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CAPTULO 35 - MESA DE COMUNICACIONES 6

VARIABILIDAD EN ENTIERROS HUMANOS EN LA CUENCA SUPERIOR Y


MEDIA DEL RO SANTA CRUZ (PATAGONIA, ARGENTINA)

Nora Viviana Franco*, Ana Luca Guarido**, Solana Garca Gurieb***,


Marilina Martucci**** y Mariana Ocampo****

Objetivo
El objetivo de este trabajo es dar cuenta de la variabilidad en entierros humanos identificada en la cuenca
superior y media del ro Santa Cruz en los ltimos aos

Antecedentes
Los trabajos desarrollados a partir de 1990 en el rea de Lago Argentino permitieron construir una base de datos
arqueolgica regional, registrndose ocupaciones humanas a partir de ca. 9700 aos A.P. (entre otros, Belardi et
al. 1992, Carballo Marina et al. 1999, Franco et al. 1999, Franco y Borrero 2003). Si bien la exploracin de estos
espacios habra ocurrido en esos momentos, la ocupacin efectiva de los mismos no habra tenido lugar hasta
hace ca. 3800 aos A.P. (Franco 2004, Franco et al. 2004). Durante el desarrollo de esos trabajos se recibi
informacin acerca del hallazgo de restos humanos aislados mayoritariamente crneos- por parte de pobladores
locales, los que lamentablemente no pudieron ser recuperados.

Las evidencias previas relativas a entierros humanos antiguos para el rea corresponden a la recuperacin de un
cuerpo procedente de un entierro humano por Moreno, en su viaje de 1877. Se trataba de un entierro individual
que estaba pintado de rojo, envuelto en cuero de avestruz y cubierto con pasto y tierra (Moreno 2007: 95-96).
Hacia el este, Vignati (1934) localiz la presencia de un chenque conformado por crculos concntrcos de
piedra rodada (p. 84), en el que se recuperaron dos cuerpos humanos, con presencia de vegetales y pigmento,
cuentas de collar hechas con valvas de moluscos y agujas seas.

Al norte del rea, los hallazgos de entierros humanos ms cercanos al rea corresponden al este del lago Cardiel,
en donde se localiz un chenque con un individuo nico, que estaba muy impactado por el saqueo (Barrientos et
al. 2004). En el borde oriental de la meseta del Strobel, Brmida menciona la presencia de un entierro mltiple
de al menos ocho individuos (adultos y subadultos) en una oquedad bajo una gran roca basltica (Brmida
1949), adems de un esqueleto de un individuo adulto procedente de una sepultura superficial, que podra ser un
chenque desmontado (Brmida 1949). Por otra parte, en el denominado cerro Guacho, ubicado en el curso medio
del ro Olnie (50 km al sureste del lago Salitroso), el equipo dirigido por Barrientos detect la presencia de dos
estructuras de piedra fuertemente saqueadas en las que se hallaron restos seos asilados (Barrientos et al. 2004).
En la cuenca del Lago Salitroso, por otra parte, se recuperaron cuerpos en nichos y chenques, con fechados entre
ca. 2600 y 350 aos A.P. (Goi et al. 2000-2002.) Los entierros en nichos estn datados entre ca. 2600 y 2200
aos A.P., mientras que los chenques estn datados entre ca. 1200 y 350 aos A.P. (Goi et a.l 2000-2002). Por
otra parte, los primeros tienden a ser individuales, aumentando el nmero de individuos en los ltimos. Al
sureste del lago Salitroso, en el Parque Nacional Perito Moreno y en Estancia Menelik, correspondiente al rea
de Amortiguacin del Parque,- se han registrado dos chenques aislados (Aschero et al. 2005, Goi et al. 2005),
con evidencias de saqueo y muy mal estado de preservacin, tratndose probablemente de entierros individuales.
Hacia el este, Castro et al. (2003) indican la presencia de acumulaciones de rocas atribuidas a chenques en Punta
Medanosa, costa norte de la provincia de Santa Cruz.

