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Un argumento comnmente utilizado por personas que creen en la existencia de

fenmenos paranormales, conspiraciones, medicinas alternativas, feng shui, el


tarot, la astrologa en fin, aquellas que caen dentro del abanico de la llamada
pseudociencia es el de argumentar que estos fenmenos no han sido estudiados
por los cientficos, si no que meramente los descartan a priori, y por eso no son
aceptados como verdades. Peor, quienes indagan en estos campos de estudio son
olvidados por la comunidad cientfica y se convierten en un objeto de burla. Lo
cierto es que en primera instancia esto parece ser correcto. Nunca leemos en el
diario sobre el prestigioso grupo de cientficos de la Universidad de Berln que
esta estudiando fantasmas, o del grupo del MIT estudiando la telepata. Pero
tampoco leemos sobre grupos de cientficos estudiando algo: solo nos enteramos
de los resultados. De hecho, hay una fuerte tendencia a publicar resultados
positivos, sobre resultados negativos. A nadie le interesa saber que el caf no esta
vinculado con la obesidad, o que no se descubri una nueva especie. Esto es
cierto tanto para la ciencia como para la pseudociencia. Alguna vez leyeron en
el diario sobre la mujer que vio a la virgen y no hace milagros ni puede curar a la
gente? O sobre la detective psquica que no ayud a resolver el caso? El
argumento no solo va los cientficos no han estudiado esto si no tambin este
tipo de cosas nunca se publican. Ambas premisas son falsas.

Si, se ha estudiado.

El problema con estudiar un fenmeno y obtener resultados negativos es que


nadie se entera. Hoy en da hay un inters reavivado por las medicinas
naturales y/o herbales, alimentado por el miedo y de la ignorancia, tanto del
mtodo cientfico como de los productos ofrecidos. La medicina moderna se basa
en aos de estudio sobre plantas, hierbas, bacterias y una multitud de cosas del
mundo natural. Lleg a estudiar estas cosas mediante la recopilacin de
informacin anecdtica mi hermano tom vinagre y se le pas el dolor de
panza y de tradiciones y de las tcnicas curativas de una multitud de
civilizaciones. Hoy tenemos los beneficios de una determinada infusin en una
pastilla. Probada, regulada y dosificada. Volver a hacer uso de tes y de
preparaciones similares es simplemente obtener el mismo qumico pero con un
mtodo ms impreciso e ineficiente. Cundo nos preparamos un caf por la
maana, cuanta cafena hay en esa taza? No lo sabemos. Si vamos a nuestro
gabinete de medicinas y sacamos una cafiaspirina, sabemos que tiene 40mg. La
medicina occidental, trmino usado derogatoriamente, se basa en la evidencia.
La medicina oriental, supuestamente milenaria y basada en antiguo
conocimiento, ha sido absorbida y estudiada por la occidental. Se qued con lo
que serva y tir el resto. Que tipo de medicina creen que usan los mandatarios
en China o en Japn? La medicina oriental es relegada a la gente que no puede
costear el tratamiento occidental.

Ms estudios

Como no se puede jams comprobar que algo no es, es imposible refutar al


100% cualquier idea, por ms absurda que sea. Por ejemplo, si hago 200 estudios
sobre telepata, cada uno con 2000 individuos, a lo largo de 10 aos, todos ellos
dando resultados negativos o cuestionables, no he probado que no existe la
telepata. Simplemente, he demostrado que esos estudios no han podido
corroborar su existencia. Aqu es donde entra en juego la infame frase hacen
falta ms estudios. Alguien que parte, a priori, con la hiptesis de que el
fenmeno existe, siempre demandar ms estudios mientras los resultados sean
negativos. Es por esto que se parte de la hiptesis nula: no hay efecto. De esta
manera, un resultado positivo falsea la hiptesis y comprueba la existencia del
fenmeno.
Algunos ejemplos importantes de estudios en los campos de la pseudociencia y lo
paranormal son:

El programa Stargate, de la CIA, activo desde 1970 a 1995, involucraba el


estudio de fenmenos paranormales, como la telepata y la visin remota, para su
uso como herramientas de espionaje. Fue cancelado luego de muchos aos por no
producir los resultados esperados. Contrario a lo que se podran imaginar, los
estudios fueron realizados en el Stanford Research Institute y los laboratorios
del American Society for Psychical Research, entre otros.

El investigador Joe Nickell, quien ha escrito numerosos libros sobre su estudio


de todo tipo de fenmenos paranormales, desde casas embrujadas y milagros
hasta ovnis, proyecciones astrales, y posesiones demonacas. Joe gan
popularidad con su libro sobre el sudario de Turn, y desde entonces ha aparecido
en numerosos programas y documentales como el escptico.

