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Experiencias Temticas 157

PARTICIPACIN COMUNITARIA EN PREVENCIN DEL


DELITO EN AMRICA LATINA
1
De qu participacin hablamos?
Luca Dammert 2

1. Introduccin
La participacin comunitaria en prevencin del delito ha tomado un lugar
central en las polticas pblicas de seguridad en Amrica Latina. Esta situacin se
presenta principalmente por la fuerte tendencia de crecimiento de los delitos
denunciados, la violencia utilizada en ellos, el temor ciudadano, y la aparente
dificultad gubernamental para enfrentar dichas problemticas. En este sentido, las
polticas de participacin buscan concitar apoyo ciudadano e incrementar la
legitimidad de las instituciones encargadas del control y de la prevencin de la
criminalidad.
En este contexto se han replanteado los pilares de las polticas pblicas
dirigidas a reducir el delito, los que por cierto incluyen la relacin entre la polica
y la comunidad. En este contexto, la comunidad ha adquirido un mayor papel en
las polticas dirigidas a disminuir la violencia y la criminalidad. Como consecuencia
de ello, se presenta en el plano discursivo un cambio del paradigma de la seguridad
pblica, hacia la seguridad democrtica o seguridad ciudadana, lo que en la prctica
se ha traducido en la bsqueda de mayor participacin comunitaria en las polticas
de seguridad y de mejorar la relacin con la polica. Naturalmente la seriedad de
estos esfuerzos presenta diversos matices nacionales. En algunos casos, la importancia
de la participacin ha quedado en la retrica de polticos y administradores pblicos,
mientras que en otros casos se han formulado estrategias de participacin que
efectivamente buscan involucrar a la poblacin. Un ejemplo reciente es el Plan
Nacional de Prevencin del Delito de Argentina que ha logrado establecer una
estrategia de participacin de la comunidad local en las reas donde ste se ha
implementado.
As, partimos de la hiptesis que las polticas de participacin ciudadana
tienen tres objetivos especficos: en primer lugar, mejorar la muchas veces
deteriorada relacin entre la comunidad y la polica, con la esperanza de consolidar
un lazo de trabajo comn donde la comunidad participe en la prevencin de la
criminalidad y respalde el accionar policial. En segundo lugar, se pretende fortalecer

1 El presente artculo es una versin resumida del texto del mismo ttulo publicado por el Centro de
Estudios del Desarrollo, Santiago (2003). www.policiaysociedad.org
2
Investigadora del Centro de Estudios en Seguridad Ciudadana de la Universidad de Chile.
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las redes sociales existentes bajo la presuncin que esto permitir el desarrollo
y consolidacin del capital social. Si bien existen diversas interpretaciones del
concepto capital social, en este artculo tomamos la definicin realizada por Putnam
3
(1993) cuando establece que es capital social local y a su vez esto se convertira
en una estrategia central de prevencin de la violencia. Finalmente, estas polticas
de participacin tienden a consolidar el proceso de descentralizacin, que otorga
a los municipios un rol cada vez ms activo en la formulacin e implementacin
de dichas estrategias.
El objetivo de este artculo es analizar las polticas pblicas de prevencin
comunitaria del delito, es decir aquellas experiencias de participacin comunitaria
que son generadas por el gobierno. Especialmente nos centramos en los desafos
y problemas que se plantean en su desarrollo para la obtencin de los objetivos
especficos mencionados anteriormente. Especficamente se busca plantear la
estrecha relacin existente entre las polticas de participacin comunitaria y las
instituciones policiales, y la potencialidad de dichas polticas en la consolidacin
e incluso creacin de capital social. De esta manera, se analiza el rol pblico en
la definicin de nuevas estrategias frente a la inseguridad basadas especficamente
en la participacin comunitaria 4.
El presente artculo se divide en tres secciones. En primer lugar se presentan
los principales conceptos, temas y problemas de la participacin comunitaria en
prevencin del delito. De este anlisis se desprenden las problemticas y desafos
principales a este tipo de iniciativas. La segunda seccin presenta un anlisis
comparado de tres casos en que buscan dar respuesta a la problemtica local de
la inseguridad: En primer lugar, en Crdoba, Argentina, el gobierno provincial
aprob una importante reforma policial que fue unida a la estrategia de conformacin
de JUNTAS VECINALES. Por otro lado, en San Paulo, Brasil, la Polica Militar del
Estado adopt la filosofa de la polica comunitaria y paralelamente impuls la
conformacin de CONSEJOS DE SEGURIDAD municipales o barriales. Finalmente,
en Chile el Gobierno se encuentra implementando una poltica de conformacin
de CONSEJOS COMUNALES DE SEGURIDAD donde la participacin de la polica
es an limitada. Finalmente, la tercera parte de este artculo presenta algunas
conclusiones que se desprenden de las experiencias analizadas.