Al sur del ro Santa Cruz, los entierros ms prximos a Lago Argentino corresponden al chenque recuperado en
Cerro Guido, que contena al menos siete individuos incluyendo adultos y subadultos-, y que fue utilizado
persistentemente entre ca. 1155 y 495 aos A.P. (Morano Bcher et al. 2009). Lamentablemente, este entierro

*
CONICET Universidad de Buenos Aires, Saavedra 15, 5to. Piso, C.A.B.A. (C.P. 1083), Argentina, e-mail: nvfranco2008@gmail.com
**
UBACyT F119 (Universidad de Buenos Aires), Saavedra 15, 5to. Piso, C.A.B.A. (C.P. 1083), Argentina, e-mail:
analucia.guarido@gmail.com
***
UBACyT F119 (Universidad de Buenos Aires), Saavedra 15, 5to. Piso, C.A.B.A. (C.P. 1083), Argentina, e-mail:
analucia.guarido@gmail.com
****
ANPCyT. Saavedra 15, 5to. Piso, C.A.B.A. (C.P. 1083), Argentina, e-mail: marilinamar@yahoo.com.ar
****
UBACyT F119 (Universidad de Buenos Aires), Saavedra 15, 5to. Piso, C.A.B.A. (C.P. 1083), Argentina, e-mail:
estrellasvioletas@yahoo.com.mx

TOMO V - 1901
Nora Viviana Franco, Ana Luca Guarido, Solana Garca Gurieb, Marilina Martucci y Mariana Ocampo

estaba alterado, pero en el sector intacto se encontr abundante colorante, lo que para los investigadores que lo
excavaron, implic una gran inversin en el ritual.

Ms hacia el sur, en el campo volcnico de Pali Aike y en ltima Esperanza (Chile), se identificaron entierros
conjuntos de adultos y nios en la mayora de los casos simultneos- con utilizacin de colorantes y fuego- en
pozos cubiertos por rocas dentro de cuevas, con cronologas comprendidas entre ca. 4000 y 3500 aos A.P.,
existiendo en algunos casos ajuar y evidencias de utilizacin de colorantes y/o fuego (Bird 1938, 1988,
LHeureux y Charlin 2007, Hedges et al. 1992 en Massone 1996, LHeureux y Barberena 2008). En el campo
volcnico Pali Aike, en la localidad de Juni Aike, Aguilera y Grendi (1996) recuperaron un entierro individual
con abundante presencia de colorante, ocre y ajuar, por debajo de una acumulacin de rocas en la base de un
alero rocoso, tratndose de un chenque, que fue atribuido al perodo IV de Bird, que ubican entre ca. 2500 aos
A.C. y 1500 aos d. C. En sus cercanas, John Fell haba localizado en 1960 otro chenque en un rea con
presencia histrica recurrente (Aguilera y Grendi 19967). Cabe sealar, por otra parte, que estos investigadores
consideran que, mientras los entierros del perodo temprano se caracterizaran por la cremacin de los cuerpos y
su cobertura con colorante rojo, en el tardo, se encontraran acumulaciones de rocas sobre el cuerpo y el uso de
ocre rojo en la cobertura inicial del cuerpo, dependiendo de su disponibilidad al momento del entierro. Estos
autores consideran que en el perodo histrico la construccin de chenques es inusual, no reportndose la
presencia del pigmento (Aguilera y Grendi 1996). Cabe sealar, sin embargo, que Prieto y Schidlowsky (1992)
registran la presencia de un chenque histrico en Laguna Sota, campo volcnico de Pali Aike y que los entierros
en chenques son abundantes en la costa norte del estrecho de Magallanes (Prieto 1993-94).

La cuenca superior y media del ro Santa Cruz


Los hallazgos recientes de restos humanos en este rea corresponden a sitios que fueron alterados por la accin
de procesos naturales y/o culturales, localizados en las mrgenes norte y sur del ro (figura 1).

Figura 1. Localizacin de los hallazgos


Ref.: 1: Huyliche 1; 2. Ro Bote 1; 3: Yaten Guajen, tubo volcnico 1

a) Margen norte: El hallazgo corresponde al caadn Yaten Guajen, que desemboca en la cuenca media del ro
Santa Cruz, a una cota de 510 m (figura 1). De acuerdo con la informacin de pobladores locales, extrajeron el
crneo de un individuo por debajo de un conjunto de rocas que fue revuelto y que se encontraba dentro de un
tubo volcnico, a unos 12 metros de la entrada, que es vertical (cf. Franco et al. 2007) Los intentos de recuperar
el crneo fueron infructuosos, a pesar de contarse con la colaboracin de los pobladores locales. Se realiz una
recoleccin sistemtica superficial en proximidades de la acumulacin de rocas revuelta (figura 2),
recuperndose restos aislados de un individuo. ste fue fechado en 2514 + 44 aos A.P.(AA 83482),
correspondiendo la seal paleodietaria (G13C) a cazadores-recolectores terrestres.

