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NUESTRA TIERRA Nmero 24

rgano de difusin de la 30 de diciembre de 2015


Estacin Regional del Noroeste, UNAM Hermosillo, Sonora, Mxico

l o s l i c os t i c os
du met s l e g la
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* N poli a s b ara R i c o
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Nuestra Tierra Divulgacin de la Ciencia

d e n
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t i j as
a g ar erto
* L l Desi ra
de Sono
de
Editorial Directorio
En este nmero de Nuestra Tierra
UNAM
se presentan artculos diversos que
nos brindan un abanico de posibili- Dr. Enrique Graue Wiechers
dades de apreciacin de nuestro Rector de la UNAM
entorno y de la naturaleza. Por un Dr. Leonardo Lomel Vanegas
lado Cabrera y Pacheco abordan la Secretario General de la UNAM
existencia de recursos minerales naturales (ndulos Ing. Leopoldo Silva Gutirrez
polimetlicos) en el fondo marino; mostrndonos una Secretario Administrativo de la UNAM
perspectiva histrica de su legislacin, interesante, si Dr. William Henry Lee Alardn
consideramos que los recursos de un pas deberan ser de Coordinador de la Investigacin Cientfica
todos sus habitantes, y su explotacin sustentable. Por Dra. Elena Centeno Garca
otro lado, Omaa et al. nos hablan sobre los prismas Directora del Instituto de Geologa
baslticos de Santa Mara Regla mostrndonos el
Dr. Francisco Molina Freaner
resultado de un fenmeno geolgico y fsico de
Jefe de la Estacin Regional del Noroeste
formacin de rocas, los prismas con su patrn regular,
son dignos de una visita para su admiracin. En el
artculo del tiempo geolgico, Garca y Barragn nos NUESTRA TIERRA
lleva de la mano a entender cmo se mide el tiempo, ms
Dr. Csar Jacques Ayala
all del periodo de nuestra existencia; cmo hemos Estacin Regional del Noroeste, Instituto de Geologa UNAM
llegado actualmente a determinar el tiempo geolgico de
Editor en Jefe
manera ms confiable, lo cual nos permite ubicar crono-
Dra. Mara Amabel Ortega-Rivera
lgicamente cundo ocurrieron muchos procesos natura-
Estacin Regional del Noroeste, I. Geol., UNAM
les en el planeta y entender as su dinmica.
Dr. Juan Carlos Garca y Barragn
Dos artculos ms nos informan sobre seres con los que Estacin Regional del Noroeste, I. Geol., UNAM
cohabitamos el planeta, y, en especial, el desierto. Por un
Dra. Clara L. Tinoco Ojanguren
lado Meling et al. nos presentan a una especie de tarn- Instituto de Ecologa, ERNO-UNAM
tula del desierto, Aphonopelma chalcodes, permitindonos Dra. Ma. Cristina Pealba Garmendia
conocer los mitos y realidades que rodean a estos Departamento de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas de la
animales. Por ltimo, el artculo de Lara sobre ecologa Universidad de Sonora
trmica de lagartijas en el Desierto Sonorense, nos des- Editores Asociados
cribe cmo estos organismos son capaces de manera
activa de conservar y regular las temperaturas que Dra. Mara Amabel Ortega-Rivera
requieren para su funcionamiento, lo que logran a travs Estacin Regional del Noroeste, I. Geol. UNAM
de lo que se denominan estrategias de termorregulacin Editora Tcnica y Diseo
en especies del desierto. Para recibir la revista gratis por correo electrnico,
enviar un email solicitndolo a:
Contenido amabel@unam.mx
Editorial ................................................................................
2
La zona econmica exclusiva mexicana y los ndulos polime- Enviar sus contribuciones al Dr. Csar Jacques a:
tlicos como recursos submarinos estratgicos (M. A. Cabrera
nuestratierra@geologia.unam.mx
Ramrez y P. M. P. Valdovinos)........ 3
Los prismas baslticos de Santa Mara Regla, Hidalgo: un sitio Nuestra Tierra es una publicacin de la Estacin Regional
espectacular en Mxico (L. Omaa, B. E. Buitrn Snchez y A. del Noroeste, del Instituto de Geologa de la UNAM, que
Ortega-Rivera) ................................................................ . 6
aparece semestralmente en junio y diciembre de cada ao.
El tiempo geolgico: cmo se descubri su dimensin (Juan
Carlos Garca y Barragn) .................................................... 7 Estacin Regional del Noroeste
La gera del Desierto de Sonora: Aphonopelma chalcodes (A. E. Blvd. L. D. Colosio y Madrid s/n, Campus UniSon
Meling Lpez, A. M. Meling Navarro, A. I. Meling Navarro,
Hermosillo, Sonora, Mxico, 83000
A. L. Navarro Verdugo) ....................................................... 14
Tel. (662) 217-5019, Fax (662) 217-5340
Ecologa trmica de lagartijas en el Desierto Sonorense (R. A.
Lara Resendiz) ..................................................................... 17 http://www.geologia-son.unam.mx/nt.htm
Facebook Nuestra Tierra Divulgacin de la Ciencia
Portada
Ilustracin del artculo: Los prismas baslticos de Santa Mara Regla, ISSN 1665-945X
Hidalgo: un sitio espectacular en Mxico. Figura 5. La Torre del Impresin: 1000 ejemplares
Diablo, llamada originalmente Mato Tipila en lengua lakota, que
Precio: $ 30.00
significa "aposento del oso". Fue nombrado monumento nacional
y se encuentra en las "Black Hills" en Wyoming, Estados Unidos En caso de utilizar algn contenido de esta publicacin, por
de Norteamrica. web: Taringa.com. favor citar la fuente de origen. El contenido de los trabajos
queda bajo la responsabilidad de los autores.
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cin, lo llev a establecer lmites convenientes para
cubrir esta necesidad; es as que la extensin de franja
marina cercana al borde costero qued entregada a la
capacidad de control que cada Estado poda ejercer
La zona econmica exclusiva mexi- sobre ella. En el siglo XVIII se acuan los conceptos de
cana y los ndulos polimetlicos mar territorial y alta mar: el primero reconoca

como recursos submarinos que la soberana de un Estado se extendiera fuera de


su territorio hasta una zona de mar adyacente a sus
estratgicos costas cuyo lmite exterior estara controlado por el
Mayumy Amparo Cabrera Ramrez alcance de una bala de can; en el resto del mar
y Pedro Martn Pacheco Valdovinos (alta mar) exista libre navegacin, comercio y explo-
Departamento de Geologa, Facultad de Ingeniera tacin de recursos. El hecho de que una bala de can
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Circuito Exterior s/n, designara el lmite exterior del mar territorial provoc
04510, Mxico D.F., Mxico o grandes desavenencias entre los Estados, ya que el
mayumycr@unam.mx alcance de la bala dependa de la tecnologa y calidad
de los caones. Para el siglo XIX la ausencia de un
Establecimiento del Mar territorial y la Zona acuerdo mundial llev a distintos pases a establecer
Econmica Exclusiva un lmite exterior de su mar territorial a su convenir,
Los recursos submarinos son los materiales que nos como es el caso de Inglaterra quien lo fij en 3 millas,
proporciona el mar y representan un beneficio directo Mxico en 9 millas y Francia en 11 millas, entre otros.
para la sociedad; explorarlos y consecuentemente En la primera mitad del siglo XX an no exista un
explotarlos requiere del establecimiento de una legis- acuerdo internacional en relacin a la extensin del
lacin para su ptima administracin. Es as como mar territorial.
nace el Derecho del Mar cuya evolucin histrica se
remonta a la Edad Antigua durante el Imperio Roma-
no, en el que cada Estado prolongaba su soberana
sobre el mar de manera ilimitada.
Durante la Edad Media, el concepto que se tena en
relacin con la propiedad del ocano y sus recursos,
era que el mar prximo a las costas de un Estado
perteneca a ste y no es sino hasta el siglo XVI que
aparece la tesis del Mar libre, la cual estableca que
el mar perteneca a todos o a nadie, por tanto, ningn Figura 2. Seccin transversal de un ndulo polimetlico. Al centro un
ncleo de arcilla, alrededor capas concntricas de birnessita y asboln.
Estado poda apropiarse parcial o totalmente de los
Colectado durante la campaa MIMAR VI.
mares, ya que estos no pueden ser habitados como las
tierras.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Uni-
dos proclama una zona de jurisdiccin martima de
200 millas marinas, lmite hasta el cual, sus barcos de
guerra patrullaban. Al final de la guerra proclama la
soberana sobre su plataforma continental y establece
zonas de conservacin pesquera en reas de alta mar
contiguas a sus costas mostrando su inters econmico
sobre los recursos marinos. En consecuencia se cambia
la tradicional distincin entre mar territorial y alta mar
Figura 1. Ndulo polimetlico. Alternancia en el color de las lminas
(negro-ocre) que representan las intercalaciones de birnessita-asboln y abriendo el panorama hacia nuevos espacios marti-
todorokita que forman el ndulo polimetlico, colectado cerca de Isla Clarin, mos, lo que provoc una modificacin en el Derecho
Mxico, MIMAR VI.
del Mar.
Sin embargo, la bsqueda del hombre por el control Por otro lado, varios Estados e instituciones conside-
de mayores extensiones de espacios terrestres y mar- raron que los beneficios econmicos de la extraccin
timos a efectos de dominar el comercio y la navega- de los recursos submarinos, no deberan ser nica-

