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ANTIGUA

LA POLIS Y LA EXPANSION
COLONIAL GRIEGA
(Siglos VIII-VI)

Adolfo J. Domnguez Monedero


P r o fe s o r T itu la r d e H isto ria A n tig u a
d e la U n iv e r s id a d A u t n o m a d e M a d rid


EDITORIAL
SINTESIS
Primera reimpresin: septiembre 1993
Segunda reimpresin: octubre 1995
Tercera reimpresin: septiembre 2001

Diseo de cubierta: JV Diseo grfico

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Adolfo Domnguez Monedero

EDITORIAL SNTESIS, S. A.
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Telfono 91 593 20 98
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ISBN: 84-7738-108-9

Impreso en Espaa - Printed in Spain


1. Introduccin 11

2. La situacin de Grecia en el siglo VIII a.C............................ 23


2.1. El final de los Siglos O bscu ros ............................................... 23
2.2. El inicio d el d esp eg u e econm ico .................................. 25
2.2.1. A uge de la cerm ica t i c a ....................................... 25
2.2.2. Inicio de las n avegacion es a O riente: AlMina;
los fenicios. El a lfa b e to ............................................... 28
2.2.3. El reflejo en ios Poem as Hom ricos y en Hesodo.
Humanizacin d e la religin ................................... 34
2.3. La situacin social en G r e c i a ...................................................... 41
2.3.1. R ey es y aristcratas .................................................. 41
El rep arto de la t i e r r a .......................................... 46
Los id eales hom ricos y la recu p eracin del
p a s a d o .......................................................................... 47
2.3.2. Los grupos no a r is to c r tic o s ................................... 48
Cam pesinos, artesanos, com erciantes .......... 48
C am pesinos .......................................................... 48
A rtesanos ............................................................... 52
C o m e r c ia n te s ................................................ ......... 54
- Los grupos d e p e n d ie n te s ................................... 58

3. La configuracin de la p o l i s ........................................................ 61
3.1. Introduccin. R asgos g en era les de la p o lis arcaica . . , . 61
3.2. Tend en cias centrfugas y tend encias cen trp etas .......... 66
3.2.1. Los e je s so b re los que se conform a la po lis . . . . 67
L ugares com unes y cen trales .......................... 68

5
L ugares extrem os: santuarios extraurbanos . . 72
El h ro e y la configuracin de la p o l i s ........... 74
3.2.2. Solidaridad aristocrtica frente a integracin po
ltica 78
La institucin d el h o sp ed aje com o m anifesta
cin del espritu de clase. El sy m p o sio n ......... 79
La funcin poltica d el aristcrata en el m arco
de la comunidad, m anifestacin de la in tegra
cin p o l t i c a .................... ........................................... 82
A gones y athla ......................................................... 83
3.3. Factores econm icos coadyuvantes ...................................... 86
3.3.1. El d esp eg u e econm ico y e l increm ento dem o
grfico 86
3.3.2. La incid encia de la c o lo n iz a ci n ............................. 88
3.4. La id eologa de la p o lis naciente ........................................... 89
3.4.1. La id eolog a a r is to c r tic a .......................................... 90
3.4.2. La id eolog a h o p lt ic a ................................................. 91
La g u erra Lelantina ................................................ 94

4. La colonizacin griega .......................................... ..................... 97


4.1. La colonizacin, en funcin de, y al servicio de la cons
titucin d e la p o lis g r i e g a ............................................................ 98
4.2. Los m ecanism os de la colonizacin g r i e g a .................. , 101
4.2.1. C onfiguracin de la exp ed icin colonial .......... 102
La figura d el o ik is t e s .............................................. 106
4.2.2. La se lecci n d el em plazam iento. La cuestin de
la p re c o lo n iz a c i n ..................................................... 109
A p oikia i y em poria ................................................ Ill
El p roblem tico p ap el de Delfos en los prim e-
ros sig los .................................................................... 112
4.2.3. Los in d g e n a s ................................................................. 114
4.2.4. La creaci n de una nueva p o l i s ............... ............. 116
- M etrpolis y a p o ik ia ......................................... 117
4.3. Los m bitos de la colonizacin g r i e g a .................................. 119
4.3.1. Magna G recia y S i c i l i a ............................................... 120
4.3.2. El Ponto Euxino y sus acceso s ............................... 124
4.3.3. El Norte d e A f r ic a ........................................................ 128
4.3.4. El Extrem o O c c id e n te ................................................. 130
4.4. C on secu en cias de la colonizacin g rieg a ........................... 131
4.4.1, La colonizacin, creaci n de una nueva estructu
ra poltica fuera d el mbito E geo ......................... 131
4.4.2. La colonizacin, factor bsico en la form acin de
la p o l i s ................................................................................ 133

6
5. El siglo VII en G re c ia .................................................................... 135
5 .. In tro d u c c i n .................................................................................. 135
5.1.1. La am pliacin d el mbito g rieg o : Las nuevas fun
daciones d el siglo VII a.G ......................................... 135
Fundaciones secundarias ................................... 136
A pertura de nuevos mbitos: Tracia y el Ponto
Euxino; el Adritico. La fundacin de C irene
y N u c ra tis................................................................ 136
5.2. El siglo de la p oesa lrica g r i e g a ........ .............................. 137
5.2.1. V alo res ex p resad o s en la lrica; la elaboracin
de una ideologa p o ltic a .......................................... 137
5.2.2. El ideal aristocrtico, entre la exaltacin potica
y las amenazas extern as e in te r n a s ..................... 140
5.2.3. La lrica, testigo de un p ro ceso de c a m b io ..... 143
5.3. Las innovaciones en el cam po de la gu erra: El armamento
h o p ltico ............................................................................................. 144
5.3.1. La reform a hopltica en el d esa rro llo histrico
g rieg o ................................................................................... 146
5.3.2. La id eolog a d el ciudadano-soldado. Estado de la
cuestin ................................................................................ 147
5.4. Planteam iento de los conflictos polticos, so ciales y e c o
nm icos en las p o le is d el siglo V I I 150
5.4.1. El p ro blem a d e la tierra. La crisis d el sistem a
aristocrtico ....................................................................... 150
5.5. El d esarrollo econm ico d el alto arcasm o g r i e g o .... 153
5.5.1. El com ercio y su papel econm ico en las p o le is
arcaicas. La a r t e s a n a .................................. -................. 154
M odernistas y p rim itiv ista s.................................... 156
5.5.2. Transform aciones econm icas: la aparicin de la
m oneda ................................................................................ 157
5.6. Las transform aciones urbansticas, sociales y culturales
de las p o leis g r i e g a s ................................................................. 159
5.7. Establecim iento de las b a ses ju rd icas d e la p o lis grieg a. 161
5.7.1. Legislad ores: Carondas, Zaleuco, Dracn ............ 162
5.7.2. El p ro blem a de Licurgo de Esparta y la Retra . . 165
5.7.3. Las reco p ilacio n es d e leyes, resp u esta aristo cr
tica a la c r i s i s ..................................................................... 168
5.8. Las tiranas en G re cia .......... ................................................... 169
5.8.1. Algunos casos de tiranas ............................................ 169
Los C ipslidas de Corinto ...................................... 169
~~ Los O rtagrid as de Sicn ...................................... 171
Ciln de Atenas ................. ....................................... 172
Fidn d e A r g o s ............................................................ 173

7
O tros casos m enos conocid os .............................. 174
5.8.2. ' Rasgos g e n era les d el sistem a tirnico .................. 175
Ilegitim idad ................................................................... 176
Apoyo popular ............................................................ 176
Hostilidad hacia la aristo cracia ........................... 177
O rigen aristocrtico de los t ir a n o s .................... 178
5.8.3. Los tiranos com o c rea d o res d el m arco poltico
de la ciudad ....................................................................... 179
5.8.4. La tirana, resp u esta d el dem os a la crisis ........... 180
5.9. La p o ca d ei o rien ta liz a n te......................................................... 181

6. tenas en el siglo V ................................................................ ... 187


6.1. Las b a se s econm icas aten ien ses y la situacin de A te
nas a inicios d el siglo V I .............................................................. 187
6.2. Soln, h om b re poltico y poeta ............................................... 188
6.2.1. O rg en es y a s c e n s o ......................................................... 189
6.2.2. El com prom iso poltico: arconte y m ediador . . . 189
6.2.3. Las m edidas de choque: la seisachtheia y la re-
dencin de los h e c t m o r o s ......................................... 189
6.2.4. Reform a de la politeia: el sistem a censitario; la
Boule-, los Tribunales; el A r e p a g o ......................... 190
6.2.5. La labor legislativa; la E u n o m ia ................................ 193
6.2.6. O tras m edidas de S o l n ................................................ 195
6.3. Las con secu en cias de las m edidas d e S o l n ...................... 195
6.3.1. D escontento generalizad o y acatam iento d e las
l e y e s ....................................................................................... 196
6.3.2. Stasis y facciones: La lucha p or el arcontado . . . 197
Introduccin de nuevos elem entos: el artesa
nado y el com ercio .................................................. 198
6.3.3. Tend en cias centrfugas en el Atica postsoloniana:
diacria, pedion, paralia ................................................ 201
6.4. La necesid ad de la tirana: Pisistrato, nuevo m ediador
en tre faccion es ................................................................................ 202
E xpulsiones y r e t o r n o s ................................ ... . . . . . 202
6.4.1. Las b a se s del p o d er de Pisistrato: e l resp eto a la
ley; la m oderacin; el apoyo p o p u la r .............. 203
6.4.2. Las m edidas de Pisistrato p ara reso lv er la crisis. 204
Alivio de las condiciones econm icas d el cam
pesinad o ........................................... .. 204
La poltica de ob ras pblicas .. . . . . .. . . . . . . . 204
O tras actividades econm icas; la artesana: la
cerm ica tica de Figuras N egras; e l com ercio.
La m o n e d a ..................................... ................. .............. 205

8
6.4.3. El g o b ie rn o de los hijos de Pisistrato y el final de
la tirana en A t e n a s ......................................................... 207
6.4.4. Balance d el gobierno p isistr tid a .............................. 208
6.5. C lstenes el Alcm enida ............................................................... 208
6.5.1. Las reform as de C ls te n e s ............................................ 209
La integracin territorial del Atica: Demos, tri-
ties y tribus .................................................................. 209
La Boule de los Quinientos; la E k k le s ia ........... 212
El ostracism o ............................................... 212
6.6. Atenas al final d el siglo V I .......................................................... 213

. Grecia continental en el siglo VI .............................................. 215


7.1. Esparta ................................................................................................. 215
7.1.1. Esparta en el siglo VI. El m irage espartano . . . . 215
7.1.2. Quiln y la reform a del Eforado .............................. 217
7.1.3. Anaxndridas y su h e r e n c i a ....................................... 218
C lem enes y e l expansionism o en el Pelopo-
n e s o ................................................................................... 219
D orieo y la bsqueda de nuevas t ie r r a s ......... 220
7.2. Otras c iu d a d e s ................................................................................... 221
7.2.1. C o r in to ................................................................................... 221
7.2.2. M g a r a ................................................................................... 223
7.2.3. A r g o s ..................................................................................... 225
7.2.4. T ebas ..................................................................................... 227
7.3. C onsideraciones g e n e r a le s .......................................................... 230

8. Asia Menor e islas del Egeo durante el siglo VI a .C ........ 231


8.1. Colonizacin y com ercio jo n i o s ............................................... 231
8.2. Las transform aciones polticas en la G recia d el Este . . . 233
8.2.1. Mileto y la tirana de Trasibulo ................................ 233
8.2.2. Samos y la tirana de Polcrates ................................ 234
8.3. Las amenazas al helenism o asitico ........................................ 236
8.3.1. Lidia y los M rmnadas. C reso .................................. 236
8.3.2. La conquista p ersa de la G re cia del Este. R esis
tencia y colaboracin ..................................................... 238
La G recia d el Este, satrapa p e r s a .................... 238
8.4. El g ran siglo d e la cultura j n ica ............................................. 240

9. Los mbitos coloniales griegos durante el siglo VI a.C. .. 243


9.1. Magna G recia .................................................................................... 243
9,1,1. Los conflictos en tre las p o le is ..................................... 244
Crotona, Sbaris y Metapontio contra Siris . . . 244

9
El conflicto Locris-Crotona y la batalla d el ro
S a g r a ................................................................................ 245
La gu erra entre C rotona y Sbaris. Fin d e S
b a ris ................................................................................ 245
9.1.2. La tirana en Magna G r e c i a .......................................... 246
Pitagorism o y tirana en Crotona ....................... 246
La tirana en Sbaris: Telis ..................................... 247
Cumas y su tirano A ristodem o ........................... 248
La tirana en R egio: A n a x iia o ................................ 250
9.1.3. Los jonios en la Magna G recia: Samios y Foceos 250
La Batalla de Alalia y la fundacin de Elea . . . 251
9.2. S i c i l i a .................................................................................................... 252
9.2.1. Ultimas fundaciones coloniales: Camarina. Lpa
ra. A grigento ..................................................................... 252
9.2.2. Las tiranas del siglo VI en Sicilia ............................ 254
La tirana de Flaris en A grigento ..................... 254
La tirana en Gela: C leandro e H ipcrates y el
d ese o de h egem ona so b re la isla .................... 255
9.2.3. P rim eros conflictos con C artago ............................... 256
9.3. El Ponto E u x in o ............................................................................... 257
9.4. C ir e n a ic a ............................................................................................. 261
9.4.1. El g o b iern o de los Batadas. Expansin colonial y
auge e c o n m ic o ................................................................ 261
9.5. El Extrem o O ccidente .....................................................' ............ 264
9.5.1. Masalia. Em porion. C om ercio y helenizacin . , . 264
9.6. C on sid eracion es g e n e r a le s ........................................................ 267

10. E p lo g o ............................................................ .............................. .... 269

11. Apndice. Seleccin de texto s................................................ 273


11.1. Los p ro blem as de las fundaciones coloniales mixtas , , 273
11.2. La adm inistracin de justicia en e l mundo h om rico . . 275
11.3. La personalid ad y la lab or d e L icurgo ............................ 275
11.4. Soln y su actitud ante la tirana ........................................... ....................
11.5. La enseanza de Pitgoras ..................................... 277
11.6. El modo aristocrtico de h a cer la g u e r r a ...................... 277

12. Bibliografa....................................................................................... 279

10
La cultura g rieg a , tal y com o habitualm ente se con oce, y tal y como
ha d ejad o sentir su huella en la posterid ad es la civilizacin de la polis,
de la ciudad-estado. La d em ocracia, el teatro, la filosofa ... forman
p arte d el legad o d e la humanidad; fue en el m bito de la p o lis donde
buen parte de lo que caracteriza al mundo antiguo surgi; el mundo
h elenstico prim ero, y Roma d esp us, matizaron y am plificaron ese
m en saje y ello garantiz su p erviven ca en el tiem po. Mucho desp u s
de que aquel mundo h ubiera acabad o p or d e sa p a re ce r sus logros
seguan an vivos. No e s ste ni e l momento ni e l lugar para ab ord ar el
legado d el mundo helnico, p e ro s para estudiar los prim eros m o
mentos d el p ro ce so que d esem b o c en la p o lis clsica d el siglo V a.C.
La ciudad g rie g a de la p o ca clsica, cuyo paradigm a, p ero no su nica
rep resen tan te, e s la Atenas d e P ericles, es el resultado de un largo
p ro ce so de form acin, en el que intervienen num erosos com ponentes;
en los captulos siguientes ir analizando algunos de los ms significati
vos de en tre ellos; las p ecu liarid ad es de ese sistem a poltico, tan genui-
nam ente g rieg o , se encuentran, ya en forma em brionaria, ya netam ente
desarrollad as, en el p erod o clave que ab a rca los siglos VIII al VI a.C .;
prcticam ente todos los elem entos que propiciarn el florecim iento de
la H lade en e l clasicism o, se encuentran ya apuntados en las p o le is

* Agradezco a mis colegas los Profesores D. Domingo Plcido y D. laime Alvar, de la


U.C.M. y D, Femando Quesada y D. Jos Pascual de la U.A.M. la lectura atenta del
manuscrito y de las pruebas, as como todas las sugerencias que me han formulado y que,
en la medida de lo posible, he procurado tener en cuenta.

11
arcaicas. P ero, al tiem po, tam bin ap reciam os en ellas los factores de
disolucin que, en su m omento, darn al traste con ese experim ento
poltico irrep etib le .
Si la p o ca clsica, com o se ha dicho en ocasiones, e s el perod o d el
equilibrio, en el arcasm o se r el d esequ ilib rio lo que im pere. P ero,
cm o podram os e s p e ra r otra cosa? Surgiendo de un mundo aislado,
casi catico en ocasiones, la H lade sab r c re a r unas form as de organi
zacin poltica sin p re ce d en te s en la Historia y, de la mano de esta
organizacin, su rgir una nueva id eologa, unas form as econm icas
novedosas, unas ex p resio n es artsticas genuinas. El p re cio se r alto, sin
em b argo: p ob lacion es en teras esclavizadas o som etidas a servidum
b re , gran d es m ovim ientos de poblacin en b u sca d e su propia su p er
vivencia, disfrute de p rivilegios p or p arte de unos, aprovechndose
del trabajo de los otros. Est claro p or qu hablam os de d esequ ilibrios
y, m s an, de conflictos cuando estas dos visiones, y otras ms, se
encuentren dentro del mbito de la misma p o lis y se les plantee la
opcin de convivir o, al m enos coexistir, o dar al traste con todo el
sistem a.
Pero, ciertam en te, en estos conflictos y d eseq u ilib rio s radica tam
b in buena p arte d el xito g rieg o , puesto que, a v e c e s recu rrien d o a la
violencia pero, y es lo im portante, en otras ocasion es por la va d el
acuerdo, d el dilogo, del consenso, los g rieg o s se m arcarn su propio
destino. No ser, a d iferen cia de lo que ocurra en O riente o en Egipto,
la autoridad indiscutida de un rey, encarnacin de la divinidad o vica
rio d e la m isma, in a ccesib le a sus sbditos, la que resuelva esos p ro
blem as: se r la autoridad conferida por unos h om b res a otros hom bres,
o el resp eto a unas ley es prom ulgadas por h om b res y adm inistradas
por h om bres. Y estos hom bres, adm inistradores y adm inistrados, se
rn, todos ellos, ciudadanos, no sbditos; y, lo que es ms so rp ren d en
te an, el p o d er y las le y es que em anan de esos ciudadanos estarn
siem p re p or encim a de cada uno d e ellos. Es a esto a lo que podem os
llam ar poltica, que con Finley (FINLEY: 1980-a, 22), podem os definir
como

el arte de llegar a decisiones mediante la discusin pblica y, des


pus, de acatar aquellas decisiones en cuanto condicin de la existen
cia social de los hombres civilizados.

Naturalm ente, los g rad os y m atices variarn en cada caso con creto;
seguir habiend o esclavos y grupos d ep end ien tes; h abr lib re s no
ciudadanos, y habr ricos y p o b res. P ero si hay algo q u e caracteriza a
la polis, al m enos d esd e el punto de vista g en eral, e s la sum isin d e

12
todos los individuos que la integran a unas norm as que no p ro ce d en de
ninguna instancia suprahum ana, sino que estn hechas p or hom bres y a
la m edida del hom bre. La m ejo r ciudad sera, segn una respuesta que
se atribuye a Soln de Atenas aqulla en la que los ciudadanos o b e d e
cen a los gob ern an tes y los g ob ern an tes a las leyes. Llegar a este
extrem o no fue cosa fcil y el camino, com o irem os viendo, estuvo
plagado de escollos; p e ro lo que s p ercib iero n los g rieg o s fue que, a
p esar de ellos, el nico sistem a que garantizaba las oportunidades p ara
d esarrollar todas las p oten cialid ad es humanas era la polis. De ah la
exp resi n aristotlica d el animal poltico aplicada ai hom bre (Poltica ,
1253 a 2-3); el hom bre, p o r naturaleza, es un animal destinado a vivir en
la polis.
Por lo que se re fiere a la estructuracin d el trabajo, ab o rd ar ante
todo aquellos aspectos relativos al d esarrollo social, econm ico y cultu
ral, en detrim ento, naturalm ente, de una narracin estricta de los h e
chos a los que, obviam ente, tam poco p o d r d e ja r de aludir, siqu iera
com o m arco g e n e ra l d e la narracin; en todo caso, en e l cuadro cron o
lgico incluido se en con trar tam bin una su cesin de los acon teci
mientos que perm itirn en m arcar m ejor los fenm enos tratados. Otra
cuestin a la que quiero aludir se refiere a la divisin por siglos que se
seguir en la p re sen te sntesis; ni qu d e cir tiene que nuestro sistem a
cron olgico no tiene sentido alguno aplicado a la Historia g rieg a, pero,
puesto que de lo que se trata es de p resen tar el d esarrollo de la G recia
arcaica, una aproxim acin d iacrnica p a re ce obligada y, admitido ello,
el m edio ms eficaz y ms gil, siem p re que no se p ierd a de vista la
prem isa anterior, es seg u ir em pleando nuestra propia cronologa.
El inicio d el trabajo, d esd e el punto de vista tem poral, tiene lugar
con el siglo VIII; ello m e ex cu sa r d e ab ord ar toda una se rie de cuestio
n es que afectan a etapas an teriores, com o pu ed e se r la cuestin d e la
configuracin tnico-lingstica de la Hlade en m bitos jnicos, d ri
cos o eolios, o la p roblem tica de las estructuras pre-p olticas (tribu,
fratra, familia), aspectos todos ellos que d ar p or asumidos, si bien el
propio relato que aqu d esa rro lla r m e obligar, ocasionalm ente, a
realizar alguna b re v e incursin en este pasado m s rem oto p ero ms
con fines com parativos que puram ente descriptivos.
Por fin, d ir qu, llegad os al tratamiento d el siglo VI, el estudio se
regionalizar, en el sentido d e que em pezarem os a p restar una aten
cin ms d irecta a los distintos m bitos en los que se encuentra configu
rado para ese m om ento el mundo helnico; ello se d eb e, por un lado, a
la m ayor disponibilidad d e inform acin y, p or otro, al d eseo con sciente
d e p resen tar un panoram a si no com pleto s al m enos amplio de esa
Hlade en el siglo VI, intentando ir m s all del tratamiento de la
esp ecificid ad histrica de Atenas y d e su anttesis Esparta. Por otro

13
lado, e s e in ters region al da cuenta, asimismo, de las v aried ad es que
el m odelo de la p o lis p u ed e asum ir en su aplicacin p rctica en los
distintos territorios en los que se implanta.
H echas estas ob serv acio n es, veam os, sin m s prem bulos, cm o
surgi, cm o se estructur, y qu caracteriz en sus p rim eros siglos a
la p o lis g rieg a.

CUADRO CRONOLOGICO

F ech as (a.C) Acn tecim ientos

Hacia el 800 Sinecismo de Esparta.


776 Inicio de la lista de los Olimpinicos.
754 Inicio de la lista espartana de Eforos.
ca. 740-720 Primera Guerra de Mesenia.
Fines siglo VIII Composicin de los Poemas Homricos.
Fines siglo VIII Guerra Lelantina.
ca. 700 Hesodo.
Primera mitad siglo VII Inicio de la dinasta Mrmnada. Giges.
ca. 675 Correras Cimerias en Asia Menor.
675-640 Florecimiento de Arquloco.
669 Batalla de Hisias.
664 Inicio del reinado de Psamtico I.
ca. 664 Primera batalla naval entre griegos (Corinto
y Corcira).
ca. 655 Tirana de Cpselo en Corinto.
ca. 655 Tirana de Ortgoras en Sicin.
650 Florecimiento de Calino.
ca. 650-620 Segunda guerra de Mesenia.
Mediados siglo VII? Licurgo. La Gran Retra.
Mediados siglo VII? Fidn de Argos.
640 Florecimiento de Tirteo,
631 Inicio del reinado de Bato I de Cirene.
630 Reinado de Sadiates de Lidia.
630-625 Florecimiento de Mimnermo de Colofn.
Segunda mitad siglo VII? Legisladores Zaleuco y Carandas,
632 Tirana fallida de Ciln en Atenas. ;
625 Muerte de Cpselo. Periandro, tirano.
621 Legislacin de Dracn.
Fines siglo VII Tirana de Panecio de Leontinos.
Fines siglo VII Melancro y Mrsilo en Mitilene, Pitaco.
618 Muerte de Sadiates, Inicio del reinado de
Aliates.
610 Muerte de Psamtico I. Inicio del reinado de
Necao !1.
610-575 Florecimiento de Safo.
610-575 Florecimiento de Alceo
600 Aliates conquista Esmirna.
ca. 600 Clstenes, tirano de Sicin.
595-590 Primera Guerra Sagrada,

14
CUADRO CRONOLOGICO (Continuacin)

F echas (a.C) Acontecimien tos

594 Arcontado y legislacin de Soln.


594 Muerte de Necao II. Inicio del reinado de
Psamtico II.
591 Muerte de Bato I de Cirene. Inicio del reina
do de Arcesilao I.
589 Muerte de Psamtico II. Inicio del reinado de
Apries.
586/5 Establecimiento de los Juegos Pticos,
585 Muerte de Periandro. Le sucede Psamtico.
585 Florecimiento de Tales de Mileto.
583 Final de la tirana en Corinto.
582-580 Arcontado de Damasias en Atenas.
581/0 Primeros Juegos Istmicos.
580 Diez arcontes en Atenas.
580 Boda de Agarista, hija de Clstenes de Sicin
con Megacles de Atenas.
576? Batalla del ro Sagra, entre Locris y Crotona.
575 Muerte de Arcesilao I. Inicio del reinado de
Bato II.
573/2 Establecimiento de los Juegos emeos.
572 (o 560) Inicio de la tirana de Flaris.
570 Batalla de Irasa. Cada de Apries, Inicio del
reinado de Amasis.
570 Guerra de Atenas con Mgara. Captura de
Nisea.
570-550 Florecimiento de Anaximandro.
570-475 Jenfanes de Colofn.
561/60 Inicio de la tirana de Pisistrato.
560 Inicio del reinado de Anaxndridas de Es
parta.
560 Alianza Esparta-Tegea.
560 Muerte de Aliates. Inicio del reinado de
Creso.
560 Cada de Siris, a manos de Sbaris, Crotona
y Metapontio.
560 Muerte de Bato , Inicio del reinado de Ar
cesilao 11.
559 Inicio del reinado de Ciro el Grande.
556 (o 546) Final de la tirana de Flaris. Telmaco y
- Emenes. Alcmenes y Alcandro.
556/5 Quiln, foro en Esparta.
556/5 Final de la tirana en Sicin.
555 Primera expulsin de Pisistrato,
550-530 Florecimiento de Teognis de Mgara.
550 Primer regreso de Pisistrato.
550 Muerte de Arcesilao II. Inicio del reinado de
Bato . Reformas de Demonacte de Mantinea,

15
CUADRO CRONOLOGICO (Continuacin)

Fechas (a.C) Acn tecimientos


Segunda mitad siglo VI Tiranas de Tern y de Pitgoras, en Selinunte.
549 Segunda expulsin de Pisistrato.
547 Final del reinado de Creso. Lidia, satrapa
persa.
546 Inicio de la tirana de Polcrates.
546 Batalla de los Campeones. Conquista espar
tana de la Tiretide.
545 Anaximenes.
545 Inicio de la conquista persa de Jonia. Cada
de Focea y Teos.
540 Batalla del Mar Sardo o Alalia.
539 Segundo regreso de Pisistrato.
530 Muerte de Ciro. Inicio del reinado de Cam-
bises.
530 Muerte de Bato III. Inicio del reinado de Ar
cesilao III.
ca. 530 Llegada de Pitgoras a Crotona.
527 Muerte de Pisistrato, Inicio de la tirana de
Hipias e Hiparco.
526 Cambises conquista Egipto, Muerte de Amasis,
525/4 Expedicin corintio-espartana contra Polcra
tes de Samos.
525 Arcesilao III de Cirene paga tributo a Cam
bises.
524 Batalla de Cumas. Inicio de la carrera polti
ca de Aristodemo.
522 Muerte de Polcrates de Samos.
522 Muerte de Cambises. Inicio del reinado de
Daro.
520 Muerte de Anaxndridas. Acceso de Cleo
menes.
514 Muerte de Hiparco.
513 Expedicin de Daro contra los escitas.
512? Tirana de Telis en Sbaris.
510 Destruccin de Sbaris.
510 Cada de Hipias. Intervencin de Clemenes.
510 Muerte de Arcesilao III. Inicio del reinado de
Bato IV.
509-508? Tiranas de Ciln y Clinias en Crotona y ex
pulsin de Pitgoras.
508 Inicio de las reformas de Clstenes, Arcontado
de Isgoras e intervencin de Clemenes.
505 Fallida expedicin de Clemenes al Atica.
505 Inicio de la tirana de Cleandro en Gela.
504 Batalla de Aricia, Inicio de la tirana de Aris
todemo en Cumas.
Fines siglo Vi-inicios siglo V Creacin de la federacin Odrisa en Tracia.
500 Florecimiento de Recateo de Mileto.

16
CUADRO CRONOLOGICO (Continuacin)

F echas (a.C) Acn tecim ien tos

499 Inicio de la Revuelta Jnica.


498 Muerte de Cleandro de Gela. Inicio de la
tirana de Hipcrates.
494 Batalla de Sepeia. Victoria espartana sobre
Argos.
494 Batalla de Lade. Fin de la Revuelta Jnica.
494 Inicio de la tirana de Anaxilao de Regio.
491 Muerte de Hipcrates de Gela. Inicio de la
tirana de Geln.
490 Batalla de Maratn
490 Muerte del rey Clemenes.
490 Muerte de Aristodemo de Cumas.
486 Muerte de Daro. Inicio del remado de Jerjes.
480 Batalla de Salamina.
480 Batalla de Hmera.

CRONOLOGIA DE LOS ESTILOS CERAMICOS


(Para la p o ca G eom trica s e dan las fech as d el estilo tico;
p ara el Orientalizante, las d e la cerm ica corintia.
A partir d e la mitad d el siglo VI sta c e d e su puesto,
en el com ercio m ed iterrn eo a la cerm ica tica d e figuras negras,
surgida a prin cipios d el siglo VI)

Estilo cerm ico Cronologa aproxim ada

GEOMETRICO ANTIGUO I (EG 1 )................ .... 900-875


GEOMETRICO ANTIGUO II (EG II) ............ .... 875-850
GEOMETRICO MEDIO I (MG I ) ..................... .... 850-800
GEOMETRICO MEDIO II (MG I I ) ................... .... 800-760
GEOMETRICO RECIENTE I (LG I) .............. .... 760-735
GEOMETRICO RECIENTE II (LG II) ............ .... 735-700 (Atenas)
PROTOCORINTIO ANTIGUO (EPC) ............ .... 720-690 (Corinto)
PROTOCORINTIO MEDIO I (MPC I ) ............ .... 690-670
PROTOCORINTIO MEDIO II (MPC I I ) .......... .... 670-650
PROTOCORINTIO RECIENTE (LPC )............ .... 650-630
TRANSICIONAL (T R )....................................... .... 630-620/615
CORINTIO ANTIGUO (E C )............................. .... 620/615-595/590
CORINTIO MEDIO (MC) ................................. .... 595/590-570
CORINTIO RECIENTE I (LC I ) ....................... .... 570-550 (Corinto)
CORINTIO RECIENTE II (LC I I ) ..................... .... post 550 (Corinto)
FIGURAS NEGRAS........................................... Desde 600-575 (Atenas)

17
CRONOLOGIA DE LAS FUNDACIONES COLONIALES

Fecha Material
Colonia M etrpolis fundacin ms
(fuentes) antiguo

Ai>dera........................... Clazomenas; Teos 654; c. 545 c. 600


A b id o s........................... Mileto c. 680-652
Acanto ........................... Andros 655 -
Acras ............................. Siracusa 663 c. 640-625
Adria ............................. c. 525-500
Agate ............................. Masalia c. 600-500
Agrigento ..................... Gela 580 c. 600-575
Alalia ............................. Focea c, 565 c. 575-550
Alopeconeso ................. Eolios -

A m iso............................. Mileto y Focea c. 564 c. 600-575


Am pracia....................... Corinto c. 655-625
Anactorio....................... Corinto y Corcira c. 655-625 c. 625-600
Apolonia Ilrica............ Corinto y Corcira c, 600 c. 600
Apolonia Lbica .......... Tera c. 600
Apolonia Pntica ........ Mileto c. 610 c. 600-575
A rg ilo ............................. Andros
Asera ............................. Calcis
Asos ............................... Metimna _
c. 600-500
Astaco ........................... Mgara o Calcedonia 711?

Barca ................ ............ Cirene c. 560-550 -

Berezan (Boristenes) . . Mileto 647 c. 650-600


Bisante ........................... Samos
Bizancio ......................... Mgara 659 668 c. 625-600
Calcedonia ................... Mgara 676 685 _ _

Cam arina....................... Siracusa 598 c. 600-570


Cardia ........................... Mileto y Clazomenas
Casmenas ..................... Siracusa 643 c. 600
Catana ........................... Calcis 729
Caulonia......................... Crotona c. 650
C elenderis..................... Samos
Cepi ............................... Mileto c. 575-550
Ceraso ........................... Sinope
C c ico ............................. Mileto 756; 679
Cios ............................... Mileto 627
Ci rene ........................... Tera 632 c. 625-600
Cleonas ......................... Calcis
Colonas ......................... Mileto
C orcira........................... Eretria; Corinto 706 733 c. 720-700
Corcira Negra ............ Cnido c. 625-585? c. 600-575
C otiora........................... Sinope

18
CRONOLOGIA DE LAS FUNDACIONES COLONIALES (Continuacin)

Fecha Material
Colonia M etrpolis fundacin ms
(fuentes) antiguo

Crotona ......................... Aqueos 709 c. 725-700


Cumas ........................... Calcis y Eretria c. 725-700
D icearq u ea.................. Samos 631
E le a ................................. Focea c. 540 c. 540
Eleunte........................... Teos __ c. 600
Eloro ............................... Siracusa c. 700
Emporion....................... Focea c. 600-575
Enos ............................... Alopeconeso; Mitilene;
Cime _
Epidamno .................... Corcira 627
E scep sis......................... Mileto
E scin ............................. Aqueos
E s im e ............................. Tasos c. 650-625
Espina ........................... c. 525-500
Estagira ......................... Andros 655
Estrirae........................... Tasos c. 650
Evesprides ................ Cirene antes c. 515 c. 600-575
Fanagoria....................... Teos c. 545 c. 550-500
F a s lid e ......................... Rodas 688?
F a s is ............................... Mileto
Gale ............................... Calcis
Galepso ......................... Tasos c. 650-625
Gela ............................... Rodas y Creta 688 c. 725-690
Heraclea Minoa .......... Selinunte antes c. 510 c. 550
Heraclea Pntica ........ Mgara; Tanagra c. 560
Hermonasa ................... Mileto? c. 600-575
H im era........................... Zancle c. 648 c. 625-600
Hiponio........................... Locris Epizefiria c. 650
Imbros ........................... Atenas c. 500
istria ............................... Mileto 657 c. 630-600
Lmpsaco....................... Focea 654
Laos ............................... Sbaris
Lemnos........................... Atenas c. 500 c. 500
Leontinos.............. Calcis 729 c. 750-725
L u cad e............ : .......... Corinto c. 655-625
Limnas ........................... Mileto
Lip ara............................. Cnido c. 580 c. 575-550
Locris Epizefiria.......... Locride 679 c. 690-650
Madito ........................... Lesbos
M aronea......................... Quios antes c. 650

19
CRONOLOGIA DE LAS FUNDACIONES COLONIALES (Continuacin)

Fecha Material
Colonia Metrpolis fundacin ms
(fuentes) antiguo

M asalia........................... Focea c. 600 c. 600


M eciberna..................... Calcis

M edm a........................... Locris Epzefiria c. 625-600


Mgara Hiblea ............ Mgara 728 c. 750-725
Mende ........................... Eretria
Mesembria ................... Mgara, Bizancio,
Calcedonia c. 510 c. 500
Metapontio..................... Aqueos 773 c. 650
Metauro ......................... Zancle; Locris c. 650; c. 550
M etone........................... Eretria c. 706 733
M ilas............................... Zancle 716? c. 725-700
Miletopolis.................... Mileto
M irm ecio....................... Mileto o Panticapeo c. 600-575
N agid o........................... Samos
N ucratis....................... c. 610
Naxos ............................. Calcis 734 c. 750-725
Neapolis (Kavalla) . . . . Tasos c. 650-625
Ninfeo............................. Mileto? c. 600
Oasis P o lis..................... Samos antes c. 525
O d eso............................. Mileto c. 600-575
Olbia Pntica................ Mileto 647 c. 640-610
Paesos ........................... Mileto
Panticapeo..................... Mileto c. 600
P a ri ............................... Paros, Mileto, Eritras 709 -
P erin to ........................... Samos 602
Ploro ............................. Calcis
Pitecusa ......................... Calcis y Eretria c, 750-725
Pixunte........................... Sbaris
Posidonia....................... Sbaris c. 625-600
Potidea........................... Corinto c. 625-585
Prapo............................. Mileto
Proconeso ..................... Mileto antes c. 690
Quersoneso Tracio . . , Atenas 561-556
Regio ............................. Calcis c. 730-720
Samotracia..................... Samos c. 600-500 c. 550-500
Sane ............................... Andros 655
S a r te ............................... Calcis
Selim bria....................... Mgara antes 668
Selinunte ....................... Mgara Hiblea 628 c. 630-620
Serm ile........................... Calcis

20
CRONOLOGIA DE LAS FUNDACIONES COLONIALES (Continuacin)

Fecha Material
Colonia Metrpolis fundacin ms
(fuentes) antiguo

S e sto ............................... Lesbos


Sbaris ........................... Aqueos c. 720 c. 700
Sigeo ............................. Atenas c. 600
Singos............................. Calcis
Snope ........................... Mileto antes 756; 631 c. 640-600
Siracu sa ......................... Corinto 733 c. 750-725
Siris ................................. Colofn c. 680-652 c. 700
Tanais............................. Mileto? c. 625-600
Tarento........................... Esparta 706 c. 725-700
Tasos............................... Paros c. 650 c. 650
Taucheira....................... Cirene c. 630
Tem esa........................... Crotona? c. 500
Teodosia......................... Mileto c. 575-500
Terina............................. Crotona c. 500
Tieo ............................... Mileto
Tiras ............................... Mileto c. 600-500?
Tiritace........................... Panticapeo? c. 550
T o m is............................. Mileto c. 500-475
Torone ........................... Calcis antes c. 650
Trapezunte.................... Sinope 756
Zancle............................. Calcis c. 730-720

21
2.1. El final de los Siglos Obscuros

El p erod o que se inici en e l mundo g rieg o a partir d el siglo XII


a.C ,, y q u e se caracteriz, ante todo, por la d esap aricin de las estru c
turas palaciales de la p o ca m icnica, conocido habitualm ente como
Epoca O bscura, p u ed e co n sid era rse ya prcticam ente concluido a ini
cios d el siglo VIII a.C., si b ien algunos autores llevan e s e p erod o hasta
la mitad d el mismo siglo. La G recia con la que ahora nos encontram os
(Figura 1) es, ciertam ente, d iferen te de aqulla en la que se haba
desarrollad o la cultura m icnica; se han producido m odificaciones en
el poblam iento g rieg o , han d esap arecid o las estructuras polticas ex is
tentes y los sistem as econm icos que d esarrollaron y que las sustenta
ron, etc. Durante buena p arte d e esos Siglos O bscu ros G recia ha p e r
m anecido, en m ayor o m enor m edida, aislada de su entorno; sin em b ar
go, eso no im plica inm ovilism o en e l mbito balcnico, sino tan slo
falta de datos, obscuridad que el p ro g reso de la investigacin va
poco a poco convirtiendo en penum bra. Uno de los problem as ms
apasionantes para e l historiador d el p erod o e s la reconstru ccin de
una p o ca en la que las in n eg ab les p erviven cias d el pasado coexisten
con elem entos nuevos y destinados a ten er un brillante futuro; la d ialc
tica en tre lo antiguo y lo nuevo caracterizar buena p arte de los Siglos
O bscuros; ruptura y continuidad estn p resen tes, cuanto m enos, a
partes iguales. Todo ello, sin em b arg o, no d eb e p reocu p arnos aqu. Lo

23
24
Figura 1. Mapa de la Grecia propia y de la Grecia del Este.
cierto es que cuando se inicia el siglo VIII, y por causas que no es ste
el lugar de tratar, la H lade p resen ta signos de recu p eracin , por as
decirlo.
Este renacim iento (a v e c e s slo supervivencia) s e ex p re sa de
muy d iferen tes m aneras: m ediante un decidido d esp eg u e econm ico,
al m enos en algunas reas, p or el reinicio de n av eg acion es a larga
distancia, p or la reanudacin de contactos con e l Prxim o O riente, por
la aparicin de la escritu ra alfabtica, p or un increm ento dem ogrfico,
incluso por la com posicin de los Poem as H om ricos, etc. Algunos d e
estos avances ya se haban producido en e l siglo IX y algunos pu ed en
rastrearse, incluso, hasta en e l siglo X, aunque no ser hasta e l siglo VIII
cuando la conjuncin d e todos ellos produzca transform aciones im por
tantes. Irem os viendo cada uno de estos aspectos en las pginas su cesi
vas, no sin antes apuntar lo relativo y, a v eces, francam ente inadecua
do, de nom brar a las d iv ersas p o cas histricas a partir de p reju icios
m s o m enos clasicistas; as, con ceptos com o los re c i n m encionados
de Siglos O bscuros o Renacim iento se em plean aqu ms por estar
con sagrad os en las p eriod izacion es al uso, que p orqu e yo mismo com
parta los ju icio s de valor que encarnan.

2.2. El inicio del despegue econmico

Un factor que, muy posiblem en te, es determ inante de buena parte


de las transform aciones que se prod ucen en el siglo VIII viene constitui
do por el d esp eg u e econm ico que experim en ta el mundo griego. Las
p ru eb as d el mismo p a re ce n se r m ejo r conocidas que sus v erd ad eras
causas, a c e rc a d e las cuales son m s las conjeturas que las certidum
b re s. Y una de esas p ru eb as v ien e dada por el auge y la expansin de
la cerm ica tica, Entre las con secu en cias en la m ejora de las condicio
nes econm icas p a re ce estar el increm ento de la poblacin que en
algunas zonas (com o p u ed e se r e l Atica o la Fcid e O riental) p a re ce
m ultiplicarse p or seis en el lapso de una g en eracin . No obstante, si el
auge dem ogrfico en esa p ro p orci n es algo real o, si por el contrario,
esa im presin o b e d e c e a otros hech os (m ayor concentracin d el hbi
tat, concesin d el d erech o a en tierro formal a nuevos grupos, etc.) es
algo an no resuelto definitivam ente, p or lo que no insistir en el tema.

2.2.1. Auge de la cermica tica

A partir del ltimo tercio d el siglo IX a.C. y los aos iniciales del
siglo VIII, durante el G eom trico Medio II, en Atenas se inicia la p ro

25
duccin d e una cerm ica de gran calidad tcn ica y artstica que pronto
encuentra im portantes m ercad os en todo su entorno; e l auge d el estilo
se producir ya durante el siglo VIII y se r obra d el llamado M aestro
d el Dipiln. Hasta este p erod o la cerm ica tica a p a re ce en las C icla
das, as com o en Sam os y Mileto; poco a poco va llegando a Creta, as
com o a otros puntos d e Asia Menor, com o Rodas. Quiz ms importante
q u e la propia exp ortacin de la cer m ica tica e s e l hecho d e que
su rg e toda una se rie de estilos lo cales que aceptan e l lengu aje formal
que han d esarrollad o los artistas aten ien ses durante el G eom trico
M edio, d e tal m anera que se ha podido hablar, ya para este momento,
de la existencia d e una autntica koine artstica, e s d ecir, de un lengua
je com n que en todos los lu g ares es aceptad o y apreciado. Segu ra
m ente estam os asistiendo, a travs d e la ex p resi n artstica e ico n o gr
fica prom ovida p or la cerm ica tica, a la aparicin, tras el lapso de los
Siglos O bscu ros, de una franca recu p era ci n d e las relacion es en tre
territorios g rieg o s. Entre las piezas d el G eom trico M edio tico hay
algunas (crateras y nforas, so b re todo) cuyo tamao, d ecoracin y
ca r cter las han convertido en o b jeto s idneos para serv ir com o regalo
en tre notables y a ello se d eb e que aparezcan en d iv ersos puntos
m ed iterrn eos (C reta, Salamina d e C hipre, Amatunte, Sam aria, Tiro,
Hama, Huelva) a donde han d ebid o de lleg a r com o testimonio de rela
cio n es aristocrticas. So b re este hecho v o lv er m s adelante (yase
3.2.2).
Como he m encionado, ser durante el siglo VIII cuando esta p rod u c
cin del g eo m trico tico alcance sus ms altas cotas con el llamado
M aestro del Dipiln, en cu ad rable en el G eom trico R eciente. Es aho
ra cuando em piezan a a p a re ce r figuras humanas e im portantes com po
sicion es so b re g ran d es recip ien tes de utilidad claram ente funeraria,
crateras y nforas. El destino de estos recip ien tes m arca el tipo de
escen as d escritas; as, nos hallamos ante la exp o sicin d el cad v er del
difunto (prothesis), el traslado d el mismo a la tumba (ekphora), la c e le
b racin de ju e g o s y com bates rituales, esce n a s de lamento, etc. (Figura
2); lo que esta iconografa nos est indicando es la existencia d e unos
rituales funerarios sum am ente com p lejos y que recu erd an , inm ediata
m ente, al mundo hom rico, so b re el que volv erem os ms adelante.
Sugieren, igualm ente, la aparicin de unos grupos so ciales p reem in en
tes, p o se e d o re s del m onopolio de las arm as y la defensa, al tiempo que
econm icam ente p od erosos, que h acen ostentacin de esos rasg os en
toda una se rie de ocasiones, de en tre las cuales las ms im portantes son
las vinculadas con el m om ento de la m uerte y todas las cerem onias que
se d esarrollan en torno a la misma (r a s e 2.3.1).
Es im portante d estacar que la p rod uccin d el M aestro del Dipiln
p a re ce in iciarse hacia el 750 a.C., aun cuando haba habido algunos

26
Figura 2. Anfora y cratera ticas del Maestro del Dipiln.

p recu rso res, an durante el G eom trico Medio, d esd e e l 770 a.C .;
teniendo esto p resen te, habrem os de preguntarnos cm o se ha produ
cido en Atenas este salto cualitativo, puesto de manifiesto por la icono
grafa de la cerm ica, p ero tam bin p or todo un conjunto d e o b serv a
ciones centradas en e l contenido d e las tumbas, as com o en su misma
distribucin p or el territorio tico. Si podem os adelantar acontecim ien
tos, estaram os en cond iciones de d e cir que todo ello no es sino mani
festacin de la constitucin de la p o lis en Atenas a lo largo de la
prim era mitad d e siglo VIII y que la o b ra del M aestro d el Dipiln no
seria ms que la sancin, en el aspecto iconogrfico al m enos, de este
hecho.
Tenem os, pues, dos tipos de inform aciones, ex trab les de la cerm i
ca tica: p or un lado, indicios ev id en tes de que d esd e los ltimos aos
d el siglo IX a.C. estam os asistiendo a la reap ertura o al em pleo cada

27
vez m ayor d e las rutas martim as que unen a los diferentes m bitos
heln icos as com o al d esarrollo de unos len g u ajes iconogrficos ms o
m enos com unes, Por otro lado, observam os cm o, en torno a la prim e
ra mitad d el siglo VIII en Atenas (por no am pliar d e momento nuestro
radio d e atencin a otras reg io n es) se estn prod uciendo unas transfor
m aciones d e larg o alcance. Lam entablem ente, e l florecim iento d el
M aestro d el Dipiln, que rep resen ta la aparicin de un rep ertorio
iconogrfico nuevo y esp ecficam en te ateniense, seala el paulatino
final de las exp o rtacion es de cerm ica tica a aquellos puntos que hasta
en ton ces haban m ostrado inters p or la misma. Sin em bargo, el G eo
m trico R ecien te v e en Atica, p ero no slo en ella, el florecim iento de
una se rie d e estilos locales, algunos de g ran calidad, que a p arecen en
buena p arte d el mbito helnico; si b ien es difcil relacion ar estricta
m ente el o rig en d e esos estilos con e l inicio de la organizacin en
p o le is p orq u e algunos d e ellos su rg en en reg io n es que nunca o slo
tardam ente con ocern e s e sistem a (Beocia, A rcadia, Acaya, Tesalia,
Etolia, etc.), pu ed en se r un indicio claro d e la positiva incidencia que la
reap ertu ra d e las com unicaciones ha tenido so b re tales com unidades al
introducir nuevos estm ulos en esas p oblaciones, que han determ inado
e s e au ge artstico.
El in terro g ante inm ediato no p u ed e ser, pues, otro que el relativo a
qu e s lo que ha ocurrido en el mundo g rie g o a lo larg o d el siglo VIII
que nos perm ita en ten d er el p ro ce so recin esbozado.

2.2.2. Inicio de las navegaciones a Oriente: Al Mina; los fenicios.


El alfabeto

Las rela cio n es en tre los distintos m bitos g rieg o s, atestiguadas ya


claram ente d esd e, al m enos, fines del siglo IX, no hubieran sido sufi
cien tes, por s solas, para ex p lica r el auge d el siglo VIII; e ra n ecesario ,
adem s de re c u p e ra r la intercom unicacin dentro d el mundo g riego,
retom ar tam bin las relacion es con otros m bitos extrah eln icos con las
que, p or otro lado, las p ob lacion es del E g eo haban estado relacion a
das durante la Edad d el B ronce. Estas reg io n es se hallaban en e l M edi
terrn eo O riental, en un territorio privilegiad o durante toda la Anti
gedad, com o fue la reg in sirio-palestina. Y a d esd e m ediados del
siglo X en el sitio d e Lefkandi (Eubea) a p a recen claros testimonios d e
relacion es con cen tros prxim o-orientales; sin em bargo, la llegad a de
com erciantes g rieg o s a estos territorios y la creaci n de asentam ientos
estab les p a re ce n p o d er d atarse un poco antes d el 800 a.C.; el centro
paradigm tico es Al Mina, en la d esem bocad u ra d el O rontes aun cuan
do p a re ce probad o que no fue el nico de estos establecim ientos, pues

28
pueden citarse, en tre otros, Ras el-Bassit, Ras Ibn Hani, Tell Sukas,
Tabbat al-Hammam (Figura 3) y atestiguarse la p en etracin de cerm i
cas g rieg a s a cen tros del interior com o Hama, en todos ellos d esd e
fines d el siglo IX y a lo larg o d el siglo VIII, En Sukas surgi, ya en la
prim era mitad d el siglo VII, un santuario g rieg o . Es harto p ro b a b le que
los resp on sab les de esta am pliacin d el m bito econm ico d el mundo
helnico hayan sido los habitantes de la isla d e Eubea, incluso sin
exclu ir a g rieg o s de otras p ro ce d en cia s (Cicladas, C hipre?).
Aun cuando es difcil p re cisa r el status de estos cen tros econm icos,
p a re ce q u e no d eb em os dudar de que en ellos los g rieg o s no disponen
de capacid ad poltica plena, y que su p resen cia all se d e b e a la b e n e
volencia (y al inters) de los p o d e res que controlan la regin, tal vez
los principados aram eos, pronto som etidos a la autoridad asira o que
incluso tuvo lugar en funcin d e la expansin fenicia, A p esa r de re c o
n ocer, con Graham, lo d efectuoso d el conocim iento arq u eol g ico de Al
Mina, no com parto con l su opinin, ex p resa d a en un recien te artculo
(GRAHAM: 1986) segn la cual viene a n eg a r prcticam ente la p re se n
cia g rie g a en tal lugar durante los siglos VIII y buena parte d el VII; no
e s este el panoram a que nos p resen tan cen tros com o Tell Sukas, donde
existe un santuario g rie g o d esd e el 675 a.C., p reced id o p or ms de un
siglo d e frecuentacin y establecim iento g rieg o en el lugar; es en esta
p ersp ectiv a en la que, seguram ente, hay que colocar tam bin Al Mina
que, p or ello mismo, pued e seg u ir sirviendo d e paradigm a d e estas
tem pranas em p resas g rieg a s.
Sigue siendo dudoso qu artculos podan o fre ce r los eu bo icos a los
p rn cip es sirios, aunque productos derivad os de la agricultura, com o el
vino o el aceite e, incluso, esclavos, son los candidatos ms p ro b ab les,
p e ro de lo que no ca b e duda es d e qu reciban a cam bio: m etales en
un p rim er momento y, seguram ente al tiem po, productos manufactura
dos que asum irn pronto un evid en te papel, dentro de las so cied ad es
helnicas, de sm bolos de p o d e r y riqueza. No obstante, ya volverem os
ms adelante a h ablar d el com ercio y de los com erciantes (r a s e 2.3.2).
Si b ien los v iajes g rieg o s a Siria tuvieron una gran im portancia en el
d esarrollo econm ico del mundo g rieg o , tam poco fue sta la nica va
de relacin en tre G recia y O riente. Tan im portante com o esta ruta (y en
ocasion es ms an) lo fue el p erm anente vnculo mantenido en tre los
cen tros g rie g o s y.-los com ercian tes fenicios, a iniciativa, en esta o ca
sin, de estos ltimos. Ya d esd e m ediados d el siglo IX se detectan
o b jeto s de p ro ced en cia oriental (claram ente fenicia en algunos casos)
en dos lu gares en los que, si tenem os en cuenta todo lo anterior, ello no
causa so rp resa: Atenas y Eubea. Los hallazgos ms im portantes han
tenido lugar en esta ltima, con cretam en te en el sitio d e Lefkandi. All
a p arecen cuentas de p ied ras sem ipreciosas, joyas de oro, objetos de

29
$019 Kl 9J

Figura 3. El Mar Mediterrneo,


fayenza, etc., producidos p or ta lleres orientales; seguram ente, tam bin
son objetos de com ercio los m etales. No es extrao, habida cuenta de
ello, que en los Poem as H om ricos los fenicios aparezcan com o ex p e rt
sim os com erciantes.
Podem os, pues, pen sar, retom ando lo hasta aqu visto, que el Atica y
Eubea se convirtieron pronto en im portantes cen tros a los que acudan
los com erciantes fenicios en b u sca d e determ inados productos (escla
vos?, plata de las m inas d el Laurin en Atica?, productos de otros
lu gares en el E geo, con cen trad os en Eubea?); la contrapartida fenicia
vena constituida p or los b ie n e s ya m encionados. Es la sbita llegada
de riqueza, junto con la n ecesid ad de organizar y estru ctu rar la p ro
duccin o reco lecci n de los productos dem andados p o r los fenicios, lo
que fav orece e l auge econm ico y cultural d el Atica y de Eubea. Este
hecho determ ina, en el caso d e Atenas, el surgim iento de unos crculos
d e individuos ms p o d ero so s econm icam ente, as com o la aparicin
de toda una se rie de p erso n as q u e elaboran los productos que este
nuevo grupo dem anda, su rgiend o as un artesanado altam ente e sp e cia
lizado, resp on sab le en bu en a m edida del florecim iento rep resen tad o
por la cerm ica tica d el G eom trico Medio. E se au ge econm ico tam
b in fav o recera el d esarrollo de unas relacion es com erciales, prom o
vidas d esd e Atenas, y que afectaban a buena parte d el mbito eg e o ; la
p ru eb a de las mismas sera la ya m encionada expansin d e la cerm ica
tica m ed iogeom trica. Por lo que se re fiere a Eubea, si b ien tam bin
se atestigua para la misma la existencia de relacion es co m erciales con
el ex terio r, la principal m anifestacin que se p ro d u ce en ella consiste,
p recisam en te, en la crea ci n de Al Mina y otros centros de intercam bio
en el Levante, en un claro intento de tomar la iniciativa en unas relacio
n es en las que hasta en ton ces haban sido tan slo una sucursal del
com ercio fenicio.
La p resen cia fenicia en e l E g eo tam bin se atestigua en otros luga
res, com o pu ed en se r C reta, C hipre y Rodas, donde habra, segn
p a re ce , talleres artesanales fenicios, resp o n sab les de la elaboracin de
prod ucios que anan las tend encias g rieg a s con las d esarrollad as en el
Prxim o O riente y de las que los fenicios son sus p rincip ales transm iso
res al exterior. Este hecho tam bin lo encontrarem os en lo que hoy da
se con sid era la p rim era colonia g rie g a en O ccidente: Pitecusa.
Los fenicios sonden buen a m edida, resp o n sab les de la adopcin p or
p arte del mundo g rieg o , de una se rie de nuevas formas artsticas que
reflejan las transform aciones econm icas que en el mismo se vienen
produciendo, en tre ellas la introduccin de unos elem entos que, en
com binacin con otros de otras p ro ced en cias, darn lugar al fenm eno
orientalizante so b re el que v olv er m s adelante; posiblem en te tam
b in transm iten al mundo g rie g o el conocim iento de la com p leja reali

31
dad prxim o oriental, d el que tal vez liarn uso aquellos eu boicos
resp o n sa b les d el asentam iento en Al Mina; su p osib le incidencia en
algunos asp ecto s m s o m enos puntuales d e los rituales y la relig io si
dad h eln ico s ha sido tam bin con sid erad a p o r los estudiosos en varias
ocasiones. Si la accin fenicia so b re el mundo g rieg o del final d el siglo
IX y siglo VIII inicial se h u b iese limitado slo a estos aspectos, ya
podram os con sid erarla v erd ad eram en te im portante. Sin em bargo, la
ms valiosa aportacin fenicia al mundo g rieg o , con serlo tam bin las
re cin citadas, fue el alfabeto ( vase 5.9.).
A cerca d e la d erivacin de los alfabetos g rieg o s d el fenicio no
existen dudas, y los propios g rieg o s lo con sid eraban com o un hecho
segu ro (Herdoto, V, 58); ms problem tico es, sin em b argo, sa b e r si
se p ro d u ce el surgim iento de un alfabeto g rieg o prototpico, d el que
d erivarn todas las variantes conocidas (que no son pocas) o si, p or el
contrario, ha habido diferentes adaptaciones en diferen tes lugares, que
daran cuenta de las m encionadas d isparid ad es en tre los distintos alfa
betos. Tam bin en relacin con este p ro blem a est e l d el lugar o
lu gares de o rig en d el alfabeto g rieg o y e l d el m om ento en que su rge.
Por lo que se refiere al lugar de origen , hoy da p a re ce que los
epigrafistas tienden a p en sar m s b ien en algn centro de la G recia
propia, y no en los p equ eos asentam ientos h eln icos del Levante
m ed iterrneo. El alfabeto sera, as, una tcn ica ms de las transmitidas
por los fenicios a los g rieg o s a las que ya he aludido; de cualquier
modo, el p ro ceso , donde quiera que haya tenido lugar, ha im plicado,
en su m om ento inicial, la existencia de relacion es en tre g rieg o s y
fenicios, lo suficientem ente intensas com o para perm itir a un hablante
de g rieg o el conocim iento de la lengua fenicia y su transcripcin alfa
b tica hasta el punto de p od er aplicar a los sonidos com unes de am bas
lenguas los m ism os signos as com o se r capaz de utilizar los signos que
rep resen ta b a n sonidos fenicios sin equ iparacin en g rieg o p ara e x p re
sar sonidos propiam ente helnicos. Naturalmente, eso mismo podra
h ab erlo realizado un fenicio-hablante, a condicin, asimismo, de cono
c e r p erfectam en te la lengua g rieg a . En cualquiera d e am bas posibilid a
des, el tipo d e contacto estab lecid o en tre g rie g o s y fenicios ha debido
d e se r realm ente intenso y prolongado.
A cerca de si este p ro ceso recin d escrito se ha rep etid o en varios
lu gares, dando com o resultado la aparicin, ms o m enos simultnea,
de alfabetos g rie g o s en diversas reg ion es, o si, p or el contrario, ha
existido un slo lu gar de origen , d esd e el cual el alfabeto se ha difundi
do al resto d el mundo g rieg o , las opiniones siguen siendo contradicto
rias. En favor del p rim er argum ento estn las im portantes d iferen cias
que sep aran a los distintos alfabetos; por el contrario, a favor d el
segundo hay un hecho trascendental: todos los alfabetos g rieg o s em

32
plean las mismas tres letras sem ticas com o v ocales puras y todos
m alinterpretan las sibilantes sem ticas. Los epigrafistas opinan que e s
tos problem as, quiz derivad os de una mala com prensin g rieg a de
tales sonidos sem ticos, y que afectan a todos los alfabetos, seran la
con secu en cia d e un orig en nico para el alfabeto g rie g o y no de la
rep eticin sistem tica de e s e erro r en d iferen tes centros.
Haya surgido, pues, e l alfabeto g rieg o en un slo lugar, lo que
p a re ce ra m s p ro b a b le, o en varios, aquellos territorios donde se
co n o ce una coexisten cia estrech a en tre g rieg o s y fenicios son los candi
datos idneos para que en alguno de ellos se haya producido este
fenm eno; entre ellos hay q u e m encionar C hipre, C reta, Rodas o, inclu
so, Eubea. Hay quien incluye tam bin la costa sirio-palestina, p ero
p a re ce m enos p ro b a b le.
A ce rca de la fecha en que su rg e e l alfabeto, tam bin hay debate; los
testim onios ms antiguos se datan hacia e l 750 a.C. y p a re c e lgico
p en sar que no existira d esd e m ucho antes, aun cuando la arqueologa
p u ed e aportar algn testim onio anterior en cualquier momento. Sin
em b argo, p a re ce una fech a razonable la p rim era mitad del siglo VIII o,
a lo sumo, la segunda mitad d el siglo IX, si tenem os en cuenta que es en
es e p erod o cuando se p ro d u ce la recu p eracin d e los contactos entre
el mundo g rieg o y O riente y, al tiem po, cuando en el mundo g rieg o se
d eja sentir la n ecesid ad de em pezar a reg istrar por escrito aquello que
se con sid eraba de in ters, y com o un elem ento ms a aadir a la
caracterizacin de los crculos em erg en tes h eln icos p ara quienes la
escritura, junto con e l resto d e los objetos d e lujo im portados, constitu
ye un sm bolo de p restigio ms.
El alfabeto g rieg o , pues, surgido quiz tanto en funcin d el co
m ercio cuanto de la m anifestacin d e un p restig io social y poltico, se
hallara, p or consiguiente, al serv icio de los crculos dirigen tes que
exp resan , en las cortas in scrip ciones del siglo VIII, en su m ayor p arte
so b re vasos cerm icos, algunos d e sus id eales y de sus form as de vida.
La reap aricin d e la escritu ra en G recia, d esp us d e la desap aricin
d el sistem a Lineal B em plead o en los palacios m icnicos, tendr una
gran im portancia en la historia futura de G recia. Poco d esp u s de su
aparicin, sin em bargo, ju g tam bin un pap el fundamental; sirvi para
fijar p or escrito, y perm itir la inmovilizacin y la transm isin de
buena p arte d el acerv o de leyen d as que hasta entonces, y por m edios
orales, haban garantizado a los g rieg o s el recu erd o de su pasado.
Quiz los Poem as H om ricos no fuesen los p rim eros relatos puestos por
escrito p ero, en e l estado actual de nuestros conocim ientos, s constitu
yen el testim onio m s antiguo d e la literatura g rie g a y, por consiguien
te, tam bin la p ru eb a ms antigua d el em pleo de e s e nuevo sistem a de
escritu ra con fines literarios.