3 son las instituciones, relaciones y normas que dan cuerpo a la calidad y cantidad de interacciones sociales.
Diversos estudios han hecho hincapi en este concepto y su relacin con el delito, as por ejemplo un reciente
estudio concluy que las comunidades con poco o deficiente capital social deberan ser ms susceptibles a la
violencia (BID, 1999). Para mayor detalle ver: Durston, 2000; Fajnzylber, 1997.
4
Es importante mencionar la existencia de experiencias de participacin en prevencin del delito que han sido
impulsadas por la comunidad sin participacin gubernamental. Para mayor detalle ver: Smulovitz, 2001.
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2. Conceptos, temas y problemas de la participacin comunitaria


En las ltimas dcadas se ha evidenciado un notable cambio en la forma
como se aborda la prevencin del delito en el mundo. Es as como en la actualidad
el control del delito no es visto como una tarea nica y exclusiva de las instituciones
pblicas destinadas a ello sino ms bien se ha convertido en una tarea ms difusa
y fragmentada en manos de diversas instituciones pblicas, organizaciones no
gubernamentales y la comunidad en general. De esta manera, la responsabilidad
del problema del crimen se ha trasladado de la esfera gubernamental a la pblica.
En el centro de este cambio de paradigma Crawford (1997) encuentra
tres conceptos sobre los que las principales polticas pblicas han sido construidas:
prevencin, comunidad y asociacin (partnerships). Estos conceptos son tambin
centrales en la definicin de las polticas de seguridad en Amrica Latina y a pesar
de su importancia carecen de una definicin conceptual clara lo que permite su
utilizacin en estrategias diversas que involucran perspectivas sociales e ideolgicas
distintas. A continuacin se presenta un breve debate sobre las caractersticas
principales de estos conceptos en polticas pblicas de prevencin del delito.
En primer lugar la prevencin definida como las polticas, medidas y
tcnicas, fuera de los lmites de sistema de justicia penal, dirigidas a la reduccin
de las diversas clases de daos producidos por actos definidos por el Estado (Van
Dijk, 1990) se ha consolidado como una estrategia eficaz y eficiente en la disminucin
del delito. El reconocimiento de la importancia de la prevencin ha ido de la mano
con el desarrollo de interpretaciones de la criminalidad que ponen nfasis en los
factores de riesgo (Dammert 2001; De Roux, 1994; Crawford, 1997). De esta
manera, las medidas que buscan prevenir el incremento de dichos factores (por
ejemplo consumo de alcohol y porte de armas) son consideradas centrales en la
disminucin no slo de los delitos sino tambin de la sensacin de inseguridad
ciudadana.
En segundo trmino el concepto de comunidad se ha convertido en uno
de los ms utilizados en poltica pblica. Especialmente en el rea de la prevencin
del delito el inters por la comunidad se puede explicar a partir de las diversas
posturas que explican la relacin entre delito y comunidad. As por ejemplo la
consolidacin de la comunidad es vista como un proceso ligado a la disminucin
del delito y de las oportunidades para cometer delitos, a la defensa frente a los
extraos o a la formacin de un espacio social homogneo y por ende seguro. A
pesar de la amplitud de su conceptualizacin, no se puede desdear su importancia
y centralidad en las polticas pblicas as como su profunda vinculacin con la
prevencin del delito.
Finalmente la asociacin se presenta como una estrategia de accin
necesaria para poder enfrentar el delito. La literatura pone nfasis en la formacin
160 De qu participacin hablamos?