El NCCAM, el centro nacional para el estudio de medicinas alternativas,


establecido en 1991 y aun operativo, ha gastado ms de $800 Millones de dlares
en el estudio de medicinas naturales y de terapias alternativas sin revelar nada
que ya se conoca. Esto incluye el disparate que fue su estudio de la acupuntura
para tratar el dolor de espalda, donde a un grupo se le haca acupuntura
tradicional, a otro lo mismo pero con las agujas colocadas en cualquier lado, a
otro le hacan creer que le daban el tratamiento pinchndolos con palillos y a otro
grupo, reciba un libro de ejercicios. El resultado: todos los pacientes que
reciban acupuntura, sea real o falsa, mejoraban ms que quienes reciban
nicamente el libro. Cualquier persona con algo de sentido comn puede ver que
el estudio confirma que la acupuntura es un placebo. Pero el NCCAM publica el
estudio con la conclusin de que la acupuntura funciona, incluso si esta mal
hecha. Antes dije que se cree que quienes estudian estas prcticas no
convencionales son ridiculizados pblicamente. Ciertamente, cuando cometen
este tipo de errores, merecen serlo.

CSICOP, ahora conocido como CSI, el Center for Skeptical Inquiry (algo as
como Centro para la investigacin escptica). Es una organizacin que fue
fundada en 1976 por Paul Kurtz (un grande) y ha contado con la participacin de
gente como Carl Sagan, Isaac Asimov, James Randi y Michael Shermer. De
hecho, ac en Argentina existe una filial que publicaba la revista Pensar. A lo
largo de los aos ha realizado innumerables investigaciones sobre fenmenos
paranormales, sin resultado alguno.

Realmente la lista de organismos, sociedades e individuos dedicadas en una


forma u otra al estudio de fenmenos paranormales abunda, y es tan extensiva
que no quiero caer en el tedio de tener que listarlas todas. Si no me creen, bien,
busquen por ustedes mismos. Eso s, no se olviden de leer sobre gente como
Richard Wiseman o Thomas Gilovich. Incluso en jornales cientficos prestigiosos
podrn encontrar estudios de cosas como homeopata, astrologa, etc.

Lo que realmente quiere decir


Cuando alguien dice que esto no lo han estudiado porque tienen miedo de la
verdad, demuestra una falta de comprensin importante sobre el mtodo
cientfico y sobre la pseudociencia. Los cientficos ganan ms dinero publicando
resultados positivos en estudios controversiales, por lo cual tienen una
motivacin econmica importante para lograr obtener resultados en estos
campos. Por otro lado, tienen que mantener su reputacin, que les da la
responsabilidad de no publicar estudios mal hechos o fraudulentos. Tomando
esto en cuenta, la ausencia de estudios de fenmenos paranormales con
resultados positivos es explicada enteramente por la hiptesis nula: no hay
resultados positivos.

Pero no solo la comunidad cientfica estudia estos temas. Al contrario de lo que


mucha gente quiere hacernos creer, no existe censura alguna en esto, y
ciertamente la publicacin de libros, revistas, pelculas y documentales sobre
todo tipo de temas pseudocientficos no solo existe, si no que prolifera y cuenta
con una exposicin meditica enormemente superior que la postura escptica o
cientfica. Es comn encontrar en un diario o una revista el horscopo. En la
revista del diario La Nacin, esta seccin ocupa 2 pginas. En la enorme
librera El Ateneo, ubicada en la Av. Santa Fe la seccin de libros New Age
ocupa un pasillo entero y se encuentra en el primer piso, al centro. La seccin de
textos cientficos ocupa una estantera y se encuentra en el segundo piso a la
derecha.

Es por esto que quien argumente que no se han hecho estudios o no se publica
porque lo censura la comunidad cientfica demuestra que esta hablando de algo
que si bien le interesa, claramente no ha investigado. A lo largo de mi vida he
tenido vvidas discusiones con gente que cree en los fantasmas, en ovnis, en la
magia, en las realidades paralelas, en la telepata, en los milagros y en muchas
otras cosas. Sin embargo, a pesar de creer firmemente en la veracidad de estos
fenmenos, que de ser reales, tendran enormes consecuencias en la realidad, han
dedicado una nfima cantidad de tiempo a su investigacin. De hecho, encuentro
que la conviccin en su existencia y el tiempo de estudio dedicado al tema son
frecuentemente, inversamente proporcionales. Y no estoy hablando a leer sobre
estos temas a diarios como cierta persona que ustedes conocen, si no que muchas
veces, ni siquiera han puesto la palabra en Google, siquiera una sola vez.

Sin embargo, por ms que uno lea y se informe sobre estos temas, debido a la
naturaleza humana, quienes nos escuchen siempre sern conmovidos ms
efectivamente por una ancdota de un fenmeno paranormal, que en nuestro
conocimiento sobre los 3 o 4 experimentos ms importantes realizados en esa
rea. Esta es una constante, es una caracterstica ineludible de nuestra forma de
interpretar la realidad que no puede ser apagada, solo ignorada. Pero,
lamentablemente, solo la podemos ignorar si somos concientes de su existencia,
y aqu volvemos al primer lugar: no la conoceremos si nunca leemos sobre el
pensamiento crtico y el escepticismo.