pour jouer. Mais les termes dont la patiente s'tait servie pourraconter sonrve
taientassezcurieux.Lorsquejedemandaicetteenfant,quitaittrsintelligente,si,
endisantquesonamietaitenbas,ellevoulaitdsignerparletermeenbas
sonpropreappartementosepassaientles jeux,ellemerponditaussitt,ense
corrigeant: Non, elle tait chez moi. Mais si nous voulons ne pas prendre
l'expressionenbasausensfiguretsinousadmettonsquelapatientevoulait
rellementmettrel'accentsurl'infriorit,nouspouvonsinterprtersesparoles
enleurdonnantlesensd'uneallusionuneluttedanslaquellelarivaleseserait
montreinfrieurenotrepatiente,petitefilletrsambitieuse.L'amietaitenbas
signifiedonc:J'taisaudessusd'elle:interprtationquicorrespondlemieux
l'attitudeambitieusedelapatiente.Lemotensuitevientd'ailleursl'appuide
cetteinterprtation.Ilnedevient,eneffet,pleinementcomprhensiblequesinous
admettonsquelesdeuxmoitisdelaphraseexprimentdeuxfaitssparsl'unde

1R.Sternadcritdesphnomnesanaloguesceuxdontilestsouventquestiondanscelivre,
souslenomdetensionspractives.Ilrsultedemesdescriptionsqu'ils'agitd'uneutilisation
rationnelle,bienqu'inconsciente,del'excitabilitrflexedesystmesd'organesfrappsd'infriorit;
autrementdit,ils'agitderflexesdevenusintelligents.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 248

l'autreparuncertainintervalledetemps.Lesenscompletdurveseraitdoncpeu
prsceluici:M'affirmerd'abordsuprieuremonamie;joueravecelleensuite.

Cette interprtation trouve encore une confirmation dans ce qui s'est pass
pendantlacrisequiaprcdlerve.Lesdeuxpetitesfillesavaientl'habitudede
joueraupapaetlamamanetaumdecin.Cettefois,avantdecommencerle
premier jeu, les deux enfants avaient engag unevive discussion sur le point de
savoirlaquellejoueraitlerledupre.Surcesentrefaites,lepredelapatiente
entradanslapiceosetrouvaientlesenfantsetreprochasafilled'avoirmauvais
caractre,denejamaisvouloircder,cequitaitvrai.Grcecetteintervention,ce
futl'amiequ'chutlerledupre.Quelquesheuresaprs,pendantledner,la
maladeeutunecrise.Ellefutaussittmiseaulit,danslachambredesesparents,l
ocouchaithabituellementsonautrerivale,c'estdiresapetitesur.Lervequi
survintpendantsonsommeilnefitdoncquereprendreetdvelopperlatendancequi
avaitdterminlacrise:lapatientes'attribualerlemasculin,nousmontrantainsi
que,poursefairevaloir,ellenevoitpasd'autremoyenquel'affirmationvirile.La
conceptiondufminincommed'unlmentsubordonn,tellequ'elleapparatdans
lesmotsenbas,confirmetoutparticulirementcettemanired'interprterlerve.
Ajoutonsqu'elleavaitcouchdanslachambredesesparentsjusqu'lanaissancede
sapetitesuret,plustard,detemps autre,touteslesfoisqu'elle prouvaitun
malaisequelconque.Lorsquelamrefutmiseaucourantdesgriefsqu'avaitcontre
ellelamalade,ellenecherchapass'enjustifier,maispritlepartideneplusfaire
couchernil'unenil'autredesesfillesctd'elle,danssachambre.

Nousavonsaffairedanscecasdestraitsdecaractredontl'actionsemanifeste
dans le sens de la protestation virile; ce sont comme autant de postes avancs,
destinsprserverlamaladedetouteanalogie,detouteirruptionsymboliquede
dangersenrapportaveclerlefminin,detoutehumiliation,detoutediminutiondu
sentiment de personnalit. Le dveloppement ultrieur de lenfant fut des plus
satisfaisants;ilnefuttroublqu'uneseulefoisparunlarcininsignifiantqu'elleavait
commis, pousse par la gourmandise, au prjudice d'une camarade (impulsivit
irrsistible).

Quelquetempsaprs,lepres'tantcrugravementlsparsesfrresfutatteintde
mairie.Ceuxquisaventledegrquepeutatteindrel'ambitionchezlesmaniaques,
mme pendant les priodes de sant, comprendront sans peine dans quelle
atmosphrefamilialemalsaineavaitgrandinotremalade.

Tout mdecin connat des enfants qui sont pris de vomissements ds qu'ils
franchissentleseuildel'cole,outableou,encore,aprslesrepas.Aupointdevue
psychique,nousavonsdanscephnomnequelquechosed'analogue ceuxdont
nousvenonsdeparler:dansuncascommedansl'autre,ils'agitd'unprocd,devenu
inconscient,parlequellemaladecherchesesoustraireunemenaced'humiliation,
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 249

chapperunedcision,affirmersavaleur.Nousavonsundegrparticulirement
prononcdecetteattitudecombative,quin'estqu'unmoyendtournderefuserles
aliments,danslagrvedelafaim,laquelleontrecourscertainesjeunesfilles
nvroses,uniquementpourattirersurellesl'attentiongnrale.