de asociaciones entre diversas agencias estatales (Crawford, 1997) y las funciones


que esta asociacin puede tener as como sus consecuencias sobre el delito.
Adems, es tambin relevante analizar la asociacin entre la comunidad y los
organismos pblicos en la bsqueda de mejoras al problema delictual, de esta
forma se involucra directamente a la comunidad en el diseo y desarrollo de las
iniciativas preventivas.
Este llamado a la participacin de la comunidad en tareas de prevencin
y en la formacin de asociaciones de trabajo se ha hecho especialmente evidente
en dos estrategias gubernamentales: reforma policial y consolidacin de espacios
de participacin comunitaria.

Reforma policial y polica comunitaria: caractersticas de un proceso


complejo
La polica comunitaria es una de las estrategias de cambio policial que se
ha implementado mayoritariamente en el mundo con el claro objetivo de responder
a los abusos de poder, falta de efectividad, pobre confianza pblica y dudas sobre
la legitimidad de la polica (Crawford, 1997). Especficamente los programas de
polica comunitaria se distinguen por tres caractersticas principales: vigilancia a
pie y la definicin de personal dedicado a determinadas reas geogrficas; el
desarrollo de asociaciones en la prevencin del delito y el desarrollo de mecanismos
de consulta ciudadana sobre los problemas locales ms importantes (Trojanowicz
y Bucqueroux, 1998; Goldstein, 1998).
Esta amplia caracterizacin de la polica comunitaria ha generado que
programas de diversa ndole se implementen bajo el mismo rotulo. De esta manera,
nos encontramos con experiencias que se ubican en un extremo caracterizado
por la generacin de un cambio brusco y rpido, como la reforma de la Polica
de Buenos Aires, que gener controversias y resistencias internas a los cambios
propuestos. En el otro extremo estn los casos donde, por diversos motivos entre
los que sobresalen la inercia, la falta de comprensin de sus principios bsicos y
la reaccin institucional frente a los cambios, se adopta la retrica de la polica
comunitaria sin generar ningn cambio significativo (Trojanowicz y Bucqueroux,
1998). De esta manera, es evidente que el trmino polica comunitaria ha perdido
su contenido inicial y se ha convertido en una categora de un valor principalmente
simblico.
Especficamente en Amrica Latina a partir de la dcada de 1980 empez
un debate general sobre el papel de la polica y de la comunidad en la prevencin
de la criminalidad. El retorno a la democracia en pases como Argentina, Brasil y
Chile puso de manifiesto la necesidad de que las policas experimentaran
transformaciones que les permitieran insertarse en dicho rgimen poltico (Frhling,
Luca Dammert 161

