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Mtaphore, poitique et pense scientifique

Author(s): Jean-Jacques Wunenburger


Source: Revue europenne des sciences sociales, T. 38, No. 117, Mtaphores et Analogies schmes
argumentatifs des sciences sociales: Ve Sminaire interdisciplinaire du Groupe d'Etudes "Raison
et rationalits" (2000), pp. 35-47
Published by: Librairie Droz
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Revueeuroptenne
des sciencessocieties,
TomeXXXVIII,2000,N 117,pp. 35-47

Jean-JacquesWUNENBURGER

METAPHORE,
POIETIQUE ET PENSEE SCIENTIFIQUE

L' usage de la mdtaphore


n'estpas en soi un mal,et si,
commeje le crois,touteconnaissanceestmetaphorique,
il estsansdouteinevitable1

La rationalisationdu reel,tacheparexcellenceconfieea la scientificite, s'est


vue longtemps assimileeau seul travailde conceptualisation et doned' abstrac-
tion.L'epistemologie de la sciencea ainsiete prepareepar la theoriephiloso-
phiquede la connaissance, qui depuisPlatona determine etencenseles vertusdu
concept abstraitdans le processus d' intellection.
Platon, le premier, en opposant
connaissancesensible(doxa) et connaissanceconceptuelle (dianoia),qui monte
pardegresversla representation des Formes-essences des etresphysiques, a ainsi
faituneplacea la penseepure.Ce besointrescathartique de separation de modes
de penseese justifiait d'autantplusque la philosophie naissanterestaitsolidaire
d'une langueencoretresconcrete, tresimageequi avaitfaitla fortune des pre-
mierspenseursante-socratiques2. Pourtant Platonlui-meme connaitetexploiteles
ressources de la penseesymbolique etmythique, montrant d'ailleursparla qu'on
peuth la foispoursuivre unepurgation de la penseedansle sensde 1'abstraction
etreserver uneplacea uneexpression pluspoetique.
Le cas de Platon,a Tegal d'ailleursde celuid'Aristote danssa Poetiqueet sa
Rhetorique, estexemplaire etla legonantiquevautpeut-etre toujourspourl'epis-
temologiecontemporaine. Car si 1'ideald'abstraction s'estimposea la rationalite
scientifique, les ressourcesde l'image n'ontjamais cessees d'etrereconnues,
voirevantees.Plusmeme,la crisegeneralede la rationalite, typiquede l'erepost-
moderne, a favorisedansbeaucoupde secteurs la devaluationde la penseeanalo-
gique3.L'imagen'estplus aussi autoritairement condamnee, elle connaitmeme
une sortede rehabilitation, quandelle ne se trouvepas, dans certainscourants
d'anarchismemethodologique, mise en avantcommelangageheuristique par
excellencedes sciences.Interroger les pouvoirscognitifs de la metaphore estdone
a la foisrevenir a unproblemeinaugural de la philosophie occidentale, qui s'est
pose a la naissancegrecquede la raison,quandl'espace entreles motset les
chosesrestait encoresaturede poetique,etrecentrer les debatsde l'epistemologie

1 R. Thorn,Apologiedu logos,Hachette,1990,p. 641.


2 Sur la languephilosophique des origines,voirCl. Ramnoux,Heraclite,entreles motset les
choses,Les Belles-Lettres,
1959.
3 VoirM. Cazenave (dir.),Scienceset symboles, AlbinMichel,1986; ou la positionradicalede
P.Feyerabend,Contrela methode, Seuil,Points,1989.

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des scienceset des scienceshumainesen particulier, surunequestionvive,celle


des limitesde la conceptualisation,
envisageecommeprocedure homogene, iden-
autonome.
titaire, L'enjeude la questionestnonseulement de savoirsi la rationa-
litene doitpas etrereconnuecommecomposite, etagee,croisee,mais
plurielle,
ausside se demander si,enfinde compte, l'idealde rationalite
classique,celuides
ideesclairesetdistinctes,du senspropre, du conceptdefini,n'estpas unefiction,
uneutopie,en toutcas uneIdee regulatrice plusqu'unerealitecognitivede fait.

1 - LA METAPHORE FAIBLE

Unepremiere approchedu probleme engagela questiongenerate des rapports


entrepenseeabstraite, en philosophic ou dansles sciences,etrhetorique. Depuis
TAntiquite, en effet,il estadmisqu'il fautnonseulement validerdes contenus de
penseevraiemaisaussi,du faitde l'instrumentalisation socialedu discours, trou-
verdesmodesde deploiement efficaces, adaptes,pourconvaincre ou persuader. II
ne suffitdonepas de formuler des ideesselonleurseulenecessitelogique,maisil
fautencoresavoirles presenter de tellesortequ'ellesrecueillent l'assentiment de
ceux a qui elles sontdestineesa des finsde communication ou de conversion de
croyance4. Mais les regiesselectionnees parles rheteurs, destineessurtout a ceux
dontla reussitecommunicationnelle estvitale(orateurs politiques, avocats,etc.)
sonttresviteapparuesaussicommedesmethodes d'invention de discours, la rhe-
toriquedevantservira bienorganiser le developpement d'unepensee,parla com-
positiond'agencements ordonnes5.
Le succesvoireTabus de la rhetorique, periodiquement denoncedes l'Anti-
quite,a conduitsouventa desreactions virulentes destinees a dissociermethode de
bienpenseretartde bienparler. Cetteattitude engaged'ailleursinsensiblement une
theselogico-metaphysique, selonlaquellel'ordredes idees n'estpas totalement
conditionne parl'ordredesmots,que penseeetlangage,logiqueetgrammaire rele-
ventde deuxordressepares,et qu'en finde comptela logiquepeutpermettre de
determiner des contraintes propresh.la formulation du vrai qui peuventetre
deduitesdes seulescategories etrelations abstraitesde la pensee.Dans ce contexte
le recoursa l'image,a la comparaison et a la metaphore, se voit severement
reprime, en toutcas controle, surveille, afinde mettre la speculation abstraitea
Tabrides seductions etde l'imprecision desjeux de langage.Cetteeconomiemal-
thusienne,rigoristeestfavorisee pardeuxpresupposes : le premier selonlequella
metaphore constitue toujours undeplacement d'unesignification premiere, etdone
unecartgenerateur de pertede precision, le secondselonlequel,en consequence,
Timagenepeutetreadmisequ'a titre subsidiaire, afinde faciliter la divulgation de
la pensee.Cettedoubleorientation doitetreexplicitee, carelleconstitue le substrat
epistemique d'unecertaine defiancea l'egardde la penseeanalogique.
En effet,depuisAristote, la metaphore estbiendefinie,conformement a son
etymologie, comme un deplacement d'un senspropre,brefcommeun trope