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mente para los pases con el capital suficiente para Qu son los ndulos polimetlicos?
minarlos, ya que el recurso tambin se encontraba en Los ndulos polimetlicos, antiguamente llamados
aguas internacionales, por lo que exista la inquietud ndulos de manganeso, son concreciones formadas
mundial sobre la administracin de estos recursos. por capas concntricas de hidrxidos de hierro y
Esta administracin se vio aminorada con la creacin manganeso alrededor de un ncleo (Figuras 1 y 2), el
de la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos, cual generalmente consiste de restos fsiles de dientes
fundada en 1970 por la Asamblea General de las de tiburn, fragmentos de basalto, fragmentos de cali-
Naciones Unidas para ser el organismo responsable de zas, pmez, radiolarios o microndulos. Su formacin
regular las actividades de exploracin y explotacin en est asociada con uno o varios procesos entre los que
aguas internacionales. Con esto, se lleg al reconoci- se encuentran: la precipitacin directa de los metales
miento internacional de un lmite para el mar territo- disueltos en el agua marina, la incorporacin de los
rial y un nuevo concepto de zonas de jurisdiccin metales que se encuentran depositados en el sedimen-
martima denominado Zona Econmica Exclusiva. As, to del fondo marino y la actividad de microorganis-
la delimitacin de las reas martimas necesit de la mos que ayudan en la precipitacin de los hidrxidos.
creacin de un Derecho Internacional del Mar, el cual El tamao de los ndulos vara desde partculas
es un tratado multilateral establecido en la Conven- microscpicas hasta ndulos mayores a 20 cm, pero en
cin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar general, su tamao oscila entre 5 y 10 cm de dimetro.
en 1982. En este tratado se acuerda que todo Estado Su textura superficial es lisa, pocas veces rugosa o
tiene derecho a establecer la anchura de su mar mixta (rugosa de un lado y lisa del otro). Los ndulos
territorial hasta un lmite que no exceda de 12 millas se encuentran en el fondo marino, generalmente se-
marinas, medidas a partir de lneas de base determi- misepultados, aunque en algunas reas llegan a estar
nadas de conformidad con la misma Convencin. completamente cubiertos por sedimento (Figura 3).
Adems, reconoce la Zona Econmica Exclusiva, como
un rea situada ms all del mar territorial, adyacente Distribucin geogrfica e importancia econmica
a ste, y esta zona no puede extenderse ms all de 200 Aunque los ndulos polimetlicos se encuentran
millas marinas contadas desde las lneas de costa. distribuidos en todos los ocanos del mundo, en aos
Por otro lado, despus de la Segunda Guerra Mun- recientes la zona de fractura Clarin Clipperton
dial se puso a disposicin de la ciencia la tecnologa (ZFCC), ubicada en el ocano Pacfico central (Figura
militar de la poca, lo cual gener avances significa- 4), ha sido considerada como la ms importante a
tivos en la exploracin de los fondos marinos y con nivel mundial por el potencial econmico de los
ello el descubrimiento de nuevos recursos minerales, ndulos polimetlicos. Los ndulos estn constituidos
entre los que se encuentran los sulfuros polimetlicos, por los minerales birnessita, todorokita y asboln, los
las costras enriquecidas en cobalto y los ndulos cuales presentan cantidades menores de metales
polimetlicos. estratgicos, entre los que se encuentran el cobalto, el
nquel y las tierras raras.
Los usos del nquel y el cobalto en la industria
moderna estn relacionados con las superaleaciones
contra la corrosin, mientras que los de las tierras
raras se concentran mayoritariamente en la industria
automotriz, donde se utilizan en la fabricacin de
imanes que requieren los vehculos hbridos, adems
de los nuevos usos en las tecnologas avanzadas de
defensa (sistemas de comunicaciones) y ahorro de
energa (televisores de led, tabletas, turbinas elicas,
trenes de levitacin magntica), que sealan su mayor
expansin en los ltimos aos.

Estudios en Mxico
En la Zona Econmica Exclusiva (ZEE) del Pacfico
Figura 3. Ndulos polimetlicos semisepultados colectados durante la campaa
oceanogrfica MIMAR VI. Mexicano (Figura 5), los primeros estudios de estos

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recursos son los llevados a cabo durante la campaa colectados en territorio martimo mexicano podran
oceanogrfica MIMAR II en 1986 a bordo del buque convertirse en un reservorio estratgico, que puede
oceanogrfico El Puma (Carranza y Rosales 2003). asegurar el suministro de materias primas en los pr-
En 2009 una nueva campaa oceanogrfica denomi- ximos siglos.
nada MIMAR VI (Figura 6), permiti colectar ndulos Sin embargo, aunque se cuenta con la tecnologa de
polimetlicos en los alrededores de la isla Clarin y exploracin y minado a nivel internacional, primero se
realizarles anlisis sedimentolgicos, mineralgicos y deben de tomar en cuenta las repercusiones ambien-
qumicos. tales que la consecuente explotacin de estos recursos
pueda tener en el medio marino. Es as que
a partir de 2004 se lleva a cabo un progra-
ma piloto de minado liderado por la
Autoridad Internacional de los Fondos
Marinos, cuyas metas son conocer los
cambios que pudiera haber en los ecosis-
temas relacionados y, en la medida de lo
posible, tratar de aminorarlos. Aunado a lo
anterior, dicha autoridad organiza talleres
anuales en los que Mxico participa, con la
finalidad de establecer lneas de base
ambientales, que permitirn un desarrollo
sustentable en el momento en que se
realice la explotacin de los recursos submarinos
Figura 4. La zona considerada la ms rica en ndulos polimetlicos (recuadro)
se encuentra entre las zonas de fracturas de Clarin y de Clipperton en el
dentro y fuera de nuestro territorio.
Pacfico Ecuatorial. (Modificado de Ryan et al. 2009).

Figura 6. Estaciones de colecta de ndulos polimetlicos durante la campaa


oceanogrfica MIMAR VI a bordo del buque oceanogrfico EL PUMA.

Figura 5. Mar territorial y zona Econmica Exclusiva de Mxico. Referencias


Tomado de http://cuentame.inegi.org.mx/hipertexto/zona_economica.htm Cabrera, Ramrez M.A., Carranza Edwards A. and Olivares Cruz M.,
2013. Morphology and Texture of Polymetallic Nodules and their
Association with Sediments of the Mexican Pacific. Marine
Estos anlisis qumicos arrojaron como resultados Georesources and Geotechnology 31:154175
valores de cobre (de 0.5% a 1.2%), nquel (0.9 %), co- Carranza Edwards. A. y Rosales H. L., 2003. Los Ndulos Polimetlicos
balto (0.27 %) y tierras raras totales (de 472 a 1355 de la Zona Econmica Exclusiva de Mxico. Rev. Soc. Mex. Hist. Nat.
1:1-8.
ppm) (Cabrera et al. 2013). Comparando con los ndu- Ryan, W.B.F., Carbotte, S.M., Coplan, J.O., OHara, S., Melkonian, A.,
los que presentan un inters econmico mundial, Arko, R., Weissel, R.A., Ferrini, V., Goodwillie, A., Nitsche, F.,
cuyas concentraciones de metales son: nquel (1.4 %), Bonczkowski, J., and Zemsky, R. (2009) Global Multi-Resolution
Topography Synthesis. Geochemistry, Geophysics, Geosystems, 10,
cobre (1.3 %), cobalto (0.25 %) y tierras raras (1200 Q03014.
ppm), estos valores permiten concluir que los ndulos
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ciarse repentinamente, por lo que su enfriamiento su-
cede in situ.

Los prismas baslticos de Santa


Mara Regla, Hidalgo: un sitio
espectacular en Mxico
Lourdes Omaa1, Blanca Estela Buitrn
Snchez1 y Amabel Ortega-Rivera2
Departamento de Paleontologa, Instituto de Geologa,
1

Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Ciudad Universitaria,


Mxico, D. F., Mxico 04510
2Estacin Regional del Noroeste, Instituto de Geologa

Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Hermosillo, Sonora, Figura 1. Desarrollo del patrn hexagonal de las columnas de basalto, Tomado
Mxico 83000 de: http://homepage.usask.ca/~mjr347/prog/geoe118/geoe118.054.html
lomanya@geologia.unam.mx
Estas grietas o fracturas que se forman son un caso
Los volcanes, al hacer erupcin generalmente arrojan especial de diaclasa o fractura de la roca denominada
ceniza volcnica y/o mayormente lava; esta ltima se disyuncin columnar. Adems de basaltos, esta dis-
enfra relativamente rpido al extenderse sobre la yuncin columnar se puede formar, aunque es menos
superficie terrestre. Sin embargo, la lava puede tomar frecuente, en rocas volcnicas de diferente composi-
algo de tiempo en enfriarse completamente y, mien- cin qumica como andesitas, dacitas y riolitas. Debido
tras que la superficie del flujo de lava al contacto con a que el 64.7% de las rocas que forman la corteza
el aire o agua se enfra rpidamente haciendo una terrestre son gneas, y de este porcentaje el basalto y el
costra de roca, por debajo de esta costra la lava tarda gabro (su equivalente intrusivo) representan el 42.5%,
ms en enfriarse. Al irse enfriando lentamente la lava es de esperarse que la mayor parte de los prismas o
se contrae, y se rompe o fractura en geometras carac- columnas sean de composicin basltica.
tersticas. Esto sucede especialmente en lavas de
composicin basltica o los llamados basaltos. Cuando
la contraccin surge y las fracturas ocurren con centros
igualmente espaciados (ver Figura 1), entonces la
geometra desarrolla un patrn hexagonal. Por otro
lado, si al contraerse la lava las fracturas no estn
separadas a distancias iguales, entonces se pueden
formar otras geometras de 4 u 8 lados. El patrn de
fractura que se forma en la superficie de enfriamiento
tender a propagarse hacia abajo al irse enfriando la
lava, formando fracturas largas. Mientras que la lava
se enfra para formar un basalto, esta puede fractu-
rarse y formar columnas o pilares regulares ms o
menos verticales con forma de prismas poligonales,
predominando las formas hexagonales. Estas colum-
nas o prismas pueden formarse en variedad de tama-
os, algunas son muy pequeas y otras son muy gran-
des. En conclusin, las columnas baslticas (tambin
llamadas columnata basltica u rganos baslticos) se
forman por la fractura progresiva de la roca durante el
Figura 2. Prismas baslticos de Santa Mara Regla, por Alexander von
enfriamiento relativamente lento de lava en algunas Humboldt, quien qued impresionado por las rocas y las dibuj en 1803, para
coladas o flujos de lava, tambin en chimeneas volc- darlas a conocer al mundo publicado en el libro Vue des Cordillres et
nicas o en calderas que no llegan a desbordarse o va- monuments des peuples indignes de l'Amrique (Vista de la Cordillera y
monumentos de los pueblos indgenas de Amrica). Wikipedia.
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Se sabe que el agua puede jugar un papel impor- 7, 8 y 9 respectivamente, ver contraportada), y en
tante en la formacin de columnas en los flujos de lava muchas otras regiones sobre la Tierra.
al ayudar a que se empiecen a enfriar rpidamente las
lavas (Snchez Rojas y Osorio Prez, 2008).
Ejemplos clsicos de este tipo de formaciones geo-
mtricas en basaltos son los que se encuentran en
Huasca de Ocampo, al sureste de Hidalgo, donde se
pueden observar los maravillosos prismas baslticos
localizados en la cercana de la exhacienda de Santa
Mara Regla. Estas formaciones fueron dadas a cono-
cer en todo el mundo por el naturalista alemn
Alexander von Humboldt, quien las dibuj a lpiz en
1803. Estos bosquejos se exhiben actualmente en el
Museo Britnico de la ciudad de Londres (Figura 2).
Las dimensiones de los prismas de Santa Mara
Regla y San Miguel Regla, varan en dimetro desde
Figura 4. Los prismas baslticos de San Miguel Regla, Municipio de
unos centmetros hasta 1.5 m; generalmente son Huasca de Ocampo, Mxico. Fotografa de Wikimedia Commons.
verticales, aunque los hay curvados, horizontales y
con alturas hasta de 30 m (Figura 3 y 4 respecti- Las autoras dedican este trabajo a la Dra. Gloria Alencaster Ybarra,
fundadora del Departamento
vamente). Cada fractura se desarrolla por un proceso de Paleontologa del Instituto
de tensin individual y, en general, presenta de 30 a 60 de Geologa, UNAM, por su
cm de largo. La edad del derrame que gener la inters por saber y conocer
sobre los prismas baslticos de
formacin de los prismas es 2.58 0.15 millones de
Santa Mara Regla.
aos, que corresponde al inicio del Pleistoceno tem- Referencias
prano (Snchez Rojas y Osorio Prez, 2008). Snchez Rojas, E., Osorio
Prez, M., 2008. Geologa y
Petrognesis de los prismas
baslticos de Santa Mara Re-
Mapa de localizacin del Municipio
gla, Hidalgo: Geociencia, Re-
de Huasca de Ocampo donde estn
vista del Servicio Geolgico
localizados los prismas.
Mexicano 3, 5-24.
________________________________________________

El Tiempo Geolgico: cmo se


descubri su dimensin
Juan Carlos Garca y Barragn
Estacin Regional del Noroeste, Instituto de Geologa, UNAM
Figura 3. Los prismas baslticos de Santa Mara Regla (Mxico) se localizan Blvd. L. D. Colosio y Madrid s/n, Campus UniSon
dentro del centro vacacional de Santa Mara Regla, Municipio de Huasca de Hermosillo, Sonora, Mxico, 83000
Ocampo, Hidalgo. Fotografa de Wikimedia Commons. jcarlosg@unam.mx
En Mxico existen otras localidades donde podemos
encontrar este tipo de formaciones. Por ejemplo, entre Cuando uno pregunta por el tiempo, refirindose a
los poblados de Jamay y Ocotln, en el talud sur de los los aos, la mayor parte de la gente tiene un concepto
cerros que ven hacia Chapala (Jalisco) y en el Salto de muy limitado de su extensin, pues siempre lo
San Antn, Cuernavaca, Morelos. Se ha documentado relacionan con la edad de una persona, o bien, con
la formacin de prismas baslticos en otras muchas hechos histricos. Es muy comn que se piense en
regiones de Mxico y el mundo. Por ejemplo, hay decenas, centenas o miles de aos, pero ms all de
prismas en Estados Unidos de Norteamrica (Figura 5, esas cantidades, parecera que el tiempo es una
ver portada). Tambin se han reportado en Escocia, dimensin desconocida o bien, que solo unas cuantas
Islandia, Irlanda del Norte y Hong Kong (Figuras 6, personas pueden relacionarlo con el infinito.
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Ahora examinemos los primeros intentos serios por
conocer la dimensin verdadera del tiempo geolgico:
en Egipto, ya desde el siglo V a. C., Herodoto observ
el delta del ro Nilo y razon que deberan de haber
pasado miles de aos para que se pudiera acumular
un volumen enorme de sedimentos hasta formar ese
gran delta (Figura 1). Observaciones en diferentes
partes del mundo, para determinar el espesor de
sedimentos depositados, solamente durante el en
llamado Fanerozoico, estimaron una cifra aproximada
de 137,160 metros. A un ritmo de depsito aproxi-
mado de 30.48 cm cada mil aos, el espesor de
Figura 1. Desembocadura y delta del ro Nilo, Egipto. La anchura de este delta, sedimentos antes mencionado, representara una edad
desde Alejandra en el oeste, hasta Puerto Said en el este, es de de 450 Ma, que corresponde a la poca del Ordovcico
aproximadamente 240 km. En direccin norte-sur, alcanza 160 km. Se ha
estimado que antes de que se construyera la presa de Asun, haba partes de
Tardo (incluida en la era Paleozoica, ver Figura 2). Es
este delta que reciban ms de 90 metros de espesor de sedimentos por ao. La obvio que la tasa de sedimentacin no es un mtodo
parte superior o suelo ms frtil, en este delta, tiene espesores de 21 metros. La confiable para medir el transcurso del tiempo geol-
parte superior de la imagen es el norte geogrfico (Imagen tomada de
Wikipedia).
gico, puesto que intervienen muchsimos ms factores
Si uno es ms concreto y pregunta por la edad de en la naturaleza que afectan la dinmica de estos
una roca, un afloramiento, un cerro, o an, la edad de procesos.
la Tierra, las respuestas sern tan dismbolas como
sorprendentes. Solo en tiempos recientes, valga la Principios bsicos de geologa y relacin entre rocas
paradoja, la ciencia ha avanzado lo suficiente como y tiempo geolgico.
para conocer con precisin bastante aceptable, la edad No fue sino hasta el siglo XVII que se llevaron a
del material geolgico, sea un mine- cabo investigaciones detalladas acerca de la relacin
ral, un fsil, una roca o hasta una entre rocas y los fsiles incluidos en las
Un en es una de las
montaa. Uno de los primeros in- mismas. Niels Stensen (o Nicols Steno,
grandes divisiones del
tentos por encontrar la edad de la por su nombre latinizado) public en
tiempo geolgico. El en 1669 un estudio sobre la regin monta-
Tierra se apoy en una interpreta-
Fanerozoico comprende osa en los alrededores de Toscana,
cin cronolgica de la Biblia, la cual
desde 541 Ma hasta el Italia, y propuso algunos principios
result bastante peculiar: en 1658, el
presente. bsicos de geologa. Una de sus obser-
arzobispo primado de Irlanda, Ja-
El super-en Precmbrico vaciones ms importantes fue que los
mes Ussher, fij el ao de creacin
abarca desde 4,600 Ma estratos sedimentarios se depositan de
de la Tierra como 4004 antes de
Cristo (a. C.). No fue sino hasta fines
hasta 541 Ma, forma horizontal, capa sobre capa, de
del siglo XVIII e inicios del XIX, que e incluye a los eones modo que las ms antiguas son las que
esta interpretacin fue desechada Hadeano, Arqueozoico y se encuentran en la base de una
por ilgica por los naturalistas y/o Proterozozico. secuencia, y las ms jvenes son las que
cientficos de esa poca. se encuentran en la cima de la misma.
Es importante indicar que la unidad de tiempo Una de las primeras escalas del tiempo geolgico
reconocida universalmente es el ao. De tal manera fue propuesta por Johann Lehmann en 1756, quien
que es prctica muy comn abreviar ao como a. reconoci tres edades de rocas:
Por extensin y utilizando el Sistema Internacional de Primitivas, que seran todas las rocas
Unidades, en geologa se usan las siguientes unidades: cristalinas como el granito,
ka (kiloaos) = miles de aos; Ma (mega-aos) = Secundarias, como las rocas sedimentarias que
millones de aos y Ga (giga-aos) = miles de millones incluan fsiles y
de aos. Sin embargo, cuando los gelogos se refieren Aluviales, que seran los suelos y las gravas.
nicamente a cantidades de aos, sin ningn signifi- Poco tiempo despus, en 1760, Giovanni Arduino,
cado de edad, entonces millones de aos se abrevia un gelogo-minero italiano, propuso cuatro divisio-
solo como m. a. nes:

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Primitivas, rocas que forman los ncleos de las Aqu es oportuno mencionar la contribucin de la
montaas, paleontologa, que es el estudio de los fsiles, para el
Secundarias, rocas sedimentarias que se dimensionamiento del tiempo en una primera
depositan en la superficie de la Tierra formando aproximacin.
estratos, En Escocia, a finales del siglo XVIII, el granjero,
Terciarias, sedimentos sin consolidar y qumico y mdico James Hutton, observ con atencin
Volcnicas, las rocas que se formaron de las un afloramiento de rocas sedimentarias en el sitio
lavas expulsadas a travs de los volcanes. llamado Siccar Point, Berwickshire, cerca de Edimbur-
2 Ma: go. El hecho que atrajo su atencin es que
Primeros Hom nid os
4550 Ma:
230-65 Ma:
Dinosaurio s Formaci n de la Tierra
Ma = Edad en
de aos
millones un conjunto de areniscas en posicin casi
Hom nidos
Mamfero s
Ga = Edad en miles de
millones de aos
vertical, del Silrico Tardo, con una edad
~ 380 Ma: Plantas terrestres
Primeros vertebrados terrestres Animal es
Vida Multicelular
de 425 Ma, estaban cubiertas por rocas
4527 Ma:
Eucari otas
~ 530 Ma:
Auge evolutivo en el Cmbrico
Procariotas
Formaci n de la Luna del Misispico Medio (346 Ma) con una
65 Ma 4.6 G a
750-635 Ma: 25 1
Ma
~ 4000 Ma: Fin del
ltimo Bombardeo Pesado de inclinacin casi horizontal (Figura 3). Es
Dos congelamientos meteoritas, primeras
Cenozoico

globales de la Tierra evidencias de vida. necesario mencionar que Hutton, obvia-


Me so

a
M
2 Ha
mente, no conoca con precisin la edad
Pa

z
54

de
oico

4 Ga
le o

an
o ~ 3500 Ma:
zo

Inicia la fotosntesis.
de estas rocas; lo que l s saba es que el
3 .8
ic
o

Ga
Silrico es ms antiguo que el Misispico,
1 Ga
por lo que l se pregunt cmo era posi-
ble que las rocas ms antiguas, que se
haban depositado en forma horizontal,
ic o

pudieran haber cambiado su posicin a


ozo
Pr

ue
ote

casi vertical, y luego ser cubiertas por


Arq
ro z

3 Ga
o ic

otras rocas sedimentarias horizontales. El


o

lmite entre las capas era una superficie


2 Ga de erosin. Qu fue lo que pas en el
2.5 G
a lapso de 80 millones de aos?
~ 2300 Ma: Esta y otras preguntas quedaran por
La atmsfera se enriquece en oxgeno;
primer congelamiento global de la Tierra resolverse hasta el siglo XX, con el
Figura 2. Representacin circular del tiempo geolgico. Como lo indica la advenimiento de la teora de la Tectnica
flecha gris en el interior del crculo, el tiempo corre en el sentido de las de Placas y el descubrimiento de la radiactividad
manecillas del reloj. En este esquema se hace nfasis en las proporciones del
como un medio para medir el tiempo geolgico; sobre
tiempo geolgico. Por ejemplo: la edad de la Tierra es de aproximadamente,
4600 millones de aos, mientras que la aparicin de los primeros homnidos este ltimo tema platicaremos un poco ms adelante.
tiene apenas 2 millones de aos. Tambin se indica la duracin de algunos
organismos: los dinosaurios solo vivieron 165 millones de aos, mientras que Edades basadas en salinidad y tasas de enfriamiento
los procariotas prcticamente han vivido desde hace 4000 millones de aos
(Imagen tomada de Wikipedia). Otro intento por medir el tiempo geolgico provino
de medir la cantidad de sal en los ocanos comparada
La relevancia de los fsiles y la posicin de los con la cantidad de sal que los ros aportaban cada ao.
estratos Aqu se consider que el cuerpo original de agua de
En 1777, el clrigo Giraud de Soulavie propuso una los ocanos era agua dulce. Inicialmente se calcul que
divisin en cinco partes de las rocas de la provincia del la sal del mar sera de 16 cuatrillones de toneladas,
Vivarais, en el sur de Francia, y not que el tipo de esto es, 16 X 1012 t, y que cada ao se agregaban 160
rocas se repeta en la sucesin sedimentaria, aunque millones de toneladas de sal por medio de los ros,
eso no ocurra con los tipos de fsiles: haba un cambio derivadas de la erosin de suelos y rocas. Siguiendo
en el tipo de fsiles conforme se suba en la secuencia. esta lnea de razonamiento, la edad de la Tierra sera
l tuvo la habilidad de proponer que nuevas formas de apenas 100 Ma, que corresponde al lmite entre el
reemplazaban a antiguas formas de vida. Soulavie Cretcico Temprano y el Cretcico Tardo. Este clculo
sugiri que los fsiles y no la litologa podran ser la fue fallido porque en ese tiempo se ignor la enorme
clave para determinar la edad relativa de las rocas. cantidad de sal que se encuentra en las secuencias
sedimentarias en muchas partes del mundo.

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Fue as como se supo que el decaimiento natural
de los elementos radiactivos en la corteza terrestre era
el principal responsable de su calor y no un calor
residual dejado por el estado original de fusin de la
misma. Los clculos que probaban que el calor
generado por los elementos radiactivos en la corteza
de la Tierra eran ms que suficientes para aportar el
flujo de calor, fueron hechos por el fsico Robert John
Strutt.
Sin embargo, la consecuencia ms importante del
descubrimiento de la radiactividad fue la generacin
de un mtodo confiable para determinar edades
Figura 3. Imagen del sitio conocido como Siccar Point, condado de
Berwickshire, al sureste de Edimburgo, Escocia. Estratos ligeramente
absolutas de las rocas o minerales que contenan
inclinados de la arenisca conocida como Old Red Sandstone de 345 Ma substancias radiactivas. Se encontr que durante el
(Misispico o Carbonfero temprano) cubren en discordancia angular a otra proceso de decaimiento radiactivo, los elementos eran
arenisca de 425 Ma (Silrico). La importancia de esta estructura reside en el
transformados en otros, hasta que finalmente se
hecho de que esta ltima formacin de arenisca debi depositarse en forma
horizontal. Un evento tectnico la deform hasta situarla en posicin vertical. alcanzaba un estado estable. En algunos casos, un
Despus de un perodo equivalente a 80 millones de aos, durante el cual elemento cambiaba directamente de radiactivo a un
ocurri intensa erosin y depsito horizontal de sedimentos, stos cubrieron
elemento estable; en otros, la transformacin se haca
discordantemente a la primera formacin (Imagen tomada de Wikipedia).
por medio de etapas ms prolongadas. En la primera
A fines del siglo XIX, en Inglaterra, el afamado
dcada del siglo XX, un qumico norteamericano,
fsico William Thomson, conocido como Lord Kelvin,
Bertram Borden Boltwood, encontr que el uranio, un
fij la edad de la Tierra en 70 Ma, apoyndose en el
elemento radiactivo, eventualmente decaa a plomo
concepto de tasa de enfriamiento. Lord Kelvin supuso
estable, y que la proporcin de plomo/uranio era
que la Tierra originalmente fue arrancada del Sol
consistentemente ms grande cunto ms antigua era
como una esfera en estado de fusin. De esta forma, la
la roca. La tasa o pro-
temperatura original de la Tierra debera de haber sido La radiactividad es el
porcin de decaimiento
la temperatura de fusin de cualquier roca gnea decaimiento o
pareca ser constante: la
promedio, la cual es de alrededor de 1150 C. El desprendimiento
mitad de la cantidad
enfriamiento gradual de la Tierra, supuso l, se debi espontneo de
original de uranio de-
al fenmeno de conduccin de calor, sin haber tomado partculas subatmicas
caa en una cierta canti-
en cuenta el fenmeno de conveccin. Sin embargo, el de ciertos elementos
dad de tiempo; la mitad
error esencial parti del hecho que en esa poca qumicos inestables
de la cantidad restante
todava no se conoca la radiactividad, la cual es una llamados istopos
decaera despus de otra
fuente de calor importantsima en el interior de la radiactivos, los cuales
cantidad igual de tiem-
Tierra. Aunque al final de su vida, Lord Kelvin s supo producen grandes
po, y as sucesivamente.
de la radiactividad y su efecto trmico, l no hizo cantidades de energa
Ningn proceso fsico o
ningn cambio en su clculo inicial de la edad de la debido a la
qumico altera esta tasa
Tierra, y como era una figura muy influyente en el transformacin de una
de decaimiento, la cual
medio cientfico, tuvo que pasar tiempo despus de su pequea cantidad de
es, matemticamente,
muerte, para revisar y modificar este clculo masa.
exponencial. Midiendo
las cantidades de plomo y uranio y conociendo el
La radiactividad como mtodo de medicin del
perodo de desintegracin de la mitad de los tomos
tiempo geolgico
de los elementos radiactivos en transformacin,
La metodologa moderna para conocer la edad de
Boltwood razon que se poda calcular la cantidad de
rocas y minerales proviene del descubrimiento de la
tiempo que haba pasado desde que por primera vez el
radiactividad. En 1896, Henri Becquerel demoli las
uranio haba quedado atrapado en los cristales o
teoras de Lord Kelvin con este maravilloso descubri-
minerales de una roca.
miento, dando as la razn a los gelogos y bilogos
Utilizando este mtodo con el uranio y la serie de
de esa poca, en referencia a una dimensin mucho
decaimiento a plomo, y una estimacin burda de las
ms grande del tiempo geolgico.
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del tiempo geolgico y cmo o por qu se
atribuyeron los nombres de los eones y de los
perodos de las eras Paleozoica y Mesozoica.