33
2.2.3. El reflejo en los Poemas Homricos y en Hesodo.
Humanizacin de ia religin

Tam bin so b re el ca r cter d e los Poem as H om ricos existe una


amplia disputa, centrad a en aspectos com o la p o ca de su com posicin
y su autor, en la situacin que d escrib e n , etc.. No en trar aqu en
detalle en la llam ada cuestin hom rica, aunque si h ar referen cia a
algunos aspectos que conviene no p e r d e r d e vista.
En p rim er lugar, es un hecho in con trovertible que la Ilada y la
O disea no p u ed en incluirse dentro de la literatura historiogrfica; son,
p or el contrario, larg os poem as p icos, su jetos a las le y es de la versifi
cacin y con una atencin absoluta a la m edida d el v erso y al ritmo del
mismo. P ero, p or otro lado, lo que pretend idam ente d escrib e n son
unos acontecim ientos de cuya existencia nad ie dudaba en G recia: la
G u erra de Troya y el re g re so de O diseo. Tenem os, pues, ya una
p rim era dificultad para valorar correctam en te estas obras. Lo que p ara
nosotros no e s ms que un relato pico, de gran im portancia sin duda
p or su extensin, su antigedad o sus inform aciones, para los antiguos
g rie g o s es el relato, ms o m enos em b ellecid o p or el arte potico, p ero
sustancialm ente fidedigno, de unos rem otos episodios de su Historia.
A dem s, es un autntico cdigo de com portam iento y un paradigm a
digno de im itacin y, por si fuera poco, p resen ta una visin d el mundo
real y del no o b serv a b le (el mbito de ios d ioses y el de los m uertos)
q u e con v ierte a los dos poem as en algo as com o un com pendio de
situaciones con las que p u ed e en fren tarse el hom bre.
En segundo lugar, y ya p ensem os que Hornero ha existido en rea li
dad o no, p a re c e evid ente que la b a se so b re la que se construyen los
Poem as H om ricos son las n arracio n es que los aed os y rapsodas iban
relatando de sitio en sitio y que eran transm itidas oralm ente de g e n e ra
cin en gen eracin . C iertam ente, esta observ acin, admitida en g e n e
ral hoy en da, im plicara un punto de partida para esta transm isin oral
y, al tiem po, la p re sen cia de su cesivas m odificaciones en la misma d e
acuerdo con las circunstancias d el momento y con la propia m aestra
del aedo. D e tal modo, podram os p en sar que el orig en de tal tradicin
podra hallarse en la misma p o ca en la que pretendidam ente su ced en
los acontecim ientos relatados, es d ecir, en los ltimos mom entos d el
p erod o m icnico, d ebien d o h a b e rse d esarrollad o la tradicin hom
rica a lo larg o de los Siglos O bscuros. P a re c e tam bin obvio que a lo
largo d el tiem po las su cesivas g en era cio n es de aedos van m odificando
el contenido del poem a a fin de d esplazar aquellos elem entos que ya
no eran fcilm ente com p ren sib les por los oyentes, sustituyndolos por
datos tom ados de su propia realidad circundante y, por ello, suscepti
b les d e una m ejo r com prensin p or los contem porneos. P ero esto

34
req u iere, asimismo, que en cualquiera de las etapas q u e pudiram os
con sid erar d esd e el puni de vista terico, el relato, que en todo caso
sigue refirin d ose a episod ios acaecid o s en un pasado cada vez ms
rem oto, no sea fcilm ente com parable con esa p o ca de la que el
rapsoda extrae sus inform aciones. Se im pone, p or consiguiente, el en
m ascaram iento literario de esa realidad, lo que dificulta grandem ente
el co n o cer qu es lo que realm ente p ro ce d e de la ob serv aci n del
mundo contem porneo y qu es lo atribuibie a la inventiva artstica del
poeta.
Como d eca anteriorm ente, la puesta por escrito de los Poem as
H om ricos im plica la fijacin definitiva de una parte de esa tradicin;
sin q u e re r pronunciarm e a c e rc a de la existencia de Homero, lo que s
c re o que pued e afirm arse es que tanto la Ilada com o l Odisea re c o
g en slo una parte de todas las tradiciones troyanas que deban de
estar circulando p or el mundo g rieg o . Tam bin c reo que pu ede d e c ir
se que am bas ob ras no resultan de la sim ple yuxtaposicin de ep iso
dios inconexos, sino que ha existido una autntica elaboracin de cada
uno de los tem as con el fin de c re a r dos obras con una personalidad
definida, C reo, por ello, que podem os afirm ar que la Ilada y la Odisea
han sido com puestas p or sendos- autores y no han resultado de una
com binacin casual de episodios, Naturalmente, buena parte d el m a
terial p ico que circu laba por la Hlade (y que, indudablem ente, sigui
circulando tiempo d esp us) no fue em pleada en la configuracin de los
dos poem as; eso im plic un trabajo de selecci n , de elaboracin de un
argum ento y de una trama, de d esarrollo de unos p erso n ajes, de c re a
cin o construccin d e un relato con unos m om entos de climax, seg u i
dos de sus corresp on d ien tes anticlim ax , etc.; los poem as son (a p esar
de sus p roblem as) lo suficientem ente coh eren tes y articulados com o
p ara no v er tras ios mismos la mano y la m ente de autnticos artistas.
Teniendo p resen te el d esarrollo previam ente m ostrado su rge, por
fin, otra cuestin; habida cuenta de que la. tradicin hom rica ha estado
en m odificacin constante d esd e el momento en que se producen los
episodios hasta aqul en el que son definitivam ente fijados por m edio
de la escritura, de qu momento histrico p ro ced en ios datos que nos
encontram os en los poem as y que han sido utilizados, ms o m enos
alterados, para dar la idea de un mundo pasado y rem oto? N ueva
m ente, las opiniones son opuestas; en g en eral, hoy da nadie admite
que los poem as reflejen la situacin vigente en la p o ca rnicnica,
puesto que el descifram iento de los textos escritos en Lineal B ha
m ostrado que aquel mundo poco tiene que v er con la situacin p re se n
te en la Ilada y en la Odisea por ms que) haya elem entos aislados que
correspon d an a aquel perod o. Es tam bin difcil pen sar, con Finley
(FINLEY: 1980), que los poem as retom an la situacin de los Siglos Obs-

35
euros, en torno al siglo IX, puesto que no tiene en cuenta, p re cisa
m ente, las m od ificaciones que la transm isin oral im pone. A qullos que
q u ieren v er en ellos un com pendio incon exo de datos p ro ced en tes de
muy d iv ersas p ocas, de todas aqullas en las que se desarroll oral
m ente la tradicin (p, ej, SHERRATT: 1990), tam poco valoran los cam
bios, seg u ram en te bastante rpidos, que nuevas situaciones im pon
dran so b re el reflejo potico de la realidad introducido en los poem as.
Lo ms p ro b a b le, en el estado actual de nuestros conocim ientos, es
que la com posicin de la Ilada y la Odisea, tal y com o hoy las co n o ce
mos, no sea muy p osterior al d esarrollo de la escritura e, incluso,
podram os aventurar que fue, p recisam en te, la aparicin de la misma la
que a c e le r o d efrm in esa com posicin. Por todo ello, habra que
p en sar que las trad iciones orales em plead as p or el o los autores de la
lliada y la Odisea para e s crib ir tales obras, fueron las que estaban
recitn d ose (seg uram en te en Jonia) en la segun d a mitad d el siglo VIII,
p osib lem en te en torno a su ltimo cuarto (en ltimo lugar, MORRIS;
1986). C onsiguientem ente, la situacin q u e los poem as reflejan, modifi
cada y alterad a a fin de dar la im presin de d escrib ir un p erod o
pasado, no e s otra que la de la m encionada p o ca (segunda mitad del
siglo VIII), p or ms que puedan existir datos e inform aciones p ro ce d en
tes de p o ca s an teriores que, en forma ms o m enos enquistada,
hayan sobrev ivid o a las m odificaciones im puestas p or la transm isin
oral. Una postura de este tipo es, ciertam ente, m s positiva que la qu e
con sid era q u e los Poem as son una am algam a de situaciones p ro ce d en
tes d e p o ca s diversas y que, p or consiguiente, no rep resen tan a
ninguna en con creto (HOOKER: 1989, en ltimo lugar) hecho que d esco
noce los m ecanism os de la transm isin oral, tal y com o los ha delineado
Morris.
Los Poem as H om ricos, sin em bargo, com o hem os aclarado ante
riorm ente, no son una obra historiogrfica y su funcin no es d e scrib ir
la situacin de la p o ca en la que son recitados, sino, p or el contrario,
el p erod o de la G u erra de Troya. Ello ha servid o para que haya quien
p ien se que es tarea intil tratar de d escrib ir una sociedad hom rica,
ya que lo q u e podram os en ten d er b ajo e s e nom bre no sera ms que
el producto de la fantasa p otica de un aedo, o de una larg a se rie de
ellos. Si b ien hay en estas a p reciacio n es algo d e v erdad, no e s m enos
cierto que, a falta de otras fuentes de inform acin, los Poem as Homri
cos son casi el nico testim onio de cm o pudo h a b e r sido e l mundo
g rieg o de la ltima p arte d el siglo VIII. La tarea d el historiador ser,
naturalm ente, tratar de ex tra er de esas ficciones poticas que son la
Ilada y la O disea, aquellas inform aciones corresp on d ien tes al mom ento
de su com posicin en las que ha podido b a sa rse e l autor p ara elab o rar
su visin d el pasado heroico. Ello nos proporcionar, si no la im agen

36
de una socied ad hom rica s, al m enos, algunas de las clav es que
movan a los g rieg o s del siglo VIII. P ero en esta b sq u ed a no estam os
solos; disponem os igualm ente d el testim onio y de la o b ra de un con
tem porneo, tal vez algo m s jo v en que e l o los com positores de los
Poem as H om ricos (llam m osle, sim plem ente p o r com odidad y sin
preju zgar nada so b re su realid ad o no, Homero), Hesodo, cuyo mundo
es muy prxim o a aq u l d el q u e se ha servid o H omero para retratar a
los com batientes en Troya, si b ien su p ersp ectiv a es algo diferente.
Hesodo era hijo de un cam pesino p ro ced en te de la ciudad de Cime
en Eolia que se traslad, en b u sca de m ejo res condiciones de vida, a
A scra, en Beocia; all vivi Hesodo prcticam ente toda su vida, si
hem os de c r e e r su propio testim onio. A partir de otra inform acin que
tam bin aporta podem os tratar de aproxim arnos ms a su poca; en
efecto, d ice que la nica ocasin en que se em b arc fue para asistir a
las c e le b ra cio n e s (athla) en honor d el re y Anfidamante d e Calcis. Se ha
pensad o tradicionalm ente que este p erso n a je h abra m uerto durante la
llamada g u erra Lelantina (Plutarco, Sept. Sap. Conv., 10), so b re la que
v olv er m s adelante. En todo caso, p a re ce que p u ed e situarse el
momento de su florecim iento en torno al 700 a.C.. Hesodo com pone
dos ob ras fundam entales, la Teogonia y los Trabajos y los Das, as
com o otros poem as de los que slo se conservan fragm entos. Si d e la
segunda de sus com posiciones podem os ex tra er valiosas inform acio
n es a c e rc a de las cond iciones d e vida de los contem porneos de H eso
do, as com o d el nivel tcn ico alcanzado, de los procedim ientos a g rco
las y nuticos, de la organizacin poltica, etc., que ap rovech arem os en
los siguientes apartados, la Teogonia se centra, exclusivam ente, en el
mbito de lo divino. Es, sin em b argo, a ella, a la q u e prestarem os
atencin aqu (vase 3.4.2).
A d iferen cia de otras relig ion es d el mundo antiguo, en la g rieg a no
hay libros sagrados, no hay revelacin, no hay una clase sacerdotal
especializada, no hay, en definitiva, ningn dogm a unvoco. Las relacio
nes de los d ioses en tre s y de ellos con los h om b res se hallan ex p u es
tas en forma de relatos que d escrib e n ya sea sim ples episodios, ya
tem as y ciclos ms am plios, a los que podem os denom inar mitos. La
transm isin de estos mitos se ha realizado, obviam ente, de forma oral
d esd e los Siglos O bscu ros y en esta forma lleg an hasta la p o ca de
Hom ero y Hesodo"y van a s e r ellos quienes, sin s e r profesionales de
lo religioso, van a intervenir en el m odo en el que se va a producir su
transm isin a la posteridad y, al h acerlo, van a contribuir a definir,
durante siglos, algunos de los rasg os ms caractersticos d e la religin
helnica.
En otro ord en de cosas podem os d ecir que los crculos d irigen tes
d e los distintos territorios que com ponen el mundo g rieg o han ido

37
d esarrolland o, a lo larg o de los citados Siglos O bscu ros, toda una se rie
de mitos q u e vinculan a sus fam ilias a los antiguos h ro e s cuyas gestas
son d escritas en la tradicin p ica y, a partir de ellos, a los dioses. Hay,
p or consiguiente, una gran d iversid ad de mitos y tradiciones, en mu
chas ocasion es referid o s a los m ism os protagonistas y que, de h a b e r
sido com parad as (com o lo seran en su m om ento) habran revelad o
profundas contrad icciones. D ebem os aclarar, puesto que su im portan
cia e s g ran d e, q u e estos d ioses son plenam ente antropom orfos y com
p arten con los hum anos todos sus vicios y sus virtudes; sim plem ente,
son m s p o d ero so s y son inm ortales p ero se hallan tam bin sujetos a las
ley es inm utables d el destino.
Este cmulo d e tradiciones, cuyo d esarrollo co rre paralelo al d e la
tradicin oral p ica, se entrem ezcla, com o era de esp erar, con esta
ltima. As, en los Poem as H om ricos encontram os una profunda
in terrelacin en tre el nivel de los d ioses y el de los h om bres: las
alusiones a mitos determ inados son constantes, los propios episodios
derivados d e la g u erra darn lugar a nuevas elab o racio n es mticas, los
m ism os protagonistas se hallan em parentados, p or lo g e n e ra l en p ri
m er o segundo grad o, con algn dios, d el q u e d eriva toda su familia,
etc. N aturalm ente, H om ero no ha reco g id o todas y cada de las tradicio
n es circu lan tes en el mundo g rieg o , d el mismo modo que no ha relata
do todo el d esarrollo de la g u erra de Troya ni todos los avatares d e
todos los h ro e s h om ricos en sus resp ectiv os retornos (nostoi) a sus
corresp o n d ien tes patrias. Homero ha seleccio n ad o los tem as m ticos
del mismo modo qu e ha seleccio n ad o los eventos g en era les que iban a
ser ob jeto d e su relato.
Esta selecci n , limitada a las ex ig en cia s d e la narracin, lib e ra a
H om ero de p reo cu p acio n es u lterio res a c e rc a d el orig en de los dioses y
los hom bres, d e sus relacion es de p aren tesco , de sus atribuciones
con cretas, etc., salvo en aquellos aspectos en los que alguna o b serv a
cin al resp ecto resulta totalm ente n ecesaria. Hay que pensar, por
consiguiente, que el concepto q u e los g rie g o s d el siglo VIII tenan
a ce rca de estos tem as ni ha quedado reflejad o en los poem as ni, por
supuesto, se limita a lo que los poem as contienen. Con ello q u iero salir
al paso de una idea m s o m enos extendida, en el sentido de que la
religin hom rica se p resen ta com o algo sin estructurar y que se r
n ecesaria la lab or de Hesodo para alcanzar tal ordenacin. C onsidero
err n e a esta interpretacin, p or los motivos anteriorm ente expuestos.
A partir d el argum ento negativo de los Poem as H om ricos no podem os
concluir, pues, que los g rieg o s no tuvieran ningn tipo de rep resen ta
cin o im agen referid a a los o rg en es de los d ioses y d el mundo en
g en eral; p o r el contrario, hem os de afirm ar que no era im prescindible,
para el d esarrollo d el relato, el incidir excesiv am en te en ese tema.

38
Como con secu en cia d e todo lo anterior, hay que p en sar que los
g rieg o s han recibid o, p or va oral, y junto con los relatos que se hallan
ms estrech am en te referid o s a las relacion es en tre d ioses y hom bres,
toda una se rie de inform aciones relativas al propio o rig en de los dioses
y d el mundo. Sera difcil afirm ar si, p or lo que se refiere a estas
ltimas, las d iferen cias de conjunto eran m ayores o no que en tre aq u
llas que vinculaban de form a m s estrech a a d ioses y hom bres. De lo
que no ca b e duda e s de la in cid encia d e toda una se rie de factores en
el d esarrollo en uno u otro sentido de la tradicin (p erten en cia a distin
tas com unidades tnico-lingsticas dorios, jonios, eolios, etc., inci
dencia de las m igraciones, d esarrollo de trad iciones poltico-religiosas
diferentes, etc.).
So b re este trasfondo hay que co lo car la Teogonia de Hesodo. Si se
q u iere y d esd e un punto d e vista extrem o, pod ra atrib u rsele a H eso
do e l nico m rito d e h a b e r puesto p or escrito algo q u e ya form aba
parte d el legad o cultural d e todo el mundo g rieg o , com o poda s e r el
relato de cm o fueron su rgiend o los d ioses y, de esta m anera, confor
mando e l mundo. Si slo le recon o ciram os eso, ya se ra gran d e su
m rito. Naturalm ente, la Teogonia es algo ms por el hecho, fundam en
tal, de que tras la organizacin q u e esta b lece Hesodo hay un evidente
principio d irector. Como han puesto de m anifiesto los esp ecialistas en
la ob ra de Hesodo, en la Teogonia se hallan reunidos (o sim plem ente
aludidps) varios sistem as cosm ognicos, originariam ente ind ep en dien
tes, que dan cuenta, seguram ente, d el p ro ceso de conform acin de la
tradicin mtica resp ectiv a. S o b re este panoram a, Hesodo elab ora su
propio esqu em a q u e si se caracteriza p or algo es, ante todo, por su
coh eren cia.
P osiblem ente Hesodo ha hecho gala de un gran eclecticism o en la
com posicin de su Teogonia , introduciendo en un esquem a, tal vez
elaborad o por l mismo, a todo el conjunto de divinidades prim ord ia
les, divinidades aleg ricas, d ioses y h ro e s que pululaban por las
diferen tes tradiciones y cosm ogonas difundidas por el mundo g rieg o .
Lo ms p ro b a b le es que la v ersin que ejecu ta Hesodo no corresp on d a
a las creen cia s gen eralizad as en algn lugar con creto de la Hlade
p ero la ventaja de la misma es, precisam en te, su co h eren cia y e l c a r c
ter integrad or de su Teogonia. En una religin sin dogm as de fe, como
la g rieg a , pod ra se r tan a cep tab le una versin com o otra, siem p re y
cuando en la nue^a a p a re ciese n p erso n a jes y figuras ya conocidas; por
ello mismo, no es de extra ar que en la Teogonia de Hesodo (como,
p or otro lado, en los Poem as H om ricos) se hayan detectado sem ejan
zas, que no pu ed en s e r casuales, con m itologas prxim o orientales que
han podido lleg ar a G recia junto con el resto d e elem entos culturales
que en esos aos de trnsito del siglo VIII al VII afluyen en abundancia

39
co n sid erab le, de la mano de los fenicios y d e los propios n avegantes
g rieg o s a O riente.
C. Sour vmou-In wood (SOURVINOU-INWOOD: 1978; reafirm ado en
SOURVINOU-INWOOD, en MURRAY, PRICE: 1990, 295-301) dem ostr
en un in teresante artculo ap arecid o en 1978 y, en mi opinin, no e x c e
sivam ente valorado, que en las divinidades g rie g a s coexistan dos ni
v eles d iferen tes, p or un lado, e l local y, p or otro, e l panhelnico,
am bos co n secu en cia d el p ro ce so de d esarrollo d e la religin g rie g a
durante los Siglos O bscu ros; fueron elem entos com o los santuarios y la
literatura (los Poem as H om ricos), los que contribuyeron a forjar la
im agen panhelnica de las divinidades g rieg as. D esd e mi punto d e
vista, p or consiguiente, la im portancia de la elaboracin h esidica ha
sido trascen d en tal al sistem atizar, p or vez p rim era en el mundo g rieg o ,
toda una se r ie d e v iejas co n cep cio n es religiosas y dotarlas de una
person alid ad coh eren te, dentro de esta nueva ten d en cia que se p e r c i
b e en todos los aspectos d el mundo h elnico durante e l siglo VIII. As,
la contribucin d e Hesodo, en la elab o raci n de la religin g rieg a ha
sido, eguram ente, m ucho ms im portante q u e la de Homero, puesto
que en los poem as a este ltimo atribuidos no hay intento alguno d e
sistem atizar lo q u e eran las c reen cia s que cualquier g rieg o pu diera
admitir, sino una se rie d e datos, en su m ayor p arte anecdticos, de la
p erson alid ad de tal o cual divinidad.
P ero la Teogon ia d e Hesodo adem s de se r un relato centrado en el
mundo de los d ioses, tiene otra lectura que tam bin resulta interesante
d esd e mi punto de vista; es la lectu ra social, que la h ace profundam ente
original, a p e sa r de que, com o apuntaba anteriorm ente, puedan ras
trea rse en ella elem entos tom ados de los relatos m ticos d el Prxim o
O riente. Hay en la elaboracin d el autor b eo cio una coh eren cia, un
orden, un p rincip io d e autoridad justa, que para s hubieran querido
los contem porneos d el autor o e l propio Hesodo que, en un p asaje
justam ente c le b r e de su otra obra, Los Trabajos y los Das, vv. 263-264
arrem ete airado contra los rey e s d ev orad ores de regalos que em iten
ju icio s injustos y se d ejan influir fcilm ente p or e l b en eficio m aterial
inmediato. Ante esta situacin reaccio n a Hesodo con las nicas arm as
de que dispone, su pluma y su inteligencia, disfrazada esta ltima d e
inspiracin divina. Con ellas elab o ra un mundo de los dioses que p re
tende se r no el reflejo de lo que aco n tece en la tierra (com o s lo fue e l
Olimpo hom rico) sino, p or e l contrario, el id eal q u e d e b e ra inspirar
la vida en la tierra de los h om b res m ortales, una vida que el propio
Hesodo define con som bros tintes:

Ningn reconocimiento habr para el que cumpla su palabra ni para


el justo ni el honrado, sino que tendrn en ms consideracin al

40
malhechor y al hombre violento. La justicia estar en la fuerza de las
manos y no existir pudor; el malvado tratar de perjudicar al varn
ms virtuoso con retorcidos discursos y adems se valdr del jura
mento. La envidia murmuradora, gustosa del mal y repugnante, acom
paar a todos los hombres mortales. (Los Trabajos y los Das, vv.
190-196; traduccin de A. Prez Jimnez y A. Martnez Diez).

En efecto, Hesodo, al entronizar a la Justicia (D ike) com o el p arad ig


ma y el ideal al que d ioses y h om b res d eb en ten d er y al herm anarla
con Eunomia (el Buen G obiern o) y con E ire n e (la Paz) y al h acer de
todas ellas hijas de la C ostum bre h echa norm a (Them is) y de Zeus
(Teogonia, vv. 901-904) garante, adem s, d el co rre cto cumplimiento,
p or dioses y h om bres, d e sus p recep to s, ha avanzado enorm em ente en
el camino hacia la crea ci n de un nuevo ord en social. La oposicin
clsica entre Them is y D ike es ya ob serv ad a por H esodo que la resu el
ve concibiend o a la segun d a com o un p erfeccion am ien to de la p rim era
m erced a la intervencin d e Zeus. Estamos, sin em b argo, adelantndo
nos a lo que, a continuacin, vam os a ver.

2.3. La situacin sociai en Grecia

La. so cied ad g rie g a d el siglo VIII a.C. se articula en tom o a dos


grupos principales; por un lado, ios aristcratas que p o seen e l m ono
polio del p o d e r poltico, legislativo, judicial, religioso y, so b re todo,
econm ico; de ellos d ep en d e el go b iern o de la comunidad, b ien en
form a colegiad a, b ien a travs de un rey (basileus). Por otro lado, el
grupo que podem os definir com o no aristcratas, sin ahondar por el
momento en sus p ecu liarid ad es y caractersticas. Hay q u e aadir, p or
ende, que dicha estructura p re e x iste a la v erd ad era configuracin de
la polis, a la que aludirem os en un apartado ulterior, al tiem po qu e
caracteriza los p rim eros estadios d e dicha polis, p or consiguiente, s e
rn tales estructuras las que contribuyan a form ar los p rim eros estados
g rieg o s post-m icnicos al tiem po que el cam biante m arco de las rela
cio n es en tre los m iem bros d e los d iferen tes grupos en tre s y con los
que integran los restantes se r lo que c a ra cterice los p rim eros siglos
de esta nueva ex p e rien cia histrica que conocem os com o e l mundo d e
la p o lis g rie g a ( vase 3,1).

2.3.1. Reyes y aristcratas

Las p ecu liares cond iciones q u e haban caracterizado el d esarrollo


en G re cia durante los Siglos O bscu ros y en las que no en trar en

41
d etalle aqu, haban favorecid o e l auge de una se rie d e individuosque,
en trelazad os p or vnculos fam iliares y basando su crecie n te p o d er en la
posesin de la tierra, a p a re ce r n en e l siglo VIII, cuando disponem os
de la inform acin que nos brindan los Poem as H om ricos, al frente d e
la com unidad. A estos individuos les llam arem os con el trm ino d e
aristcratas y, p referib lem en te, por se r el que ellos mismos g e n e ra l
m ente em plearon, con e l de aristoi , literalm ente, los m ejores. A parte
de por otros rasgos, a los aristoi se les distingue p or su p erten en cia a
fam ilias (gene) que se vinculan a antepasados ilustres, ya sean d ioses o
h ro e s y por su evid en te aspiracin a p ap eles d irigen tes dentro de esa
com unidad so b re la b ase, ante todo, de e s e p rivilegio hereditario no
exen to de cierto matiz religioso (son diotrepheis, alumnos de Zeus),
del que d eriva el mismo hecho d e s e r aristcratas.
N aturalm ente, junto a ese factor influyen varios otros; en tre ellos, la
riqueza e s el m s im portante. En efecto, e s su posesin o control de la
m ayor p arte de las tierras, o de las ms frtiles, as com o la disponibili
dad de abundante ganado (bueyes, ovejas, cabras, cerd os) lo que le s
garantiza un nivel d e vida elevado, al tiem po que les aporta una se rie
d e re cu rso s suplem entarios a los que sab rn dar usos diversos, e s p e
cialm ente en forma de reg alo (doron), claram ente un procedim iento d e
redistribucin de la riqueza que perm ite la consolidacin de relacion es
basad as en el don-contradn. Todo ello e s lo que constituye su ca
sa en sentido amplio, su oikos\ ser ste el factor principal, de m odo
que su familia en sentido estricto, su g en o s , se halla subsum ida dentro
d e este m bito m s amplio.
La disponibilidad de ex ced en tes les perm ite, al tiem po, contar con
la ayuda d e otras p erson as que, b ien a cam bio de un salario (thetes),
b ien p orq u e form an parte de las p ro p ied ad es d el aristos, d esarrollan
para l todos los trabajo s m anuales relacionad os con e l cultivo d e las
tierras o con el cuidado del ganado. Esta circunstancia hace que este
grupo de individuos, liberad os de la atencin p eren toria a su propia
su p erv iv en cia y pudiendo h a cer uso d e los b en eficio s de la actividad
agrcola, d esarro llen otro tipo de actividades. D e todas ellas e s la
g u erra la m s frecu en te y la que, en cierta m edida, caracteriza a estos
aristoi. La gu erra, entendida tanto en su funcin de defensa de los
in tereses de la comunidad, cuanto com o m edio d e m edir la prop ia
fuerza fsica, p e ro tam bin la habilidad y d estreza d el sujeto y d el
grupo al que p erte n e ce , situar en posicin preem in en te a este grupo
social y a cada uno d e sus m iem bros. La propia ritualizacin d e la
gu erra, q u e e x ig e e l com bate p erson al en tre enem igos de status se m e
jante, p re ce d id o p or la presen tacin y enum eracin de los propios
m ritos, incid e claram ente en este mismo sentido.
El exclusivism o d el grupo se m anifiesta tanto en la ten d en cia endo-

42
gm ica m anifestada en el mismo cuanto en el d esarrollo de toda una
se rie de instituciones, com o el h osp ed aje y el sim posio, a las que ms
adelante m e re fe rir que, consagrando la solidaridad aristocrtica
ms all de los lm ites de la propia comunidad, garantizar su p redom i
nio a todos los n iv eles (Vase 3.2.2).
Es, pues, en este conjunto d e individuos en q u ien es resid e el g o
b iern o de las com unidades helnicas, posiblem ente d esd e el momento
en que la descom posicin d el sistem a palacial m icn ico d ej a las
aldeas com o nicas clulas so ciales y econm icas d el mundo g rieg o ; al
constituirse la p o lis m ediante la a g reg aci n de tales aldeas, e s de este
grupo d irigen te de donde su rge el basileus, el rey, trm inos que
utilizarem os indistintamente, si b ien hem os de sealar que los reyes, en
G recia y en este perod o, no asum irn prcticam ente ninguna de las
connotaciones que en otras culturas y otros m omentos su ele asign arse
al trm ino y a la institucin que rep resen ta.
La realeza en G recia pasa, a lo larg o d el siglo VIII, p or un perod o
de profunda transform acin, aun cuando el p ro ceso no es uniforme ni
sincrnico en todo el mundo helnico. No obstante, p u ed e d ecirse, en
lneas g en era les, que en este m om ento se p rod u ce e l paso de una
realeza hered itaria, cuyo ca r cter definirem os a continuacin, a una
realeza-m agistratura o una sim ple sustitucin d el rey p or m agistrados
que realizan sus antiguas funciones. Una ex cep ci n significativa en este
p ro ce so e s Esparta en donde, adem s de co n serv arse los rey e s con
p o d e res efectivos hasta b ien entrado el clasicism o, existe una doble
realeza, encom endada a dos familias d iferentes, los A giadas y los Euri-
pntidas.
Lo habitual, sin em b arg o, es que la realeza vaya diluyndose en la
m ayor p arte d e las poleis. Puesto que este hecho p a re ce h ab er tenido
lugar de forma pacfica y sin que haya constancia en la m ayor parte d e
los casos de cm o y de qu m anera se ha producido e l trnsito, d e b e
rem os concluir que la su presin o la transform acin de la realeza no ha
afectado, sustancialm ente, a las estructuras de p od er existentes. Ello
tiene que d eb erse , forzosam ente, al pecu liar pap el que la realeza asu
ma en esta p o ca cru cial para e l d esarrollo de la p o lis griega.
Quiz no est de m s tra er aqu un texto de A ristteles donde se
encuentra resum ido e s e p ro ceso ;

Los primeros reyes llegaban a serlo con el consentimiento de los


dems y transmitan la realeza a sus descendientes por haber sido
bienhechores del pueblo en las artes o en la guerra, o por haber
reunido a los ciudadanos o haberles dado tierras. Ejercan su sobera
na en los asuntos de la guerra y en los actos de culto que no reque
ran sacerdotes y adems actuaban como jueces en los juicios. Desem

43
peaban su funcin unos sin juramento y otros con l; ste consista en
levantar el cetro. En los tiempos antiguos los reyes ejercan su autori
dad continuamente tanto en los asuntos de la ciudad como en los del
campo y en los exteriores; despus ellos mismos abandonaron algu
nas de sus funciones, otras se las arrebataron las multitudes y en unas
ciudades slo dejaron a los reyes los sacrificios tradicionales, y all
donde todava poda hablarse de realeza conservaron nicamente la
direccin de las guerras extranjeras. (Aristteles, Pol., Ill, 14; 1285 b;
traduccin de J, Maras y M. Araujo).

Para co m p ren d er el ca r cter d e la realeza d el alto arcasm o, d e b e


mos p artir d e la constatacin d el ca r cter d el basileus com o p rim u s
inter pares, siendo sus iguales, obviam ente, los aristoi. Otro hecho qu e
d eb em os m en cion ar es que si b ien la figura d el basileus a p a re ce r
rod eada d e una se rie de privilegios, la realeza o basileia no radica,
exclusivam ente, en el basileus, sino en el conjunto de n ob les que le
rodean, asesoran , apoyan y refrend an y que, en los Poem as H om ricos
recib en , en cuanto rgano colectivo, el n om b re de ba sileis y que e s
tructurados en un con sejo (boule, g erousia ) son solidarios con e l basi
leus en la toma de d ecision es y co -resp o n sa b les d el mismo. Uno de los
rasg os que d iferen cia al rey d el conjunto d e los ba sileis es su ca r cte r
vitalicio y hered itario; algo que, por otro lado, no d e b e so rp ren d er si
record am o s que el p restigio de los aristoi (en cuyo grupo e l propio
basileus se incardina) deriva, ante todo, de la transm isin h ered itaria
de su calidad de tales, as com o d e los b ie n e s m ateriales y espirituales
an ejos a su condicin.
Sin em b argo, el basileus no d e b e su nom bram iento al conjunto d e
los notables, sino que el mismo se p ro d u ce com o con secu en cia de la
p erten en cia a aquella familia que tradicionalm ente ha asumido la re a le
za, p osib lem en te p o r d eseo o aq u iescen cia de los dioses. Como d eca
mos anteriorm ente, el rey goza d e una se rie de p rivilegios (gerea),
inherentes a su p erson a y a su ca rg o y que van d esd e el re cib ir una
parte p rivilegiad a en el rep arto de los botines de g u erra hasta el
d erech o a e x ig ir y reclam ar regalos com o contrapartida a la p ro teccin
que e je r c e so b re la comunidad, pasando p or el d esem p e o de toda
una se rie d e funciones religiosas, diplom ticas, m ilitares o ju diciales,
Igualm ente, d ispone de un temenos o tierra a l confiada, b ien econ
m ico y de p restig io a un mismo tiem po. En estos privilegios se ap ro xi
ma, siqu iera rem otam ente, a la posicin d el wanax m icnico y, quiz
por ello y en cierto modo com o p ervivencia, o com o recu p eracin d e
ca r cter casi arq u eol gico en los Poem as H om ricos algunos re y e s
esp ecialm en te im portantes son llam ados con e l ya v iejo ttulo de anax ;
en los textos p o sterio res, sin em b arg o, se r basileus la nica p alabra
em pleada. No d eja de se r sedu ctora la opinin ex p re sad a re cie n te

44
m ente p or Mazarakis-Ainian (MAZARAKIS-AINIAN, en EARLY GREEK
CULT PRACTICE: 1988, 105-119), segn la cual el ca r cter ciertam ente
sacerdotal de estos ba sileis hara que su resid en cia actuase com o lugar
de culto y que, al d e c a e r la m onarqua y su rgir e l tem plo exento, quiz
a partir d el segundo cuarto o la mitad d el siglo VIII, e l mismo retom ara
la misma estructura que este palacio tena, a sa b er, la construccin
de planta absidal.
En la toma de d ecision es, el re y se halla asesorad o p or su con sejo
de notables (g ero u sia , boule, o sim ilares) que, con l, com parten esos
privilegios (gerea ) consustanciales con la realeza, as com o el honor
(time) de la misma; los asuntos son discutidos y, aunque la ltima
palabra co rresp o n d e al rey, raras v e c e s ste d eso ir los co n sejo s que
aqullos le han dado. Tom ado el acuerd o pertinente, se r el rey, ro
deado de su con sejo, quien, personalm ente, o a travs de un heraldo,
dar a co n o cer el mismo al resto de la comunidad, reunido al efecto en
asam blea, que no ten d r oportunidad alguna (aparte de los murmullos,
e l gritero, o la aclam acin) de h a cer patente su opinin al resp ecto.
El texto de A ristteles que antes he transcrito afirm aba que la re a le
za le fue con ced id a a aqullos q u e haban b en eficiad o a los ciudadanos
en las artes o en la g u erra y q u iero d eten erm e ahora en este aspecto
con un cierto detalle. No ca b e duda de que aqu nos hallamos ante dos
posibilid ad es de interpretacin, depend iend o d el punto de vista adop
tado..D esd e la propia visin hom rica, esto es, aristocrtica, la justifica
cin de la existencia d el re y y de los aristoi se halla, ante todo, en los
b en eficio s que pu ed en ren d ir a la comunidad; de entre ellos, sin duda,
el ms im portante e s el d e d efen d erla frente a cualquier enem igo; es,
pues, el m onopolio de la fuerza una de las razones, com o apuntaba
anteriorm ente, que exp licab an el au ge social d e este grupo de indivi
duos que tienen com o ocupacin prim ordial la gu erra. Esta actividad,
p o r otro lado, es la que les perm ite ex p re sa r su arete, su valor en el
com bate, al tiem po que su e x celen cia moral.
P ero analizando el tem a con objetividad, no podem os d e ja r de o b
se rv a r que esta exp licacin no e s m s que la su perestructura id eolg i
ca que enm ascara la dom inacin econm ica y, consiguientem ente so-
cio-poltica, q u e este gru po e je r c e so b re el resto de la comunidad y
q u e encuentra en el m onopolio de la fuerza p or parte del mismo su
m ejo r instrumento de control, tanto d esd e un punto de vista m eram ente
fsico com o id eolgico, al p re sen ta rse esta d ed icacin a la gu erra no
com o utilizable contra los no aristcratas sino en defensa d e los m is
mos.
A cam bio de esa p ro tecci n que brindan, tienen d erech o a sus
privilegios (gerea ) y h onores (timai), cuya m aterializacin p rctica ya
hem os enum erado. El basileus, adem s de ellos, tiene d erech o a un

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temenos, es d ecir, una concesin de tierra, un regalo, p or parte de ia
colectividad, com o contrapartida a la p roteccin que com o re y e je r c e
so b re ella. El id eal que aqu su by ace es, claram ente, el del mutuo
b en eficio , si b ien el provech o que cada gru po im plicado obtiene no es,
obviam ente, igual puesto que con sagra la posicin rectora de unos
frente al estado de sumisin y agrad ecim ien to de otros.

El reparto de la tierra
Ni qu d e c ir tiene que en el momento en e l que esa situacin, por
las razones que sea, se m odifique en lo ms mnimo, el equilibrio
social, ya p re ca rio en el mundo a que aluden los Poem as H om ricos, s e
d esm oron ar irrem isiblem ente. Un factor que contribuir grandem ente
al desencad enam ien to d e e s e p ro ce so se r la cuestin d el reparto de la
tierra. C on secu en cia p ro bab lem en te de una situacin ya iniciada du-
rante los Siglos O bscu ros (si no ya en p o ca m icnica) la prim itiva
aldea com puesta por aqullos que cultivan sus propias tierras o tienen
asignadas tierra s com unales (cuestin an no definitivam ente aclarada)
se va convirtiendo en una com unidad en la q u e una se rie de familias va
h acin dose, poco a poco, con el control de esas mismas tierras.
Poco im portara, a efectos prcticos, que si es cierto que las tierras
eran in alien ables (otra de las cuestiones an no resuelta satisfactoria
m ente) ms que de acaparacin de las tierras en pocas manos d ebam os
p re fe rir el trm ino m s asptico de control. En cualquier caso, uno d e
los factores que contribuyen a la em erg en cia de los grupos aristocrti-
eos es, p recisam en te, su xito en esta em p resa de acaparam iento de
tierras y ganados y, eventualm ente, en el som etim iento de p arte d el
cam pesinado (pequ e os propietarios o no) que previam ente haban
explotado las mismas. Poco im porta, asim ism o, que este p ro ce so no
im plique siem p re la red u ccin a un estado de sem iservid u m bre de e se
cam pesinado d esd e el punto de vista ju rd ico; en la prctica, sus p osi
bilid ad es de prom ocin eran prcticam ente nulas.
Otro factor contribuye tam bin a ag rav ar la situacin derivad a de un
rep arto de la tierra a todas lu ces p roblem tico y es la divisin su cesiva
de la propied ad , testim onios d el cual encontram os tanto en H om ero
com o en Hesodo:
Sus hijos [se, de Cstor de Creta] soberbios y altivos su caudal
dividieron en lotes y echaron las suertes; una casa dejronme a m,
poco ms. (O d isea, XIV, 208-210; traduccin de J.M. Pabn.)
Pues ya repartimos nuestra herencia y t te llevaste robado mucho
ms de la cuenta, lisonjeando descaradamente a los reyes devorado-
res de regalos que se las componen a su gusto para administrar este
tipo de justicia. ( Trabajos y Das, vv. 37-40; traduccin de A. Prez
Jimnez y A. Martnez Diez.)

46
D entro de familias no excesiv am ente acom odadas, esta p rctica po
da suponer, en el trnsito de pocas g en eracion es, e l em p eq u e eci
miento p ro g resiv o de la tierra cultivable con las con secu en cias de ello
derivadas, entre las que se encuentran el endeudam iento y, ms ad e
lante, la prdid a de la tierra a m anos de los p od erosos. En cualquier
caso, el surgim iento de tensiones so ciales y la aparicin de individuos
d esp osed os son situaciones a las que habr que ir hallando respuestas
a m edida que se vayan produciendo.

Los ideales hom ricos y a recu pe ra cin del pasado

Antes de pasar a otro punto, creo que es ste el momento de h acer


referen cia a un rasgo del com portam iento de los grupos aristocrticos
g rieg o s de suma im portancia para com p ren d er su universo ideolgico
y, ulteriorm ente, para ad entrarnos en la cuestin de las relacion es que
estab lecen con los restantes grupos sociales.
Tal y corno hem os afirmado, Jos Poem as H om ricos nos sirven a
nosotros para intentar recon stru ir lo que pudo se r el mundo en el que
los mismos fueron definitivam ente com puestos y puestos por escrito.
P ero, de la misma m anera, tanto la tradicin pica en su conjunto cuanto
los mismos Poem as H om ricos, en la forma en que los conocem os,
estaban destinados, ante todo, al pblico contem porneo y, de forma
muy esp ecial, a aquellos rey e s y aristoi que se vean reflejad os en los
h ro es q u e com batieron ante Troya y que protagonizaron luego largos
nostoi. Por ello mismo, las im genes con que los poetas adornaban sus
relatos d esp ertaron en tre sus oyentes contem porneos un claro d eseo
de em ulacin cerr n d o se as esta e sp e c ie de gran crculo. En efecto, la
situacin contem pornea serv a de b a se factual para que el poeta,
enm ascarando de forma m s o m enos evid ente esa realidad, re cre a ra
p o cas rem otas; d el mismo modo, esa reconstruccin, em b ellecid a y,
p or ello mismo, ajena en cierta m edida a esa misma sociedad, se
converta en el paradigm a de lo que aquellos tiem pos h eroicos haban
rep resen tad o. Los aristoi del siglo VIH (y tam bin los de momentos
an teriores), pues, de form a bastante consciente, van a intentar imitar en
su vida contem pornea aquello que es caracterstico en los h ro e s de
la ep op eya, Si no tem iera que se m e mal in terp retara m e atrev era a
com parar esa situacin con aqulla por la que atraviesa nuestro Don
Quijote cuando, d esp u s de h a b e r ledo muchos libros de caballeras,
acab a p or asumir e s e mundo n ov elesco, fruto de la ms o m enos d esa
forada im aginacin de sus autores.
El resultado de todo ello e s que, adem s de los rasg os que ca ra cte
rizan a las aristocracias d el siglo VIH y a los que he aludido con an terio
ridad, he de m encionar com o elem ento aadido y digno de valorarse lo

47
que esta im itacin, ms o m enos fidedigna, tien e d e recu p eracin d e
un mundo h ero ico ya periclitado, p ero que, p o r esta misma circunstan
cia, e s con sid erad o com o algo an vivo y d el que p u ed en e x tra e rse
im portantes enseanzas. Las con secu en cias q u e este hecho tiene en la
elaboracin de la poltica p a re ce n ev id en tes. Si b ien ms adelante
v o lv er so b re el tem a de las recu p eracio n es, avanzar aqu que
en tre las m ism as hallam os tanto aspectos referid o s al propio ritual
funerario cuanto a la misma caracterizacin d el aristos dentro d el en tor
no social en el que se m ueve. La p ru eb a de ello, al m enos en el caso
tico, podem os v erla en la p rod uccin d el M aestro d el Dipiln cuya
actividad se inicia, com o ind icaba en pginas p re ce d en te s, hacia el 750
a.C., e s d ecir, en el momento en que este p ro ce so est en pleno au ge
(v ase 3.2.1; 2.2.1).
Sin ninguna duda la interpretacin que hem os d e dar a este fenm e
no est en la con sciencia d e que ha surgido una nueva form a estatal, la
polis, que n ecesita d e una legitim idad que, en una civilizacin que,
com o la g rieg a , ha olvidado su historia durante los siglos p revios a la
Epoca O bscura, se m aterializa en unas figuras h eroicas de la que dan
cuenta, exclusivam ente, los aed os. M ediante el recu rso de rem ontar
sus lin ajes a esos h ro e s y a los dioses, los re y e s hom ricos y, junto con
ellos, los aristoi que, no lo olvidem os, han sido alim entados p or el
propio Zeus (basileis diotrepheis), resaltan, en el plano id eolg ico, sus
asp iracio n es a la d ireccin de la com unidad. La recu p eraci n d el pasa
do, p or consiguiente, es la garanta de la estabilidad en el p resen te.

2.3.2. Los grupos no aristocrticos

A p e sa r d e la im agen que nos p resen tan los Poem as H om ricos, sin


em b argo, no todos los individuos son aristoi , si b ien aqullos que no lo
son no se hallan dignam ente rep resen tad o s en los mismos. No obstante,
no faltan las referen cia s en Homero a todos los que, en forma ms o
m enos annima, rod ean a los nobles, referen cia s q u e son ms num ero
sas en la o b ra de Hesodo Los Trabajos y los Das. A p artir de las
mismas podem os h acern os una idea, siqu iera parcial, de la com posi
cin de la so cied ad de las nacientes p o le is h eln icas d el siglo VIII.

Campesinos, artesanos, comerciantes


Campesinos
Como co rre sp o n d e a una socied ad antigua, en la que la agricultura
es la actividad fundamental, la figura d el cam pesino est am pliam ente
rep resen tad a si b ien m s en uno de nuestros dos autores p rincip ales

48
para el p erod o que en e l otro. La im agen que obtenem os es la d e un
individuo que se pasa toda su vida araando un trozo de terren o para
ex tra er de l poco ms que lo justo para so b rev iv ir con su familia;
amenazado en m uchas ocasion es por las deudas que ha tenido que
con traer para p ro seg u ir la produccin, a m erced totalm ente de los
elem entos y de los a cre e d o re s, el cam pesino tiene que com plem entar
sus in gresos con lo que, en la m entalidad g rieg a, e ra ms penoso que
otra cosa: tra b a ja r en las tierras d e otro a cam bio d e un salario. Estos
eran llam ados thetes y en los Poem as H om ricos ap arecen com o m eros
com parsas, sirviendo a los rey e s y a los aristoi y sin posibilidad de
op o n erse a sus designios.
Pero no nos engaem os; no les estn n egad os los d erech o s polti
cos, por muy restrin gid os que stos sean. Ellos son la espina dorsal del
demos, d el pueblo, y d el mismo modo que son reclutados para accio
n es de g u erra, tienen, al m enos, el d erech o de, reunidos en asam blea
(por ejem p lo, en Ilada, II, 50-52), rec ib ir inform acin d e todo aquello
que les atae, si b ien no tienen capacid ad ni de op o n erse a lo decidido
p or el basileus y su con sejo ni, prcticam ente, de hablar. C onviene que
oigam os al propio H om ero, cuando en b oca de Ulises, exp o n e la opi
nin que el aristos tiene de estos individuos, ejem p lificados en la masa
confusa de los aqueos en d esband ad a hacia las naves:

Qudate quieto en tu sitio y escucha las palabras de los que son ms


fuertes que t, pues t eres un bisoo y un cobarde, que no cuentas ni
en la guerra ni en el consejo. (Ilada, II, 200-205; traduccin de C.
Rodrguez Alonso.)

No m ejo r es el trato fsico q u e re c ib e cualquiera d e ellos si, com o


Tersites, se atrev e a m ostrar su d escontento ante las d ecision es de los
rey e s (Ilada, II, 258-268): golpead o, am enazado y humillado, se r ob li
gado a o b e d e c e r y a gu ard ar silencio,
Ya en los Poem as H om ricos, sin em bargo, nos encontram os ante un
h echo interesante, cual es el de la propia funcin de estos thetes, a
v e c e s tam bin llam ados hom bres d el pu eblo, que aparentem ente lu
chan (si b ien e l poeta apenas se p reocu p a en aclarar cmo) al tiem po
que se d esarrollan los duelos aristocrticos. Su p re sen cia en la p ica
seguram en te es trasunto d el nuevo tipo de com bate que em pieza a
su rgir en esos m om entos y que, si b ien no cuajar p or com pleto hasta
los aos d el trnsito d el siglo VIII al VII, est ya de alguna forma
p resen te; m e refiero, obviam ente, al com bate de tipo hopltico, en el
q u e m e d eten d r m s ad elante p ero d el que avanzar que im plica la
p osesin d e las rentas suficientes com o para p o d er su fragar un costoso
equ ipo militar e, im plcitam ente, la posesin d e tierras. De los varios

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testim onios q u e podem os e le g ir de los Poem as H om ricos y que m ues
tran cm o el poeta con oce ya la realidad hopltica quiz el ms e x p re si
vo sea el siguiente (Vase 3.4.2):

Y al igual que cuando un hombre ajusta con slidas piedras el muro


de su alta casa para guardarla de la violencia del viento, as estaban
ajustados sus cascos y escudos provistos de umbo: el escudo se apo
yaba en el escudo, el casco en el casco y el hombre en el hombre. Y
los cascos de crines de caballo rozaban sus relucientes conos, cuando
aquellos inclinaban su cabeza; tan cerrados se mantenan los unos
contra los otros! (liada, XVI, 211-219; traduccin de C. Rodrguez
Alonso.)

No ca b e duda de que quien ha escrito esto ha tenido ocasin d e v e r


m aniobrar en el cam po de batalla una falange hopltica y no e s este
caso el nico en los Poem as en que hay referen cias claras a m asas d e
com batientes enfrentadas. Ms indicios de la existencia de rasg os ho-
plticos durante el siglo VIII nos los prop orcionan tanto algunas r e p re
sentaciones so b re cerm icas geo m tricas cuanto la arm adura y el casco
de b ro n c e hallados en una tumba tard ogeom trica de A rgos (la nm ero
45) y que, si b ien pueden h a b er sido usados p or un g u errero montado,
son un claro p re ce d e n te ya de lo que caracterizar la futura arm adura
hopltica.
Todo ello m e lleva a p en sar que en el thes hom rico co ex iste una
contradiccin, de con secu en cias trascen d en tales en un futuro m s o
m enos inm ediato. Por un lado, su forma de vida se centra en la p rctica
de la agricultura, tanto en sus propias tierra s cuanto en las tierras de
alguno de los terraten ien tes locales, a cam bio de un salario; p or otro
lado y en caso d e gu erra, su pap el va evolucionando d esd e el d e
sim ple acom paante con funciones subalternas hasta term inar por asu
mir, p ro g resiv am en te y de acuerd o con su nivel econm ico, una posi
cin cada vez m s relev ante com o soldado de infantera pesada, con
una respon sabilid ad m ayor en el d esarrollo y en el d esen lace d el
com bate. El d esen cad en an te de este p ro ce so hay que situarlo a partir
del momento en que los aristoi m ontados abandonen, p or circunstan
cias diversas, su v iejo estilo de lucha c a b a lle re sco y pasen a com batir
en form acin cerra d a (re c u rd e se el smil hom rico re ci n citado)
siendo im p rescin d ible, p or obvias razones num ricas, que esta form a
cin, esta falange , se v ea com pletada con aquellos de en tre los hom
b re s del p u e b lo (por segu ir usando la term inologa hom rica) que
dispongan d e los m edios econm icos suficientes para co stearse el caro
equipo hopltico y que, naturalmente, no son todos aqullos q u e ap are
cen en globad os b ajo e l nom bre d e thetes.

50
Por otro lado, sin em b arg o, p ervive inalterado el v iejo ideal aristo
crtico exclusivista, cim entado ante todo en la propia im agen distorsio-
nadora que los Poem as H om ricos contribuyen a form ar, que aleja d e
cualquier posibilidad de a cceso a los crculos d irigen tes a aqullos que
no com parten los p rivilegios en cierto modo inm ateriales que ca ra cteri
zan a esa asociacin cerrad a. Dentro de e s e ideal e l thes no cuenta;
com o afirm aba e l propio U lises no es bueno ni en la g u erra ni en el
consejo y en su otra faceta, la agrcola, la productiva, se p re fiere
con sid erarle con los idlicos tintes que nos m uestra el escudo de
Aquiles:

En l puso un campo real fem en os] y en l segaban unos jornaleros,


que empuaban afiladas hoces y, mientras unos manojos iban cayendo
en tierra a lo largo del surco, los agavilladores iban atando los otros
con vencejos. Tres atadores de gavillas permanecan al pie y detrs
de ellos unos muchachos iban cogiendo los manojos que, a brazadas y
sin parar, se los daban a stos. En medio de ellos, en silencio, el rey,
empuando el cetro, permaneca de pie a la vera del surco, con el
corazn lleno de gozo. Los heraldos, apartados, bajo una encina se
afanaban en la comida, preparando un gran buey que haban sacrifica
do y las mujeres vertan blanca harina en abundancia, comida de los
jornaleros. (Ilada, XVIII, 550-561; traduccin de C. Rodrguez Alon
so.)

As, el thes , com batiendo al lado de los p od erosos, p ero sin v er


recon ocid o su esfuerzo; trabajand o en sus tierras a cam bio de un sala
rio, p ero tratado con un paternalism o no exento de desdn, ocasional
m ente d esp osed o de sus tierras o, al m enos, privado d el pleno uso y
disfrute de las mismas, atenazado p or deudas e hipotecas, se d ebatir
en tre la ob ed ien cia y e l latente descontento. Este descontento, al qu e
dar rienda suelta T ersites en la asam blea de los aqueos, con los
resultados conocidos, que canalizar Hesiodo en cierto s p asajes de sus
Trabajos y Das y para los que b u scar una cierta sancin divina en su
Teogonia, est en la b a se de p ro ceso s histricos d e con secu en cias
d u rad eras para la historia d e G recia: p or un lado, el d esarrollo del
p ro ceso colonizador g rieg o ; p or otro y b en eficin d ose tam bin del
cam bio de las cond iciones que ste fav orecer, el surgim iento de nue
vas form as polticas que, a m odo de un gran laboratorio experim ental,
sacudirn a b u en p arte de la H lade y que se hallan en la b a se de las
estructuras so ciales de las p o le is d e la p o ca clsica. De en tre estos
experim entos, sin duda los ms fructferos y generalizados sern las
tiranas y las cod ificaciones de ley es. A estos dos aspectos me referir,
com o corresp on d e, en e l captulo d ed icad o al siglo VII a.C. ( vase 5.7;
5.8).

51
a Artesanos
Otro de los grupos que se dan cita en el mundo hom rico, en la
p o lis n aciente, es e l de los artesanos o dem iourgoi. Son ellos quien es,
trabajand o con sus m anos, dan forma a los m ateriales que la naturaleza
p resen ta en su asp ecto m s sim ple posible: e l b arro , el co b re, el h ierro
e, incluso, las p alabras puesto que, no hem os d e olvidarlo, e l aedo no
e s ms que un sim ple dem iurgo que sa b e dar form a a las p alabras p ara
prod ucir un h erm oso discurso, d el mismo m odo que el h errero , con su
martillo y con la ayuda del fuego sab r sa ca r d el m ineral en bruto la
pieza ms b ella q u e se pueda im aginar. En la propia O disea hallamos
nom brados a adivinos, m dicos, carp interos y aed os ( O d isea , XVII,
382-385). La posicin d el artesano e s am bivalente; p or un lado, su
trabajo se a p re cia y es, incluso, im prescin d ible. Los p ro tecto res de los
dem iurgos son divinidades de p rim er o rd en com o Hefesto o com o
Atenea. P ero, p or otro lado, d ep en d en en todo de la b en ev o len cia de
sus patronos ocasionales puesto q u e e l d em iurgo es, casi p or defini"
cin, itinerante. Va d e lugar en lugar ofrecien d o sus artes a aquellos
que pu ed en recom p en sarle; recib id o s p o r los rey es, que les en carg an
aquellos o b jeto s q u e subrayan su p reem in en cia y recom p en sad os p o r
su destreza; p o se e d o re s d e esa cierta aura m gica que en las so cied a
d es prim itivas rod ea al que sab e tratar con esas m aterias prim as, toscas
y am orfas y e x tra e r de ellas su escondida b elleza, no tendrn, sin
em b argo, lugar en la estructura poltica que est surgiendo.
El dem iurgo, el extran jero, v en erad o y rev ere n ciad o en tanto qu e
n ecesario , ser, sin em bargo, un h om b re sin ra ces que, adem s, vivir
de aquello que, com o com pensacin p or su actividad, le dan los p o d e
rosos, Su propio ca r cter itinerante informa de la cierta p re caried ad en
que se d esen v u elv e la socied ad hom rica, puesto que una misma co
munidad no p u ed e a b so rb e r toda la p rod uccin de uno o varios artesa
nos que trab ajen sim ultneam ente o, acaso, el propio abastecim iento
de m aterias prim as no es lo suficientem ente im portante com o p ara
garantizar una actividad continuada d el artesano. P or una u otra razn,
o p or am bas, el dem iurgo tendr que trasladar su taller a aquellos
lu gares donde se den las condiciones n ecesa ria s para p o d e r d e sa rro
llar su trabajo.
Como apuntaba antes, en tre los artesanos tam bin p u ed e inclu irse a
los aedos, a los poetas itinerantes resp o n sab les de la transm isin du
rante siglos de la tradicin pica; en efecto, adem s de su ca r cte r
itinerante, de la estrech a relacin que existe en tre l y e l aristos al qu e
sirve y que le recom p ensa, trabaja con las p alabras, elaborando discur
sos bellos. Como ejem p lo de la actividad d el aed o podem os traer aqu
la referen cia que en la O disea encontram os a propsito d el aed o De-
m doco, seg u ro autorretrato de alguno de los autores d el poem a:

52
Al cantor siempre fiel, a Demdoco, honrado del pueblo, acerc de
la mano un heraldo y en medio sentlo del banquete apoyndolo en
alta columna; y Ulises, el fecundo en ingenios, cortando un pedazo de
lomo, pues quedaba an mucho del cerdo de blancos colmillos, entre
gle al heraldo aquel trozo bosante de grasa. "Lleva, heraldo le
dijo, esta carne a Demdoco y coma a placer: quiero honrarle
aunque est yo afligido; de parte de cualquier ser humano que pise la
tierra, la honra y el respeto mayor los aedos merecen, que a ellos sus
cantares la Musa ense por amor de su raza. Tal le dijo, tomla el
heraldo, la puso en los dedos del egregio Demdoco y ste alegrse
en su alma. (O d isea, VIII, 471-483; traduccin de J,M, Pabn.)

No obstante, esta visin tradicional d el aresano tam bin est en


p ro ce so de cam bio durante e l propio siglo VIII; e s cierto que los d e
m iurgos viajan y re c ib e n influencias muy variadas en sus d iferen tes
artes; aqullas q u e han so brev ivid o al paso d el tiem po y qu e el arq u e
logo ha podido recu p era r dan fe de lo abundantes que son las fuentes
de las que b e b e el artesano. Sin em b arg o, la aparicin de estilos lo ca
les, tanto en cerm ica (baste re co rd a r la cerm ica tica a la q u e hem os
aludido ya) com o en b ron cstica (ya en el siglo VIII d escu ellan los
broncistas argivos o los eu boicos, p or no citar ms), ob ra a su vez de
talleres que trabajan ininterrum pidam ente durante ms de una g e n e ra
cin, indica a las claras q u e se ha ido produciendo un fenm eno d e
sedentarizacin de los artesanos y, posiblem ente, una m ayor in teg ra
cin en las estructuras d e la ciudad en form acin (vase 2.2.1).
Es p ro b a b le que dicho p ro ce so se haya visto favorecido, adem s de
p or la propia consolidacin d el sistem a de la polis, que determ ina una
dem anda cada vez m s constante y regu lar dentro d e la misma y, en
algunos casos, la posibilid ad de exp o rtar al ex terio r p arte de la p ro
duccin, p or la aparicin de una se rie d e nuevos clien tes que, tam bin
de forma regular, van a re q u e rir los serv icios d e estos profesionales.
Aparte de las n ecesid a d es (quiz no muy elevadas) de las instituciones
polticas y, naturalm ente, de las de los grupos ms p od eroso s econ m i
cam ente, los santuarios poladas van a con v ertirse en clientes im portan
tes de estos artesanos, b ien d irectam ente, b ien a travs de todos aq u
llos que, p erson al o institucionalm ente, depositan en la casa de la divi
nidad todo tipo de o b jeto s con fines cultuales pero, tam bin y en un
cierto sentido, econm icos, S o b re e l pap el de los santuarios v olv er
ms adelante (r e s e 3.2.1).
El au ge de la actividad artesanal com o, en su momento, el de la
com ercial se va a v er favorecid o p or la continua afluencia de indivi
duos que, abandonando e l cam po p o r no p o d er sop ortar las dificulta
d es de todo tipo que en e l m ism o se le p resentan van acudiendo a los
cen tros urbanos, en los que iran siendo ab sorb id os en todo este con

53
junto de actividades que e l d esp eg u e econm ico d el momento est
favoreciend o,

Comerciantes
En relacin ntima con ese d esp eg u e econm ico al que he aludido a
lo larg o de las pginas an teriores estn tam bin los com erciantes. No
olvidem os que ya hacia el 800 a.C. se atestigua la p resen cia de relacio
n es co m erciales en tre E u bea y la reg in co stera siria y que, d e poco
desp us, data el establecim iento, tam bin euboico, en Pitecusa, cuya
com ponente com ercial p a re c e bastante im portante. Sin em bargo, el
reflejo que en los Poem as H om ricos ha tenido e s e tipo de com ercio no
p a re c e h a b e r sido muy intenso, al m enos p or lo que se refiere al
protagonizado por g rieg o s.
En efecto, el gran com ercio internacional (por utilizar alguna e x
presin) a p a rece, en la Odisea, en m anos, casi exclusivas, de fenicios o
sidonios, com o les llama Homero y, ciertam ente, la im agen que de ellos
da no es, en absoluto, positiva:

... presentse por aquella comarca un fenicio falaz e intrigante, un


taimado que ya haba trado desgracias sin cuento a otros hombres.
(Odisea, XIV, 288-290.)
Llegaron un da por all unos fenicios rapaces, famosos marinos con
su negro bajel, portadores de mil baratijas. (Odisea, XV, 414-416;
traduccin de J. M. Pabn.)

Pudiera p en sa rse que esta im agen negativa se d eb e, ms que al


hecho de q u e se trata de com erciantes, a que los mismos son fenicios.
Sin em b argo, en otro p asaje de la O disea se ob serv a con claridad esta
valoracin negativa, aplicada al propio U lises p or e l feacio Euralo:

No parece, extranjero, que seas varn entendido en los juegos que


suelen tenerse entre hombres; te creo uno de esos, ms bien, que en
las naves de mltiples remos con frecuencia nos llegan al frente de
gentes que buscan la ganancia en el mar, bien atento a la carga y los
fletes y al goloso provecho: en verdad nada tienes de atleta. (Odisea,
VIII, 159-164; traduccin de J. M. Pabn.)

C iertam ente y al igual que ocu rre con los artesanos, los com ercian
tes resultan im p rescin d ib les p orq u e son q u ien es aportan aquellos art
culos que sirven p ara resaltar el auge de los aristoi a ms de las
m aterias prim as que se han vuelto ya artculos de prim era n ecesidad.
Ello no obsta para que la m oral aristocrtica re p ru e b e esa actividad,
dirigida hacia la ganancia (kerdos)\ es eso lo que le achaca Euralo a
Ulises, su p reocu p acin p or la ganancia.

54
Como su ele se r habitual, la im agen que nos p resen ta Hesodo p e r
mite matizar la visin hom rica; Hesodo, q u ed e claro, tam poco ap ru e
ba abiertam ente el com ercio y d esap ru eba la navegacin. En ese senti
do, an p erm an ecen en l resid uos de e s e id eal aristocrtico que en
m uchos aspectos sigue com partiendo. Sin em b argo, ms apegado a la
realidad, p u ed e en ten d er que se practiqu e tal actividad, aunque para
que la misma se a lcita d e b e ten d er no a la ganancia, sino a com ple
m entar la propia econom a dom stica. Naturalmente, se b u sca una g a
nancia, aunque la misma sirve, m s bien, com o m edio p ara evitar otros
m ales:

As mi padre y tambin tuyo, gran necio Perses, sola embarcarse en


naves necesitado del preciado sustento. Y un da lleg aqu tras un
largo viaje por el ponto abandonando la eolia Cime en una negra
nave. No hua del bienestar ni de la riqueza o la dicha, sino de la
funesta pobreza que Zeus da a los hombres. (Hesodo, Trabajos y
Das, 633-639.)
Cuando volviendo tu voluble espritu hacia el comercio, quieras li
brarte de las deudas y de la ingrata hambre, te indicar las medidas
del resonante mar aunque nada entendido soy en navegacin y en
naves. (Ibid., 646-650; traduccin de A. Prez Jimnez y A. Martnez
Daz.)

Ha, adem s de sta, otra navegacin que en lugar de una ganancia


adecu ada ya busca claram ente las riquezas ( chremata)\ Hesodo d esa
pru eb a p or com pleto este com ercio:

Por primavera otra poca para navegar se ofrece a los hombres ...
Yo no la apruebo, pues no es grata a mi corazn; hay que cogerla en
su momento y difcilmente se puede esquivar la desgracia. Pero ahora
tambin los hombres la practican por su falta de sentido comn; pues
las riquezas (chrem ata) son la vida para los desgraciados mortales. Y
es terrible morir en medio del oleaje. ( Trabajos y Das, 678-688;
traduccin de A. Prez Jimnez y A. Martnez Daz.)

