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Proteccin de los motores elctricos

La proteccin de motores es una funcin esencial para asegurar la continuidad del


funcionamiento de las mquinas. La eleccin de los dispositivos de proteccin debe
hacerse con sumo cuidado.

Los fallos en los motores elctricos pueden ser, como en todas las instalaciones, los
derivados de cortocircuitos, sobrecargas y los contactos indirectos. Los ms habituales
suelen ser las sobrecargas, que se manifiestan a travs de un aumento de la intensidad
absorbida por el motor, as como por el aumento de la temperatura de este.

PROTECCIN DE MOTORES ELECTRICOS SEGN EL C.E.N

En el Cdigo Elctrico Nacional se establecen los requisitos mnimos para la proteccin


de motores en baja tensin.
En todo circuito ramal de motores debe existir al menos:

1.- El Seccionamiento. Lo provee un dispositivo que sea capaz de abrir el circuito con
indicacin visual de ON OFF. El propsito es garantizar la apertura del circuito ramal
con seguridad, para proteger a los usuarios y operadores.

2.- La Proteccin Automtica contra Cortocircuito. Se trata de un dispositivo de


accin instantnea (magntico o electrnico) capaz de detectar y cortar cualquier
corriente superior a la corriente de arranque del motor, la cual puede ser varias veces la
corriente nominal, dependiendo de la Letra de Cdigo del motor. Esta puede ser una
proteccin de fusible, bobina magntica o rel electrnico acoplado a un transformador de
corriente.

3.- El Dispositivo para Maniobras. Habitualmente se utilizan contactores


electromagnticos o arrancadores de compuerta electrnica. Realmente no es una
proteccin, aunque puede soportar las corrientes de arranque. Aunque es para controlar
el arranque y parada del motor, de hecho es el dispositivo que abre y cierra el circuito
ramal del motor tanto en operacin normal como en sobrecarga.

4.- La Proteccin contra Sobrecarga. Este dispositivo est llamado a detectar las
corrientes de sobrecarga comprendidas por encima de la corriente nominal; pero
inferiores a las corrientes de cortocircuito. Aunque sensa tambin a estas ltimas, su
accionamiento es retardado y no acta suficientemente rpido para despejarlas. Esto lo
debe hacer la proteccin de cortocircuito. En este caso suelen utilizarse rels
bimetlicos, fusibles de accin retardada y rels electrnicos.
Inclusive se han desarrollado dispositivos que son capaces de cubrir todas juntas las
exigencias de la norma. Son los llamados protectores integrales o salva motores
Modernamente, se fabrican rels o dispositivos electrnicos multifuncin para la
proteccin de motores. Los ms modernos incorporan puertos de comunicacin serial
para transmitir en forma digital todos los datos del circuito motor donde estn instalados.
Los datos se envan a un microprocesador o computador para producir las seales de
alarma y acciones correctivas necesarias. Con este tipo de rels pueden detectarse las
siguientes condiciones de falla:

Temperatura Mxima

El aislamiento es la parte mas vulnerable de los motores. Se afirma que la vida de un


motor est en relacin directa con la vida de su sistema aislante. Si no se sobrepasa la
mxima temperatura que ste puede soportar, el motor podra prestar servicio durante
muchos aos.

SELECCIN Y AJUSTE DE LOS DISPOSITIVOS DE PROTECCIN

Las recomendaciones que siguen a continuacin, tienen por objeto orientar a los usuarios
en la seleccin a priori de los dispositivos de proteccin ms adecuados para cada caso.
Los ajustes, son los ajustes mximos que permiten las normas (C.E.N). Queda claro, que
cada caso es un problema particular que debe resolverse con un estudio ms minucioso
que debe realizarlo el profesional del ramo.
1.- Fusibles

Aplicacin: Proteccin contra Cortocircuito. Muy recomendables en la proteccin de


transformadores y tambin como protecciones de respaldo de otros dispositivos de
proteccin. En motores, puede utilizarse un fusible de doble elemento para ofrecer una
gama de proteccin que incluya el rango de sobrecarga.

Seleccin: En base a la corriente nominal y atendiendo tambin a la Capacidad de


Interrupcin.

Ajuste: No tienen ajuste. El valor mximo permitido por las normas es el 300% de la
corriente nominal.

2.- Relais Bimetlicos

Aplicacin: Ampliamente utilizados en la proteccin de sobrecarga en motores de baja


tensin.

Seleccin: Se seleccionan en atencin a la corriente nominal del motor a la tensin de


trabajo.

Ajuste: Se pueden ajustar entre el 80% y el 125 % de la corriente nominal del motor. El
valor mximo de ajuste es el 125% de la corriente nominal del motor. La recomendacin
es ajustarlo a un valor menor, permitiendo el arranque normal del mismo.

Capacidad de Interrupcin. Es la mxima corriente de Cortocircuito que el dispositivo


puede interrumpir en forma segura, sin explotar.

3.- Interruptores Magnticos

Aplicacin: Recomendables en la proteccin contra cortocircuitos, especialmente en


motores.
Seleccin: En atencin al valor de la corriente de cortocircuito y la curva de daos del
aislamiento. Normalmente se selecciona en atencin al valor mximo esperado de la
corriente de arranque

Ajuste: No todos tienen ajuste. En caso de tenerlo, la recomendacin es ajustarlo al


mnimo posible, siempre y cuando se permita el arranque del motor. El ajuste mximo
permitido por las normas es el 700% de la corriente nominal, dependiendo de la Letra de
Cdigo (*) y el Factor de Servicio (**) del motor

4.- Interruptores Termo-magnticos

Aplicacin: Ampliamente utilizados en las protecciones de baja tensin. Son tiles en la


proteccin de cargas generales de iluminacin, hornos, tomacorrientes, etc. No resultan
tan eficientes en la proteccin de motores a causa del rango de las corrientes de
sobrecarga y arranque.

Seleccin: En atencin a la corriente nominal de la carga y a la Capacidad de


Interrupcin de cortocircuito.

Ajuste: No todos tienen ajuste. Algunos de mayor precio, permiten ajustes del disparo
instantneo para la proteccin en el rango de las corrientes de cortocircuito; ms
propiamente, en el rango de las corrientes de arranque. Versiones ms modernas y
sofisticadas, permiten ajustes de ambos rangos. El valor mximo del ajuste del disparo
por cortocircuito permitido por las normas es el 700% de la corriente nominal y el de
sobrecarga, el 250% de la corriente nominal.

Calculo de proteccin de motores sncronos

Para los clculos de proteccion de motores usaremos