4 Sur cettenaissancede la rhetorique, voirO. Reboul,Introduction


a la rhetorique,PUF, 1991.
5 D'ou les quatrefonctions traditionnelles
de la rhe"torique:
Finvention
(heuresis),la disposition
{taxis),Elocution (lexis)et1'action(hypocrisis).

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fondesurla perception de ressemblances : La metaphore estle transport a une


chosed'un nomqui en designeun autre,transport ou du genrea l'espece,ou de
l'especeau genreou de l'especea l'especeou d'apresle rapport d'analogie.6Le
langage etant assimile a la sciencedu mot propre, juste, a la nomination et a la
denomination adequates,la comparaison etla metaphore, peudistinguees Tunede
Tautre,se voienttraitees commedes analogiesqui instaurent des ressemblances
entredesrealitesa premiere vuedissemblantes. Direqu'Achilleestunlion,c'est-
a-direqu'il estcourageux comme unlion,n'estpas gagner, maisplutotperdre
en rigueur etprecisionparrapport a 1'attribution de la vertudu courage,qui porte
suruneideepleinement determinee. La comparaison d'unhommeetd'unlionne
sauraitdoneetrequ'un detourque la penseerationnelle devraiteviter.Une telle
perspective s'integredans une philosophicdu langageparfaitement coherente,
memesi elle peutapparattre dogmatiqueet reductrice, et donton peutenoncer
quelquesprincipes : le senspropreprecedetoujoursle sensfigure, il lui esttou-
jourssuperieur en valeur,le sensunivoquevautmieuxque le sensequivoque,la
denotation qui renvoieau referent objectif estplusinformative que la connotation
qui liberedes associationssubjectives, etc.
Corollairement, unetelleapproche conceptuelle, definitionnelle, identitaire va
reserver la metaphore kunefonction secondaire, qui ne saurait etre recommandee
qu'une foisla penseeformeeet enonceeselonles exigencesde la justesseuni-
voque.La metaphore s'apparente dansce cas a la categoriegenerate de l'allego-
rie,qui dans l'Antiquite servaita designer toutesles d'
procedures amplification
imageedes contenusde pensee,au prixd'unrecouvrement, d'uneoccultation du
sensprimitif, maisavec la satisfaction de produire des effetsfacilitant la recep-
tion7.Plustard,l'allegoriese distinguera plusstrictement du symbole, ence qu'en
elle l'image,narrative ou visuelle,dans le cas de la peinture, sertavanttouta
rendresensible(au sensde l'hypotypose de la rhetorique) un contenuideelabs-
de
trait(l'idee justice incarnee par l'image d'une femme tenantune balance).
Parallelement la metaphore se voitainsiassignerune fonction illustrative d'un
contenuprealablement penseet enoncedanssa substantiality ideellepropre.Ce
supplement ou ce detourmetaphorique a doneunefinalite avanttoutexpres-
sive,unsensprealablement arreteetmaitrise parla penseeetle langage,gagnant
simplement en visibility, en sensibilisation (la Versinnlichung, au sensde Kant).
Bref,la metaphore est sauveeau titrede l'ornementation plaisante,de la didac-
tiquehabileou de la volonteesthetique de dramatisation et de theatralisation des
idees.La legitimation orthodoxe des imageslangagieres meledonedes motiva-
tionsheterogenes, ludiques,pedagogiques, rhetoriques, qui ameliorent l'echange
des pensees,danscertaines situations, maisne contribuent jamais a la formation
eta la formulation de ces memespensees.
La consequenced'une telleoptionmethodologique et epistemologique est
decisive: la rationalite estcenseeconstituer, depuisDescartes,unespherecogni-

6 fondeesurla ressemblance,
la metaphore, de
doitetredistinguee
Poetique.Au sensstrict
Aristote,
nosjoursde la m6tonymie, etla synecdoque,
fondeesurla connexion, fondeesurunecorrespon-
dance. Mais episte"mologiquement, la metaphoretenda designersouventTensemblede ces
les tropes.
images,qui deTinissent
7 J.Pepin,Mytheetallegorie,Aubier,1958; G. Gusdorf, Les originesde I'hermeneutique,Payot,
1988.

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tivepure.Elle comprend desconcept, jugement etraisonnement abstraits, c'est-a-