b) Margen sur: Se excavaron dos entierros mltiples correspondientes a la cuenca superior del ro Santa Cruz
(figura 1).
b.1. Huyliche 1
Este sitio est ubicado en el cerro Huyliche, a ca. 850 msnm. Se
trata de un entierro mltiple por debajo de rocas comnmente
conocido como chenque-, en un lugar con muy buena
visibilidad de la zona baja prxima y del lago (figura 3).

Figura 2. Vista del interior del tubo volcnico en Yaten Guajen


(Yaten Guajen, tubo volcnico 1), con el sector de rocas
revueltas por debajo de los cuales se extrajeron restos humanos.

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CAPTULO 35 - MESA DE COMUNICACIONES 6

Figura 3. Vista de la excavacin del sitio Huyliche 1.


Al fondo puede verse el Lago Argentino y, en sus proximidades,
la ciudad de El Calafate.

El entierro involucraba adultos y subadultos en posicin primaria y existan abundantes evidencias de ocre. Se
encontraron artefactos lticos y cuentas de collar en relacin con los cuerpos.. Lamentablemente, en el ltimo
caso, el cuerpo fue afectado por los pozos previos a la intervencin arqueolgica (figura 4). Cabe sealar, por
otra parte, que en el momento del hallazgo, pobladores locales documentaron la presencia de piezas aguzadas
(varillas), las que haban desaparecido en el momento de la excavacin. Slo se recuper un ejemplar
fragmentado. Estos artefactos estn siendo analizados por N. Buc.

Figura 4. Vista de las cuentas de collar en relacin con un individuo


subadulto. Este entierro fue alterado por pozos previos a la intervencin
arqueolgica

Hasta el momento, este sitio no ha podido ser datado. Sin embargo, debido a las caractersticas del mismo -
espacio delimitado por una concentracin de rocas en un espacio con buena visibilidad- se piensa que es
probable que el mismo corresponda al Holoceno tardo. El entierro presenta, por otra parte, semejanzas con el de
Cerro Guido, por lo que podra esperarse una edad similar. Cabe sealar, por otra parte, que en el rea prxima,
hacia el oeste, pobladores locales haban mencionado la extraccin de un crneo y huesos humanos en un lugar
de caractersticas parecidas. Los restos extrados no pudieron ser recuperados.

b.2. Ro Bote 1
Este sitio est ubicado en la margen derecha del curso inferior del ro Bote, que
desemboca en el curso superior del ro Santa Cruz, a una cota de ca. 215 m
(figura 1). La secuencia sedimentaria de ms de 2,50 m de alto y un ancho
apenas superior al metro- fue expuesta por un cambio en el curso del ro. Las
evidencias presencia de rocas cadas en el ro y corte de uno de los pozos que
contenan esqueletos- indican que el reparo rocoso se extenda hacia el oeste
(Mehl y Franco 2009). Debido al estado del sitio, fue necesario construir una
estructura para su excavacin (figura 6).

Figura 5. Vista del sitio Ro Bote 1 y de la estructura utilizada para su


excavacin. A la derecha puede verse el curso actual del ro Bote.

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Nora Viviana Franco, Ana Luca Guarido, Solana Garca Gurieb, Marilina Martucci y Mariana Ocampo

En este sitio se recuper hasta el momento un nmero mnimo de 10 individuos. Nueve de ellos se encontraban
depositados en posicin articulada dentro de pozos excavados, cubiertos por rocas y sedimentos. El restante
individuo fue identificado a partir de una mandbula aislada recuperada en otro sector de la excavacin, que no
fue fechada.