Ungarondetreizeansprsentedepuistroisansuntatd'indolencequi,malgr
son intelligence, incontestable, l'empche de russir dans ses tudes comme il le
mriterait.Depuisplusieursmois,ilaprisl'habitudedepleurerproposdetoutetde
rien,maissurtoutlorsqu'onluifaituneobservationquelconque.Lepreetlamre
n'ontpastoujoursttrstendrespourlui;maisd'aprscequejesais,ilsneluiont
jamaisreprochautrechosequelalenteuraveclaquelleilmangeaitets'habillait,
ainsiquesapassionexagrepourlalecture1.Cesdernierstemps,leschosesen
taientarrivesunpointtelquel'enfantsemettaitpleurertouteslesfoisqu'onlui
rappelaitquelquechoseouqu'onlepressait.Alarmsquelquepeuparcettesituation,
les parents se mirent agir avec plus de douceur, sans toutefois renoncer
compltementauxrprimandesquelanonchalancedel'enfantrendaitncessaires.

Interrogsurlacausedesadernirecrisedelarmes,ilracontaqu'elleavaitclat,
parcequesesparents,trouvantqu'ilmettaittropdetempssetenirdevantlaglace
pourarrangersescheveuxquelquepeurfractaires,luiavaientditqu'ilferaitbiende
sepresser,s'ilnevoulaitpasarriverenretardl'cole.L'analyservlaqu'ilsevoyait
entour d'embches et qu'il cherchait se garantir, par des mesures appropries,
contredeshumiliationspnibles.Ilsereprochaitamrementlespratiquessexuelles
enfantinesauxquellesilselivraitencompagnied'autresgaronsetdepetitesfilles.Il
craignaitsurtoutd'treprisenflagrantdlitparsesparents,etcettecraintepritdes
proportionsnormeslorsque,aprss'treintroduitunenuit,envritablesomnambule,
danslachambredeladomestique,ilserveillalelendemainmatin, songrand
tonnement,danslelitvidedelacuisinire.Commedanstouslesautrescaspareils
quej'aipuanalyser,cesomnambulismesurvinttitredeprotestationvirilecontreun
sentimentd'humiliation.Laveille,eneffet,sesparents,voyantqu'ilnefaisaitpasde
progrsdansl'colesecondaire,l'enretirrentpourleremettrel'colecommunale.
L'impressionqueluiavaitlaissecettescneetl'idequ'ilpourraittrahirdansle
sommeillespratiquesauxquellesilselivraitavecsescamarades,taienttellement
forteschezluiqui,commetouslessomnambules,avaitl'habitudedeparlerpendantle
sommeil,qu'ilcrutdevoirprendredesmesuresdescurittoutfaitextraordinaires.
Cesmesuresconsistaientenmanifestationsparlesquellesilvoulaitsefairebienvoir
des autres et dans les crises de larmes qui taient destines le dbarrasser des
rprimandesdesparents.Nousassistonsdanscescasauxdbutstimidesd'uneaction
obsessionnelle.

1Cettepassionestsouventunepreuvedelamfiancequel'enfantprouvel'garddel'cole.
Danslescasplusprononcs,l'enfantprendl'habitudedefairel'colebuissonnire,celledela
ngligence,del'incurieetduvagabondage.VoirAdler:WosollderKampfgegendieVerwahrlosung
einsetzen?dansSozialePraxis,Wien,octobre1921.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 250

Enfait,despenchantsasctiques,expressiond'unbesoindepnitence,sefirent
jourdanssatendancelascurit;etenmettantunfreinsonapptit,enrduisant
austrictminimumsonbesoindenourriture,ilentendait,paranalogieaveclanotion
d'abstention,exprimersymboliquementsondsird'imposergalementunfrein
sespulsionssexuellesetauxpratiquesillicitesqu'ellesentranaient.Legaron,dj
chtifsanscela,commenadprirvisiblement,desortequelesparentssevirent
obligs d'intervenir. Ils se heurtrent une tendance la scurit pniblement
acquise.Etc'estainsiques'estformechezluiuneassociationpsychomotriceentre
lesreprochesqueluiadressaientlesparentsetlescrisesdelarmesparlesquellesil
cherchaitimposersapersonnalitl'attentiondesonentourage.

Sapassionpourlalecturedevaitgalementsonoriginelatendancelascurit.
L'tatd'incertitudedanslequell'avaitplongl'approchedelapuberteutpoureffet
delepousserchercherdansledictionnairedesconsolations,desenseignementset
unecraintesalutairedesmaladiesauxquellesilauraitpusetrouverexpos.Ilfaisait
preuve d'une documentation extraordinaire dans les problmes se rapportant la
priodedelapubertetauxmanifestations,normalesetanormales,quis'yrattachent.
Unefoisentranchercherdesmoyensdescuritdansleslivres,ilnetardapas
exagrercepenchant, tantdonnsurtoutquesessurs etfrres plus gs avec
lesquelsilrivalisait,s'adonnaientgalementavecpassionlalecture.Enoutre,en
s'abandonnantsapassion,ilsavaitfortbienqu'ilcontrariaitsesparents;maisil
satisfaisait enmmetemps saprotestationvirileprimitiveet s'identifiait avecles
hrosdontillisaitlesaventures,enpartageantleursdangers,enprenantpartleurs
luttes et combats. Quant son somnambulisme, il exprimait tout simplement sa
rancune contre les parents auxquels il reprochait de le traiter comme un
domestique. J'ai not que les hbphrniques, lorsqu'ils voulaient montrer leur
inaptitude pour des fonctions plus ou moins leves ou ragir d'une faon
dmonstrativeetostentatoirecontreunsentimentd'humiliation,adoptaientvolontiers
l'attitude,lamaniredefaireetdesecomporterdesdomestiques.