2001a; Gonzlez, 1998; Oliveira y Tiscornia, 1998). La necesidad de reforma se


hizo ms evidente debido a la evidencia de un accionar corrupto y violento de
miembros de la institucin policial, especialmente en Argentina y Brasil, que no
slo involucraban cobros indebidos por parte de los agentes policiales, sino tambin
la comisin de otros delitos. Asimismo, el incremento de la criminalidad y de la
sensacin de inseguridad gener una reflexin sobre la necesidad de incrementar
la eficacia policial.
Ante las demandas ciudadanas, las instituciones policiales han puesto como
principal tema la carencia de infraestructura y personal necesario para controlar
la delincuencia. Sin embargo, la ltima dcada muestra un alza de la inversin
pblica en la infraestructura policial en prcticamente todos los pases de la regin.
As por ejemplo, en el perodo 1990-96 el aporte fiscal a Carabineros y la Polica
de Investigaciones de Chile creci en un 93.3% (Oviedo, 2000), de igual manera
el gasto total de la Polica Federal Argentina paso de 488 millones de dlares en
5
el ao 1993 a 734 millones en el ao 2000 .
Esta situacin ha puesto en claro la necesidad de procesos de reforma de
la polica que en algunos casos toma el nombre de polica comunitaria. En estos
procesos se puede identificar la presencia de las tres caractersticas principales
de la polica comunitaria analizadas anteriormente. Especficamente se puede
evidenciar la presencia de un claro discurso dirigido hacia la consolidacin de la
prevencin como estrategia central del accionar policial, la intensificacin de la
participacin comunitaria, la centralidad de su rol en la disminucin del delito y
la sensacin de inseguridad; y la conformacin de asociaciones entre la polica y
la comunidad.
Participacin comunitaria en prevencin
La participacin comunitaria en temas de seguridad est ligada a dos tipos
de iniciativas. En primer lugar, la que nace por una iniciativa del gobierno y la
institucin policial, que buscan acercarse a la poblacin como una estrategia para
mejorar su imagen, as como para establecer mbitos de cooperacin en la
prevencin del delito. Un ejemplo de este tipo de organizacin son los Comits
de Proteccin Ciudadana de Chile, que se desarrollan a partir de una poltica
expresa de creacin de espacios comunitarios de evaluacin, propuesta e
implementacin de programas de prevencin (Araya Moya, 1999; Paz Ciudadana,
Por otro lado, hay asociaciones comunitarias que nacen de la preocupacin
de los ciudadanos mismos que --faltos de respuesta de los organismos pblicos--
deciden organizarse independientemente. Ejemplo de este tipo de organizaciones
es el Plan Vecinos Unidos del barrio de Saavedra en Buenos Aires (Smulovitz,
5
Informacin de la Secretaria de Justicia y Seguridad Ciudadana, Ciudad de Buenos Aires, Argentina. .
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2001). Si bien estos tipos ideales sirven para explicar el fenmeno de la participacin
comunitaria, rara vez se presentan en su versin ideal y en general se presentan
casos intermedios que tienen una mezcla de ambos.
Especialmente en Amrica Latina, las iniciativas gubernamentales para
intensificar la participacin comunitaria en prevencin del delito han estado ligadas
a cambios en las instituciones policiales y a la creacin de organismos dedicados
a su organizacin. En este sentido, el anlisis de los casos propuestos permite
identificar las caractersticas centrales de las polticas de participacin comunitaria
en Amrica Latina as como sus limitaciones y desafos.

3. Anlisis comparado
El siguiente anlisis comparado pretende explcitamente resaltar los aportes
de estas experiencias y su relacin con las polticas de participacin comunitaria
en prevencin del delito en Amrica Latina.
Retomando el debate conceptual presentado en la segunda seccin, los
casos estudiados presentan variaciones en la forma como se encaran los tres
conceptos centrales en este debate: prevencin, asociacin y comunidad. Una
primera caracterstica comn de los casos analizados es que en todos ellos se
encuentra una preocupacin por parte de los funcionarios gubernamentales y la
dirigencia de las instituciones policiales por un cambio en la forma tradicional
como se adoptaron las polticas de seguridad. Como hemos podido observar esta
preocupacin tiene sus races en el incremento del delito y la sensacin de
inseguridad en todos los contextos a pesar de la significativa variacin entre ellos.
De esta manera el concepto prevencin es puesto en el primer plano de
la discusin poltica como una forma de enfrentar estas problemticas y sobretodo
de disminuir la constante demanda ciudadana por medidas efectivas contra el
delito. En este sentido, la prevencin aparece como una forma de involucrar a la
comunidad en los problemas de seguridad a los que se les reconoce una multiplicidad
de causas.
Esta situacin se torna evidente en los casos estudiados ya que todas las
instituciones policiales establecen como objetivo central la prevencin del delito
y la relacin con la comunidad, an cuando la capacitacin en temas relacionados
es escasa (ver tabla 1). Las instituciones policiales de los tres mbitos estudiados
comparten caractersticas comunes. A partir de la dcada de 1990 han enfrentado
la problemtica de la seguridad ciudadana con un discurso que pone nfasis en la
prevencin y la participacin comunitaria por un lado y la adquisicin de tecnologa
y mviles, as como en el aumento de personal por otro. En segundo trmino, en
los casos de Sao Paulo y Crdoba, la gran desconfianza ciudadana en sus policas
Luca Dammert 163