direemancipesdes donneesempiriques, des resonances affectives, des informa-
tionsparticulieres tenant auxconditions spatio-temporelles accidentelles, etc.Pla-
tondeja avaitlivreun modeled'unetellehermeneutique, dansle Phedon(qui a
souventete prisa tortpourle breviairedu platonisme, alorsqu'il ne modelise
de
qu'un type penseeanagogiquereglee surles mathematiques, qui impliquele
retraithorsdu sensible),ou Ton voiteffectivement la penseese detourner des
determinations empiriquespourdevelopperun savoira partirdes seulesIdees
pures.Pluslargement, la penseescientifique moderne va mettre en oeuvrece pro-
grammeen privilegiant dansYintellection du reel,des quantifications et de purs
modelesconceptuels, formels, algorithmiques. La mathematisation dureelpourra
memeautoriser la disqualification du langageordinaire, suspectede retenir dans
ses maillesdes lexiquesou des tournures pre-scientifiques, de sortequ'ungraphe
parexempleseratoujoursprefere a uneimageverbale.
C'est bienun telrigorisme du constructivisme abstrait qui estdeveloppepar
GastonBachelard.Certesses travauxde psychologie de la connaissance etd'his-
toirede la formation des conceptsscientifiques l'ontconvaincuque notreesprit
etaitspontanement habitepardes imagespuissantes, resistantes, surdeterminees
et surchargees d'affectsinconscients, au pointque l'imagination precedememe
touteperception. Mais si ces strates d'imagespeuvent nourrir la reverieetdevenir
unfoyerde creativite poetique,ellesconstituent parcontreunobstacleepistemo-
logiquepour1'intelligence scientifique et doiventetresoumisesa des rectifica-
tionscontinues, memea unesortede psychanalyse scientifique8. PourBachelard,
la conceptualisation se developpedone contre1'imageet impliquememeune
sortede permanente epuration qui poussea produire (conformement aux etapes
du profilepistemologique ) des conceptsnegatifsou des conceptsde sur-
objets,de plusenpluseloignesdes intuitions de l'experience9. C'est pourquoila
metaphore se voiten finde comptedemystifiee a undoubletitre : elle glissevers
le cliche,versl'imagesavante,dansle champdu poetiqueou elle nepeutconcur-
rencerla vivaciteetla fraicheur desimagesvraiment litteraires10,elletend,d'autre
part,a devenirsymetriquement unecongere, unfoyerde resistance dansla consti-
tutiondu concepten science.Bachelard,a l'imagedu constructivisme de la neo-
epistemologie a donesanctionne le langageimagepourses pretentions a partici-
pera desactivites cognitives, luireservant parcontreunespacede liberte creatrice
du cotede l'artetde la reverie.

8 G.
Bachelard,La formation de I' espritscientifique,
Paris,Vrin,1967,p. 13 ss.
G. Bachelard,La philosophicdu non,essai d'unephilosophie du nouvelespritscientifique,
Paris,
PUF, 1962.
10 Alors
que les m6taphores ne sontsouventque des deplacements de pensee,en unevolontede
mieuxdire,de direautrement, Timage,la veritable image,quandelle estvie premiere en imagi-
nation,quittele mondereelpourle mondeimagine*, imaginaire:Laflammed'une chandelle,
PUF, 1961,p. 2. VoiraussiJ.C.Margolin, Surles raisonsd'unrefits,
Bachelardetla metaphore,
in Annalesde l'lnstitut
Universitaire Oriental
, 1991,Naples.

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2. - L'IMAGE MEDIATRICE DU SAVOIR

Cetteattitude, qui a finipar devenirune sortede vulgateepistemologique,


n'est-ellepas,a biendes egards,sommaire, hativeetenfinde compteinjustifiee ?
Et surtout nerepose-t-elle pas surdes amalgames, des derives,des pratiques cari-
caturalesqui ne rendent pas comptede la diversite et de la complexity des situa-
tionset des pratiques ? Et ne conviendrait-il pas des lorsde saisirla metaphore a
l'ceuvrea Tinterieur memedes demarchesdiscursivesa finaliteabstraite?De
sorteque la rationalite nedevraitplusetreinvoqueecommeunecategorieunique
ethomogene, maisfaireplace a des rationalites, des segments de rationalisation,
qui peuvent tolerer ou meme necessiter des passagesparTimage.Car les proces-
suscognitifs lesplusutilisesetvalidesdanslesprocedures dessciences,humaines
enparticulier, nesontpas d'unseultenant. Ellescomponent, commele soulignait
deja Paretoet plus recemment M. Maffesoli11, des activiteslogiques,formali-
sables,etd'autresnon-logiques, ellesfontappela desdemarches de misesenrela-
tiond'enonces,maiselles doiventprealablement faireemerger ou stabilisercer-
tainsenonces(observation, intuition, visionmentale,etc.). Autrement dit,si la
metaphore peutapparaitre dansla strategic dejustification d'unsavoir,en servant
l'activiteargumentative, elle doitetrea coupsurplusactiveet operatoire encore
dansle contexte de decouverte ou elleparticipe fondamentalement au travaild'in-
ferencesde representations heuristiques. II conviendrait donebiende distinguer
dansunprocessustheoretique desphasesheuristiques, ou la penseefaitdes sauts,
autodeveloppe des contenusen se laissantporterpardes objets,des noms,des
images ou des idees, etd'autresou elleenchainedesenoncesselondescontraintes
logico-formelles qu'elle s'imposedeliberement. Si l'imagepeutsansdoutea pre-
mierevueetreperturbatrice dansl'activitediscursive rigoureuse (deduction,argu-
mentation logique,etc.),elle n'a peut-etre pas cettefonction nefaste,voireinvali-
dante qu'on lui pretedans la genese meme des contenusde pensee. La
reconnaissance de la puissanced'information des imagesestd'ailleursdeja le fait
des plusancienstheoriciens de la raison.On pourrait, de ce pointde vue,trouver
chezPlaton,encore,uneoperation analogiqueexemplaire qui plaideen faveurde
sa porteecognitive, le paradigme.
L'interet de Platonesteneffet de nousfaireassister, toutau longd'oeuvres dia-
loguees, h la naissance et a la selection de procedures de connaissance qui sont
destineesa saisirTessencedes realitesempiriques. Definirainsiune categorie
conceptuelle, le beau,le sophiste, la vertu,releved'une seried' operations char-
gees de nous emanciper de la perception des singularites et diversitesempiriques
pournous amenera saisirTuniteconstitutive du nomet de Tessence,qui doit
seulepermettre ensuitede decouperenespecesreelles.Or le passageentrela per-
ceptiond'exemplesconcretset la saisie conceptuelle du moduleest scandepar
l'elaboration d'imagesgeneralisantes. Car TimagechezPlatonsertfrequemment
d'intermediaire a la connaissanceentrele concretet l'abstrait12. Ainsilorsqu'il

11 VoirG. Busino,Introduction a uneHistoirede la sociologiede Pareto,Geneve,Droz, 1968; et


M. Maffesoli,La connaissanceordinaire,Precis de sociologiecomprehensive, Librairiedes
1985.
M6ridiens,
12 VoirV. Goldschmitt,Le paradigmedans la dialectiqueplatonicienne, PUF, 1947. H. Bergson
convoqued'ailleursen sensinversel'imagepourpasserduconceptabstrait de Texis-
a Fintuition
tenceuniquedes choses.