Notre troisime cas tait celui d'un garon de onze ans qui, la suite d'une
coqueluche,prsentaitunetouxnerveuserfractairetouslesmoyensdetraitement
ettaitatteintenmmetempsd'incontinencenocturne.C'taitunenfantmallev,
colreux,quicherchaitpartouslesmoyensrendresonpreesclavedesesdsirset
capricesetsepersuaderquesabellemretaitunefemmecruellequinesongeait
qu'leperscuter.Lepre,trssensible,semontraitexagrmentmuchaqueaccs
detoux.Unmatin,alorsquelabellemreluireprochaitd'avoirdenouveaumouill
lelit,legaronsautaterreenriantcommeunfou,semitcourirdshabillautour
delachambre,jusqu'cequelepre,effray,intervntpourremettreaulitl'enfant
essouffletaccablerdereprocheslabellemre.Unaccsdetouxviolent,coque
luchode,terminacettescneetprovoquaunevivediscussionentrelemarietla
femme.Lesoir,peinecouch,l'enfantseredressasursonlit,excit,etsemit
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 251

galoperjusqu'provoquerunaccsdetoux.Lasignificationdecephnomnen'apas
besoind'unelongueexplication.L'enfantvoulaitdenouveauprovoquerdesreproches
l'adresse de sa bellemre et attirer le pre de son ct. Un traitement par la
suggestionetlamiseaujourdubutquepoursuivaitl'enfantfirentdisparatreles
accs,maislacoqueluchepersistapendantsixmoisencore.Quelquesannesplus
tard(letraitement,soitditenpassant,n'apastmenjusqu'aubout),j'aiapprisque
legarons'taitrenducoupabled'unvol.

Desmcanismesanaloguesceuxquejeviensdedcrireprsidentl'idedu
suicide.L'acteluimmechoueleplussouvent,lorsquelesujets'estrenducompte
de la contradiction interne que prsente cette sorte de protestation virile. Ce qui
produitlerevirementpsychique,c'estl'idedelamort,dunant,c'estlaperspective
humiliantedesetransformerenpoussire,deperdrecompltementsapersonnalit.
Lorsqu'interviennent des inhibitions de caractre religieux, elles ne forment que
l'enveloppe,etlesujetreculed'effroi,commesil'actequ'ilmditetaitpassibled'un
chtiment.Hamlet,quireprsentejusqu'nosjoursletypedeceluiquidoutedesa
virilit,letypedel'hermaphroditepsychiqueetqui,paruneanticipationdfensive,
ralisedevantsaconsciencetouslesobstaclesquis'opposentsonaffirmationvirile,
toutenservoltantetsedressantcontrecequ'ilyaenluidefminin,Hamlet,
disonsnous,aprsavoirrussi,lafaveurd'uneconversiondialectique,sesous
trairelatentationviriledumeurtre,seprotgecontrelesuicide,eninvoquantles
rvesquipeuventsurvenirpendantlesommeil,aprsquenousavonssecounotre
enveloppeterrestre.Danslascneducimetirenouslevoyonsprisd'unevritable
frayeur,lorsqu'ilconstatequelecrnedeYorriknevautpasplusqueles autres
crnes1.

J'aidepuislongtempsexpriml'opinionquelesuicideconstitueunedesformes
les plusintensesdelaprotestationvirile,unmoyendeprotectiondfinitifcontre
l'humiliationetunacteparlequell'hommesevengedelavie.Lescasdontj'aipu
avoirconnaissance(etils'agit,pourlaplupart,detentativesdesuicide)concernaient
des sujets profondment nvropathiques. Ils prsentaient, comme tous les
nvropathes,dessignesd'infrioritorganique,taientaccablsdepuisl'enfanced'un
sentimentd'incertitude,d'inscuritetdediminution,sesentaientenvahis,dbords
par des lments fminins auxquels ils ragissaient par une protestation virile
exagre.Selonlesexemples,prochesouloigns,quelesujetadevantlesyeux,
c'estl'unoul'autredecesfacteursquivientoccuperlepremierrangetdterminer
l'orientation. Le point d'appui le plus solide est fourni par l'ide de la mort, si
frquentedansl'enfance.Cetteide,entantqu'expressiond'untatd'insatisfaction

1LesensdelatragdiedeHamletn'ajamaistlucidetresteobscur,mmedenosjours.
Commedansbeaucoupd'autresdesesdrames,Shakespearesemblecherchertracerlalignede
dmarcationqui,dansnotreviecivilisemoderne,existeentrelemeurtrepermisetlemeurtredfendu.
AuxcommentateursdeHamletquis'obstinentfaireressortirl'indcisionduhros,jedemanderai
volontierss'ilsauraientmisplusdedcisionqu'Hamlettuerleuroncle.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 252

que l'enfant prouve dans de multiples occasions de sa vie, exerce une profonde
influencesurlaformationdesoncaractreetsemleintimementl'idequ'ilsefait
desapersonnalit,Onretrouve,danslesantcdentsdecandidatsausuicide,des
traitsquenousconnaissonsdj:dsirdesefairevaloirlafaveurd'unemaladieou
d'untatmorbidepermanent,satisfactionprouvel'ideduchagrindanslequel
seraientplongslesparents,silesujetvenaitmourir.C'estainsiquelenvropathe
voitdansl'idedusuicideunmoyendesortirdelasituationhumiliequ'iloccupe
dans son milieu familial, de mme qu'il y voit un moyen de satisfaction qui le
ddommage de l'amour non partag. Et l'ide se transforme en acte, lorsque le
sentimentd'humiliationaatteintundegrparticulirementprononc,aupointquele
sujetdevientincapabledesaisirlacontradictionquiexisteentrel'actequ'ilmditeet
lebutqu'ilpoursuit,decomprendrequel'anantissementquecomportelesuicideest
incompatibleaveclerelvementdusentimentdepersonnalit.Aussinepouvons
nous que souscrire l'opinion des auteurs qui voient dans le suicide une
manifestation de la dmence. Mes ides relatives l'influence de l'infriorit
organique, et plus particulirement celle de l'infriorit des organes sexuels,
s'accordentfortbienaveclesidesqueBartelsavaitexprimessurlemmesujet.