--as como su pasado represor y autoritario-- incluyen un ingrediente importante


al anlisis de esta preocupacin por la relacin con la comunidad, lo que es diferente
en Chile donde Carabineros cuenta con un mayor respaldo y confianza ciudadana.
Por otro lado, se observa que en todos los casos diversas estrategias
comunicaciones se han puesto en marcha para hacer llegar un mensaje de polica
ms relacionada con la comunidad; en el caso de San Pablo esto es evidente incluso
en el nombre propuesto de la reforma policial. Por otro lado, en Crdoba y en
Chile si bien no se ha adoptado una poltica de Polica Comunitaria se han propuesto
los cambios institucionales cercanos a este tipo de estrategia, en la primera, y se
ha desarrollado una intensa campaa meditica sobre nuevas estrategias operacionales
que establecen un nexo mayor entre Carabineros y la comunidad, en la segunda
(ver tabla 2).
Este cambio en el discurso pblico de las policas que incorpora la
participacin ciudadana tiene como causa principal la necesidad de recrear estrategias
preventivas que respondan a la demanda ciudadana y le otorguen legitimidad
institucional (en el caso de Brasil y Argentina). Sin embargo, la definicin del vnculo
de la polica con los grupos vecinales an no est clara, lo que presenta un grave
riesgo: las expectativas creadas en la comunidad pueden exceder los objetivos
policiales y por ende aumentar la brecha entre ambos grupos.
En los tres casos analizados se introduce un discurso pblico cercano al
de la polica comunitaria. Pero la nica experiencia donde se evidencia un cambio
estructural de la institucin se presenta en Crdoba 6 . Los otros dos casos
mantienen instituciones militarizadas, jerrquicas y con altos niveles de autonoma
respecto de otros actores institucionales y sociales. Cabe hacer la salvedad que
en Sao Paulo el plan de polica comunitaria involucra entrenamiento y capacitacin
especficos para toda la institucin.
Paralelamente a la puesta en prctica de cambios institucionales u operativos
que buscan vincular la polica a la comunidad se han impulsado polticas que tienen
como principal objetivo establecer relaciones entre la comunidad y las instituciones
gubernamentales de control. De esta forma las polticas de participacin comunitaria
en prevencin del delito han tomado especial relevancia en la ltima dcada en
el rea de las organizaciones sociales, sin embargo, coincidimos con Crawford
(1997) cuando pone en duda las posibilidades de largo plazo de este tipo de
estrategias as explicita que el crimen por si mismo puede no ser el foco ms
apropiado sobre el cual organizar comunidades abiertas, tolerantes e inclusivas.

6 Los cambios institucionales aprobados en enero del 2001 aun no han sido implementados en su totalidad, por
lo que no se puede evaluar el xito de esta poltica.
164 De qu participacin hablamos?

Por el contrario, es ms probable que genere mayor defensa y exclusividad. La


conformacin de comunidades tolerantes, sus instituciones y estructuras debe ser
organizada sobre discusiones y focos que sean realmente integradores (Crawford,
1997).
A pesar del reconocimiento de las limitaciones de la organizacin comunitaria
en prevencin del delito, es preciso resaltar algunos de sus aspectos positivos: En
primer lugar en las experiencias analizadas se presenta una clara presencia ciudadana
en las reuniones de los consejos propuestos, si bien dicha participacin tiende a
disminuir, esto no deja de lado el inters y el involucramiento de un sector de la
poblacin en estas iniciativas. De igual manera si bien en el caso de San Pablo la
participacin se liga casi exclusivamente con temas de seguridad, en Crdoba las
reuniones de los consejos han dado pie al desarrollo de campaas de educacin
sobre violencia familiar, consumo de alcohol, etc. En Chile an no se pueden
evaluar los resultados ya que se est en la fase de desarrollo de los diagnsticos
locales.
En este sentido tal vez uno de los principales hallazgos de este anlisis es
la definicin de participacin comunitaria que se evidencia en las polticas
implementadas. En primer trmino, todas involucran un actor (polica o gobierno)
que organiza, convoca y constituye un ncleo ciudadano de participacin. En el
caso de Sao Paulo y Chile, los miembros de los CONSEG y los Consejos Comunales
son invitados a participar de acuerdo a su representatividad e inters por la
comunidad, constituyendo un board o directorio vecinal que se rene peridicamente
para evaluar la problemtica barrial o municipal, lo cual es presentado como una
poltica de verdadera participacin. Se trata de una participacin ciudadana con
tareas definidas (relevar las principales problemticas, apoyar las acciones policiales),
que deja un espacio pequeo para las iniciativas que podran presentar los vecinos.
Dichas medidas muestran, entonces, que la participacin ciudadana es
entendida como la administracin de proyectos de inversin (en el caso de Chile),
la generacin de diagnsticos y la evaluacin de acciones pblicas, y que no incluye
un rol ciudadano activo en la propuesta, el diseo y la puesta en prctica de
polticas, programas y proyectos comunitarios y en cada una de estas etapas.
Aunque en todos los casos est presente la voluntad poltica de hacer sentir la
voz del ciudadano, los mecanismos por los cuales esta demanda ciudadana es
canalizada, no estn claramente definidos.
Dada dicha situacin, argumentamos que es necesario reflexionar sobre
la necesidad de resignificar la participacin y ampliar el rol ciudadano. Cuando ste
se ve restringido y las propuestas y reclamos del pblico no son canalizadas
adecuadamente, la presencia comunitaria disminuye, y por ende se limitan las
posibilidades de xito de las polticas de prevencin. Por esto la etapa de diseo
Luca Dammert 165