Como ha ob serv ad o Alfonso M ele (MELE: 1979) en un estudio funda


m ental p o r muchos aspectos, este ltimo tipo de com ercio e s denom i
nado em porie, m ientras que aqul al que se refera el p asaje hom rico
citado y los otros"d os h esiod icos corresp on d en todava a un tipo d e
co m ercio -prexis. Sin q u e re r en trar en detalle en el tema, podem os
d e cir que el segundo se caracteriza por h allarse vinculado d irecta
m ente a la produccin agrcola, e im plica tam bin el control d el b arco
p or p arte d el agricu ltor-com ercian te as com o un cierto nivel social,
prxim o o vinculado al aristocrtico. El p rim er tipo, o emporte, se
caracterizara p or su especializacin e in d ep en d encia d el p ro ceso p ro

55
ductivo y p or la ya m encionada b squ ed a d e riquezas com o fin ltimo y
no com o m edio, com o ocu rrira en el co m ercio -prexis.
Sin em b a rg o y aun a riesg o de con trad ecir a M ele, yo con sid ero
este esqu em a algo m s com plejo, puesto que, en el texto de la O disea,
VIII, 159-164 antes transcrito y a p esar de que seg n el autor italiano
estem os ante un com ercio de tipo p re x is, yo c reo o b serv ar ya rasg os
que p a re ce n ind icar una actividad m s profesionalizada, hasta e l punto
d e qu e aqu el q u e la p ractica no p u ed e se r aristos: e s lo que da a
en ten d er Euralo cuando se n iega con sid erar atleta a Ulises. Algo p a re
cido d eb eram o s p en sar con resp ecto a la am plia actividad com ercial
eu bo ica a la que m e refera en pginas an teriores; e s p osib le que, en
parte, podam os con sid erarla con M ele, com ercio -p re x is p ero, p or otro
lado, la gran extensin e im portancia de la misma, as com o las im plica
ciones que lleg a a adquirir, h acen dudar un tanto d e esta im agen.
D esd e mi punto d e vista, las actividades ultram arinas de los eu boicos
no deban d e d iferen ciarse m ucho d e las que p racticab an los fenicios; y
stos, com o es sabido, al m enos en la im agen helnica, eran los co
m erciantes p rofesionales. En mi opinin, cuando Euralo d irige sus
ofensivas p alabras a Ulises b ien poda estar pensando en alguno d e
estos com erciantes que haca ya largo tiem po unan con sus naves las
costas de G re cia con los m s rem otos lu gares de O riente y de O ccid en
te.
Com o ocu rra con los artesanos, hay tam bin am bivalencia frente al
com erciante, si b ien ste nunca gozar d el a p recio social d el qu e
disfrutan algunos artesanos. A m pliam ente d esp reciad o , com o hem os
visto, por su afn d e riqueza, es tam bin im p rescin d ib le p orqu e es
quien h ace lleg a r los artculos valiosos que m arcan las d iferen cias
sociales; sin duda aqullos de en tre los aristoi que se aventuran en el
m ar no p u ed en llev ar hasta sus oikoi todos los artculos que, con esta
finalidad, d esean atesorar; necesitan, pues, d el com erciante para com
plem entar su prop ia actividad.
P ero, p o r otro lado, este d esp recio e s tam bin relativo. Yo no
cre o que en las ciudades de Eubea, donde ciertam ente se hallaron
im plicados los aristoi en el com ercio durante largo tiem po, fuesen
vlidas las o b serv a cio n es ya citadas de Euralo; en C alcis y Eretria el
com ercio aristocrtico, m s o m enos contam inado p or e l ansia d e ri
quezas, poda seg u ir siendo com patible con e l resto de las actividades
que caracterizab an a los nobles. P ero com o no todas las ciudades
g rie g a s eran com o las euboicas, d eterm inadas p ecu liarid ad es de stas
tal vez no eran com prendidas y ha sido esta visin la que ms p eso ha
tenido. En efecto, no e s ejem p lo de vinculacin al m ar un Hesodo que
confiesa no h a b e rse em b arcad o m s que una vez y, naturalmente, com o
p asajero p ara atrav esar el estrech o brazo de m ar que sep ara Aulide d e

56
Eubea. P ersonas com o Hesiodo, o p erso n a jes com o el Feacio Euralo
contribuiran a c re a r la m ala im agen d el com erciante arcaico.
Siguiendo con el otro elem ento de la ya m encionada am bivalencia,
es e l com erciante el que h ace lleg a r a las m anos d e los aristoi los
productos que ellos dem andan; las p ru eb as no hay que b u scarlas muy
lejos. En los santuarios y en las tum bas ricas de las ciudades g rieg as
han aparecid o o b jeto s en b ro n ce, plata, hueso, marfil, fayenza, etc.,
cuyo orig en hay que b u sca r en Siria, en Egipto, en Urartu, en Anatolia
... y que si b ien pu ed en h a b e r sido transportados por com erciantes
fenicios, no es im p robab le que puedan h aberlo sido por g rieg o s, e s p e
cialm ente en aquellos casos en los que una divinidad polada p ro teg e a
sus com erciantes en la navegacin y estoy pensando ahora en e l H ereo
de Samos, cuyo p rim er recinto sacro monumental (el p rim er hecatom-
p e d o n ) su rge hacia el 700 a.C. (frente a opiniones que rem ontaban el
mismo al 800) p ero en el que los objetos exticos, ya durante el siglo
VIII p a re ce n h a b e r sido aportados en buena m edida p or los propios
navegantes sam ios en agrad ecim ien to a la diosa por su feliz y p ro v e
choso retorno. Del mismo modo, en cen tros com o las ciudades euboi-
cas, o com o la Atenas del siglo VIII, los resp on sab les d e la llegada d e
productos exticos d eb en d e h a b e r sido los m ismos individuos a q u ie
nes hem os visto estab lecien d o factoras en la lejana costa siria (vase
2 .2 .2).
Por si todo eso fuera poco, en los propios Poem as H om ricos halla
mos claras referen cia s a estos productos que llegan m erced al co m er
cio, tales com o o b jeto s en oro y b ro n ce, joyas, vasijas de plata, artculos
en h ierro y c o b re , p or no m encionar el vino, las p ieles o los tejidos. El
siguiente p asaje resultar significativo:

Se haban presentado all naves en gran nmero, procedentes de


Lemnos, portando vino que haba enviado el Jasnida Euneo... All,
pues, se procuraron el vino los aqueos que llevan melena en su
cabeza, unos por bronce, otros por hierro de color de fuego, otros
por pieles de buey, otros por los propios bueyes y otros por escla
vos. (Ilada, VII, 465-475; traduccin de C. Rodrguez Alonso.)

El com ercio, pues, se configura, por. varios motivos, com o actividad


cad a vez m s im portante; al tiem po, el pap el d el com erciante aumenta,
aun cuando no siem p re paralelam ente a su im portancia poltica. Por
otro lado, hem os de p ro cu rar alejarn os d e los p reju icios m odernistas
seg n los cuales los com ercian tes pronto alcanzaran altsimos niveles
so ciales llegando a s e r una e s p e c ie de burgu esa m ercantil. Lo cierto
es que la p re ca ried a d de los m edios d e navegacin, los g ran d es gastos
inh eren tes a la em p resa en cuestin, las gran d es distancias a re c o rre r,
etc., haran que los b en eficio s tam poco fuesen excesiv am en te elevados.

57
En este sentido, estoy totalm ente de acu erd o con M ele cuando afirma
que una d iferen cia clara en tre el com ercio aristocrtico, de tipo p re x is
y el profesional (em p o rie) rad ica en el m ayor nivel econm ico y social
de los que p ractican el prim ero frente a los que h acen lo propio con el
segundo. Por ltimo, aadir que junto con el d esd n con que el mundo
g rieg o trataba al com erciante, conviva la idea de que si la em p resa
com ercial, a p esa r de sus riesgos, tena xito, perm ita un rpido en ri
quecim iento a aqul.

Los grupos dependientes

Si hay alg o en lo que coincid en casi todos los autores e s en la


dificultad de definir la situacin y e l status de los grupos d ep end ien tes
durante el p erod o que estam os estudiando; la causa principal es qu e
los datos de que podem os servirn os son, prcticam ente, los p ro ce d e n
tes de los Poem as H om ricos; el que en los m ism os no aparezca ningn
trm ino relacion ad o con la denom inacin habitual de los esclavos en
siglos p o ste rio res (doulos) no d e b e ocultar la existencia de individuos
cuya situacin d e d ep en d en cia y de ausencia d e libertad les d iferen cia
del resto de los su jetos que com ponen la so cied ad d el alto arcasm o.
V arios son los trm inos que los Poem as H om ricos em plean p ara
design ar a los serv id ores: dmos, drester, am phipolos, etc. Los cam pos
sem nticos de cada uno de ellos son d iferen tes y suelen h acer re fe re n
cia a que son los que realizan los trabajos, o se relacionan con la
actividad de la casa y as sucesivam ente. Garlan (GARLAN: 1984) o b
serv a cm o en la Ilada es ms frecu en te hallar eje cu cio n e s de los
v aron es v en cid os en el cam po d e batalla, pasando las m u jeres a la
condicin esclava y con suerte alterna p ara los hijos (hecho que se
rep etir con frecu en cia en p o cas p o steriores) y cm o, sin em bargo,
en la Odisea se su elen hallar ms casos de esclavo s varones, aunque
em plead os so b re todo en las tareas de la gan ad era m s que en las
agrcolas o dom sticas. En aqullas predom inan los lib res asalariados o
thetes y en stas, las esclavas. A parte de la g u erra, una im portante
fuente aprovisionadora d e esclavos es el rapto, ante todo, de m u jeres y
nios y su venta en ultram ar, Son so b re todo los rea les fenicios y los
mticos taos los p rin cip ales resp o n sab les de esta actividad. Por este
procedim iento lleg an a la propied ad de Ulises individuos com o el
porqu erizo Eum eo y tal vez la propia aya E uriclea.
Fuera d el am biente b lico que d e sc rib e la Ilada , la O disea m uestra
e l tipo d e trato habitual que re c ib e n los esclavos en las resid en cias y en
los cam pos d e los nobles; ciertam ente, a p rim era vista, el mismo p a re
c e in m ejorable; podem os juzgarlo, p or ejem p lo, a partir de estos dos
pasajes, el p rim ero referid o a E uriclea y el segundo a Eumeo:

58
Al igual de su esposa la honr [Laertes] en el palacio, mas nunca con
la esclava se uni por temor a las iras de aqulla. Iba, pues, all dando
a Telmaco luz; le quera cual ninguna otra sierva y habalo tenido en
su guarda siendo nio. (O disea, I, 432-436.)
Me cri [Laertes] con la noble Timena de peplo ondulante, la menor
de sus hijas. Igual me cuidaba que a ella y eran poco inferiores mi
estima y mi honra. (O disea, XV, 363-365; traduccin de J.M. Pabn.)

Hay que gu ard arse, sin em b argo, de d eja rse en ga ar por este p a
noram a; lo cierto e s que estos serv id o res han llegado a esa situacin a
causa de la g u erra o de la venta; su destino e s el q u e sus amos les
im ponen y, si b ien p u ed e h a b e r un trato en cierto modo familiar,
relacion es afectivas intensas e, incluso, v erd ad ero cario, cualquier
desliz o infidelidad p u ed e conducir a la m uerte ms afrentosa, cru el y
ejem p lificad ora a quien no ten ga p resen te la realidad d e su situacin.
Quien m ejo r perm ite v e r esto es la d esleal Melanto, al frente de las
esclavas infieles.

Penlope habala criado [a Melanto] como a hija en su hogar, le


colm los caprichos, mas ella para nada cudabase ya de la reina y sus
duelos; con Eurmaco amores tena, con l se ayuntaba. (O disea,
XVIII, 322-325; traduccin de J, M. Pabn.)

Tras la m uerte de los p reten d ien tes de Penlope, Telm aco da


m uerte a las esclavas que haban m antenido relacion es con ellos, p ero
en lugar de h acerlo con la esp ad a p re fiere la h orca com o p roced im ien
to innoble:

No dar yo, en verdad, muerte noble de espada a estas siervas que


a m madre y a m nos tenan abrumados de oprobios y pasaban sus
noches al lado de aquellos pretendientes. Tal diciendo, prendi de
elevada columna un gran cable de bajel, rode el otro extremo a la
cima del horno y estirlo haca arriba evitando que alguna apoyase
sobre tierra los pies... y un nudo constri cada cuello hasta darles el
fin ms penoso tras un breve y convulso agitar de sus pies en el aire.
(O disea, XXII, 462-473; traduccin de J, M. Pabn.)

Con estos castigos eje m p la res q ued aba claro, p o r un lado, el d e r e


cho de vida y m uerte que e l amo tena so b re sus esclavos y, por otro
lado, que stos eran una pro p ied ad ms de su amo y que cualquier
accin que realizasen ms all de lo que se les haba encom endado
encontrara su pronto castigo.

59
La esclavitud, pues, a lo largo d el siglo VIII, se ha ido afianzando
com o fenm eno im portante en los o ik o i de los aristoi ; reserv ad o s a
tareas d om sticas y, quiz en m enor m edida, a tareas realm ente p ro
ductivas, eran, ante todo, un sm bolo ms d el auge social y econm ico
de e s e restrin gid o crculo d irigen te, resp o n sa b le ltimo d el p ro ce so
que d esem b o ca en lo que conocem os p o r polis.

60
La configuracin
de la polis

3.1. Introduccin. Rasgos generales de la polis arcaica

Hasta ahora hem os estado viendo, en forma analtica, los distintos


elem entos sociales que, com o d ecam os anteriorm ente, en cierto modo
p re ex isten p ero al tiem po contribuyen a dar forma al fenm eno que
conocem os com o polis. Es ya tiem po, pues, de en trar d e lleno en el
pro blem a crucial, cual e s e l de la configuracin d e esta estructura. Para
ir avanzando poco a poco en este espinoso tema, he preferid o, igual
m ente, una aproxim acin analtica, consistente en ir poniendo de mani
fiesto algunos d e los aspectos q u e caracterizan dicho p ro ceso , no sin
antes realizar algunas o b serv a cio n es que juzgo d e inters, em pezando
con la propia definicin que da Duthoy (DUTHOY: 1986, 5) de la p o lis
en cuanto que fenm eno socio-poltico ( vase 2.3):

La p olis es una comunidad micro-dimensional", jurdicamente sobe


rana y autnoma, de carcter agrario, dotada de un lugar central que
le sirve de centro poltico, social, administrativo y religioso y que es
tambin, frecuentemente, su nica aglomeracin.

Asumida esta definicin, ello nos evita el intentar tan siqu iera tra
ducir (y traicionar) el trm ino p o lis a nuestra lengua. Veam os, pues,
a continuacin, algunos de los rasg os previos que d ebem os ten er p re
sentes para en ten d er lo q u e la p o lis g rie g a implica.

61
En p rim er lugar, hay que d ecir que la p o lis rep resen ta, en un cierto
sentido, un equ ilibrio. Equilibrio, sin d u d a: in estable en m uchos casos
p ero eq u ilibrio al fin, aun cuando slo sea p orq u e en ocasion es e n ca r
ne el nico punto d e acuerd o en tre grupos enfrentados. Por ello mis
mo, la p o lis n ecesita, ante todo en los m om entos en que la misma est
surgiendo, una se rie de puntos de anclaje que la estabilicen.
En segundo lugar, la p o lis rep resen ta una form a de vida, con todo lo
que ello im plica tanto d esd e el punto de vista m aterial (d esd e e l propio
em plazam iento de la misma, con todas sus n ecesid ad es logsticas, inclu
yendo el fundamental aspecto del abastecim iento) cuanto d esd e el
id eolg ico, A esa forma de vida, por end e, p a re c e h a b e rse llegado
acaso ms por reflexin que por azar. Sin q u e re r n e g a r su im portancia
a los p erod o s p rev io s al siglo VII en la historia de G recia, que en una
p ersp ectiv a teleo l g ica p a recen estar p rep aran d o el camino hacia la
p o lis hay en su crea ci n una buena p arte de intencionalidad. Por ello
mismo he hablado de un equilibrio, puesto que, al admitir tal idea de
intencionalidad hem os de dar justa cuenta d e los in tereses enfrentados
que son puestos en ju e g o y que son com binados para dar lugar a esta
novedosa form a poltica.
En te rc e r lugar, la po lis introduce en la Historia una con cep cin
absolutam ente nueva: la posibilidad para una se rie de individuos de
dotarse de sus propios instrum entos de g o b iern o y de organizacin a
todos los n iveles, prescin d ien d o de la referen cia al mbito sobrehum a
no, lo que con v ierte a la p o lis en la nica ex p e rien cia de este tipo
conocida hasta e s e momento en todos los m bitos que d irecta o rem ota
m ente se asom an al M ed iterrneo; de hecho, el p o d er se hallaba en los
ciudadanos, en todos, en muchos o en pocos, p e ro en cualquier caso
sie m p re en un conjunto m s o m enos am plio de ciudadanos. Slo en
casos ex cep cio n a les (tiranas) era uno solo quien e je rc a el poder. En
ello influye, naturalm ente, toda una se rie de p re ce d en te s histricos,
que no es lugar ste para analizar, p ero, al tiempo, un conjunto d e
nuevos planteam ientos, en gran m edida originales, que, construyendo
so b re e se trasfondo, dan su propia personalidad a este experim ento
que, en sus fases iniciales, supone la p o lis g rieg a.
D ir aqu, casi com o un inciso que, aun adm itiendo que quiz son
ms im portantes los elem entos d e continuidad que los rupturistas en el
perod o com prendido en tre el final del mundo m icnico y la p o ca
arcaica (MORRIS, en City and Country in the A ncient W orld: 1991), no
p a re ce factible asignar la existencia de p o le is a mom entos an teriores al
siglo VIII y, por consiguiente, con mucho m enos motivo a la Edad d el
Bronce, com o ha sido propuesto recien tem en te (por ejem plo, VAN
EFFENTERRE: 1985, correctam en te contestado por MUSTI: 1989, 74-80).
T ras estas ob serv acio n es podem os tratar de analizar los principales

62
factores que identifican a la p o lis arcaica antes de en trar en algunos de
los aspectos que caracterizan su form acin.
La p o lis p u ed e se r consid erad a, ante todo, com o una estructura que
su rge al servicio de unos in tereses determ inados. Esos in tereses son,
en su m ayor parte, de tipo econm ico y los b en eficiarios d irecto s son
los aristoi , si b ien y en el transcurso de pocas g en eracio n es, otros
grupos sociales pu ed en con seg u ir b en eficio s p are jo s y, en algunos
casos, su p eriores. Podem os aadir que la p o lis im plica la existencia d e
un centro en el que resid en los rgan os de g o b iern o y, ante todo, el
santuario de la divinidad tutelar; igualm ente, que la misma n ecesita un
territorio (chora) d el que ex tra er los m edios de vida, principalm ente
agrcolas; ello se traduce en la estrech a vinculacin que h abr d e
existir entre el territorio, m ediante cuya unificacin poltica su rge la
p o lis , y esta misma, cuya b a se de subsistencia se encuentra en el
propio territorio.
Adem s, habra que ind icar que e s n ecesario un ordenam iento ju r
dico, unas le y es o norm as, no escritas en un p rim er momento y slo
conocidas y aplicadas p or los aristoi, producto ms de la costum bre
que de una reflexin abstracta, p ero so b re las cuales se ordena la
convivencia de quienes viven en esa polis. Efectivam ente, todos estos
elem entos son n ecesa rio s para que podam os con sid erar que existe un
estado, segn el m odelo g rieg o .
A ppsar de ello, no obstante, los propios g rieg o s si b ien con sid era
ban todos esos elem entos com o im portantes, no los vean com o funda
m entales o im prescind ibles; algo qu e s lo era, sin em bargo, eran los
ciudadanos:
Pues una ciudad consiste en sus hombres y no en unas murallas ni
unas naves sm hombres. (Tucdides, VII, 77, 7; traduccin de F. R.
Adrados.)

Aunque pueda p a re c e r una cierta tautologa, la p o lis su rge cuando


su rge la id ea d el polites o ciudadano, es d ecir, cuando un conjunto d e
individuos se consid eran relacion ad os en tre s p or un vnculo comn,
ajen o a ellos, p ero que al tiem po les define com o m iem bros de un
mismo crculo. E se vnculo no es ya estrictam ente familiar ni comunal
sino, p recisam en te, poltico (y, en cierta m edida, religioso y cultual);
Lvy (LEVY: 1985),-en un estudio recien te so b re los trm inos astos y
polites, ha sealado e l matiz poltico que im plica el em pleo de este
segundo trm ino segn se va saliendo de la so cied ad aristocrtica.
Para plasm ar e s e lazo q u e les ata, los p o li tai necesitan de una se rie
de puntos de referen cia, m ateriales e id eolg icos, que sancionen esa
relacin p or encim a de cu alesq u iera otras que puedan h ab er posedo
originariam ente. Es por ello mismo por lo que he hablado anterior-

63
m ente de un equ ilibrio; en efecto, la p o lis e s un equilibrio p orqu e los
ciudadanos, los politai d eb en sacrificar algo d e su propia libertad en
b en eficio d e un fin comn; aceptando una form a de g ob ierno, unas
norm as, un m arco territorial, p osib lem en te renuncian a una se rie d e
asp iracio n es p erson ales; e s en este equ ilibrio en tre lo comunitario y lo
individual donde halla su exp licacin la polis.
Un p a sa je d e Plutarco, referid o al sinecism o de Atenas por ob ra d e
T eseo , ex p lica b ien el p ro ceso, aun cuando hem os d e aislar, p or un
lado, el ca r cter personalista d el p ro ceso , rep resen tad o por T eseo y
el ca r cter d em ocrtico del mismo, d ebid o a la propagan da p oste
rior:

Despus de la muerte de Egeo, se propuso [Teseo] una ingente y


admirable empresa: reuni a los habitantes del Atica en una sola
ciudad y proclam un solo pueblo de un solo Estado, mientras que
antes estaban dispersos y era difcil reunir los para el bien comn de
todos e, incluso, a veces tenan diferencias y guerras entre ellos.
Yendo, por tanto, en su busca, trataba de persuadirlos por pueblos y
familias; y los particulares y pobres acogieron al punto su llamamien
to, mientras que a los poderosos, con su propuesta de Estado sin rey y
una democracia que dispondra de l solamente como caudillo en la
guerra y guardin de las leyes, en tanto que en las dems competen
cias proporcionara a todos una participacin igualitaria, a unos estas
razones los convencieron y a otros, temerosos de su poder, que ya
era grande y de su decisin, les pareca preferible aceptarlas por la
persuasin mejor que por la fuerza. (Plutarco, Vit. Thes., 24, 1-2;
traduccin de A. Prez Jimnez.)

Por lo qu e sabem os d el p ro ce so de form acin de la p o lis en otros


sitios, com o p u ed e se r Corinto, la poblacin que afluye a lo que en su
momento se r el cen tro urbano, en torno al tem plo de Apolo, p ro ce d e
del resto d el territorio, d e la Corintia, lo que d e b e d e estar im plicando
la actuacin de un grupo, llam m osle gobierno, que fomenta y favo
re c e esa concentracin, en este caso los Baquadas. Las fuentes sealan
para Corinto, ciertam en te, una unificacin poltica bastante antigua y
hacia m ediados d el siglo VIII era capaz d e an exionarse definitivam ente
dos distritos de la v ecin a M gara: persuasin y fuerza igualm ente,
com o en el ejem p lo recin citado d el ateniense T eseo. No obstante, y a
p esar de esa unidad poltica tem pranam ente alcanzada, Corinto com o
ciudad no ha su rgid o realm ente hasta un momento bastante posterior;
lo im portante en Corinto, com o se vea antes, eran ms sus ciudadanos
(politai) y su estru ctu ra poltica (politeia) que sus m uros (inexistentes) o
sus casas, an no unidas para form ar un nico centro urbano; estos
ciudadanos, que podan e sta b le c e rse en cualquier lugar de la Corintia

64
y que podan em p ren d er em p resas com unes son los q u e definen a la
primitiva polis corintia pre-cipslda. Para resum irlo, d ir con Y. Barel
(BREL: 1989, 29) que

la nueva dudad griega e un fenmeno social, politico y religioso


an tai de ser un fenmeno fsico.

Naturalmente, y retom ando el hilo, esa id ea misma d el ciudadano


im plica la d el no ciudadano, Es ste otro dato que d e b e valorarse. No
todos los habitantes de un territorio determ inado van a se r co n sid era
dos sujetos de d erech o s y d e b e re s ai mismo nivel q u e aqullos que se
convierten en p olita i ; en las ciu d ad es que em pezam os a co n o cer m ejo r
a partir d el siglo VII podem os hallar grupos en tero s de poblacin que,
recibien d o distintos n om bres, no han sido in tegrados dentro d el cu e r
po ciudadano, Ya sean esclavo s (una servid um bre com unitaria como
la denom ina Garlan [GARLAN; 1984]), com o los hilotas espartanos, o
libres, com o los p e rie c o s espartanos o los m etecos atenienses, no g o
zan de d erech o s polticos, Y es evid ente que, en m uchos casos, estos
grupos han quedado m arginados en el mismo momento en e l que la
p o lis est surgiendo.
Qu factores pu ed en h a b e r determ inado la exclu sin d e la ciudada
na de grupos de poblacin enteros, e s algo an no suficientem ente
esclarecid o y, sin em b argo, d e b e d e h a b er sido un fenm eno bastante
ms comn de lo que habitualm ente se c re e . Pueden h ab e r influido
factores econm icos, sociales, religiosos incluso, p ero todos ellos han
tenido una evid ente traduccin poltica; ellos no van a contar p ara la
p o lis ms que com o individuos sujetos a obligacion es, principalm ente
de tipo fiscal y, en ocasiones, m ilitares. P ero esto no h ace sino reca lca r
un hecho que no d eb e p e rd e rse de vista nunca: d esd e su inicio, la p o lis
es restrictiva; se configura com o un conjunto de p erson as que p artici
pan de un centro comn y en cuyas d ecision es todos participan
(naturalm ente, de acuerd o con la calidad de cada uno). P ero junto a
este dato negativo, este rasgo de la p o lis tam bin tiene un lado positivo:
la exclusin de toda una se rie de individuos va a alim entar la idea de la
igualdad o sem ejanza en tre todos aqullos que s forman parte plena
m ente d el estado; la lucha por lo g rar la sancin oficial de e s e hecho
p or parte de aquellos ciudadanos que no participan d el poder, fav ore
cida por otro conjnto de factores (la recu rren cia hesid ica a la Dike, la
participacin en el ej rcito hopltico, el ejem p lo del mundo colonial,
etc.) caracterizar a un am plio p erod o d e la historia g rieg a, a partir
so b re todo d el siglo VII a.C.
A costum brados com o estam os, d esd e tiem po inm em orial, a dispo
n er de estados que, al m enos d esd e el Renacim iento (si no antes) nos

65
han venido dados y que se han erig id o, a p esa r de lo que se proclam a,
en un fin ltimo, quiz resulte difcil en ten d er la v erd ad era revolu
cin q u e el surgim iento de la p o lis supuso en la Historia. No m e
a trev er a afirm ar que la p o lis surgi de la nada, puesto que no sera
del todo cierto, p e ro s d ir que las form as de g ob ierno, por llam arlas
d e alguna m anera, existentes durante los Siglos O bscu ros no im plica
ban ms que un laxo control de un cierto territorio, sin una definicin
clara de objetivos, sin una con cien cia clara de solidaridad territorial,
etc. El trnsito a la p o lis im plic edificar, so b re esta b ase ciertam ente
en d eb le, el nuevo edificio, Para ello, obviam ente, fue n ecesario cons
truir cim ientos, A los mismos d ed ica r las prxim as pginas.

3.2. Tendencias centrfugas y tendencias centrpetas

Es evid en te que la unificacin poltica, p ero tam bin jurdica, terri


torial, econm ica, etc., de los individuos que vivan en un esp acio
determ inado im plica un im portante m ovimiento centrpeto; el em pezar
a con sid erar com o conciudadanos a individuos con los cuales, p r e
viam ente, no se haba tenido apenas nada en comn; en solidarizarse
con sus n ecesid a d es, siqu iera defensivas, e l ir recon o cien d o paulatina
m ente que son m s los factores que unen que los que separan es un
logro indiscutible. El mismo se p e r c ib e m s claram ente si pensam os
que durante los Siglos O bscu ros las relacion es en tre los habitantes d e
una misma regin , de p ro d u cirse, pueden estar teidas de un claro
com ponente b lico . El ir renunciando a con sid erar enem igo potencial
al vecino prxim o y, por el contrario, lleg a r a re co n o ce rle com o part
cip e de unos m ism os in tereses es un paso im portante en el p ro ce so de
constitucin de la p olis, La integracin de lo individual en el m bito d e
lo comunal es tam bin una etapa trascend ental en este camino.
Sin em b arg o, no todo el p ro ce so es lineal; en ocasion es la in tegra
cin en esa unidad en form acin se p ro d u ce en detrim ento de d eterm i
nados in tereses particu lares; en un p rim er m om ento tiende a fav o recer
ms a unos qu e a otros al privar o red u cir el p o d er de aqullos que en
sus estructuras fam iliares y aldeanas, m arcadam ente autrquicas, que
caracterizaran buena parte de la situacin en los Siglos O bscuros, se
ven en la obligacin de reco n o ce r la autoridad de un grupo de basileis
de los que no todos los aristoi form aran parte. Fu era del m bito de los
aristoi, otros grupos sociales, esp ecialm ente el cam pesinado pu ed en
sentir que la concentracin de p od er en una se rie de manos, limitadas
y restringid as, p u ed e em p eorar su situacin, tanto d esd e el punto de
vista econm ico cuanto, inm ediatam ente, d esd e el jurdico.
Com o se ver, la form acin de la po lis significa la elecci n de un

66
lugar d esd e el que dirigir el conjunto de los territorios in tegrados en la
misma y en el cual se u bicarn las rudim entarias instituciones polticas
y religiosas iniciales. Ser este lugar el que recib a la m ayor parte de
los recu rso s de que dispone la comunidad, a fin de dotarle de toda una
se rie de equipam ientos que le perm itan cum plir su funcin; al tiempo,
centralizar la m ayor p arte de los recu rsos g en erad o s con vistas a su
reparto y red istribucin (Vase 3.2.1).
Por ello mismo, si b ien en la teora se tratar de evitar, en la prctica
se producir un d esequ ilib rio en tre el centro urbano (llam m osle asty )
y el territorio (chora), as com o entre aqul y todas aquellas antiguas
aldeas, esp ecialm ente las m s im portantes, que hubieran podido as
pirar, en m uchos casos con los mismos o con ms ttulos, a con v ertirse
en los centros de d ecisin poltica, com o m uestra, a las claras, la si
guiente versin de Tucdides del sinecism o de Atenas, algo distinta de
la de Plutarco, que veam os pginas atrs (y ase 3.1):

... pues desde Ccrope y los dems reyes hasta Teseo, la poblacin
del Atica estuvo siempre repartida en ciudades (p oleis) con sus Prita-
neos y magistrados... Mas cuando Teseo subi al trono, .... adems de
organizar en otros conceptos el territorio, elimin los Consejos y las
magistraturas de las dems ciudades y las unific con la ciudad actual,
designando un solo Consejo y un solo Pritaneo; y oblig a todas las
poblaciones a que, aun continuando cada una habitando su propio
territorio como antes, tuvieran a la sola Atenas por capital. (Tucdi
des, II, 15; traduccin de F, R. Adrados.)

Todos estos factores contribuirn, pues, a la creaci n de tendencias


que podram os calificar de centrfugas y con las que tam bin hay que
contar a la hora de exp licar el p ro ce so de form acin de la polis.

3.2.1. Los ejes sobre los que se conforma la polis

En los siguientes subapartados analizar, por consiguiente, algunos


de los anclajes, m ateriales y sim blicos, so b re los que se configura la
p o lis ; el xito de la polis, digm oslo ya, rad ica en la su peracin con s
tante de las tend encias centrfugas, en b en eficio de las centrpetas. No
en todas sus pocas se lleva a cab o de la misma m anera y no siem p re el
xito acom paa a todas y cada una de las p o le is en la consecu cin de
un equ ilibrio en tre am bos polos. Naturalmente, no son stos los nicos
principios so b re los que se articula la p o lis g rie g a aunque por el
mom ento me re ferir fundam entalm ente a ellos.

67
Lugares comunes y centrales
D iversos tratadistas han puesto d e manifiesto cm o una de las c a ra c
tersticas d el sistem a de la p o lis g rieg a , frente a otros sistem as, e s p e
cialm ente los orientales, fue la publicidad de las d ecisiones. Esta publi
cidad vena dada, tal y com o se apuntaba anteriorm ente, p or la n e ce sa
ria p resen tacin de las propuestas elab orad as p o r el basileus y su
co n sejo ante el demos, reunido en asam blea al efecto. Es cierto, com o
tam bin se vea, q u e en estas p rim eras asam bleas la capacidad d e
discusin de los m iem bros no n ob les d e la misma estaba seriam en te
coartada; sin em b argo, es ya un dato im portante que los gob ern an tes
se vean en la obligacin de contar con e l apoyo form al de los g o b ern a
dos lo que h ace, p or ello mismo, q u e la publicidad sea un factor valioso
(Vase 2.3.2).
Dentro d el restringid o con sejo nobiliario, por otro lado, e l d eb ate
d e los asuntos e s fundamental; el basileus, com o habam os visto, d e b e
reso lv er lo que corresp on d a d esp u s d e h a b e r escu chado y tomado en
con sid eracin las opiniones de su con sejo, d e aqullos que, con el
nom bre g en ric o d e ba sileis participan, en cuanto colectivo, de la
misma realeza o basileia que e l propio basileus. Son e l d eb ate y la
discusin los que estn tam bin en el orig en de la polis', p alabras com o
sinecism o o koinonia destacan, claram ente, esta voluntad d e in tegra
cin con seg uid a m ediante el d eb ate. Un d eb a te poltico implica, en el
mundo g rieg o , situar los tem as en el centro, e s d ecir, en aquel lugar
que equidista de todos los que se sitan en torno a la cuestin a tratar.
Los ba sileis colocan sus asuntos en el centro, los d eb aten y llegan a
una resolucin; acto seguido, vuelven a p resen tarla, nuevam ente, ante
el dem os reunido, que se en ca rg a r d e d ar su asentim iento. Poco
im porta que la Ilada nos d escrib a a los o rad o res inoportunos con los
som bros tintes de T ersites y nos indique su castigo, tenido p or eje m
plar p or el resto de sus iguales; poco a poco, las asam bleas se iran
ab rien d o al v erd a d ero d eb ate y discusin de los p roblem as. Es enton
ces cuando se prod ucira la situacin que d e sc rib e V ernant (VER
NANT: 1983, 198) (vase 2.3.2):

El m eson, el centro, define por lo tanto, en oposicin a lo que es


privado, particular, el dominio de lo comn, de lo pblico, el xynon.
Por diferentes que sean por la vivienda, la familia, la riqueza, los
ciudadanos o ms bien las casas que componen una ciudad constitu
yen por su participacin comn en este centro nico, una koinonia o
xynonie poltica.

Es, pues, en torno a un centro, sim blica y m aterialm ente en el


m edio mismo de la ciudad, donde su rg e realm ente la polis. Este centro

68
es lo que los g rieg o s llaman agora que, antes d e p asar a denotar un
sim ple lugar de m ercad o, era el nom bre que re cib a la asam blea y el
lugar donde la m isma se cele b ra b a . Este es, pues, uno de los lu gares
cen trales que p erm ite la constitucin de la polis.
En las ciudades que su rgieron en la costa m inorasitica con motivo
de las m igracion es que se su ced ieron d esp us d el colapso d el mundo
m icnico, com o o cu rre con una d e la m ejor conocidas d e ellas en esta
poca, la Antigua Esm irna, junto con una aparatosa m uralla y un tem
plo, e s p osible que ya ex istiera un lugar destinado a reuniones pblicas
durante el siglo VIII; p a re c e existir, al m enos, en la nueva ciudad qu e
su rge hacia el 700 a.C ,, En las ciudades que en la segunda mitad del
siglo VIII estn siendo fundadas p o r doquier, im propiam ente llamadas
colonias, se reserv a un esp acio con esta finalidad, com o p u ed e a p re
ciarse en M gara H iblea (Figura 4). En las v iejas ciudades d el continen
te, poco a poco se van d esp ejan d o lugares, previam ente ocupados por
habitaciones o p or tumbas, indicios de un hbitat d isp erso y no unitario,

Figura 4. El ag ora de Mgara Hiblea,

69
a fin d e d ed icarlos a uso pblico. Esto ocu rre, por ejem plo, en Corinto
y en Atenas.
Por si fuera poco, en la propia Odisea encontram os la p rim era
referen cia a un agora, en la (quiz no tan) im aginaria Esqueria, la
ciudad de los feacios; transcribam os el p asaje porqu e, adem s, nos
sirve para introducir el otro elem ento im portante dentro de estos lu
g ares com unes y centrales:

Posidn tiene all un bello templo y en torno se extiende la gran


agora con suelo de lajas hundidas en tierra, (O disea, VI, 266-267;
traduccin de J. M. Pabn.)

As pues, el agora, m arco de referen cia civil; all tienen lugar las
d elib era cio n es y all se prod uce la com unicacin, ms o m enos fluida,
en tre g ob ern an tes y gob ern ad os, colocad os, todos ellos, en pie d e
igualdad con relacin al punto central, sim blico y m aterial, que la
misma rep resen ta. No es, sin em b arg o, el nico; e l texto hom rico que
acabo de acotar m enciona otro: el tem plo o el santuario de la divinidad
tutelar a la que acostum bram os a llam ar polada, esto es, guardiana
de la polis.
La reap arici n de edificios destinados exclusivam ente a fines re li
giosos, algo a c e rc a de lo cual hay poco d ebate, tiene lugar a lo largo
del siglo VIII, puesto que no son muy num erosos los testim onios de la
existencia d e los mismos antes de ese m omento. Al igual que el agora,
el templo tiene un ca r cter cen tral pues, de algn modo, am bos fen
m enos se hallan relacionados; conocem os las plantas de estos p rim eros
tem plos d el siglo VIII a travs de la arqu eologa, que ha m ostrado el
neto predom inio d e la estructura absidada; algunos m odelos en terra
cota, p ro ce d en te s de los tem plos de Hera en P erach ora y en A rgos,
respectivam en te, nos dan una id ea del alzado d e estas prim itivas con s
truccion es (Figura 5) que, a partir de los m om entos finales d el siglo
con ocern una am plia m onum entalizacin y el em pleo generalizado d e
la planta que d ev en d r cannica, la rectangular.
T rascen d ien d o d el aspecto puram ente m aterial, la recu rren cia a una
divinidad com o ente tutelar d el b ien estar de la com unidad supone, en
gran m edida, ob jetiv ar este concepto. P ero a p esar de lo que el texto
h om rico m encionado pueda su gerir, el em plazam iento habitual del
santuario polada es la acrpolis, es d ecir, el lugar que, en la p o ca
m icnica haba servid o de se d e a los rey e s y que durante los Siglos
O bscu ros haba p erm anecid o prcticam ente deshabitado, aunque re
cordando a quienes vivan a sus pies que all se haba alzado en tiem
pos el cen tro d el pod er. Es posible, al hilo de las in terp retacion es de C.
Brard (BERARD: 1970), que esta misma legitim acin de la divinidad

70
Figura 5. Modelos en terracota procedentes del santuario de Hera en Argos
(izquierda) y de Hera en Perachora (derecha).

d erive, hasta cierto punto, d el espacio que ocupa en la p o lis que


su ele ser, precisam en te, e l reserv ad o , en p o ca m icnica, al poder, al
palacio d el wa^ax.
El nuevo p od er que d esarrolla la p o lis radica en la comunidad, bien
en su conjunto, bien rep resen tad a por sus aristoi\ ellos son quienes lo
colocan en el centro y, al h acerlo, con vierten a todos en partcipes
(en m ayor o m enor grad o) d el mismo. Igualm ente, tal p o d er trasciende
de sus propias person as y es puesto bajo la p roteccin de la divinidad,
garante siem p re del mantenim iento d el equilibrio. No d eja de se r
significativo que el auge de los tem plos polladas vaya acom paado
tanto de la construccin de los prop ios edificios de culto cuanto de la
deposicin en ellos de incontables ofrendas. P a rece com o si el atesora
miento d e riquezas y arm as y la am ortizacin de las mismas en las
tumbas de sus p rop ietarios estu viese tocando a su fin y ello no es sino
la plasm acin m aterial de que estam os entrando en otra poca, la d e
polis. Tam bin da la im presin de que de cualquier transaccin, eco n
m ica o no, la divinidad re c ib e su parte, su diezmo a cam bio d e
p ro teg er la misma.
A partir d el siglo VIII el p restigio y el p od ero de una ciudad va a
m ed irse p o r el tipo^de santuario d ed icad o a su divinidad tutelar; en su
em bellecim iento y en el alm acenam iento en l de riquezas va a inter
ven ir toda la com unidad p or m edio de su accin coordinada. Los an
im ponentes m uros y so rp ren d en tes tesoros que los arqu elogos estn
d esenterrand o en algunos de ellos d esd e h ace ms de un siglo son la
p ru eb a m s evidente de la acum ulacin de los esfuerzos de toda una
comunidad en el auge del tem plo de su divinidad tutelar. El templo,
pusi, i 1 otro pelo aobrs 1 qu i cimenta la ida de la comunidad
poltica,

Lugares xtrmo: $entuarlo xtrurbsno&

H titi ahora n hm referido a d aspotos qu coniolidan la


polis, im boi son lugar centrales por cuanto a ellos eonfluyin las
p@rnas qu m han integrado m la misma y loa interesas qu cada
una d llii reprenta, No hemos de olvidar, sin embargo, qu la idta
d la polis implica, necesariamente, la outn del territorio, la shorn

72
(Figura 6), donde permanece i i mayor part d iu i hitoitantss, d la
qu i t xtraen los recursos alimenticios y dondi posen sus propida=
d loi ciudadanos qu configuran el estado. Frente i lo qu suctd m
otroi momentos histricos, ii polis tne vocacin de integrar en un
mismo mbito il qui vive n al centro urbano y al qu vive 1
campo; no iimpr loi resultados srn satisfactorios y cada polis s=
guir modelos que pudn difrenciaree d loi del vecino, No obstan-
te, esta integracin er una preocupacin dd los primer momen=
toi,
La polis dite dfinir, ant todo, sua propioi limites territoriales;
tien qu marear, fsicamente ii es necesario, dnde acaba su radio d
accin y dnd mpieza 1 del estado vecino; igualmente, tien qu
dfnir, ya dentro del propio territorio, spacios, a saber, qu partes
i dedicarn a tierra de cultivo, ouli sarn d aprovechamiento para
1 ganado, cules otras sern d carcter boscoso, Ciertamente, sita
definicin viene dada en gran mdida por la propia naturaleza paro su
racionalizacin implica una labor d reflexin, qu afecta a un oonjunto
d tierras, propiedad, n su eonjunto, de la comunidad poltica, Loa
okist&i qu fundan colonias han visto considerablemente facilitada esta
labor por 1 propio carcter dal emplazamiento d sus fundaciones,
establecidas n tierras no habitadas por griegoi, aun cuando algunos
rasgos de la organizacin existente ants da la llagada helnica puedan
haber sido tenidos en cunta, En las ciudades del continent 1 proble
ma a i algo ms arduo por cuanto hay qu luchar contra las tendencias
localistas da aqullos qu dsd hacia generaciones habian vivido y
disfrutado d su terrino, sin ingerencias externas y at resisten a que
una nueva autoridad, residente en una ciudad ms o menos distante,
interfiera en sus hbitos de simpr,
No obstante, la toma d poseiin del territorio es inexcusable,
tanto n una ciudad recin fundada en pas brbaro, cuanto en una polis
en proceso de formacin en la vieja Grecia, Los procedimientos pue-
dn variar en cierto modo pero el resultado debe ser 1 mismo; la polis
tiene qu controlar un territorio concreto, someterlo a un ordenamiento
determinado y buscar para sus distintas partes un uso apropiado n
beneficio de todos los ciudadanos, En definitiva, el territorio tambin
debe sr puesto n,medio, tambin debe pasar del control privado al
control, siquira terico, de la comunidad,
Como ocurra en el propio centro urbano, s necesitan unos puntos
de referencia que sirvan para garantizar la relacin del territorio con
la ciudad, al tiempo que marquen la especificidad d tales mbitos
dentro de la polis, Sern los santuarios xtraurbanos los encargados de
cumplir esta funcin, Dedicados, en buena medida, a divinidades que
protegen los cultivos, o la caa, o los bosques, o la propia frontera

73
estatal, segn los entornos en los que se hallen em plazados, sirven,
adem s de a su funcin puram ente religiosa (y quiz, dem asiadas v e
ces, olvidada o releg a d a a un segundo plano) de jalo n es del control d e
la p o lis so b re su propio territorio.
Puesto que p a re c e evidente (y es m ucho ms claro en el mbito
colonial) que su surgim iento es una con secu en cia directa de la ap ari
cin de la polis, hem os de v er estos cen tros cultuales com o el m edio de
que se sirv e la misma para d ejar sentir su autoridad so b re todas y cada
una d e las p a rtes que la configuran territorialm ente. As, F. de Polignac
(DE POLIGNAC: 1984) ha hablado de la ciudad bipolar y, en lneas
g en erales, p od em os acep tar esta visin; la polis, organizada en torno al
agora y al tem plo de la divinidad pollada, da cuenta de las d iversid a
des del territorio m ediante la ere cci n de edificios sacro s a travs d el
mismo que, a la vez, m arcan su toma d e posesin. Son, en los puntos
ms distantes de la chora, el record ato rio de q u e la accin de una polis,
a travs d el acto de d ed icar un lugar sagrad o a una divinidad, se ha
garantizado la tutela del entorno en el que el mismo su rge. Este, pues,
ser otro de los polos so b re los que se configure la po lis y se r tanto
ms im portante cuanto que, com o los acontecim ientos se en cargarn d e
m ostrar, esa sustancial unidad cen tro -p eriferia (o asty-chora ) so b re la
que se cim enta la polis, si b ien funcionar d esd e el punto de vista
institucional, en ocasion es se resen tir de la prop ia h eterog en eid ad e
in tereses lo cales que tendrn com o cen tro los distritos ru rales de la
polis.

El hroe y la configuracin de la polis

El culto a los h ro e s g rieg o s ha sido ob jeto de atencin d esd e h ace


co n sid era b le tiem po y a partir de d escrip cio n es transm itidas p or las
fuentes escritas ya haba quedado claro que en buena parte los mismos
solan ten er lugar en torno a lo que eran o p arecan se r las tumbas d e
sus titulares. La arq u eologa ha contribuido d ecid idam ente a un m ejor
conocim iento d el asp ecto de estos cen tros de devocin; as, un caso
am pliam ente difundido fue el d el culto surgido en torno a una tumba
doble, sin duda de p erso n a jes em inentes, puesto que contena tam bin
resto s de cuatro caballos sacrificados, d e hacia m ediados del sig lo X,
hallada en Lefkandi, Eubea, so b re la que se construy inm ediatam ente
desp u s un gran tmulo y a cuyo alred ed or se extendi una necrpolis;
tam bin haba llamado ya la atencin el hecho de que d esd e m ediados
del siglo VIII em pezasen a a p a re ce r en algunos lu gares se ales inequ
vocas del surgim iento de un cuito en torno a antiguas tumbas, habitual
m ente de p o ca m icnica, (re-)d escu b iertas a la sazn (referen cias en
BURKERT: 1985). Esto im plicara una recu p eraci n d el pasado, bajo la

74
forma de un culto heroico, en cierto modo indiscrim inada, si b ien no
ca b e duda d e que el annim o difunto sera identificado con alguno de
los p erso n a jes h eroicos de la tradicin local, Sin em bargo, fueron las
excav acion es en la puerta O este de la antigua ciudad d e E retria, en la
isla de Eubea, all por los aos 60, las que reavivaron, so b re una
p ersp ectiv a algo distinta, el tem a de los cultos h eroicos, ante todo
d esd e el punto de vista de su incidencia en el p ro ceso de configuracin
de la polis.
B revem ente, d ir que, en el lugar en que a inicios del siglo VII se
alzar la puerta O este de las m urallas de Eretria, su rge, en el perodo
com prendido entre 720 y 680 a.C. una pequ e a necrpolis, indudable
m ente de ca r cter principesco. En ella se hallaron siete tumbas de
incineracin y nueve inhum aciones, de en tre las que so b resala la n
m ero 6. La misma p resen taba, dentro de un bloqu e de toba con v en ien
tem ente ahuecado, un cald ero de b ro n ce en el que se hallaban los
restos carbonizados d el difunto, as com o una se rie de pequ e os o b je
tos, todo ello envuelto en una tela. Dicho cald ero se hallaba cubierto
por otro, invertido. A lred ed or, seis g ran d es pied ras; en tre ellas y los
calderos, se hallaban las arm as d el all enterrado, convenientem ente
dobladas con el fin d e inutilizarlas: cuatro espadas, as com o cinco
puntas de lanza de h ierro y una en b ron ce, cuya tipologa la rem onta al
H eldico Tardo, es d ecir, al final de la p o ca m icnica. Entre los
objetos depositados con los restos incinerados, hay un escarab o id e de
origen sirio-fenicio. El resto de las tumbas de incineracin retom a,
aunque con m enos profusin de objetos, este mismo esquem a; en algu
na de ellas se observan, adem s, restos de anim ales sacrificados (ca b a
llos so b re todo). La cerm ica est prcticam ente ausente.
El ritual em pleado no p u ed e d eja r de reco rd a r el que utilizan en las
cerem onias fn ebres los h ro e s h om ricos y pu ede se r un claro e je m
plo de aquello a lo que m e refera en un apartado anterior, en el que
ab ord aba la cuestin d e la incid encia de la propia tradicin hom rica
so b re los com portam ientos d e los individuos que son los destinatarios
de dicha tradicin. P a rece probad o que en E retria (com o, por lo g e n e
ral, en todo el mbito eu boico) la incineracin se reserv a a los indivi
duos adultos, quedando las inhum aciones destinadas a los nios y a los
j v e n e s ( vase 2,3,1).
Todo e l conjunto se rod e de un p e rb o lo s delim itado por m ojones
de m adera. Hasta! aqu tendram os sim plem ente una n ecrp olis ms o
m enos im portante y rica, p ero sin apenas ninguna caracterstica ex tra
ordinaria ms, puesto q u e tum bas de un tipo exactam ente igual, aunque
ms ricas, a p a recen en la colonia eu boica de Cumas, com o la nm ero
104 d el Fondo Artiaco, d atable hacia e l 720 a.C.. Sin em bargo, las
tumbas eretria s son ob jeto de un tratamiento p osterior que no se d etec-

75
ta en Cum as; en efecto, hacia el 680 a.C., en el mismo momento en qu e
la constru ccin de la m uralla m arca la fijacin definitiva de los lmites
d e la ciudad, p o r encim a de esas tum bas se construye un gran tringulo
equ iltero, d e 9,20 m. de lado, realizado a b a se de losas de piedra. E ste
em p ed rad o m arca, definitivam ente, el final de los enterram ientos en la
zona; adem s, la re c i n construida m uralla en glo ba esta rea, qu e
queda justam ente junto a la puerta. Es claro que lo que se p reten d e es
d estacar y m onum entalizar este antiguo lu gar de enterram iento. Ya
d esd e e s e m om ento el lugar ha recib id o constantes ofrendas y sacrifi
cios. Es evid en te, p or lo tanto, que all ha surgido, inm ediatam ente
d esp u s d el c e s e de los enterram ientos, un culto h eroico (Figura 7).

.j I - i I i - I- 1

Figura 7. La necrpolis de la puerta Oeste, en Eretria,

76
El testim onio eretrio ha servid o, pues, para rep lan tear toda la cu es
tin de la relacin d e los cultos h eroicos con el surgim iento de la polis.
En opinin de C. B rard (BERARD: 1970), la tumba nm ero 6 se ra la de
un prn cipe eretrio, tal vez un b a sileu s ; su d esap aricin im plicara un
trnsito hacia una nueva forma de g ob ierno, seguram en te de tipo aris
tocrtico, segn el p ro ce so ya definido en un apartado anterior. Para
e s e autor el sm bolo de e s e trnsito lo hallaram os en la punta d e lanza
m icnica de dicha tumba 6, que l interpreta (aunque no es admitido
unnim em ente) com o e l cetro de e s e prncipe, convertido as en por
tador de cetro (skeptouchos) com o gusta de llam ar H omero a sus
basileis. Su m uerte m arcara el final d e una p o ca y, p o r ello mismo,
e s e cetro, sm bolo d e un p o d er ya periclitado, sera en terrad o con su
ltimo rep resen tan te. En la Ilada hallamos, curiosam ente, el p ro ce so
de transm isin d el cetro d e Agam enn, al que vem os p asar por varias
m anos durante algunas g en era cio n es (Ilada , II, 100-108). P recisam en te,
y para serv ir com o n exo de unin en tre e s e perod o, ya pasado, p ero
no olvidado y el p resen te, el basileus es convertido en heros\ la p erm a
nencia de su culto legitim a a la nueva p o lis eretria en e l mom ento de su
mismo nacim iento (v ase 2.3.1).
El p ro ceso, aunque sin la conversin en h ro e de ninguno de ellos,
lo tenem os atestiguado en Atenas, donde, posiblem ente, a partir de la
mitad d el siglo VIII, la antigua familia real de los M edntidas va p er-
di'end atribuciones en b en eficio d el conjunto de los Euptridas m ien
tras su rgen paulatinam ente m agistraturas d ecen ales, poco a poco su s
tradas d el control M edntida hasta finalizar el p ro ce so en la aparicin
de m agistraturas anuales en m anos, d esd e luego, de la nobleza atenien
se, Significativam ente, este ltimo paso tiene lugar en tre el 683 y el 682
a.C ., ms o m enos en la misma p o ca en que E retria heroiza al ltimo
de sus reyes, Es un signo de los tiem pos; la v ieja basileia hom rica
se est transform ando en un g o b iern o de los aristoi ; ellos h ered an sus
funciones y sus privilegios; en el m ejo r de los casos, e rig en heroa en
las tumbas de aquellos re y e s y los mismos, si no siem p re s en muchas
son ocasiones, son la partida de nacim iento de la polis.
La vinculacin de h ro e s con p ro ce so s de form acin de p o leis ha
sido, pues, un tem a bastante tratado y d esarrollad o en los aos re c ie n
tes; ello ha perm itido v olv er a con sid erar e l pap el d e los heroa en las
ciudades griegas^que, en una buen a p arte de casos su elen hallarse,
precisam en te, en torno al agora. Significativam ente, sabem os, que en el
p ro ce so d e configuracin d e las p o le is coloniales, a los oikistai se les
su ele reserv a r com o lugar p ara su entierro, precisam en te, el agora\
del mismo modo, se constata el ca r cter de heroa que sus tumbas
adquirirn inm ediatam ente. En todo caso, la u bicacin de tales heroa
en torno a lu g ares pblicos (el agora, la puerta de las murallas ...) es un

77
indicio m s d el ca r cter central que asum en; su p resen cia p a re ce
sancionar el ca r cter polticode los lu gares en los que ap arecen: el
lugar de reunin, e l confn del asty, etc..
Al mismo tiem po y com o m uestran a la p erfecci n las nuevas funda
ciones coloniales, todas las dem s tumbas van a q u ed ar fuera del recin
to urbano; d el mismo modo, en las m ejo r conocidas de entre las ciuda
d es d e la G recia propia (por ejem plo, Atenas), a lo largo de los ltimos
aos d el siglo VIII e iniciales del siglo VII, van siendo abandonados los
lu gares de enterram iento que existan dentro de lo que se est configu
rando com o el centro urbano y las tumbas van siendo situadas m s all
de la zona habitada. La zona donde su rgir en el siglo VII el gora d e
A tenas va a d eja r de ser utilizada con fines funerarios hacia el 700 a.C.;
p osib lem en te hay que v er aqu el signo evid ente de la adquisicin d e
ca r cte r polticopor parte de esta rea: al d e ja r de se r una zona
reserv ad a al uso privado (y un cem en terio d el siglo VIII, por lo g e n e
ral, lo era al h allarse vinculado a alguna familia) q u ed aba abierto el
cam ino para su conversin en un centro cvico y pblico.
Los cultos h eroicos, p or consiguiente, han sido otro de los polos en
torno a los que los individuos que dan lugar a la p o lis se sitan; el
h ro e es, p or un lado, el garante sim blico de la continuidad en tre las
v iejas realezas de los Siglos O bscu ros y la nueva realidad poltica; por
otro lado, yo veo en este culto una clara referen cia al antiguo ideal del
noble hom rico, que garantizaba, m erced a su arete, la d efensa de la
comunidad. D esd e su m orada su bterrn ea y gozando de las ofrendas
que se le en tregan , sigue garantizando esa misma p roteccin que en
vida haba prop orcionad o g racias a su fuerza y a sus arm as. Igual
m ente, las p hyla i o tribus, de orig en pre-p oltico y llamadas a partir
n om b res d e h ro es, aportarn a la p o lis tam bin este com ponente
religioso de gran im portancia en su configuracin.

3.2.2. Solidaridad aristocrtica frente a integracin poltica

Los a r is toi son, en buena m edida, los p rin cip ales resp o n sab les de la
creaci n d el sistem a de la polis; son ellos quienes, en p rim er lugar, han
puesto en -el centro su autoridad y, al tiem po, han sido los p rim eros
b en eficiarios de e se hecho. A ellos les ha corresp on d id o e l no d e sd e
able p ap el de v e rse obligad os a renunciar a un p o d er con pocos
lm ites en el m bito d e su familia, de su oikos y de su aldea, para
so m eterse a las d ecision es em anadas de un basileus que no siem p re
(com o m uestra el caso de H esodo) d efiend e adecuadam ente los in tere
se s ms legtim os. Son, en definitiva, ellos quienes, en los m om entos
iniciales, han tenido m s que p e r d e r y que ganar con la form acin de la

78
polis. Sin em bargo, y por el mismo hecho de que en sus o rg en es la
ciudad g rieg a ha sido aristocrtica, la misma ha tenido que enfrentarse,
en d iv ersas pocas, con el eventual factor d isg reg ad o r que la propia
soberana de los aristoi ha podido rep resen tar, A algunos de estos
aspectos me re fe rir en los siguientes apartados.

La institucin del hospedaje corno manifestacin del espritu de clase.


El symposion

Ha quedado ya claro que los aristoi se distinguen del resto de los


individuos que constituyen la polis, ante todo, por su nivel de vida y
por las relacion es que m antienen en tre s, aspectos ntimam ente re la
cionados, com o v erem os a continuacin. Los Poem as H om ricos estn
plagados de casos en los cuales cualquier individuo de noble cuna
p u ed e aspirar a se r recib id o p or sus iguales, en cualquier lugar en el
que se halle, alojado, m antenido y d esp ed id o cu bierto de regalos. A
esta relacin podem os llam arla hosp ed aje, hospitalidad o xenia.
Naturalmente, la relacin es recp ro ca y el que un da fue h usped al
otro pued e se r anfitrin, b ien de su antiguo husped, b ien de algn
otro arstos. Ni qu d e cir tiene que quien d eb e estar p rep arad o ante
cualquier visita in esp erad a n ecesariam en te d e b e p o s e e r los recu rsos
suficientes com o para honrar convenientem ente a su husped. De la
misma m anera, quien m s recu rsos posea, ms y m ejor podr ag asajar
a sus invitados que, consiguientem ente, podrn se r ms num erosos.
Puesto que la relacin, com o hem os visto, im plica una eventual recip ro
cidad (transm isible, incluso, a los hijos), resulta que la xenia es un
pod eroso instrumento de solidaridad aristocrtica que ad quiere una
p ro yeccin hacia el futuro en el momento en el que la misma se m ate
rializa en un pacto matrimonial; en este caso, la m ujer acta, adem s de
garante del mismo, com o el v erd a d ero regalo o doron que se entre*
ga. Por seg u ir en el m bito p ico, p a re ce fuera de duda que los aqueos
que estn ante Troya han llegad o all p or la convocatoria de A gam e
nn; todos sus jefes, en m ayor o m enor m edida, se sentiran en la
obligacin m oral de acudir a la llam ada de aqul que:

se haca ngtar entre todos los hroes, porque era el mejor y conduca
las huestes ms numerosas con mucho. (Ilada, II, 580-581; traduccin
de C. Rodrguez Alonso.)

Del mismo modo, los acom paantes de los nobles, sus hetairoi o
com paeros, participan de la gloria de aqul a quien acom paan y se
b en efician de sus regalos; claram ente, en este tipo de relacion es hay
im plicaciones tanto so ciales com o econm icas y m ilitares.

79
Por si sus implicaciones econmicas no han quedado suficiente
mente claras, dir que al comercio -prexis al que aluda anteriormente
presupone un status aristocrtico entre sus practicantes (o, al menos,
entre alguno de ellos) siendo el intercambio que se produce concebi
do, en cierto modo, como el resultado de tal relacin de xenia\ las
cermicai del Geomtrico Medio tico, a las que aluda en un apartado
anterior, halladas en muy diversos puntos parecen haber sido emplea
das, igualmente, con esta funcin de regalo aristocrtico, previo o
simultneo al establecimiento de un vnculo de carcter econmico,
amparado en la relacin de xeni que une a amboi copartcipes de la
relacin (F te 2,2,1 y 2,3,2),
Cuando esta solidaridad se manifiesta entre todos aquellos aristoi
que van a quedar integrados en la polis , no hay excesivos problemas,
por ms que puedan existir tensiones lgicas entre ellos que el paso
del tiempo, por lo dems, ir agudizando, Sin embargo, el propio
carcter de la relacin puede hacer peligrar el equilibrio ntracomuni
tario cuando la xenia implica a miembros de comunidades diferente,
Es ste uno de los peligros que amenazan a la poli$ y a los que aluda
anteriormente al referirme a las tendencias centrfugas; puede darse i l
caso (y, de hecho, se da) de que determinados aristoi se sientan ms
vinculados a los rstoi de otra ciudad que al demos de la suya propia;
en ese caso, falla uno de los pilares bsicos sobre los que se cimenta la
polis, es decir, la idea de que todos los que configuran el cuerpo
poltico son iguales (isoi) y semejantes (homoioi) m cuanto a su partid
pacin del poder poltico conjunto, que emana, precisamente, de todos
ellos, En otras palabras, la polis se basa en una solidaridad intracomu-
nitaria que vincula a todos aquellos que, como politai, forman el estado;
la solidaridad aristocrtica implica, por el contrario, la preeminencia
de los vnculos personales (tipo xnia), incluyendo los extracomunita-
rios, entre los individuos cuyo nivel social y econmico es igual, inde
pendientemente de la polis a que, por otro lado, se hallen vinculados,
Uno de los ejemplos ms palpables de este tipo de relacin nos lo
proporciona el dilogo entre Glauco y Diomedes, cuando ste manifies
ta a su oponente en el campo de batalla lo siguiente;

Con toda c a r te a eres mi husped de padre, un antiguo husped ,,.