Sanstretoujoursunobstacleausuicide,lanvrosen'encontientpasmoinsdes
lmentssusceptiblesdeneutralisercepenchant.Danslanvrose,eneffet,lesujet
estproccuppendantdesannesparleproblmedusuicide,etcelaseulsuffirait
dj,larigueur,empcherlatransformationdel'intentionenacte.Onpeutdire
quetouteslesidesettouslesrvesdesnvropathessontplusoumoinsinspirspar
laproccupationdelamort.Voicilerved'unnvrosquitaitentraitementpour
bgaiementetimpuissancepsychique,rvequ'ilavaitfaitaprsavoirattenduenvain
pendanttoutelajourneunelettredesafiance:Jemevoyaismort.Mesparentsse
tenaientautourducercueiletmanifestaienttouslessignesdudsespoir.

Lepatientserappelleavoirsouventdsirmourir,lorsqu'iltaitenfant,parceque
lesparentsluiprfraientsonfrre,plusjeunequelui.Ilatoujourstobsdpar
l'idedesoninfriorit,caused'unhydrocleetd'autresanomaliesgnitalesdontil
taitafflig.Iltaitpersuadqu'ilnepourraitjamaisavoird'enfants.Plustard,il
cherchasemettrel'abridesmalheursquepouvaitcomporterpourluilemariage,
en rabaissant les femmes et en se comportant envers elles avec une mfiance
exagre.Enralit,ilsesentaittropfaibleetredoutaitlafemme.Etdemmequ'il
craignaitdesoumettreparlemariagesonsentimentdepersonnalitunetroprude
preuve,ilcherchaitsesoustraire,paruneattitudedevenuepurementmotrice,
toutedcision.Sonimpuissancesedclaralorsqu'ildevintfianc,cequinefutqu'un
artificedestinl'empcherdepousserleschosesjusqu'aumariage:simpleprtexte
psychique.Danslerveserefltel'ide,serattachantsasituationinfantile,quesa
fiancepourraitbienaimerunautrequelui. celaserattachelatentatived'une
solution,visantgarderpourluiseull'amourdelajeunefille,toutenliminant(par
l'impuissance)lapossibilitdumariage.Maisilnerussitraliserqu'unesolution
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 253

danslaquellesavaleurpersonnellesemesuraitparledsespoirdanslequelsamort
avait(danssonrve)plongsesparents.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 254

Applications pratiques

10
Sentiment de famille chez les nerveux. - Dsobissance et
obissance. - Taciturnit et loquacit. - Tendance au renversement des
valeurs matrielles et morales. - Comment un trait de caractre peut
tre remplac par des moyens de scurit, par des mesures de
prservation, par une profession, par l'idal.

Retourlatabledesmatires

Dans ce chapitre, je dirai quelques mots de certains autres traits de caractre


nvrotiques quiapparaissentsouventavecbeaucoupderelief,sans changerd'une
faonapprciableletableaugnraldelanvrose.Ilsaidentseulementl'dification
del'individualitnvrotiqueet,decefaitmme,imprimentlanvrosespcialeune
orientation dtermine ou conditionnent le sort de l'individu par les ractions
particulires qu'ils provoquent lors du conflit avec le milieu. C'est ainsi que le
sentimentdefamillepeuttretrsprononcchezlenvropathe,quisemontrealors
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 255

proccup par des questions se rattachant ses origines, trs orgueilleux de ses
ascendants,cequi,l'instardesproccupationsportantsurl'hrditmorbide,n'est
pourluiqu'unmoyendesesoustraireauxobligationsmoralesrsultantdel'amouret
dumariage.Lesujetsedcouvresubitementuneaffectionirrsistiblepourtelsoutels
membresdesafamilleoupourlafamilledanssonensemble,affectionquinetarde
passubirlapressiondelafictiondirectriceetdelacontradictioninternequ'elle
implique et aboutir la crainte de dcisions et la renonciation au partenaire
sexuel. Cette disposition est utilise par le sujet pour s'assurer une situation
prdominantedanslafamilleet,pourdonnercettesituationunebasesolide,ilne
cessedeproclamerlecaractresacrdesliensdefamille.Laruptureaveclafamille
constituesouventl'aboutissementlogiquedusentimentfamilial,etceladanslescas
olatendancelascurit,envoluant,atteintundegrtelquelesujetenvientse
demandersil'onpeutvraimentsefierauxseulsliensdusang.Lahainedeshommes,
entantqueligned'orientationabstraiteducaractre,etlafuitedanslasolitudesont
desphnomnesassezfrquents,plusprononcsdanslespsychosesquedansles
nvroses1.Trssouvent,lenerveuxresteattachsafamille,mmeunefoismari.
Lorsqu'il dit chez moi, il pense non au domicile conjugal, mais la maison
paternelle. Beaucoup de nerveux font des rves dans lesquels transparat cette
prfrencepourlamaisonpaternelle,prfrencequiconstitueunesortedepointe
dirigecontreleconjoint,neseraitcequeparlefaitqueceluicinefiguredansle
rveaucuntitre.Onpeutconsidrercommedicteparlammeintentionladouleur
exagrequelesnerveuxmanifestentsouventl'occasiondelamortd'unparent.
L'orgueil familial constitue galement une arme dans la lutte contre le conjoint.
L'unionsemaintientsouvent,parcequelepatientn'apasencoreeuletempsde
conduirejusqu'auboutlaluttecontrelesparentsetn'apasencorerussis'assurerla
paritoulaprdominance.Danslaplupartdescas,ilestvrai,lenerveuxsesertdu
sentiment familial pour rtrcir son propre champ d'action, pour se retirer de la
socitausenslargeduterme,touteslesfoisqu'ilsentsonprestigemenacouque
sonamourproprea tdouloureusementbless.Unedemesmalades,jeunefille
ambitieuse,quitaitfortementattachesafamille,atobsdesuccessivement
parlesidessuivantes:lalaideurdesesoreilles,desonnez,desescheveux;plus
tard,lacraintedepasserpourunehomosexuelleet,aprslalectured'articlessurdes
questionsdepsychanalyse,lacraintedepasserpourincestueuse.Unrougissement
involontaireetirrsistibleetlacrainted'trepriseenflagrantdlitlaprservaientde
toutcontactavecd'autrespersonnes.