SUPEREN PRECMBRICO
El trmino Precmbrico es reconocido por la
Comisin Internacional de Estratigrafa como un
trmino general que incluye los eones Hadeano,
Arqueozoico y Proterozoico. De aqu que algunos
gelogos le den la categora de superen.
El Precmbrico se llama as porque precede al
perodo Cmbrico, el cual es el primero del en
Fanerozoico. Abarca el mayor tiempo geolgico de
la Tierra, pues va desde los 4600 Ma hasta 541 Ma,
es decir que abarca 4059 m. a., o bien el 88 % del
tiempo geolgico. Solo hasta la dcada de 1960 se
empez a conocer un poco ms del Precmbrico. El
registro de fsiles en este en es pobre en
comparacin con el en Fanerozoico. La mayor
parte de las rocas del Precmbrico han experi-
mentado intenso metamorfismo, ocultando sus
orgenes, o bien han sido destruidas por erosin o
sepultadas por rocas del Fanerozoico.
No se sabe cundo se origin la vida en la
Tierra, aunque se ha encontrado carbn de 3.8 Ga
en rocas en algunas islas al oeste de Groenlandia,
que se cree es de origen orgnico. Sin embargo, la
evidencia ms certera de vida se encontr en el
oeste de Australia, donde se documentaron bacte-
rias bien conservadas de 3.46 Ga de edad. La primera
Figura 4. Tabla del Tiempo Geolgico. Los nombres y lmites en aos entre los
perodos han sido tomados de la Carta Cronoestratigrfica Internacional de
evidencia de vida compleja es un conjunto diverso de
abril de 2015. organismos de cuerpo suave cuya edad vara entre 542
vidas medias involucradas en la serie de decaimiento y 600 Ma. A este conjunto se le conoce como Fauna
en los diferentes pasos, Boltwood lleg a conclusiones Ediacara, que tambin es el nombre del perodo ms
sorprendentes acerca de las edades para los diferentes joven del Proterozoico (el ltimo en del superen
perodos de la era Paleozoica, que resultaron ser de Precmbrico), y que se debe al sitio del mismo nombre
varios cientos de millones de aos, as como de ms de en Australia. Justamente al trmino de este perodo es
1500 m. a. para algunas rocas del Precmbrico. Des- cuando aparecen organismos con conchas duras y de
pus de todo, los evolucionistas tenan la razn. El diversificacin mayor, lo que marc el inicio del
refinamiento del uso del decaimiento radiactivo para perodo Cmbrico.
fechar rocas o minerales, el proceso llamado fecha-
miento radiomtrico, ha resultado ser el mtodo ms EN FANEROZOICO
confible para conocer la edad de rocas, minerales, El origen etimolgico de Fanerozoico proviene del
fsiles o artefactos antiguos. De esta forma, se ha griego faners, visible, y zoos, vida, que significa vida
podido establecer una tabla del tiempo geolgico visible. Este en incluye las eras Paleozoica, Mesozoica
bastante exacta aunque todava no se conocen con y Cenozoica, que a su vez abarcan 12 perodos, del
precisin los lmites entre diversas edades, sobre todo ms antiguo al ms joven: Cmbrico, Ordovcico,
del Precmbrico (Figura 4). Silrico, Devnico, Carbonfero, Prmico, Trisico,
A continuacin proporcionamos una breve historia Jursico, Cretcico, Palegeno, Negeno y Cuater-
acerca de los primeros intentos por construir una tabla nario. La escala moderna del Tiempo Geolgico

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(Figura 4) se empez a desarrollar durante el siglo William Lonsdale estudi los fsiles de una
XIX. Siguiendo las ideas de William Smith, los secuencia marina de gran espesor que Adam
perodos geolgicos se establecieron sobre la base de Sedgwick y Roderick Murchison estudiaron juntos en
edades relativas y el contenido de fsiles en las se- el condado de Devon, en el sur de Inglaterra. A
cuencias de rocas sedimentarias. primera vista, la secuencia era del Cmbrico o bien del
Ordovcico. Sin embargo, los fsiles indicaban que se
Era Paleozoica trataba de un perodo diferente a
La era Paleozoica (del griego: La Estratigrafa es la rama aquellos, por lo que se le nombr como
vida antigua) se dividi en perodos de la Geologa que estudia Devnico, en referencia al condado
establecidos por los trabajos de los sedimentos y rocas que donde se encontr.
varios gelogos britnicos. En 1831 se formaron en la superficie A Roderick Murchison tambin se le
Adam Sedgwick hizo un estudio de la Tierra en forma de acredita haber nombrado al perodo
detallado de las rocas deformadas capas. A su vez, la Prmico, pues fue invitado por el zar de
sedimentarias y volcnicas del norte Cronoestratigrafa define el Rusia para que estudiara la geologa de la
de Gales. l propuso el nombre de orden en que dichas capas regin de Perm. l encontr, al oeste de
perodo Cmbrico para estas rocas, se formaron segn su edad, los montes Urales, fsiles que aparente-
aplicando el nombre romano de definida sta por mtodos mente eran ms jvenes que los del
Cambria para Gales. Casi al mismo fsicos muy exactos, como perodo Carbonfero, aunque ms anti-
tiempo, Roderick Murchison public es la medicin del guos que los de un perodo llamado
una descripcin de una secuencia decaimiento radiactivo o Trisico.
sedimentaria en el sur de Gales, la fechamiento radiomtrico.
cual nombr perodo Silrico, de Los sitios donde se han Era Mesozoica
acuerdo al nombre de la antigua asignado edades precisas se Las tres subdivisiones de la era
tribu galesa de los silures. Sin llaman localidades-tipo. Mesozoica (que en griego significa vida
embargo, estos dos perodos se intermedia) fueron nombradas de acuer-
traslapaban, creando un conflicto con el nombre y do a unidades de roca que afloran en diferentes partes
edad de las rocas descritas por estos autores. El de Europa occidental. La regin tipo del perodo
conflicto no fue resuelto hasta que en 1879 Charles Trisico se encuentra en el centro de Alemania, donde
Lapworth reconoci que una secuencia intermedia la unidad consiste de dos secuencias de rocas
separaba a los dos perodos mencionados. De esta continentales, lacustres y fluviales, separadas por una
forma, l propuso el perodo Ordovcico, en honor al secuencia marina. El nombre Trisico se refiere a la
nombre de otra tribu galesa antigua, la de los triple divisin que le atribuy Friederich August Von
ordovices. Alberti en 1834.
El perodo Jursico fue nombrado por las montaas
El perodo Carbonfero fue nombrado en 1822 por del Jura en la frontera entre Francia y Suiza. Las rocas
los gelogos britnicos William Coneybeare y William de esta regin fueron estudiadas por el gelogo
Phillips. Se eligi este nombre porque grandes canti- alemn Alexander von Humboldt en 1799, y son
dades de carbn ocurran en muchas secuencias de famosas por su rico contenido de fsiles.
esta edad. Los gelogos norteamericanos sintieron que El perodo Cretcico incluye los afloramientos de
era necesario subdividir este perodo en las pocas caliza pura en los acantilados de Dover, Inglaterra, y
Misispica y Pensilvnica. El primer perodo fue en otras partes de las cuencas de Londres y Pars. El
definido por Alexander Winchell en 1870 y corres- nombre deriva del latn creta, que significa caliza.
ponde con la etapa temprana del Carbonfero. Este Estas rocas fueron estudiadas por el gelogo belga
nombre fue tomado por el ro Mississippi, ya que a lo Jean dOmallius dHalloy, quien las nombr en 1822.
largo de sus riberas, afloran rocas de esa edad. Las
rocas del Pensilvnico afloran extensamente en el Era Cenozoica
estado de Pennsylvania, las cuales fueron cartogra- Los nombres de los perodos del Cenozoico (que en
fiadas y nombradas por Henry Shaler Williams en latn significa vida reciente), inicialmente el Terciario y
1891. el Cuaternario, reflejan la terminologa original de
Johann Gottlob Lehmann y Giovani Arduino. Sin em-