Por 11, ahora yo er tu caro husped en el centro de Argos y t lo
sers para m en Lieia, cuando llegue si territorio de stos. Eviterno,
pues, mutuamente las langas, inclu en el enfrentamiento en masa,
que muchos troyanos e ilustre aliados tengo yo para matar Mas
intercambiemos las armas para que tambin sepan aqu que estamos
orgullosos de ser huspedes de padres, (Udal VI, 211=231; tradue=
ein de C, Rodrguez Alonso,)

80
Eats pasaje muestra, pues, tanto la hereditariedad del vnculo de
xenia, auanto la renuncia al combate que ambos acuerdan, tun cuando
D om idii no renuncia a seguir matando troyanos, No a necesario
destacar lo peligrosas que pueden ser las consecuencias de unas actitu
des da Site tipo para una estructura como la poiis: el aristos, en virtud
de una relacin personal se comidera exonerado d la obligacin de
combatir contra alguno o algunos de aqullos que su propia ciudad
conildera como enemigos. En la Mgara anterior al sinecismo, segn
nos informa Plutarco (QG,, 17), incluso la captura de un individuo por
parte de su enemigo durante el combate daba origen i un tipo especfi-
co de relacin de hospedaje, la d o rx e m s , de carcter, igualmente,
permanente, En su momento, aludiremos a algunos casos ms en los
que se materializan, ya en plena poca histrica, algunos de esos com=
portamientos ( v$e 0.5; 9,1,2).
Si la xeni vincula al aristos con cualquiera de sus iguales, indepen
dientemente de su lugar de residencia, el symposion, por el contrario,
reafirmara la solidaridad aristocrtica intracomunitaria, Recientemente
O, Murray (MURRAY; 183; MURRAY, en HGG, 183) ha dedicado
varios estudios significativos al tema del simposio y, b bien otorga al
mismo un peso poltico algo desmesurado, no podemos olvidar que la
reunin de nobles, con el fin de festejar, aparece por doquier a lo largo
de todaia historia de Grecia; en algunas ciudades, incluso, esa costum
bre de la comida n comn (syssitia) afectar a buena parte del cuerpo
civico, a quienes se extendern ciertos privilegios aristocrticos, como
ocurrir en Esparta, I n gran medida, el simposio es una manifestacin
ms de la xenia y de su inevitable secuela, la redistribucin en este
caso de productos alimenticios, si bien su principal mbito es, precisa=
mente, el de ia polis; su finalidad es claramente competitiva (fiestas de
mrito, como lo considera Murray) y lo que se consume es, sobre
todo, el excedente de la produccin agrcola, Ello no excluye, natural
mente, la celebracin de symposia en homenaje a xenoi venidos de.
fuera, si bien los ms habituales son los que renen a un conjunto ms o
menos habitual de comensales.
Su asiduidad permite, por un lado, establecer el carcter d red-
procidad, por otro i reafirmar la vinculacin y la solidaridad de los
simposiastas y, por,.fn, atraer a toda una serie de simposiastas, menos '
beneficiados econmicamente, al crculo de hetairoi de aqullos que
exhiban mayor prodigalidad y regularidad, En el siglo VIII parece
predominar su carcter de reunin de nobles guerreros, el cual se ir
perdiendo con el paso del tiempo, cuando nuevos grupos accedan a la
milicia y, o bien quedar como simple fiesta aristocrtica, vinculada a
veces con grupos de presin o clubes polticos, o bien, y en algu

81
nos casos, com o veam os, se exten d er a un conjunto amplio de ciuda
danos, con servan d o su originario ca r cter de reunin de g u e rre ro s;

La funcin poltica del aristcrata en el marco de la comunidad, /


manifestacin de la integracin poltica

En lneas g e n era les, podem os d ecir que la tensin exp resad a en el


apartado anterior y referid a a los a ristoi, en tre las solidaridad es intra y
extracom u nitanas es resuelta, p or lo g en era l, en b en eficio de las p ri
m eras, aunque no se excluya jam s la decisin, p erson al o colectiva, de
los a r is to i, por las segundas, en determ inados m om entos y circunstan
cias. La p ru eb a d el com prom iso aristocrtico con la p o lis viene dada,
aparte d el hecho, ya m encionado, de que a ellos corresp on d e, ante
todo, la iniciativa de su constitucin, p or las funciones que en ella
asum en y que, com o hem os ido viendo, ab arcan absolutam ente todos
los aspectos d el g ob ierno, la adm inistracin y el ej rcito , p or no hablar
d e los asp ecto s rituales y religiosos. Con el paso d el tiempo, d ep en
diendo de las p o l e i s , irn perd ien d o algunas de sus p rerrogativ as, b ien
p orq u e pasarn al conjunto d el d e m o s , b ien p orq u e se restrin gir el
a cce so a los ca rg o s d irigen tes a unos p oco s (o lig o i, de donde oligar
qua). Pero, incluso, en ciudades que alcanzarn sistem as dem ocrti
cos, com o Atenas, a risto i seguirn siendo sus m agistrados p rincipales y
el antiguo co n sejo nobiliario, el A repago, reten d r com petencias so
b re delitos d e hom icidio.
Todo ello no est sino ex p resan d o el hecho de que el ca r cter
aristocrtico con el que nace la p o l i s seg u ir form ando parte de la
misma a lo larg o de toda su historia, bien en sentido positivo (m anteni
miento de id eales, etc.), b ien en negativo (oposicin a tal carcter).
Ser, p recisam en te, esta asuncin y esta resisten cia a los a risto i o a lo
qu e rep resen tan , lo que caracterizar la vida poltica de las ciudades
g rieg as a lo larg o de todo el arcasm o, siendo las soluciones adoptadas
sum am ente d iferen tes en cada caso, a las que tendrem os ocasin de
referirn o s en prxim os captulos. Aqu lo nico que m e in teresa desta
car y ello m e da p ie para pasar al siguiente apartado, e s que, como
m ostraba tam bin en cierto modo el ya analizado p ro ceso de heroiza-
cin d e p erso n a jes destacados, o la delim itacin d e esp acios com u
nes, tam bin los a risto i ced en algunas de sus caractersticas ms genu i
nas durante el p ro ce so de constitucin de la p o lis , dentro de ese p ro ce
so ms am plio de objetivacin de las relacion es y, en definitiva, d e
creaci n del m arco poltico. Me re fe rir a continuacin, concretam ente,
a a g o n e s y atha (Kase 5.7; 5.8).

82
Agones y athla

Con motivo d e los funerales de Patroclo, una vez sofocada la pira


funeraria y reco g id o s los huesos de su amigo, A quiles pone a d isposi
cin de los aqueos toda una se rie de prem ios para los que resulten
v en ced o res en una c a rre ra de cud rigas (Ilada, XXIII, 262 ss.), a la que
seguirn com peticiones de pugilato, lucha, tiro con lanza y ca rrera s
(Ilada, XXIII, 620 ss.). A esa s p ru eb as se le aade un duelo, p resu m ib le
m ente a m uerte, entre dos g u errero s arm ados con el equ ipo habitual
de com bate, el lanzamiento de p esos y el tiro con arco (Ilada t XXIII, 799
ss.). En la cerm ica geo m trica g rie g a (esp ecialm ente tica) no suelen
se r frecu en tes los motivos referid o s a la realizacin de ju eg o s funera
rios, aun cuando algunos p u ed en s e r su scep tibles d e tal interpretacin
(ca rre ra s d e carros, danzas d e h om b res arm ados y d e m u jeres con
ram as, etc.).
En la Odisea, y ya anticipando el futuro de este tipo de certam en,
encontram os un claro ejem p lo d e com peticiones atlticas sin ninguna
connotacin funeraria, sino m s b ien bsicam ente ldica. En l p a re ce
claro el d ese o d e los feacios de m ostrar a su husped Ulises sus habili
d ades en tales lides:

Escuchad, regidores y jefes del pueblo feaco, satisfecho nos tiene ya


el gusto la buena comida y la lira tambin, compaera del rico ban
quete; vamos fuera, por tanto, probemos en todos los juegos nuestras
fuerzas y as pueda el husped contar a los suyos, cuando vuelva a su
hogar, la ventaja que a todos sacamos en luchar con el cuerpo y los
puos y en salto y carrera. (O disea, VIII, 97-104; traduccin de J.M.
Pabn.)

En los verso s siguientes asistim os a la m encin de toda una se rie de


actividades atlticas, que el propio Ulises e je r c e , igualm ente sin car c
ter funerario (lanzamiento d e pesos, tiro con arco, lanzamiento de ja b a
lina) ( O disea, VIII, 186 ss.); com o ya veam os anteriorm ente, estas activi
d ad es son siem p re aristocrticas y Ulises se ofende cuando su negativa
inicial a p articip ar en e s e certam en se interpreta com o d eb id a a su
carcter no aristocrtico ( O d isea, VIII, 159-164).
Tanto las com peticiones que figuran en la Ilada, com o las que se
citan en la Odisea 'reciben e l nom bre d e aethla\ hay, sin em bargo,
d esd e mi punto de vista, ya una m odificacin im portante entre las
com peticiones re c i n m encionadas y que se refieren al carcter de las
mismas: claram ente sacral y funerario en e l ejem p lo tomado de la
Ilada , profano y ldico en el de la O disea. No q u iero d ecir, sin em b ar
go, que hayan d esap arecid o los athla funerarios; sim plem ente, que los
aristoi van secularizando esas cerem onias con la finalidad de m ostrar

83
su propia fuerza y destreza. En Hesiodo, sin em bargo, hallamos re fe
ren cias a athla vinculados claram ente con un contexto funerario: las
cerem o n ias en honor d el basileus Anfidamante d e Calcis:

Entonces hice yo la travesa hacia Galcis para asistir a los juegos


(aethla) del belicoso Anfidamante; sus magnnimos hijos establecieron
los numerosos premios anunciados. Y entonces te aseguro que obtuve
la victoria con un himno y me llev un trpode de asas; lo dediqu a
las Musas del Helicn, donde me iniciaron en el melodioso canto.
(Los Trabajos y los das, 654-659; traduccin de A. Prez Jimnez y A.
Martnez Diez.)

En el C ertam en (agon) de Homero y Hesodo, de com posicin


bastante ms tarda (siglo V a,C., con interpolaciones hasta el siglo II
d.C .) se nos da algn detalle ms a c e rc a de estos ju egos funerarios:

Por la misma poca Ganctor celebr el funeral de su padre el rey


Anfidamante de Eubea y convoc a los juegos (agona) a todos los
varones que sobresalan tanto en fuerza y rapidez como en sabidura,
recompensando con importantes premios. (C ertam en, 62-66; traduc
cin de A. Prez Jimnez y A. Martnez Diez.)

D e tal m anera vem os, a fines d el siglo VIII, usos diferen tes de estas
certm en es aristocrticos, as com o m odalidades d iversas, que no slo
incluyen las com p eticion es puram ente atlticas, sino tam bin la recita
cin de poem as y com posiciones, p osib lem en te en honor d el difunto.
En todos los casos (em pezando p or los hom ricos), estaba e n ju e g o un
prem io ( doron) que acred itab a al v en ced o r com o tal.
En la so cied ad d el siglo VIII el aristos, al tiem po que se resp on sab i
liza en buena m edida d e la defensa d e la com unidad, tiene n ecesid ad
de exh ib ir sus habilid ad es fsicas en com peticiones realizadas e x p ro fe
so. El p ro ce so de integracin d e la nobleza en la falange hopltica, al
que he h ech o una b re v e referen cia con anterioridad, va a ir haciendo
m enos p alp ab le la funcin defensiva d el n oble, al lu ch arse en form a
cin cerrad a. E ste p ro ce so va a determ inar, indudablem ente, el auge
de la actividad atltica, b ien con ca r cter privado, com o m uestra el
p asaje de la Odisea, VIII, 97-104, acotado anteriorm ente, b ien con una
p ro y ecci n pblica, com o m ostraba el ejem p lo de Hesodo. No es, en
todo caso, extrao, hallar en Calcis las claras rem iniscen cias hom ricas
qu e p o seen los athla en honor d e Anfidamante si consideram os que, a
poco s kilm etros d e all y ms o m enos en los m ism os m om entos, en la
puerta O este d e E retria y tal y com o nos m uestra la arqueologa, se
estaba en terran d o a un p erso n a je, lam entablem ente annimo, de una
forma segu ram en te muy sim ilar a com o lo estaba siendo el propio

84
^ Anfidamante. No m e atrev era a afirm ar que E u bea rep resen ta una
ex cep ci n en el panoram a helnico, pero, en todo caso, los certm en es
atlticos van a ir dejando d e ten er connotacin funeraria para ir q u e
dando releg a d o s al mbito d e lo privado, por una parte, y para acabar
sufriendo una transform acin de im portancia trascendental: su inclusin
en festivales en honor de divinidades (r a s e 2.3.2),
Segn la tradicin, los ju eg o s que se cele b ra b a n en Olimpia, en
honor de Zeus, fueron estab lecid o s en e l 776 a.C.; del mismo modo,
otros ju eg o s m s o m enos sim ilares fueron crea d o s a lo largo d el siglo
VI a ,C.: los Pticos (586/5), Istm icos (581/80) y em eos (573/2). En todos
los casos, la vinculacin con un dios es clara y su ca r cter panhelnico
tam bin queda fuera d e duda, aun cuando en el ejem p lo m s antiguo,
el de Olimpia, p a re c e o b serv a rse cm o de se r un santuario local ya
d esd e aproxim adam ente el ao 1000 a.C., a lo largo del siglo VIII va
recibien d o visitantes de reg io n es m s o m enos alejad as de la Elide
com o M esenia y Acaya, no inicindose una apertura a m bitos ms
rem otos hasta el siglo VII.
El program a de estos ju e g o s no difera dem asiado de las habilida
des atlticas que los textos de H om ero y Hesodo nos han ido m ostran
do y, sin em b argo, hay una d iferen cia fundamental, qu e ya poda o b
se rv a rse en los athla de Anfidamante: van unidos en todos esos casos a
una esfera claram ente poltica. En efecto, los ju eg o s que c e le b ra n los
h ro e s ;de la Ilada satisfacen los d eseo s y aspiraciones d e un grupo
restringido que, con su acto, honra la m em oria d el difunto; e l hecho, sin
em bargo, no trasciend e m s all y la esfera poltica p a re ce ausente. Los
ju e g o s a los que asiste H esodo tienen ya una p ro y eccin poltica: se
trata de honrar, p or la m ayor p arte d e participantes, a un gobern an te
en e l mom ento d e su entierro; es la p o lis calcd ica quien se ben eficia
de e s e certam en. Un paso u lterior significa la institucin d e ju eg o s
panhelnicos, centrados no ya en ciudades, sino en torno a santuarios
frecuentados p or g rieg o s de diversas p ro ced en cias. Ahora ya no se
trata de honrar a ningn ciudadano ilustre d esap arecid o, sino que el
com bate de los aristoi se objetiva: su esfuerzo es d ed icad o a la divini
dad. P ero, de otro lado, la victoria de un contendiente e s asumida, no
slo p or e l grupo social al que p erte n e ce , sino p or la p o lis de la que en
e s e m om ento e s rep resen tan te.
Ha habido, ciertm ente, un p ro ce so de transferencia: el arstos
que a lo larg o d e los Siglos O bscu ros ha garantizado la defensa de la
comunidad, queda subsum ido en la nueva form acin hopltica. P ero, al
tiem po, el horizonte restringid o d e la ald ea d e aquel p erod o se ha
am pliado notablem ente, hasta e l punto d e ab arcar, progresivam en te, a
toda la H lade. A hora e l aristos , integrad o y vinculado a la p o lis va a
d efen d erla, siqu iera sim blicam ente, en una com peticin atltica, en la

85
que va a segu ir contando su habilidad y su d estreza. Esa victoria de la
polis, sin em b arg o, se halla vigilada por la divinidad en cuyo honor se
cele b ra n los ju eg o s; e l triunfo, p o r consiguiente, e s controlado y racio
nalizado. El n ob le ex p re sa su arete m ediante la victoria, nuevam ente
individual; p ero e s la ciudad en su conjunto la que se b en eficia de ella.
El p restig io de la p o lis va p a rejo al p restigio de sus v en ced o res en los
ju e g o s d e m ayor ren o m b re; los O lim pinicos o v en ced o res en los
Ju eg o s O lm picos, por ejem p lo, servirn de orgullo para sus ciudades
resp ectiv as a las cuales, a su vez, d ed icarn su triunfo. Ni que d ecir
tiene que e s e triunfo se traducir en un increm ento d el p restigio e x te
rior de la p o lis y, al tiem po, en la gloria d el v en ced o r y e l aumento de
la influencia poltica d el grupo aristocrtico.
El aristos se halla, por fin, plenam ente integrado en la polis', al fin
triunfan las tend encias cen trp etas frente a las centrfugas, sin p erju icio
de que perviva una cierta solidaridad aristocrtica durante el arcas
mo y an d esp us. P or otro lado, los v en ced o res en com peticiones
acred itad as recib irn , adem s d el apoyo de su ciudad, im portantes
contrapartidas m ateriales y su opinin y co n sejo sern apreciad os. El
n oble, nuevam ente, m ediante el e je rc ic io de esta actividad agonal,
justifica tam bin el ascen d iente social que la clase a la que p erten ece
p o see. El paso d el tiem po har d el atleta m s un individuo p rofesio
nal, no n ecesariam en te aristocrtico. En los p rim eros siglos, sin em b ar
go y, so b re todo, en el VIII y en el Vil, am bas facetas se hallan ntima
m ente unidas.

3.3. Factores econmicos coadyuvantes

En el orig en de la p o lis no podem os p e r d e r de vista dos aspectos,


so b re los que tratar a continuacin: uno d el que ya he esbozado algo,
el d esp eg u e econm ico; otro, al que me re fe rir m s adelante, la
incidencia de la colonizacin, esp ecialm en te en su v ertien te econm ica.

3.3.1. Ef despegue econmico y el incremento demogrfico

Como ya veam os anteriorm ente, a lo larg o d el siglo VIII se atesti


guaba una se rie de indicios que era n seal clara d el resurgim iento
econm ico d el mundo g rieg o y que se centraban, ante todo, en la
recu p eraci n de la intercom unicacin en tre las distintas reg io n es g rie
gas, as com o en e l inicio de las n avegacion es hacia Levante y hacia
O ccidente. N aturalm ente eso dem uestra q u e las so cied ad es helnicas,
qu e estn experim entand o el p ro ce so de constitucin de la p o lis , g en e-

86
ran unos ex ced en tes (unos outputs, si querem os ex p re sa rlo en trm i
nos econm icos) que son d irigidos, por un lado hacia la produccin de
objetos m anufacturados y, p or otro, hacia la adquisicin de m aterias
prim as, su scep tibles d e transform acin y de productos exticos ya
elaborad os. Ni qu d e cir tiene que la concentracin de recu rsos en los
cen tros urbanos y el d ren a je, en b en eficio de los mismos, d e la prod uc
cin agrcola del territorio, favoreci esta concentracin de riqueza y
contribuy al d esp eg u e econm ico (yase 2.2).
El d esp eg u e econm ico p u ed e atestiguarse, en otro sentido, por el
importante increm ento que sufre la poblacin, si b ien este fenm eno no
p u ed e estu d iarse en todos los lu gares conocidos por falta de datos. El
ejem p lo m ejor conocido es, con mucho, Atenas, cuya evolucin resulta
altam ente significativa. En efecto, los estudios llevados a cabo por
Snodgrass (SNODGRASS: 1977; 1980) so b re las tumbas ticas del p ero
do com prendido entre e l ao 1000 y el 700 a.C. m uestran un nm ero
ms o m enos sim ilar de tumbas p or gen eracin hasta el inicio del
G eom trico Medio II, que se sitan en torno a las 26 28. Esta tend encia
se modifica, p recisam en te, a partir de este p erod o d el G eom trico
M edio (ca. 800-760) en que el nm ero de enterram ientos por g e n e ra
cin ascien d e a unos 35. Es, sin em bargo, a partir d el G eom trico
R ecien te (ca. 760-700 a.C .) cuando se prod uce un aumento so rp ren d en
te, alcanzando el nm ero de tumbas p or g en eraci n la cifra de 204,
siendo m s num erosas durante el G eom trico R eciente II que durante
el I. Los datos de Snodgrass p a re ce n estar bastante b ien com probados
y por las p recau cion es q u e toma son dignos de crdito. Es, por consi
guiente, n ecesa rio dar cuenta de este inn egable increm ento de p ob la
cin; en A rgos, aunque p eo r conocida, p a re ce h ab er tenido lugar un
p ro ceso sim ilar y hay cad a vez m s indicios de que lo mismo ha ocu rri
do en m uchos otros lugares.
Seguram ente, una causa im portante p a re ce h ab er sido la llegada de
individuos p ro ced en tes del territorio que se instalan en lo que se est
configurando com o el cen tro urbano de la pohs ateniense; sin em b ar
go, y com o el propio Sn od g rass apunta, e s e increm ento tan im portante
de la poblacin p u ed e h a b e rse d ebid o, igualm ente, a la introduccin
de nuevas tcn icas agrcolas, en un territorio cuyos niveles de d esp o
blacin eran sum am ente elev ad os con anterioridad. Ese increm ento de
poblacin en un solo centro habitado implica, adem s de una d iversifi
cacin de funciones y una divisin del trabajo, la p roduccin d e e x c e
den tes con que alim entar a esos individuos que viven en la ciudad. En
efecto, com o sabem os p or otras p o le is y por otros momentos, parte d e
los que viven en la ciudad se dedican, personalm ente, ai cultivo del
cam po p ero, igualm ente, a ella acuden los d esh ered ad os o los gran d es
p rop ietarios que em piezan a con v ertirse en absentistas.

87
En un resiente libro, Morrii (MORRIS: 1987} h i propuito inter
pretar loa datoi d t Snodgrass en i l sentido d i que no h t existido
seguramente tinto un incremento demogrfico real, cuanto, iobre todo,
la concesin del drecho de enterramiento formal a los miembros no
aristocrticos de la comunidad lo que ha produado ese espejismo
del incremento de poblacin, Sea como fuere, de ser cierta la inter=
pretacin de Morris, lo que se pierde en el aspecto del despegue
econmieo se gana in i l de la integracin poltica d loi distintos
grupos que configuran la polis y m ha acabado por virio Snodgrass
(SNODGRASS, in City and Country in thi Ancient World, 1991), De cual=
quier modo, incluso, el reconocimiento de stoa derechos funerarios
a los grupos no aristocrticos puede venir dado, adima d por su
creciente intervencin en el ejrcito, por iu peso en la actividad eon=
mica durant la segunda mitad del siglo VIII, Del mismo modo, es
necesario rioonocer la existencia d i un incremento de poblacin (o de
una disponibilidad, lo que no es exactamente lo mismo) qu permita
explicar el auge de la colonizacin a partir, precisamente, de la mitad
del siglo VIH a.C,

3.3.2. La Incidencia de la colonizacin

Sin perjuicio d lo que se diga en el apartado correspondiente, si se


puede afirmar que el fenmeno conocido con el trmino de coloniza
cin pose una incidencia fundamental n el proceso d constitucin
de la polis al dar salida a un excedente d i poblacin que ha ido
acumulndose en las ciudades griegas, alivia la tensin social existente,
Pero, al mismo tiempo, la extensin del radio d i accin del mundo
griego, determinada por el auge del proceso colonizador, va a favor-
cer el surgimiento de un nuevo mbito, de tipo mediterrneo, en el que
se va a desenvolver a partir de ahora la cultura helnica, En el aspecto
puramente econmico, el incremento de las actividades comerciales va
a ser el factor ms destacado; unas actividades que abarcarn varias
facetas: relaciones entre las huevas fundaciones y las poblaciones indi=
genas circundantes, relaciones entre las colonias y sus metrpolis, en
lia cuales aqullas aportarn toda una serie de productos que escasean
o son desconocidos en stas, al tiempo que, como contrapartida, halla
rn fcil salida loa excedentes agrarios y artesanales que tales metr=
polis producen, Igualmente, y ms all del restringido mbito de las
relaciones metrpolis-colonia, cada ciudad (colonial o no) buscar sus
propios mercados, tano desde el punto de vista de las importaciones
cuanto desde el de las exportaciones, lo cual favorecer el trnsito de
o b jito i y d ideta a lo largo y ancho d todo 1 mundo'griego, d i toda
li Hlade,
E ifi auge eonmia que se detecta como eonoutncia de la colo
nizacin, ai contribuir a la suptracin definitiva del aislamiento exiaten=
te durants loi Siglos Obscures, no podr dejar d afectar al proceso de
concentracin de recursos y personas qu iupon la polw; del mismo
modo, y como he apuntado, tambin circulan lai ideas y los experiment
toi polticos qu surgen en algn lugar del cada vez ms amplio mundo
griego, tienden a repercutir rpidamente en otros, determinndose,
igualmente, unos netos avances, adems d @n el campo econmico,
tambin n el politico, social, ideolgico, etc,

3,4, La ideologa de le polis naciente

Como es sabido, entrar en cuestiones ideolgicas es siempre arries


gado y es, por lio, muy difcil abordar este punto de la ideologa d la
polm naciente, Como h ido mostrando n los apartados anteriores,
parea claro qu la polis (al menea su estructura poltica, que no es
poco) surge del dsseo, voluntad, necesidad, etc, d un grupo de arist
cratas qu ponen en 1 centro sus respectivas parcela de poder,
limitado a unas pocas tirras e individuos; esta suma d parcelas da
lugar &una unificacin de territorio y poblacin, expresada n la crea
cin de un centro urbano, bien a partir d la nada, bien, generalmente,
sobre algn lugar preeminente por una serie de razones (restos mic-
nicos, existencia de algn santuario, lugar residencia del ms poderoso
o prestigioso de entre los aristoi, etc,), Dentro de ese centro urbano, el
templo polada y el agora sern centros importantes, que expresan una
relacin de igualdad entre quienes han participado de ese proceso,
Esa unificacin poltica, deseada por los nobles, traer como conse
cuencia inevitable la integracin poltica de todos los grupos no aristo
crticos que, previamente dispersos y sometidos a la autoridad perso
nal del arstos correspondiente, van a comprobar ahora que su unin es
su fuerza. La intervencin, cada vez ms intensa, en la forma de comba
te hopltica, de estos elementos no aristocrticos, del demos, favorece
r la aparicin de nuevos ideales que, s bien contrapuestos a los de los
aristoi, contribuirn tambin a la definicin de la polis , Aunque ser
necesario un perodo de luchas polticas, avivadas por las desigualda
des econmicas y, por ende, sociales y jurdicas, que marcarn la
historia de la polis en los siglos sucesivos, la dialctica entre los dos
ideales ya definidos se convertir en el trasfondo del enfrentamiento
primero latente y luego declarado. Naturalmente, cada una de las p o
leis solucionar este conflicto de forma distinta y es ello lo que explica

89
r la d iv ersid ad de form as polticas que tenem os atestiguadas o, al
m enos, las p ecu liarid ad es de cada ciudad g rieg a.

3.4.1. La ideologa aristocrtica

De la id eologa aristocrtica apenas tenem os mucho ms que aadir


a lo ya visto anteriorm ente. Los aristoi, que en el inicio d el p ro ceso que
estam os d escrib ien d o, tenan en sus m anos el control poltico d el esta
do, de cuya crea ci n son resp on sab les, junto con el control econm ico
y militar, van a ir sufriendo un p ro ce so de transform acin a lo largo del
siglo VIII. Si b ien con servarn el p o d er poltico y, p or s e r propietarios
de tierras, el econm ico, no van a seg u ir p oseyen d o el m onopolio de la
actividad militar, pues irn p erd ien d o su p rivilegiad a posicin en el
com bate hom rico al in teg rarse en la form acin hopltica. Sin em b ar
go, sus asp iracio n es en el terren o poltico, que irn p erd ien d o slo tras
g rav es conflictos internos en la m ayor p arte de los casos, van a se r
sustentadas p o r el d esarrollo de unas form as de vida pecu liares, apo
yadas p o r una id eologa de tipo exclusivista, que tratarn de paliar las
con secu en cias de este p ro ceso. El d esarrollo d el atletismo, la p rctica
del sim posio, la ocasionalm ente rigurossim a endogam ia, la organiza
cin de clu bes sern m edios m erced a los cuales la aristocracia
tratar de su p erar el p ro ceso . No nos engaem os, sin em b argo, a ce rca
del v erd a d ero pap el d e los aristoi, puesto que no podem os olvidar que
los crcu los d irig en tes de las p o le is g rieg a s fueron siem p re de origen
aristocrtico, incluso en el caso de las ciudades d em ocrticas y que
ellos siguieron p oseyen d o la m ayor parte d e las tierras. Adems, las
solidarid ad es aristocrticas seguirn plenam ente vigentes y ocasiones
com o los agones pan h elnicos o com o pactos y alianzas, a v e c e s sella
dos m ediante m atrim onios, una forma ms de afirm ar la xen ia , contri
buirn a m antenerlas. Sus propias d isensiones internas rep ercutirn , y
mucho, en la m archa de la polis (vase 2.3.1 y 3.2.2),
Durante el sig lo VIII los aristoi exhibirn sus rasg os d iferen ciad ores,
adem s de en su form a de vida, distinta de la que llevan a cabo otros
elem entos so ciales y en los aspectos ya m encionados, en sus rituales
funerarios. Tum bas com o las ya com entadas d e Eretria, las tumbas
aten ien ses cuyos sema ta o estelas funerarias son las b ellas nforas y
crteras d el M aestro d el Dipiln, las tumbas de la n ecrp o lis del Fondo
Artiaco, en Cumas de O picia o las muy p arecid as de Leontinos y Siracu
sa, son ejem p los patentes d el nivel econm ico alcanzado y de la mani
festacin sim blica, en el momento del enterram iento, de esa eq u ip ara
cin con los h ro e s hom ricos que real o sim blicam ente se p reten d e.
Y es, ciertam ente, la recu rren cia a esos id eales h om ricos uno d e los

90
rasgos id eolgicos ms claros d el mundo aristocrtico d el siglo VIII,
que p erd u rar adem s larg o tiempo; por ello mismo, no ser casual
que segn vaya avanzando, con el paso del tiem po, la institucionaliza-
cin de la polis, la misma tienda a restringir, m ediante le y es suntuarias,
esos dispendios privados en el m bito funerario, signos d e formas d e
vida pre-p olticas que no en cajarn en los id eales que la p o lis est
contribuyendo a d esarrollar,

3.4.2. La ideologa hopltica

A estos id eales aristocrticos que invadirn prcticam ente todos los


aspectos d e la vida g rieg a , podram os d e cir que se oponen los que
hem os llamado id eales hoplticos. Con esta p recisin (lo hopltico),
q u iero dar a en ten d er que, en mi opinin, en el siglo VIII no su rge una
v erd ad era id eolog a que tenga com o protagonista al demos, eso ser
un d esarrollo ulterior que algunas ciudades alcanzarn, p ero seg u ra
m ente no todas. Por id eolog a hopltica entiendo la rep resen tacin que
aqullos que integran la falange hopltica se hacen d e su situacin en el
seno de la p o lis y cm o intentan qu e la misma d cabid a a sus asp ira
ciones polticas. Se ha hablado en muchas ocasion es de un presunto
estado hopltico y, en mi opinin, se ha abusado mucho d el trmino.
Como veam os anteriorm ente, ya en los Poem as H om ricos se atestigua
el em pleo de la tctica hopltica (o, al m enos, proto-hopltica), si bien se
dan p oco s d etalles al resp ecto . No com eto, pues, anacronism o alguno al
plantear una supuesta id eologa hopltica ya para los ltimos momentos
del siglo VIII; por otro lado, c reo que es ms p reciso este enunciado
que uno referid o al cam pesinado en g en era l (v ase 2.3,2),
M orris (MORRIS: 1987), en su recien te libro, llega a afirm ar que los
com bates en form acin c e rra d a fueron la forma d e lucha norm al y
que la im presin habitual de que lo que se practicaban eran duelos
d eriva de los propios recu rso s exp resiv o s del poeta que, p or as d e cir
lo, descom pone el com bate g en era l en una se rie de duelos re p re se n
tativos. Sin em bargo, esta opinin p a re c e con trad ecir el nfasis que la
literatura lrica p osterior pone en el com bate de tipo hopltico, donde
son las form aciones las que se enfrentan, sin que el poeta lrico, que se
e x p re sa habitualm ee en un lengu aje muy p arecid o, haya sentido esa
n ecesid ad que M orris atribuye al poeta hom rico. Por otro lado, leyen
do a autores g rieg o s p osterio res, algunos de ellos con una buena
p rep aracin filolgica, observam os cm o ellos destacan tam bin la
im portancia del duelo o com bate individual (.monomachia ) (p. e j ., Estra-
bn, X, 1, 13).
Por otro lado, los estudios realizados so b re el arm am ento g rieg o ,

91
as com o sus rep resen tacio n es grficas en pinturas so b re cerm ica,
p a re ce n m ostrar cm o lo que lleg ar a se r el equipo habitual del
com batiente hopltico a sab er, casco, g reb a s, pica, coraza y, so b re
todo, el escu d o u hoplon con el innovador sistem a de ab razad era (por-
pax) y a g a rra d o r (antilabe), ha ido surgiendo, paulatinam ente a lo largo
del siglo VIII para no hallar su pleno d esarrollo sino en el siglo VII. Los
Poem as H om ricos muestran, ciertam ente, ya com bates de tipo hoplti
co, p ero sin q u e an se hayan extinguido los e co s d el com bate indivi
dual en tre g u errero s aristocrticos, El ejem p lo d e la gu erra Lelantina,
al que aludir m s adelante, p a re c e m ostrar, p recisam en te, cm o dos
co n cep cio n es d iferen tes de la g u erra se hallan enfrentadas en el mismo
momento. Esta situacin de trnsito es la que, en cierta m edida, refleja
ran los Poem as H om ricos.
De lo anterior p a re c e d esp ren d erse , p or consiguiente, que el surgi
miento de la tctica hopltica es con secu en cia de un p ro ceso que ha
em pezado a g esta rse en el siglo VIII, m ediante el cual se va a am pliar la
b a se militar de la polis. Las ya m encionadas innovaciones en el campo
d el arm am ento p u ed en p re c e d e r ocasionalm ente a la funcin a la que
van a serv ir p ero p a re c e ms razonable p en sar que es el surgim iento
de nuevas n ecesid a d es b licas lo que va a llevar a esos cam bios,
Incidentalm ente, d ir que en mi opinin la situacin a la que tienen que
en fren tarse aquellos individuos que forman p arte de las exp ed icion es
coloniales g rieg a s ha podido influir d ecisivam ente en la expansin d e
esta nueva tctica. En efecto, las g u erras que haban tenido lugar antes
de e s e m ovimiento colonizador tenan com o protagonistas a una se rie
de n ob les de ald eas o d e territorios distintos, que com batan segn una
se rie de norm as de obligado cumplimiento, La situacin en am bientes
coloniales d e b e de h a b er sido netam ente distinta, por cuanto las p obla
ciones no g rieg a s tenan sus propios hbitos de com bate y, so b re todo,
p orqu e a d iferen cia de lo que supona una g u erra en el mbito g rie g o
(limitada, habitualm ente, a disputas por zonas de cultivo o pasto) en el
m bito colonial una d errota poda im plicar la p rd id a definitiva de la
oportunidad para e sta b lece rse, En estas condiciones, se impona un
esfuerzo conjunto de todos los m iem bros de la exp ed icin , sin distin
cin de status, en el esfuerzo comn. D el mismo modo, si los n ob les d e
la G recia propia com batan a caballo (lo cual tam poco e s totalmente
seguro), las ex p ed icio n es coloniales, que sepam os, no iban provistas
de tal animal, lo que ob lig aba a un tipo de com bate en e l que la
infantera tendra el m ayor peso.
Dado este p rim er paso, el sistem a se ex ten d era poco a poco por
todo el mundo g rieg o , por obvias razones, a las que aludir a propsito
de la g u erra Lelantina. Paulatinamente, e l sistem a de la falange, ira
surgiend o com o el proced im iento ms eficaz para ap ro v ech ar e l es

92
fuerzo fsico del soldado de infantera pesada. Esta in terpretacin fun
cional no d e b e ocultar, em pero, un hecho fcilm ente ap reciab le, cual
es la disponibilidad de individuos su scep tibles de co stearse su arm a
m ento y de intervenir en el com bate; p ero esto tam poco exp lica por
qu se prod uce la aparicin d e un ej rcito hopltico. En mi opinin es la
n ecesid ad de d ispon er de una fuerza m ayor frente al eventual contrin
cante la que lleva a ech ar mano de esos individuos cap aces de arm arse
p or su cuenta y que haban p erm anecid o infrautilizados. Que e s e fen
m eno se haya producido antes en m bitos coloniales o m etropolitanos,
no sab ra d ecirlo; que, no obstante, el ejem p lo colonial haya acelerad o
un p ro ce so tal vez ya en m archa en la G recia propia creo que tam poco
p u ed e d eja r de ten erse en cuenta.
Sea com o fuere, la v erd a d era expansin del sistem a no tendr lugar
hasta el siglo VII a.C.; sin em b argo, en el siglo VIII, so b re todo en sus
momentos finales, ya em pezam os a atisbar algn rasg o de la nueva
id eologa que el nuevo sistem a lleva implcita. Ello lo encontram os,
claram ente, en el discurso de T ersites (liada, II, 225-242) y en las
referen cia s a la d ike de Hesodo. C iertam ente, yo no m e atrev era a
afirm ar sin ms qu e el p ap el d e T ersites en la 1liada sea el del hoplita
p ero s es, en todo caso, un hom bre d el pueblo, por usar la e x p re
sin hom rica, com o se ob serv a por el hecho de que es golpead o por
Ulises, d el mismo modo que g olp ea a esos hom bres del pueblo
durante.la desband ad a d el ej rcito aqueo (Iliada, II, 198-206). Y puesto
que T ersites p a re ce ten er participacin en los asuntos m ilitares, hem os
de concluir que, tal vez, tenem os en su b re v e parlam ento la prim era
reclam acin explcita de aqullos que, sin se r aristoi, luchan a su lado.
D estaco, solam ente, la siguiente frase:

... volvamos decididamente a casa con las naves y dejmosle a l que


digiera sus derechos en la tierra de Troya, para que vea si vale algo o
no la ayuda que nosotros e prestamos. (Iliada, II, 236-238; traduccin
de C. Rodrguez Alonso.)

Por lo que resp ecta a las referen cia s de Hesodo a la d ike y sus
qu ejas d el mal gob iern o y la am enaza que p en d e so b re quienes actan
de tal modo, rem ito a lo que en su mom ento he dicho (v ase 2.2.3).
D e esta m anera, si b ien no se pu ed e hablar en propied ad an para
el siglo VIII de id eologa hopltica, s podem os o b serv ar cm o existe
ya un descontento latente en tre aquellas personas, integradas en la
p o lis aristocrtica, a quienes se les e x ig e cada vez un esfuerzo mayor y
que no encuentran adecuadas contrapartidas ni en lo social, ni en lo
econm ico, ni en lo poltico. Estn ya sentadas las b a ses de lo que
caracterizar en buena m edida al siglo VII g rieg o : la stasis, la discordia

93
civil, qu e llevar al establecim iento d e nuevas relacion es so ciales p or
el trm ite d el conflicto, m uchas v e c e s cruento, en tre opciones enfrenta
das. Antes de ab o rd ar esas cuestiones, sin em bargo, ten d r que h ablar
d e la colonizacin g rieg a , p ero previam ente me referir, a modo de
excu rso, a la cuestin de la g u erra Lelantina lo que me perm itir segu ir
abundando en la cuestin hopltica.

La guerra Lelantina

En pginas an teriores he esbozado el p ro ce so de expansin del


sistem a de com bate hopltico y en las mismas propona com o m otor
importante, p ero seguram ente no nico, el p ro ce so de colonizacin. El
caso de la g u erra Lelantina perm ite com p ro bar de qu m anera ha
podido irse exten d ien d o este sistem a d esd e los lu gares originarios
(donde quiera que hayan estado stos) a las restantes poleis. D e este
conflicto, que enfrent a C alcis y E retria p or la posesin de la llanura
del Lelanto, que se hallaba entre los territorios de ambas, no nos
in teresa aqu la poltica de alianzas que, en p alabras de Tucddes (I,
15), afect a buena p arte d el mundo g rieg o , sino ms b ien el pacto que
se concluy en tre am bos contendientes so b re e l modo de llevar a cabo
el com bate. Las p rincip ales inform aciones de que disponem os, que
p a re ce n rem ontar a la misma fuente, son las siguientes:

Tanto es as que convinieron en usar, en las peleas de unos contra


otros, ni armas secretas ni arrojadizas a distancia; consideraban que
nicamente la lucha cuerpo a cuerpo, en formacin cerrada, poda
dirimir verdaderamente las diferencias. (Polibio, XIII, 3, 4; traduccin
de M. Balasch.)
En efecto, estas ciudades casi siempre mantuvieron entre s puntos
de vista semejantes, y no cesaron por completo ni tan siquiera cuando
se enfrentaron a causa de (la llanura del) Lelanto, lo que hubiera
producido que cada uno hubiese actuado en la guerra a su antojo, sino
que, por el contrario, se preocuparon de fijar entre ellos las reglas
del combate. Es prueba de ello cierta estela que est en el (santuario)
Amarintio, en la que se indica que no se podan emplear armas arroja
d la s. (Estrabn, X, 1, 12; traduccin del autor.)

El pacto su rg e de la existencia de dos co n cep cio n es tcticas d iferen


tes: p o r un lado, la tradicional y aristocrtica, em pleada por C alcis y,
por otro lado, una form a aproxim ada a la hopltica, usada por Eretria.
La incom patibilidad en tre am bos sistem as lleva al establecim iento d e
norm as que perm itan e l com bate; eventualm ente, C alcis acaba por
adoptar, com o m uestran los trm inos del tratado, el sistem a hopltico.
Se prohibira, en opinin de Fernndez Nieto (FERNANDEZ NIETO:

94
1975), el uso de arm as arrojad izas (dardos, lanzas) y de instrumentos
para lanzar otras (arcos, hondas); estaba perm itido el uso de caballera
com o fuerza de ataque y para traslado de tropas y equipo en carros, as
com o el em pleo de espad a y pica en lucha cuerpo a cu erp o. La poca
d el conflicto ha suscitado, igualm ente, num erosas controversias; es po
sible, com o se ha su gerid o (Plutarco, Sept. Sap. C o n v ., 10), que el
basileus Anfidamante d e C alcis m uriese durante el conflicto; igual
m ente, el prncipe en terrad o en la necrpolis d e la puerta O este de
E retria pu ed e h a b e r sido participante y quiz vctim a d el enfrentam ien
to. Todo ello y otros argum entos, situaran la G u erra Lelantina entre el
final d el siglo VIII y el p rim er cuarto d el siglo VIL
No es extrao v er a una ciudad eu boica, Eretria, en tre las p re cu rso
ras de este nuevo sistem a de lucha: no olvidem os que los eu boicos
haban estado im plicados, de m odo muy im portante, durante al m enos
los cincuenta aos previos al conflicto, en el p ro ceso colonizador, Ello
co rro b o ra ra la im presin m anifestada anteriorm ente segn la cual las
p ecu liares cond iciones d el mundo colonial pueden h ab er favorecido la
adopcin, incluso en la G recia propia, del nuevo sistem a. Pero, al
mismo tiempo, el ejem p lo d e la g u erra Lelantina m uestra cm o el
sistem a hopltico va siendo aceptado, en la m ayor p arte de los casos,
com o n ecesid ad inelud ible en el mismo momento en que otras p o le is
ya lo han adoptado. Sera un claro ejem p lo de difusin de una nueva
tctica b lica; el que E retria disponga de un ej rcito (pre-)hopltico y
su vecin a Calcis, tanto o ms involucrada en el p ro ceso colonizador, no
lo tenga, sera la p ru eb a de ello. La aristocracia calcd ica se resistira a
introducir en el cu erp o com batiente a aquellos ciudadanos capacitados
para el mismo, m ientras que en E retria, aunque ciertam ente no sa b e
mos muy b ien por qu, sus aristoi habran em pezado a com batir junto
con hom bres del dem os , Para m antener su capacidad ofensiva, Cal
cis se ve obligada a in corp orar la nueva tctica o, al m enos, algunos de
sus elem entos ms caractersticos. El trnsito al ej rcito hopltico es,
d esd e ese momento, inevitable. Es, pues, la fuerza de las circunstancias
la qu e en m uchos casos determ ina el paso al sistem a hopltico, sin que
de ah se d eriven las pertinentes contrapartidas. Como adelantbam os
anteriorm ente, la reacci n del gru po de los hoplitas no se har esp erar.
Nosotros, p o r nuestra parte, s agu ard arem os antes de acom eter dicho
tema, puesto que ahora es llegad o el momento de ab ord ar la cuestin
de la colonizacin g rieg a ( vase 5.3),

95
La colonizacin
griega

Quiz con ven ga reca lca r, antes d e en trar propiam ente en m ateria,
algo que no p or rep etid o d e ja de s e r im portante. Ello e s que tanto el
con cep to de colonizacin com o el de colonia tienen en nuestra
lengua unas connotaciones determ inadas que no son las que ca racteri
zan e l fenm eno que, con esos trm inos, preten d em os analizar, re fe ri
do al mundo g rieg o . Lo que nosotros llamamos, im propiam ente, colo
nia, en g rieg o se d eca apoikia, trm ino que im plica una idea d e
em igracin, ms literalm ente, de e s ta b le c e r un h ogar (oikos) en otro
lugar, distante d el originario. P or consiguiente, si b ien en las pginas
siguientes utilizar, indistintam ente, am bos trm inos, q u ed e aclarado
d esd e ahora mismo que cuando em p lee la p alabra colonia, d e b e
en ten d erse que m e estoy refirien d o a una colonia g rieg a, es d ecir, a
una apoikia.
A clarado este asp ecto term inolgico, d ir que a lo largo de este
captulo preten d o esbozar, ante todo, los m ecanism os y procedim ientos
de q u e se sirven los g rie g o s para e s ta b le c e r nuevas p o le is en d iv ersas
reg io n es m ed iterrneas, al tiem po q u e tratar, igualm ente, de insertar,
dentro d el contexto de la form acin d e la p o lis g rieg a, este p ro ceso,
b ien entendido que e l panoram a q u e aqu p resen tar d e forma ms o
m enos m onogrfica, circunstancialm ente ten d r que realizar ocasiona
les saltos cron olgico s que, en algunos casos, nos llevarn incluso hasta
e l siglo VI a.C.; ni qu d e cir tiene q u e en los captulos que d ed iqu e a
estudiar los restantes sig los que configuran el arcasm o tratar d e inte
grar, igualm ente, los m bitos coloniales ya existen tes o en tran ce d e
constitucin.

4.1. La colonizacin, en funcin de, y al servicio


de la constitucin de la polis griega

El ttulo d e este apartado resp on d e a una p rem isa fundamental que a


v e c e s queda, lam entablem ente, oculta d eb id o a las n ecesid ad es forma
les del tratam iento de los hechos histricos, a sa b er, la p resen tacin
analtica, qu e obliga a desm enuzar y a tratar p or sep arad o diferentes
asp ecto s referid o s a un mismo m om ento y a un mismo y amplio p ro ce
so, Por eso mismo se olvida frecu en tem en te q u e el p ro ce so de confor
m acin de la p o lis g rieg a y el inicio d e la colonizacin (que llevar a la
inm ediata form acin, igualm ente, de p o le is ) no son slo p ro ce so s sin
crn ico s sino, adem s, ntimamente relacionados. As pues, s en los
captulos p rev io s se han analizado los asp ecto s g en e ra le s d el mundo
g rieg o en el siglo VIII, se d eb er ahora, al estudiar la colonizacin,
in tegrar los datos q u e se obtengan en e s e esqu em a gen eral, a fin d e
co m p ren d er lo q u e a partir de ahora se diga pero, igualm ente, para
que lo ya exp u esto ad quiera pleno significado.
Es un h ech o am pliam ente recon o cid o que la em igracin, m s o
m enos m asiva, d e individuos p ro ce d en te s d el mbito g rieg o hacia
d iferen tes lu g ares m ed iterrn eos e s una con secu en cia clarsim a de lo
que est ocu rriend o en G recia en ese momento; la reunin de los
aristoi en torno a cen tros urbanos y santuarios determ ina un notable
increm ento d e su p o d er conjunto. Ello se trad u ce en una p resin m ayor
so b re aquellas p erso n as que, en m uchos casos indep endientem ente d e
sus o rg en es, p o seen p arcelas de tierra cad a vez ms p eq u e as que
apenas p u ed en cultivar con sus prop ios m edios. Ya se ha visto an terior
m ente cm o la tierra qu e p o see e l herm ano d e Hesiodo, P erses, le
obliga a ste, por ms que su situacin se a relativam ente acom odada, a
d esarro lla r todo tipo de actividades, no con la finalidad de en riq u e ce r
se sino, por e l contrario, d e lib ra rse d e las deudas. A quellos cuya
situacin no era, ni con mucho, tan relativam ente buen a com o la de
P erses, d eb iero n d e sufrir gran d em en te una vez que las relacion es
d irectas en tre p eq u e os y gran d es propietarios, dentro d el m bito d e
la aldea, van siendo reem plazadas, en m ayor o m enor m edida, p or la
autoridad de un estado, que se e je r c e so b re el conjunto de un territorio
comn ( vase 2.3.2).
Los p ro ce so s d e usurpacin u ocupacin d e las tierras p erten ecien
tes a los p eq u e os p rop ietarios no estn excesiv am en te claros, puesto
que an no est resu elta satisfactoriam ente la cuestin de la inalienabili-

98
dad de la tierra; p ero, se a com o fuere, los aristoi van h acin d ose con el
control de tales p a rcela s red u ciend o, eventualm ente, a una e s p e c ie de
servidum bre a sus antiguos cultivadores. No a todos, sin em b argo,
com o verem os. A esta situacin hay que aadir el increm ento notable
de la poblacin en G recia, a lo q u e se ha aludido anteriorm ente y ya
p erce p tib le d esd e m ediados del siglo VIII; ello fav o recera b ien la
p ro g resiv a fragm entacin d el lote d e tierra, k le ro s , convirtindose ste
en una pequ e a extensin d e terren o incapaz de su bven ir a las n e c e si
dad es mnimas de su bsistencia d el cam pesino y su familia y agravando
la situacin de endeudam iento d el mismo, o bien, por el contrario, la
cesin h ered itaria de dicho k le ro s en b en eficio slo d e alguno de los
d escend ien tes, o, en todo caso, la existen cia d e h eren cias d esigu ales
(com o ilustra el caso d e H esodo) que ponen al b o rd e de la m iseria al
m enos favorecid o en tal rep arto. La nica salida que tienen, en un
p rim er m omento, estos sujetos e s traslad arse a la ciudad, al centro
urbano, con el fin d e intentar b u scar nuevas form as de vida que, p or
otro lado, tam poco faltan (vase 3.3.1 y 5.4,1).
En las ciudades, los re ci n llegad os pu ed en d ed icarse a todas aq u e
llas actividades que g en eran las mismas (carpinteros, albailes, sim
p les tenderos, etc.), o b ien a b rir o em p learse en alguno d e los cada vez
ms florecien tes talleres artesanales, o b ien d ed icarse a la navegacin
o al com ercio p or cuenta d e otros; igualm ente, y dada la estrech a
relacin en tre esa ciudad y el territorio circundante, los trabajo s d el
cam po, esp ecialm ente los estacion ales, pueden dar ocupacin, siqu iera
tem poral, a p arte de esos individuos. Por fin, otra de las soluciones,
pronto em pleada, a ju zgar p or lo que d ir a continuacin, e s la em igra
cin a otros lu gares, con la finalidad de esta b le ce rse , p od er d ispon er
de tierras y rep rod ucir, en otro lugar, no las form as d e vida que haban
llevado hasta entonces sino, p recisam en te, las d e aquellos aristoi cuyo
auge poltico y econm ico ha term inado desplazndolos. Que la solu
cin de la em igracin (si b ien no siem p re con fines agrcolas) es pronto
utilizada viene m ostrado p or varios factores:
En p rim er lugar, la p re sen cia d e establecim ien tos g rie g o s (so b re
todo eu boicos, p e ro sin d esca rta r otras posibilid ad es) en la costa sirio-
fenicia, en tre los que se encuentran Al Mina, Ras el Bassit, Tell Sukas,
Tabbat al-Hamman, Ras Ibn Hani, en todos los cuales han ap arecid o
cerm icas g rie g a s d el siglo VIII (y an teriores) en cierta cantidad. Aun
cuando no se trat de ciudades propiam ente dichas, p a re ce evidente
que all resid en durante larg as tem porad as personas, p ro ced en tes d e
G recia que rep resen tan los in tereses de sus territorios resp ectiv os o, al
m enos, de los ms p o d eroso s de sus habitantes (v ase 2.2,2).
En segundo lugar, la tem prana p resen cia estab le en Pitecusa (Is-
quia), tam bin predom inantem ente eu boica, que se inicia, p o sib le

99
m ente, hacia el 775 a.C ,, acaso p re ce d id a (y es slo una su geren cia)
p or p eq u e os establecim ien tos (que, de h a b e r existido, seran ms
m odestos que los estab lecid os contem porneam ente en la costa sirio-
fenicia) en cen tros ind genas de Italia y Sicilia.
En te rc e r lu gar y, p or fin, el inicio de la v e rd a d era colonizacin, con
la creaci n d e establecim ien tos q u e controlan su territorio co rresp on
diente y que p reten d en , ellos s, rep ro d u cir las form as de vida practi
cadas en las p o le is d e G recia. En m uchos asp ecto s y casos, m s que
una rep rod u ccin d e esas condiciones, se p ro d u ce un v erd ad ero
invento y experim en tacin , com o se v er. El punto d e partida v en
dra dado p or la fundacin de Cumas, tal vez hacia el 750 a.C ,, inm edia
tam ente segu id a p o r una avalancha de nuevas ciudades, d e las que
h ab lar m s adelante ( vase 4.2.4 y 4.3).
Q ueda, pu es, claro, que el recu rso a la em igracin es, incluso,
p rev io en m uchos casos a la conclusin d el p ro ce so de constitucin d e
la polis; tam bin es patente que en los aos en los q u e se estn produ
ciendo transform aciones im portantes en el mundo g rieg o (m odificacio
n es en el tipo d e com bate, regularizacin d e las asam bleas pop ulares,
inicio d e las dem andas d el demos, etc.), est ya en m archa e l p ro ceso
colonizador. Por eso, e l mismo d e b e se r consid erado, com o apuntaba
antes, en relacin con la form acin de la p o lis y ello en varios sentidos:

Las colonias, m edio d e d ar salida a tensiones dentro del p ro ce so


de form acin de la polis, de definicin de esp acios, d e sustitucin
d e las realezas por las aristocracias, de creaci n d el cu erp o
ciudadano. Perm itiendo, favoreciend o, incitando, la m archa de
determ inad os individuos, los que quedan p u ed en llevar a trm i
no eso s p ro ce so s. La polis, definida p or relacion es d e p erten en -
cia-exclusin, se constituira, p recisam en te, so b re una p re -s e le c-
cin de su cu erp o cvico.
P or otro lado, las colonias ejem p lo a imitar p or las ciu dades
originarias. En efecto, y com o se v er m s adelante, los colonos
tienen que h a c e r frente, ellos solos, a una se rie de situaciones
que an no se han planteado en la m etrpolis: la propia defini
cin d el m arco urbano y de su territorio, no condicionados (ap e
nas) p or una secu lar tradicin d e continuidad, com o ocu rra en
G recia; la n ecesid ad d e agru p ar a la exig u a poblacin originaria,
fav oreciend o el p ro ce so d e con cen tracin en cen tros urbanos,
frente a la situacin m etropolitana, d e poblacin d isp ersa en al
deas; la n ecesid a d de dotarse, in p rim is, de un m arco ju rd ico y
le g a l para garantizar el buen g ob iern o , so b re la b a se de una
com unidad, al m enos d esd e e l punto de vista terico, igual o
equivalente ya d esd e un p rim er momento, frente al lento p ro ceso

100
que se d esarrolla en la G recia propia; la ya m encionada cuestin
d e la forma de com batir, que en am biente colonial d e b e adaptar
se a las particu lares circunstancias del entorno, frecu entem ente
hostil, o tendente a la hostilidad, prim ando e l nm ero y la solidez
so b re la d estreza individual; en m uchas ocasion es la misma defi
nicin d el ciudadano y d el no ciudadano en am bientes, com o los
coloniales, donde ste ltimo tiende a ser, adem s, no g rieg o , lo
que no su ele su ce d e r en la G recia propia, etc.. Son cuestiones
todas ellas en las que e l mundo colonial de los p rim eros m om en
tos p a re c e m s innovador (por necesid ad , sin duda) que el m e
tropolitano. Esto lleg a a su m ejo r ex p resi n cuando con sid era
mos que su rg en p o le is en am biente colonial que p ro ced en de
reg io n es g rieg a s en las que tal sistem a an no se ha d esarrollado
(y, eventualm ente, tard ar m ucho en hacerlo): Sbaris, Crotona y
Metapontio, d el am biente aqueo; L ocris Epizefiria de la Lcride,
en tre otras.
Podem os, pues, ratificarnos en nuestro ep grafe: la colonizacin se
halla en funcin de la constitucin de la p o lis g rie g a y al serv icio d e la
misma. La colonizacin, sim ultnea a dicho p ro ceso , sirve en buena
m edida de estmulo al mismo, le im prim e un dinamismo d esconocid o
hasta entonces; no es casual que, en m enos de cincuenta aos, se
produzcan en G recia transform aciones d e tal c a lib re y magnitud (y la
creacfn de una form a estatal y d e la poltica lo son) com o nunca antes
se haban visto en ella (e incluyo, ciertam ente, al p erod o m icnico);
esos cincuenta aos son los com prend id os en tre el 750 y 700 a.C. y en
los m ism os tiene lugar la fundacin de, al m enos, veinte nuevas ciuda
des. Am bos fenm enos, pues, no slo van ligados sino q u e cada uno de
ellos es, al tiempo, causa y con secu en cia del otro.
D espu s de esta introduccin, pasem os a v er la m ecnica de la
colonizacin g rieg a.

4.2. Los mecanismos de Ja colonizacin griega

Cuando a fines d el siglo IV A lejandro d ecid a fundar p or todo O rien


te sus A lejandra^) y cuando sus su ceso res, en sus resp ectiv o s m bi
tos de pod er, continen con esta prctica, ya haba detrs de ellos un
im portante corpus de ex p e rien cia s, no escritas, p ero s im plcitas en las
m entes d e todos, a c e rc a de qu pasos haba que dar p ara lleg ar al fin
d esead o, es d ecir, e l establecim ien to de una nueva ciudad g rie g a en
un m bito g eo g rfico ajen o al mundo helnico. Bien es cierto que las
num erosas fundaciones helensticas m odificaron en cierto modo la ca

101
sustica tradicional, en riq u ecin d o la con nuevas figuras y resolviendo
nuevos p ro blem as que haban sido ajenos a la colonizacin arcaica,
p e ro ello no obsta p a ra que los rasg os g en e ra le s de e s e m ecanism o
estuvieran ya plenam ente estab lecid os d esd e haca largo tiempo. A ello
contribuy, sin duda, el p ro ce so colonizador que nos toca aqu d e scri
b ir y que, d e s e r un movim iento aparentem ente espontneo, acab
adquiriendo un ca r cter institucional y, p or ello, som etido a una se rie
de norm as y sanciones, tanto polticas com o religiosas que, en mi opi
nin, re c o g ie ro n todas aquellas enseanzas que la prim era tanda de
colonias aport. Igual que en el terren o d el establecim iento de la polti
ca, en el cam po de la colonizacin los g rieg o s tam bin estaban e x p e ri
m entando; d el fruto de sus ex p e rien cia s su rgirn los p re ce p to s que
lleg arn a s e r de obligad o cumplimiento si se d esea el xito d e la
em p resa, m xim e cuando la misma, com o acab o de apuntar, adquirir
pronto una v ertien te religiosa, adem s de la m eram ente poltica.
Aqu analizar algunos de estos proced im ientos y m ecanism os que,
p rim ero d e m odo casi instintivo y, m s adelante, d e forma institucionali
zada, p reten d en colocar a un grupo de individuos en una nueva u bica
cin g eo g r fica y con v ertirles en una estructura d e ca r cte r poltico.

4.2.1. Configuracin de ia expedicin colonial

No toda em ig racin im plica una colonizacin; los com erciantes y


n avegan tes que se esta b lece n en la costa sirio-fenicia, de form a ms o
m enos perm anente, no form an una p o lis ; posiblem en te, la que pasa por
p rim era fundacin colonial en O ccid ente, Pitecusa, tam poco sea, re a l
m ente, una p o lis o, quiz, no en los p rim eros tiem pos. El p ad re d e
H esodo que, d esd e la Cim e de Eolia em ig ra a B eocia no est colonizan
do. El aristos corintio Demarato, que en e l siglo VII se e sta b lece en
Tarquinia tam poco e s un apoikos ; los m iles d e g rieg o s que en los siglos
VII y VI se enrolan com o m ercen arios al serv icio de los re y e s asiticos
o eg ip cio s tam poco son, p e r se, a p o ik o i . Para que un acto de em ig ra
cin trasciend a el m bito puram ente individual y podam os co n sid erar
lo em p resa colonial es n ecesa rio que haya una finalidad poltica, es
d ecir, constituir una polis. Ello im plica una organizacin muy su p erior a
la que p u ed e re q u e rir una sim ple aventura com ercial o una em igracin
particular y con creta, por ms q u e am bos fenm enos puedan estar
exten d id os y afecten a num erosas personas.
Por lo que hoy en da sabem os, los rasg os b sico s de lo q u e van a
s e r las ex p e d icio n es coloniales se hallan ya fijados antes incluso de que
las mismas se ech en al m ar; la configuracin de la futura apoikia, pues,
se p rod u ce en la p ro p ia ciudad de origen, a la que llam arem os m etr

102
polis. Esta configuracin im plica, p or un lado, el nom bram iento del que
e je r c e r el mando, e l oikistes, al que d ed ica r el apartado siguiente;
por otro lado, la se lecci n d e aqullos que van a form ar p arte de la
exp edicin ; igualm ente, la obtencin de los m edios de navegacin y,
p or fin, la sancin p oltico-religio sa p or p arte d e la m etrpolis.
Naturalmente, d ep e n d e r de los motivos ltimos que impulsan a la
m archa, el modo en que se d esarro llar cada uno de estos pasos. Los
datos de que disponem os a c e rc a de las causas que determ inan las
fundaciones coloniales no son siem p re explcitos; la investigacin a c
tual pu ed e tratar de recon stru ir en ocasiones los motivos de tal o cual
fundacin en un d eterm inado em plazam iento y, ocasionalm ente, p od e
mos estar razonablem ente seg u ro s de que sus resultados son co rrectos.
Sin em bargo, ya los autores antiguos sealaron varias d e las causas qu e
llevaban a grupos, a m enudo p ro ce d en te s de ms d e una m etrpolis, a
e s ta b le c e rse en otro lugar; cindonos a los datos que tales autores nos
proporcionan, pod em os distinguir en tre las causas que determ inan la
partida de colonos las siguientes: situacin de ham bre provocad a por
alguna sequ a (Regio, C iren e); conflictos polticos internos ( staseis ) co
mo en Tarento, tal vez en la H eraclea fundada por D orieo, en Regio,
segn la v ersin de Antoco de Siracusa y en Hmera, al m enos p o r
p arte d el grupo d e los Miltidas; finalidad com ercial, com o en Masalia
(por la pequ en ez y p o b reza d el territorio foceo) y seguram ente en
Zancle^ (piratas cum anos); evasin de un sistem a desptico, g e n e ra l
m ente asitico (Siris, Lipara, Elea); o b ed ecien d o a un orculo, com o en
Alalia; motivos de ndole estratg ica, com o en Metapontio y en Posido
nia, etc.. En cualquier caso, lo que todos estos motivos tienen en comn
e s que se busca una nueva form a de vida fuera de una ciudad q u e se ha
convertido, por d iv ersas razones, en inhabitable para un grupo d eter
minado de ciudadanos. Que m uchos de estos motivos estn ocultando la
caren cia de tierras o su escasez (stenochoria) p a re ce , asimismo, ev i
dente. Lo que varan son las form as que asum e la m archa y, p o sib le
m ente, tam bin e l modo en el que la misma se produce.
Por lo que las inform aciones con servad as nos m uestran, el v erd ad e
ro conflicto dentro de la que se convertir en m etrpolis su rg e m ien
tras que existe la tensin, cualquiera que haya sido la causa. Una vez
que se ha asumido com o solucin nica la em igracin, con vistas a la
creaci n de una colonia, las facilidades p or p arte de aqulla no pu eden
h a b e r sido m ayofes: la m etrpolis pondra los b arcos, en treg ara el
fuego sagrado, consagrad o a Hestia y custodiado en e l pritaneo, com
pletara, incluso, el contingente que haba de se r enviado, etc.. P a rece
com o si, en el mismo m om ento en el qu e se d ecid e colonizar (apoiki-
zein ), la p o lis de la que an no haban partido ni tan siqu iera los
colonos, em pezase a asum ir el pap el tradicional asignado a la m etrpo-

103
lis. Y eso no es, ni m ucho m enos, extrao, puesto que esa em p resa iba
a reso lv er, aun cuando a v eces slo m om entneam ente, uno de los
p ro blem as q u e m s afectaban al go b iern o de los aristoi, cual era e l d e
las dem andas de rep arto s de tierra (g es anadasmos ) que, cada vez
ms, se estaban produciendo.
El p rop io au ge d el m ovimiento colonizador, en el que, com o v e re
mos, se p ro ce d a a e s e rep arto g e n era l de tierras so b re territorios
v rg en es, al m enos d esd e e l punto d e vista g rieg o , no d ejar de contri
buir a una gen eralizaci n de esas ex ig en cias, lo cual, si b ien p o r un
lado fa v o recer el p ro ce so colonizador, p or otro, agrav ar y en con ar
las tensiones so cia les existentes en las p o le is y q u e haban determ ina
do, en ltimo trm ino, toda la actividad colonizadora. De cualquier
modo, para la m etrpolis e ra fundamental lib ra rse cuanto antes de esa
p oblacin sobrante y, p or ello, no son extra as todas esas facilidades
logsticas que nuestras fuentes atestiguan y a las que nos hem os referi
do. Son stas las q u e h acen dudar d el ca r cter espontneo que,
ap arentem ente, m uestran algunas ex p e d icio n es tem pranas. P arece,
por el contrario, q u e esa espontaneidad p u ed e influir en la d ecisin de
realizar alguna accin poltica, g en eralm en te en detrim ento d el g o b ie r
no aristocrtico; conjurad a la misma, e s la ciudad la que asum e la tarea
de garantizar una salida ms o m enos honrosa a los q u e han participado
en esa accin, habitualm ente m ediante la colonizacin. El siguiente
pasaje, referid o a la fundacin de Tarento, m uestra e ste hecho.

As pues stos [los Partenios], percibiendo que haba habido traicio


nes, suspendieron su plan y, [los espartanos] les persuadieron, mer
ced a la mediacin de sus padres, de que partiesen a colonizar (eis
apoikian): si ocupaban un lugar que les satisficiese, se quedaran en l
y, si no, tras regresar, se repartiran la quinta parte de Mesenia.
(Estrabn, VI, 3, 3; traduccin del autor.)