1D'unefaongnrale,lesnerveuxsontplusattachsleursfamillesquelesnormaux.C'estla
craintequeleurimposelasocitquilesrepousseconstammentdanslecercledelafamille.C'estici
quelenerveuxjouitdecequiluiestrefusdansuncercleplusvaste:lasupriorit.Touteslesfois
qu'unnerveuxsetrouvegardansunesocit,ilcherches'envaderpourserfugierdansla
famille.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 256

Ladsobissanceetl'obissance1nousmontrentd'unefaontouteparticulire
quelpointlestraitsdecaractrepeuventtresubordonnslafictiondirectrice.Un
rapideexamendecesdeuxtraitsdecaractrenousmontrequ'ilssontformspar
abstraction,surlabasedesimpressionsrellesdelapriodeprnvrotique,etqu'une
fois constitus ils sontgroups d'aprs unprincipedeclassificationnvrotiqueet
laborsdefaonfournirdeslignesd'orientation.Ensuivantdeprstoutesles
phasesd'volutiondecequenousappelonsladsobissanceetl'obissance,nous
sommesmmedenousfaireuneideexactedelaformation,delasignificationet
delafinalitducaractreluimme.Ladoctrineducaractreinnsemontrealors
toutfaitinconsistante,carcequiconstituelesubstratumrelducaractreetles
lmentsdecesubstratum,quipeuventtreconsidrscommeinns,subissentdela
partdel'idedirectriceunetransformationdestinelesrendreconformescette
ide et, dans cette conformit mme, mconnaissables. La dsobissance et
l'obissancenesontainsiquedesimplesattitudespsychiquesqui,commetousles
autrestraitsdecaractre,sontdestinsnousfaciliterlesautdupassincertaindans
unavenirpleindescuritetdecertitude.Enseplaantcepointdevue,onconstate
qu'iln'estpossibledecomprendrelavolontquepourautantqu'onlarattacheau
faitqu'elles'puisedansl'efforttendantacompenserunsentimentd'infriorit.C'est
pourquoi l'aperception masculinfminin, qui apparat comme un vice de la
pensehumaine,nousrvleaufondl'orientationmasculinedelavolont.

La timidit, qui se laisse ramener la crainte de dcisions, est souvent


accompagnechezlesnerveuxd'untraitdecaractrequenousdsignonssouslenom
detaciturnitetquifavorise,entreautres,l'isolementdusujetetlesoustraitl'action
de l'entourage. Mme en tant que troublefte, le nerveux taciturne affirme sa
suprioritetsatendancedprcier,humilierlesautres.Oubien,ensemontrant
avaredeparolesetpauvreenides,ilchercheprouverauxautres,surtoutlorsqu'ils
sont nombreux, qu'il leur est infrieur, et plus particulirement qu'il est inapte
l'amour et au mariage. En manifestant la particularit oppose, c'estdire la
loquacit,etsurtoutenl'exagrant,lesujetchercheparfoismontrer(etbeaucoupde
mesmaladesmel'ontavouexpressment)qu'ilestincapabledegarderunsecret.
Uneautreformedel'agressivitetdumprispourlesautresconsistedanslatendance
queprsententcertainsnerveuximpatientsetirasciblescouperchaqueinstantla
paroleleursinterlocuteurs.Cettetendancereoitunesignificationparticulirement
nettedanslescasolenerveuxopposechaqueremarquedesesinterlocuteursun
non,unmaisouunaucontraire.Danstouslescassemanifestel'intention
d'largirladistancequisparelenerveuxdesautrespersonnesaveclesquellesilse
trouveencontact,maisjamaisdeladiminuer.

Untraitdecaractrequiimprimesouventlanvrosetoutesonacuitetlui
donnetoutesasignification,traitqu'onretrouvedanstouslescasetquiconstitue,
avecladsobissanceetlengativisme,undesplusefficacesmoyensd'expressionde
1VoirAdler,TrotzundGehorsam,dansHeilenundBilden.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 257