El nmero mnimo de individuos fue calculado sobre la base de cuerpos que se encontraban en posicin
articulada. La depositacin de al menos seis individuos adultos y subadultos- fue fechada entre ca. 3800 y 3648
aos A.P. sobre la base de dataciones directas sobre tres individuos y de tres fechados obtenidos sobre las rocas
que cubran el pozo principal. Esto indica la pennecontemporaneidad de las inhumaciones, aunque la evidencia
contextual sugiere la existencia de al menos dos episodios de depositacin de cuerpos. Estos individuos posean
ocre sobre el cuerpo y de acuerdo con la informacin procedente de anlisis de difraccin de rayos X llevados a
cabo por T. Montenegro, la mayora haba sido quemado a temperatura superior a 600 (hay an anlisis en
curso). La excavacin de los pozos que contenan los esqueletos afect capas con depsitos culturales. Por ese
motivo, en la mayora de los casos no es posible indicar una asociacin clara entre artefactos o restos seos
recuperados y los individuos. Sin embargo, en algunos casos la relacin contextual permite defender la presencia
de artefactos asociado a los cuerpos (figura 6). Esos incluyen instrumentos confeccionados sobre lascas
obtenidas a partir de ncleos con extracciones centrpetas, tcnica que ha sido datada hacia el oeste y el sur de
este espacio de manera pennecontempornea (cf. Franco 2004). Por otra parte, en el pozo que contena los
entierros se han encontrado tambin artefactos seos, actualmente en estudio. De acuerdo con los estudios de
13C y con la fauna recuperada en el sitio, estos cazadores-recolectores posean una dieta terrestre. Esta forma de
entierro es semejante a la presente en otros sitios localizados al sur, con dataciones entre ca. 4000 y 3500 aos
A.P. (cf. tambin Franco 2008). Por otra parte, el esqueleto que fue hallado a menor profundidad perteneca a un
subadulto que fue datado en ca. 2100 aos A.P., encontrndose hacia el fondo del alero, tambin cubierto por
rocas. Una mandbula de roedor se encontraba dentro del crneo de este individuo y un pozo de animal cavador
haba alterado parte del esqueleto. Su seal paleodietaria es terrestre.

Figura 6. Individuo G con artefactos


asociados. Vase instrumento
sobre el que apoya el pie. La flecha apunta al
norte

Consideraciones generales
Las investigaciones recientes en la cuenca superior y media del ro Santa Cruz han identificado la presencia de
diferentes formas de entierro.

Al norte de la cuenca del ro Santa Cruz, se ha localizado la existencia de un entierro individual dentro de un
tubo volcnico, forma de inhumacin no recuperada con anterioridad en este rea. Estaba cubierto por rocas y
fue datado en ca. 2500 aos A.P. La ampliacin de las investigaciones permitir saber si esta clase de
inhumacin fue un hecho excepcional, en relacin con una circunstancia no prevista, o si la misma se ha dado de
manera reiterada. Cabe sealar, por otra parte, que en el rea son numerosos los reparos volcnicos (cf. Franco et
al. 2007), por lo que otros espacios pudieron haber sido seleccionados tambin para depositar a los muertos.
Cronolgicamente, este entierro se encuentra dentro del rango temporal de las inhumaciones en nichos
localizadas en la cuenca del Lago Salitroso.

Por otra parte, al sur del ro Santa Cruz, se han identificado dos formas de entierros mltiples. Uno de ellos Ro
Bote 1- ha sido encontrado dentro de un reparo rocoso y datado en ca. 3800 aos A.P., fecha para la que se ha
defendido los inicios de la ocupacin efectiva de espacios localizados hacia el oeste. Esta forma de entierro ha
sido identificada con cronologas comprendidas entre 4000 y 3500 aos al sur de este espacio. Los estudios
pendientes en el sitio permitirn evaluar si ms cuerpos han sido depositados hace ca. 2100 aos o si se trata de
un entierro aislado. Por otra parte, el entierro de Huyliche 1 fue realizado a cielo abierto y cubierto por rocas,

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carecindose an de dataciones. Las semejanzas con el entierro cercano de Cerro Guido permiten pensar que
podra corresponder al Holoceno tardo.

Los resultados obtenidos han permitido ampliar la variabilidad en formas de entierro presentes al norte del ro
Santa Cruz. Adems, el hecho de que las poblaciones humanas estn seleccionando lugares especficos para
enterrar a sus muertos dentro de reparos rocosos -al menos para algunos bloques temporales entre el sur del ro
Santa Cruz y el Estrecho de Magallanes- sugiere que la falta de excavacin en estos lugares seleccionados podra
ser la razn de la falta de cuerpos humanos para esos momentos en el registro seo de Patagonia.

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