Con ms motivo, la ciudad se en ca rg a de todos los preparativos


cuando e s alguna situacin de h am bre o caresta, m s qu e estricta
m ente poltica, la qu e fuerza a la em igracin. Esto se ob serv a en este
p asaje de Herdoto relativo a la fundacin d e C iren e p or Tera;

Por su parte los ter eos que haban dejado a Corobio en la isla, al
arribar a Tera, notificaron que haban colonizado una isla en la costa
libia. Entonces los de Tera decidieron enviar, de cada dos hermanos,
al que la suerte designase y que hubiese expedicionarios de todos los
distritos, que eran siete; su jefe, a la par que rey, sera Bato. As pues,
enviaron a Platea dos penteconteros. (Herdoto, IV, 153; traduccin
de C. Schrader.)

104
P a rece, p or otro lado, com o si las relacion es en tre la ex p ed ici n y la
ciudad de la que p ro ce d e, se m odificasen d esd e el mismo momento en
el que los navegantes han abandonado el puerto; e l m ismo relato de la
fundacin d e T e ra que transm ite Herdoto es b u en a p ru eb a d e ello:

Los colonos, pues, zarparon con rumbo a Libia, pero, como no saban
qu ms tenan que hacer, se volvieron de regreso a Tera. Sin embar
go, cuando trataban de desembarcar, los tereos la emprendieron a
pedradas con ellos y no les dejaron atracar en la isla; al contrario, los
conminaron a que volvieran a hacerse a la mar. (Herdoto, IV, 156;
traduccin de C. Schrader.)

Plutarco ( Q .G ., 11), p o r su parte, n arra algo muy p arecid o a p ro p


sito de los ere trio s expu lsados p o r Corinto de C o rcira y que son re c ib i
dos a p ed rad as al intentar re g re sa r a su ciudad, v in d ose obligados a
m archar a Tracia, fundando M etone. Este com portam iento indica que la
m etrpolis ha roto todos los lazos con los que hasta e s e momento han
sido sus ciudadanos; en todo caso, y por lo que se re fie re a T era y
C iren e, al m enos, hay algn matiz, com o m uestra el docum ento d el
siglo IV conocid o com o Juram ento de los Colonos, qu e seala que se
perm ita e l re g re so d e los colonos a T e ra si en el plazo d e cin co aos
no haban conseguid o consolid ar el establecim iento; algo p arecid o s e
ob serv a en el ya citado texto d e Estrabn referid o a la fundacin d e
Tarento, qu e garantizaba a los Partenios la quinta p arte d el territorio
m esenio si no hallaban tierra s en abundancia. P ero, de cualquier modo
y, aunque puedan h a b e r existido clusulas de p roteccin (un indicio
m s d el ca r cter oficial q u e asum e la em p resa colonial), stas p re ten
den reso lv er eventuales p ro blem as p e ro dejand o b ien claro que se ra
p re fe rib le para todos que los m ism os no se prod ujeran, com o m uestra
el recibim iento a p ed rad as que dispensan los tereo s a los colonos que
acaban de enviar a Africa.
En cierto modo, pues, p erd id os en el horizonte los colonos, la m e
trpolis se d esentenda d e ellos; haba resuelto, siqu iera tem poral
m ente, sus prop ios p roblem as. E ra com petencia de sus colonos b u scar
un nuevo lugar donde e s ta b le c e rse y p ro cu ra rse sus m edios d e vida.
La funcin de la m etrpolis a ca b a b a cuando la exp ed ici n se ale jab a
d el puerto. Eso q u iere d ecir, sin em b arg o, que las relacion es se
interrum pan. Com o v erem os, existirn y sern bastante fuertes en mu
chos casos; sin em b arg o, las mismas se esta b lece r n ya en tre poleis, es
d ecir, una vez que, concluido e l p ro ce so d e fundacin, la colonia su rgi
r com o una nueva polis. S er en ton ces cuando, p or iniciativa de las
colonias, se instituirn relacion es con sus m etrpolis, aun cuando stas
no siem p re hayan perd id o todo contacto con los contingentes humanos

105
que de ellas p ro ced en . Ms adelante v o lv er so b re este asunto. Ahora
d eb em os p asar a ocuparnos d el oikistes o fundador de la colonia
(Vase 4.2.4).

La figura del oikistes

Habitaban primero estos hombres (los Feacios) la vasta Hiperea,


inmediata al pas de los fieros Cclopes que, siendo superiores en
fuerza, causbanles grandes estragos. Emigrantes de all, los condujo
el divino Naustoo a las tierras de Esqueria, alejadas del mundo afano
so; l murallas traz a la ciudad, construy las viviendas, a los dioses
alz santuarios, reparti los campos de labor; pero ya de la parca
vencido moraba en el Hades y regalos Alcnoo, varn de inspirados
consejos. (O d isea, VI, 7-12; traduccin de J.M. Pabn.)

P osiblem en te no quepa m ejo r d escrip ci n d e la actividad d el oikis


tes que la que la Odisea realiza a propsito d el fundador de Esqu eria,
Naustoo. A eso se red uca, ante todo, su actividad; diriga la ex p e d i
cin, se p reo cu p ab a de conducirla a su em plazam iento definitivo y, una
vez lleg ad os al mismo, era el en carg ad o d e delim itar los d iferen tes
esp acios que iban a configurar la nueva polis, d e rep artir las tierras y
garantizar una asignacin equitativa a cada uno de los m iem bros de la
exp ed icin y, eventualm ente, d e dictar las prim eras norm as de car c
ter legislativo por las que iba a g o b e rn a rse la comunidad o, com o poco,
d eclarar la adopcin de las existentes en alguna otra ciudad, habitual
m ente en la m etrpolis, Tam bin tena que ocu p arse d e recib ir, d e
m anos d e las autoridades de la m etrpolis, e l fuego sagrad o que arda
en el pritaneo y, p or fin, la sancin relig iosa q u e la p rctica hizo que
re c a y e se en e l santuario d e Apolo en Delfos.
Lo norm al era que el oikistes fuese nom brado p or la m etrpolis, si
b ien en el caso de q u e h u b iese contingentes de d iv ersas p ro ced en cias,
poda h a b e r m s d e uno; esto ocu rre, p or ejem p lo, en Hmera, cuyos
oikistai son E uclid es, Simo y Sacn, o en Gela, cuyos oikistai son Anti-
fem o d e Rodas y Entimo de C reta, Cuando se trata de fundaciones
coloniales prom ovidas, a su vez, por colonias, su ele se r frecu en te que,
junto con el oikistes nom brado p o r la que s e con v ierte en m etrpolis,
se solicite otro oikistes a la m etrpolis originaria. Esto ocu rre, por
ejem p lo, en Selinunte, colonia de M gara Hiblea, cuyo fundador es
Pamilo, llegad o de M gara Nisea. Hay algn caso tam bin, donde p a re
ce evidente q u e no es la m etrpolis quien nom bra a su fundador, sino
los propios colonos; esto p a re c e ocu rrir, p or ejem p lo, en el caso d e
Tarento, cuyo fundador, Falanto, haba sido el je fe de la faccin que

106
p reten d a ad uearse d el p o d er en Esparta; tam bin en el caso de
Catana se n os d ice que los catanenses nom braron oikistes a Evareo, aun
cuando la ex p ed icin colonial p a re ce h a b e r sido dirigid a p or Tucles,
resp on sab le de la fundacin d e Naxos y Leontinos. Hay, p or fin, datos
que su gieren que en algunas ex p ed icio n es han sido los propios oikistai
los que han d ecidido em p ren d er, por propia iniciativa (matizada a
v e ce s p or las rd en es de un orculo) tal exp ed icin . Entre ellos esta
ran D orieo y Bato, e l fundador de C irene. Todos los ejem p los conoci
dos m uestran palp ablem en te o perm iten su g erir, que los oikistai son
siem p re individuos de orig en aristocrtico, en m uchos casos en rela
cin directa con los crcu los d irig en tes m etropolitanos.
La im portancia que asum e e l fundador es sum am ente gran de; la
p ru eb a ms evid ente de ello e s q u e sus n om b res se nos han co n serv a
do en cierta cantidad, aun cuando desconozcam os m uchos otros deta
lles de la historia prim itiva d e las ciudades que fundan. Esto tam poco es
extrao si pensam os que tanto g rieg o s com o rom anos tendan siem p re
a en carn ar en individuos con cretos todo aspecto que im plicara alguna
transform acin im portante de la situacin y, ciertam ente, en el caso de
ciudades, siem p re era n ecesa rio para ellos co n o cer con certeza quin
y en qu momento la haba fundado, aun cuando ello, en ocasiones,
im plicase atribuir a d ioses o h ro e s tal hecho. Cuando su rgen las colo
nias g rieg a s nada es ms norm al que se con serve el nom bre de quien
ha contribuido a su aparicin, m xim e si tenem os p resen te que su
recu erd o (y su culto) p ervivir con el paso d el tiem po. Y e s este,
precisam en te, un aspecto im portante d el papel d el fundador, la co n ser
vacin d e su m em oria, en forma de un culto heroico, cele b ra d o en
torno a su tumba.
La existencia de estos cultos al fundador est atestiguada tanto p or
inform aciones de los autores antiguos (com o en Zancle), cuanto p or la
epigrafa (com o en G ela) y la arq u eologa (com o en C iren e) (Figura 8).
Estos cultos, ciertam ente, nos traen a la m ente los cultos de tipo h eroico
que se cele b ra n en las ciudades de la G recia propia y, so b re todo,
aqul que se organiz en torno a la puerta O este d e E retria (Figura 7).
Tanto en uno com o en otro caso, el h ro e est sirviendo com o punto de
co n v erg en cia de una se rie de in tereses en torno a una figura unitaria;
en las fundaciones coloniales, p or ende, se da la circunstancia de qu e
tal h ro e no e s otro que e l que ha dado orig en a las mismas. Heroizan-
do al oikistes, pues, la nueva p o lis tiene un nuevo culto h eroico, cuya
im portancia en el p ro ce so d e form acin d el estado ya hem os visto;
adem s, e l mismo e s propio y genuino d e esa ciudad puesto que, salvo
alguna ex cep ci n (Naxos y Leontinos, p or ejem p lo) no e s habitual en
p o ca arcaica que e l mismo oikistes intervenga en ms de una funda
cin ( vase 3.2.1).

107
Figura 8. Area de la Tumba de
Bao, en Cirene. A) Oikos de Ofeles
(s. VII a.C.) B) Primer tmulo, tum
ba de Bato (s. VI a.C,). C) Amplia
cin del oikos. D) Temenos, E) Se
gundo tmulo (450-400 a.C.) con ce-
O 5
J--------------------------------------------1----------------------------------- 1 1------------------ 1 notafio.

Por fin, record an d o a los oikistai, as com o su p ro ced en cia, segua


vivo en la colonia el recu erd o de su origen, que se m aterializar, como
v erem os, d e d iv ersas formas; rindindole culto tras su m uerte, seguira
integrad o de form a p erm an en te en la vida de la ciudad q u e l contribu
y a crea r. A dem s, al tiem po que las ciudades de la G recia propia,
junto a sus dioses, tenan tam bin cultos h eroicos, relacionados a v e ce s
con p erso n a jes d e un pasado rem oto y centrados ocasionalm ente en
resto s m ateriales d e aquellas p ocas, las nuevas fundaciones, que tam
b in posean los recintos habituales d ed icad os a los dioses, podan
disponer, d esd e muy tem prano, de estos cultos h ero ico s que ju gaban
un p ap el tan im portante en la religiosidad h elnica. E ra una form a ms
d e rep ro d u cir con d icion es existentes en G re cia en m edio d e un am
bien te inicialm ente extrao. Para pasar a otro aspecto, p or fin, rep e tire
mos que una de las tareas que tiene que llev ar a cab o el oikistes es,
ante todo, la se le c c i n d el em plazam iento en el que la nueva ciudad
su rgir (v ase 4,2.4).

108
4.2.2. La seleccin del emplazamiento. La cuestin
de la precolonizacin

La cuestin d el p orq u los d iferen tes contingentes coloniales g rie


g o s elig en un lugar d eterm inado y no otro, para esta b le c e rse , es algo
an no definitivam ente resuelto. Algunos casos son m s eviden tes que
otros; en ocasion es los propios autores antiguos nos dan la clave; otras
v e c e s son, p recisam en te, esa s inform aciones las qu e despistan al in ves
tigador actual; p o r fin, en algunas circunstancias hay q u e recu rrir a otro
tipo de con sid eracion es que si b ien sirven para el historiador m oderno
tal vez no respon d en estrictam ente a los hechos. D e cualquier modo,
p a re c e que la respon sabilid ad ltima de la elecci n d el emplazamiento
co rresp o n d e al oikistes, b ien p or su conocim iento d irecto y p erson al
d el terren o, b ien p orq u e as se lo ha ordenado una instancia superior,
gen eralm en te el orculo dlfico, so b re el que v o lv er ms adelante.
Nos qued arem os ahora con el conocim iento personal, perfectam en te
o b serv a b le en el siguiente p a sa je de Estrabn, referid o a las em p resas
de Tu cles (T eo cles, en el texto estraboniano) que conducen a la funda
cin de Naxos y (en la recon stru ccin de Eforo), a la de M gara Hiblea:

Y aunque Teocles el ateniense, arrojado por los vientos a Sicilia,


hubiese observado la escasez de hombres y la bondad de la tierra, no
A consigui persuadir a los atenienses de que regresaran con l, por lo
que tomando consigo a muchos calcidicos de Eubea, junto con algunos
jonos e incluso dorios, de los cuales la mayora eran megareos, se
hizo la mar. (Estrabn, VI, 2, 2; traduccin del autor.)

Es este un claro ejem p lo que m uestra, en este caso, cm o un oikistes


co n o ce p erfectam en te el entorno al que va a d irigir su em presa, p o r
que previam ente ha visitado el lugar, si b ien en esta ocasin la visita se
esco n d e tras e l so sp ech oso topos d e que ha sido llevado por los v ien
tos. E ste ejem p lo nos perm ite, p or otro lado, introducir una cuestin
que ha recib id o bastante atencin y abundante literatura y que, en mi
opinin, conviene a cla ra r en sus ju stos trm inos, el asunto de la p re co
lonizacin (en ltimo lu gar GRAHAM, en G re ek Colonists and Native
Populations: 1990).
Con la palabra "precolonizacin podem os referirn o s a dos realida
d es muy distintas: p or un lado, los v iajes que, durante la edad del
B ron ce, navegan tes e g e o s (creten ses, g rieg o s m icnicos, etc.) reali
zaron a d iv ersos lu gares d el M ed iterrneo y, especialm ente, a Italia y
Sicilia. No e s ste, obviam ente, el sentido que aqu dam os al trm ino y,
p or lo tanto, no insistir en este tem a. Por otro lado, podem os hablar, si
no en sentido estricto de precolonizacin s, al m enos, de frecu enta

109
ciones, viajes, ex p loracio n es, p revios al establecim iento d e colonias y,
por ello mismo, precoloniales. Es a este asp ecto al que quiero aludir
a continuacin. En este concepto de relacion es precolon iales incluyo
todos aquellos v ia jes que realizaron los g rieg o s a diversos lu gares
m ed iterrn eos, esp ecialm en te a las reg io n es sirio-palestinas (Al Mina,
Sukas, tc.), a los que ya nos hem os referid o, sin intencin de fundar
colonias sino, todo lo ms, de e sta b le c e r en el m ejo r de los casos
p eq u e os asentam ientos d ep end ien tes de un p o d e r poltico superior;
este tipo de contactos tam bin est atestiguado en los m bitos occid en
tales (Villasm undo en Sicilia, V ey es, en Etruria, Capua y Pontecagnano
en Campania, etc.). En todos los casos, este tipo de accin resp on d e al
d ese o de los g rie g o s de a b rir nuevas rutas co m erciales en esos aos
de la p rim era mitad d el siglo VIII en los que estam os asistiendo, com o
hem os visto, a un franco d esp eg u e econm ico, lo que e x ig e una m ayor
cantidad de m aterias prim as, esp ecialm en te m etales ( vase 2.2).
A hora b ien , si la finalidad de esas n avegacion es no e s esta b le ce r
fundaciones coloniales, qu relacin guardan con tales estab lecim ien
tos?; acaso en los lu g ares en los que tales contactos estn atestiguados
se fundan p osteriorm ente colonias? La resp u esta p u ed e s e r la siguien
te: lo v erd ad eram en te im portante no es si en el mismo lu g a r o en la
misma reg i n en que han ap arecid o cerm icas g rieg as an teriores a
cualquier fundacin su rgir en el futuro alguna ciudad g rieg a; lo que s
es fundamental es afirm ar que han sido todos esos v iajes exploratorios
los que han perm itido un in m ejo rable conocim iento de todos aquellos
lu gares su scep tib les d e serv ir de fond ead ero, con un clim a saludable,
con una poblacin ind gena poco num erosa o poco b elico sa, con una
potencialidad ag rcola con sid erable, etc. Eso ha sido lo realm ente sig
nificativo. La v ieja disputa de si el com ercio ha p re ce d id o a la bandera,
o v icev ersa , c re o qu e est fuera de lugar.
Las colonias a rcaicas su rgen con la finalidad b sica d e rep rod u cir
unas determ inadas condiciones de vida y las m ism as se basan en el
cultivo de la tierra ante todo; el p ro ce so d e d esarrollo com ercial, p e r
fectam ente atestiguado y al que nos hem os referid o ya, p u ed e h ab er
incidido poco o m ucho en el desencad enam iento d el p ro ce so coloniza
dor (yo particularm ente c re o que poco, en este p erod o de los siglos
VIII-VII) p ero lo qu e s ha hecho ha sido p ro p orcio n ar a aqullos que,
p or las razones m encionadas en su momento (sequas, conflictos polti
cos, etc.) se ven en la obligacin de em igrar, el corpus de conocim ien
to bsico so b re qu lu g ares de la costa m ed iterrn ea eran a p r io r i m's
aco n seja b le s p ara p o d er e s ta b le c e r una ciudad, de acuerdo con los
parm etros b sico s de lo que un g rieg o d e e s e p erod o entiende por
tal. Y es en este contexto donde p erso n a jes com o T e o cles (o com o
C orobio, que ayuda a los te re os a e le g ir un em plazam iento en Africa),

110
con ex p erien cia d irecta, d erivad a de su actividad com ercial, resultan
im prescind ibles: son ellos los nicos que, en principio, p oseen los
suficientes conocim ientos com o p ara e sta b lece r una colonia con las
garantas n ecesarias. Esta ha sido la nica ayuda que el com ercio
precolonial ha prestad o a la colonizacin. No podem os, pues, d ecir,
q u e la colonizacin es con secu en cia d el com ercio; s podem os afirmar,
sin em bargo, que cuando en la ciudades g rieg a s se vio com o solucin a
determ inados p ro blem as la em igracin de p arte de sus habitantes,
stos aprovech aron los conocim ientos de aqullos que llevaban ya
larg os aos com erciand o p or cierta s reg io n es o, sim plem ente, usando
sus facilidades portuarias en sus v iajes a destinos ms lejanos (vase
4.2.1).
Es, pues, harto p ro b a b le que en los p rim eros m om entos d e la colo
nizacin los prop ios oikistai dispusieran de la ex p e rien cia n ecesaria
p ara e le g ir el em plazam iento; m s adelante, esa inform acin se r reu
nida y acum ulada p or e l santuario de Apolo en Delfos y entonces el
futuro oikistes d e b e r ir a tal santuario a fin de suplir su falta de
ex p e rien cia p erson al con los con sejos y d ire ctrices que la Pitia le d;
ya v olv er ms adelante so b re este tema,

Apokiai y emporia

Claude M oss (MOSSE; 1970), en su clsico estudio so b re la coloni


zacin en la Antigedad, distingua dos tipos p rincipales de colonias en
la p o ca arcaica, las agrcolas o de poblam iento y las com erciales. Este
esqu em a ha sido retom ado de form a abusiva en muchas ocasion es y ha
producid o serias distorsiones en la com prensin del fenm eno colonial
g rieg o ; parta la autora d e la b a se de que adem s de la bsqueda d e
nuevas tierras, los g rie g o s han tenido n ecesid ad de adquirir m aterias
prim as, esp ecialm ente m etales; para obten erlos su rgira toda una se rie
de fundaciones cuya finalidad sera el com ercio y que daran lugar a
rutas com erciales. Igualm ente ob serv ab a que las zonas de expansin
de este tipo d e colonizacin (Galia e Iberia, M editerrneo O riental,
Ponto Euxino) no coincidan con las propias de la colonizacin agraria.
C iertam ente, el p roblem a que plantean estas opiniones es difcil de
reso lv er porqu e, por un lado, no podem os n eg ar que los in tereses
com erciales van at te n e r cad a vez m s im portancia en el mundo g rieg o ,
seg n va avanzando el arcasm o p ero, por otro, nos resulta difcil
p en sar en una especializacin radical d e las fundaciones coloniales en
una actividad que, com o e l com ercio, posiblem en te no em p lease a un
p o rcen ta je excesiv am ente elevad o d e la poblacin total de cualquier
ciudad norm al g rieg a.
Como hem os visto anteriorm ente, la reanudacin d e los contactos

111
p o r va m artim a en tre G recia y O riente (y O ccid en te) tena una finali
dad com ercial muy clara; sin em b argo, no se llegan a c re a r colonias,
esto es, poleis. El establecim iento calcid ico en Pitecusa, a lo largo de la
segu n d a mitad d el siglo VIII tiene un ca r cter controvertido y an sigue
sin estar d el todo claro si nos hallamos ante una p o lis en sentido estricto
o no. P or otro lado, d el ca r cter de p o le is d e cen tros com o Regio,
Zancle o Sb aris no ca b e dudar ni p or un m om ento y, sin em b argo, la
orientacin com ercial d e cada una de ellas es, si no su p erior a la d e
cualquier otra ciudad g rieg a , al m enos s ms eviden te. Por otro lado,
fundaciones presuntam ente com erciales com o Masalia, o com o alguna
d e sus subcolonias, com o Agate u Olbia, si son analizadas con cierto
detalle rev elan que en ellas ha existido un in ters evidente p or el
control d e un territorio agrcola, tanto en Masalia, com o en los otras dos
ciu dades citadas, en las que se han detectad o resto s d e la p arcelacin
d e su chora que, si b ien d atables en los siglos V y IV a.C ., posiblem ente
retom an esqu em as an teriores. Y qu d ecir d e las ciudades d el Mar
N egro que, com o O lbia Pntica, Panticape o Istria tienen ya clara
m ente definidas sus chorai d esd e, al m enos, e l siglo VI, siendo con sid e
ra b le su exten sin en algunos casos (Olbia, p or ejem plo).
As pu es y, para concluir este apartado, no p u ed e n e g a rse que el
com ercio tuvo gran im portancia en buena p arte de las ciudades g rie
gas; eso no im plica, sin em b arg o, que en un grupo de ellas el mismo
fuese la actividad fundamental. Por el contrario, eso tam poco q u iere
d e cir que no p u d iesen existir (seg u ir existiendo) em poria, sim ples
factoras o puntos de intercam bio, sin p reten sion es polticas e instala
dos en territorios ex tran jero s. Casos com o e l de G ravisca o Naucratis,
adem s d e los ya m encionados cen tros en la costa sirio-palestina seran
ejem p lo d e ello. Por todo lo cual y, a p esa r d e la im portancia funda
m ental que los mismos tendrn en m uchos asp ecto s y no slo en el
econm ico, no van a se r una caracterstica de la colonizacin g rieg a:
haban existido antes de que su rg ieran las p o le is coloniales y, del
mismo m odo, siguieron existiendo d esp us, aun cuando la am pliacin
de los horizontes g eo g r fico s d el mundo h elnico favorezca la p rolife
racin de estos cen tros en las nuevas reg io n es que irn d escu brin d o
se.

El problem tico papel de Delfos en los prim eros siglos

Otro punto qu e q u era abord ar, siqu iera b rev em en te, dentro del
apartado g en rico de la se lecci n d el em plazam iento e s la cuestin d el
santuario dlfico. La consulta al orculo de Apolo en Delfos antes de
em p ren d er una fundacin se con v ierte en un requisito hasta tal punto
im p rescin d ib le que aquellos casos en los que no m edia dicha consulta,

112
adem s de se r d estacad os p o r nuestros inform adores, p u ed en con sid e
rarse fracasad os d e antem ano. Esto e s lo que d ice H erdoto a propsito
d el p rim er intento (fallido) d e colonizacin em prendido p or e l esp arta
no Dorieo:

Dorieo se molest muchsimo y, como consideraba una afrenta ser


sbdito de Clemenes, solicit a los espartiatas un grupo de personas
y se las llev a fundar una colonia, sin haber consultado al orculo de
Delfos a qu lugar deba ir a fundarla y sin haber observado ni una
sola de las normas habituales. (Herdoto, V, 42, 2; traduccin de C.
Schrader.)

El tem a de la participacin d lfica en los aspectos referid os a la


com posicin de la exp ed icin , elecci n d el oikistes, se lecci n de la
reg in g eo g r fica y lugar con creto de fundacin, etc., ha sido un tem a
am pliam ente recu rren te en la investigacin relativa a la colonizacin
g rieg a, siendo, por consiguiente, abundantes y en ocasion es d iv erg e n
tes las conclusiones alcanzadas. Sin em bargo, c reo que podem os afir
m ar con cierta confianza que, p o r un lado, ninguna exp ed icin colonial
se lanzaba a lo d esco no cid o sin contar con un cierto respald o religioso
y con una cierta p ersp ectiv a d e xito, plasm ada en un orculo y, p o r
otro, que el estratg ico em plazam iento del santuario dlfico (en rela
cin cOn Corinto) fue convirtiendo ai mismo en el punto ms idneo en
que m anifestar esta d evocin a los d ioses y, concretam ente, a Apolo.
As, si b ien en los p rim eros m om entos el santuario d e Delfos (d esd e
fines d el siglo IX) acaso no gozase de un pap el significativo en el
m ecanism o colonial, la frecu entacin de que fue ob jeto a lo largo d e la
segunda mitad del siglo VIII acabara por convertirlo en un cen tro
idneo, m xim e si consid eram os que las consultas y la contrapartida
obvia, e l agrad ecim iento tras un eventualm ente buen d esen lace de la
em p resa, crearan un co rp u s d e inform aciones que, sabiam ente utiliza
das, podan se r d e aprovecham iento g en eral. Esto no q u iere d ecir, en
mi opinin, q u e el santuario est dirigiendo la colonizacin g rieg a,
m xim e cuando est com probad o que buena p arte de las presuntas
resp u estas oracu lares con servad as son espurias, p ero igualm ente no
p u ed e m antenerse que e l santuario dlfico p erm an eciese ajen o a as
p ectos tan interesantes com o e l lugar m s idneo en e l que esta b le ce r
una nueva polis.
En consecu en cia, el santuario d lfico fue ganando p restigio segn
ib a avanzando el p ro ceso colonizador y a m edida que la inform acin
recab ad a a lo largo de los aos haca cada vez m s p rovech osas sus
noticias en form a de orculos p ara aquellos individuos em peados en
conducir hacia su nueva patria a un grupo m s o m enos num eroso de

113
individuos. Eso es lo que hizo que, a partir d el siglo VII al m enos, fuera
realm ente im p rescin d ib le consultar con el orculo pero, al tiempo, es
ello lo que nos co n v en ce que al m enos algunas de las fundaciones ms
antiguas no d ispusieron de este orculo dlfico, vindose obligadas
m uchas d e ellas a falsificarlo a p o ste rio ri (en ltimo lugar LONDEY, en
GREEK COLONISTS AND NATIVE POPULATIONS: 1990), en un momento
en el que la consulta dlfica se convirti en una m s de las num erosas
etapas d el p ro ce so tendente a fundar una colonia.

4.2.3. Los indgenas

Otra d e las cuestion es que d eb en se r tenidas en cuenta en la consi


deracin d el p ro ce so colonial g rieg o e s la referid a a las relacion es con
los indgenas. Ha venido siendo habitual e sta b le c e r una d iferencia b si
ca en el tipo d e relacion es m antenidas en tre los g rieg o s y las so cied a
des ya estab lecid as en aquellos lu g ares que sern eleg id o s para fundar
la nueva ciudad, segn fuese agrcola o com ercial la orientacin p rio ri
taria de la fundacin g rieg a . Si b ien los m atices q u e pu eden h a ce rse en
cada uno de los casos conocidos son innum erables, c re o que un resul
tado de la recien te investigacin ha sido el p o n er de manifiesto que
cualquier establecim ien to g rieg o n ecesita la colaboracin del e le
mento indgena; lo que h abr que definir, sin em b argo, sern los trm i
nos de dicha colaboracin .
Las apoikiai g rie g a s se estab lecen , habitualm ente, en reg io n es en
las que el poblam iento p reh eln ico es ya im portante, tanto d esd e el
punto de vista num rico cuanto d esd e el organizativo, si. b ien e s un
hecho que cuando este ltimo ha alcanzado, en el m om ento de la
llegada g rieg a , un nivel determ inado de com plejidad (p re o proto-
poltica) no se p ro ce d e a una autntica fundacin colonial, sino que se
b u sca otro tipo de relacin, si es que as lo dem andan los in tereses
econm icos. P ero, p rescin d ien d o de estos casos, e l resp o n sab le ltimo
de la fundacin, esto e s el oikistes, su ele ten er p re sen te a los indgenas
a la hora d e e le g ir el em plazam iento. N aturalm ente, se buscarn aq u e
llos lu gares en los q u e la poblacin p reex isten te m uestre esp ecial
recep tivid ad y una actitud favorable hacia los g rieg o s. Hemos tam bin
de huir d el tpico q u e p resen ta a los g rieg o s com o conquistadores
brutales de los territorios so b re los que se asientan; esta idea se d eb e,
ante todo al hecho d e que no siem p re las inform aciones de que dispo
nem os son contem porneas a los hechos n arrados, sino q u e son p ro
ducto de un m om ento en el que la H lade ha tenido que en fren tarse al
p elig ro p ersa y, tras salir victoriosa d el mismo, ha re cre a d o toda su

114
historia previa en una clave e n buena m edida an tibrbara que distor
siona la realid ad d e lo ocu rrid o en aras de una rep resen taci n idealiza
da de lo g rieg o frente a lo no g rieg o o brbaro.
Lo cierto es que tenem os abundantes testim onios escritos que m ues
tran a los g rieg o s estab lecien d o pactos de muy d iversa ndole (inclu
yendo los m atrim oniales) con los indgenas y, asimismo, la investiga
cin arq u eol g ica ha puesto de m anifiesto huellas evid en tes d e convi
ven cia o, al m enos, coexisten cia, en tre com unidades de d iv ersa e x tra c
cin tnico-cultural. El h ech o de que ocasionalm ente haya p ru eb as del
incumplimiento d el acuerd o por alguna de las p artes tam poco e s b ice
para no c r e e r en la fuerza d el mismo, com o tam poco lo es la existencia
cierta de enfrentam ientos arm ados entre g rieg o s e indgenas que en la
m ayor parte d e los casos dan lugar a otro tipo de vnculo, por ms que
diferente, entre am bos grupos.
La relacin, en m uchas ocasion es estrech a, estab lecid a en tre los
ocupantes p reh eln ico s de un territorio y los g rieg o s recin llegad os
es, pues, un dato fundamental p a ra entend er qu rep resen ta la coloni
zacin g rieg a , ind ep endientem ente d el tipo con creto de estab lecim ien
to de que se trate. La enum eracin de qu es lo que aportan los
indgenas a la p o lis que est su rgiend o con v en ce d el valor que hay que
atribuir a los mismos en el p ro ceso , b ien entendido que no todo lo que
aqu m encionem os tiene p or qu d arse, sim ultnea o sucesivam ente, en
todas las colonias g rieg a s.
Teniendo esto p resen te, podem os d e cir que la incidencia indgena
se m aterializa en un conocim iento de prim era mano del territorio que
ocupar la ciudad g rieg a , de sus recu rsos y potencialidades, de sus
vas de com unicacin y de sus fronteras, naturales o circunstanciales;
igualm ente, los indgenas sern, d esd e el inicio, el com plem ento dem o
grfico que paliar la escasez num rica de los fundadores g rieg o s,
bsicam en te varones, tanto en forma de m ujeres que perpetuarn la
p o lis cuanto en forma de ayudantes (a v eces, sin duda, esclavos; otras,
en cam bio, libres; otras, p or fin, sem ilibres, com o los M aryandinoi d e
H eraclea Pntica y tal vez los K y llirio i de Siracusa) que contribuirn a
p o n er en m archa el p ro y ecto poltico que se halla implcito en toda
apoikia g rieg a . A quellos ind genas qu e no se in tegren d irectam ente en
la colonia constituirn uno d e los m ercad os naturales de las ciudades
g rie g a s y en ocasion es los p ro v ee d o res d estacados de las mismas en
gran nm ero d e productos. Y as podram os seg u ir la enum eracin d e
toda una se rie de elem entos que, p ro ced en tes d el entorno indgena,
inciden so b re las p o le is coloniales. Sin em b argo, b aste con ten er p r e
sente que toda fundacin colonial g rie g a implica, necesariam en te, un
elem ento indgena, en parte integrad o en ella, en p arte conservando su
in d ep en d encia poltica, que com plem ente, en todos los aspectos, a la

115
nueva ciudad g rie g a que, en caso contrario, h ab ra perdid o una de sus
p rin cip ales razones d e ser.
La prop ia revalorizacin d el p ap el indgena implica, igualm ente,
enfocar el p ro ce so colonizador con otra ptica; la colonizacin g rieg a,
en este asp ecto con creto, se trad uce en un dilogo (cultural, social,
econm ico, id eolg ico) en tre m undos d iversos; e l resultado de este
dilogo (que a v e c e s es tam bin discusin y enfrentam iento) es el
establecim ien to de un p ro ce so d e circu lacin d e m ateriales culturales
en d ob le d irecci n o, p o r d ecirlo con otras palabras, de una acultura-
cin que si b ien se d eja r sentir d e form a m s p alp able en el entorno
indgena, no d eja r de incidir tam bin en el propio mundo g rieg o
colonial.
Si b ien las vicisitudes de cada una de las reg io n es en las q u e se
asientan las colonias g rie g a s no son com p arab les, com o tam poco lo es
el propio n ivel de d esarrollo socio-cultural de las innum erables p obla
ciones ind genas circu n m ed iterrn eas, en algunos casos el resultado
alcanzado tras sig los d e (inter)cam bio cultural p u ed e s e r llam ado he
lenizacin, esto es, el abandono p ro g resiv o d e caractersticas d estaca
das d el p ro p io a cerv o cultural para se r sustituidas p o r las co rresp o n
dientes d e la cultura g rie g a que, no lo olvidem os, en am biente colonial
p u ed e h a b e rse ido, a su vez, aproxim ando a los rasg os ob serv ad os
en tre los ind genas v ecinos. Es en e s e m om ento cuando p u ed e ap licar
se con p ro p ied ad el m encionado trm ino de helenizacin; antes,
ten d rem os unos u otros rasg os qu e d enoten que este p ro ce so est en
m archa (aunque no siem p re concluya en e l m odo indicado), si b ien
cada uno d e ellos no constituir, en s mismo, helenizacin. Esta se
alcanza cuando se a c c e d e a unas form as d e organizacin poltica, a una
ideologa, a un m odo d e vida, a una lengua, etc., q u e son g rieg as. Hasta
en ton ces pod rem os hablar, en propied ad , solam ente de un p ro ceso
d e helenizacin el cual, obviam ente, no siem p re y no en todos los
lu g ares d esem b o ca r en una helenizacin com pleta. A p esa r de ello, la
fisonom a de un bu en nm ero d e culturas m ed iterrneas se v er altera
da por la accin cultural helnica, la cual contribuir, en definitiva a
conform ar las caractersticas distintivas d e m uchas d e ellas.
Los indgenas, por consiguiente, son tam bin un elem ento no d esd e
able a la hora d e ab o rd a r la historia de la colonizacin g rieg a.

4.2.4. La creacin de una nueva polis

El p ro ce so d escrito en las pginas an teriores tiende, com o tam bin


h e tenido ocasin d e d ecir, a la constitucin, en un territorio distinto y
no g rieg o , d e una nueva p o lis . La h eren cia cultural que los colonos

116
llevan d esd e sus m etrpolis influir pod erosam en te en e l momento d e
dar forma a esa estructura p ero, d el mismo m odo y tam bin h e su g eri
do algo al resp ecto previam ente, e l mbito colonial e s una e s p e c ie de
laboratorio en el que exp erim en tar soluciones diversas. En efecto, en
los mom entos m s rem otos de la colonizacin an no se haban resuelto
en la G recia propia todos los p roblem as que planteaba la convivencia
de grupos de d iv ersos o rg en es y con d iversos in tereses p ero, m ien
tras que en ella se dispuso d e tiem po suficiente para ir dando con las
frm ulas adecuadas, el mundo colonial tuvo que h a c e r frente y reso lv er
con rapidez esa s mismas cuestiones. Tam bin su gera antes que la
ex p e rien cia colonial, al m enos en algunos terren os, pudo incidir en
cm o se abord aron en G re cia m etropolitana algunas cuestiones sim ila
res. Con todo ello lo que apunto e s la posibilidad de que, al m enos p or
lo que se refiere a los p rim eros m om entos d el p ro ceso colonial, d iga
m os el siglo VIII a.C ,, e l p ro ce so de form acin de la p o lis tiene lugar,
sim ultneam ente, en e l m bito m etropolitano y el colonial, sin que
nunca se abandone la intercom unicacin en tre todos los am bientes que
p ro gresivam en te van constituyendo el mundo helnico. Y lo que, ante
todo, con v en ce de esta afirm acin es el ca r cter d e autnticas p o le is
que d esd e el p rim er m om ento asum en las fundaciones coloniales, h e
cho que, si b ien estar p re sen te en casi todo e l arcasm o, estar ms
acentuado en los m om entos ms antiguos (v ase 3.4.2 y 4,1),
La colonizacin g rie g a determ ina el establecim iento de p o le is que
gozan de todas las caractersticas q u e para la misma hem os definido,
de entre las cuales la que ahora ms nos in teresa es la referid a a su
propia soberana, su autonoma, esto es, su capacidad de dotarse a s
misma de sus norm as b sica s de com portam iento, nom oi o leyes, Sin
em b argo, es algo tam bin fcilm ente o b serv a b le cm o tiende a h ab er
una esp ecia l afinidad en tre una colonia y la ciudad de la que p ro ced e,
esto es, su m etrpolis; afinidad q u e no im plica, n ecesariam en te, ni
sumisin, ni d ep en d en cia ni, p or supuesto, imitacin de la m etrpolis.
La nueva p o lis en que d ev ien e la apoikia p u ed e retom ar rasg os de la
m etrpolis, p ero sin con v ertirse n ecesariam en te en un calco servil de
la misma, so b re todo p o rq u e es frecu en te qu e en la colonizacin inter
vengan individuos de d iv ersas p ro ce d en cia s que, aunque m inoritarios,
sean resp o n sab les de la introduccin de nuevos elem entos dentro de la
ciudad que estn contribuyendo a crea r, sin olvidar que las nuevas
circunstancias pu ed en fa v o recer soluciones nuevas,

M etrpolis y apoikia

Las rela cio n es m etrpolis -apoikia m erece n , pues, un tratamiento


esp ecial puesto que estn sujetas a una cierta am bigedad, ya que las

117
mismas derivan, p o r un lado, d el reconocim iento formal, por am bas
partes, d e la in d ep en d en cia poltica de la otra p ero, p or otro lado, se
originan g racias al sentim iento de un vnculo inm aterial que une a
am bas poleis; esta misma am bigedad se r causa, en ocasiones, de
enfrentam ientos mutuos, al no h aber qued ado suficientem ente delim ita
do y plasm ado de form a incontrovertible qu p u ed e e sp e ra r una m e
trpolis de su colonia y qu d eb e sta a aqulla. Un ejem p lo tpico de
in tereses enfrentados a este resp ecto lo hallam os en el tratamiento que
da Tucdides en los pro leg m en o s de la G u erra d el P eloponeso, donde
se m uestran claram ente dos posturas enfrentadas. As, los em b ajad ores
d e C orcira ante los atenienses, hablan del siguien te modo de su m etr
polis Corinto:

... que se enteren de que toda colonia, cuando es bien tratada, honra
a su metrpolis y cuando es ultrajada cambia de conducta; pues ios
colon os son en viados no para ser esclavos de los que se quedan, sino
sus iguales. (Tucdides, I, 34; traduccin de F. R. Adrados.)

La visin d e la m etrpolis, Corinto, es diferente:

... siendo nuestros colonos han estado siempre alejados de nosotros y


ahora nos hacen la guerra diciendo que no les enviamos para sufrir
malos tratos. Nosotros por nuestra parte afirmamos que no les estable
cimos en colonia para que nos ultrajaran, sino para tener la hegemo
na sobre ellos y ser tratados con el respeto conveniente. Pues las
dems colonias nos honran y son nuestros colonos los que ms nos
quieren ... (Tucdides, I, 38; traduccin de F. R. Adrados.)

Hemos d e p en sa r que la fundacin d e C orcira, en tom o a la que


su rge esta disputa aqu recog id a, tiene lugar hacia el 733 a.C, y que los
ep isod ios qu e est narrando Tucd id es rem ontan al 433 a,C., es d ecir,
trescien to s aos d esp u s y que, a p esa r d el tiem po transcurrido, am bas
p artes tienen an muy claro qu tipo d e relacin d eb en m antener en tre
s. Naturalm ente, p u d iera p a re c e r algo anacrnico exp licar situaciones
referid as al siglo VIII recu rrien d o a inform aciones que relatan su cesos
d el siglo V p ero, p recisam en te, el que puedan d arse (y se den) situa
cio n es com o las n arrad as p or Tu cdides entre una colonia y su m etr
polis, d esp u s de tan largo p erod o de tiem po, m uestra la im portancia
d el p roblem a enunciado.
Podem os d ecir que la colonia su rg e con la clara intencin de con
v ertirse en una com unidad poltica independiente, m xim e si con sid e
ram os que, en bu en a p arte de las ocasiones, son p ro blem as surgidos
en el seno de la ciudad originaria los que han desplazado al contingen
te de p ob lacin q u e va a protagonizar la em igracin y p osterior esta

118
blecim iento en otro lugar. Otra cosa muy distinta e s la postura m anteni
da p or la m etrpolis, que al tiem po que se d esem baraza d e unos
individuos que pu ed en resultar potencialm ente peligro sos, no puede
d e ja r de con sid erar com o algo propio la nueva p o lis que sus antiguos
ciudadanos han constituido. D e esta d oble visin d el mismo problem a
deriv a todo el conjunto d e dificultades que caracterizan la relacin
m etrpolis-colonia. Naturalm ente, d ep en d er de los in tereses c o n c re
tos en cada momento d e la m etrpolis su m ayor o m enor p resin so b re
sus colonias y, p o r el contrario, se r la fuerza d e cada una de stas la
que, en su caso, facilitar u obstaculizar que aqullas cumplan sus
objetivos.
Pero tam poco hem os d e p en sar que esta tensin, sin duda existente,
se trad uce en un estado de hostilidad perm anente; p or el contrario, en
m uchos casos los in tereses resp ectiv o s de am bas p artes se concillan
acudiendo al mbito ju rd ico, lo que perm ite el establecim iento de toda
una se rie de tratados que garantizan b en eficio s mutuos. Tam bin en
ellos ju eg a un cierto p ap el la ya m encionada am bigedad, puesto que,
al tiem po que se concluyen so b re la b a se de la in d ep en dencia poltica
de los contratantes, su by ace a todos ellos ese trasfondo religioso y
sacral al que hem os aludido y que con sagra la preem in en cia, al m enos
en estos n iveles, de la m etrpolis. Pero, p or ello mismo, no d eja de se r
rev elad o r para com p ren d er el v erd ad ero ca r cter de la relacin que
las cotonas, que en m uchos casos se h acen ms p o d ero sas qu e sus
m etrpolis, acced an de buen g rad o a estas ob lig acion es m orales hacia
sus fundadoras. Todo tipo d e p actos y tratados, frecu en tes en tre las
ciudades g rieg a s, a p a recen en tre colonias y m etrpolis: amistad (phi-
lia), alianza militar ( symmachia ), posibilidad d e realizar matrim onios
legtim os entre ciudadanos d e am bos estados ( epigam ia ), tratados d e
d ob le nacionalidad (sym politeia ), acu erd os b lico s, etc., constituyen
el instrumento que cim enta, m s all d el tiem po y de la distancia, la
unidad (dentro d e la diversidad) d el mundo helnico. Y en esta unidad,
ni que d e cir tiene, han d esem p e ad o un p ap el trascen d en tal las rela
cio n es en tre com unidades a quienes, ms all d e los in tereses inm edia
tos, les ha unido e l sentim iento de la comn p erten en cia a un grupo ms
restrin gid o dentro de esa H lade que se p ro y ecta con fuerza p or todo
el M editerrneo.

4.3. Los mbitos de la colonizacin griega

Es ahora el mom ento de intentar ela b o ra r una g eo g rafa regional de


la colonizacin g rie g a lo que es, sin duda, una m anera de en ten d er la
H lade en toda su extensin (Figura 3). No en trar, p or lo gen eral, en

119
el d etalle d e las fundaciones y d e los fundadores, puesto que nos
llevara ex cesiv am en te le jo s en nuestro propsito y p ara ello rem ito al
cuadro cro n o l g ico corresp on d iente, p ero s intentar caracterizar las
p rin cip ales reg io n es en las qu e tenem os atestiguada la p re sen cia esta
b le d e p o le is g rie g a s su rgid as com o con secu en cia d e este movim iento
colonizador al q u e v en go refirin d om e en las pginas pasadas. No
aludir a las colonias que son fundadas d entro d el propio m bito E g eo
ni a tam poco m en cion ar apenas em p resas co m erciales que no conduz
can a una v erd a d era im plantacin colonial.

4.3.1. Magna Grecia y Sicilia

De todos los am bientes en los que se hizo p re sen te la colonizacin


grieg a, la Pennsula Itlica y la isla d e Sicilia (Figura 9) fueron los ms
destacad os y los que m s p eso tuvieron, en conjunto, en la p osterior
historia d el mundo g rieg o hasta tal punto q u e algunas de las ciudades
q u e su rg ieron en am bos territorios rivalizaron am pliam ente con el
propio mundo g rieg o m etropolitano, tanto en riqueza y d esarrollo pol
tico, cuanto en lo g ros intelectuales y culturales.
La p re se n c ia d e fundaciones g rieg a s en el am biente itlic es d e las
ms antiguas, dentro d el panoram a g en era l d e la colonizacin g rieg a;
no en vano Pitecusa, la prim era fundacin de c a r c te r colonial d e que
tenem os noticia su rg e en este am biente en un m om ento anterior a la
mitad d el siglo VIII a.C, y, posiblem ente, en torno al 770 a.C. y la
fundacin de Cumas, ya una autntica apoikia, tend ra lugar a m ediados
d el mismo siglo; d el mismo modo, en Sicilia se encuentra otra de las
ciu d ades coloniales g rie g a s m s antiguas, N axos, fundada hacia e l 734
a.C. p o r individuos p ro ced en tes, com o en Pitecusa y Cumas, en su
m ayor parte, d e la isla de Eubea, Si b ien en m om entos p o ste rio res las
historias d e la Magna G recia y d e Sicilia p resen tarn sus p rop ias p ecu
liaridad es, a las qu e no ser n ajen os los am bientes no h eln icos en los
que sus ciu d ad es se integran, el p ro ce so de colonizacin afecta en
buena m edida a am bas reg io n es y son frecu en tes las referen cias en
nuestras fuentes a em p resas qu e tienen com o destino ltimo ya uno ya
otro territorio.
La antigdad d el p ro ce so all d esarrollad o exp lica, en bu en a m edi
da, la abndancia d e referen cia s m ticas que, en d iv ersas tradiciones,
adornan los relatos con servad os a c e rc a de las fundaciones g rie g a s y
que en algunas ocasion es p reten d en rem ontar al p erod o d e la g u erra
d e Troya o al inm ediatam ente su cesivo; a ello se referan los datos que
anteriorm ente aportaba a propsito de la cuestin de la precoloniza-
cin. Sin em b arg o, p a re c e claro que la p resen cia, atestiguada sin

120
M. ADRIATICO

Locri Epapftyr

n c. V ^ P a n ta lic s * Mera Hyblaea


.Ompfiacef%. , ,- X S
Gela ^B)ta!em( Acrae *%JSyracuse
.\ **F in o c c h ito .
Cam arm d'* Casmenas " ,
H elorus

Figura 9. Magna Grecia y Sicilia.

lu gar a dudas de navegan tes m icn icos durante la Edad d el Bronce en


algunas reg io n es itlicas y sicilianas, adem s d e las huellas m ateriales
que ha d ejad o, d eb i d e fa v o recer un im portante grad o d e d esarrollo
en tre las p ob lacion es ind genas qu e pudo p ro p iciar, en m uchos casos,
un m s fcil asentam iento y p en etraci n d e los g rie g o s histricos en
estas tierras; s e exclu y e sin em b arg o, una relacin ininterrum pida en
tre am bas reg io n es durante los Siglos O bscu ros ( vase 4.2.2).
Los g rie g o s q u e colonizan Italia y Sicilia p ro ce d en d e d iversos m
bitos, destacando, so b re todo, los eu bo icos (Pitecusa, Cumas, Naxos,
Catana, Leontinos, Zancle, Regio), los corintios (Siracusa), los m eg areo s
(M gara H iblea), los lo crios (Locris Epizefiria), ios espartanos (Taren-
to), los aq iieos (Sbaris, Crotona, Metapontio), los rodios y los creten ses
(G ela), los colofonios (Siris), etc,, en su m ayor p arte fundadas durante
el siglo VIII o p rim eros m om entos d el VII. A lo larg o del siglo VII irn
su rgiend o nuevas ciudades, b ien fundadas d esd e m etrpolis eg eas,
b ien en form a de subcolonias de las m encionadas ciudades italiotas o
siciliotas, p ro ce so que finalizar en e l siglo VI, m om ento en e l que
surgirn algunas ciudades, g en eralm en te de p ro ce d en cia g reco -o rien -
tal (Alalia en C rceg a , Lpara en las islas Eolias, Elea, D icearq u ea en la
Pennsula Itlica, etc.). Tam bin h abra qu e incluir en este contexto a
ciudades que, com o C orcira, en el Ilrico y otras fundaciones m enores,
asegu raro n el trnsito en tre la G recia propia y el M editerrneo central,
Sicilia y Magna G recia (nom bre con e l que convencionalm ente se
co n o ce al mundo g rie g o de la pennsula itlica, aun cuando su origen
siga sien d o p roblem tico) recib en , pues, d esd e un momento antiguo
una autntica avalancha de ciudades g rie g a s d e muy distintos orgen es;
estas ciudades, durante los siglos VIII y VII, s o b re todo, fueron ocupan
do aquellos tram os d e costa que iban quedando libres, de m odo tal que
irn constituyendo un frente costero netam ente helnico, donde .apenas
queda sitio p ara establecim ientos no g rieg o s. D e la m isma m anera, esta
densidad en el poblam iento g rieg o va a fa v o recer e l tem prano d esa
rrollo d una poltica de pen etracin (ora com ercial, ora m ilitar y
poltica) en sus resp ectiv o s traspases, que ir helenizando p ro g resiv a
m ente inportantes zonas internas y, en algunos casos, com o en la isla
d e Sicilia o algunas reg io n es de Italia, com o la actual C alabria, se
conseguirn c r e a r m bitos en los que las p o le is g rie g a s se vern ro
d eadas, en todas sus fronteras, por otras ciu d ad es g rieg as.
La im plantacin d e ciudades en Sicilia y M agna G re cia o b e d e c e ,
indudablem ente, a in tereses agrcolas. Se ocupan aquellos valles fluvia
le s ms fav orab les al d esarrollo d e la agricultura, o las llanuras m s
extensas; no se p ie rd e de vista tam poco la viabilidad que facilita los
contactos con los ind genas d el interior, que se constituyen en los
p rin cip ales p ro v ee d o res d e m aterias prim as para los g rieg o s y en los
com p rad o res b sico s de los productos que se manufacturan en las
ciu dades coloniales o que, a su travs, llegan d esd e la G re cia propia.
P ero, igual qu e ocu rra en sta, las colonias elig en los m e jo res sitios
costeros, que garan ticen una fcil y rpida salida al mar, cuando no se
esta b lece n en su m ism a orilla, o que posean facilidades destacad as a la
hora d e garantizar su com unicabilidad.
Y es que, no lo olvidem os, en m uchos casos e s absurdo plantearse
cul haya podido se r la ocupacin principal d e una colonia g rieg a, s la
explotacin d el territorio o el com ercio. Salvo algunos casos e x ce p c io
nales, en los que las p rop ias condiciones naturales p a re ce n p rev en ir la.
prctica de una agricultura ren table (Regio, Zancle, tal vez Naxos),

122
ninguna nueva fundacin poda p rescin d ir ni d e un territorio amplio y
eventualm ente am pliable ni de una salida al m ar adecuada; en este
sentido, la prop ia ex p e rien cia de sus resp ectiv as m etrpolis, no siem
p re tan favorablem ente situadas, tuvo que influir. Ello m uestra, al tiem
po, que, com o co rresp o n d e a un momento, el d e las p rim eras fundacio
n es, contem porneo de la ob ra de Hesodo, las actividades agrcolas se
ven com plem entadas p o r m edio d e la n avegacin q u e da salida a los
eventuales exced en tes.
Otro hecho que so rp ren d e de las prim eras fundaciones siciliotas e
italiotas es su gran vitalidad durante los p rim eros aos de su existencia,
puesto que es en los m ism os cuando, en lneas g en erales, se halla ya
delineada la que se r su poltica de control d el territorio, por ms qu e
en m uchos casos la m isma se ponga en p rctica slo con el paso d el
tiem po. La su jecin de un territorio inicial y su defensa, p a re c e h ab er
sido en todos los casos una tarea prioritaria, hallando form as de rela
cin con los indgenas que ab arcan todo tipo de aspectos; en este "
momento el establecim iento d e unos e je s prioritarios d e expansin
(insisto, tanto com ercial com o m ilitar y/o poltica, su cesivam ente) se rv i
r en un futuro para p ro seg u ir en esa lnea. Y este es el otro aspecto
so bresalien te, el d e la rpida (en trm inos relativos) expansin d e estas
p rim eras fundaciones coloniales, puesto que, al cab o de dos o tres
g en eracion es, o b ien se am plia de forma notable el propio territorio,
con un n u evo em pu je frente al interior indgena, o b ien se p ro ce d e a la
fundacin de nuevas subcolonias que ab sorb an el crecim ien to de p o
blacin que ha tenido lugar,
Podram os pen sar, p or consiguiente, que los am bientes siciliota e
italiota, en los q u e su rg en p o le is g rieg a s en el mismo momento en que
en la G recia m etropolitana se estn definiendo los rasg os caractersti
cos de esta institucin, van a seg u ir un d esarrollo paralelo con resp ecto
a sta. No obstante, los p ro blem as socio-econ m icos que en G recia se
plantean y que fav orecen un flujo perm anente d e em igrantes, cuyo
punto de destino es e l mundo colonial en buena m edida, van a s e r
resueltos en ste m ediante la am pliacin d el territorio y la subcoloniza-
cin, en un g rad o m ayor que el que pu ed en perm itirse las ciudades d e
G recia; es ello lo que va a con vertir en v erd ad ero s p ases h elnicos a
los mundos siciliota e italiota.
P recisam en te por e s e motivo d eb em os guardarnos de com parar,
aplicando criterios subjetivos, a Sicilia y la Magna G recia con G recia.
En am bos (o en los tres) casos, tenem os p artes d e un mundo g rieg o ; sin
em b argo, en cad a uno d e ellos e l ritmo histrico ha sido distinto y si
b ie n la intercom unicacin ha sido evidente, los factores que han inter
venido en el p ro ce so han determ inado p ecu liarid ad es que dentro d e
una visin clasicocn trica absolutam ente rech azab le pudieran malin-

123
terp re ta rse. Sicilia y la Magna G recia, d e b e n se r estudiadas como
p artes qu e son d el mundo g rieg o , p e ro sin q u e se a n ecesa ria su com
paracin con otros m bitos plenam ente caracterizad os de la H lade,
com o p u ed e s e r la G recia continental o la G re cia d el Este. Como en
otras ocasion es, la ex p resi n de esta id ea la encontram os referid a a una
p o ca p osterior, el siglo V, si b ien p od em os p en sar que la misma ha
ido surgiend o com o con secu en cia d e una e x p e rien cia y de unas viven
cias com unes y est contenida en e l d iscurso d e H erm crates de Siracu
sa en el C on g reso d e G ela del 424 a ,C., dond e la id ea d e un destino
comn y propio de Sicilia, dentro d el mbito d e la Hlade, es am plia
m ente d esarrollad a, com o se ve en las siguientes palabras:

... pues no es ninguna vergenza que los hombres de igual raza se


hagan concesiones, sea el dorio ante el dorio o el calcidico ante los de
su raza, siendo todos vecinos y habitantes de un solo pas, es ms, de
una sola isla y conocidos bajo un solo nombre, el de siciliotas. Hare
mos sin duda la guerra cuando se tercie y nos volveremos a reconci
liar entablando negociaciones unos con otros; pero contra los extraos
que nos ataquen, si somos prudentes, nos defenderemos siempre en
bloque si, como es cierto, al sufrir prdidas cada uno de nosotros
aisladamente quedamos todos en peligro; y jams en adelante hare
mos venir de fuera aliados o mediadores. Si nos comportamos as, no
privaremos ahora a Sicilia de dos bendiciones: librarse de los atenien
ses y de la guerra civil; y en el tiempo venidero la habitaremos
nosotros solos, libre ya y menos expuesta a las asechanzas de los
extraos. (Tucdides, IV, 64; traduccin de F. R. Adrados.)

4.3.2. E! Ponto Euxino y sus accesos

En este apartado tratarem os d e las fundaciones g rie g a s en las re g io


n es de M acedonia y Tracia, as com o en e l sistem a d e estrech o s que
con d ucen al M ar N egro (Helesponto, Propntide y Bosforo) y, p o r fin,
las situadas en este ltimo, e l Ponto Euxino de los antiguos (Figura 10).
D entro d e esta am plsim a reg in d e b e distinguirse, netam ente, este
ltimo, d e los otros territorios. En efecto, m ientras que en las costas
m aced on ias y tracias y en los a cceso s al Ponto nos encontram os an en
un am biente claram ente h elnico que, en m uchos casos, no e s m s qu e
una m era p rolon gacin d e la G re cia propia y d e la G re cia d el Este, el
Mar N egro va a p resen ta r ya unos rasg o s claram ente d iferentes.
Igual que en la M agna G re cia y Sicilia, los eu b o ico s van a se r unos
d e los p rim ero s in teresad os en colonizar esa s reg io n es d el E g eo se p
tentrional, tanto los d e C alcis cuanto, segn p a re ce , los de Eretria. A la

124
125
Figura 10. El Euxino
proliferacin de ciudades de esta p ro ce d en cia se d e b e r e l nom bre
que p arte de esa reg i n asumir, e l de C alcd ica. Tam bin algunas
ciu dades jon ias em pezaron pronto a in teresa rse p or el mar N egro y sus
acceso s, com o Mileto, que ya en e l siglo VIII p a re ce h ab e r establecid o
una se rie d e fundaciones en la Propntide (C cico), habin d ose trans
mitido noticias de colonias m ilesias d el siglo VIII en la costa m eridional
del Ponto (Sinope), si b ien la cuestin de las fundaciones coloniales
g rie g a s en e s e m ar antes d el siglo VII sigue siendo ob jeto de d ebate,
no pudiendo d esca rta rse, em pero, una frecu entacin de tipo p reco lo-
nial.
Ya en e l siglo VII se prod uce la p re sen cia cada vez ms intensa de
g rieg o s en toda esa regin , con la (re)fundacin de Tasos p or p arte de
Paros a m ediados d el siglo, en la que interviene el poeta A rqloco, la
fundacin de Potidea p or Corinto, o la fundacin de Selim bria, C alced o
nia y Bizancio p o r M gara, Ser, sin em b argo, Mileto quien ciertam ente
m onopolice las fundaciones coloniales en el Ponto, dejando sentir tam
b in su p re sen cia en sus acceso s. Entre las colonias m ilesias d el siglo
VII pu eden citarse A bidos, Apolonia Pntica, B erezan-Borstenes, Sino-
pe, Panticapeo o Istria, esta ltima en la d esem bocad u ra d el Danubio
(Istro), o Tanais, el ltimo y ms septentrional reducto de la H lade.
Para los m om entos ms antiguos, no ca b e duda alguna d e qu e los
motivos p rin cip ales que em pujaban a los em igrantes eran sim ilares a
los que estaban llevando a sus conciudadanos a Italia y Sicilia es d ecir,
la bsqueda d e nuevas tierras que p on er en cultivo, sin olvidar la
riqueza p esq u era que la reg in ofreca ni, p o r supuesto, la posibilidad
d e o b ten er m inerales. No fue hasta m s adelante cuando algunas de las
ciu dad es supieron aprovech ar, adem s, su ventajosa situacin estrat
gica en puntos d e paso obligado, para con seg uir una se rie d e in g reso s
suplem entarios; e s e fue el caso, entre otras, de C alcedonia y Bizancio,
qu e controlaban el Bsforo, p ero en cuya fundacin intervinieron cu es
tiones distintas al m ero dominio d el mismo.
Las colonias g rie g a s d el Mar N egro son, en gen eral, poco conoci
das, si b ien en los ltimos aos los estados rib ere o s han em prendido
serio s estudios tend entes a suplir esta laguna; as, em pieza a s e r cono
cido el p ro ce so de form acin de la p o lis y d e su corresp on d ien te
territorio ag rcola en m uchas ciudades, fenm eno que alcanza su m o
m ento de au ge a lo larg o d el siglo VI com o, p or otro lado, ocu rre en
Sicilia y en la Magna G recia; tam bin se ha avanzado m ucho en el
estudio de la in tegracin dentro d e las ciudades d el elem ento indgena
(tracios, escitas), la cual se halla perfectam en te atestiguada com o lo
estn tam bin sus intensas relacion es com erciales con la G re cia propia,
a la que e l Ponto sirve de autntico g ran ero . Igualm ente, es ob jeto de
atencin el im pacto que la p resen cia g rie g a tiene so b re los p ro ce so s

126
histricos (urbanizacin, jerarqu izacin , ideologa, etc.) d e las p ob la
ciones indgenas que rod ean las chorai de las ciudades helnicas.
Sin duda alguna, el Ponto se constituye com o una unidad dentro del
mundo g rieg o y las p ru eb as d el com ercio entre las distintas orillas d e
este m ar no son escasas; sin em b arg o, tanto o ms intenso qu e ste es el
existente entre el mismo y los gran d es cen tros d e G recia. Herdoto
inform a que la n avegacin en tre el H elesponto y el Fasis duraba nueve
das y ocho noch es y e l reco rrid o en d ireccin n orte-sur ocupaba tres
das y dos noches.
Por otro lado, sin em b argo, esta unidad no d eja de s e r ep id rm i
ca, puesto que las ciudades g rie g a s del Ponto, a p esa r de la m ayor o
m enor extensin d e sus chorai y de la existencia d e eventuales contac
tos com erciales con las tierras d el interior, se hallan volcadas ms hacia
el m ar que hacia sus resp ectiv os traspases. Ms que en otros lu gares
da la im presin de que lo g rie g o e s un fenm eno que apenas afecta a
las inm ensas reg io n es que se extiend en a espaldas de las ciudades
costeras. En estas cond iciones no poda h aber, com o s hubo en Magna
G recia o en Sicilia, una v erd a d era poltica de control de los territorios
indgenas d el interior. En estos dos m bitos e s e interior poda se r
fcilm ente exp lorad o y conocid o p orqu e las distancias as lo permitan;
e l Mar N egro era un m ar in terior al que se asom aban num erossim as
ciu dad es g rieg a s, tras las cuales se extendan tierras inexploradas e
in exp lorab les, esp ecialm ente p or su p arte septentrional, com o m uestra
la sumam ente im p recisa y vaga d escrip ci n que h ace Herdoto (IV, 46-
58) y su propia afirm acin de que:

... nadie sabe a ciencia cierta lo que hay al norte del territorio sobre
el que ha empezado a tratar esta parte de mi relato; por lo menos, no
he podido obtener informaciones de ninguna persona que asegurara
estar enterada por haberlo visto con sus propios ojos; pues ni siquiera
Aristeas,., pretendi, en la epopeya que compuso, haber llegado per
sonalmente ms al norte de los isedones, sino que, de las tierras ms
lejanas, hablaba de odas, alegando que eran los isedones quienes
daban las noticias que l transmite, (Herdoto, IV, 16; traduccin de
C. Schrader.)

As, los g rieg o s que viven en las costas pnticas tienen slo un
conocim iento muy vago y leg en d ario de la realidad indgena que les
envuelve; ello e s la p ru eb a, p recisam en te, de esa orientacin hacia el
e x terio r a la que aluda anteriorm ente; p ero al tiem po, el Ponto es poco
m encionado en nuestras fuentes seguram en te p orqu e es, d esd e un
punto de vista gen eral, con sid erad o un territorio sum am ente rem oto y
en alguna m edida m arginal, si b ien ello no prejuzga la im portancia
econm ica que el mismo tendr para m uchas ciudades g rieg as, inclu

127
yendo, ad em s de la exportacin d e g ra n d es cantidades de trigo,
m etales, cuero, m adera, etc., posiblem en te, tam bin la de esclavos.