laprotestationvirile,consistedanslatendancevouloirtoutechoseautrementque
lesautres,renverserpourainsidirelesvaleurs.Cetraitseretrouveaussibiendans
leseffortsquicaractrisentlarecherched'unecompensationquedanslepenchant
pourlesartificesnvrotiques;aussibiendanslatendancequipousselenerveuxne
jamaisvouloirreconnatrequ'ilatortquedanscellequilepoussedprcierles
autres; et il constitue pour ainsi dire une arme de choix dans la lutte contre
l'entourage.Ilformelacontrepartieduconservatisme,dupdantisme,sifrquents
chezlesnerveux,etluipermetgalementdesatisfairesasoifdedomination.Aufond
delaprotestationvirile,pourautantqu'elleconstitueunerevendicationdeprincipeet
reposesuruneoppositionabstraite,onretrouvecettetendanceauchangement,au
renversementdesvaleurs.Lasagessepopulairecaractriseladialectiquefminine,
endisantquelafemmeveuttoujourslecontrairedecequeveulentlesautres(E.
Fuchs, Die Frau in der Karikatur). Un peu de cette bizarrerie transparat, en se
justifiantpartoutessortesdeprtextesplusoumoinsplausibles,danslamanirede
sevtir,desetenir,danslesmouvementsetlesmurs.Unedemespatientesse
retournaitsouventdanssonsommeildetellesortequ'elleserveillaitlematindans
unepositiontoutfaitopposelanormale.Mmel'tatdeveilleellecherchait
retournertoutesleschosesquiluitombaientsouslamain,renverserleurordre.Un
desesmotsfavoris,aveclequelelleaccueillaitlesopinionsdesautres,tait:au
contraire.Onretrouvetrssouventchezlespatientesdecegenreledsird'treen
haut,demontercheval,deporteruneculotte.Cetraitsemaintientd'unbout
l'autredutraitementpsychothrapiqueetsemanifeste,commelengativismedes
catatoniques,proposdeschoseslesplusinsignifiantes.Souventcettetendancela
contradictionprenduneformeparticulire,lesmaladesdclarantquelemdecin,au
lieudelesfairevenirchezlui,peutbiensedrangerpourvenirchezeux,etinventent
toutessortesdeprtextespourchanger,bouleverserlesheuresdesrendezvous.

Ondoit,d'unefaongnrale,s'abstenirdepronosticsfavorableslorsqu'ontraite
lesnerveux,ainsiquedel'emploidetermestropcatgoriques,alorsmmequ'oncroit
tresrdecequ'onditouavance.Lorsqu'onaaffairedesmaladesdontlatendance
lacontradictionesttropprononce,onrisqueraitsouvent,sionneseconformaitpas
cettergle,desetrouverconfonduetconvaincud'erreur.

Cesmaladescherchentdplacerenbascequiestenhaut,mettredroitece
qui est gauche, transformer l'avant en arrire, et cela parce que leur fiction
directriceexigecesrenversements,c'estdirelestransformationsdufmininen
viril.Lesparoles,l'criture(enmiroir),laconduitemoraleetsexuelle,lesrveries
(antithtiqueetdansunordredesuccessionrenvers),lapense,ilsaccomplissent
toutescesactivitscommes'ilsselivraientdesjeux,maisdesjeuxdictspardes
intentionsagressives.Cettemaniredesecomportervirilementlaisseapparatreune
sortederagedestructrice.Cerenversementestassezfrquentdanslasuperstition.
Necherchonsnouspas,eneffet,tromperlesortenayantl'airdenousattendredes
vnementscontrairesceuxquenousdsironsrellement?Chezlesnerveuxcetrait
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 258

rvletoutelaprofondeurdeleurincertitudeettoutel'tenduedeleurcirconspection.
Aussijouetildansleurviepsychiqueunrledetoutpremierordre.Autourdece
noyau, form par la prudence ou la circonspection, peuvent se grouper, selon la
tolrancedelafictiondirectriceouselonlesparticularitsdelasituation,d'autres
traitsdecaractre:soitceuxdontl'ensembleformel'amourdelavrit,soitceux
dontl'ensembleconstituelapassiondumensonge,celuilservant l'affirmation
directe, celleci l'affirmation indirecte ou dtourne de la complte virilit.
l'amourdelavritetceluidumensongeserattachenttroitementladissimulation
etlafranchise,lapremireayantnettementpourpointdedpartlesentimentde
diminution,d'infriorit.Chezlesmaladesqui,dansleurtendancelascurit,font
preuved'uneanticipationparticulirementprononce,onobserveunehorreurdela
souffranceetunesensibilitexagrepourladouleur,anticipationethorreurpar
lesquellesilscherchentfairecomprendreleurentourageetsepersuadereux
mmesquedetouteslessituationsqu'offrelavie,ilsnepourrontjamaischoisirque
celles qui sont exemptes de douleurs et de souffrances. Il va sans dire que
l'anticipationdesdouleursd'enfantemententrepourunebonnepartdanslastructure
de cette fiction. J'ai observ une imitation incontestable des mouvements que
comporte l'enfantement chez une de mes malades, dans l'tat crpusculaire d'une
lactopsychose.Ilsattestaientnettementquecettemaladen'avaitqu'uneidefixe:ne
plusavoiraccoucher,c'estdiredonnerlejourundeuximeenfant.

Delaprudenceserapprochentledoute,l'hsitation,l'indcisiondunerveux,traits
decaractredontilatplusd'unefoisquestiondanscelivre.Cestraitsapparaissent
touteslesfoisquelaralitagitsurlafictiondirectricedefaonyfairesurgirdes
contradictions,autrementdittouteslesfoisquel'interventiondelaralitcomportela
menaced'unedfaite,d'unepertedeprestige.D'unefaongnrale,lenerveuxn'a
plusalorslechoixqu'entretroischemins,selonlaforcedubutfinalfictif.Enpremier
lieu,ilpeutraliserlastabilisationdel'tatdedouteetd'hsitation:c'estcequ'on
observeplusparticulirementdanslaneurasthnie,danslamaladiedudoute,dansla
psychasthnie.Cettestabilisationentraneunecessationcomplteoupartielledes
oprations de lutte et de combat. En deuxime lieu, le malade peut aboutir la
psychose:enaffectantunamourexagrdelavrit1etenrenonantlalogique,il
hypostasie,divinisealorslafiction.Enfin,letroisimecheminestceluiquiconduitle
maladeimprimersafictionunchangementdeformeetinterposerentreluietles
exigencesdelaviedesobstaclestelsquel'angoisse,lafaiblesse,lesdouleurs,etc.,
brefutiliser,parundtournvrotique,desmoyensfmininsenvuedelaralisation
desonidalviril.Comprendrenonseulementlesphnomnesdesnvrosesetdes
psychoses,maisaussiceuxdelavienormale,danscequ'ilsontd'antithtiqueet
enseplaantaupointdevuesocialvoilenquoiconsistel'artdupsychologueetce
quiconstituelapreuvedesamaturit.Savoirdiscernerdansl'attitudeprovocantede
l'hommeprsomptueuxlahonteridiculedufaible;savoirreconnatredansladso