de estas polticas es central para no gastar el inters ciudadano. En este sentido


el fortalecimiento del concepto de asociacin es central en la redefinicin de estas
polticas. Es decir, resignificar el proceso de participacin comunitaria en prevencin
del delito otorgando un rol central a las necesidades comunitarias y entendiendo
que la preocupacin por el tema delictual debe ser un tema importante, pero no
excluyente en la agenda de trabajo. Para de esta forma no convertir la participacin
en formas de conseguir seguridad privada y mejorar el espacio local sino que
intente abordar problemticas ms amplias e igualmente relacionadas con las
problemticas sociales, como la violencia intrafamiliar, la drogadiccin entre otras.
Finalmente, es preciso resaltar que el desarrollo de estas polticas marca
un hito importante en la definicin de las polticas ms generales de seguridad y
del papel de la comunidad en este proceso. Por ello es preciso mantener un
proceso constante de revisin de las estrategias de accin, a fin de generar una
experiencia exitosa de participacin comunitaria en la prevencin del delito, que
colabore en consolidar la construccin de ciudadana en los pases del Cono Sur.

Tabla 1. Caracterizacin de la institucin policial


Sao Paulo Santiago Crdoba
Division entre oficiales y tropa Si Si No
Existencia de polica comunitaria Si No Si
Tareas que desempea Prevencin e
Prevencin Prevencin
Investigacin
Existencia de centro de anlisis de Si Si No
informacin
Dependencia gubernamental Gobernador del Ministerio de Ministerio de
Estado Defensa Gobierno
Nmeros de miembros (aprox.) 80.000 35.000 11.000
Radio de accionar Estadual Nacional Provincial
Capacitacin en trabajo con la comunidad Si Poca Mnima
Existencia de un centro de anlisis Si No
Si
de la temtica
Fuente: Elaboracin propia, 2001.
166 De qu participacin hablamos?

Tabla 2. Caracterizacin de los procesos de cambio institucional policial


7
Sao Paulo Santiago Crdoba
Ao de inicio 1995 2000 1999
Incluye participacin comunitaria Si No Si
Modificacin de estructura policial No No Si
Incluye polica comunitaria Si No Si
Mejora base de informacin estadstica Si Si No
Autor del programa Polica Polica Polica/gob
Patrullaje a pie Si No Si
Coordinacin con polticas de Si Si No
participacin comunitaria
Existencia de control externo Si En proceso No
Evaluaciones Desarrolladas Si No No
Fuente: Elaboracin propia, 2001.