4.3.3. El Norte de Africa

Otra d e las reg io n es donde se esta b leciero n los g rieg o s fue el norte
d e Africa, esp ecialm en te en la reg i n de C irenaica, que fue la nica
que rec ib i una colonia g rie g a norm al, C iren e, si b ien tam poco po
dem os p e r d e r d e vista el asentam iento d e Nucratis, cuyo status real
sigue siend o ob jeto d e disputa (Figura 3), C iren e fue una fundacin d e
la ciudad de T era, estab lecid a en torno al 632 a.C,, en una reg in ya
visitada ocasionalm ente p o r los tereo s y p or otros g rieg o s y que cont
d esd e pronto con la colaboracin y participacin d e los indgenas
libios. La historia de C iren e es relativam ente b ien conocida y sabem os
q u e el fundador, Bato, obtuvo e l ttulo de re y y dio lugar a una dinasta
h ered itaria; igualm ente, las inform aciones d ispon ibles ejem plifican,
m s claram ente qu e en ningn otro caso, los motivos que em pujan a la
colonizacin, la selecci n d el contingente, la d esign acin d el fundador,
etc. Bien situada en un frtil territorio, C iren e b a sab a su econom a en el
cultivo d e c e re a le s y, so b re todo, en la elab o raci n y exportacin d e
productos d e tipo m edicinal y culinario con feccionad os a b a se d el
silo, planta hoy da d esconocid a y cuyo p ro ce so se hallaba d irecta
m ente supervisado p or el rey (Figura 11); tam bin tuvo im portancia
C iren e p o r s e r el punto d e llegad a d e rutas carav aneras p ro ced en tes
de la reg i n d el alto Nilo, D esd e C iren e se fund toda una se rie d e
su bcolonias (Barca, E v esp rid es, Tau cheira) que garantizaron e l con
trol p or p arte de los g rieg o s de esa regin.
El otro lugar digno de m encin en este apartado es, obviam ente,
Nucratis. Segn el relato d e H erdoto (II, 178-179) fue e l faran Amasis
(570-526 a.C .) quien con ced i a los com ercian tes g rie g o s un em plaza
m iento en el brazo occid ental d el delta d el Nilo, perm itindoles e rig ir
santuarios, en los que se hallaban rep resen tad as d o ce ciudades (Quos,
Teos, F o cea y Clazm enas, Rodas, Cnido, H alicarnaso y Faslid e, Miti-
lene, Egina, Sam os y Mileto). P a rece, sin em b arg o, q u e este faran
nicam ente reo rg an izara un establecim iento anterior, puesto q u e es
muy p osib le qu e ya en p o ca de Psam tico I (664-610 a.C .) se hubiera
recon o cid o ca r cter perm anente a e s e asentam iento.
En cu alq u ier caso, Nucratis su rg e com o con secu en cia d el in ters
eg ip cio p or con cen trar, en su propio b en eficio , a los com erciantes
g rieg o s que, a lo la rg o d el siglo VII y siguiendo en buena m edida a los
m ercen ario s d e e s e origen , haban estab lecid o relacio n es co m erciales
con el pas d el Nilo. Aun cuando no se sa b e a cien cia cierta si N ucratis

128
Figura 11. El rey Arcesilao II de Cirene, supervisando el pesaje del silfio.
Copa lacnica de la primera miad del siglo VI a.C.

dispuso de instituciones de autogobierno, es difcil p en sar que su status


fuera el de p o lis , aunque slo se a p or h allarse en un territorio cedido
p or el v erd a d ero titular d el m ismo, el faran egip cio, Ello no exclu ye
algn tipo d e sistem a adm inistrativo, apto para organizar las activida
d es d esem p e ad as all p o r los resid en tes y los transentes helnicos.
As pues, en sentido estricto, N ucratis no es una v erd a d era apoikia
g rie g a aun cuando, sin em b arg o, su existencia y la d el com ercio con
Egipto debi de se r un m otor fundamental para la econom a del mundo
g rie g o y d e sus b en eficio s p articipaban tanto aquellas ciudades que se
hallaban rep resen tad as all cuanto, al m enos en varios casos conocidos,
sus colonias y aliados.

129
Los productos que era n intercam biados en Nucratis eran, por parte
g rieg a , m adera, h ierro, vino, algunos o b jeto s de lujo y, ante todo, la
plata y, p or p arte eg ip cia, so b re todo trigo, p ero tam bin otros artcu
los de gran dem anda, com o el papiro, el lino, la sal o el alum bre, por
no h ablar d el marfil, e l oro o el alabastro. En suma, un com ercio d e
prod uctos de lujo, a cam bio de otros de p rim era n ecesid ad ; todo ello
ob lig ab a a m ovilizar, en un contexto pan-m ed iterrneo, recu rso s d e
muy d iv ersas p ro ce d en cia s y de gran valor esp ecficam en te destinados
al difcil, selectiv o y restrictivo m ercad o eg ip cio. El au ge de este co
m ercio y, p or consiguiente de Nucratis, tendra lu gar durante e l siglo
VI y a esa fecha co rre sp o n d e buena p arte de los hallazgos efectuados
durante las ex ca v a cio n es de principios d e este siglo, incluyendo los
restos de ed ificios (tem plos y talleres, so b re todo) y de cerm icas.

4.3.4. El Extremo Occidente

Por E xtrem o O ccid en te en ten d erem os aqu la amplia regin que


com p ren d e la Pennsula Ib rica y la Galia M eridional (Figura 3). La
p re sen cia colonial g rie g a en este entorno e s relativam ente tarda, p u es
to que las p rim eras fundaciones no tienen lugar hasta el trnsito d el
siglo VII al VI a.C ., no alcanzando cierta consistencia hasta, al m enos, la
mitad d el siglo VI. Ya a fines d el siglo VII los m ares occid entales son
frecuentados p or com erciantes y aventureros g rieg o s que, siguiendo
en buena m edida los pasos de los fenicios, d esd e haca tiem po estab le
cidos en la Pennsula Ibrica, llegan hasta Tarteso en b u sca de b en efi
cios. Tarteso se sita, d e form a prcticam ente unnime, en la costa
atlntica peninsular, posiblem ente en torn' a la reg in d e Huelva, El
prototipo d e estos com erciantes d el ltimo tercio d el siglo VII vien e
rep resen tad o p or la figura de C oleo de Samos, al que alude en una
noticia H erdoto (IV, 152). Estas aventuras sam ias van a v e rse pronto
interrum pidas por una notable m odificacin de las circunstancias en la
ciudad, que va a d ar lugar a una nueva orientacin de sus actividades.
La con secu en cia m s d estacab le de ello se r que la ciudad de F o cea
em p ren d er por su cuenta la explotacin de los recu rso s que haban
dado a co n o cer los navegantes de la vecin a ciudad jnica. No hem os de
olvidar, naturalm ente, que por esos m om entos tanto F o cea com o Samos
estaban in teresad as en el m ercad o egip cio, puesto que am bas se halla
ban rep resen tad as en Nucratis.
El inicio d e las actividades foceas en O ccid en te se halla p erfecta
m ente registrad o, igualm ente, por Herdoto (I, 163) y en las mismas el
in ters por Tarteso es evidente; esas noticias se han visto confirm adas
en los ltimos aos m e rc e d a las ex cav acio n es que estn llevndose a

130
cab o en Huelva. Com o con secu en cia de la frecuentacin cada vez m a
yor que los foceos realizan d e los m ares occid entales, en torno al 600
a.C. se p ro d u ce la fundacin d e M asalia y de Em porion que, a lo largo
d el siglo VI, irn crecie n d o en im portancia, si b ien se r la p rim era de
ellas la que aca b e, en un m om ento posterior, p or controlar las activida
d es foceas en O ccid en te y dar lugar, ya en los siglos V y IV, a toda una
se rie d e subcolonias y factoras q u e jalonarn la costa sudglica y, en
m enor m edida, la ib rica.
La colonizacin g rie g a en el Extrem o O ccid ente presen ta, pues,
cierto s rasg os d iferen tes con relacin a otras region es. En p rim er lu
gar, es o b ra casi exclu siva d e una sola ciudad, Focea. En segundo
lugar, el tipo de asentam iento p referid o, salvo en Masalia en un m o
m ento m s avanzado y, en cierto modo, en Em porion, e s el em porion o
factora sin apenas in d ep en d encia poltica y en ocasion es profunda
m ente vinculada al mundo indgena, d el que d ep en d er frecu en te
m ente p ara su aprovisionam iento de m aterias prim as y su subsistencia.
En te rc e r lugar, la irrad iacin poltica so b re e s e entorno nativo va a se r
escasa, aun cuando no la cultural. Por fin, el inicio de los asentam ientos
coloniales es netam ente p osterior al atestiguado en otros am bientes
m editerrneos.

4,4. Consecuencias de la colonizacin griega

Una vez visto, siqu iera rpidam ente, un panoram a g en eral de los
rasg os caractersticos d e los distintos am bientes coloniales g rieg o s, es
llegado el mom ento d e esbozar las con secu en cias qu e este p ro ceso,
iniciado en el siglo VIII y concluido ya prcticam ente a fines d el siglo
VI, tuvo para el mundo g rie g o contem porneo. Las mismas, con se r d e
una im portancia trascendental, sern observ ad as d esd e dos puntos de
vista principales: p or un lado, su rep ercu sin en la Historia g en era l d el
M editerrneo; p or otro, su in cid encia en el propio desarrollo, interno
diram os, de la Historia g rieg a.

4.4.1. La colonizacin, creacin de una nueva estructura


poltica fuera del mbito Egeo

En efecto, una con secu en cia fundamental d e la colonizacin fue la


exportacin, a reg io n es que hasta entonces haban p erm an ecid o ajenas
al m bito E g eo (si se excep t an los contactos, en m uchos casos ya
olvidados, durante la Edad d el Bronce) de un sistem a poltico que en
los m om entos iniciales d el p ro ceso , s e estab a desarrollando en el mis-

131
mo. Este era el m odelo de la p o lis g rie g a que, com o hem os m ostrado
en apartados an teriores, p resen tab a una se rie de innovaciones con
resp ecto a los esqu em as que en esos m ism os mom entos se estaban
d esarrolland o en e l O riente M ed iterrneo y que estaban, igualm ente,
siendo difundidos m erced a la accin d el otro gran pueblo colonizador,
el fenicio. No se trata de valorar la su periorid ad o inferioridad de un
m odelo so b re otro sino, sim plem ente, de constatar cm o toda una se rie
d e reg io n es m ed iterrneas gozaron pronto de paradigm as organizati
vos so b re los qu e plasm ar sus propias ex p erien cias, Aqu nos in teresa
so b re todo el h eln ico p or ms que d ebam os re c o n o ce r que en ocasio
n es las sem ejan zas en tre am bos son m ayores que las diferencias,
Las ciu d ad es g rieg a s, ind ep endientem ente d e sus diferencias, po
sean una se rie de rasg o s g en era les q u e podem os con sid erar com unes;
as, eran s o b re todo cen tros ag rcolas y co m erciales. En ellas se tenda
a p rod u cir los alim entos n ecesa rio s para la propia su perviven cia y, en
caso negativo, las m aterias prim as o productos manufacturados que,
convenientem ente intercam biados, aportaran los mismos. En cualquier
caso, la p o lis tiend e a in tegrarse en e l entorno en el que se instala, tanto
en el territorio corresp on d ien te o chora cuanto en zonas m s alejadas.
Por ello, una de las con secu en cias claras de la colonizacin es la rela
cin con todos y cada uno de los am bientes indgenas junto a los que se
instalan estas fundaciones, dndose origen, en cada caso, a una se rie d e
p ro ceso s d e helenizacin que, si b ien en p oco s casos concluirn en
una v erd a d era helenizacin, aportarn elem entos novedosos a las po
b lacio n es no g rieg a s. Estos elem entos ser n tanto m ateriales (objetos
g rieg o s, com o pu ed en se r las cerm icas o los productos d e lujo) cuanto
inm ateriales (form as d e organizacin poltica, form as econm icas, etc.),
sin olvidar los culturales (escritura, arte y artesana, etc.), que contri
buirn a m odificar, en m ayor o m enor grad o, la situacin p reexisten te.
Al tiem po que esta transm isin se p ro d u ce, las so cied ad es afectadas
irn orientando su propia cultura para h a cer frente e in teg rar (o rech a
zar) estos aportes; a la colonizacin se d eb e, en ltimo trm ino, el
surgim iento de algunas de las culturas q u e durante buena p arte del
p rim er m ilenio a.C, alcanzarn cierto protagonism o. As, no e s dudoso
que el mundo etru sco tiene una deuda im portante con Grecia-, com o lo
tiene tam bin el ib rico , p or no m encionar a las p ob lacion es q u e habi
tan en la Galia y Europa C entral y qu e a p artir d el siglo V darn lugar
al conglom erad o cltico, todo ello p or no hablar de la influencia so b re
territorios que, aunque p erm an ecern m s al m argen d el curso p rin ci
pal d e la Historia, tam bin habrn recib id o su p arte d e la h eren cia
h elnica, com o pu ed en se r tracios y escitas, Es patente tam bin e l p eso
de lo g rie g o so b re e l mundo rom ano d esd e p o ca arcaica y, p o r
supuesto, so b re las p ob lacion es p reh eln icas de Italia y Sicilia y so b re

132
determ inados am bientes fenicio-pnicos. En cad a uno d e estos grupos
humanos variarn los elem entos h eln icos aceptados y los rechazados,
as com o la intensidad con que ello tiene lugar p ero en todos ellos se
p u ed e rastrear cm o la accin d e las p o e is que en sus proxim idades
se instalan tuvo en todos los casos con secu en cias im portantes.
Una cosa, sin em b arg o, d eb e qued ar clara: estam os hablando de
p ro ceso s de helenizacin que yo quiero distinguir de una heleniza-
cn propia la cual, si se q u iere, e s m s utpica (o m etodolgica) que
real, Estos p ro ce so s lo que im plican no es la copia serv il de un m odelo
aportado p or G recia sino, p or el contrario, la posibilidad de elab o rar
una cultura original partiend o d el propio sustrato, p ero em pleando, en
aquellos casos en que sea n ecesario , tanto un lengu aje formal, cuanto
unos m odos de exp resi n , unas form as organizativas e, incluso, una
ideologa tom adas d e los g rieg o s, aun cuando ello im plique, dentro del
p ro ceso, una reintep retacin , en clave no g rieg a , d e m odelos h eln i
cos. La Hlade, pues, d esarroll, en su am biente originario un esquem a
poltico, con una o varias id eolog as a su servicio, con un lengu aje
artstico peculiar, con una estructura econm ica ab ierta hacia el e x te
rior; la m ultiplicacin de e s e esquem a, conseguida m erced a la coloni
zacin, llev el mismo a todos los rincones del M editerrneo donde
pudo se r observ ad o y eventualm ente utilizado en conjunto o slo en
una p arte de sus com ponentes p or aqullos que, sin h ab rselo p ro
puesto, se haban convertido en vecin os de los g rieg o s. De ello se
d esp ren d e que, en este terren o, las con secu en cias de la colonizacin
no pu ed en sino h a b e r sido d e una im portancia extraordinaria que
acaso jam s seam os ca p a ces de valorar en sus justos trm inos.

4.4.2. La colonizacin, factor bsico en la formacin


de la p olis

Retom ando algo que d ecam os en un apartado anterior, d ir que la


expansin colonial de G recia, iniciada en el mismo momento en el que
se estaba produciendo la definicin de la polis, va ntimamente ligada,
por consiguiente, a su p ro ce so formativo. Surgida com o m edio d e
lib e ra r las tensiones existen tes en los estados n acien tes va, p arad jica
mente, a introducir unos elem entos que van a m arcar el d esarrollo de
los mismos. A s/la im plicacin com ercial que algunos d e los centros
g rieg o s haban mantenido d esd e e l final de los Siglos O bscu ros y que
haba dado lugar a toda una se rie de navegacion es, esp ecialm ente a
O riente, va a v erse reforzada d esd e el momento en que las nuevas
p o le is se convierten en nuevos m ercad os, al tiem po que crean otros
propios en tre los indgenas junto a los que se instalan, Indudablem ente

133
eso dar lugar a la aparicin de individuos que hagan d el com ercio su
principal actividad, p ro ce so que ya hallamos atestiguado en los poem as
de Hesodo. D e la misma m anera, estas nuevas actividades fav orecen
un d estacab le auge econm ico que no afecta por igual a todos los
habitantes de la p o lis , sino slo a los grupos previam ente m s privile
giados (los aristoi), que tendern a h a c e rse con e l control de m s y
m ejo res tierras, en un p ro ce so que se hallaba en la raz de las prim eras
fundaciones coloniales, A todo ello hem os d e aadir las transform acio
nes, ya m encionadas, en los m odos d e com bate, que van dando lugar,
paulatinam ente, a la tctica hopltica, con la consiguiente dem anda por
p arte d e q u ien es se integran en la falange de contrapartidas polticas a
su participacin militar (v ase 3.3.2 y 5.3).
No q u iere d ecir todo ello que la colonizacin sea la causa d irecta de
estos d esarrollos, p ero s que la misma d eterm in una transform acin
cuantitativa im portante del m arco en el que los conflictos, ya latentes
con anterioridad, se desarrollaron, am plificando los mismos. La inte
g racin d e las p o le is en una estructura econm ica con un radio d e
accin cada vez ms amplio, el increm ento de la productividad y el
aumento dem ogrfico, en relacin todo ello con el fenm eno colonial,
tendr un efecto im portante so b re las ciudades g rieg as, al e x a c e rb a r
las d iferen cias de trato poltico de los ciudadanos, en funcin exclusiva
m ente d el nacim iento. El enriquecim iento de se cto re s significativos de
la poblacin, com o con secu en cia d e la p rosp erid ad econm ica, no se
traduce, com o hem os visto, en una contrapartida poltica equivalente y
aqu se hallar una nueva causa de inestabilidad. Es tam bin la coloni
zacin resp o n sab le de ello, en sentido lato. Las soluciones q u e se
adoptarn variarn segn los casos, p ero fenm enos com o el d e las
tiranas, o los leg islad ores, que caracterizarn buena parte del arcas
mo g rieg o , sern tam bin, en parte, con secu en cia del p ro ce so colonial.
En definitiva, la v erd ad era im portancia de la colonizacin en el
d esarrollo histrico g rie g o resid e, ante todo, en el hecho de que la
misma dio orig en y lib er toda una se rie de recu rso s y potencialidades
que la conform acin d e la po lis haba contribuido a c re a r y que, m er
ced a la rep rod u ccin hasta la sacied ad de tal esquem a, propici el
d esencad enam iento de conflictos internos, p ero tam bin puso las b ases
so b re las que se iba a p ro ce d e r a su su peracin (o, al m enos, a intentar
lo) (7a se 3.4).

134
O VI
en Grecia

5.1. Introduccin

Tras h a b e r tratado d e form a m onogrfica la colonizacin g rieg a,


retom am os a un esqu em a cron olgico que nos perm ita ir com p ren
diendo el p ro ceso de d esarrollo d el mundo helnico que, com o se ir
viendo, se centrar ante todo en la dotacin paulatina de contenido de
aquellos elem entos que, d esd e su inicio, haban caracterizado la p o lis
g rie g a y, muy especialm ente, cm o a lo largo d el siglo VII, se traducir
en e l enfrentam iento social, en la d iscord ia interna, en la bsqueda de
un nuevo equilibrio, con ceptos todos que los g rieg o s en glo bab an con
el nom bre, siem p re te rrib le y ominoso, de stasis.

5.1.1. La ampliacin del mbito griego:


Las nuevas fundaciones del siglo VII a.C.

Hay que aludir aqu, siqu iera b rev em en te, a que, si el siglo VIII
haba visto el inicio de la em p resa colonizadora g rieg a, el siglo VII v er
la p rosecu cin de la misma, con e l afianzamiento de este sistem a com o
m edio alternativo p ara solucionar los p roblem as de tipo econm ico y
so cial con que se enfrentaban tanto las ciudades que haban iniciado el
p ro ce so colonizador cuanto, ya en algunos casos, las propias p o le is
coloniales,

135
Fundaciones secundarias
En efecto, ya durante el siglo VII a p a re ce n nuevas fundaciones, cuyo
o rig en hay qu e b u sca r en las p rim eras colonias estab lecid as en e l siglo
VIII; casos significativos son el de Siracusa, q u e fundar los centros de
A cras, C asm enas y Cam arina (esta ltima ya en e l 598 a.C .), o Zancle,
que fundar Hm era o M g ara H iblea que esta b le c e r Selinunte, todas
ellas en Sicilia, o, en la Magna G recia, e l caso de Sbaris, que fund
Posidonia, o el de L ocris Epzefiria que fund Medma e Hiponio. La
finalidad de estas fundaciones no d ifiere mucho de los motivos que
haban llevado, dos o tres g en era cio n es antes, a la fundacin d e ellas
mismas; naturalm ente, y junto a la resolu cin d e problem as internos
so b rev en id o s en las colonias de prim era g en eracin , tam bin hay que
ten er en con sid eracin que el d esarrollo de las actividades com ercia
les em pieza a p reo cu p a r seriam en te a las ciu d ad es y, p or ello, tam bin
se ten d er a colocar los nuevos establecim ien tos en los sitios ms
fav orables de cara a este tipo d e em p resa, no siendo infrecuente que
las nuevas m etrpolis traten de e s ta b le c e r un control ms o m enos
intenso so b re sus (sub)colonias, no siem p re coronado p or el xito.
Prctica habitual, q u e se generaliza con motivo de estas subcolonias es
la participacin d e la m etrpolis originaria, habitualm ente m ediante el
proced im iento de enviar un oikistes que, junto con el nom brado p or la
v erd ad era fundadora, se responsabiliza de las tareas d erivadas de la
fundacin, contribuyendo a in tegrar a todas ellas en un amplio conjunto
unido p or vnculos d e amistad y afinidad.

Apertura de nuevos mbitos: Tracia y el Ponto Euxino;


el Adritico. La fundacin de Cirene y Nucratis
Junto a la pro secu cin de la lab or colonizadora en reg io n es ya
tocadas d esd e el siglo VIII, en el siglo VII se p ro d u ce tam bin la
apertura de nuevos m bitos en tre los que ca b e d estacar la reg in de
los acceso s al Ponto y el propio Mar N egro, a la que ya hem os aludido.
En efecto, la p re se n cia clara de fundaciones en este m ar em pieza a
atestigu arse d esd e aproxim adam ente la mitad d el siglo, aun cuando no
se r hasta el p erod o de trnsito en tre el siglo VII al VI cuando tom e
fuerza el p ro ce so colonizador en estas reg io n es. En l, las ciudades
jon ias y, so b re todo, Mileto, tendrn un gran papel, en unos m om entos
en que el surgim iento del p od ero lidio en Asia M enor im pedir cual
q u ier intento p or controlar los valles fluviales que su rgen a espald as de
las ciudades g rie g a s costeras y, p or consiguiente, d eb ern b u scarse
nuevas tierras en reg io n es an poco o nada frecuentadas p or los g rie
gos ( vase 4.3.2).
Igualm ente, se p ro d u ce, a partir so b re todo de Corinto y de su

136
colonia C orcira, la colonizacin d el Adritico, con fundaciones com o
Epidam no, A m pracia, Anactorio, Lucade o Apolonia en Iliria, por no
m encionar el establecim iento de C orcira N egra p o r parte de Cnido.
Por fin, y dentro d el m bito norteafricano, e s tam bin en e l siglo VII
cuando se p ro d u ce e l establecim iento tereo de C iren e y el inicio del
asentam iento g rieg o (tal vez sam io y m ilesio en un p rim er mom ento) en
lo que aca b a r convirtind ose en Nucratis.
As pues, el siglo VII e s tam bin un momento im portante dentro del
p ro ce so colonizador, caracterizad o b ien p or e l reforzam iento d e la
p re sen cia h elnica en las reg io n es previam ente ocupadas cuanto p o r la
apertu ra de otras nuevas, en m uchas ocasiones originadas, adem s de
por los ex ced en tes d e poblacin en las m etrpolis, por e l d ese o de
e sta b le c e r v erd ad eras re d e s com erciales que garan ticen el b ien estar
de aqullas.

5.2. El siglo de la poesa lrica griega

Junto con la am pliacin territorial d el mundo g rieg o , el siglo VII se


va a caracterizar p or la aparicin de un nuevo g n ero literario, la
p oesa lrica g rie g a que ya en este momento alcanzar un amplio d esa
rrollo, el -cual se prolon g ar tam bin durante el siglo VI. Las com posi
ciones poticas que em piezan a su rgir por todo e l mundo g rieg o p re
sentan, ante todo, y e s su novedad principal, eco s de la situacin con
tem pornea frente a lo que e ra habitual en los Poem as H om ricos y en
el ciclo p ico. En e s e sentido de inmediatez, e l p re ce d e n te ms notable
lo constituyen Los Trabajos y los Das de Hesodo. El poeta lrico e x p re
sa sus im presion es a c e rc a de toda una se rie de cuestiones, a las qu e
aludir ms adelante, hablando habitualm ente en p rim era p erso n a y
dejando traslucir, por vez prim era, un autntico sentim iento person al
a ce rca d el mundo circundante. Si bien, d eb id o a eso mismo, la utiliza
cin de la p oesa lrica com o fuente histrica est sujeta a la o b serv a
cin de mltiples p recau cion es, a causa d e la subjetividad que, casi por
definicin, la caracteriza, las vivencias que la misma reflejan son un
elem ento fundamental a la hora d e com p ren d er la m entalidad h elnica
durante estos m om entos cru cia les en los que se concluye, de modo casi
definitivo, el p ro ce so de conform acin de la p o lis g rie g a (v ase 5.2.1).

5.2.1. Valores expresados en la lrica; ia elaboracin


de una ideologa poltica

Como d eca anteriorm ente, los asuntos tratados en las p oesas lricas
son tan variados casi com o los autores que las com ponen. El Prof.

137
Rodrguez A drados (RODRIGUEZ ADRADOS: 1981), gran con oced or
del mundo de la lrica arcaica ha establecid o, en un libro fundamental
p o r m uchos aspectos, una se rie de apartados que pu eden resum irse
en: D ioses y hom bres; Ciudad, ley e individuo; M uerte, v ejez y
juventud; Amor; Encom io y escarnio, opinin y crtica. As pues,
las relacion es en tre divinidades e individuos, la vinculacin en tre stos
y el estado, los sentim ientos puram ente p erson ales, en tre otros, hallan
cabid a en la p oesa lrica. Por razones obvias, aqu nos interesar, ante
todo, la referen cia poltica p resen te en la lrica, aun cuando no poda
m os d e ja r d e re c o n o ce r que, en el universo lrico, hay una gran
in terrelacin en tre los d iferen tes aspectos abordados.
La p reocu p acin poltica ocupa un lugar d estacado en la lrica y un
tem a recu rren te v ien e rep resen tad o por la cuestin de los d e b e re s de
los ciudadanos hacia su polis', las d escrip cio n es de com bates y la e x
hortacin a los com batientes a m antenerse en su puesto hasta la m uerte
e s la plasm acin ms evid ente d e este sentim iento, com o lo encontra
mos en los poem as d e Calino de Efeso (frag. 1 D) o Tirteo de Esparta
(frag. 1 D). De paso direm os que los id eales defendidos, si b ien con
reson ancias aristocrticas, son al tiem po e l paradigm a de la ideologa
hopltica, algunos d e cuyos rasg os he avanzado ya y so b re la que
v o lv er m s adelante. No obstante, una reflexin poltica profunda no la
en con trarem os en la lrica hasta el siglo VI, en los poem as de Soln o,
en el trnsito d el siglo VII al VI en la poesa de A lceo. Tanto Calino
com o Tirteo, cuyo p erod o de florecim iento se sita a m ediados d el
siglo VII, com ponen buena parte de lo que se co n o ce de sus ob ras
resp ectiv as b a jo la am enaza externa, en el p rim ero de los casos re p re
sentada p or las invasiones cim erias y en e l segundo de ellos p or la
Segunda G u erra de M esenia. Eso explica, parcialm ente, el nfasis en
los asp ecto s b lico s qu e hallamos en los dos (r e a s e 3.4.2; 5.3,2).
De la ob ra de Calino es, ciertam ente, poco lo que se con oce, lo que
im pide sa b e r si abord otros temas. La de Tirteo tam poco se ha co n ser
vado en cantidad, si b ien disponem os de algunos datos ms, D e ellos el
m s im portante es el fragm ento 3 D, qu e re c o g e lo qu e posiblem en te
sea una parfrasis d e la R etra d e Licurgo y d ei que rep roducim os un
pequ e o p asaje por su evid ente inters:

Que manden en consejo los reyes que aprecian los dioses, ellos
tienen a su cargo esta amable ciudad de Esparta y los ancianos ilustres
y luego los hombres del pueblo, que se pondrn de acuerdo para
honestos decretos. Que expongan de palabra lo bueno y practiquen lo
justo en todo y que nada torcido maquinen en esta ciudad. (Tirteo,
frag. 3 D; traduccin de C. Garca Gual.)

138
Si se recu erd a el nfasis que Hesodo haca so b re las d ecision es
injustas de los rey es d ev o rad o res de regalos, no d ejar d e so rp ren
dern os este p asaje. Como ya verem os, la Retra de Licu rgo presunta
m ente le es en treg ad a al legislad or por el orculo dlfico y quien est
hablando, en este p a sa je de Tirteo, e s el propio Apolo. Si en H esodo se
solicitaba de D ike que v elara p or el buen ord en social, aqu e s el
propio Apolo quien lo garantiza. Las sem ejanzas con el lengu aje hesi-
dico no hacen sino reforzar esta im presin. Aun cuando se le atribuya a
Apolo la autora de estas p alabras, hay aqu ya un p rim er atisbo no slo
d e reflexin poltica, sino d e los m edios p ara lograrlo. P a recera com o
si las dem andas de H esodo h u b iesen hallado la respuesta apropiada, al
m enos en la ciudad de Esparta. Al tiempo, da la im presin de que ese
b u en ord en social, esa Eunoma a la que alude e l fragm ento, viene
garantizada, precisam en te, p or la sumisin d el ciudadano a la jerarq u a
q u e los propios d ioses han establecid o: rey es, ancianos, ciudadanos, al
m enos en el caso de Esparta. La adhesin a los re y e s y a sus d e c i
siones, la lealtad hacia la ciudad, ex p resa d a grficam ente por el propio
Tirteo en su fragm ento 1 D, e s a la vez causa y con secu en cia de ese
buen ord en (Vase 5.1.2):

... avancemos trabando muralla de cncavos escudos, marchando en


hileras Panfilos, Hleos y Dimanes y blandiendo en las manos, homici-
A das, las lanzas. De tal modo, confindonos a los eternos dioses, sin
tardanza acatemos las rdenes de los capitanes y todos al punto vaya
mos a la ruda refriega, alzndonos firmes enfrente de esos lanceros.
(Tirteo, frag. 1 D; traduccin de C. Garca Gual.)

No ca b e duda, por consiguiente, que en la Esparta de la prim era


mitad d el siglo VII y sin duda no e s un fenm eno aislado, se ha e la b o ra
do ya un m arco de referen cia que perm ite la integracin del individuo
dentro d el organism o de la p o lis y que la misma se ha con ceb id o com o
un conjunto de contrapartidas mutuas, Es la p o lis la que p ro teg e al
individuo y a su familia:

Que lo ms amargo de todo es andar de mendigo, abandonando la


propia ciudad y sus frtiles campos y marchar al exilio con padre y
madre ya ancianos, seguido de los hijos y de la legtima esposa ...
entonces con coraje luchemos por la patria y los hijos y muramos sin
escatimarles ahora nuestras vidas. (Tirteo, frag, 6+7 D; traduccin de
C. Garca Gual.)
Honroso es, en efecto, y glorioso que un hombre batalle por su
tierra, sus hijos y por su legtima esposa contra los adversarios.
(Calino, frag. 1 D; traduccin de C. Garca Gual.)

139
Sin em b argo, esa p roteccin es con secu en cia d el sentim iento que
d e b e unir al ciudadano con su ciudad natal, que le e x ig e , en caso de
n ecesid ad , el suprem o esfuerzo d e su sacrificio p erson al en aras de la
colectividad. C iertam ente, no podram os en con trar una p ru eb a ms
evidente d el p ro ce so que est d esarrollnd o se. Surgida la p o lis a lo
larg o del siglo VIII, a la m era integracin de individuos y territorios
d iv ersos p or razones varias, le su ced e la elaboracin de toda una se rie
de tem as que no slo justifiquen sino que, adem s, refu ercen esa solu
cin: los lrico s son testigos (y a v e c e s tam bin artfices) d e la construc
cin de la id eolog a de la polis. Lo m s curioso de todo ello es que son
los id eales aristocrticos los que, poco a poco van im pregnando toda la
sociedad , siendo asumidos, si b ien m atizados en algunos aspectos, por
el conjunto de la ciudad; al tiem po, la aristocracia propiam ente dicha
va a v er am enazada su posicin, en cuanto clase, dentro de la p o lis que
se est dotando de b a se ju rd ica. Tam bin la lrica es testigo de e se
p ro ceso.

5.2.2. El ideal aristocrtico, entre la exaltacin potica


y las amenazas externas e internas

Ya en uno d e los p a sa jes previam ente citados d e Tirteo (frag, 3 D) se


ex p re sa b a un nuevo ord en social en el que, junto a los rey e s y los
ancianos (el esqu em a que hallbam os en los Poem as H om ricos) se
h ace referen cia a los hom bres d el dem os com o p artcip es d ecid id os en
la toma de d ecision es. Bien poco im porta, en este sentido, que en
Esparta, com o sabem os, la traduccin de esta p rerrog ativ a no com por
taba votaciones individualizadas sino e l arcaico procedim iento d e la
aclam acin; en cualquier caso, el mismo hecho d e su m encin constitu
ye una im portante transform acin, si lo com param os con la situacin
que se d esp ren d e de los Poem as H om ricos o d el propio Hesodo.
Da la im presin, p or otro lado, d e que la p o lis d el siglo VII ha
asumido, en su conjunto, quellos id eales que haban caracterizad o a
los aristoi de los Poem as H om ricos; leyen d o los p asajes de Tirteo o de
Calino no p od em os d e ja r d e ten er p re sen tes estos e co s h om ricos y,
sin em bargo, ahora van d irigid os no a un restringido grupo de indivi
duos que, m ontados en sus cabalgad uras, acud en al com bate singular,
sino a una m asa com pacta de ciudadanos, la falange hopltica, que al
tiempo que ha h ered ad o la funcin defensiva d el aristos de los Siglos
O bscu ros se ha revestid o de unos atributos, al m enos en el plno
ideolgico, sim ilares. Y no d eja de s e r interesante, a este resp ecto , la
ob serv aci n qu e ha realizado M orris (MORRIS: 1987), en el libro qu e ya

140
he m encionado anteriorm ente, en el sentido de que en determ inadas
p artes del mundo g rie g o se ob serv a, entre los aos finales d el siglo VIII
y los iniciales d el VII, una m odificacin sustancial de las formas de
enterram iento, que le llevan a su g erir la extensin d e un d erech o a un
enterram iento formal a grupos previam ente excluidos d el mismo, h e
cho que pu ed e relacion arse, p robab lem en te, con la am pliacin de la
b ase social de las ciudades g rieg a s. Sin em bargo, si nos preguntam os
por el tipo de su integracin poltica, hem os de resp o n d er n ecesa ria
m ente que la misma sigue siendo limitada y el ya m encionado p asaje de
T irteo nos lo presenta, al colocar a los h om b res del dem os en el ltimo
lugar en la lnea d el e je r c ic io d el p o d er (y ase 5.2.1).
D eberam os, pues, p en sar que a una extensin de determ inados
aspectos de la id eolog a aristocrtica a grupos em erg en tes, q u e p artici
pan de la d efensa de la p o lis y de las rep resen tacion es aristocrticas en
torno a este hecho, no le ha corresp on d id o un reconocim iento real
inmediato, esto es, poltico, d e esa nueva situacin. Por supuesto que
ste se r un nuevo factor de inestabilidad, cuyo d ese n lace se v er en
apartados u lteriores. Lo que aqu m e interesa m ostrar, p or no alejarm e
an de los lricos, e s cm o estos id eales, lejos de s e r unnim em ente
admitidos, son cuestionados y, lo que e s peor, se ironiza con ellos de
form a explcita. Quien de esta m anera obra no es otro que A rquloco
de Paros (Vase 5.7; 5.8).
C ontem porneo de Tirteo y Calino y natural de la isla de Paros, e ra
hijo d el n oble T e lesicles y d e la esclava Enip; aun cuando las opinio
nes son dispares, se tiend e a con sid erar a este T elesicles com o el
oikistes de Tasos y se piensa que A rquloco participara en un refuerzo
pari enviado a su colonia de Tasos. Sea com o fuere, ello no nos afecta
aqu ms que de modo secund ario. Lo verd ad eram en te interesante es
que A rquloco, ante una situacin bastante parangonable a las d escritas
para Efeso (Calino) y Esparta (Tirteo), enfrentado a un enem igo b rb a
ro (los tracios) que ponen en p elig ro la su perviven cia d e Tasos, va a
reaccio n ar de m odo distinto. No e s que A rquloco re ch a ce la gu erra,
antes b ien al contrario, buen a p arte d e sus poem as giran en torno a la
misma, sino que la rep resen tacin que de ella misma se h ace arro ja una
cierta som bra de duda a c e rc a de la sensatez de los id eales que los
otros dos poetas d efienden. As, la ruptura d el tab de la p rdid a d el
escudo, que implica, n ecesariam en te, una huida y que constituye uno
de los p a sa jes ms conocid os d el poeta de Paros:

Algn Sayo alardea con mi escudo, arma sin tacha, que tras un
matorral abandon, a pesar mo. Puse a salvo mi vida, Qu me impor
ta tal escudo? Vyase al diantre! Ahora adquirir otro no peor.
(Arquloco, frag. 6 D; traduccin de C. Garca Gual.)

141
Esta exp resi n , in co n ceb ib le en otro poeta es, sin em b argo, pronun
ciada p o r A rquloco. Se ha hablado en m uchas ocasion es d el individua
lismo q u e este poeta rep resen ta y p u ed e que se a cierto. P ero de lo. que
no ca b e duda es de su propia visin de los hechos, profundam ente
crtica. C rtica con la rep resen tacin habitual de la p o lis y, so b re todo,
del papel d el individuo dentro de ella:

Siete muertos han cado, que habamos alcanzado a la carrera, y


somos mil sus matadores! (Arquloco, frag. 61 D; traduccin de F. R.
Adrados.)

Esta hazaa, g ro tesca p or d esp rop orcion ad a tam bin cuadra b ien
en este contexto d el que A rquloco se e rig e en rep resen tan te as com o
la d escrip ci n del g en era l ideal:

No me gusta un general de elevada estatura ni con las piernas bien


abiertas ni uno orgulloso de sus rizos ni afeitado a la perfeccin: que
el mo sea pequeo, firme sobre sus pes y todo corazn. (Arquloco,
frag. 60 D; traduccin de F. R. Adrados.)

Lo que aqu tenem os es, en cierta m edida, la d escrip ci n del anti


h roe; frente a los p erso n a jes hom ricos, caracterizados p or su b e lle
za fsica, slo p aran gon able a su belleza m oral o arete, connotaciones
que p o see tam bin el aristos arcaico, A rquloco busca la efectividad en
la accin, p rescin d ien d o de esos id eales elaborad os p or la aristo cracia
dirigen te, No c a b e duda d e que nos hallamos frente a una crtica formal
a la so cied ad aristocrtica.
Si habam os con sid erad o a H esodo portavoz d el descontento so
cial de los aos finales d el siglo VIII, podram os p en sar en A rquloco
com o su rep resen tan te a m ediados d el siglo VII; lejos de la idlica y en
cierto m odo utpica visin d e la Eunoma d e Tirteo, A rquloco ataca
tam bin otras p rcticas corrien tes en su p o ca, com o el afn desm edi
do de riquezas, que ser, a inicios del siglo VI uno de los tem as
p referid o s de la p o esa d e Soln:

No me importan los montones de oro de Giges. Jams me domin la


ambicin y no anhelo el poder de los dioses. No codicio una gran
tirana. Lejos est tal cosa, desde luego, de mis ojos, (Arquloco, frag.
22 D; traduccin de C. Garca Gual.)

A parte d e a p a re ce r en este poem a la prim era m encin con ocida de


la p alabra tirana, quiz podem os v er aqu una crtica a situaciones
contem porneas que l est p resen cian d o: afn de riquezas, p od er
absoluto, eq u ip arab le al de los dioses, am bicin desm edida, etc. Como

142
acabo de apuntar, p or Soln sabem os que en todo ello rad ica una de las
causas d el conflicto poltico, luego no es im probable que connotaciones
sim ilares alcance ya con A rquiloco.
La idealizacin de la p o lis tam poco es p racticad a p or nuestro poeta;
refirin d ose a la que p a re c e con v ertirse en su segunda patria, Tasos, y
a sus habitantes, afirma:

Esta (Tasos) como un espinazo de asno se encrespa, coronada de un


bosque salvaje... Que no es un lugar hermoso ni atractivo ni amable
cual el que surcan las aguas del Siris. (Arquiloco, frag. 18 D).
As en Tasos confluy la basura de toda Grecia. (Arquiloco, frag.
54 D; traducciones de C. Garca Gual.)

El d esp recio p or los propios conciudadanos e s algo que tam bin


har fortuna en la lrica g rieg a , com o m uestran bastantes p asajes d e
Teognis, en el siglo VI, si b ien e l acento en este ltimo poeta p a re ce se r
de signo contrario.

5.2.3. La lrica, testigo de un proceso de cambio

D e lo hasta aqu visto se d esp ren d e que ya en la mitad d el siglo VII


dos con cep cion es distintas de la p o lis estn p resen tes: por un lado, la
tradicional, rep resen tad a p or Calino y Tirteo, en la cual predom inan
los valores aristocrticos, por ms que se haya ampliado la b ase social
(p ero no poltica) so b re la que se aplican. Es ella la que elab o ra el tem a
d e lo que en su momento se con v ertir en la bella m uerte, la m uerte
en defensa de la p o lis y la que apela a la vergenza de la huida y
recu erd a el espantoso destino d el g u errero vencido. Los eco s hom ri
cos (y, p or ello mismo, aristocrticos) son evidentes.
Por otro lado, la rep resen tad a p or A rquiloco que cuestiona buena
p arte de este esquem a: la g u erra es en s d ep lo rab le y no siem p re tan
h ero ica com o pudiera a p a re ce r a los ojos de la otra tendencia; la idea
de la p o lis est consolidada, p ero a su som bra se sigue produciendo el
enriquecim iento y la m ala actuacin de sus gobern an tes; a v eces es,
incluso, dudoso, si m e re c e la p en a luchar p or los conciudadanos; p or
fin, se llega a dudar de la efectividad de esas ideas con las que los
d irigen tes estn im pregnando a la ciudad. C iertam ente, en A rquiloco
no hay una clara resp u esta poltica sino, m s bien , la constatacin de un
m alestar. El, lo afirma exp resam en te, no aspira a la tirana, p ero ello no
le im pide pulsar el descontento existente, d el cual l mismo es partci
pe. Es, en cualquier caso, e l reflejo de unos d escontentos a los qu e
poco a poco h abr que ir dando salida lo que se lograr, com o se v er
en captulos u lteriores, de d iv ersos m odos ( vase 5.7; 5.8).

143
Por ltimo, q u iero slo traer a la con sid eracin d el le cto r el hecho
de que A rquloco e s fruto de la unin en tre un n ob le y una esclava, es
d ecir, un tipo de individuo (llam m osle, siqu iera aproxim ativam ente
hijo ilegtim o de un aristcrata) que encontram os en ocasiones en el
siglo VII y cuyo prototipo ms conocid o e s C pselo de Corinto, que
tam bin rep resen ta un estado de opinin p a recid o al que propugna el
poeta. La d iferen cia con A rquloco estar en que ste, que sepam os, no
intentar ninguna m edida efectiva p ara m odificar la situacin y que, sin
em b arg o, C pselo (en tre otros) har algo m s que escrib ir, pasando a
la accin poltica y convirtind ose en tirano. Quiz e l p aralelo se a
fortuito p ero, m s all d el mismo, figuras com o A rquloco y C pselo
(rigurosam en te contem porneos) nos m uestran que junto con los d e
nunciantes de la situacin tam bin haba otros dispuestos a b u scar un
rem edio.

5.3. Las innovaciones en ei campo de la guerra:


El armamento hopltico

Antes de en trar en las cuestiones econm icas con sid ero oportuno
traer a colacin la cuestin de la reform a hopltica y de la ideologa
que, presuntam ente, se vincula a ella. Ya en un apartado anterior h aba
mos hablado de los hoplitas en un contexto d el siglo VIII. P arece, com o
d eca en ton ces, que los distintos elem entos que configurarn el arm a
m ento hopltico clsico han ido surgiend o en p o cas diferen tes a lo
larg o del siglo VIII y p rim era m itad d el siglo VII; veam os, igualm ente,
cm o ya en la Ilada se aluda a com bates en form acin y, por consi
guiente, cm o e ra ya lcito plantear para aquellos mom entos la cuestin
d e una cierta id eologa hopltica. Los testim onios arq u eol gicos han
perm itido c o rro b o ra r la im presin de que los elem entos d e la panoplia
hopltica han ido ap arecien d o p o co a poco, hasta dar o rig en a la ima
g en tradicional d e este g u errero y d e su form a d e com bate tpica, la
form acin cerrad a. Igualm ente, otros testim onios nos han ido m ostran
do lo paulatino del p ro ce so de adopcin d el arm am ento y de la tctica
hopltica y cm o en el mismo interviene, de forma clara, la n ecesid ad
d e no q u ed ar retrasad o s en un cam po com o en el d e la gu erra, sujeto
siem p re a rpidas y profundas m od ificaciones (r a s e 3.4.2).
Tenem os la fortuna de d isponer de dos testim onios, prcticam ente
contem porneos, que nos m uestran cm o a m ediados d el siglo VII ya
se ha llegad o a lo que, d esd e entonces, se con v ertir en e l m edio
habitual d e com bate p or p arte d e los g rieg o s, la falange hopltica; por
un lado, e l conocid o V aso Chigi, una olpe d el Protocorintio M edio,
datada en tre 650-640 a.C. (Figura 12); p or otro, un p asaje d el ya citado

144
Figura 12. El Vaso Chigi, olpe del Protocorintio Medio.

Tirteo (cuyo florecim iento se sita hacia el 640 a.C .) y que a continua
cin tran scribo:

As que todo el mundo se afiance en sus pies y se hinque en el suelo,


mordiendo con los dientes el labio, cubrindose los muslos, las pier
nas, el pecho y los hombros con el vientre anchuroso del escudo
redondo. Y en la derecha mano agte su lanza tremenda y mueva su
fiero penacho en lo alto del casco. Adistrese en combates cumplien
do feroces hazaas y no se quede, pues tiene su escudo, remoto a las
flechas. Id todos al cuerpo a cuerpo, con la lanza larga o la espada
herid y acabad con el fiero enemigo, Poniendo pie junto a pie, apre
tando escudo contra escudo, penacho junto a penacho y casco contra
casco, acercad pecho a pecho y luchad contra el contrario, manejando
el puo de.la espada o la larga lanza, Y vosotros, tropas ligeras, uno
ac y otro'all, agazapados detrs de un escudo, tirad gruesas piedras
y asaeteadlos con vuestras pulidas jabalinas, permaneciendo cerca de
los que portan armadura completa. (Tirteo, frag. 8 D; traduccin de
C. Garca Gual.)

Teniendo p re sen tes estas dos im genes, pro segu irem o s el anlisis
histrico de la llam ada reform a h op ltica,

145
5.3.1. La reforma hopltica en e! desarrollo histrico griego

Antes d e seg u ir adelante, he d e d ecir que yo creo , realm ente,, en


una reform a hopltica, al m enos en e l sentido de que, en contra d e lo
ex p resad o en algn trabajo m oderno, e l m odo de com bate hom rico,
aristocrtico p or antonom asia, es e l duelo, que con e l paso d el tiempo
(y ya tam bin en p o ca hom rica) va com binndose con el com bate
en form acin, com o se vio en su momento. Se trata, p or lo tanto, de una
reform a en el m odo d e com batir, si bien, le jo s de ten er lugar en un
momento y en un lugar puntuales, ab a rca un larg o p erod o d e ce rca de
un siglo, hasta lleg a r a su im agen clsica, a m ediados del siglo VII
(Vase 3.4.2).
En otro ord en de cosas, ciertam ente, la existen cia de una form acin
hopltica, e s d ecir, la falange, im plica que una p arte im portante de la
com unidad disponga d e los m edios econ m icos suficientes para co s
tearse el com plejo equipam iento d el hoplita, Si b ien los que dispongan
de estos m edios no van a se r m ayoritros en la polis, s p a re c e cierto
que su nm ero no coincid e, sino que reb a sa al d e los aristoi origina
rios. Al tiem po, e ind ep endientem ente de la form a real que asum iera el
com bate hopltico, p a re c e cierto que la form acin cerra d a im plica u
origina un sentim iento de solidaridad y, en un plano superior, refuerza
la idea de la isonom ia , al tiem po que am pla su contenido al h ab er
admitido a sujetos no aristocrticos, v erd a d ero s depositarios de ese
concepto en un p rim er m omento. Lam entablem ente, ha sido fcil dar el
siguiente paso y h ablar de un estado hopltico, a ce rca d e lo cual
tratar en el siguiente apartado.
Lo nico que q u iero apuntar en el p re sen te e s que si alguna im por
tancia histrica (ms all de la m eram ente militar) tuvo la reform a
hopltica la m isma radic, ante todo, en la posibilidad que ahora se le
ab ra a una se rie de individuos de d efen d er personalm ente la p o lis lo
cual, sin duda, aument su sensacin d e p erten en cia a ella. Una prim e
ra y tenue contrapartida fue la extensin de las connotaciones aristo
crticas de la lucha a e s e conjunto ms amplio de ciudadanos; en eso
estoy de acu erd o con Hammond (HAMMOND: 1982, 340), aunque no
com parto su id ea de qu e una aristocracia de nacim iento da paso a una
nueva aristocracia de la riqueza y la gu erra. Calino y Tirteo son porta
v o ces de esa orientacin. P ero tam poco hem os d e olvidar a A rquiloco,
que rep resen tara a aqullos que no se d ejan en ga ar p or esa aristo-
cratizacin (en un plano m eram ente form al) de los nos aristcratas.
C iertam ente, y com o tam bin ha puesto de m anifiesto recien tem ep te
Starr (STARR: 1986, 81) no existi nunca una clase hopltica com o
agrupacin con sciente y unificada econm icam ente. Eso no q u iere d e
cir, no obstante, que el sentim iento d e ascen so social que m uchos de

146
estos ciudadanos-soldados experim entaban, acom paado ya de un
au ge econm ico, ya d el reconocim iento form al d el mismo, se viese
contrarrestad o p or la constatacin de su tenue o nula participacin
poltica. Sin n ecesid ad d e con v ertirse en un grupo organizado (lo que
tam poco d e b e ex clu irse) lo cierto e s que en m uchos d e ellos debi de
ir surgiendo un profundo m alestar que los acontecim ientos contem po
rn eos y u lteriores dem uestran y que d esem b o car en la stasis, para
cuya resolucin se pondrn en m archa distintas m edidas a las que
aludir en su m om ento (^ase 5.7; 5.8).

5.3.2. La ideologa del ciudadano-soldado.


Estado de la cuestin

Hay que deslindar, en p rim er lugar, el asunto de la ideologa


hopltica de la problem tica d el estado de los hoplitas, puesto que
son cosas distintas. El surgim iento de un tipo d e rep resen tacin ideal
que en g lo b ara a aquellos individuos que, sin se r arstoi , tienen partici
pacin en los asuntos b lico s lo hem os detectado ya en los Poem as
H om ricos y, en sus diversas formas, entre los poetas lricos d el siglo
VII. Puesto que la visin de A rquloco es netam ente negativa y, por lo
tanto, no p a re c e h a b e r contribuido a conform ar una autntica ideologa,
sino ms b ien todo lo contrario, d eb erem o s reten er lo dicho a p rop si
to de Calino y Tirteo (y muy esp ecialm ente de este ltimo) com o parte
esen cial de la misma. Segn esta rep resen tacin el soldado, que es a la
vez ciudadano, lucha en d efen sa de su ciudad y de ello se derivan
b en eficio s generalizados, ex p re sa d o s m ediante la recu rren cia, adem s
d e a la patria (la tierra d e los p ad res) a toda una se rie de im genes (la
esp osa legtim a, los hijos, los p a d res ancianos) cuyas connotaciones nos
rem ontan, sin duda, a los episod ios p icos en torno a la Iliu p ersis (la
toma de Troya), am pliam ente explotados tam bin por la traged ia tica
d el siglo V. La accin valerosa, en n ob lecid a p or la arete, prerrogativ a
aristocrtica aqu cedida al com batiente, la m uerte, que se convierte,
en este contexto, en algo b ello (kaios, otro rasgo aristocrtico), com ple
tan este ideal ( vase 5.2.1).
El nfasis, sin em bargo, ahora, y es un signo de los tiempos, no se
sita ya en el cohbate individual (monomachia ) sino en la lucha en
lneas cerrad as (taxis) dentro de una form acin (phalanx ); pero, p o r
ello mismo, todas esas p rerrogativ as aristocrticas no le son otorgadas
al individuo com o tal, sino al conjunto d el que form a parte. El aristos lo
se r antes y d esp u s d el com bate; el h om bre del dem os se r aristos
m ientras com bata en esa form acin y, eventualm ente, si m uere en ella.
A cabado el com bate y vuelto a su vida cotidiana, no hallar recom p en -

147
sa p rop orcional a su esfuerzo. Sin em b arg o, la arete d el aristos, como
tantas otras cosas, tam bin se objetiva; del m ism o m odo que e l agon es
ahora atltico y en torno a un santuario, e s a este ltimo al que se le
h ace la ofrenda d e agradecim iento. No es casual, com o ha puesto de
manifiesto Finley (FINLEY: 1979, 265), qu e en la misma p o ca en la que
h ace su aparicin el hoplita d esap arezcan abruptam ente en toda G recia
las tumbas de g u errero s, hecho que l in terp reta com o la extensin
de. ia funcin militar d el aristcrata "h e r o ic o " a un se cto r ms amplio
de la poblacin. Eso e s un aspecto m s d el p ro ceso d e configuracin
d e lo poltico; la acum ulacin de los propios agalmata en la tumba
d esa p a re ce com o seal de las transform aciones d el momento; ahora el
santuario re cib ir aquellos artculos que, en los m om entos previos, se
amortizaban en la tumba. En sta, las d iferen cias en tre el aristos y el
hom bre d el dem os ten d ern a s e r cada vez m en ores, p ru eb a tal vez de
la paulatina extensin de estos id eales fav orecid os p o r la gen eraliza
cin de la form a de com bate hopltica, reforzados a v e c e s por leyes,
com o se sab e, que im pedirn todo tipo de ostentacin en las cerem o
nias funerarias (en ltimo lugar GARLAND; 1989),
Teniendo esto p resen te, retom arem os ahora la cuestin d el estado
hopltico. Este asunto, ciertam ente, su ele s e r uno de los ms espinosos
en cualquier anlisis d e la socied ad g rie g a arcaica; en efecto, y sim pli
ficando, las posturas existentes son, fundam entalmente, dos: p o r un
lado, aqullos que d efiend en que el conjunto de los ciudadanos que
forman p arte d e la falange se constituyen en una e sp e c ie d e grupo de
presin que e x ig e las contrapartidas polticas a su posicin cada vez
ms im portante d esd e el punto de vista militar; p or otro lado, aquellos
otros que piensan que no ha existido nunca una v erd ad era unidad de
in tereses y d e accin entre todos esos individuos. A todo ello se le
suma, adem s, la relacin (de anterioridad o de posterioridad) de la
falange hopltica con el ascen so de los tiranos y la vinculacin d e los
mismos a los id ea les presuntam ente em anados de e s e conjunto de
ciudadanos in tegrad os en la falange,
Para tratar de reso lv er e l dilem a, em pezar diciendo qu e creo , con
C artled g e (CARTLEDGE: 1977), que slo en Esparta la clase hopltica
lleg ar a eq u iv aler a cuerpo ciudadano y ello m erced a la pecu liar
evolucin qu e en la misma se atestigua y a la que aludir en su m om en
to. Pero, por otro lado, m e adhiero, asimismo, a la id ea de Salmon
(SALMON: 1977), p a ra quien los hoplitas, com o tales, eran in cap aces d e
form ular una lista co h eren te de sus agravios aunque s se hallaban lo
suficientem ente descontentos com o para que alguna faccin aristocrti
ca capitalizase el mismo en su propio b en eficio (r a s e 5,7.2; 7.1).
En efecto, podem os con sid erar com o algo utpica la idea de un
estado hopltico, con ex cep ci n tal vez de Esparta; lo que s habr,

148
com o habam os visto, sern situaciones d e descontento, las cuales s e
rn convenientem ente ap rovech ad as dentro de una dinm ica d e lucha
p or e l p o d er que p a re c e afectar a distintos grupos aristocrticos, con
sus corresp on d ien tes cabezas d irigentes. Esta situacin q u e debi d e
se r bastante g en era l a lo larg o d el siglo VII nos es b ien conocida
g ra cia s al testimonio p erson al de Soln, en los aos d el trnsito en tre el
siglo VII y el VI, que m enciona rep etid as v e c e s a unos hegem ones o
prostatai tou dem ou , je fe s d el pu eblo, cu lp ables de dirigirlo e rr n e a
m ente. No ca b e duda d el c a r c te r aristocrtico d e stos y d e que su
accin se orienta d irectam en te contra el p od er establecid o, controlado
p or las instituciones aristocrticas (v ase 3.4.2).
As pues, y retom ando e l hilo d e lo que d ecam os anteriorm ente, los
aristoi haban ido am pliando la b a se militar de la p o lis , enrolando (de
g rad o o p or la fuerza) a aqullos d e en tre los cam pesinos cuyo nivel de
b ien estar fuese capaz de p erm itirles co stearse el equipo hopltico, p ero
sin otorgarles una voz poltica eq u ip arab le al esfuerzo exigido. Esta
situacin, que ya encontram os esbozad a en los Poem as H om ricos y,
ms claram ente, ex p resa d a en Hesodo, no va a producir, durante un
tiem po, ninguna respuesta d irecta. La sensacin de m alestar, sin em
b argo, d e b e de h a b e r ido crecien d o , m xim e cuando poetas como
Calino o Tirteo ensalzaban el esfuerzo h eroico del soldado-ciudadano,
hacia e l que se vertan todos aquellos elogios que haban sido patrim o
nio exclusivo de la aristocracia, siem p re y cuando se le tom ase com o
una colectividad. Ser entonces cuando surjan, de en tre las propias
filas aristocrticas, individuos que, descontentos p or los motivos que
sea, con la situacin existente, tratarn de capitalizar esos no siem p re
claros sentim ientos, centrad os en una m ejora de las condiciones polti
cas, p ero en los que tam bin in terv ien en dem andas de un m ejo r trato
econm ico (el p roblem a de la tierra y las deudas), qu ejas contra la
indefensin ju rd ica, etc.
P ero estas dem andas no co rresp o n d en a la clase hopltica sino a
los ciudadanos q u e forman la falange hopltica, lo cual es algo d iferen
te, puesto que no sern los rep resen tan tes d e estos hoplitas los que
traten d e h a cerse con e l pod er, sino que, por el contrario, sern otros
los que, so b re esa situacin de descontento, p ero no n ecesariam en te en
rep resen tacin de la misma, traten y en m uchos casos consigan, a c c e
d er al pod er. P osiblem ente se a afirm ar dem asiado q u e hayam os d e v er
en A rquiloco a uno de estos jefes d el pueblo, so b re todo p orqu e no
conocem os en ll una aplicacin poltica d e su descontento; sin em b ar
go, s m uestra algunos d e los rasg os que d eb an d e caracterizarlos,
tales com o su orig en aristocrtico, su crtica al sistem a social vigente,
su visin no aristocrtica de la gu erra, etc,; ello unido a la ya m enciona
da coincid encia con la figura de otro indudable jefe d el pueblo, en

149
esta ocasin coronad o por el xito, C pselo d e Corinto, perm ite, en mi
opinin, v er en la p oesa de A rquloco parte al m enos d e la visin de
aqullos que, siendo aristoi se vean p erju d icad o s por el sistem a de
g o b ie rn o aristocrtico.

5.4. Planteamiento de los conflictos polticos,


sociales y econmicos en las poles del siglo Vil

Entram os con ello en la cuestin d e los conflictos que atenazan a las


p o le is en el siglo VII y que no son, en ltimo trm ino, ms q u e una
con secu en cia d e las d iferen tes con trad iccion es qu e se haban dado cita
en el m om ento de la constitucin d el sistem a de la polis. Como q u iera
q u e de los p ro blem as so ciales y polticos ya h e apuntado algo en los
apartados an teriores y que v olv er s o b re e l tem a ms adelante, aqu
m e d eten d r en la con sid eracin d el otro g rav e tem a p resen te en el
siglo VII g rieg o , la cuestin de la tierra, a la que va ligada la crisis del
sistem a aristocrtico.

5.4.1. El p ro blem a de la tierra. La crisis del sistema


aristocrtico

Por lo ya visto hasta ahora, p a re c e un hech o evidente que la cu es


tin de la tierra est p resen te en el mundo g rieg o desd e, al m enos, e l
ltimo tercio d el siglo VIII a.C., com o m uestra el auge del fenm eno
colonial propiciad o p or la mala distribucin d e la misma; por ende,
H esodo nos haba proporcionad o indicios in teresantes con relacin a
lo mismo. La situacin que todo ello denuncia es la d e la form acin d e
g ran d es p ro p ied a d es (entind ase el gran d es en sentido relativo,
puesto que, salvo algunas e x ce p cio n e s G re cia no e s una tierra de
exten sas llanuras), que, naturalm ente, se van form ando en detrim ento
d e los p eq u e os propietarios.
Si b ien la colonizacin haba aliviado durante algn tiem po la situa
cin, aunque con el traumtico m edio d e en v iar a ultramar a una parte,
de la ciudadana, tanto el auge d em ogrfico cuanto la continuacin del
p ro ceso , que no se haba interrum pido, term inara p o r provocar, en un
plazo no muy largo, una situacin sim ilar a la que la colonizacin haba
tratado de paliar. La d iferen cia b sica rad ica ahora en el hecho d e que
la nueva form a de com bate que ha ido consolidndose en tre tanto, la
falange hopltica, aca b a r im poniendo unas soluciones distintas.

150
Una vez admitida la n ecesid ad d e d isponer d el sistem a hopltico (lo
que en m uchas ocasiones, com o vimos, ob ed eca a la p resi n exterio r)
era im prescin d ible m antener a un cam pesinado estab le, d el que se
reclutara la falange; p o r otro lado, y por p arte d e aqullos que ya
haban perdid o todas sus p ro p ied ad es y haban quedado redu cidos a la
categora de trab ajad o res u rbanos o jorn aleros, surga la dem anda d e
p ro ce d e r a un nuevo rep arto de tierras (gres anadasmos ) que les devol
v iera su p o d er adquisitivo y les p erm itiera in g re sar en el grupo de los
hoplitas, Ni qu d e cir tiene que en esta pretensin el ejem p lo de las
colonias no poda d eja r d e influir, puesto que en las mismas una de las
prim eras m edidas era rep artir e l territorio a razn d e un lote por cada
individuo; d el mismo modo, un nuevo rep arto de tierras poda fav ore
c e r tam bin al pequ e o propietario (y ase 3.4.2).
Lam entablem ente, la recon stru ccin de la situacin de la tierra en e l
siglo VII est, en gran m edida, som etida a conjetura, puesto que nos
faltan docum entos d irectos; el nico caso conocido es, p arad jica
m ente, Atenas, m erced a la con servacin de la Constitucin de los
A tenienses atribuida a A ristteles. Y digo paradjicam ente p orqu e
hay serio s motivos para p en sar que la situacin de Atenas durante el
siglo VII no e s tam poco tpica de lo que ocu rre en otros lu gares puesto
qu e en ella p a re ce h a b e r pervivid o a lo largo de todo e s e p erod o un
sistem a netam ente aristocrtico, sin que se haya producido una v erd a
d era estructuracin poltica antes d el inicio d el siglo VI a.C .; no obstan
te, aludirem os al mismo, e intentarem os v er qu p u ed e ap licarse al
contexto g en era l del mundo g rieg o en esa poca. Em pezarem os vien
do el texto atribuido a A ristteles;

Ms tarde sobrevino discordia (stasis) entre los nobles y la multitud


durante mucho tiempo. Pues su constitucin era en todo oligrquica y
adems eran esclavos de los ricos los pobres, ellos mismos y sus hijos
y mujeres. Y eran llamados clientes (pelatai) y hectmoros, pues por
esta renta de la sexta parte cultivaban las tierras de los ricos. Toda la
tierra estaba repartida entre pocos. Y si no pagaban su renta, eran
embargables ellos y sus hijos. Y los prstamos todos los tomaban
respondiendo con sus personas hasta el tiempo de Soln, pues ste se
convirti el primero en jefe del pueblo. Era ciertamente el ms duro y
ms amargo para el pueblo, entre los muchos males del rgimen, la
esclavitud.,(Aristteles, Ath. Pol., 2; traduccin de A. Tovar.)