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bargo, la escala moderna del tiempo geolgico ya no que tienen validez a nivel global. Esta labor se ha
admite el trmino Terciario, y lo ha sustituido por venido desarrollando a lo largo de ms de seis dca-
Palegeno y Negeno, conservando hasta ahora el tr- das debido a la urgente necesidad de uniformizar
mino Cuaternario. No obstante, ya existen propuestas tanto la terminologa como la definicin de las eras,
bien fundadas para cambiar la asignacin de este l- perodos, pocas y edades, las cuales son subdivisio-
timo perodo e incluirlo en el Negeno, aunque nes del tiempo geolgico. A medida que se van descu-
todava no hay un consenso generalizado para oficia- briendo nuevas localidades-tipo o se definen radiom-
lizar su cambio. tricamente los lmites entre edades, la mencionada
comisin publica las actualizaciones de la Carta Cro-
Tabla 1 Eventos naturales en la Tierra noestratigrfica. La ms reciente de stas fue publi-
y duracin de los mismos
cada en abril de 2015 y se puede consultar en el sitio:
Evento Duracin
http://www.stratigraphy.org/ICSchart/ChronostratChart2015-
Formacin de nubes Minutos
Atmsfera Tornado Horas 01.pdf.
Huracn Das Las localidades alrededor del mundo donde se han
Duracin de las edades de hielo Miles de aos efectuado mediciones radiomtricas precisas de rocas
y han resultado uniformemente constantes, se han
Inundacin instantnea en un De minutos a horas
arroyo en el desierto denominado Puntos y Secciones Estratotipos de
Hidrsfera Inundacin en un sistema fluvial Das a meses Lmites Globales (GSSP, por sus siglas en ingls).
importante Coloquialmente se les conoce como clavos dorados.
Circulacin de aguas profundas Aos
en el ocano
Estos lmites numricos precisos entre las diferentes
edades se aplican de manera universal y no son
Tiempo de vida del pasto Meses susceptibles de cambios en el futuro. Sin embargo, no
Bisfera Tiempo de vida de un rbol de Cientos a miles de todos los lmites entre edades han sido definidos; an
secuoya aos
Crecimiento de un bosque Cientos a miles de
quedan muchos de ellos por medirse radiomtrica-
aos mente. Los casos ms difciles se encuentran en el en
Precmbrico, pues la tectnica ha deformado las rocas
Deslizamiento de suelos Minutos
ms antiguas y esto impide efectuar mediciones
Gesfera Erupcin Horas
Elevacin de un sistema Decenas de radiomtricas confiables.
montaoso millones de aos
La roca ms antigua y el mineral ms antiguo
Fenmenos naturales y su duracin en la Tierra
El concepto de tiempo geolgico no est nicamente A raz del descubrimiento de la radiactividad, los
relacionado con una escala temporal de millones de gelogos han hecho anlisis geocronomtricos de
aos. As como hay procesos que se dan muy lenta- miles de rocas y minerales en todo el mundo. Si
mente, cuyos efectos son patentes solo despus de consideramos que la edad de la Tierra se estima en
millones de aos, otros fenmenos naturales geol- alrededor de 4600 millones de aos, los clculos
gicos se dan en fracciones cortas de tiempo. Los sismos obtenidos de rocas y minerales se acercan cada vez
y explosiones volcnicas, y en general los riesgos y ms a esta estimacin. Inicialmente se crea que los
peligros geolgicos que estudia la geologa ambiental, resultados obtenidos de estos anlisis eran fechas
son un claro ejemplo de ello. De igual manera, otros absolutas, es decir, que eran exactas e inamovibles. Sin
procesos que tienen lugar en la superficie de la Tierra, embargo, a medida que han avanzado ms la geologa
tanto biolgicos como hidrolgicos y atmosfricos, se isotpica, la geoqumica y otras ramas de la fsica y la
desarrollan a distintas escalas de tiempo (Tabla 1). qumica, se ha visto que intervienen muchsimos
factores en la naturaleza que impiden conocer con
Escala moderna del Tiempo Geolgico toda precisin la edad de los materiales rocosos. Los
La Comisin Internacional de Estratigrafa ha estable- siguientes datos que aqu presentamos, casi segura-
cido oficialmente la Carta Cronoestratigrfica Inter- mente, cambiarn en el futuro prximo, justamente
nacional por medio de fechamientos radiomtricos por el refinamiento en las tcnicas analticas.
alrededor del mundo. Igualmente, ha establecido las En 1999 se fech la que parece ser la roca ms
localidades-tipo donde se pueden situar con toda antigua: la roca metamrfica llamada Gneiss Acasta se
precisin, los lmites entre edades que se utilizan y encuentra en la regin del lago Slave, en el noroeste de
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Canad. El resultado del fechamiento fue de 4.031 Ga planicies, costa, valles y zona montaosa de Sonora,
(cuatro mil treinta y un millones de aos). Por otro por las noches, despus de las lluvias de verano, se
lado, el mineral ms antiguo que se ha fechado es un ven cientos de tarntulas vagar por los montes y
cristal de circn que se encontr en una roca conglo- carreteras.
merdica metamorfizada que pertenece a una unidad La gera de Sonora es temida por la mayora de la
llamada Gneiss Narryer en el oeste de Australia. Su gente, porque se cree que es muy peligrosa debido a
edad se calcul en 4.374 Ga (cuatro mil trescientos que contiene veneno y pelos urticantes que se dice
setenta y cuatro millones de aos). pueden llegar a matar personas. Los pelos mencionan
Por lo que respecta a Sonora, las rocas y los se introducen en la piel, entran en los tejidos y llegan
minerales ms antiguos se encuentran en la regin de al corazn a travs de las venas y sobreviene un paro
Caborca; curiosamente, tambin son los ms antiguos cardiaco. Tambin se cree, que si una persona camina
de Mxico. La roca ms antigua tiene alrededor de 1.8 de noche por el monte durante el verano, una
Ga, se encuentra al sur de Pitiquito y pertenece a una tarntula puede brincarle al cuerpo e inyectarle su
formacin llamada Gneiss grantico Bmori. El mi- mortal veneno con sus enormes colmillos. Una
neral ms antiguo que se ha fechado en Sonora hasta hiptesis que surge de estas creencias sugiere que las
ahora, se encuentra en el cerro Carnero, 5 km al tarntulas estn en peligro o amenazadas, ya que las
sureste de Altar. Se trata de un circn incluido en el personas por temor a ellas las matan, disminuyendo la
Esquisto Altar, que result tener 2.9 Ga (comunicacin cantidad de tarntulas ao tras ao.
verbal de Csar Jacques, mayo de 2015).

La gera del Desierto de Sonora:


Aphonopelma chalcodes
Alf Enrique Meling Lpez
Departamento de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas de la
Universidad de Sonora (DICTUS), Universidad de Sonora
Adriana Mara Meling Navarro, Colegio Bosco,
Alfa Ivana Meling Navarro, Colegio Pestalozzi, Figura 1. Nombres de las principales partes del cuerpo de la gera de Sonora,
Adriana Leticia Navarro Verdugo, UNISON, Navojoa Aphonoplema chalodes.

Narciso Navarro Gmez UNISON, Hermosillo Se ha registrado que las hembras viven hasta 20 aos
alf.meling@unison.mx y los machos no sobrepasan los 10. Las hembras son
Introduccin ms grandes y robustas y su color es de un marrn
La mayora de la gente cree que son feas, horribles; claro; los machos son esbeltos y negruzcos con el
para otros, son repugnantes y de mucho cuidado por opistosoma (abdomen -ver Figura 1-, equivocadamen-
ser venenosas. Existen varios mitos acerca de ellas, te la gente le dice ponzoa), muchas veces, rojizo.
pero la ciencia est para demostrar su belleza y su Aunque solo un experto puede distinguir los sexos de
docilidad; aunque estos trminos son subjetivos. Lo esta especie a simple vista, se puede identificar al
cierto es que son muy grandes y producen veneno, macho mediante unas estructuras en forma de gan-
tienen el cuerpo cubierto de pelos y viven en hoyos chos en el primer par de patas llamadas espuelas
tapizados con seda producida por ellas mismas. La (Figura 2). En la mayora de las araas se pueden
gera del desierto de Sonora, es la araa de mayor reconocer los sexos fcilmente, ya que los machos pre-
tamao del noroeste de Mxico; recibe su nombre sentan sacos espermticos en la punta de los pedipal-
debido a que las hembras son color claro que contrasta pos (extremidades frontales que algunos confunden
con lo oscuro del abdomen y las patas. Tambin se le con el primer par de patas). Los pedipalpos son abul-
conoce como la rubia del desierto de Sonora, pero su tados como si tuvieran puestos guantes de boxeo, pero
nombre cientfico es Aphonopelma chalcodes. Pertenece a en los migalomorfos (suborden que agrupa a las tarn-
los terafsidos, una de las familias ms abundantes del tulas) los pedipalpos son largos y los sacos esperm-
orden de las araas, con ms de 300 especies. En las ticos no son tan notorios.