1Kanabich,ZurPathologiederintellektuellenEmotionen(PsychoterapiaditeparN.Wirabof,
Moscou1911),s'estbeaucouprapprochdecettemaniredevoir.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 259

bissanceetlacruautleseffortsquefaitl'hommeobissant,soumisetsanscaractre
poursevaincreluimme;savoirretrouverdanslavirilitdbordante,enrvolte
contrelesloisquil'enserrent,laterreurqu'inspireausujetlaperspectived'unrle
fmininetsavoirdcelerdanslagriseriedupouvoiretdanssesconvulsionslacrainte
d'une dfaite telle est la tche du psychologue digne de ce nom. Et il devra
soumettrechacundecestraitsdecaractrel'preuvedessentimentsaltruistes,enlui
posantlaquestionmmeaveclaquellelaviepsychiquedel'hommeabordelesfaits
delavierelle:Estuavecnousouavecnosennemis1?

Ilestimpossiblededemanderaunerveuxdesouietdesnondcisifset
catgoriques.tantdonnlecaractreirrmdiablementantithtiquedesapenseet
desesactions,ilestincapabled'unesimplicitpareille.Sansquel'unitdesonamour
depuissances'entrouverompue,ilaccorderalepremierrangtanttl'un,tantt
l'autretermedesonantithse:hautbas,selonlesconjoncturesdumoment.Il
peut encore arriver que tel ou tel autre trait de caractre se trouve relgu dans
l'inconscient,aussilongtempsquel'exigel'unitdelapersonnalit.Maisalors
mme qu'un trait de caractre apparat comme conscient, il ne l'est pas au sens
qu'attachecemotlapsychologieindividuelle,car,tortouraison,levoulantou
ne le voulant pas, le malade ferme les yeux devant les consquences, ignore les
exigences du devoir social. Aussi se trouveraton souvent en prsence de
phnomnes qui ne se laissent pas ranger dans le schma courant des traits de
caractre, mais qui, par leur runion, par les rapports qu'ils affectent entre eux,
rvlentleurorigine.Lorsque,aprsavoirsolidementcadenassmaporteetavoir
accumuldansmachambrearmes,chiensetpoliciers,j'affirmetranquillementqueje
mesensenpleinescurit,j'ailafoisraisonettort.Monangoissersidetoutentire
dansmescadenas.Nousavonsvueneffetqueladpression,l'angoissedevantla
maladie,devantlamort,devantlesespacesvidespeuventavoirpourpointdedpart
la valeur exagre que le sujet attache sa propre personne; que derrire
l'attachementlamaisonpaternellesedissimulesouventunehostilitl'garddu
conjoint;quedanslechoixd'uneprofessionservleuntraitdecaractre;que
l'habitudedesemettreenretardetlebgaiementsontprovoqusdansbeaucoupde
casparlacraintededcisions,etc.Seulsceuxquiontl'espritfausspeuventvouloir
enfermer l'me humaine dans les limites troites d'une doctrine scientifique. En
dernireanalyse,lapsychologieindividuelleestunart,etlepsychologuevritableest
avanttoutunartiste.

1CettebellecomparaisonestduprofesseurJerusalem.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 260

Le temprament nerveux

Conclusion

Retourlatabledesmatires

Nouscroyonsavoirmontr,dansleschapitresquiprcdent,quelestraitsde
caractre, tels qu'ils se manifestent dans la vie humaine, peuvent tre considrs
commeoffrantdeslignesd'orientationlapense,lasensibilit,auvouloiret
l'activit,commedesartificesdontsesertl'mehumaineetquiassumentunrleet
unreliefparticuliers,dsquelapersonnefaituneffortpours'arracher sontat
d'incertitudeetraliserl'idefictivedontellesubitl'influenceetladirection.Les
matriaux servant la formation des traits de caractre existent dans toutes les
rgions de la vie psychique, et les diffrences congnitales qui les sparent
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 261

disparaissentsousl'actionunifiantedel'idedirectrice.C'estdanslespenchantset
vellitsoriginels,rectilignes,denaturecombativeetagressive,queselaissentle
mieuxsaisirlebut,ladirection,lafinfictivedestraitsdecaractre.Lesncessitset
difficultsdelavieimposentl'individudeschangementsdecaractre,seulesrestant
immuableslesconstructionsquis'accordentavecl'idedepersonnalit.C'estainsi
queseformentdestraitsdecaractretelsquelaprudence,l'hsitation,brefdestraits
qui s'cartent de la ligne droite, mais dont l'analyse rvle qu'ils sont sous la
dpendancedelafictiondirectrice.