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s'agitde chercher Fessencedujustemoral,Platonproposede deplacerFenquete


versle justepolitique,au nomd'un principed'analogie.Car la Citeesta Findi-
viducommeles grandeslettres le sontkde petiteslettres, enelles-memes illisibles
(Republique,III, 368 ss). Ce changement d'echelled'analyse,qui reposesurun
principede proportionnalite des objets(le microcosme repetele macrocosme),
faitdone,enunsens,de la Citeunemetaphore de l'individu, ce quiexpliquepour-
quoi on peutparlerpourla societede corps, d'ame etd' esprit (successi-
vementles producteurs, les defenseurs et les magistrats philosophes).La meta-
phoriquepolitiquetrouverait donedansl'usagede Fanalogiesa raisond'etre.
Mais,ce qui s'apparente encorea unraisonnement paranalogiedevientvrai-
mentschematisme metaphorique lorsquePlatondefinitle paradigme:Ce qui
constitue unparadigme (paradeigmd), e'estle faitqu'unelement, se retrouvant le
memedansungroupenouveauetbiendistinct, y est exactement interprets et iden-
tifiedans les deux groupes,permetde les embrasser dansune notionuniqueet
vraie(Politique,278c). Celui-cien effet doitpermettre d'etablirentredes reali-
tesdifferentes,des structures d'etreetde connaitre communes. Ainsila technique
du tissageetle metiera tisser(priscommeexempledansle Politique)deviennent
l'imagemetaphorique de realitesaussiheterogenes que Factionde l'espritsursoi,
Factionde l'hommepolitiquesurses concitoyens, ou memeque Factiondu dia-
lecticiensurles genreslogiques.Dans tousles cas,Factionde croiserharmonieu-
sementle MemeetFAutre,la ressemblance et la difference, trouvedansl'image
concrete du tissageunparadigme, qui concentre et illustre une operation abstraite.
Ce pouvoird'unification du multiple, assurepardes schemessensibles,peut
etrerapproche chez Platonde la fonction du typos. Veritableempreinte qui
des
imprime signes visibles renvoyant vers les Formesmodeles,le typos serta
rendrevisibleun contenueidetique,sans pourautantFenfermer dans un objet
concretparticulier qui risquea nouveaude steriliser la connaissance enFattachant
a Faccidentelet au particulier13. En ce sens,la paradigme, qui doitservird'etape
intermediate a la progressive saisied'uneessence,relevebiend'unetypification,
en laquelleF universe! etle particulier se rencontrent. Certesl'imagen'estpas en
tantque tellesourced' intelligibility encorefaut-il qu'elle donnelieua uneinter-
pretation reflexivequi extraiede sa concretude imageeles structures logiques
generates qui y sontpreformees. Mais il n'enrestepas moinsque l'imagetrouve
ici unelegitimite et uneefficacite, parcequ'elle assureunetransition, uneorien-
tationde la pensee,qui resterait egareepar le reel divers et immediat de Fexpe-
rience.
Cettele^onseraentendue, en unsens,parMax Weber,lorsqu'ilassigneraa la
connaissancesociologiquela tachede construire pour ses objetsdes types
ideaux ( Ideal Type ou Idealbild),qui se revelent prochesdu paradigme
platonicien.Le tableaude pensee( Gedankenbild ) reunitdes relations et des
evenements determines de la vie historique en un cosmosnoncontradictoire de
relationspensees...On obtientun Idealtypen accentuant unilateralement un ou
plusieurspointsde vueetenenchainant unemultitude de phenomenes donnesiso-

13 Surle
typecommehypotypose, voirFrancisGoyet,De la rhetoriquea la creation: hypotypose,
type,pathos,inJ.Gayon(din),La rhetorique,
enjeuxde ses resurgences,
Bruxelles,Ousia,1998,
p 46 ss.

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lement,diffus, discrets,que Ton trouvetantoten grandnombre,tantoten petit


nombreetparendroits pas du tout,qu'on ordonneselonles precedents pointsde
vuechoisisunilateralement, pourformer untableaude penseehomogene.14
II conviendraitdes lorsde mieuxdiscriminer etdistribuer diversesoperations
metaphorisantes, en admettant au prealableque la definitionde la metaphorereste
l'objetde debatspointilleux et memebyzantins entrelinguistes eux-memes. La
dimension poietique des images du langage peut, en se
effet, laisserapprehender
a differentsniveaux,qui permettent de passerde l'imageisolee(niveaumolecu-
lairedesrepresentations) a de veritablesstructurescognitives (niveaumolaire),de
la metaphore isolee en un moth la metaphore filee,qui s'etendsurdes phrases
entieres.Ce qui ne peutqu'inclinera rattacher au termegdnerique un eventail
damages,qu'ellesobeissenta unesimplecomparaison sansviseesynthetique, ou
qu'elles apparaissent comme imagesgenetiques, archetypiques, qui renfermenta
l'etatvirtueluneintelligiblite synthetique,commedansle cas du symboleou du
paradigme.

3. - L'EPISTEMOLOGIE DE LA METAPHORE FIGURATIVE

II n'estdonepas etonnant de voirainsila metaphore, libereede sonunidimen-


sionnaliterhetorique et de sa definition reductrice, reprendre une densite,une
dynamique, une Kcondite abandonnees depuislongtemps. C'est pourquoide
nombreux theoriciens de la metaphore la rattachent intimement a la demarche de
modelisation scientifique.AinsipourMax BlackToutcomplexed' implications
soutenuparle sujetsecondaired'unemetaphore estunmodelede predicats attri-
buesau sujetprincipal : toutemetaphore estle sommet d'unmodelesubmerge 15.
De memeMaryHess decritle demarche explicative parrecoursa unemetaphori-
sation: ... le modeledeductif de Texplication devrait etremodifie etcompletepar
une vue de l'explicationtheoriqueen tantque redescription metaphorique du
domainede rexplicandum.16 C'est pourquoicertains linguistesd'abord,certains
epistemologues des scienceshumainesensuite,proposent de reevaluerla meta-
en la
phore, y voyant marque, la traced'une saisieoriginaire d'informationscom-
plexes,etnonle detourgratuit paruneressemblance approximative17.
AinsiIreneTambaMecz, en prenant acte de l'indistinction entre
croissante
et
comparaison mtaphore, et de Tambigui'te du terme de metaphore, proposede
faireplace a unerhetorique figurative,au sensou la figureserta designertout
enoncecaracterise parla propriete semantique d'evoquerunesignification figu-