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Los primeros enemigos de una tarntula son sus seda para recubrir sus madrigueras, a veces sealar la
hermanos y su madre. Las araas son depredadores entrada de sus cuevas y que sirvan como detectores de
feroces, no toleran otros individuos cerca de ellas, solo insectos. Las hembras hacen un capullo con la seda
unos instantes durante la reproduccin. Por lo tanto, donde guardan sus huevos, los machos construyen
despus de eclosionar deben abandonar la cueva de su una sbana donde depositan el esperma que despus
madre en la primera oportunidad. La madre est colocan en los sacos espermticos de sus pedipalpos.
molesta por tener inquilinos y por tener que compartir
su alimento; obviamente no son muy maternales. Cortejo
En un estudio realizado con la tarntula gera de La gera de Sonora raras veces sale de su madri-
Sonora, en una carretera donde existe poca circulacin guera. En ocasiones se les encuentra merodeando en
de vehculos al norte de la ciudad de Hermosillo, du- busca de alimento o de algn macho cuando estos no
rante 10 aos consecutivos, se mostr que el 58% de se acercan; tambin salen cuando su cueva es sinies-
las tarntulas observadas se encontraron muertas trada o la tarntula es molestada por algn roedor o
(aplastadas). reptil. Esta especie no coloca tapaderas en la entrada
de sus cuevas y es fcil encontrarlas porque se puede
localizar la tela que, a veces, sobresale de la entrada de
sus madrigueras. Al final del tnel construyen una
cmara donde viven, comen y colocan sus capullos.
Los machos y las hembras desocupan sus cuevas y
buscan una ms grande conforme crecen; raramente
algn macho pequeo deambula sin razn alguna. Los
machos, cuando llegan a la madurez sexual, salen en
busca de parejas, y algunas veces al primer intento de
apareamiento son mutilados o comidos por las hem-
bras. Esto sucede porque no mandaron o recibieron las
Figura 2 Macho de la gera del desierto de Sonora. En el crculo se aprecia la
seales adecuadas. Aunque no hay datos sobre esto, se
espuela de una pata delantera que identifica a los machos. (Foto de Alf Enrique piensa que un porcentaje significativo de machos sufre
Meling Lpez). mutilaciones o son consumidos por las hembras debi-
do a su inexperiencia. Se cree que la mayora de los
Morfologa
machos que salen de sus cuevas en busca de hembras
La morfologa de una tarntula (Figura 1) sigue el
mueren el ao en que maduran sexualmente por
patrn bsico de las araas. Su cuerpo est compuesto
causas naturales. Observaciones de tarntulas en cau-
por dos partes: prosoma y opistosoma. En el prosoma
tiverio indican que un porcentaje bajo de machos que
o cefalotrax (cabeza) se encuentran 4 pares de patas
tuvieron pareja, quedaron vivos al ao siguiente,
laterales ambulatorias, un par de largos pedipalpos
incluso algunos sobrevivieron varias temporadas. Los
frontales y un par de quelceros frontales (piezas
machos se acercan a la entrada de la cueva donde se
bucales que sirven para manipular alimento) con un
localiza una hembra, con los pedipalpos dan golpe-
par de colmillos de gran tamao conectados, cada uno,
citos haciendo que la hembra salga, ya sea como una
a una glndula de veneno. Tambin existe un grupo
forma de responder positivamente o porque siente que
de ocho ojos que no son muy funcionales. El opisto-
es una seal de algn insecto. Una vez afuera la hem-
soma se conoce tambin como abdomen y contiene las
bra, el macho contina con golpecitos sobre la cabeza
aberturas de los pulmones y los orificios genitales. En
de la hembra o rozndole las patas. El acto sexual dura
su parte terminal se encuentra un par de hilanderos (el
un instante, alrededor de 5 segundos. Se colocan frente
trmino correcto es hileras) bien desarrollados que son
a frente, el macho obliga a la hembra a incorporarse
la prolongacin externa de las glndulas de la seda;
utilizando las patas traseras y es en ese momento que
son las nicas tarntulas que tambin poseen hileras
el macho inactiva a la hembra sujetndole los colmillos
en las patas. Las araas, por lo general, contienen siete
con las espuelas (ganchos) que tienen en el primer par
diferentes tipos de glndulas que producen seda. Estas
de patas. Despus, con los palpos localiza la abertura
glndulas las utilizan de una en una o varias a la vez
genital de la hembra y deposita el esperma. Concluido
para producir la gran variedad de telas que caracte-
el acto sexual se retira en forma veloz, a buscar otra
rizan a los arcnidos. Las tarntulas solo utilizan la
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hembra o a morir por ah. En un experimento con 10 hacer esto, en cambio inyectan veneno al interior del
parejas en cautiverio, machos y hembras se colocaron insecto. El veneno es un compuesto de enzimas que
en recipientes separados, luego se colocaron en parejas degrada los tejidos internos del insecto haciendo una
y el acto sexual se llev a cabo rpidamente; despus, especie de gel nutritivo, el cual es absorbido por la
los machos se retiraron inmediatamente de la hembra. araa. En algunos casos hasta el exoesqueleto
En un caso el macho fue devorado. Tres machos conti- (caparazn o coraza) del insecto es degradado y
nuaron reproduciendo por, al menos, una temporada absorbido por completo, en algunas ocasiones ni
ms. Los machos mudaron su caparazn al menos tres siquiera dejan una sola pata o resto de evidencia.
veces por ao. Uno de ellos vivi en cautiverio 7 aos El abdomen est recubierto por pelos que les son
hasta su ltima reproduccin (pas de tener un urticantes a ciertas personas, y que la tarntula utiliza
cefalotrax de 1.7 cm a 2.4 cm en 7 aos; se desconoce para ahuyentar a sus enemigos desprendindose de
su edad de captura pero ya era un juvenil repro- ellos. Cuando la tarntula se ve acechada o en peligro
ductor). frota sus patas traseras sobre el abdomen y desprende
Las hembras fecundadas depositan un capullo lleno sus pelos haciendo una nube, la cual es irritante para
de huevos fecundados al fondo de su madriguera. La el depredador o para quien la moleste. Por eso, a
eclosin de los huevos produce de 50 hasta 300 peque- veces, encontramos a tarntulas con el abdomen sin
as tarntulas, de las cuales, se cree, slo sobreviven pelos, los que se reponen de nuevo una vez que la
hasta adultos poco ms del 3% (aunque no hay estu- tarntula muda de caparazn.
dios al respecto). En algunas especies de araas y otras
tarntulas llegan a poner hasta 1200 huevos. Una vez
que eclosionan, las pequeas araas se alimentan por
regurgitacin de la madre. Un porcentaje considerable
de los huevos no eclosionan y muchas pequeas
tarntulas mueren antes de la primera muda. Pero
despus de la primera muda, empiezan a alimentarse
de sus hermanos, o son comidas por la madre; es
cuando salen en busca de una madriguera propia. En
ese momento pueden ser depredadas o morir por
inanicin ya que no encontraron un lugar donde
habitar. Algunas de estas pequeas tarntulas quedan
enanas y permanecen en la cueva de su madre Figura 3. Adriana Mara Meling Navarro mostrando la gera de Sonora en
un evento de divulgacin de la ciencia en la XX Semana Nacional de la Ciencia
desconocindose ms acerca de su comportamiento. y Tecnologa, celebrado en octubre de 2013 en la Universidad de Sonora,
La hembra madura sexualmente a los 4 aos y puede campus Navojoa (con permiso del que figura en primer plano:
vivir hasta 14 o 15 aos. Se tiene registro de una hem- Gonzalo Lpez Almeida).
bra que vivi en cautiverio 20 aos.
Conclusiones
La gera de Sonora es el modelo ideal de tarntula
El veneno y los pelos urticantes
para mascota y es como los perros: algunos son
Las araas utilizan el veneno para defenderse, para
mansos, otros muy bravos. Es la ms dcil de todas las
paralizar a sus presas y para degradarlas. El veneno es
especies de tarntulas que existen, por eso es utilizada
un compuesto de sustancias qumicas que provocan
en divulgacin de la ciencia (Figura 3), para que se
reacciones diversas. El animal puede o no utilizarlo y
conozca sobre su vida y cmo se diferencian de otros
sabe controlar la cantidad de ste. Cuando una
artrpodos, especialmente de los insectos. Tambin se
tarntula pica no siempre inyecta veneno, pero cuando
busca demostrar que estas especies son tiles
lo inyecta es para paralizar a su presa. Una vez
depredando plagas y animales molestos y no son
capturado su alimento es necesario hacerlo acuoso y
peligrosas. Conocer acerca de ellas es impresionante,
succionarlo, ya que no pueden masticar porque no
necesario para su conservacin y muy divertido.
tienen dientes. Generalmente las presas son insectos y
El peor enemigo de las tarntulas es nuestra igno-
ellos tambin tienen una coraza que protege sus cuer-
rancia; destruimos su hbitat, las exterminamos impu-
pos, por lo que algunos depredadores mastican al
nemente. Sera posible acercarnos un poco a la gera
insecto y luego se lo comen; las tarntulas no pueden
de Sonora para conocer su maravilloso mundo?
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atributos fisiolgicos con otros ectotermos, han sido
ampliamente estudiadas, son relativamente abundan-
tes, fciles de encontrar en campo y mantener en
condiciones de laboratorio. Desde la dcada de 1940 se
Ecologa trmica de lagartijas en el realizaron los trabajos pioneros de termorregulacin
Desierto Sonorense utilizando a las lagartijas como modelo de estudio en
Rafael Alejandro Lara Resendiz. ambientes desrticos, donde experimentan altas fluc-
Department of Ecology and Evolutionary Biology) tuaciones trmicas. Desde entonces, los avances tecno-
University of California, Santa Cruz, USA. lgicos han permitido evaluar los requerimientos
rafas.lara@gmail.com trmicos de reptiles en vida silvestre y bajo condicio-
nes controladas de laboratorio (Figura 2, ver contra
Las lagartijas como modelo de estudio en portada), y tambin monitorear con gran detalle la
termorregulacin temperatura ambiental y a nivel de microhbitat
Los organismos endotrmicos, como aves y (Figura 3). Los principales dispositivos utilizados para
mamferos, pueden regular su temperatura corporal investigar la termorregulacin han sido termmetros
de forma interna, pero necesitan mayor energa para porttiles, resistentes y precisos, dispositivos transmi-
mantener constante su temperatura y realizar sus sores de radio-telemetra y tambin pequeos registra-
actividades biolgicas cotidianas. En contraste, los dores llamados iButtons (Figura 2, ver contra portada);
animales ectotrmicos, como los anfibios y reptiles, adems para registrar parmetros de temperatura
son incapaces de regular su temperatura y, por lo ambiental se han utilizado aparatos registradores de
tanto, recurren a fuentes externas de calor para termo- temperatura o data loggers (Figura 3). Actualmente con
rregular y realizar sus procesos biolgicos (p. ej. estos instrumentos se ha podido detallar profunda-
alimentacin, digestin, crecimiento, socializacin, re- mente las estrategias de termorregulacin de los rep-
produccin, etc.). Es por esto que los reptiles deben tiles, la calidad trmica en mltiples ambientes y para
mantener su temperatura corporal dentro de niveles conocer si son vulnerables al cambio climtico.
ptimos, a pesar de vivir en hbitats extremadamente
variables. Esto se logra por medio de estrategias de
termorregulacin, las cuales permiten la absorcin y
disipacin del calor y son fundamentales para evitar
descender de la temperatura ptima o llegar al sobre-
calentamiento.
Los reptiles tienen tres mecanismos fsicos princi-
pales para absorber y disipar calor. Primero, la con-
duccin o tigmotermia que es la absorcin de calor a
travs del sustrato; segundo, la conveccin o helio-
termia que es la absorcin de calor por medio del aire;
y tercero, la absorcin calorfica directa por medio de Figura 1. Principales mecanismos de intercambio de energa calorfica
la radiacin solar (Figura 1). Adems de estos modos utilizados por los reptiles.
de transferencia de calor, los reptiles tienen diversas Estrategias de termorregulacin en ambientes
estrategias conductuales para termorregular como: el desrticos
cambio de coloracin, diferentes posturas y movimien- Una de las estrategias conductuales ms sobresa-
tos con respecto al sol o viento, la orientacin y altura lientes de los reptiles y otros animales en ambientes
de percha, y la variacin del horario y periodo de desrticos es evitar los momentos ms clidos del da.
actividad, slo por mencionar algunos ejemplos. Muchas especies presentan un patrn bimodal de
Dentro del grupo de los reptiles, las lagartijas han actividad, es decir, los mayores picos se presentan
sido ampliamente estudiadas dentro del campo de la durante la maana y la tarde, incluso durante el
ecologa trmica, la cual es una parte de la biologa crepsculo, periodo en el cual hay alta calidad tr-
que estudia la relacin de los seres vivos con su medio mica, es decir, cercana a sus requerimientos de tem-
ambiente trmico. En este campo de estudio las peratura. Este patrn de actividad, tambin se presen-
lagartijas han sido un buen modelo ya que comparten ta en varias serpientes y tortugas, ya que en un da de