Tabla 3. Caracterizacin de polticas de participacin comunitaria


Sao Paulo Santiago Crdoba
Organismo a cargo Polica Ministerio del Ministerio de
Militar Interior Gobierno
Organismo encargado del seguimiento Polica Municipalidad y Ministerio de
Militar Ministerio del Gobierno
Interior
Coordinacin con polica Si Si Poca
Area de influencia Estado Nacional Provincial
Formacin de asociacin de vecinos Si Si Si
Evaluaciones Desarrolladas Si Si Si
Area de influencia Estado Nacional Provincial
Formacin de asociacin de vecinos Si Si Si
Desarrollo de campaas educativas Si Si Si
Desarrollo de soporte tcnico para las Si Si No
polticas
Desarrollo de indicadores para el No Si No
monitoreo de las polticas
Convocatoria abierta a la comunidad No No Si
Existe evaluacin Si No No
Fuente: Elaboracin propia, 2001.

7 Hace referencia al plan cuadrante


Luca Dammert 167

4. Conclusiones
El objetivo central de este artculo fue presentar y analizar tres polticas
de prevencin comunitaria del delito en Argentina, Brasil y Chile. En estos pases
el crecimiento de las tasas de delitos denunciados y la sensacin de inseguridad,
as como las limitaciones de los actores estatales para solucionar el problema, ha
puesto en primer plano la estrategia de participacin comunitaria como respuesta
alternativa a esta critica situacin. En todos los casos, las polticas son destinadas
principalmente a mejorar la relacin entre la polica y la comunidad, consolidar
o crear redes sociales y disminuir la sensacin pblica de inseguridad.
Es necesario resaltar que las polticas analizadas forman parte de una
primera generacin de polticas sociales relacionadas con la seguridad cuyo actor
central no es la polica. En este sentido, su importancia central es evidente en el
dimensionamiento del rol de la comunidad en temas como la seguridad, el delito
y la prevencin. A pesar de esta notable caracterstica, estas polticas presentan
tambin una serie de limitaciones y desafos que superan sus realidades locales;
por ende, su anlisis y debate son de gran utilidad a la hora de formular y evaluar
lo que ocurre en otros pases cercanos de la regin, y lo que pueda hacerse a
futuro.
Las polticas de prevencin comunitaria del delito son imprescindibles para
generar un corte con la tendencia crtica actual. Sin embargo, previamente diversos
cambios deben producirse para tener xito en este camino. En lneas generales,
hay cuatro grandes temticas que deben ser consideradas. En primer trmino, un
cambio en la estructura policial que acompae el creciente rol de la comunidad
en la prevencin. Luego, la necesidad de una mayor integracin
y coordinacin entre los organismos pblicos dedicados a la temtica, as como
con aquellos que estn involucrados en temas afines. En tercer lugar, es imperativo
ampliar el rol de la comunidad, convirtindola en parte central de las acciones
preventivas locales y por ende dndole poder para proponer alternativas de
solucin a temticas especficas. Finalmente, los puntos anteriores slo se podrn
lograr si se consolida el rol activo del gobierno local.

Participacin y estructura policial


La probabilidad de xito de las polticas de participacin para la prevencin
tienen una estrecha relacin con el rol de la polica en dichas estrategias. La
realizacin de cambios institucionales es central para lograr una mayor independencia
en la toma de decisiones de los mandos locales: independencia que puede incentivar
a los jefes de comisaras a implementar propuestas locales, ya que evita trmites
168 De qu participacin hablamos?

burocrticos lentos y complicados. En una institucin jerrquica y a menudo


autoritaria como la polica, el cambio suele ser un proceso de largo plazo: por
ende, se requiere de una buena planificacin de las reas involucradas, as como
de los objetivos que se desea lograr.
El cambio de la cultura institucional debe estar entre las primeras prioridades,
ya que la literatura analizada en pases desarrollados concluye que la resistencia
de la polica al cambio y la cultura institucional (jerrquica, militarizada y autnoma)
son justamente los principales obstculos para lograr polticas exitosas de prevencin
y participacin. Asimismo, es necesario implementar un currculum de capacitacin
de los miembros de la polica que incluya: trabajo con la comunidad, solucin de
problemas, mediacin de conflictos y desarrollo de proyectos, para abrir el abanico
de acciones a las que se puede responder en situaciones crticas.
Asimismo, es necesario definir la relacin que la polica entabla con las
organizaciones comunitarias. La implementacin de estrategias policiales con un
nfasis en la participacin comunitaria han puesto en evidencia la carencia de un
marco de accin entre ambos miembros del binomio polica-comunidad.