14 M.
Weber,Essais surla theoriede la science,Paris,Plon,1965,p. 183.
15 M. Black,Modelsand Ithaca(N.Y.),CornellUniversity Press,1962,pp.44-45.
metaphors,
16 M. Models and in Notre Dame Press,1966,p. 171. F. Hallyn,
Hesse, Analogies science, University
a qui nousempruntons ces references,citeSgalement a TappuiMichelMeyer,Decouverteetjus-
tificationen science,Klincksieck, 1979.VoirDe la sciencecommefaitrhetorique, in J.Gayon
(dir.),La Rhetorique,enjeuxde ses resurgences, Bruxelles,Ousia, 1998,pp. 142ss.
17 II conviendraitausside renouvelerla questionen montrant que la metaphoren'englobepas seule-
mentdes substantifs, mais passe aussi par la voie du verbe.Les verbes,souventplus images
encoreque les noms,renvoient aussi a des actionset sontdoneplusprochesde processusdyna-
miques,g6nerateurs de pens6es.

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ree18.A partir d'unetellereelaboration, la linguiste peutmettre a partdes opera-


tionsenonciatives fondeessurunsensfigure vraiment synthetique, sansnecessite
prealablede procederk des substitutions implicites, commele croyaitla rheto-
riqueclassique.L'enoncefiguratif inauguredone une apprehension imaginaire
des chosesqui romptavec la seuleviseed'ornementation. L'enoncefigure n'al-
tereni les 'choses' ni leurs'denominations' (les motsne changent pas de sens),
maisinstaure entreellesdes relations analogiquesqui,litteralement, contredisent
celles etabliespar la logique.19 Certesen voyantdans le champmetaphorique
l'entreeen sc&ned'un imaginaire, a sontoursous-tendu pardes pulsionsincons-
cientes,I.TambaMecz risquede destiner le figuredavantagea la fictionqu'a la
viseecognitive. II restequ'elle montre que la metaphore peutechappera sontrai-
tement dominant, asservia unsensuniquede reference.
Cetterelecture du metaphorique, en linguistique, trouved'ailleursunappuiet
une illustration remarquables dansl'analysedu langageordinaire. Surun mode
nonscientifique, la penseefaiten effetdeja appela unerichemetaphorique, qui
signemoinsundeficit de rationalite qu'elle n'atteste la richessede la metaphore a
saisirdes ensemblesde significations noueesdansle quotidien, dans1'ordinaire
de la vie, avantque le reel ne soit dissequepar une rationalite analytique.
G. LakoffetM. Johnson, a partirde l'analysedulangagecommun, concluent ainsi
a la necessited'arracher la metaphore au dilemmetraditionnel de l'objectivisme
etdu subjectivisme. Surles tracesd'Aristote lui-meme20, qui en soulignela vertu
il
poi'etique, importe de reconnaitre la fonction heuristique de la metaphore qui
associe raisonet imagination. La metaphore est ainsiune rationalite imagina-
tive...La metaphore est un des outilsles plusimportants pouressayer de com-
prendre ce
partiellement qui peut ne etre compris totalement: nossentiments, nos
experiences esthetiques, nospratiques moralesetnotreconsciencespirituelle. Ces
efforts de l'imagination ne sontpas denuesde rationalite: puisqu'ilsutilisent la
ils
metaphore, emploient une rationalite imaginative 21.
C'est bien sur ce fondque l'hermeneutique amplificatrice, avec a sa tete
P. Ricoeur, a pu fairede la metaphore vive,unprocessusd'emergence du sens,
renouant ainsiavecses premieres de la
conceptions penseesymbolique qui luifont
conclureque l'ideed'unemetaphorique initiale ruinel'opposition dupropre etdu
figure, de l'ordinaire etde l'etranger, de l'ordreetde la transgression. Elle suggere
l'idee que l'ordrelui-meme procedede la constitution metaphorique des champs
semantiques a partir desquelsil y a des genresetdes especes22.Car le metapho-
riquese trouvebienainsientraine dansle sillagede la symbolique, modespeci-
fiqueparlequelunepensee,touten s'appuyant surdes contraintes syntaxiques et
semantiques de la langue,produit desagencements verbauxquivisentd'embldeun
senssecond,figure, latent, qui ouvresuruneinterpretation ambigueetpresuppose
unesortede transcendance du sens(Sinn)parrapport a la seulesignification deno-

18 I. Tamba
Mecz,Le sensfigure,PUF, 1981, p. 28.
19
Idem,p. 193.
Selon Aristote:Les motsordinaires transmettentseulement ce que noussavonsdeja; c'est la
mdtaphore qui peutle mieuxproduire quelquede nouveau{Rhetorique, 1410b).
21 G. Lakoffet Les metaphores
M.Johnson, dans la vie quotidienne,
Ed.de Minuit,1985,p. 204.
22 P. La metaphore
Ricoeur, vive,Seuil,1975,p. 33.