La situacin q u e refleja A ristteles y a la que pondr rem edio Soln,


m uestra, pues, la tierra en p ocas m anos y a buen a p arte de la poblacin
dependiend o, econm ica y socialm ente, d e los aristoi propietarios d e
las tierras. Es esta situacin eq u ip arab le a la existente en otras ciuda
d es g rieg a s? La respuesta d eb e, n ecesariam en te, s e r matizada. Es cier-

151
to, p or un lado, que la b a se econm ica del mundo g rieg o fue, a lo largo
de toda su historia, la agricultura; p or consiguiente, las ciudades g rie
gas d el siglo VII seguan siendo cen tros b sicam en te volcados hacia el
cam po y, com o m uestran los nom bres que en algunos lu gares llevan los
grupos aristocrticos (del tipo d e geom oroi), p a re ce que ellos siguen
siendo qu ien es controlan m s y m ejo res p a rcela s de tierra. Del mismo
modo, aun cuando tal vez e l p ro ceso no se d esarro lle en ellas con tanta
rigidez com o en el caso ateniense, lo cierto e s que los p eq u e os p ro
pietarios tendran se ria s dificultades para su straerse al endeudam iento
ante los g ran d es, q u e actuaran de prestam istas. Igualm ente, los m edia
nos p rop ietarios podran ir viendo red u cirse p eligro sam en te las distan
cias que les sep a ra b a n de los no propietarios, A todo ello se une y
contribuye, la tend encia al rep arto sucesivo de la p ro p ied ad que, com o
habam os visto, se atestiguaba tanto en los Poem as H om ricos com o en
H esodo. Si el caso de Atenas e s ap licable a otras ciudades e l p ro ceso
de endeudam iento podra acab ar convirtiendo en esclavos a parte del
cam pesinado insolvente, habida cuenta que los prstam os se realizaban
teniendo com o garanta tanto las p ro p ied ad es com o las p erson as (vase
2.3,1).
En otro ord en de cosas, esta situacin pod ra ir en detrim ento de la
propia com posicin d e la falange hopltica y p ro p iciar un p eligro so
debilitam iento d e la p o lis , lo qu e no podra d e ja r d e s e r p ercib id o p o r
las m entes m s p re cla ra s d el m omento, lo que a su vez podra llev arles
a b u scar soluciones y, eventualm ente, a intentar pon erlas en prctica.
Sin em b argo, adem s de las actividades ag rarias muchas d e las
ciudades, im plicadas en e l p ro ce so colonizador d esd e el siglo VIII, o
re cin iniciadas en el mismo en el siglo VII, d esarrollarn toda una
se rie de actividades paralelas en funcin d el com ercio y la artesana
que perm itir paliar, en alguna m edida, los d ev astad ores efectos de la
poltica aristocrtica de concentracin d e tierras. P ero esto tam bin
p u ed e rep ercu tir so b re la situacin d el cam po, puesto que, al m enos en
algunos casos, p a re ce n existir tendencias a una especializacin en el
cultivo de un d eterm inado producto, en detrim ento de otros, lo cual no
p u ed e d eja r d e p erju d ica r a aqullos q u e no tienen los recu rso s sufi
cien tes para p ag ar los p re cio s qu e la im portacin d el producto deficita
rio im pone. La salida d el producto exced en tario se garantiza m ediante
el com ercio con e l ex terio r y tam bin la im portacin del alimento
escaso. As pues, el com ercio tam bin contribuye al agudizam iento de
la crisis agraria, ya que el mismo acta en b en eficio del gran p ro p ieta
rio que v en d e sus ex ced en tes en e l ex terio r p or un p re cio m ejo r y
p u ed e com prar, tam bin a un p re cio m s a cep tab le, b ien es de p rim era
n ecesid ad prod ucid os en e l ex tran jero, lo que acab ar p o r hundir a los
cam pesinos d e la p ro p ia ciudad, q u e no podrn com petir con eso s

152
p recios; esto, p or consiguiente, enlaza con el p ro ce so d escrito en p
rrafos anteriores.
Pudiera p a re c e r que esta situacin de crisis agraria, en la que quien
resulta favorecida es, ante todo, la aristocracia, im plicara un perod o
de au ge de sta. Sin em b arg o, ello no es as. La p rop ia existen cia de la
tirana, cuyo d esarrollo ms genuino tiene lu gar durante el siglo VII,
nos con v en ce d e lo contrario. D el mismo modo, p or consiguiente, hay
que p en sar que los m om entos p revios al establecim iento d el tirano nos
m uestran la crisis d el sistem a aristocrtico m anifestada en el enfrenta
miento en tre faccion es aristocrticas (stasis). Tam poco son muy num e
rosos los datos de que disponem os, p ero s podem os rastrear en las
fuentes algunos indicios de esta situacin; quiz el ms significativo se
refiera a la situacin en Corinto, en la que, segn relata Herdoto

... el rgimen poltico que tenan los corintios era, concretamente,


una oligarqua, cuyos integrantes, llamados Baquadas, gobernaban la
ciudad y concertaban los matrimonios de sus hijas y los suyos propios,
en el mbito de su familia. (Herdoto, V, 52.)

La situacin de Corinto p a re c e indicar que no toda la aristocracia,


sino slo un clan (por num eroso que fuera), el d los Baquadas, e je rc a
all e l pod er, eligiend o d e en tre ellos a un m agistrado (prytanis ) con un
mandato anual, p ero controlando, seguram ente m ediante un C onsejo,
la m archa de los asuntos. P osiblem ente ello es una p ru eb a de lo qu e
decam os: la tend encia a la con cen tracin del p o d er en pocas manos
h ace que se excluya d el mismo a todos aquellos que quedan fuera del
grupo d irigente. Esto y la m encionada p re sen ci de jefes del pueblo
que se h acen p ortav oces de las asp iraciones d el dem os , en parte, sin
duda, por un sentim iento de descontento, p ero tam bin p o r no p od er
participar plenam ente de e s e pod er, son in gred ien tes suficientes para
p o d er d etectar una crisis d el sistem a aristocrtico que contribuir,
pues, tanto al establecim iento de las tiranas, com o a otras m edidas ms
coyunturales com o pu ed en s e r las legislacion es escritas, aspectos a los
que aludir m s adelante ( vase ,5.3.2).

5.5. El desarroll econmico del alto arcasmo griego

En pginas an teriores he hecho alguna referen cia al com ercio y al


p ap el que, eventualm ente, ju eg a en el d esencadenam iento de la crisis
ag raria que afecta al mundo g rieg o . En el p resen te apartado analizar
el p ap el fundam entalm ente econm ico d el mismo.

153
5.5.1. El comercio y su papel econmico en las p oleis arcaicas.
La artesana

Ya en H esiodo habam os encontrado datos clave a c e rc a de la prcti


ca d el co m ercio en G re cia y tam bin habam os observ ad o cm o dos
co n cep cio n es distintas d el mismo se hallaban enfrentadas: e l com ercio
com o p arte fundamental d el ciclo ag rario y el com ercio de tipo p ro fe
sional en b u sca d e b en eficio s y desvinculado de la agricultura. El siglo
VII v er un au ge im portante de este segundo tipo, en relacin innega
b le con la apertu ra d e nuevos m ercad os que p rop ici la colonizacin, si
b ien los dos m odelos citados coexistirn hasta, al m enos, el inicio d el
siglo V, m om ento en el que el com ercio profesional se r el nico
p resen te. Los productos que eran ob jeto d e intercam bio d eb en d e
h ab e r sido muy num erosos, si b ien lo nico que abunda en el registro
arq u eo l g ico es ia cerm ica y, en algunos casos m s afortunados, arti
culos d e m etal o d e algn otro m aterial no p e re c e d e ro , Sin duda algu
na, la cerm ica m s extendida por e l m bito m ed iterrneo durante el
siglo VII es la cerm ica corintia lo que im plica tanto un com ercio d ire c
to d esd e Corinto, cuanto la difusin de la misma por com erciantes de
otras p ro ce d en cia s en tre los que d estacan los eginetas.
Algunos casos afortunados com o son los santuarios, en donde se
acum ulaban ofrendas de todo tipo y de muy d iv ersos orgen es, m ues
tran, si no el m bito com ercial d irecto de la ciudad que lo alb erg a, s, al
m enos, los lu g ares visitados, seguram ente a v e c e s en ex p ed icion es d e
exp loracin, p or los devotos de esa divinidad. As por ejem p lo, si
tomamos com o ejem p lo el santuario de H era en Samos, las ex cav acio
nes que en l ha d esarrollad o la exp ed icin alem ana han dem ostrado
qu e los o b jeto s que all llegan, gen eralm en te en form a de ofrenda,
p ro ce d en de buena p arte d el mundo g rieg o , p ero tam bin de C hipre,
Siria-Palestina, M esopotam ia, Africa, Egipto y lu gares an ms rem otos.
Su varied ad es, asimismo, so rp ren d en te (cerm icas, b ro n ces, m arfiles,
fayenzas, huevos de avestruz, etc., as com o, seguram ente, otros que no
han d ejad o apenas huella b ien p or su valor intrnseco, b ien p or estar
realizados en m ateriales p e re c e d e ro s). Entre los hallazgos tam bin los
hay que p ro ced en de am bientes occid entales, com o unos m arfiles d e
corados cuyo orig en se halla, con casi absoluta certeza, en el valle del
Guadalquivir o los b ro n c e s de p ro ced en cia etrusca, recien tem en te-re-
valorizados y que v ien en a unirse a los ya conocidos fragm entos d e
b u cch e ro y a otros o b jeto s de p ro ce d en cia itlica com o fragm entos de
escu d os y fbulas, tam poco extraos en otros santuarios h elnicos.
Olimpia, Delfos y otros santuarios ms lo cales m uestran tam bin el
radio d e accin de las n avegacion es em prendidas, d esd e toda una
se rie de ciudades g rie g a s en el siglo VII.

154
El com ercio de productos de lujo, sin em bargo, no d e b e en ga ar
nos ni deslum brarnos; en m uchos casos, y tanto por p arte d e los g r ie
gos com o de los no g rie g o s un artculo de lujo p u ed e no s e r otra cosa
que un reg alo que ratifique un pacto de xenia y que sirva para, en el
futuro, iniciar una relacin m s m arcadam ente econm ica. Hemos de
p en sar que, a m ayor o m enor escala, eran los productos de p rim era
n ecesid ad los q u e eran ob jeto principal de com ercio, esp ecialm ente a
partir de la aparicin d el p ro ce so de especializacin en un cultivo
p re fe ren te por p arte d e algunas p o le is el cual, igualm ente, se ve b e n e
ficiado p or la confianza en p o d e r adquirir, precisam en te m ediante el
com ercio, todo aquello que se ha renunciado a seg u ir produciendo.
Naturalmente, junto con cargam entos de trigo, vino o aceite podan ir
tam bin artculos de p equ e o tamao y gran valor (intrnseco o sim b
lico) que proporcionaran ganancias adicionales al com erciante al ven
d erlo en aquel puerto en e l que el mismo resultase extico y, p o r
consiguiente, ap reciad o. Lo mismo poda ap licarse al com ercio d e r e
torno.
La gestin d e este com ercio tiene que estar, necesariam en te, en
manos de com erciantes p rofesionales que dediquen todo siH iem po a
esa actividad. Ello no exclu ye, com o se ha dicho, a aristcratas, que lo
mismo podan estar d esem peando el papel de arm ad ores o el d e
socios capitalistas de la em p resa, cuando no el d e prestam istas, que
participando d irectam ente en el com ercio ultram arino com o algunos d e
los casos que conocem os: el Baquada Demarato, en Etruria, Sstrato d e
Egina, en Etruria y Egipto, C oleo de Samos, en Egipto y Tarteso, C ara-
xo, el herm ano de Safo, en Egipto, Soln de Atenas, en Egipto, C hipre y
Asia M enor, etc.. P ero com o no todos los aristoi optaban por em b arcar,
se iba haciendo m s habitual usar los servicios de com erciantes p ro fe
sionales. As, al mismo tiem po, la propia dinm ica d el movimiento
com ercial facilitaba que individuos que podan h ab er iniciado su c a rre
ra de com erciantes al servicio de un p od eroso pudieran ob ten er pron
to b en eficio s suficientes com o para p o d er dirigir su propia em p resa
com ercial. Del mismo modo, se ira avanzando en la idea de utilizar un
patrn fijo de re feren cia que garantizase los intercam bios y que, aun
antes de la invencin de la m oneda, sirv iese de dinero: este patrn
m etlico p a re ce h a b e r sido la plata y seguram en te a su establecim iento
no fue ajen a la p rop ia tradicin oriental, que no hem os de p e rd e r de
vista, esp ecialm en te en el siglo Vil (vase 2.3.2),
Por lo ya visto, el au ge del com ercio determ ina, igualm ente, el de la
artesana, esp ecialm ente de aquellos productos que, com o la cerm ica
p u ed en ten er una fcil salida en m ercad os ultram arinos. Las p ro d u ccio
n es d e los alfares corintios llegan m asivam ente a prcticam ente todos
los cen tros coloniales fundados en e l siglo VIII y su expansin p ro segu i

155
r durante el siglo VII en el que el estilo Protocorintio alcanzar altas
cotas de calidad. Naturalmente, y com o se ha dem ostrado convincente
m ente, las p erson as im plicadas en todo e l p ro ce so de p roduccin d e
las cerm icas no d eb iero n de se r muy num erosas y cada taller existen
te poda p ro d u cir un im portante nm ero d e objetos, lo que nos d e b e
alertar a la h ora d e so b rev alo rar la im portancia econm ica d e esta
actividad dentro de la ciudad.
Otro tipo d e actividades artesanales, com o la broncstica, la o rfe b re
ra, la escultura, la arquitectura, etc,, alcanzaron tam bin un destacado
auge en las ciu d ad es g rieg a s d el siglo VII, todas ellas a la som bra del
ap og eo econ m ico q u e s e vive en la poca.

Modernistas y prim itivistas

El planteam iento d el papel d el com ercio y el artesanado dentro de


la p o lis a rca ica no es, sin em bargo, tarea fcil, puesto que el tem a se
halla viciado p or la aplicacin d e teoras, en m uchos casos sin un
anlisis serio de la docum entacin, que asum en presup uestos que no
son, ni m ucho m enos, ap licables al p erod o histrico que estam os anali
zando. S e trata, so b re todo, de las teoras que podram os llam ar mo
dernistas y prim itivistas. Como su propio nom bre v ien e a su gerir,
los so sten ed o res d e las teoras m odernistas d efienden que la econom a
g rie g a e s de tipo m ercantilista y no limitada al m arco urbano sino m s
b ien d e m bito m ed iterrneo, impulsada p or e l estado y tendente a
c re a r im perios com erciales; ello im plica la n ecesid ad de p rod u cir
gran nm ero de artculos m anufacturados con vistas a la exportacin,
as com o la im portacin m asiva de artculos alim enticios con los qu e
suplir la esca sa atencin que las tareas d el cam po re cib e n en los ce n
tros d e este presunto com ercio a gran escala, Del mismo modo, la
con secu en cia inm ediata e s la aparicin de una econom a m onetaria y el
surgim iento d e una burguesa rica o de una aristocracia m ercantil.
Por su p arte, los prim itivistas consid eran que la econom a g rie g a
no ser nunca m ercantil, sino que se cen trar en la agricultura, m ien
tras que los in tercam bios son poco significativos y la actividad artesanal
ocupa a un p o rce n ta je muy p eq u e o de la poblacin urbana; natural
m ente, esta esca sa actividad no p u ed e dar lugar sino en una m edida
muy relativa a una econom a de tipo m onetario y, obv iam en te,* no
pu ed e su rgir en estas cond iciones ninguna aristo cracia m ercantil; el
nico b en eficio que las ciudades obtendran de la existen cia del co m er
cio (esp ecialm ente centrado en productos alim enticios) se ra en forma
de tasas e im puestos.
En cuanto a la in terpretacin que p re v a lece hoy da p u ed e sealar
se el predom inio de una visin ms prxim a a la prim itivista p e ro con

156
algunos m atices co rre cto res, al m enos por lo que se re fiere a la evalua
cin de la incid encia d el elem ento com ercial y artesanal dentro de la
vida poltica y econm ica de la polis. Por consiguiente, aunque hoy da
no p a re ce p o d er so sten erse la existencia de esas presuntas aristo cra
cias que, en riq u ecid as p or el com ercio, ex ig en una contrapartida pol
tica, al tiempo, tam poco podem os rech azar por com pleto la im portancia
v erd ad era del com ercio, al que no podem os limitarnos a con sid erar
com o una actividad d e ca r cter casi dom stico.
El p roblem a social, com o he intentado presentarlo, hay q u e verlo
ms vinculado a la crisis agraria en la que pu eden h ab e r intervenido
factores derivados d el (in n egable) auge del com ercio que a una (ms
hipottica que real) transform acin de la b a se econm ica de la p o lis
g rie g a y, p or consiguiente, a una m odificacin de la b a se social. Hay
motivos para p en sar que aqullos que se en riqu ecan con el com ercio
eran, o b ien aristcratas, o b ie n h om b res nuevos (incluso de origen
aristocrtico en ocasion es) que trataran de invertir p arte de sus b en efi
cios en tierras, tratando de eq u ip ararse con la antigua nobleza terra te
niente, p or no m encionar a aqullos que, aunque estab lecid os en una
ciudad, sim plem ente no gozaban d el d erech o de ciudadana de la
misma p o r lo que su participacin poltica era nula.
En los dos p rim eros casos el com ercio p u ed e h ab e r acentuado
diferen cias polticas anacrnicas cuando las econm icas no existan y
ello pued e ex p licar a v e c e s e l surgim iento d e faccion es que, ap ro v e
chando e l descontento latente en otros niveles sociales, d esem bocarn
en la solucin violenta de la tirana o en la m enos violenta de las
legislacion es. En cualquier caso, el ejem p lo de Soln es significativo
puesto que Plutarco nos informa de que su pad re, a p esa r de p e rte n e
c e r a una de las familias m s distinguidas de Atenas, slo dispona de
una con sid eracin social m edia, lo que su hijo, el futuro legislad or y
jefe del pueblo trata de paliar m ediante la d ed icacin al com ercio
(Plut, Vit. Soi., 1-2); adem s, en la visin de Plutarco es, precisam ente,
el desem pe o de esta actividad lo que exp licar p arte de sus p o sterio
re s actos. Sirva este caso com o paradigm a de la im portancia que, en la
conform acin de los grupos so cia les enfrentados, p u ed e ten er la activi
dad com ercial.

5.5.2. Transformaciones econmicas: la aparicin de la moneda

Dentro d e los p ro blem as econm icos a q u e se enfrenta la p o lis


g rie g a d el siglo VII hay que incluir la cuestin d e la aparicin de la
m oneda. C iertam ente, y com o d eca antes, previam ente a la aparicin
de una pieza m etlica (d e electro n o de plata, p referen tem en te) con

157
una pureza elev ad a y con un p eso estable, todo ello garantizado con el
sello del estado em isor, el concepto de d in ero ya haba ap arecid o en
G recia. Ms all de los agalmata o keim elia que atesoraban los b asileis
h om ricos ya en los ltimos aos d el siglo VIII em pezam os a encontrar
en algunas tum bas (com o en varias excav ad as en A rgos) y, ms adelan
te, en el siglo VII, en santuarios, puados ( drachm ai ) de asad o res ( ob e -
loi) gen eralm en te en nm ero de seis. Suelen se r de bron ce,, p ero
tam bin los hay de h ierro que en esos m om entos, habida cuenta de la
escasez de e s e metal, tendran ms valor. La funcin prem onetal d e
esos esp eton es p a re c e evidente pu es es un intento de ob jetiv ar la
riqueza m ediante la referen cia a un patrn, a una m edida, que va
conform ndose poco a p oco (cf. Herdoto, II, 135); en algunos lugares,
com o en Esparta, p a re ce n h a b e rse seguido em pleando estos asad ores
en la p o ca clsica con la misma funcin que tuvieron en el resto d e
G recia antes d e la acuacin de m onedas autnticas (cf. Plutarco, V it
Lys., 17, 2-5) (vase 5.5.1).
H erdoto (I, 94) afirma que fueron los lidios los p rim eros en acuar
m onedas y ello tend ra lugar en el ltimo tercio d el siglo VII; en G recia
las p rim eras m onedas propiam ente dichas ap areciero n a inicios del
siglo VI (595 a.C .), en Egina y hay una tradicin, ciertam ente no e x c e s i
vam ente cre b le , q u e atribuye al sem i-legend ario Fidn de A rgos su
creacin :

El primero de todos en acuar moneda fue Fidn de Argos, en Egina;


y no slo aport la moneda, sino que adems, retirando todos los
espetones (o b elisk o i), los dedic a Hera en Argos. (Etymologicum
Magnum, 613, 12-15; traduccin del autor.)

Lo v erd ad eram en te im portante, sin em b arg o, es que si b ien la mo


neda g rieg a s e inicia en el siglo VI las b a se s de una econom a m oneta
ria se haban sentado haca ya bastante tiem po m ediante la tran sferen
cia a un patrn esta b le y estab lecid o d e la id ea d el valor m aterial que,
al tiem po, llevaba implcita, m ediante la citada objetivacin, esas ideas
de justicia, equidad, p roporcin, que encontram os en otros m bitos del
d esarrollo h elnico en esos m omentos.
P a re c e claro que, aunque estas pre-m onedas que eran los asado
re s u ob elo i pu d ieran h a b e r tenido cierta utilidad en el com ercio ultra
m arino su ca r cter de unidades de cuenta predom in d esd e el prim er
mom ento en su utilizacin y a ello se d e b e ra la gran cantidad de piezas
de este tipo que han ap arecid o en num erosos santuarios g rieg o s que,
com o es sabido, actuaban no infrecuentem ente com o v erd ad ero s ban
cos de las ciudades so b re los que sus resp ectiv as divinidades tutela
re s e je rca n su proteccin , Por otro lado, y en una lnea que, al final,

158
co n v erg er con la anterior, dando lugar a la m oneda g rieg a, estaba el
ap recio por los m etales p recio so s, oro y plata, que se convertirn,
tam bin, en instrum entos d e cam bio en las tran saccion es com erciales,
habitualm ente m ediante su p e s a je en una balanza (taanton). La innova
cin consisti en e sta b le c e r cunta cantidad d e plata ib a a se r con sid e
rada equivalente a un puado de asad ores.
As pues, al m enos dos lneas d iferen tes confluyen en la creaci n d e
la m oneda g rieg a : p or un lado, y h e re d e ro de p rcticas ms antiguas,
el valor referen cia l atribuido al hierro, en forma de asad ores, in separa
b le de un mbito cultual y ritual, com o m uestra su ap aricin prim ero en
tumbas y, ms adelante, en santuarios; p or otro, el a p recio a los m etales
nobles, em pleados en las relacion es p erson ales tam bin com o m arco
d e referen cia, e, igualm ente, no ausente de los santuarios. En estos dos
aspectos incide la invencin lidia d e garantizar la pureza y e l p eso d e
una pieza groseram en te circu lar m ediante la contrasea d el estado. Los
g rieg o s seguirn esa prctica, asum iendo el lengu aje tomado d e los
antiguos puados de a sad o res aunque aplicndolo al patrn argn teo,
d e larga tradicin en tre ellos. P ero in teresa insistir en el hecho de que
ya antes de la acuacin de m oneda el mundo g rieg o haba hallado un
m arco de referen cia, la plata, que agiliz notablem ente las tran saccio
n es com erciales, al tiem po q u e perm iti la crea ci n de un nuevo tipo
de riqueza en b ien es m uebles, su scep tible de usos d iversos, en tre
ellos, la reinv ersin en tierras, com o he apuntado con anterioridad.
P osiblem ente d esd e la introduccin de la m oneda, y sin duda com o
p erviven cia d e los sistem as d e p eso s y m edidas p reexisten tes, las acu
aciones se realizarn en dos patron es bsicos, e l egineta centrado en
una dracm a de 6,22 g y el euboico, cuya dracm a p esab a tan slo 4,36 g.

5.6. Las transformaciones urbansticas, sociales


y culturales de las poleis griegas

Antes de en trar de lleno en las cuestiones polticas ms acuciantes


del siglo VII, c re o n ecesario m encionar que en este p erod o y en ntima
relacin con el p ro ce so que d escribirem os, se inicia un camino de
suma im portancia &n el mundo g rieg o , que conduce, por un lado, a una
prim era monum entalizacin d el m arco urbano, junto con unos d esa rro
llos culturales im portantes. El siglo VII se caracteriza, d esd e e l punto
de vista d e la cultura m aterial p or un autntico florecim iento en todos
los sentidos y p or un aperturism o hacia los focos culturales de O riente,
q u e tendrem os ocasin d e com entar ms adelante; en el terren o arqui
tectnico y urbanstico, que e s el que ahora m e interesa, G reco y

159
T o relli (G RECO ; TOHELLI: 1983) han d estacad o tres tipos de in ter
v en cion es que tien en lugar de forma casi g en eralizad a en toda G recia:
las ob ras ten d en tes a garantizar el abastecim iento d e agua; las ob ras
portuarias y la e re cc i n de gran d es edificios pblicos, en tre los cuales
destacan los tem plos (Vase 5.9).
Si bien, en opinin d e estos autores, buena p arte de estas activida
d es son d eb id as a la accin de los tiranos, ello no p a re ce siem p re
im p rescin d ib le puesto que, com o m uestran m uchas de las ciudades
coloniales fundadas durante el siglo VIII, es en el siglo VII cuando se
dotan de toda una se rie de obras pblicas, eq u ip arab les a las que en la
misma p o ca estn surgiend o en algunos cen tros m etropolitanos. Eso lo
m uestran casos com o los de M gara H iblea o Siracusa, aunque los
ejem p los pu ed en m ultiplicarse. En la p rim era de ellas, so b re todo, es
ob ra del siglo VII la monum entalizacin d el agora y la e re cci n d e
edificios p blicos en torno a la misma; hay que ten er en cuenta, ade
ms, que en este caso es evidente que la m onum entalizacin tiene lugar
so b re un lu gar ya reserv ad o a e s e fin d esd e el mismo momento de
establecim ien to de la apoikia.
Tam bin d el siglo VII, com o acab o de d ecir, datan los prim eros
g ran d es tem plos en p ied ra d el mundo g rieg o , que asum en ya, en la
m ayora de los casos, la que ser lu ego la planta tpica; m uchos de ellos
co rresp o n d en a las divinidades polladas p ero tam bin hay santuarios
extrau rban os y santuarios panhelnicos. En casi todos los casos estos
nuevos ed ificios d el siglo VII sustituyen y se su perp on en a las prim eras
estructuras, existen tes d esd e el siglo p re ce d en te o d esd e antes, segn
los casos.
Podem os, pues, d ecir, que en el siglo VII cristalizan definitivam ente
todos aquellos elem en tos en torno a los cuales se organizaba la p o lis y
qu e he enum erado en un captulo previo; y el p ro ce so afecta del mismo
m odo a las ciu d ad es de la G recia propia y asitica que a las fundacio
n es coloniales crea d a s en el siglo VIII, p ru eb a evidente, p o r lo dem s,
d el ritmo sincrnico que, al m enos en este m omento, existe en tre estos
d iferen tes m bitos g rieg o s. El significado sim blico qu e esta monu
m entalizacin asum e no p u ed e d e ja r de se r significativo; p a re c e como
si, ms all de los profundos conflictos internos que atenazan a la p o lis
grieg a, h u b iese ya toda una se rie d e hech os adquiridos a los que
resulta difcil renunciar. Estos, surgidos o d esarrollad os en e l siglo VIII,
se plasm an en form a esta b le y definitiva en e l siglo VII com o co n se
cuencia, adem s, de la nueva p ro sp erid ad alcanzada (Vase 3.2.1).
Entre los lo g ros culturales, adem s de los propiam ente derivados
d e este auge de las artes, hay que d estacar, ante todo, la extensin y
g en eralizacin de la escritu ra que, surgida en e l siglo anterior, con oce
ahora un im portante increm ento, em pezando a s e r utilizada para con

160
feccio n ar todo tipo d e docum ento, incluyendo los literarios; igual
m ente, a p a re ce y se d esarrolla un nuevo tipo de institucin que, se g u
ram ente, com plem enta la instruccin d el ciudadano en aquellos a sp e c
tos que m s ap ro v ech ab les van a se rle a la polis, com o pu ed e se r el
gim nasio que, en algunas ciudades, com o en Esparta, tendr una im
portancia trascendental. En ltimo trm ino, todo aquello que podram os
relacion ar con lo que con el paso d el tiem po se con v ertira en una
e s p e c ie de m oral hopltica em pezar, obviam ente, a in teresar en el
m arco de las ciu d ad es g rie g a s contribuyendo a la elev acin d el nivel
cultural. C iertam ente, an no se ha introducido la esp ecu lacin filosfi
ca y la ed ucacin gira en torno a Homero, p ero la nueva m oral (en sus
d iv ersas variantes) qu e transm ite la poesa lrica no d e ja de se r un
elem ento cultural. Ni que d e c ir tiene que sern los gru p os aristocrti
cos y aqullos ms d irectam ente im plicados en el sistem a hop lit ico
q u ien es tendrn a cceso a todas estas form as de instruccin, a la que
se r ajena una p arte co n sid erab le de los habitantes d e las p o le is h elni
cas.

5.7. Establecimiento de las bases jurdicas


de Ea polis griega

P aralelam ente a estos avances en la dotacin m aterial e intelectual


de la p o lis g rie g a hay un p ro ce so cuya relev ancia ser, indudable
m ente, m ayor en e l u lterior d esarrollo g rieg o . M e refiero, natural
m ente, a las com pilaciones de le y e s por escrito que com pletan las
estructuras de la n acien te polis. Como se reco rd ar, las p reten sion es
de una ju sticia in d ep en den te o, al m enos, objetiva, haban sido ya
form uladas claram ente p or Hesodo y hem os d e p en sar que debi de
s e r una reivindicacin im portante en tre los grupos so ciales cuya fuerza
se fue dejand o sentir a lo larg o del siglo VIL C iertam ente, la importan
cia que los no aristcratas van teniendo en la falange hopltica, unida al
com ponente id eolg ico de que se dota a esta form a d e com bate y, al
tiempo, la nula participacin poltica de los m ismos pro d u cen los d es
contentos a los qu e ya hem os aludido. Esta situacin se traduce, ante
todo, en una p rim era ex ig en cia, cual e s el h a cer pblicas las norm as
p or las que se rig e la ju sticia d e los aristoi. Sin duda la q u eja de
H esodo (Trabajos y D as , w . 263-264) a los v ered icto s torcidos de los
re y e s est haciend o alusin al desconocim iento que todo aqul que se
encuentra fuera d el crculo de los que g obiernan tiene de las norm as
seg n las cuales se adm inistra ju sticia y a la posibilidad, p or lo tanto, de
que se produzcan esas senten cias injustas (vase 5.3).
Hemos d e pensar, p or consiguiente, que antes d e cualquier reivin

161
dicacin de naturaleza v erd ad eram en te poltica lo que los grupos de
descontentos exigan era esta n ecesa ria publicidad. Como tam bin he
m encionado con anterioridad, p a re c e claro qu e determ inados aristoi
capitalizan estas dem andas y se en cargan de darlas curso. La p resin
social e je rc id a p a re c e h a b e r sido determ inante a la hora de em p ren d er
esta im portante o b ra de codificar e l d erech o . V erem o s a continuacin
alguno de los casos m s rep resentativos de legislacion es arcaicas p ara
pasar a u lterio res ob serv acio n es de ca r cter g en eral (Vase 5.3.2).

5.7.1. Legisladores: Carondas, Zaleu co , Dracn

Las fuentes nos han transmitido los n om b res de algunos de los


leg islad o res y, parcialm ente, el contenido de algunas de sus leyes; sin
em b argo, hallazgos epigrficos, com o el que contiene una se rie d e
disposiciones le g a les de la ciudad creten se d e D reros y datables a
m ediados o en la segund a mitad del siglo VII indican que, sin duda, la
puesta p or escrito d e las le y es fue un fenm eno mucho m s gen eraliza
do que lo que a prim era vista pudiera p a re ce r, aun cuando los resp on
sab les de esa s reco p ilacio n es no alcanzaran siem p re la fama de Zaleu
co, C arondas o D racn. P recisam ente la con servacin en un ep g rafe
contem porneo de las le y es d e D reros (Figura 13) certifica su no conta
m inacin con su cesos posteriores, lo que frecu entem ente ha ocu rrido
con los otros casos citados; reproduzco, p or ello, una d e las ley es:

Figura 13. Inscripcin procedente de Dreros, con una de sus leyes arcaicas.
Segunda mitad del siglo VII a.C.

La ciudad ha decidido as; cuando un hombre haya sido kosm os


(magistrado), el mismo hombre no ser kosm os de nuevo durante diez
aos. Si acta como kosm os, cualesquiera juicios emita, deber pagar
el doble y perder sus derechos sobre el cargo de por vida y todo lo
que haga como kosm os no tendr validez. Los que realizan el jura
mento son los k o sm o i, los dam ioi y los Veinte de la ciudad. (MEIGGS,
LEWIS: 1969, 2-3.)

Por lo que se re fie re a los leg isla d o res conocid os p or la tradicin


literaria, de Zaleuco y C arondas A ristteles (Pol., 1274 a 22 ss.) m en cio

162
na que se con sid eraba ai segund o discpulo d el p rim ero, aunque l
mismo p a re ce dudarlo; a c e rc a de su cronologa exacta, es difcil p ro
nunciarse con certeza, s b ien p a re c e que sus actividades d eb en situar
se b ien a lo largo de la segunda mitad d el siglo VII b ien muy a inicios
d el siglo VI, aun cuando hay autores que p refieren p en sar en m om en
tos an teriores a la mitad d el siglo VII. En todo caso, la tradicin es
prcticam ente unnime al con sid erar a Zaleuco e l p rim er legislador
g rieg o . Curiosam ente, su actividad se desarrolla en una ciudad co lo
nial, Locris Epizefiria, de ca r cter m arcadam ente aristocrtico y se
contaba que su nom bram iento com o legislad or o nomothetes fue
con secu en cia d e la existen cia d e conflictos internos en la ciudad. Tam
b in se nos d ice que recib i sus ley es d irectam ente de Atenea, a travs
d el sueo.
Por lo que se refiere a Carondas, su actividad legislativa se d e sa rro
ll en Catana, p ero afect a todas las ciudades calcd icas de Sicilia e
Italia. El tenor d e la leg islacin d e Zaleuco es d ecididam ente aristo cr
tico y tenda a p re se rv a r la inalienabilidad de la tierra, a castigar el lujo
ex cesiv o, a im ped ir la venganza privada y se caracterizab a tam bin
p or la graved ad de sus penas y prcticas, entre las cuales se inclua la
ley d el Talin; una interesante inform acin que nos trasm ite Estrabn
(VI, 1, 8) indica que una de las ley es de Zaleuco determ inaba las penas
que haba que aplicar en cad a caso, en lugar de perm itir a los ju e ce s
q u e las estab lecieran seg n su propio criterio, a fin de evitar que el
mismo delito d iese lugar a penas injustam ente diferentes. En muchos
autores a p a recen m ezcladas las norm as de Carondas con las dictadas
p or Zaleuco y A ristteles le atribuye com o nica innovacin la p e rsecu
cin de los falsos testim onios. Igualm ente, esta b lece ra una ley que
p rohibira acudir a la asam blea arm ado. En am bos casos, las leg islacio
n es de estos g rieg o s coloniales apuntala y afianza el sistem a aristocrti
co vigente y, p or lo que sabem os, de forma d uradera: doscientos aos
p erm an eci en vigor en L ocris la legislacin de Zaleuco, com o informa
D em stenes (A d v , Tim ocr,, 140 s.).
El otro im portante legislad or arcaico al que m e voy a referir e s
D racn de Atenas, cuya cron ologa se sita, tradicionalm ente, hacia el
621 a.C.; p a re ce que en su nom bram iento y actividad ju g un papel
muy importante e l frustrado intento tirnico de Ciln al que aludir ms
adelante. Segn nos informa A ristteles en su Constitucin de los Ate
n ien ses , 3-4, ya bstante tiem po antes d e D racn existan en Atenas seis
tesm otetas cuya funcin p a re c e h a b e r sido tran scribir y custodiar las
sentencias emitidas p or los ju e c e s ( thesmia ), lo que indica ya una p re o
cupacin anterior p or cre a r un em brin de ju risp rudencia. Sin em b ar
go, el affaire ciloniano d ebi de p a re c e r lo suficientem ente p eligro so a
los Euptridas ticos com o para en ca rg a r una v erd ad era recop ilacin

163
legislativa. Lam entablem ente, d e toda la lab o r legislativa d e D racn lo
nico que se co n o ce con cierta segurid ad son sus norm as so b re hom ici
dio, que no fueron abolidas por la leg islacin de Soln; si b ien todos los
tratadistas antiguos eran unnim es al co n sid erar d e una severid ad d es
m esurada las le y es de Dracn, su ley so b re el hom icidio, con servad a
en una in scrip ci n .d el siglo V, no p a re c e serlo tanto y d e hecho, en
com paracin con las norm as consuetudinarias en vigor previam ente,
no lo seran; ciertam ente, es de d estacar en la misma e l in ters por
con v ertir en com p eten cia d el estado todo lo relativo al castigo por
hom icidio, evitando en lo p osib le la p rctica de la venganza por parte
d e los deudos de la vctim a ( vase 5,8.1).
Ha sido tam bin con sid erablem en te estudiado el m todo de publi
cacin d e la legislacin d e Dracn, en axones y ky rb e is, a c e rc a de
cuyo v erd a d ero ca r cter ha habido infinidad d e discusiones, si b ien el
trabajo de Stroud (STROUD: 1979) p a re c e reso lv er d e forma bastante
convincente el problem a: los axon es seran larg os pivotes de m adera,
con cuatro lados planos, m ontados horizontalm ente en un bastidor,
m ientras que los k y rb e is seran estelas de b ro n ce o piedra, de tres o
cuatro lados y con rem ate piram idal (Figura 14), Soln, algn tiem po
desp us, utilizara el mismo sistem a para h a c e r pblicas sus leyes,
asp ecto tan im portante en las leg islacion es arcaicas com o su propia
recop ilacin ; en b loq u es d e p ied ra fueron publicadas, igualm ente, las
ley es de D reros.
En su re cie n te trabajo so b re la primitiva legislacin g rie g a G agarin
(GAGARIN: 1986) conclu ye que los leg islad o res g rieg o s pre-solonianos
se ocuparon d e leg isla r so b re tres asuntos principales, a sa b er, delitos
contra las person as, legislacin fam iliar y, s o b re todo, cuestiones de
procedim iento judicial. No ser hasta Soln cuando aparezcan le y es d e
ca r cte r poltico, Naturalmente, el caso de Soln d eb e se r analizado en
otro contexto distinto a ste y as lo har, aunque no se d e b e p e rd e r d e
vista a estos p re d e c e so re s. Otra cuestin que se ha suscitado y que
ser de difcil o, al m enos, problem tica resolucin, e s hasta qu punto
los leg islad o res arca ico s se limitan a reco p ilar v iejas norm as consuetu
dinarias y hasta qu otro introducen algunas innovaciones. En cualquier
caso, el propio hech o no ya d e reco p ila r ley es, sino de intentar ob jeti
var las pen as de acuerd o con la m ayor o m enor grav ed ad d el delito, y
el propio principio d e que a igual delito corresp on d a igual pena, no
d ejan de ser indicios que perm iten su g erir que algunas d e las p re ten
siones form uladas, m s o m enos en abstracto, p or Hesodo, estaban
em pezando a hallar una clara resp u esta que, en algunos casos (Locris,.
Catana, por ejem p lo) fue con sid erad a suficiente durante largo tiempo,
aun cuando en otros (Atenas) no fue sino un p rim er paso p ara u lteriores
desarrollos.

164
5.7.2. El problema de Licurgo de Esparta y la Rira

Dentro de las leg islacio n es arca ica s un p roblem a e sp e cia l lo plantea


el caso d e Esparta, tanto p or la figura d e su cuasi leg en d ario legislador,
Licurgo, cuanto p or e l ca r cter d e la norm ativa q u e se en carg de
otorgar (o, sim plem ente, d e transm itir) a .los esp artan o s. D entro d e las
con trad iccion es que nos su ele d ep a ra r la historia espartana, efi la pieza
clave de la norm ativa an cestral d e la ciudad, la Retra, a la que ya aluda
T irteo en uno de los p a sa jes anteriorm ente citados, s e prohiba la
existencia de le y es escritas y sabem os que los foros seguan juzgando
d e acu erd o con su propio criterio, esto es, en la m s pura tradicin
hom rica. Y, con todo, las p rop ias historias referid as a. Licurgo y a su
R etra no d ejan de constituir, a lo que parece un ejem p lo de 'codifica
cin de norm as an cestrales, quiz entrem ezclad as con elem en tos n ov e
dosos que, p or ello, no p u ed e d e ja r de incluirse en este panoram a de
las leg islacio n es arcaicas (Vase 5.2.1),
Es bastante problem tico el contexto que determ in la accin le g is
lativa de Licurgo, p e ro habitualm ente se ha relacionad o su actividad
con una situacin conflictiva en Esparta y los m om entos ms apropia
dos, en e l siglo VII, son tanto la batalla d e Hisias (669 a.C .), en la que
Esparta fue sev eram en te d errotad a p or A rgos, com o la con secu en cia
inm ediata de la misma, la Segund a G u erra d e M esenia. En ese m om en
to, Esparta d eb i d e m odificar sus estructuras m ilitares, introduciendo
e l ej rcito hopltico que p osib lem en te no p o seera en la p o ca de la
batalla d e Hisias, lo q u e h abra propiciad o su d errota. La introduccin
d e la falange hopltica* q u e req u erira un m ayor esfuerzo p or parte d e
m s individuos p ro d u cira d eseq u ilib rio s im portantes en la p o lis , a g ra
vados p or la dureza y longitud d e la g u erra. C iertam ente, nuestras
p rin cip ales fuentes aluden a un p eriod o d e conflictos internos, que
justificaran la accin d e L icurgo. En otro contexto, sab em os que la
fundacin de la nica colonia espartana arcaica, Tarento, a fines d el
siglo VIII y tras la Prim era G u erra de M esenia, tuvo tam bin como
causa conflictos protagonizados p or individuos que aspiraban a la p le
na ciudadana y a sus b en eficio s. D e tal m anera, los enfrentam ientos
q u e tienen lugar en e l siglo V il encuentran ya su p re ce d e n te inmediato
en esos acontecim ientos ocu rrid os en la centuria previa.
P or otro lado, tam poco e s fcil fech ar la p o ca en q u e tuvo lugar la
vida y la obra d e Licurgo d e cuya existen cia, incidentalm ente, s e tiende
a dudar incluso p or una p arte d e los historiad ores m odernos; p ero
p a re ce bastante p ro b a b le que la m ism a haya q u e datarla en el siglo VII
y, con m s p recisin, a lo larg o d e la prim era mitad d el mismo, Gomo
o cu rre en ocasion es en tre los le g isla d o res arcaico s, Licurgo re c ib e la
sancin divina, en este caso d el Apolo D lco, en su intento de dotar d e

165
un buen g o b ie rn o (.Eunomia) a su ciudad; e s este e l sentido d el siguien
te p asaje de Plutarco:

Concebidos estos planes [cambiar la constitucin], viaj, primero,


hacia Delfos y, tras sacrificar y consultar al dios, regres trayendo
aquel clebre orculo donde la Pitia le llam amado de los dioses y
dios ms que hombre y, ante su peticin de eunomia, dijo que el dios
le conceda y otorgaba el que iba a ser mucho ms fuerte que todos y
cada uno de los dems sistemas de gobierno. (Plutarco, Vit. Lyc., 5, 4;
traduccin de A. Prez Jimnez.)

La accin d e Licurgo, segn la tradicin dictada personalm ente por


Apolo en Delfos y conocida com o la Gran Retra , contem pla varios
frentes, en tre los que ca b e d estacar la reestructuracin poltica del
estado, definiendo no slo el pap el de los re y e s ( archagetai) y del
con sejo ( g eru sia ) sino tam bin e l de la asam blea popular (o apella ); el
ya m encionado fragm ento 3 D de Tirteo, antes transcrito, define las
funciones de cad a grupo; de los d iv ersos testim onios con servad os pa
r e c e d esp re n d e rse el predom inio, al m enos en los p rim eros momentos
de v igen cia de estas norm as, de los re y e s y de la g e ru sia , lo que se
garantiz, p or en d e, m ediante la adicin de una norma, pretend ida
m ente durante los reinad os d e Teopom po y Polidoro (prim er cuarto del
siglo VII), seg n la cual la d ecisin ltima, en caso de d iscrep an cia con
el damos co rresp o n d era a aqullos (Plutarco, Vit. Lyc., 6, 8). Ms
problem tico es el m om ento al que co rresp o n d e el establecim iento de
la m agistratura d el eforado ( vase 3,2.1).
Asimismo contem plaba la Retra el p roblem a d e la tierra qu e tam
b in afect a Esparta, si b ien la solucin aqu adoptada, la conquista
militar, perm ita la existencia de unos individuos sin d erech o s ciudada
nos (los p erieco s) y otros, los hilotas, autnticos esclavos p ro p ied ad d el
estado, destinados a cultivar las p a rcela s (k la ro i ) asignadas, de por
vida, a los ciudadanos, tanto en Lacedem onia cuanto, so b re todo, en
M esenia, que tanta sa n g re les habla costado controlar junto con sus
habitantes. Los ciudadanos, p o r otro lado, d eban participar de com idas
en comn (syssitia), m edida pretend id am ente igualitaria y, al tiem po,
d e carcter suntuario, al com batir los d ispendios privados. Esta institu
cin form aba parte d e todo un conjunto m s am plio d e d isposiciones
que garantizaban una educacin, unas norm as d e com portam iento y un
trasfondo id eolg ico que sirv iese de gua a todos los ciudadanos y que
re cib a el nom bre d e 'a g o g e ; la relacin d e todo el sistem a con la nueva
estructuracin m ilitar de la falange hopltica, organizada seg n las tres
tribus dorias, com o m uestra e l fragm ento 3 D de Tirteo y reclutada,
seguram ente, a partir de las ald eas o distritos ( obai ) d e resid en cia,
p a re c e evidente. El resultado m s patente d e este conjunto de m edidas

166
fue dar lugar a una m aterializacin, en la accin d e g ob iern o , de la
Eunomia\ en Esparta y com o m anifestacin palp able d e ello, los ciuda
danos sern llam ados hom oioi, iguales.
Adem s de la Gran Retra, a L icurgo se le atribuan otras retras o
dichos, una de las cuales era, precisam en te, no h a ce r uso de le y es
escritas, lo que p a re c e h a b e r sido respetad o rigurosam ente en Esparta.
La lab o r d e Licurgo, a ju zg ar p o r los datos qu e ha transmitido la
tradicin, e s m s amplia que la que co rresp o n d era a un sim ple leg isla
dor; en ltimo trm ino, incluso, y segn esta visin, su q u e h a cer habra
consistido en transm itir y h a ce r cum plir a sus conciudadanos orculos
dictados p or Apolo. C iertam ente, hoy no podem os seg u ir defendiendo
esta idea. La actividad de Licurgo o b ed ece, sin duda, a una larga
situacin de inestabilidad en la que el p roblem a de la tierra d eb a de
s e r acuciante, com o m uestra tanto la expansin hacia M esenia com o la
colonizacin de Tarento y las p rop ias m edidas atribuidas a Licurgo al
resp ecto; ocu rre, sim plem ente, que la solucin que dio Esparta a tal
asunto consisti, ante todo, en p ro ce d e r a un amplio rep arto de la tierra
de M esenia (un g es anadasmos ) que, sin duda, acall ios descontentos
en su m ayor parte. Al tiem po, el c e se de la agitacin social debi d e
fa v o recer la puesta en p rctica d el sistem a poltico atribuido a Licurgo,
en el que los grupos oligrqu icos tenan un claro protagonism o y salan
esp ecialm ente ben eficiad os; es el establecim iento de la Eunom ia , del
bu en gobierno, aunque en Esparta e s e buen go b iern o e s con secu en cia
d e una ad ecu ad a distribucin d e la tierra. Por eso Tucdides (I, 18)
poda d e cir que, m ientras qu e en e l resto de las ciu dades g rie g a s haba
tiranos, Esparta se libr d e ellos y, ciertam ente, fue as, Pero, habida
cuenta del u lterior d esarrollo espartano, con su consiguiente en d u reci
miento, con secu en cia d el sistem a policial que, a fin de vigilar a hilotas y
m esenios som etidos, hubo d e crea r, no pod em os d e ja r de p en sar en el
p recio que tuvo que p a g a r la ciudad para alcanzar e s e ideal de Euno
mia.
En definitiva, al m enos en un p rim er m omento, la legislacin de
Licurgo acab con la crisis m ediante el ex p ed ien te d e c o n ced er tierras
a los ciudadanos, con la consiguiente contrapartida de su participacin
en el ej rcito hopltico. A cam bio d e ello, el ciudadano qu ed aba som eti
do al go b iern o d e los m ejores, de los aristoi , que form aban la g e ru
sia, en cabezad os p or los rey es. C iertam ente la Retra d e Licurgo, com o
el resto de las leg islacion es arcaicas, con sag rab a el go b iern o aristo cr
tico (o, quiz con ms propied ad , oligrqu ico) en E sparta y, com o en
m uchas otras ciudades, ib a a p erm a n ece r durante largo tiem po sin
m odificaciones aparentes. Slo el au ge de la m agistratura d el eforado,
carg o al que poda optar cualquier ciudadano, podra p on er cierto
freno a e s e sistem a, personificad o en los gran d es p o d e res de los rey e s

167
y d el co n sejo d e ancianos; sin em b arg o, e s e a p o g eo no p a re ce h ab e r
tenido lu g ar antes d el sig lo VI.

5.7.3. Las recopilaciones de leyes, respuesta aristocrtica


a la crisis
y

La floracin d e leg islacio n es y le g isla d o res q u e s e p rod u cen en


G re cia e n el sig lo VU no e s fruto d e la casualidad; p or ende, su abun
dancia su g ie re qu e resp on d en a una situacin generalizada, que he
tratado de d e sc rib ir en apartad os previos. El p ro blem a d e la tierra,
cen trad o en e l p ro ce so d e usurpacin p ro g resiv a de la misma p or
p arte de ios pu d ientes y agravad o p or las nuevas con d icion es econm i
cas d eterm inad as p o r e l auge de la colonizacin y la navegacin, d e
v ien e p ro b lem a m ilitar y social; e l d escontento c r e c e p o r d oq u ier p o r
q u e las norm as consuetudinarias, slo conocid as y aplicadas p or los
aristoi, no dan satisfaccin a las dem andas planteadas p or los p erju d ica
dos. A ello se aad e que la v ieja co n cep ci n d el p o d er aristocrtico,
cerra d o y obscurantista, ch oque cad a vez m s con las dem andas de
p ublicid ad qu e su rgen p o r d oquier. Este am biente, com o tam bin se ha
visto,, e s p ro p icio p ara que surjan jefes d el p u eb lo que traten de
sacar p ro v ech o p erso n al d e la situacin (V ase 5,4).
Sin em b arg o , en ocasion es los que e je rc e n e l p o d e r reaccio n an y
tratan d e ad elantarse a los h ech os atendiendo a una de las dem andas
q u e circu lan p o r el am biente: la d e p on er p o r escrito las norm as p o r las
q u e se p re te n d e g o b ern a r a la comunidad; y si ello queda m s o m enos
claro en los casos m encionados, donde con m s contundencia se o b se r
va es en la leg islaci n d e D reros, q u e adem s de e s ta b le c e r castigos
p ara aquellos m agistrados (sin duda aristoi) que abusen d e sus p re rro
gativas, da a c o n o ce r d e forma palp able la estructura d e la politeia,
obviam ente aristocrtica y restrictiva, p e ro tam bin su jeta a lim itacio
n es, im puestas por los m ism os crculos d irigen tes a aqullos que, p ro
ced en tes d e sus p ro p ia s filas, p u ed en asp irar a e je r c e r el pod er. Por
eso mismo h e afirm ado en este ep g ra fe que las reco p ilacio n es d e
le y es son una resp u esta aristocrtica a la crisis.
P a re c e que la innovacin no e s mucha, aun cuando no pueda' d eja r
d e re c o n o c e rse el avance que supone la puesta por escrito, la objeti
vacin d e e sa s norm as. Prcticam ente todas ellas (al m enos las conoci
das), son de un ca r cte r m arcadam ente aristocrtico y con servad or;
p or en d e, las p rev en cio n es de tipo sa cra l que su elen acom paar a
estos cd ig os para evitar su reform a o m odificacin durante cen ten ares
d e aos son otra p ru eb a d e la inm utabilidad q u e se p reten d e, garanta
indudable d el dominio aristocrtico. Las leg islacion es, em itidas casi

168
siem p re p o r individuos de recon o cid o p restigio (ya se a p o r su sancin
divina, o p o r su sabid ura) p reten d en m antenerse, pues, indefinida
m ente. Tal y com o sabem os, en m uchos casos as ocu rrir; en otros, sin
em b argo, ab rirn el cam ino p a ra u lteriores d esarrollos, com o ocu rrir
en Atenas, donde una g en era ci n d esp u s de D racn fue n ecesario un
profundo cam bio, encom en d ad o a Soln. En ocasiones, com o en la
prop ia Atenas, una la b o r legislativ a (la soloniana) p re c e d e y, en cie rta
m edida, sienta las b a se s d e la tirana; e n otras, e s la tirana la q u e su ple
a la legislacin; en otras, p o r fin, e l propio tirano e s e l legislad or. Son
resp u estas diversas a una m isma crisis que s e ex tien d e a lo larg o y
ancho d e toda la H lade. M ientras q u e la codificacin e s la resp u esta
aristocrtica p od em os p en sa r q u e la tirana e s la resp u esta d el demos.
V eam os si esto es as o no.

5.8. Las tiranas en Grecia

Si algo caracteriza al siglo VII g rie g o e s la tirana; en m ayor m ed id a


que las cod ificacion es de le y es o los lo g ro s so cia les o artsticos, e s la
tirana la que d efine buena p arte d e l alto arcasm o e n Grecia,; y, .sin
em b arg o, las causas q u e exp lican su surgim iento son las mismas qu e
dan cuenta de las ya citadas leg islacion es. Es, sim plem ente, una form a
d iferen te d e resp o n d er a la situacin existente. E m p ecem os, ante todo,
p or analizar algunos casos de tiranas d e en tre las m ejo r conocidas d el
siglo VII.

5.8.1. Algunos casos de tiranas

Los Cipslidas de Corinto


C pselo se h a ce con el p o d e r en Corinto hacia el ao 655 a.C .; e ra
hijo de Labda, m iem bro d e los Baquadas, y de Eetion, q u e no p e rte n e
ca a e s e grupo y ni tan siqu iera e ra d orio. Su p o d e r dura treinta aos y
es su ced id o p or su hijo P erian d ro y a c e rc a d el tipo de go b iern o que
d esem p e a hay version es contrapuestas, p u es Herdoto le con sid era
un tirano cru el, m ientras q u e otras trad iciones, q u e rem ontan a Eforo,
le tienen por un buen g ob ern a n te y nada duro. P a re c e qu e ocup e l
carg o de polem arco, lo que indicara q u e cierto s rasg os d e la tradicin
posterior, q u e le hacan ob jeto d e p ersecu ci n p or p arte de los Baqua-
das, no seran fiables, Es d estacab le, igualm ente, la circunstancia de
que ocup una m agistratura, relacion ad a p osiblem en te y, a ju zgar p o r
el n om bre, con la gu erra. Aunque a p artir de nuestras fuentes apenas
se p u ed e sa b e r e l m ecanism o m e rc e d al cual C pselo a cced i a l pod er,

169
p a re c e qu e no p u ed en d escartarse conflictos internos, que acaban con
la m uerte d el ltimo m agistrado epnim o Baquada, P atroclides o Hipo-
elides, tras lo cual y, con el apoyo de sus partidarios, C pselo se hara
con el control d e la situacin. Que ya haba d escontentos lo m uestran
las noticias de qu e C pselo perm iti e l re g re so d e aqullos que haban
sido expu lsados de la ciudad p or los Baquadas. ,
Se ha resaltad o tam bin que en esta accin ju g, ante todo, la hostili
dad qu e el conjunto d e la ciudad m ostraba hacia los Baquadas y, en mi
opinin, no ca b e d esca rta r e l propio descontento de grupos aristocrti
cos incluyendo quiz m iem bros de los propios Baquadas, que no ten
dran p osibilid ad es reales de a c c e d e r a ca rg o s su p eriores, en tre los
cuales acaso se en con trase el propio C pselo, a cuenta de su no plena
p erten en cia al clan Baquada y, en gen eral, la aristo cracia no doria d e
la que p ro ce d a el p ad re d el tirano. A dem s, en Corinto no p u ed e
p e rd e rse de vista el p eso que pudieran ten er aquellos individuos que,
aunque d ed icad o s a la agricultura, podan h a b e r visto increm entar sus
ganancias a causa d el com ercio centrado en Corinto y que, p or en de,
haban a cced id o haca poco tiem po a la falange hopltica, en una p o ca
en la que, por lo que sabem os, Corinto se halla enfrentada a su colonia
C orcira, a M gara y a A rgos. No podem os olvidar, p o r fin, a los d esp o
sedos, cuya existen cia se atestigua, so b re todo, p or la reanudacin d e
la colonizacin b ajo la inspiracin de C pselo y d e su hijo Periandro,
con las fundaciones d e Lucade, Anactorio, A m pracia y Apolonia en la
reg i n ilrica y Potidea en el istmo de Palene, en la C alcdica; Epidamno
fue colonia d e C orcira, p e ro con participacin corintia. D e los Baqua-
das que consiguen huir, sabem os que m uchos se refugian en C orcira,
otros en Esparta y algunos, incluso, en Etruria, com o m ostrara la no
dem asiado clara tradicin so b re Dem arato, el que lleg ara a se r p ad re
de Tarquino Prisco.
A C pselo se le atribuye un rep arto g e n era l de tierras, acaso no
im p robab le habida cuenta las confiscaciones d e las tierras de los Ba
quadas que llev a cabo, p ero e l propio fenm eno colonial su g iere
que, o bien , los dem andantes de nuevas tierras eran muy num erosos, o
b ien qu e no haba tierras suficientes para todos. Tam bin se le atribuye
una poltica de tasacin so b re la dcim a p arte de los in gresos de los
ciudadanos, p e ro este asunto p erm a n ece bastante obscuro.
Si la tradicin so b re C pselo no es excesiv am en te hostil, la existente
so b re su hijo y su ceso r P erian d ro se com place en d estacar su crueldad
y su go b iern o d esp tico; muy vinculado al entonces tirano de Mileto,
Trasibulo, su poltica p a re c e h a b e rse caracterizad o p o r la supresin
violenta de los disidentes; no obstante, el que haya sido contado en tre
los Siete Sabios h ace tam bin so sp ech osa esta atribucin. A P erian
dro se le asigna, ad em s de la p rosecu cin d e la poltica colonial y

170
com ercial de su p ad re (fundacin de Potidea, relacio n es con Egipto),
una se rie d e d isposiciones p ara com batir el lujo ex cesiv o y la arq u eolo
ga ha puesto de manifiesto su am plio y am bicioso p rogram a d e obras
pblicas en la ciudad, en el que se inclua el diolkos o calzada em p e
drada que atravesaba e l istmo de Corinto y una p o r tierra el Golfo
Sarnico con el d e Corinto, facilitando el trnsito en tre los dos m ares
controlados p o r la ciudad.
El final de la tirana tuvo lugar cuando, tras la m uerte d e Periandro,
hacia el 585 a.C., e l p o d er recay en su sobrino Psam tico, que tras tres
aos de g ob iern o fue asesinado.

Los O rtagridas de Sicin

El conocim iento que tenem os de la tirana que se d esarroll en esta


pequ e a ciudad, vecin a de Corinto, se d e b e ante todo a la circunstan
cia de que un nieto d el tirano sicionio Clstenes, fue C lstenes el A te
niense, lo qu e d esp ert el in ters d e los historiadores, no tanto hacia
O rtgoras y sus inm ediatos su ceso res cuanto al abuelo del famoso
C lstenes, que era a su v es sobrino nieto de O rtgoras; tam bin fue
c le b r e la bod a de la hija d el tirano, A garista, que tras duras com peti
cio n es cas con e l ateniense M eg acles el A lcm enida (idase 6.5).
La tradicin en torno a O rtgoras m uestra rasg os que la asem ejan a
la exttente p ara C pselo, lo que p a re ce m ostrar la recu rren cia a topoi
ms o m enos legen d arios; de O rtgoras, sin em bargo, se destaca su
p ap el en tre las tropas fronterizas, en sus aos j v en es (detalle qu e
tam bin encontram os a propsito d e otros tiranos, com o Aristodem o d e
Cumas); a partir d e ah, consigue el mando d e estas tropas y con el
favor popular se con v ierte en polem arco b ien a m ediados del siglo VII,
b ien en algn momento de su ltimo tercio. Aunque no se con oce
apenas nada de la situacin en Sicin antes de O rtgoras, las m edidas
que tom ar C lstenes m s adelante p a re ce ra n indicar que, aunque de
o rig en aristocrtico, no form aba p arte de los crculos d irigen tes sicio-
nios; por lo dem s, aparte de su ben volo g ob ierno , apenas conocem os
nada ms d el g o b iern o de O rtgoras.
Por lo que se re fie re a C lstenes, su ascenso, d esp u s d e acabar con
Mirn II, hijo de O rtgoras, tiene lu gar en los aos d e trnsito en tre el
siglo VII y el VI. Se ha aludido en ocasiones, a propsito d e su poltica
en relacin con e l ca r cte r e im portancia d e las tribus dorias, en una
orientacin anti-doria, si b ie n ello es algo que no queda suficiente
m ente claro. Lo que s p a re ce , a m juicio, m s claro e s q u e la m odifica
cin de los nom bres de las tribus dorias a l atribuida posiblem ente
vaya relacionad a con una reform a d e la estructura militar y acaso con
un aumento de los efectivos, en un momento en el que se nos informa

171
de conflictos con la vecin a A rgos, habida cuenta d e la estrech a relacin
que en el mundo g rieg o exista en tre la p erten en cia a una tribu y la
participacin en el ej rcito . Quisa haya sido resp on sab le de una red is
tribucin de la poblacin en nuevas tribus, on fines polticos adems/"
d e los estrictam ente m ilitares; de s e r as, la orientacin ant-aristocrti-
ca sera evid en te, al tratar de q u eb ra r la solidaridad aristocrtica
que podra existir en tre los m iem bros d e tribus hom nimas en Sicin y
en A rgos. Tam poco hem os de p e r d e r d e vista el n om bre que, segn
H erdoto (V, 68), da O s te ries a la tribu a la que l p erte n e ce , A rque
taos (jefes d el pu eblo, o jefes d el pu eblo en arm as) pues quiz
incida en esta d ireccin .
P or fin, no m enos im portantes son las m ed id as que el tirano adopta
en dos cam pos muy con cretos: por un lado, p ro h b e la recitacin pbli
ca d e los Poem as H om ricos (posiblem ente no la Ilada y la O disea, sino
otros d el ciclo p ico) y, p o r otro, sustituye e l culto rendido en el agora
sicionia al h ro o A drasto por el de M elanipoT El p retex to que aduce
H erdoto (V, 67) es qu e en am bos casos se ensalzaba excesiv am en te a
los argivos; aun cuando nq tengam os p o r q u dudar d e ello, no d eja d e
se r in teresante el em pleo poltico que los poem as p icos tienen en el
esqu em a de g o b ie rn o d el tirano sicionio, segu ram en te en su aspecto
de recu erd o p ere n n e de unas form as de vida, las aristocrticas, que l
p reten d e com batir. La relacin d el culto al h ro e A drasto con la prop ia
esen cia d e la p o lis sicionia tam bin p a re c e clara y en su sustitucin por
otro p erso n aje, igualm ente h eroico, hay qu e v e r un cam bio de orienta
cin y d e vinculaciones id eolg icas en el estado sicionio, resp on sab ili
dad d irecta d el tirano.
Esta eventual poltica anti-aristocrtica en el in terior contrasta tanto
con su ca r cte r d e O lim pinico (triunfador en una de las com peticiones
d e los Ju e g o s O lm picos) cuanto con la cantidad d e aristcratas d e
todas p ro ced en cia s que se dan cita p ara solicitar la mano de su hija
A garista (Herdoto, VI, 126-130), P ero ello, en todo caso, tam poco d e b e
so rp ren d ern o s por cuanto que no es infrecuente hallar com portam ien
tos aparentem ente contradictorios en tre los tiranos.