Integracin y coordinacin interinstitucional


Uno de los mayores riesgos que enfrentan estas polticas es el desnimo
y desconfianza de la poblacin, que puede no estar dispuesta a participar en un
esfuerzo sin ver una pronta solucin de sus problemas comunitarios. Igualmente,
la falta de compromiso real de las instituciones pblicas para apoyar estas estrategias
genera una disminucin de la participacin y desconfianza hacia los intentos pblicos
por articularla. En este sentido, es prioritario generar una red interinstitucional
de coordinacin de estas polticas, que disminuya la duplicacin de actividades y
coordine iniciativas de diversos organismos pblicos en el tema. Si no se pone en
marcha una verdadera transformacin de los servicios por parte del Estado - en
este caso, una mejora palpable en la atencin al ciudadano en las comisaras,
juzgados y dems organismos relacionados con la seguridad - ser muy difcil lograr
el compromiso de la comunidad, a menudo debilitado por deficientes experiencias
de participacin previas.
Ampliacin del papel ciudadano
Las iniciativas analizadas son un excelente punto de partida para impulsar
la participacin ciudadana en una variedad de temas que involucran la seguridad:
el uso de los espacios pblicos, las redes de contencin para jvenes, la gestin
de proyectos y la formulacin de polticas pblicas. Es necesario profundizar la
participacin en ellas, permitiendo la sumatoria de actores y lderes comunitarios
de diversos mbitos y la comunidad en general. Esta apertura debe ir ligada a una
Luca Dammert 169

flexibilizacin de los reglamentos establecidos para cada una de las experiencias


de participacin. Evidentemente la bsqueda de financiamiento propio suma un
notable problema en aquellas comunidades empobrecidas en las que sus habitantes
colaboran con su tiempo como recurso principal. De esta manera, el Estado debe
garantizar los fondos necesarios para que estas iniciativas tengan asegurado su
desarrollo en el tiempo. Finalmente, es preciso desalentar la estigmatizacin del
otro, del delincuente, del extrao, ya que el problema de la seguridad
ciudadana es un tema que involucra a todos y donde no se puede estimular la
divisin y la estigmatizacin social. De esta manera, es importante alentar la
participacin de los considerados diferentes, cuya visin de las necesidades y
problemas de la comunidad son esenciales para la definicin de polticas pblicas
exitosas.
En sntesis, las asociaciones comunitarias necesitan asegurar su
representatividad al incorporar organizaciones e individuos interesados en la
temtica. En este sentido se convierte en accin central el desarrollo de estructuras
y procesos que aseguren la participacin total de la comunidad.
Gestin local y prevencin comunitaria
La particularidad de la temtica de la seguridad ciudadana permite y
requiere un nfasis local en la formulacin e implementacin de polticas comunitarias.
Si bien los contextos de incremento de la criminalidad y de sensacin de inseguridad
son similares en diversos pases, es evidente que los motivos de esta situacin son
diversos y multidimensionales en cada ciudad o barrio. De esta manera, los
gobiernos locales deben de asumir un rol protagnico no slo en las polticas
nacionales o estaduales de prevencin, sino tambin en la formulacin misma de
polticas locales. Esta estrategia tiene el potencial para influir directamente sobre
los problemas locales, as como para captar mayor atencin de la comunidad que
se siente parte del problema y de sus soluciones.
Bibliografa
Araya Moya, J. (1999), Experiencias de participacin ciudadana en la
prevencin local del delito. Exitos y dificultades. Cuadernos CED, N. 30,
CED, Santiago.
Crawford, A. (1997), The Local Governance of Crime: Appeals to
Community and Partnerships, Clarendon Press, Oxford.
Dammert, L. (2001), La geografa del crimen en las principales ciudades
argentinas: diagnstico y perspectivas. Artculo presentado en el VI
Seminario Internacional de la Red Iberoamericana de Investigadores sobre
Globalizacin y Territorio. Rosario, Argentina.
170 De qu participacin hablamos?

Dammert, L y Malone, M. (2001), Inseguridad y temor en Argentina: El


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