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verano a medio da el calor podra causar sobrecalen- de los desiertos ms grandes y calurosos del mundo.
tamiento con daos letales. Sin embargo, hay lagartijas La precipitacin flucta entre 55 y 300 mm por ao y
como Dipsosaurus dorsalis (la iguana del desierto) o las su temperatura ambiental durante el verano (mayo-
del gnero Aspidoscelis, quienes tienen la capacidad de septiembre) puede sobrepasar los 40 C a la sombra,
poder estar activas durante medio da bajo altas mientras que, en contacto directo con el sol, el sustrato
temperaturas (~50 C) e incluso mantienen su tempe- puede alcanzar los 70 C (Figura 5). El ambiente es
ratura corporal cercana a 40 C. trmicamente heterogneo en tiempo y espacio, ya que
Por otro lado, muchos organismos con hbitos se caracteriza por su gran variabilidad diaria,
nocturnos aprovechan el calor almacenado durante el estacional y anual, adems de altitudinal y a nivel de
da en el sustrato, rocas, laderas, etc., para realizar sus microhbitat. Por lo anterior, la oferta y calidad
actividades en ausencia de la radiacin solar. Este es el trmica del hbitat tambin son muy verstiles.
caso de los gecos de los gneros Phyllodactylus o Coleo-
Figura 3. Modelos
nyx que realizan sus actividades de alimentacin,
de PVC con forma y
socializacin y cpulas, cuando la temperatura les tamao de
permite mantenerse dentro de los lmites trmicos Heloderma sp
mnimos para desplazarse y escapar de los depreda- registrando la
temperatura. En el
dores. Las zonas ridas durante el crepsculo y prime- recuadro se muestra
ras horas de la noche proporcionan microclimas un registrador de
adecuados para que los reptiles nocturnos mantengan temperatura tipo
data logger.
su temperatura corporal dentro del intervalo preferido
con poco esfuerzo termorregulador.
Otros ejemplos clsicos de conductas termorregula- El Desierto Sonorense presenta ambientes y regiones
doras en el desierto son las lagartijas cornudas del muy diferentes, basadas principalmente en las varia-
gnero Phrynosoma (Figura 4), quienes antes del ciones climticas. Por ejemplo, desde sitios casi des-
amanecer pueden emerger de su refugio nocturno provistos de vegetacin como las dunas de arena o el
para aprovechar los primeros rayos del sol al mximo escudo volcnico de El Pinacate, hasta sitios con
o permanecer parcialmente enterradas con la cabeza cobertura vegetal relativamente alta. En este sentido,
fuera del sustrato y absorber la mayor cantidad de las caractersticas del paisaje, el tipo de vegetacin y su
radiacin solar y con la circulacin sangunea irradiar cobertura, las propiedades fsicas del sustrato o la
el calor al resto del cuerpo. Estas estrategias les permi- cantidad de radiacin, todas influyen directamente en
ten mantenerse imperceptibles ante depredadores e las propiedades trmicas del hbitat. As un arbusto
iniciar su actividad con temperaturas adecuadas. Otra puede proteger del calor a la superficie del suelo, o un
estrategia particular que presenta Phrynosoma es la sustrato claro como el granito puede reflejar mejor la
orientacin del cuerpo con respecto a posicin del sol, radiacin solar y proporcionar temperaturas ms
la cual sumada a la capacidad de aplanar el cuerpo soportables que una roca oscura. Por lo tanto, y a
(Figura 4) ayudan a incrementar la absorcin y disipa- pesar de sus condiciones extremas, el Desierto
cin calorfica para termorregular eficientemente sin Sonorense proporciona una gran cantidad de nichos
exponerse a temperaturas extremas. trmicos y alta disponibilidad de microhbitats, lo cual
Calidad trmica del Desierto Sonorense est relacionado con su gran riqueza y variedad de
La calidad del hbitat es la capacidad del ambiente reptiles.
para proveer las condiciones apropiadas para la Son vulnerables al cambio climtico?
sobrevivencia de un individuo y de su poblacin. La Actualmente, el cambio climtico global acelerado,
calidad trmica del hbitat est ligada con los debido a causas antropognicas, es una de las mayores
umbrales mximos o mnimos trmicos de tolerancia amenazas para la biodiversidad y el funcionamiento
de los organismos, y puede afectar la reproduccin, la de los ecosistemas. Existen muchas publicaciones
conducta, el rendimiento fisiolgico, la distribucin, e cientficas que han documentado el aumento del CO2
incluso, en casos extremos, causar la extincin de en la atmsfera y de la temperatura ambiental en los
poblaciones. ltimos 50 aos. En este sentido, evaluar los riesgos de
Particularmente, el Desierto Sonorense, ubicado en la biodiversidad ante el cambio climtico implica la
el suroeste de Norteamrica, se caracteriza por ser uno realizacin de estudios multidisciplinarios en diferen-
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tes escalas y magnitudes. Basndose en lo anterior, el trmico. Adems el riesgo de extincin se incrementa
Dr. Barry Sinervo y colaboradores (2010) han demos- drsticamente si aadimos otros problemas ambien-
trado que el cambio climtico ya ha afectado a la tales actuales como la modificacin del hbitat, la
diversidad de lagartijas en el planeta. En este trabajo prdida de la vegetacin y consecuentemente la
se dise un modelo fisiolgico para evaluar el riesgo reduccin de la sombra, baja disponibilidad de
de extincin, el cual incorpora variables trmicas para refugios, sitios de percha y anidacin, as las
34 familias de lagartijas. Las variables utilizadas fue- alteraciones de su ambiente trmico los colocan como
ron: temperatura preferida en campo y laboratorio; el candidatos a la extincin local de sus poblaciones.
modo de termorregular (heliotrmico o tigmotrmico),
hbitos (arborcola, subterrneo, diurno, nocturno), la
temperatura mxima ambiental y temperaturas ope-
rativas del microhbitat utilizando modelos de PVC
similares en forma y tamao a las lagartijas (Figura 3).
Con esto calcularon las horas de restriccin trmica, es
decir, cuando la temperatura supera las temperaturas
ptimas de las lagartijas. Bajo un escenario drstico de Figura 5. Temperatura microambiental durante el verano en las dunas de la
cambio climtico (2-4 C para el 2100) la temperatura Reserva de la Biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar. A) muestra la
no llegar a ser letal para las lagartijas, sin embargo, el variacin trmica a lo largo del da (promedio desviacin estndar) y B)
muestra la distribucin y frecuencia de la temperatura. La lnea punteada
periodo de actividad ser insuficiente para realizar sus indica el promedio en ambos casos. Modificado de Lara-Resendiz et al 2014.
procesos biolgicos, principalmente la reproduccin. Referencias
Por lo tanto, disminuye la densidad poblacional y si Ezcurra E, Rodrigues V (1986) Rainfall patterns in the Gran Desierto,
Sonora, Mexico. Journal of Arid Environments, 10, 13-28.
eso ocurre varios aos consecutivos las poblaciones Huey RB (1982) Temperature, physiology, and ecology of reptiles. In:
podran extinguirse localmente. Biology of the Reptilia. (eds Gans C, Pough FH) pp 25-91. New York,
Academic press.
Kearney M, Shine R, Porter WP (2009). The potential for behavioral
thermoregulation to buffer "cold-blooded" animals against climate
warming. Proceedings of the National Academy of Sciences, USA,
106, 3835-3840.
Lara-Resendiz RA, Jezkova T, Rosen PC, Mndez-De La Cruz FR (2014)
Thermoregulation during the summer season in the Goodes horned
lizard Phrynosoma goodei (Iguania: Phrynosomatidae) in Sonoran
Desert. Amphibia-Reptilia, 35, 161-172.
Sinervo B, Mndez-De La Cruz F, Miles DB et al. (2010) Erosion of
lizard diversity by climate change and altered thermal niches.
Science, 328, 894-899.

Contraportada
Ilustraciones del artculo Los prismas baslticos de
Figura 4. Lagartija con cuernos (Phrynosoma mcallii) en el Pinacate y Santa Mara Regla, Hidalgo: un sitio espectacular en
Gran Desierto de Altar, Sonora. Mxico, de izquierda a derecha y de arriba abajo.
En este trabajo, Sinervo y colaboradores (2010) Figura 6. Basaltos columnares de la Gruta Fingal en Escocia.
mostraron que desde 1975 a lo largo de Mxico se han Staffa (Escocia). Wikimedia Commons.
Figura 7. Svartifoss o Cascada Negra (Islandia). Se formaron al
extinguido 12 % de poblaciones de lagartijas del enfriarse la lava de un volcn cercano. Wikimedia Commons.
gnero Sceloporus en 200 sitios. Si bien el Figura 8. La Calzada del Gigante (condado de Antrim, Irlanda
del Norte), son 40 mil columnas de basalto que se formaron hace
comportamiento termorregulador podra amortiguar
60 millones de aos. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad
la diferencia de temperatura debida al cambio en 1986. Wikimedia Commons
climtico global, las especies que se encuentran en Figura 9. Columnas baslticas en forma de S en el embalse de la
Isla Alta de Hong Kong. Wikimedia Commons.
hbitats calientes tales como lagartijas del desierto
Ilustraciones del artculo Ecologa trmica de lagartijas
pueden estar en riesgo debido al aumento de las en el Desierto Sonorense. Al final de la pgina.
temperaturas ya que estn cerca de sus lmites termo- Figura 2. Como parte del estudio sobre ecologa trmica de
reptiles en el Desierto Sonorense, a este Monstruo de Gila
fisiolgicos. En conclusin, si las temperaturas
(Heloderma suspectum) se le fijaron temporalmente dos
ambientales continan incrementando como se tiene iButtons para monitorear su temperatura bajo condiciones
previsto, las lagartijas son vulnerables al cambio controladas de laboratorio. En el recuadro se muestra un
registrador de temperatura tipo iButton.
climtico debido a la modificacin de su ambiente
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