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METAPHORE,POIETIQUE ET PENSEE SCIENTIFIQUE 43

tative(Bedeutung), selonla distinction introduite parFrege23. La metaphore vive


s'enrichit donedesvertus du symboleentantqu'il estle mouvement du senspri-
mairequi nousfaitparticiper au senslatent etainsinousassimileau symbolise sans
que nous puissions dominer intellectuellement la similitude 24.
On nedoitdonepas s'etonner que les scienceshumaines, la sociologieenpar-
ticulier,aientfinipar prendreacte de cettenouvelle6pistemologie de 1'image
generatrice de sens et par cautionner ou recommander une discursivite figurative,
en lieu etplace,ou au moinsen complement, d'unerationalite formelle, concep-
tuelle,abstraite. En associantstructure et sens,la sociologiefigurative, qui s'op-
pose a unesociologieconceptuelle, selonP.Tacussel,peutpretendre instaurer des
analogiesentresensibilite et raisonet ouvrirle cheminmoinsd'une explication
que d'uneautoreflexion eclaireeparle vecu: Les metaphores ne sontpas seule-
mentdes modelesde transposition fabriques le
par pur intellect,ellessontsugge-
reesparl'objetsociallui-meme, lui-meme metaphorique ou emblematique d'une
figure-scheme de la pensee.La construction cognitive doitdoneetreautoreflexive
et partira la decouvertedes homologiesfiguratives entrele social per$uet le
sociologiquemen con9u.25 La rationalite scientifique se voitdonede nosjours
misea mal,secoueedansses assisesorthodoxes. Le positivisme etle scientisme,
qui ont tant faitpour l'idealisation de la pensee homogeneisante (A. Comte
annongait, au XIXe siecle, l'avenement d'une raison positive qui devait mettre fin
a la penseemetaphysique eta la penseetheologique, marqueeparl'image),etqui
continuent a avoirleursproselytes etleursprocureurs, ontconnudes assautsrepe-
tes,qui aux yeuxde certainscaracterisent biencettemonteedu non-rationnel,
signede tempspost-modernes.
II n'en restepas moinsque dansbeaucoupde domainesl'epistemologie abs-
traitea du fairefacea unesubversion, son
quiprend origine dans un renversement
des absoluslogico-philosophiques, qui a commence avecF.Nietzsche.Ce dernier
en enracinant intimement la penseedans les turbulences obscuresdu corps,en
inserant la penseedansla vie,avaitdeja pu soutenir combienle conceptetaitune
production tardiveetsecondaire, unesortede construction objectivante enmiroir,
qui se payaitau prixd'une devitalisation completede l'objetet du sujet.C'est
pourquoi,selonNietzsche,la pensee,au contactdes forcesspontanees de la vie,
produit d'abord des metaphores, dont les concepts sont des versions usees, fati-
guees. Qu'est-ce que la verity?une multitude mouvantede metaphores, de
metonymies, d'anthropomorphismes, bref, une somme de relations humaines qui
ont ete poetiquement et rhetoriquement haussees,transposees, ornees,et qui,
apresunlongusage,semblent a unpeuple,fermes, canonialesetcontraignantes :
les veritessontdes illusionsdonton a oubliequ'ellesle sont,des metaphores qui
onteteuseeset qui ontperduleurforcesensible,des piecesde monnaiesqui ont
perduleurempreinte et qui entrent des lorsen consideration nonplus comme
de
pieces monnaie, mais comme metal.26

23 VoirG. Seuil,1971.
Frege,Ecritslogiquesetphilosophiques,
24 P.Ricoeur, II: la symbolique
Finitudeetculpabilite, du mal,p. 22.
25 P. Tacussel, des M&idiens-Klincksieck,
societies, 1995, p. 31; voiraussi
Mythologie formes
M. Maffesoli, La connaissanceordinaire, Librairiedes meridiens,1985.
26 F. Nietzsche,Le livreduphilosophe, Garnier-Flammarion, 1991,p. 123.

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44 J.-J.
WUNENBURGER

Un siecleplustard,l'epistemologie subversived'unGilbertDurandmaintient
et renforce ce soupgonsurl'autonomiede la rationalite27. Des les annees1960,
Tetudedes structures figuratives de rimaginairele conduita distinguer trois
grandes structures de des
composition images(scinder, fusionner, recycler), qui
pre-determinent en faittroistypesde logiquesconceptuelles. Parla, la rationalite
elle-memeapparaitcommederiveeou commedoubletd'une logiqueplus pro-
fondequi regiedes imageset nonseulement des concepts ; la rationaliteidenti-
taire,tantrevendiquee et utiliseeparla raisondansles sciences,ne seraita son
tourqu'uneformeregionale, de rationalite
unilaterale, possible.II n'estdonepas
etonnant que G. Durandassumepleinement un statutepistemique pourles sym-
boles et les mytheset considerequ'on peutproduireun savoirvraien puisant
alternativement dansle registre des mythes ou dansceluides constructions abs-
traitesde la science28.

4. - UN LOGOS VERBO-ICONIQUE?

Qu'est-cequi permet des lorsde fondercettepoietiquedes metaphores, et la


confiance qu'on peutleurfairedansles pratiques scientifiques ? Faut-ilseulement
incriminer des reussitespratiques, ou ne faut-ilpas remonter a leurcondition de
possibility,e'est-a-diremontrer que la metaphore renvoieen faith uneimagina-
tionverbaleet visuelle,qui participestructurellement a la construction de nos
representations, meme objectives. En effetla place de la metaphore dans la ratio-
nalitescientifique ne peutse justifier seulement parla priseen compted'un Ian-
gagefigure, kcoted'unlangagedigital,faitde conceptsdefinissables voirequan-
tifiables.Car unemetaphore n'estpas qu'un phenomene langagier, elle estaussi
le signequ'unepenseene s'exprime, etpeut-etre ne se formeet ne se developpe
qu'au contactde formes spatio-temporelles etdonesensibles.De sorteque le pro-
blemede l'imagedansla penseed'abordrenvoieau lienentrelogosettopos,entre
ideationet spatialisation,ensuiteobligekrepenser le rapport entreelementsver-
baux et elementsiconiques,e'est-a-direvisuelsdans la representation mentale
imagee.
Tropsouventeneffet, la linguistique etla rhetorique n'ontprocedea leurclas-
sificationde formeset de fonctions qu'en s'appuyantsurles strictes proprietes
internes dulangage,oralou ecrit.Cetteautonomisation de la substance langagiere
a conduita minorer ou a refouler la dimension d'experience visuelleinherente aux
faitsde langage.Commel'a fermement illustreG. Bachelarduneimageapparait
bien comme un complexeindissolubled'elementslangagiers(phonetiques,
semantiques) et visuels.La riviere estun motde la languefrangaise, dotede
valencesdenotatives etconnotatives, maisqui nepeutetreseparede la perception
ou du souvenirmentald'une eau naturelle et fluide.Touteimagemetaphorique
charriedoneavec elle unedimension verbaleetunedimension iconiquememesi
Tonpeuttrouver des motssansimages(dansle cas de termes techniques ou d'une

27 Voirnotre&ude: Pour une subversion


epistemologique,in M. Maffesoli(dir), La galaxie de
deriveautourde I'ceuvrede GilbertDurand,BergInternational,
1'imaginaire, 1980,pp. 49. ss.
28 G.
Durand,L'imaginaire,
Hatier,1994;Introductiona la mythodologie,
AlbinMichel,1996.