Lanvroseetlapsychosesontdestentativesdecompensation,desformations
constructivesdel'mehumaine,ayantpourpointdedpartl'idedirectricerenforce
et exalte de l'enfant frapp d'infriorit. L'incertitude dans laquelle ces enfants
demeurentquantl'avenirquilesattendetquantleurrussitepossibledanslavie
lespousseadopterunplandeviefictif,l'entourerdetoutessortesdemoyensde
dfenseetdescurit,S'isolerdelaralit,afind'chapperauxexigencesetaux
problmesdelaviedetouslesjours.Plusleuridalestprcisetrigide,plusleur
impratifindividuelestcatgorique,etplusilsaccentuentlecaractredogmatiquede
leursprincipesetdeleurslignesd'orientation.Cefaisant,ilsdeviennentdeplusen
plusprudentsetcirconspects;etmesurequeleurprudenceetleurcirconspection
augmentent,ilsprojettentleursidesdeplusenplusloin,dansunavenirdeplusen
plus reculetinstallent,pourainsidire, lapriphriedeceluici,lodoitse
produireleurconflitaveclemondeextrieur,desavantpostespsychiquesreprsents
par des traits de caractre appropris. Dou d'une sensibilit extraordinaire, le
caractrenerveuxetabstraits'attaque laralitpourselasoumettreoupourla
transformerconformmentl'idalquel'individusefaitdesapersonnalit.Devantla
menaced'unedfaite,touslesdispositifsetsymptmesnvrotiquesentrentenjeuet
entraventl'action.

Lerleinsignifiantquelesubstratumorigineljouedanslaformationducaractre
nousestencoreprouvparlefaitquelafictiondirectricenerunit,pourlesgrouper
etlesunifier,queleslmentspsychiquesutilisables,quelesaptitudesetsouvenirs
quis'harmonisentaveclebutfinal.Lafictiondirectriceexerceuneinfluencesans
limites sur le regroupement nvrotique des lments psychiques et n'utilise les
expriencesinternesqued'aprsleurdegrd'efficacit;autrementdit,toutsepasse
commesilapsychellemme n'tait qu'unensemblede matriauxinertes rels.
Nous disons d'une personne qu'elle est nvropathique,lorsque la perspective
nvrotiquedevientefficace,lorsquelesdispositifsettraitsdecaractrenvrotiques
sontprtsfonctionner,lorsquelecheminquidoitlaconduiresonidalestfrayet
dblay.EtcequeHildebrandtaditdelapsychnormaleestencoreplusvraidela
psychnerveuse:Legrandtrequinousentoureetnouspntreesttraversparun
grandavenirquitendversl'treparfait.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 262

C'estainsiquelecaractrereprsenteunesortederoutineintelligenteque
l'idalutiliseetdontseserventaussibienlatendancelascuritquelesdispositifs
morbides, affectifs et nvrotiques. Saisir la signification de cette routine, la
comprendre d'aprs sa formation gntique et (conformment notre conception)
analogique,dterminerlerlequ'ellejouedansleplandelaviedontelleconstitue
unereprsentationsymbolique,telestlebutquepoursuitlapsychologieindividuelle
compare. En dcomposant, eneffet, le caractre, travers lequel il esttoujours
possibledesuivrelaligned'ascensionversl'idal,nousnoustrouvons,unmoment
donn,devantunpointverslequelconvergentlepass,leprsent,l'aveniretlebut
finalvis.

On constatera toujours que le nerveux s'en tient fermement sa routine


protectrice. La patient renforce ses moyens de dfense, lorsqu'il pressent qu'en
renonant saroutine,enpermettant d'autres d'imprimer lavie,tellequ'illa
conoit,unchangementdedirection,ilcourtaudevantd'unedfaite,risqueunechute
dansl'abmeets'exposelapertedesavirilit.Aussiletraitementpsychothrapique
devratil s'appliquer dans cette phase montrer au malade que son attitude
d'oppositionintransigeante,sarsistanceaumdecinnesontquedevieillesroutines
nvrotiques,desmanifestationsd'uneaffirmationvirileexagre.Bref,lemdecin
s'attacheradtruirechezsonmaladesonpartiprisnvrotique.

C'esticilelieudeformulernotredernireconclusion,quiestdenatureprojeter
unevivelumiresurnotrepointdedpart:lesorganesfrappsd'infrioritetles
symptmesnvrotiquesdoiventtreenvisagscommeunereprsentationsymbolique
deforcesformativesdontlemaladesesertpourraliserleprogrammequ'ilalui
mmeimpossavie.

Celanevapassanscertainseffortsetartificesquipeuventaboutirdeseffets
varis.Undeceseffetsn'estautrequelapsychonvrose,c'estdireuneattitude
contraireausentimentsocialetincompatibleavecl'adaptationaumilieu,uneattitude
d'intransigeancequirendlesujettotalementinaptelavie.Lapsychonvrose,quiest
unproduitdel'amourpropre,del'ambitionetdelavanit,sertendernireanalyse
prserverlesujetd'uncontacttroprudeaveclavieetsesexigences,aveclaralit.

Telestlefaitfondamentalquiestlabaseaussibiendelanvrosequedela
psychoseetquiformel'anneaulesreliantl'unel'autreetassurantleurunit.

Notrepsychologieindividuelle,quiestunepsychologiedel'attitude,ausens
leplusprofonddumot,amontrquelaconstitutionjouedanslaviepsychiquelerle
d'un lment perturbateur. Aucune psychologie des dispositions ne peut la
remplacer, car s'il est un fait dont celleci tienne compte ou qu'elle suppose
tacitement,c'estlelienquis'tablitentrel'infrioritorganiqueetlaviepsychique
lafaveurdusentimentd'infriorit.
Alfred Adler, Le temprament nerveux (1911) 263

Findulivre.