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EL ERROR UN MEDIO PARA ENSEAR1

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ASTOLFI, J.P

Parece de sentido comn defender que en la escuela todos deberamos tratar de evitar
los errores. En una escuela ideal, el profesor y el alumno que realizaran bien su labor
minimizaran los errores y, en caso de aparecer, los corregiran. A pesar de la notable
simplificacin de lo expuesto, esta concepcin es muy comn entre profesores, alumnos y
padres: el error manifiesta un fallo atribuido al profesor (esto no se ha explicado bien) o
al alumno (esto no se ha aprendido bien). Dado el estatus negativo del error, es sensato
tratar de evitarlo a toda costa. Nadie est cmodo con los errores, pues cuando aparecen
indican o bien una falta del alumno o una la labor deficiente del profesor. Me refiero, por
supuesto, a los errores que cometen alumnos comprometidos con su trabajo y no a los
errores atribuidos a la dejadez, la pereza o la desidia.

Esta consideracin del error conlleva dos posturas simtricas. Si la responsabilidad de


evitarlos es del alumno, el modo de tratarlos es posteriori: el profesor los detecta y el
alumno los corrige. Si el error se repite el profesor puede sancionarlo para forzar al
alumno a asumir su responsabilidad de corregirlo. Si la responsabilidad de evitar los
errores es del profesor, el modo de tratarlo es a priori: el profesor debe prevenirlo,
anticipando en su labor docente las dificultades con las que se va a encontrar el alumno.
Si el error se repite el profesor debera replantearse sus propuestas didcticas.

Examinar las concepciones del error no es una bagatela de un profesor ocioso. Estas
concepciones tienen unas consecuencias tremendas. Si el error tiene un estatus negativo,
todo el mundo trata de ocultarlo cuando no sabe cmo evitarlo. El alumno que desconoce
la grafa correcta de una palabra, busca inmediatamente un sinnimo. El alumno que no
es capaz de comprender un problema, lo resuelve memorizando la mecnica de la
operaciones. El alumno que se siente inseguro con las oraciones subordinadas, redacta
frases breves y cortas. Es decir, los alumnos desarrollan estrategias para ocultar lo que
no saben. Si escondemos lo que no sabemos, no podemos interrogarnos sobre las
causas de esa ignorancia. La ocultacin del error, paradjicamente, impide el aprendizaje.

Afirma Astolfi que el estatus didctico que se da al error es un buen indicador del modelo
pedaggico utilizado en clase. Y sostiene, con razn a mi entender, que los errores no
son faltas condenables ni fallos de programa: son sntomas de los obstculos con los que
se enfrenta el pensamiento de los alumnos. Debemos, pues, despenalizarlos y
concederles otro estatus: los errores son indicadores de procesos y, consecuentemente,
el modo de tratarlos es in situ.

Cometer un error para muchos puede significar una fuente de angustia o estrs, sobre
todo cuando lo vemos enfocado en el aspecto educativo; sin embargo, hay diferentes
formas en las que podemos analizar el error, dependiendo de quin lo comete, el alumno
o el docente, y se pueden generar diferentes reacciones con las que se debe trabajar para
obtener el resultado deseado.

Para comprender de manera ms clara esta visin se puede mencionar que:

Cuando vemos a los errores como fallos, nos vemos comprometidos a castigarlos
y marcarlos de tal manera que los dems noten que los hemos tomado en cuenta.
Algunos piensan que los errores de los alumnos indican que el profesor est
siendo ineficaz.
El maestro puede reaccionar de manera diferente frente al error, puede culpar al
estudiante o a los programas; de cualquier manera la enseanza se deja de lado.
El constructivismo da pie a que los errores aparezcan para poder trabajar con
ellos, con esto se cambia la idea de verlos como algo negativo.
El error nos indica el como se desarrollan los procesos intelectuales, nos permite
sacarle partido; es decir le damos al error un sentido.
Aprender es arriesgarse a errar.
Cada persona reacciona de forma diferente al error.

Es relevante para el proceso de enseanza aprendizaje darse cuenta que el error es


una oportunidad de aprender para los alumnos y el docente, cuando en general se piensa
en l como algo negativo; esta concepcin es poco usada en el aspecto educativo, por lo
tanto, brinda una nueva visin a los profesores que buscan disear nuevas estrategias,
para la mejor conduccin de sus materias y para mejorar su labor docente.

Al estar consiente de que el error es un elemento observable y que aporta informacin


tanto al alumno como al formador, se pueden tomar decisiones que mejoren el proceso de
enseanza.