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METAPHORE,POIETIQUE ET PENSEE SCIENTIFIQUE 45

langueetrangere inconnue) etdesimagesdelieesde mots(dansle cas dureve)29. La


metaphore ne doitdonepas seulement etreconsideree commeun faitde langage
maisaussicommele temoind'unespatialisation de la pensee.Et lorsqu'unemeta-
est
phore genetiquement premiere, lorsque le sens figure repousseen arriere-plan
le senspropre, breflorsquela penseepoetisele donne,cela signifieaussique la
penseeetle langageproduisent originairement desfigures, qui sontbiendesmises
en espace,des misesen formede contenusintellectuels. Autrement dit,la meta-
phoretoucheauxoperations elementaires de la pensee,participe de la genesede ses
contenus, parceque la penseea unrapport natif,structurel avecunetopologie.
Cetteconnivence genetique entre pensee etespace est en unsensundesacquis
majeursde la philosophic contemporaine. J.-F.Lyotard, G. Deleuze,J.Derrida, M.
Foucaultontchacuna leurmaniere mesurel'importance de la spatialite, dulieu,du
dansla conceptualisation30.
territoire, II n'estdonepas surprenant que l'imageetla
metaphore deviennent des modespremiers du penseetque le travailde la pensee
puissecommencer a s'actualiser commetravailparetsurdes metaphores, de leur
production ou de leur deconstruction. Autrement dit la topologie constitue la
modalitepremiere a travers laquellela penseese meten scene,se meten images.
Toutlogosestd'abordimmanent a desimagesquirenvoient a desformes sensibles.
II fautdoneen conclureque certaines formesspatialesdonnent veritablement a
penser, e'est-a-dire contiennent virtuellement des semences de verite qu'il appar-
tientprecisement a la reflexionde degageretd'experimenter. Commele montrent
quelques images symboliques fondamentales, des archetypes universels,des
formes pregnantes, la pensee peut y trouver des vecteurs d' intelligibility destypes
de discursivite, des logiquesd'interpretation, sansconcurrence possible.Cercle,
ligne,croix,triangle, pyramide, oeuf,corps,arbre,nceud,balance,labyrinthe, pli,
fleuve, parente,etc. ne constituentpas une encyclopedie heteroclite d' images peda-
gogiquessubalternes, mais une sortede lexiqueet de grammaire generative de
de
contenus pensee, de moderations du de
reel, tropismes explicatifs du monde31.
Ces agencements sensibleset spatiauxcomponent dansleurproprestructure sen-
sibledes nervures, des tensions, qui peuventservirde supporta des developpe-
ments, desdeductions, desinterpretations, qui servent a rendre le mondeplusintel-
ligible. Meme si ces images,metaphores, modeles peuventetreamenesa etre
critiques,epures,corriges, ilscontiennent originellement desvirtualites cognitives,
qui parfoisdeviennent desprogrammes d' intellection32.
Au boutdu compte,du pointde vued'unetheorie de la connaissance, il appa-
raitnecessaired'apporter unedoublecorrection au modeledominant: d'unepart,
le tissupremier danslequelse decoupent nosactesintellectifs d' explication etde
comprehension est d'emblee hybride, mixte, faitd'elements langagiers et visuels,

29 Voirnotre
analysedansPhilosophicdes images,PUF,Themis,1997,pp.23 ss.
30 VoirJ.-E Discours,Figure,Klincksieck, de Th.Le Nain
1985.Voiraussil'introduction
Lyotard,
(dir.),U image,Deleuze,Foucault,Lyotard, Vrin,1997.
31 Nous avonsamorc6 : du cercle,de
quelquesanalysesde ce typedansL'imaginalphilosophique
Vepeeetdu miroir, in B. Curatolo(dir.),Vimaginairedesphilosophes, L'Harmattan,1998,pp. 9
ss.
32 Voir du cercle,Flammarion-Champs,
parexemple,GeorgesPoulet,Les metamorphoses 1979,
pourla philosophic et pourles sciences,GeraldHolton,U imagination
et la litterature; scienti-
fique,Gallimard,1981.

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46 J.-J.
WUNENBURGER

prochesde ce Ton appelledes images,avec lews halosd'indetermination etleur


strates de surdetermination affective. Cetteicono-logie spontanee, loinde pouvoir
etreevalueede manierebinaire(positiveou negative)selonl'usagequ'on veuten
faire(positionde G.Bachelard),renferme a la fois des representations falla-
cieuses,des prejuges erronesetdes schemeseclairants, des typesdynamogenes,
des noyauxd' intelligibilite eclairante. II convient doned'abandonner revaluation
selonle toutou le rien,carla metaphore n'estni toujourssterileet trompeuse, ni
toujoursfecondeetilluminante. Elle esta vraidireambivalente, plusqu'ambigue,
positivite et negativite s'y dispersant ou s'y melanta l'origine.Seule la pratique
epistemique peut,parla methodedes essaisetdes erreurs, permettre de discrimi-
ner entredes obstacleset des leviersepistemologiques. L' intelligence qui se
donne pour tache d'expliquerou de comprendre doit se comporter pragma-
tiquement avec ses materiauxmetaphoriques, au sens large,les experimenter,
les tester, sans meprisni idolatrie.Nos complexesverbo-iconiques sontdispo-
niblespourdes aventures cognitives, leurdestineedependdes actesmemesaux-
quelson les soumet,etdes resultats qu'on veutatteindre. Les combattre systema-
tiquement seraitvaincarla penseene peuts'immuniser contreeux,les suivrede
maniereechevelee,seraitimprudent, car on risquerait de laissersubmerger la
rationalite de
par l'imaginaire. La valeur d'une ne
metaphore peutjamaiss'appre-
ciera priori,elle ne peutetreenonceequ'apres-coup etmemeparfoisbientardi-
vement.
Ultimement, cetterehabilitation du metaphorique dansle travailconceptuel, a
partird'une theoriedes faculteset des actescognitifs, etpas seulement en fonc-
tionde leursperformances rhetoriques, conduiten faita soutenir que la raison
scientifique s'adosseou se greffe suruneimagination. L' imagination nesauraiten
effet etreaffectee &la seuleproduction de fictions, de representations irreelles,
par
lesquellesle sujetperturbe projectivement une connaissancedu monde.Depuis
Kant,l'imagination se voitreconnuedeux logiques,Tune de reproduction, qui
resteasserviea la representation empirique, l'autretranscendantale etproductrice
de schemesetde symboles, qui participent a la constitution, a la construction de
la scienceetde la speculation. Le schematisme transcendantal marqueainsidans
l'histoiredes theoriesde la connaissanceune etapedecisivedans la reconnais-
sanced'une figuration qui ne rameneni aux determinations sensiblesdu percept
ni aux determinations abstraites du concept33. Le neo-kantisme a prolongeet
confirme cetteoptionen montrant combienla representation des choses,pre-
missesde leurintellection, se decoupaitdansdes formes symboliques anterieures
h 1'intuition empiriquede la chose,maisqui dotaientprecisement la perception
d'une pregnance symbolique34. L'epicentre de la penseen'estdonesitueni dans
les seulesimpressions externes (positionempiriste) nidansles seulesproductions
internesde formesconceptuelles ou ideelles(inneismede Platonou Leibniz),
mais dans une imagination transcendantale qui preparele travailde la pensee,

33 Voirnotre6tudeEn
quelssenspeut-on parlerd' imagination ?,in RevuePhilosophique
creatrice
de l'Universite
de Franche-Comte* , 1987,pp. 127ss.
34 Voirles thesesde E. Cassirerdans desformessymboliques, Ed. de Minuit,1972,etle
Philosophie
commentaire de O. Fe*ron,Finitudeet sensibilite
dans la philosophied'ErnstCassirer,Kime,
1997.

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METAPHORE,POIETIQUE ET PENSEE SCIENTIFIQUE 47

depuis la perception de la chose jusqu'a sa subsomption sous des categories


cognitives.
La questionde Tusagedes metaphores dansles scienceshumainesconvoque
done un grandnombrede savoirset d'approcheset debouchesurdes positions
plusnuanceesque les diktats desformalistes ou que le lyrisme desirrationnalistes.
La metaphore, quels que soientles systemestaxinomiques utilisespar telleou
tellelinguistique, renvoiea uneoperation mentale complexe, qui entremele verbal
etvisueletcomporte des modalitesrhetoriques variees.Plutotque de statuer nor-
mativement et definitivement, nousavonsvoulufaireplace a un diagnostic, qui
traverse unegrandepartde la philosophic et de l'epistemologie contemporaine.
Dans ses usageslangagiers commedansles metadiscours qui les accompagnent,
la metaphore se revelenoncommeuninstrument adjacent,contingent, de la pen-
see, mais plutot comme l'effet d'une spatio-temporalisation originaire la pen-
de
see. Car la penseeesttissuedamageslangagieres et optiquesqui constituent son
substrat hybride, maisqui s'etageselontoutessortesde strates a fonctions cogni-
tivesspecifiques. Un schemesymbolique n'a que peude rapport avecunfantasme,
un stereotype n'a plusgrand-chose a voiravec unprototype. Statuersurle meta-
phoriquenepeutse faireque si Tonprendprealablement soind'explorer, de clas-
seretde hierarchiser cettemultitude d'images.II apparaitra alorsque dansl'ima-
ginairespontanese cacheun imaginal,des imagesou des metaphores qui ne
sontni empiriquesni projectives, mais qui constituent de veritablesnoyaux,
semencesd'un Logos spermatique36. Mais la fecondite heuristique ou interpreta-
tivede ces formesverbo-iconiques n'estelle-meme jamais assureea l'avance.
Construire unediscursivite rationnelle impliqueque Ton deploiecertaines de ces
virtualites cognitives, qu'on les metteen oeuvredansdes champs,des territoires
hermeneutiques, donton ne pourraetablirla pertinence en termesde progression
de savoiretde veritequ'apresavoiratteint des resultats. Touttravailde rationali-
sationesthabiteparuneimagination linguistique et visuelle,qui nousdoted' ins-
truments tantot benefiques tantotnuisibles.Commeunearmeserta couperpour
manger et survivre ou a tuer,la metaphore estvitalisante ou mortifere. Le travailde
la penseedoitdoneaffronter cetteincertitude fonciere etcourir l'aventure dusavoir
qui est un
toujours grandrisque. Vouloir legiferer de maniere dogmatique e'est
retomber dansla guerretheologique sansfindes iconoclastes etdes iconodoules.
La vigilanceepistemologique n'a riena voiravec quelqueinquisition ou avec un
esthetisme. La valeurde verited'unepenseescientifique se mesurea la prudence
de l'usager,qui doitsavoirlouvoyer avecdesinstruments multiples etheterogenes,
etles adapterenpermanence a la finqu'ellevise.Dansce cas,la metaphore consti-
tuebienunedonneeirreductible, uneconstante incompressible de la raison, mais
dontla raisondoitfairebonusageen cherchant toujours a exploiter ses promesses
d'intelligibilitysanscederauxcharmes, parfoisinsidieux, de ses illusions.

de Bourgogne
Universite
Dijon
35 Voirnotre in EncyclopediePhilosophique
analysedans TarticlePhilosophieet iconographie,
Universelle,Le Discoursphilosophique,PUF,1998.
36 Sur la distinction
entreimaginaire parHenryCorbin,voirnotreouvrage
et imaginal,introduce
Philosophiedes images,op. cit.

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