Citn de Atenas

El caso d e Ciln en A tenas es, com o vam os a v er, el de una tirana


fallida; sin em b arg o, nos p u ed e serv ir p ara estudiar qu elem entos
intervienen y fav o recen e l auge de los tiranos, siqu iera se a p orqu e en
Atenas los m ism os an no p a re ce n h a b e rse d esarrollado. Hacia el 632
a.C ., un jo v en O lim pinico, Ciln, casado a la sazn con la hija d e
T e g en es, en aq u l m om ento tirano d e M gara, intent co n v ertirse en
tirano para lo cual, con un grupo de partidarios y con ayuda militar

172
proporcionad a p or su su egro , se apod er de la A crpolis. La reacci n
no se hizo e s p e ra r y de los cam pos acudieron los ciudadanos que les
sitiaron; el asunto acab con la m uerte d e m uchos d e los partidarios de
Ciln si b ien sus eje cu to res, en cabezad os p or los A lcm enidas, incu
rrieron en sa c rile g io , puesto que aqullos se haban encom endado a la
p roteccin de los dioses. El episodio, p or consiguiente, d eb i de se r
p oco durad ero y d e la aparentem ente esca sa incid encia qu e tuvo dan
cuenta las p o ca s inform aciones q u e nos han transmitido los historiado*
re s antiguos (so b re todo, H erdoto, V, 71; Tucdides, I, 126-127).
P arece claro, al m enos a p artir de ellos, que no haba tras Ciln un
amplio resp ald o popular y q u e en la fallida intentona ciloniana ju g un
p ap el im portante la ayuda m eg area; e l caso de Atenas, por lo tanto,
d e b e co n sid erarse com o ciertam en te pecu liar. No hem os de olvidar, a
este resp ecto, que en la lnea que ha defendido recien tem ente M orris
(MORRIS: 1987), en A tenas el p ro ce so de conform acin de la p o lis
h abra sufrido un b ru sco co rte en los aos de trnsito d el siglo VIII al
VII, que fom entara, a unos n iv eles muy su p eriores a los de otros
estados g rieg o s, la situacin d e d ep end encia d el cam pesinado (los
pelatai y h ectm oros que m encionaba A ristteles); ello exp licara, p r e
cisam ente, que la situacin fuese mucho ms g rav e an para el cam p e
sino tico que p ara los de otras ciudades, donde si b ien el problem a de
la tierra e ra acuciante y, seguram ente, la cuestin de las deudas tam-
bin,no p a re ce h a b e rse llegad o a esos extrem os de sometim iento d e la
poblacin cam pesina a que se lleg a en Atica. Sin em bargo, y en esto
Atenas s se equ iparara a otras p o le is g rieg a s, s haba algunos crcu
los aristocrticos que intentaron, recu rrien d o al ex p ed ien te de la tira
na, m odificar esa situacin lo que m uestra tam bin un estado de en
frentam iento en tre facciones aristocrticas. Si b ien el intento de Ciln
result fallido, no d eja de se r significativo que diez u once aos d es
pu s se p ro ce d a a la recop ilacin legislativa que lleva el nom bre de
Dracn. Esto tam bin p erm ite p en sar que, aunque los Euptridas consi
gu ieron controlar este b ro te tirnico, cada vez habra ms p resion es (y,
seguram ente, no n ecesariam en te pop ulares) para m odificar el estado
de cosas, El nom bram iento de Soln, al que nos referirem o s en un
prxim o captulo, tratara de reso lv er de forma definitiva el conflicto
(yase 6.2).

Fidn de Argos

Aun cuando buena p arte de las figuras d el arcasm o g rieg o ap are


cen rodeadas d e una brum a esp e sa que im pide a v e c e s d iscern ir los
acontecim ientos, la personalid ad de Fidn es de las ms controverti
das, puesto que las tradiciones a su nom bre llenan prcticam ente todo

173
el siglo VII (e, incluso, p o cas anteriores), siendo difciles de conciliar
en tre s en la m ayor parte d e los casos. Igualm ente problem tica es la
cuestin de su ascen so al poder, puesto que A ristteles afirma (Pol.,-'-
1310b 26) que acced i a la tirana d esd e la realeza y, ciertam ente,
p a re ce h a b e r sido m iem bro de la familia real Tem nida. Se le su ele
relacio n ar con la im portante victoria de A rgos so b re Esparta en la
batalla de Hisias hacia el 669-668 a.C., lo que ha hecho que se le vincule
con la im plantacin en A rgos de la tctica hopltica; igualm ente, se le
atribuye la introduccin de la m oneda. Si b ien esto ltimo no p a re ce
p ro b ab le, hay p rctica unanimidad en con sid erarle crea d o r de un sis
tem a de p eso s y m edidas com unes, cuyo radio de accin se exten d era
a todo el P elop on eso y que servira de patrn m onetal en el momento
en el que, ya en el siglo VI, se acuasen las prim eras m onedas. Por fin,
un hijo suyo a p a re ce com o preten d ien te a la mano de Agarista, la hija
d e C lstenes de Sicin.
De cualquier modo, si realm ente se relacion a con la batalla de
Hisias, p a re c e difcilm ente adm isible que pueda atrib u rsele una cron o
loga tan b aja com o la que im plica que un hijo suyo est preten d ien do
la mano de A garista hacia el 580 a.C.; esto ha llevado a num erosos
d eb ates cron olg ico s y a ingeniosas teoras en las que no voy a entrar,
si b ien mi opinin p erson al tiende a d esvincularle de la introduccin
del sistem a hopltco en A rgos y con sid erar su accin, com o ocu rre en
otras p o le is una con secu en cia de las transform aciones a que ha dado
lu gar la m odificacin de las tcticas d e com bate. Por otro lado, p a re ce
ra que la victoria argiva en Hisias habra sido con secu en cia de una
tem prana introduccin de la tctica hopltica lo que p rop orcionara una
neta su periorid ad tctica a los argivos; no obstante, quiz s pueda
atribuirse a Fidn el h a b e r dado cabid a en la falange hopltica a parte
de los individuos de origen no dorio, quiz englobndolos en una
nueva tribu. Eso sera lo que le hara a p a re ce r, ante los ojos de ciertos
elem entos, ms com o un tirano que com o el rey legtim o que era. De
se r cierto eso, su reform a podra h a b e r sido p arecid a a la que C lstenes
introdujo en Sicin.

Otros casos menos conocidos

A dem s d e los tiranos ya m encionados, nuestras fuentes nos han


transm itido toda una se rie de n om b res de otros p erso n a jes que, en el
siglo VII se h icieron con el p o d er en sus resp ectiv as ciudades; en tre
ellos, ca b ra citar a T e g en es de M gara, su egro y co lab o rad o r d e
Ciln de Atenas, a Trasibulo de Mileto, am igo y aliado de P erian dro d e
Corinto, a Pitaco de Mitilene, que p a re c e h a b e r sido, m s bien, un
rbitro (aisymnetes), surgido tras las v erd a d eras tiranas de Melan-

174
ero y Mrsilo, que d errib an al g ob iern o oligrquico de los Penlidas y
en cargad o tam bin d e d ictar una se rie de leyes, si b ien e l lrico Alceo,
m iem bro de una faccin opuesta tam bin le con sid era tirano; en Samos
se m enciona, a fines del siglo VII, al por otro lado obscu ro tirano
D em teles, destituido p or una conjuracin de p rop ietarios de tierras
( g eom oroi ).
Tam bin en O ccid ente a p a re ce el fenm eno, com o m uestra la tira
na de Panecio de Leontinos, d atable a fines del siglo VII y pru eba, tal
vez, d el gran d esarrollo so cio-econ m ico alcanzado p or las ciudades
calcd icas occid entales, testim onio de lo cual sera, igualm ente, la le g is
lacin de Carondas en la tam bin calcd ica y vecin a Catana, si bien esta
ltima, de ca r cter aristocrtico, p a re c e h a b e r seguido una orientacin
opuesta a la accin de Panecio, que se colocara al frente de los p eq u e
os propietarios, enfrentndose a los terraten ien tes de Leontinos. Yo
no exclu ira la posibilidad de que la amenaza de una tirana en Leonti
nos, hubiese animado a la aristocracia de Catana a dar el paso de
reco p ilar sus v iejas norm as consuetudinarias, aun cuando la falta de
p recisi n cron olgica im pide relacion ar am bos fenm enos. Para Sira
cusa disponem os de noticias que aluden a una situacin de stasis a
m ediados del siglo VII, saldada con la expulsin de un grupo, los
llam ados Miltidas, que se refugiarn en Zancle y acabarn co-fundan-
do Hmera; no sera im p robable que ese grupo que acab a m archndo
se hubiese apostado p or la tirana.
La lista, obviam ente, pod ra seg u ir alargndose, p ero no lo con sid e
ro n ecesario; pru eba, en todo caso, que, por ms que slo nos sean
algo m ejo r conocidas unas pocas figuras, el fenm eno de la tirana
afect a prcticam ente todo el mundo g rieg o del siglo VII y, com o
tendrem os ocasin de ver, tam bin lo har en el siglo VI. Del mismo
m odo que el fenm eno colonial afect tam bin a region es muy d isp ares
d e la Hlade hacia la misma poca, de la misma m anera que el sistem a
d e com bate hopltco fue difundido tam bin rpidam ente por todo el
mundo g rieg o , as la solucin de la tirana se extendi por toda G recia
durante el siglo VII. La principal con secu en cia que p u ed e ex tra e rse de
todo ello es que, ciertam ente, p ro blem as sim ilares se plantean en toda
la H lade d esd e el siglo VIII y a esos problem as se le dan soluciones
muy sim ilares, al m enos en sus lneas g en era les. Y, a propsito de esos
rasg os conjuntos, h ablar en el siguiente apartado (vase 6.4; 7.2; 8.2;
9.1.2).

5.8.2. Rasgos generales del sistema tirnico

El anlisis llevado a cab o de distintos sistem as tirnicos, de los que


hem os conservad o un m ayor nm ero de noticias (an dentro de la

175
habitual, p recaried ad ), perm ite ela b o ra r una se rie de caractersticas
que, de form a m s o m enos g en eral, se rep iten en casi todos los casos,
al m enos un nmero, determ inado de ellas. D el mismo modo, estos
factores d e b e r n ten erse p re sen tes a la hora d e in terp retar las tiranas
del: siglo. VI, algunas de las cuales no d iferirn apenas de las ya p re se n
tes en: e l siglo VII.

Ilegitim idad

Uno de los rasg o s que le sirven a A ristteles para distinguir la


tirana d e otros tipos d e m onarquas (es d ecir, d e g o b iern o s individua
les) es su ca r cter de ilegtim a y d e irresp o n sab le. Segn sus propias
palabras,

... hay una tercera forma de tirana, que es la que ms propiamente


parece serlo, por corresponder a la monarqua absoluta. Es necesa
riamente una tirana de esta clase la monarqua que ejerce el poder
de un modo irresponsable sobre todos, iguales o superiores, en vista
de su; propio inters y no del de los sbditos; por tanto, contra la
voluntad de stos, porque ningn libre soporta de grado un poder de
esta naturaleza. (Aristteles, Pol., 1295 a 17-24; traduccin de J, Ma
ras y M. Araujo.)

Esta ilegitim idad le viene dada al tirano por la circunstancia d e que


su acceso al p o d e r se realiza m ediante algn acto de fuerza, se g u ra
m ente protagonizado p or sus propios partidarios, si b ien no se exclu ye
en algunas ocasion es la intervencin ex terio r. A p esa r d e ello, en
varios d e los casos citados anteriorm ente, e l futuro tirano se vale d e l
d esem p e o de algn ca rg o constitucional, lo q u e posiblem en te le p e r
mite, adem s de ten er un conocim iento d e prim era mano de la situa
cin d e l mom ento, v a lerse d e reso rtes leg a les o, en su caso, de la
d ebilid ad de los mismos. D ependiendo tam bin de los casos esta ileg i
tim idad no im plica siem p re una suspensin de facto d e la legalid ad
vigente,, sino qu e la misma p u ed e continuar, aun cuando el tirano ten
d r buen cuidado de con seg u ir que partidarios suyos d esem p e en los
prin cip ales carg os; adem s, su p o d er se v e r afianzado por lo qu e
podram os llam ar apoyo popular.

Apoyo popular

Es difcil en m uchas ocasion es sa b er en qu p u ed e consistir este


apoyo popular que, habitualm ente, se les supone a los tiranos. C ier
tam ente y, com o se ha visto antes, Ciln fracas, precisam en te, p orqu e
no dispona d e este apoyo, p e ro sig u e siendo cuestion able hasta qu
punto los ciudadanos, en la p o lis d el siglo VII, se hallaban organizados
y, so b re todo, con cien ciad o s polticam ente. IDa ms la im presin de; que
son los cab ecillas aristocrticos:, esos: jefes: d el p u eb lo a los q u e ya h e
aludido, quienes han sabido: ro d e a rse de partid arios y han prestado su
apoyo al tirano, tanto durante- su gobierno cuanto, en lo s momentos
p revios al a cceso al p o d e r d e l raismo, log.ieam.ente a cam bio de ju gosas
contrapartidas. Estos partidarios no.aristocrticos p ro ced eran , natural
m ente, tanto de la poblacin; urbana cuanto d e la cam pesina y, so b re
todo, d e aqullos q u e seconsideraban, ms p erju d icad o s p or la poltica
p racticad a p or los sistem as: aristocrticos. como, podan s e r los p e q u e
os p rop ietarios (Vas-e- 5.3.2).
Es una idea hasta cierto punto comn que son los hoplitas, como
tales,, los que apoyan al tirano;, en m i opinin esto no qued a lo suficien
tem ente claro. Sin duda, b u en a p a rte de los p eq u e os y m edianos
p ropietarios se: hallaban integrados, en la falange hopltica y este mismo
hecho, tal y com o he mostrado, en apartados, previos,, acom paado de
su no participacin poltica y d el riesgo; de p e r d e r sus tierras y, ev en
tualmente, hasta su p ro p ia lib erta d y la de los: m iem bros, de su familia,
d eb i de prod ucir descontentos, Pero tam bin es cierto que esto s
ltimos se m anifestaban com o m iem bros qu e eran d e l cu erp o cvico- o
dem os y en ello coincidan con otros, grupos, incluyendo, tam bin a
veces, se cto re s aristocrticos, q u e tenan sus propias: qu ejas. La situa
cin de descontento p a r e c e h a b e r sido tan generalizada q u e es difcil!
e sta b le c e r una relacin d irecta en tre la p erten en cia a la falange hoplti-
ca y Ja cristalizacin d el apoyo, al tirano. E se hecho ha debid o d e
contribuir y, quiz d e form a decisiva,, a h a cer p aten te para un conjunto
am plio de ciudadanos la injusticia reinante, pero, no ha sido e l h ech o
determ inante. El apoyo popular ha sido capitalizado y capitaneado 'por
faccion es aristocrticas, dentro de un contexto, ms amplio de lucha por
e l pod er. Ni que d ecir tien e que los elem entos pop u lares esperan , a
cam bio de e s e apoyo (que en ocasion es p u ed e se r sim plem ente pasi
vo), una se rie de contrapartidas d e en tre las cuales la principal p a re ce
h ab e r sido, com o se apuntaba anteriorm ente, e l rep arto d e tierra o g es
anadasmos ; sin em b argo y, a p esa r de que esa dem anda existi, las.
rep articion es de tierra e x novo no se atestiguan claram ente en ninguno
de los casos d e tiranas arca ica s conocid os ( vase 5.4.1).

Hostilidad hacia la aristocracia

A p esa r de ello, el tirano va a com portarse de forma hostil hacia los


aristoi, aunque tam bin aqu conviene h a cer p recisio n es. Si b ien en
algunos casos, com o en Corinto, los Baquadas han debid o abandonar

177
la ciudad, el mismo ejem p lo p a re c e m ostrarnos que la p ersecu ci n
hacia la aristocracia, en cuanto clase o gru po social, no ha sido, ni
mucho m enos, generalizada. Han sido p erseg u id os, por lo gen eral,
aqullos que tenan resp on sabilid ad es polticas. Lo que ocu rre e s que
p a re c e h a b e rse ido d esarrollando un p ro ce so que ha otorgado el po
d e r efectivo a un grupo cada vez m s restringido de aristoi, se g u ra
m ente com o con secu en cia de relacion es m atrim oniales de carcter en-
dogm ico, p rop iciad os al tiem po p or la p rd id a de p o d er econm ico y,
por consiguiente, de p restigio social y p or una dism inucin en el nivel
de vida de grupos antao incluidos en los crculos de p od er, vctimas,
asimismo, d el p ro ce so de fragm entacin de la p rop ied ad y, acaso, del
endeudam iento p ro g resiv o . As, factores econ m icos y so ciales pu e
den h ab er ido convirtiendo en oligrqu icos sistem as que en tiem pos
fueron aristocrticos, segn un p ro ceso b ien d escrito p or A ristteles
{Pol., 1307 a). Esos son los grupos hacia los que m uestra habitualm ente
hostilidad el tirano, puesto que su funcin es re so lv e r la m ala situacin
qu e tal rg im en ha cread o. Y, p or ende, difcilm ente podra existir una
hostilidad hacia la aristocracia en su conjunto cuando los propios tira
nos (y p arte d e sus sustentadores) p ro ce d en d e familias aristocrticas,

Origen aristocrtico de los tiranos

En efecto, en todos los casos que h e analizado y, seguram ente tam


b in en los m enos conocidos, el tirano es, por su orig en y ascen d en cia,
un aristos. En ocasiones, adem s, ha sido triunfador en los Ju eg o s
O lm picos; a v eces, ha d esem pead o carg o s reserv ad o s slo a arist
cratas; en su com portam iento m antiene e l ethos aristocrtico. Por si
fuera poco, sus relacion es, esp ecialm ente con m iem bros ajen os a su
p o lis se rig en por el cdigo de com portam iento aristocrtico, com o
m uestra con todo detalle la boda d e Agarista, la hija de C lstenes, a
cuyo llam am iento acude la ms p o d ero sa y linajuda aristo cracia d e toda
la H lade o com o se d esp ren d e de la incorp oracin de Periandro d e
Corinto al elen co de los Siete Sabios, cuyo id eal d e sophia se vincula,
adem s de al mundo dlfico, a la extraccin aristocrtica d e todos sus
m iem bros. Es, precisam en te, el ca r cter aristocrtico del tirano el que
co n v en ce definitivam ente de que todos los conflictos so ciales (staseis )
que se su ced en en G recia a lo largo del siglo VII han estado m ovidos
p or aristoi descontentos, p o r ms que hayan buscad o y hallado apoyos
im portantes en otros crcu los so ciales y por ms que stos hayan a cab a
do recib ien d o su recom p en sa p o r el apoyo brindado. Naturalmente, el
que aqullos hayan tenido posibilid ad es de triunfo v ien e determ inado
p o r el descontento generalizad o en la poblacin hacia el g ob iern o
aristocrtico.

178
5.8.3. Los tiranos como creadores del marco poltico
de ia ciudad

Quiz este ep g rafe pueda p a re c e r dem asiado extrem o, si tenem os


en cuenta lo que venim os viendo hasta el momento, si pensam os, asi
mismo, en la labor d e los leg isla d o res y si valoram os el hecho de que
no todas las p o le is han sufrido las tiranas ni, en caso de que s hayan
pasado por ellas, lo han hech o en el mismo momento. P ero, a p esar de
ello, creo que d eb o m antener e s e enunciado inalterado por una razn
fundamental: hasta que su rg e un tirano, la p o lis se ha g ob ern ad o segn
form as cuyo o rig en rem onta, en la m ayor p arte de los casos, a los
Siglos O bscuros. Un sistem a reg io, transform ado en aristocracia, que
adaptado en un p rim er m om ento a las n ecesid ad es de una laxa organ i
zacin aldeana ha sido reap rov ech ad o en el momento d e la form acin
de la p o lis , no poda d e ja r de arrastrar tras de s un pesad o lastre. La
figura d el tirano, p recisam en te p or su ca r cter de ilegitim idad, ha roto
y, de forma tajante, esa indudable continuidad. Nada se r igual a partir
de la lab or d el tirano, su actuacin d eja r unas secu elas irrev ersib le s:
las v iejas familias que haban e je rc id o el p od er d esd e tiem po inm em o
rial o han d esap arecid o o han perd id o fuerza; ascen d ern nuevos gru
pos, b ien aristocrticos, q u e apenas haban tenido oportunidades d e
g o b ern ar previam ente, b ien no aristocrticos, q u e d e momento no
aspirarn (o no lograrn) un p o d er efectivo, aunque s conseguirn
reafirm ar su ca r cter d e ciudadanos, obteniendo garantas tan funda
m entales com o la de co n o cer las ley es que han de se rv ir para ju zgar
les, o com o ten er garantizada la inalienabilidad d e sus p erson as y las
de sus familias.
Si los con cep tos d e p o lis y d e poltes su rgen en e l siglo VIII, su
v erd ad era realizacin no va a em pezar hasta el siglo VII cuando, en la
m ayor p arte d e los casos p or la intervencin traum tica de un tirano,
van a llen arse d e contenido. As, su rgirn polticas de rep arto de tie
rras, que al tiem po que alivian la situacin, perm iten dar ms fuerza a la
falange hopltica; polticas de p esos y m edidas, atendiendo tanto a
nuevas form as de evaluacin de la riqueza cuanto a las cada vez m ayo
re s relacion es extern as; polticas de fomento de la artesana y del
com ercio y de las "obras pblicas, siqu iera com o m edio de dar ocupa
cin a los m enos b eneficiad os, p e ro tam bin en respuesta a la propia
crisis agraria. En efecto, se tiende a ir reconvirtiendo cultivos y a una
m ayor especializacin d e los mismos lo que a su vez im plica una ad e
cuada poltica d e im portacin de aquellos alim entos en los que es
deficitaria la ciudad. A dem s, el au ge del com ercio fav o recer tam bin
el d esarrollo de las p rim eras flotas de g u erra; com o se ve en el si-

179
guente p a sa je d e Tucdides, p a re ce h a b e r una relacin directa en tre la
tirana y el au ge d el p od ero naval:

Al hacerse Grecia ms poderosa y adquirir an ms riquezas que


antes, surgieron en general en las ciudades tiranas, pues los ingresos
crecan (antes haba monarquas hereditarias con atribuciones limita
das) y Grecia comenz a equipar escuadras y a ocuparse ms del mar.
Se dice que los corintios fueron los primeros que innovaron el arte
naval, dejndolo muy cerca del estado actual; y que fue Corinto el
primer lugar de Grecia donde se construyeron trirremes. (Tucdi
des, I, 13; traduccin de F.R. Adrados.)

Las flotas, el p o d ero naval son tam bin un m edio im portante de


em p lear a individuos sin tierras y sin re cu rso s y, en su momento, ya en
p o ca clsica, se rev elarn com o un in gred ien te fundamental para e x
p licar los sistem as dem ocrticos.
Por fin, su ele se r frecu en te qu e los tiranos reo rg an icen v iejo s festi
vales, restau ren o reconstruyan santuarios polladas, lleven a cabo, en
definitiva, una poltica que podram os llam ar religiosa; e l sentido d e
la misma hay que relacion arlo con el reforzam iento de la ideologa
poltica, en cuanto enfrentada al exclusivism o d e los cultos y lu gares d e
culto vinculados ancestralm ente a las aristo cracias a las q u e se com ba
te.
Con todo lo anterior lo que q u iero m ostrar es que las tiranas crean
o, a v eces, solam ente, capitalizan un m ovimiento de alcance, que con
siste en la transform acin d e una so cied ad aristocrtica y cerra d a en un
entram ado m ucho m s com plejo y con in tereses sum am ente d iv erg en
tes; p ero, m s significativam ente an y, seg n se vaya implantando la
idea d el bu en g o b iern o o Eunomia, p or lo g en eral incom patible con la
figura d el tirano, p ero que su accin ha contribuido a.im p u lsar, se
afianzar definitivam ente la id ea d e la p o lis com o com unidad qu e tien
de al b ien m s principal, segn la definicin de A ristteles (Pol., 1252 a
1-7), aun dentro d e la h etero g en eid ad d e sus com ponentes.

5.8.4. La tirana, respuesta del dem os a la crisis

Es, p recisam en te, p o r ello, por lo q u e con sid ero a la tirana com o
respuesta d el dem os a la crisis, no tanto p orq u e ste haya sido su
protagonista principal, sino so b re todo p orq u e s ha sido su b en eficia
rio y, adem s, p orq u e a d iferen cia de los leg islad ores, q u e en ltimo
trm ino trataban d e p erp etu ar el sistem a an cestral de g ob iern o , el
tirano ha roto, violentam ente incluso, con un pasado, sentando las b a ses
del p orven ir, lo cual no ocurra con los legislad ores, al m enos en tan

180
gran m edida. Adem s, al h a b e rse enfrentado con la aristocracia g o b e r
nante, el tirano tiene que b u sca r otros apoyos y stos slo los va a
hallar en tre los grupos populares, en tre el demos.
En otro ord en de cosas, tam bin p u ed e se r con sid erad a una r e s
puesta d e l demos, aunque su intervencin activa no haya quedado
excesiv am en te clara, d e sd e e l m om ento en que exista una p resin
social, m anifestada ya d e sd e los a lb o re s d el sistem a d e la p o lis en
dem andas de justicia, d e m edios d e vida, d e con sid eracin social y
poltica, etc. Fueron, ciertam ente, aristcratas quienes escu ch aron esas
dem andas e ; incluso, q u ien es las form ularon en forma co h eren te e
inteligible p ero tras ellos haba unas n ecesid ad es que los aristoi g o b e r
nantes no haban sabid o atender. Aun cuando la labor del tirano se
d esarro llase auto orticam ente (d e autocrator, esto es, e l que es dueo
d e s mismo) haba unos in tereses ob jetiv os que d efen d er y unos gru
p os que se iban a b en eficia r d e los resultados d e su lab o r aun cuando
no siem p re de sus m todos. En e s e sentido, pues, el tirano rep resen ta
los in teresas d el dem os entendido, en estos m om entos d el arcasm o,
com o el p eq u e o y m ediano cam pesinado.

5.9, La poca del orientalizante

Para com pletar la panorm ica aqu ofrecida, p a re ce interesante alu


dir a los rasg os que, d esd e el punto de vista de la in sercin de la
H lade en su contexto m ed iterrneo, esp ecialm ente en e l oriental, ca
racterizan a este m om ento d el siglo VII, El trm ino que aqu em pleo, el
d e orientalizante, alude, so b re todo, a los asp ecto s arq u eol g icos y
artsticos, puesto qu e e s en ellos en los que, con ms propiedad, se
p u ed e distinguir este influjo, si b ien su im portancia fue tam bin g ran d e
(aunque ms difcilm ente cuantificable) en asp ectos com o la religin, la
econom a o la cultura.
Definir qu es el p erod o orientalizante es una tarea harto com p leja
pues, a p e sa r de lo que opinen recien te s autores y teoras, p a re c e claro
que, al m enos d esd e el inicio de la Edad de los M etales, el O riente ha
influido d e forma d ecisiva en distintos m bitos y asp ecto s d el restante
mundo m ed iterrneo, en un sentido, p o r en d e, p ro g resiv o . No obstante
esta salvedad, hay un p erod o con creto dentro de la Historia cultural
d el M editerrneo qu e m e re c e , con prop ied ad , el n om b re de orientali
zante y e s aquel esp acio d e tiem po q u e ab arca, g ro sso modo, ios siglos
VIII y V il a.C ., p o r ms que sus pro leg m en o s puedan ya o b serv a rse en
cierto s m bitos en el siglo IX y sus secu elas p erd u ren an, en reas
m arginales, en e l siglo VI,
No ca b e duda de que fueron los fenicios los p rim eros en ex ten d er

181
los rasg o s distintivos d e lo oriental a lo larg o y ancho d el M editerr
neo, p ero con v ien e v er p o r qu se p ro d u ce un auge p recisam en te a
partir d el siglo VIII. Tras los ob scu ros incid entes que su ced ieron a las
incu rsiones de los llam ados Pueblos d el Mar (ca. 1200 a.C .) y la
d esap arici n d el pod ero m icnico, el hueco qu e los navegantes eg e o s
d ejan com o interm ed iarios en tre O riente y O ccid en te es rpidam ente
ocupado por los habitantes de la franja co stera com prendida en tre Tell
Sukas y Gaza, e s d ecir, los fenicios. Estos son h e re d e ro s de las tradicio
n es nuticas d esarrollad as por las p ob lacion es costeras d el Levante
m ed iterrneo, rep resen tad as p o r Ugarit, p ero tam bin aprovechan los
conocim ientos m cnicos por lo qu e se re fie re al asp ecto tcn ico d e los
v iajes a larg a distancia y , en el aspecto poltico, se benefician, asim is
mo, de la e x celen te situacin internacional, que contem pla el debilita
miento y d esap aricin de los dos gran d es im perios d el momento con
in tereses en el Levante, Egipto y Hatt, Como con secu en cia de todo
ello, los fenicios se lanzan a la crea ci n d e toda una re d de raas
co m erciales y fundaciones, con vistas a la obtencin de m aterias p ri
m as, notablem ente m etales, a cam bio de los cuales en tregan productos
m anufacturados. Estos productos, debido a lo intenso de los contactos
de esos navegantes, m uestran un gran eclecticism o en lo que se re fiere
a sus asp ecto s form ales e iconogrficos y son e l p re ce d e n te de lo que
ser el g ran mom ento orientalizante.
Dentro d el p erod o orientalizante y aunque el estmulo, com o su
p rop io n om b re indica, p ro ced a del Prxim o O riente, h abr que distin
guir una d ob le va d e difusin: la va fenicia y la va g rieg a, aqulla con
p riorid ad cron olgica, com o se ha visto, so b re sta ( vase 2.2.2),
Por lo que se re fiere a los fenicios, su com ercio y frecu entacin de
las costas m ed iterrn eas e, incluso, atlnticas, jalonadas p or una se rie
de fundaciones (o, quiz, slo m eros puntos d e atraque) en tre las que
d estaca G adir (ca. 1110 a.C .) aumenta sen sib lem en te d esd e e l siglo VIII
d ebid o al h ech o de que, a partir de e s e momento y com o culm inacin
de un p ro ce so q u e se haba iniciado casi un siglo antes, las ciudades-
estado fenicias van a actuar com o a b asteced o ras d e m aterias prim as de
la p od erosa m quina estatal n eo-asiria que, so b re todo, a partir d e las
cam paas de Tiglat-P ileser III (745-727 a.C .) e je r c e r un estrech o con
trol s o b re todo el m bito sirio-palestino. D e esta form a y, ahora m s
q u e nunca, en las ciudades fenicias confluirn productos de las ms
d iv ersas p ro ce d en cia s dentro d el mbito controlado p o r los m onarcas
asirios, es d ecir, e l O riente M edio. Los fenicios com ercializarn eso s
productos a una escala hasta entonces d esco n o cid a y elaborarn ellos
tam bin un arte, m ezcla d e m uchas artes que, a p esa r de ello, p o se e r
una indiscutible person alid ad y en el que partiendo d e una b a se neta
m ente egiptizante (y no hay que olvidar que la influencia eg ip cia en la

182
zona, al m enos d esd e e l siglo XVIII a.C. haba sido inm ensa) hallarn
acogida tem as de las m s d isp ares p ro ced en cias. Y es este arte el que
inundar el M ed iterrneo d e figuras d e corte oriental.
Pasando al segundo difusor de esta corrien te artstico-cultural, G re
cia, direm os que, p o r una parte, las tradiciones culturales m icnicas
p erd u raron en esta nueva G recia de la Edad d el H ierro, hallndose
en tre ellas tam bin la n avegacin, nunca abandonada a p esa r de la
reg resi n generalizada; p or otra parte, que la propia dinm ica d el
p erod o tardom icnico y sub-m icnico, determ in la em igracin d e
im portantes contingentes helnicos hacia la costa anatlica, donde se
estab leciero n ciudades que d esd e un p rim er mom ento m antuvieron
contactos con las culturas all existentes. Todo ello, unido a la accin
que los fenicios e je rc e r n so b re el mundo g rie g o continental e insular
q u e no p o r d esconocid a d e b e se r infravalorada, as com o el im portant
simo p ap el que d esem p e ar C hipre, donde en con trarem os co e x is
tiendo a una poblacin de o rig en g rieg o junto con una se rie d e esta b le
cim ientos fenicios, determ inarn que, una vez apagados los e co s de la
conm ocin que acab con el mundo m icnico, se inicie un resu rgim ien
to d el mundo g rieg o , ya d etectab le d esd e los m om entos finales del
siglo X a.C,
No c a b e duda de qu e entre los asentam ientos g rie g o s ultram arinos
ms antiguos de la p o ca pos-m igratoria, se en cuentra Al Mina, en la
d esem bocad u ra d el O rontes, al que ya he aludido en captulos p revios,
rep resen tan te en cierto m odo de un conjunto ms amplio d e centros de
caractersticas sim ilares, donde es posible que haya una p re sen cia ms
o m enos estab le de g rieg o s junto a, o formando parte de, p ob lacion es
indgenas, al m enos d esd e el ltimo cuarto d el siglo IX. El contacto con
la realid ad anatlica (ciudades jonias, eolias y d orias d e Asia M enor),
con la realidad siria (Al Mina y otras) y fenicia (C hipre y p re sen cia
fenicia en la propia G recia), determ inarn un amplio movimiento e c o
nm ico com ercial, a c e rc a del cual algo se ha dicho tam bin en captu
los an teriores (vase 2,2.2; 4.2.2).
Todo este movim iento va a h a cer que en G recia arraigu e con gran
fuerza la cultura y el arte d e inspiracin oriental en el cual, d ebid o a los
diferen tes reso rtes que actan, pu ed en distinguirse, ya en el siglo VIH,
cuatro co rrien tes artsticas distintas:

- La fenicia, caracterizada, com o hem os visto, p o r su eclecticism o y


que a b so rb e continuam ente nuevos tem as y motivos de otras
artes.
La co rrien te rep resen tad a p or la tradicin d e tallas de marfil,
esp ecialm ente arraigad a en Siria Central, reg in en la que, a
diferencia de lo que o cu rre en Fenicia, hay una vuelta a los

183
rep erto rio s y trad iciones m esopotm icas y no una recu rren cia al
arte eg ip cio .
La escu ltu ra de las ciudades d el norte d e Siria, con unas claras
caractersticas neo-hititas.
Los m etales de Urartu, que lleg an al m undo g rieg o a travs d e las
p o le is anatolias.

Todas estas co rrien te s van a c o n v erg er en e l mundo g rieg o y van a


se r asim iladas con m s o m enos acierto y, en todo caso, em pleando
criterio s d iferen tes seg n las reg io n es; esto har q u e el orientalizante
g rieg o p o sea una entidad m ayor que e l fenicio, a p esa r d e que b e b e n
am bos, en ocasiones, en fuentes com unes.
Tanto la expansin g rie g a com o la fenicia van a determ inar la exten
sin d e elem en tos culturales orientalizantes p o r e l M editerrneo, tanto
en artculos p e r e c e d e ro s (tejidos, tallas en m ad era) com o no p e r e c e d e
ros (cerm icas, m etales), qu e sern adquiridos e im itados por doquir,
Sin em b arg o, en esta extensin d el orientalizante hem os de ten er en
cuenta tam bin e l factor cron olgico: se r m s intenso cuanto ms
antiguo se a e l im pacto, p orqu e ya en el siglo VII em piezan a o b serv ar
s e las se ales inqu ivocas qu e indican q u e en sus zonas d e orig en (y
muy esp ecialm en te en G recia, ya que Fen icia va a q u ed ar pronto
dentro d el m bito poltico y cultural d e los su cesivos im perios prxi-
m o-orientales) se ha cu bierto esa etapa so b re la que su rgir un nuevo
m odo d e vida y, p or consiguiente, unos nuevos con ceptos artsticos; sin
em b arg o, en las reg io n es m arginales, com o su ele se r frecu ente, los
estm ulos iniciales, actuando so b re so cied ad es an en un estadio p re -
urbano, acom paarn a las mismas en su p ro ce so d e constitucin d e
so cied ad es estatales, cuyo ulterior d esarrollo v en d r m arcado p o r la
cultura g racias a la cual se prod ujo e l paso a la civilizacin y lo qu e
en ellas ten d r lugar se r fundam entalm ente una sntesis entre esa
cultura orientalizante y las propias trad iciones autctonas, q u e m ar
carn definitivam ente el d esarrollo de las mismas. Esto ocu rrir clara
m ente en el caso etru sco y, hasta cierto punto, en el tartsico-turdetano,
m bitos en los que e s predom inante, d esd e un m om ento antiguo, la
influencia g rie g a y fenicia, resp ectiv am en te y qu e son, p o r otra parte,
los ejem p los m s conspicuos d e la exten sin d e esta co rrien te artstico-
cultural, al tiem po qu e pu ed en se r vistos com o corolario d e la poltica
expansiva d e estos dos mundos.
Finalm ente, la cultura orientalizante, en contra d e lo q u e v ien e sien
do frecu en te c re e r, no se transm ite (o no s e transm ite fundam ental
m ente) m ediante la im itacin espontnea d e la pacotilla o de las
chuch eras q u e aporta el que en e s e m om ento acta d e transm isor
(aunque en ocasion es pueda h a b e r su ced id o as): la transm isin de un

184
arte o unas form as artsticas d eterm inadas son una m anifestacin ms
d e un p ro ce so de aculturacin m ucho ms amplio q u e im plica, adem s,
transform aciones de todo tipo (polticas, socio-econm icas, espiritua
les, etc.) y que req u iere , s o b re todo, un contacto m ucho ms estrech o.
El fenm eno orientalizante no se p ro d u ce en reg io n es tocadas esp o r
d icam ente por navegantes orientales, sino que tiene lugar, p re cisa
m ente, en aqullas donde la convivencia o e l contacto en tre individuos
d e culturas d iferen tes e s m ucho m ayor. Aun cuando en un prim er
m om ento los asp ectos que definen lo orientalizante a p a re ce n asociados
a las elites la dinm ica d e las so cied a d es afectadas p or el mismo d eter
minar, en cad a caso, los m ecanism os m ediante los cu ales los grupos
m enos p rivilegiad os resp ectiv o s puedan a c c e d e r o, eventualm ente, no
lo consigan, a todos o a p arte de los productos culturales que definen
esta cultura.
En este sentido, el p ero d o orientalizante en el M editerrneo signifi
ca el fin de una p o ca d e aislam iento en tre las distintas reg io n es y el
p rim er m om ento d e un p ro ce so d e unificacin o, m ejor, nivelacin
cultural, q u e a nosotros se nos manifiesta, fundam entalm ente, en e l arte,
aunque ab arca, com o he m ostrado, m uchos ms aspectos.

185
A partir del inicio d el siglo VI, Atenas se p resen ta com o una de las
reg io n es ms innovadoras de G recia; resurgien d o d esp u s de un
p erod o de relativa obscuridad, p a re ce ra com o si slo fuera a partir
d e este m om ento cuando su rge realm ente la p o lis ateniense; esa es, al
m enos, la recien te interpretacin de M orris (MORRIS: 1987) que tiene
b astantes visos d e verosim ilitud. A nalicem os el pecu liar caso ateniense.

6.1. Las bases econmicas atenienses y la situacin


de Atenas a inicios dei sigio Vi

Como en bu en a p arte d el mundo g rieg o , las b a ses econm icas d el


Atica eran, bsicam ente, agrarias. El gran auge econm ico d el siglo
VIII p are ca h a b e r dado paso, en el siglo VII, a una socied ad cerrad a,
b asad a en una s e r ie de gran d es familias de aristoi, los Euptridas, que
posean buena parte de las tierras ticas, habiendo som etido a se rv i
dum bre o esclavitud, a causa de las deudas, al antiguo cam pesinado
lib re, en un p ro ce so al q u e ya habam os aludido previam ente. La m en
cionada interpretacin de M orris q u iere que el p ro ceso de conform a
cin d e la polis, iniciado en Atenas, com o en otros centros h elnicos, en
e l siglo VIII, sufra, por causas no conocidas, un parn y un retro ceso a

187
lo larg o d el siglo VII; la fallida intentona tirnica d e Ciln, a la que se ha
aludido tam bin, se ria una pru eba. La lab o r legislativa de D racn,
m arcadam en te aristocrtica, intentara h a cer frente a los p rim eros d e s
contentos ( vase 5.8.1).
Sin em b arg o, los aos finales d el siglo VII ven, ya d e form a definiti
va, el planteam iento de ion agudo p ro blem a econm ico en Atenas, que
segu ram en te re p e rc u te en el plano militar, en un m om ento en e l qu e
Atenas, ad em s de afianzar su control en e l Atica, trata, con variada
fortuna, d e afirm ar su p od ero en la isla d e Salamina, disputada a
M gara. Tam bin los aos finales d el siglo VII y los iniciales d el VI v en
la reanudacin d e las actividades ultram arinas aten ien ses, com o m ues
tran sus fundaciones d e S ig eo y Eleunte, a am bos lados d e la em b oca
dura d el H elesponto; asimismo, p a re c e atestiguada su intervencin en
los asuntos d e la G recia C entral a travs de su participacin en la
Prim era G u erra Sagrad a en cuya problem tica (si tuvo o no realm ente
lugar) no en trar.
No se ra im p robab le qu e el affaire d e Salamina, que serv ira p ara
en cu m b rar a Soln, sea la p ru eb a d e que A tenas est n ecesitan do una
reorgan izacin militar, consistente, obviam ente, en la adopcin de l
tctica hopltica, lo que im plicara la existen cia de un cam pesinado
lib re , que p a r e c e se r, p recisam en te, lo que e s ca se a en Atenas al hallar
se buen a p arte d e la poblacin red u cid a al status d e h ectm oros .o, a
v e ce s, som etida a esclavitud p or deudas. Al tiem po, em p resas com o la
colonizacin en el H elesponto y la g u erra p or Salamina pu ed en ten er
com o finalidad b sica dar salida a un e x ced en te de poblacin origina
do por e l mal rep arto de la tierra en el Atica, Los in tereses de las
distintas faccion es aristocrticas su rgid as al calo r de la polm ica a c e rc a
d el m odelo estatal n ecesa rio se hallan enfrentados y la situacin ate
n ien se es, ciertam en te, explosiva y a punto de estallar. En este contexto
hem os de situar la figura d e Soln.

6.2. Soln, hombre poltico y poeta

Uno d e los rasg os que caracterizan a la figura d e Soln e s que,


aparte de su v ertien te de h om bre poltico, fue tam bin un poeta lrico
qu e nos ha d ejad o en sus com posiciones (con serv ad as slo fragm enta
riam ente) p arte de sus im p resion es a c e rc a d e la situacin ateniense
contem pornea as com o de las m ed id as que l mismo esta b le ce . Esto
le con vierte, p or obvias razones, en un testigo de p rim er ord en p ara
intentar co m p ren d er su o b ra aun cuando su eventual p arcialid ad d e b e
h a ce r p recav id o a aqul que d e se e in terp retar sus testim onios.

188
6.2.1. Orgenes y ascenso

Soln p e rte n e c e a los crcu lo s aristocrticos de Atenas; hom bre


cultivado y viajero, tal vez tam bin d ed icad o a activid ades co m erciales,
se destaca en Atenas p o r su d ecisiv a intervencin en la reanudacin,
aparentem ente exitosa, d e la lucha d e los aten ien ses contra los m eg a
reo s p or la posesin d e Salam ina y, segn alguna tradicin, p o r h aber
d irigido personalm ente la gu erra. Este hecho le perm itira gozar de un
auditorio cad a vez m s am plio al q u e ex p o n e r sus id eas centradas,
so b re todo, en una crtica a la am bicin d esm edida de los jefes d el
pueblo causantes en su opinin de los m ales que aq u ejan a la ciudad.
No ca b e duda, p or otro lado, d e que Soln tam bin ad q u iere este
ca r cter de jefe d el pu eblo, com o afirma A ristteles ( Ath. Pol., 2) y
com o se d esp ren d e de su propia actuacin. Ser eso lo que le llevar al
pod er.

6.2.2. compromiso poltico; arconte y mediador

En e l ao 594, Soln fue eleg id o arconte p ero tam bin fue hecho
diallaktes , rbitro o m ediador, a fin de reso lv er la p en osa situacin a
que se haba llegado. Teniendo en cuenta no tanto su lab or poltica, a la
que aludir a continuacin, sino so b r todo los prop ios poem as d e
Soln en los que alude a la misma, da la im presin d e que, efectiva
m ente, 'se prod ujo un com prom iso en tre distintas faccion es atenienses,
tendente a b u scar soluciones; p ero p a re ce tam bin com o si las e x p e c
tativas que haba d esp ertad o Soln en todos aquellos grupos que con
fan en l o no era n lo suficientem ente claras o, p or e l contrario, estaban
exp resad a s con scientem ente en una forma am bigua. No c a b e duda d e
que, al m enos algunos d e los qu e apoyaban a Soln esp erab an que ste
asum iera la tirana y, d esd e esa posicin, arb itrase las m edidas n e c e sa
rias. Entre los sustentadores de-Soln p a re c e que hem os d e v e r tanto a
los partidarios d el m antenim iento d el rg im en aristocrtico (p o sib le
m ente h e re d e ro s de aqullos que haban facilitado la lab or de D racn)
cuanto a los m s rad icales pro p u gn ad ores de un rep arto g en eral d e
tierras, a m s de la abolicin de las deudas y la em ancipacin de las
tierras y d e sus cultivadores. Fue m rito (o astucia) d e Soln con seg u ir
e l apoyo d e todos ellos p a ra p o d e r a c c e d e r al arcontado y p o n er en
m archa sus reform as.

6.2.3. Las medidas de choque: la s eisachthea y fa redencin


de los hectmoros

H abiendo acced id o al arcontado, Soln em pieza p o r tom ar m edidas


que solucionen rad icalm ente la situacin de los h ectm oros: por un

189
lado, la llam ada seisachheia o d escarg a, consistente en la abolicin y
can celacin de todas aquellas deudas que ligaban a los cam pesinos
ticos a sus a c re e d o re s y la consiguiente liberalizacin de las tierras,
sim bolizada en el arrancam iento de los h o ro i o hitos que las sealiza
ban. D el mismo modo, prohibi que en lo sucesivo se realizaran p rsta
mos con garanta so b re las personas lo que, definitivam ente, acab con
la existen cia de los hectm oros, Sin duda, todos estos individuos que se
convirtieron en h om b res libres, m uchos de ellos con tierras propias
que cultivar, term inaran constituyendo la espina dorsal d el nuevo sis
tem a social y poltico diseado p o r Soln; p a re ce , sin em bargo, que las
p reten sion es de este grupo y de sus v aled o res aristocrticos, iban ms
alia, al rep arto g en era l de tierras, com o he apuntado anteriorm ente o,
al m enos, esa era la pretensin que, a juzgar p or la respuesta^de Soln,
p a re ce n d efen d er.

6.2.4. Reforma de la politeia: el sistema censitario;


la Boule; los Tribunales; el Arepago

Superado, p osib lem en te no sin traumas, el acuciante p roblem a de


las deudas, a su vez relacionad o con el d el status ju rd ico-d e los ciuda
danos, Soln p ro ce d e a una reestructuracin g e n e ra l del m arco polti
co. De en tre sus m edidas en este terren o la ms d estacab le es la
referid a al rep arto, d e acuerd o con sus b ien es e in gresos, de la ciuda
dana en cuatro grupos, cuyos n om b res son: pentacosiom edim nos, hip -
p e is o caballeros, zeugitas y the tes. La ad scripcin a uno u otro grupo
se haca, com o se ha dicho, conform e al censo, evaluado en m edim nos
(m edida aproxim adam ente equivalente a 51,80 litros) para los ridos y
en m etretes (unos 39,39 litros) para los lquidos (vino, aceite) y si b ien
sigue habiend o disputas a ce rca de todo este asunto, p a re ce que al
grupo de los zeugitas se ad scribiran todos aquellos individuos que
reu nieran hasta 200 m edim nos en tre ridos y lquidos; los h ip p e is reu
niran en tre 200 y 300 m edim nos, los pentacosiom edim nos entre 300 y
500 y los thetes no dispondran de p ro p ied ad es o su pequ e ez les
im pedira o b ten er recu rso s ms all d el autoabastecim iento. Las ap re
ciacion es realizadas perm iten afirm ar que para p rod u cir 10 m edim nos
de ceb ad a e s n ecesa ria una h ectrea de terren o; habida cuenta d e los
distintos tipos de cultivos (y quiz tam bin d el distinto patrn d e eva
luacin, ya fuese el producto en cuestin grano, ya vino o aceite),
p a re ce que, en todo caso, las p ro p ied ad es de los zeugitas no su p era
ran en extensin las 40 h ectreas, d ebien d o co lo carse la m edia en
torno a las 12 h ectreas, que produciran unos 120 m edim nos d e c e b a
da. De se r as, se com p rend en perfectam en te las e s tre ch e ce s p or las

190
que atraviesan los p eq u e os p rop ietarios (los zeugitas) q u e hay bastan
tes razones para con sid erar com o los antiguos h ectm oros em ancipa
dos y nuevam ente dueos de sus tierras.
Si hay algo que difcilm ente p u ed e engaarnos, ello v ien e constitui
do p or los rendim ientos p oten ciales d e un territorio; a partir de estos
hechos, ms o m enos objetivos, p u ed e concluirse que el territorio
cultivado d el Atica n ecesita en torno a los 11.000 12,000 b ra c e ro s; e s e
sera, aproxim adam ente, el nm ero de thetes. Por lo q u e se refiere a
los otros grupos, se ha su gerid o que en tre los dos p rim eros reunan
en tre 600 y 675 ciudadanos y que el grupo de los zeugitas contaba con
unos 1.000 individuos. Todo ello, a principios d el siglo VI. A e s e cm
puto h abra que aadir a un nm ero indeterm inado de individuos d ed i
cados a otras actividades m enos vinculadas con el trabajo de la tierra.
Estas cifras no com prenden, b ien entendido, ni a las m u jeres ni a los
nios ni a los esclavos. Para el 500 a. C. se ha su gerid o una poblacin
total en el Atica de unas 25.000 person as (cf. MORRIS, en CITY AND
COUNTRY IN THE ANCIENT WORLD: 1991).
La funcin prim ordial d e esta division es fcilm ente o b serv ab le;
d epend ien d o del nivel econm ico se a c c e d e a las diferen tes m agistra
turas; las m s im portantes, en tre ellas el arcontado, estarn abiertas
slo a los ciudadanos de los grupos su p eriores, estando en prop orcin
d irecta la im portancia de la m agistratura y el nivel econm ico d e quien
la desem pea. Los thetes no participan d e las m agistraturas y slo lo
h acen de la A sam blea o ekklesia y d e los tribunales. Adem s de esta
vertien te poltica, est tam bin la militar. A qullos que reunan los
m edios suficientes, es d ecir, a partir de los zeugitas, eran su scep tibles
de form ar p arte d e la falange hopltica, cuya am pliacin, si no v erd ad e
ra constitucin, data seguram en te de esta poca. Para garantizar la
ecuanim idad Soln introducira el sorteo en la d esign acin d e los ma
gistrados, aun cuando p osib lem en te e l mismo tuviese lugar de en tre
candidatos previam ente eleg id o s en el seno de las tribus.
El sentido de estas m edidas e s claro: p ara evitar los problem as de
las p o cas p reced en tes, el g o b iern o absoluto de los aristoi y la c e rra
zn d e los mismos (manifestada, incluso, en la legislacin d e D racn) es
n ecesario q u e b ra r el principio gentilicio y, para ello, hay que b u scar
un nuevo elem ento ms o m enos ob jetiv ab le, cual es e l nivel econm i
co. A nadie se le oculta que los Euptridas qued aron englobados, en su
m ayor p arte o e n 'la totalidad, en los dos p rim eros grupos p ero un
h echo nuevo se haba introducido en la p rctica poltica ateniense: los
m agistrados ya no lo eran p or se r Euptridas, sino en cuanto pentaco-
siom edim nos y, p or lo tanto, la ad scrip cin a este grupo (y el a cceso a
las m agistraturas) qued aba abierto a aqullos ciudadanos que pu diesen
reunir el cen so req u erid o ; adem s, e l recu rso al sorteo debilitara e l

191
p o d er d e estos jefes del pu eblo a los que Soln haba com batido en
su p oesa y a los qu e segu ira com batiendo.
Se le atribuye tam bin a Soln la crea ci n de una b oule o con sejo,
com puesto d e cuatrocientos h om bres, eleg id o s a razn de cien de
en tre cad a una de las v ieja s tribus jn icas, seguram en te con la finalidad
d e d ar un contenido con creto a la asam blea o ekklesia, al tiem po que
no hay q u e d esca rta r q u e p u d iera serv ir de eventual freno a p re ten sio
n es ex cesiv a s por p arte d e aqulla, si b ien la asam blea ateniense del
inicio d el siglo VI p o co o nada ten d ra en com n con el m odelo que
acab ara p o r d esa rro lla rse en la m ism a ciudad en el siglo V. Del mismo
modo, se p on e en relacin con Soln la crea ci n de la heliaia o tribunal
popular al que, com o hem os visto, tenan a c c e so los thet.es. Su funcin
inicial p a re c e h a b e r sido e l d erech o de ap elacin contra las d ecision es
d e los m agistrados y, si b ien an no gozara de las exten sas atribucio
n es d e que goz en e l siglo V, cuando pod a p ed ir cuentas a aqullos
de su adm inistracin e, incluso, acu sarles y con d en arles, sin duda con s
titua una pieza im portante en el esqu em a d e h a cer que l dem os
re c u p e ra ra p arte de su soberan a, arreb atad a p or el larg o p erod o de
g o b iern o aristocrtico.
P ero, p or encim a de todo, hem os de re c o n o ce r que la lab o r de
Soln se top con unas resisten cias que el arconte no pudo (o no supo,
o no quiso) v en cer; la p ru eb a la 'tenemos en el p ap el q u e asigna o
reafirm a para e l v iejo con sejo aristocrtico d el A repago, al cual, en
p alabras de A ristteles:

... lo coloc como guardin de las leyes, igual que ya antes exista
como inspector de la constitucin y vigilaba la mayor y.mejor parte de
los asuntos de la ciudad y correga a los delincuentes como soberano
de multar y castigar y depositaba en la Acrpolis las multas, sin
escribir el motivo de cada una y juzgaba a los que se levantaban para
quitar el poder al pueblo, por haber puesto contra ellos Soln la ley
de eisangelia o acusacin por conspiracin. (Aristteles, Ath. Pol., 8,
4; traduccin de A. Tovar.)

Un rasg o d el m odo de actuacin d el A rep ago, que nos rem ite a


proced im ientos antiqusim os e s la oralidad que p re sid e sus actuacio
nes, sin p o n er nada p o r escrito.
De este m odo, Soln avanza en la crea ci n de un cu erp o cvico,
convenientem ente estructurado seg n unas b a se s qu e no son ya las d el
nacim iento; las m agistraturas y lo s cargos, as com o el servicio militar,
se rep arten prop orcionalm en te al cen so; los m ejores (los aristoi ), p o r
su parte, vigilan, p or encim a, e l norm al d esarrollo d e los acontecim ien
tos. Teniend o p re sen te ste podem os in terp retar las, p or otro lado
obscu ras, p a la b ra s d e l p ro p io Soln:

192
Al pueblo le di toda la parte que le era debida, sin privarle de honor
(.g era s) ni exagerar en su estima (time). Y de los que tenan el poder y
destacaban por ricos, tambin de stos me cuid que no sufrieran
afrenta. (Soln, frag. 5 D, 1-4; traduccin de C. Garca Gual.)

6.2.5. La labor legislativa; la Eunom ia

P ero un cu erp o cvico, adem s de rep artirse los carg o s y las cargas,
n ecesita, igualm ente, un m arco ju rd ico que reg u le sus actividades.
Habida cuenta d el hech o d e que ya la legislacin draconiana haba
nacido obsoleta, era im p rescin d ib le p ro ce d e r a la elaboracin d e nue
vas ley es que garantizaran el id eal que ya haba defendido en sus
poem as de juventud Soln, la Eunom ia (Soln, frag. 3 D) y que haba
sido una dem anda generalizad a d esd e la p o ca de Hesodo al m enos.
O b srv en se, si no, estas p alabras d e Soln y las claras alusiones hesi-
dicas que en ellas se encuentran:

Mi corazn me impulsa a ensearles a los atenienses esto: que much


simas desdichas procura a la ciudad el mal gobierno (disnom ia) y que
el bueno lo deja todo en buen orden y equilibrio y a menudo apresa a
los injustos con cepos y grillos; alisa asperezas, detiene el exceso
(koros) y borra el abuso (hybris) y agosta los brotes de un progresivo
desastre, endereza sentencias torcidas, suaviza los actos soberbios y
hace que cesen los nimos de discordia civil y calma la ira de la
funesta disputa y con Buen Gobierno (Eunomia) todos los asuntos
humanos son rectos y ecunimes.)) (Soln, frag. 3 D, 30-39; traduccin
de C. Garca Gual.)

La recon stru ccin de la lab or legislativa de Soln es harto com pleja


puesto que, aparte d e que la m ayor p arte d e ella se ha p erdido irrem i
siblem ente, hay que ten er en cuenta el hecho de que a su corpus
originario se le fueron aadiendo nuevas norm as, que acabaron por se r
con sid erad as tam bin solonianas, lo que dificulta el establecim iento
exacto del contenido de su legislacin. Esto ha dado lugar a la apari
cin de tend encias h ipercrticas, que niegan validez a todo tipo de ley
que lleve el nom bre de Soln y que no perm iten avanzar en el con oci
miento histrico y, $.1 tiem po, d e otras tendencias que, som etiendo al
h etero g n e o conjunto de d isposiciones con servado a una cuidadosa
crtica, pu ed en aportar datos valiosos. Sin entrar con d etalle en todas
las norm as que, con cierto grad o d e segurid ad , p u ed en ad scrib irse a
Soln, s p u ed e d ecirse q u e abord aban problem as de casi todo tipo:
delitos y faltas y sus castigos; d erech o p ro cesal; d erech o familiar; n or
m as relativas al cam po, sus lmites, d erech o s de vecindad, etc.; leyes

193
suntuarias; d erech o poltico; d erech o religioso. Adem s, una ley que
prohiba m odificar todo el corpus legislativo durante cien aos. Estas
le y es fueron publicadas en axones y k y rb e is, a c e rc a de cuyo carcter
ya h abl anteriorm ente (Figura 14) ( vase 5.7.1).

Figura 14. Reconstruccin de un axon (izquierda) y una ky rbis (derecha).

Q ueda tam bin claro, de la con sid eracin de su lab or legislativa,


que hay un intento evid en te de c re a r un m arco objetivo que reg u le las
relacion es en tre los ciudadanos; e s e m arco se ra la ley, e l nom os ; con
el mismo se intenta, adem s, conducir al ciudadano a un v erd ad ero
sentim iento y, por consiguiente, com portam iento com o tal. La idea de la
solidaridad en tre todos los m iem bros de la com unidad poltica es algo
que se ob serv a perfectam en te a travs de m uchas de sus leyes, si b ien
hay una de ellas, re c o g id a p o r A ristteles, esp ecialm en te rev elad ora:

Viendo que la ciudad muchas veces se divida y que algunos ciuda


danos por indiferencia gustaban de lo que buenamente ocurra, puso
una ley especial contra stos, de que el que cuando hubiese discor
dia (stasis) en la ciudad no hiciera armas ni con unos ni con otros,
quedaba sujeto a atimia y dejaba de ser ciudadano". (Aristteles,
Ath. P ol, 8, 5; traduccin de A. Tovar.)

194
El sentido de esta norm a es incuestionable: nadie d e b e con sid erarse
indiferente ante lo que o cu rre en la ciudad; es n ecesario tomar partido
por una u otra opcin. Ello ser la p ru eba de que el polites con sid era
com o algo propio todo lo que se re fiere a la polis. Si a algo va dirigida
la legislacin de Soln es a con seg u ir esta identificacin, dentro del
m arco de la Eunomia o Buen G obierno,

6.2,6. Otras medidas de Soln

Adem s de las m encionadas, a Soln se le atribuye todo un conjunto


ms amplio de m edidas, en las cuales apenas nos detendrem os, puesto
que buena p arte de las mismas no son sino aspectos de su lab or leg isla
tiva; s rec o rd a r , sin em b argo, la cuestin d e los p esos y m edidas y la
polm ica so b re el inicio de la m oneda ateniense. Aun cuando las opi
niones tam bin aqu s e hallan enfrentadas, p a re ce casi seg u ro que en la
p o ca de Soln Atenas an no acua m oneda, la cual se iniciar algunos
aos desp u s (hacia el 575 o, incluso, hacia los 540), Sin em bargo, eso
no q u iere d ecir, sino m s b ien lo contrario, que Atenas no dispusiese
d e unidades de p eso y d e m ed id a a las cuales d e b e re fe rirse la noticia
de A ristteles (Ath. Pol., 10), que fueron luego em plead as por la ciudad
cuando inici sus acuaciones. De tal forma, lo que p a re ce h aber hecho
Soln en este cam po ha sido abandonar el patrn ponderal egintico
(atribuido a Fidn d e A rgos) y p asar a un sistem a diferente, el euboico,
En el v iejo sistem a eg in eta la mina constaba (o p esaba) 70 dracm as;
el sistem a que adopta Soln es el d e una mina de 100 dracm as; la
relacin 70:100 e s aproxim adam ente la que existe en tre e l sistem a
egin eta y el ateniense, de m odo tal que la mina tica es en torno a 1,8
v e c e s m s lig era que la egineta, Los fines pu ed en se r diversos, p ero
posiblem en te tienen en cuenta la nueva orientacin com ercial que ini
cia Atenas, en p arte p or la propia instigacin de Soln, aspecto al qu e
aludirem os ms adelante ( vase 6,3.2),

6.3. Las consecuencias de las medidas de Soln

Una vez enum eradas las p rincipa les m edidas qu e tom Soln y,
antes de p ro seg u ir, h e de h a ce r referen cia a un hech o importante: en
algunos de sus poem as, presum iblem ente p o sterio res al abandono de
su cargo, tras consum irse el plazo establecid o, alude a su rechazo a
d esem p e ar la tirana (por ejem p lo, frags. 23 D.; 24 D) lo que indica, sin
duda, que esa posibilidad no slo se le ofreca, sino que adem s se le
haba solicitado d esd e varios secto res; incluso, da la im presin de que

195
aqullos que q u erran h a b e r visto com o tirano a Soln habran sido
d eseng aad os slo por ste a posteriori. Aqu enlazo, p or consiguiente,
con lo que d eca anteriorm ente a c e rc a del ca r cter de jefe d el pu e
blo de Soln, seguram en te tan p arcial en un p rim er momento com o el
que ms y ello m e llev a tam bin a insistir en la sagacid ad de Soln que,
si leem os en negativo sus autoexculpaciones, haba dado m otivos
ms que suficientes a todos aqullos que, m iem bros de faccion es en
frentadas, haban posibilitado su ascen so al arcontado en la esperanza,
cada uno, de que, convertido Soln en tirano, apoyara sus in tereses en
contra de los d e sus oponentes. Por ello tam bin la insistencia de Soln
en a p a re ce r com o un m ojn fronterizo, com o un lobo entre p erro s,
com o arm ado d e un escu d o e im pidiendo que unos se im pongan a
otros, etc. ( vase 6.2.1).
Todo ello m e lleva a p en sar que Soln, con un p rogram a abstracto
de actuaciones consigui a p a re ce r com o el candidato idneo de las
facciones enfrentadas, cada una de las cuales esp erab a, 'm ediante un
g o b iern o tirnico, con seg u ir sus asp iraciones y, al tiem po, la elim ina
cin (poltica y fsicam ente incluso) de sus ad versarios. Ello p ru eba
hasta qu punto haba llegad o el enconam iento de la situacin en Ate
nas. La sagacid ad de Soln consisti, precisam en te, en no ex h ib ir sus
v erd ad era s intenciones hasta el mom ento en que, al frente del estado
ateniense, dispuso d e los m edios para dotar a A tenas de una ley, un
nomos, que se p reten d era que fuera, d esd e entonces, el autntico
g ob ern an te de la ciudad o, al m enos, el garan te d el Buen G obierno.
Como se ir viendo, sus p reten sion es se cum plieron slo en parte.

6.3,1. Descontento generalizado y acatamiento de tas leyes

Los ya m encionados poem as d e Soln se h acen eco d el descontento


existente con su lab or; ninguna de las faccion es enfrentadas estaba
contenta p orqu e no haban llegad o hasta el final en sus reivin dicacio
nes; las m edidas adoptadas, que pretend an p on er fin a la stasis eran
con sid erad as por unos dem asiado tibias (no se haba producido una
redistribucin g en eral de tierras) y, p ara otros, escandalosas (haban
perdid o gran d es sumas d e dinero y la posibilidad de recu p erarlas
m ediante el trabajo serv il de los deu d ores). Como afirma A ristteles:

Pues el pueblo haba credo que l lo iba a repartir todo y los nobles,
que iba a volverlo al estado anterior o a cambiarlo poco. Soln se
haba puesto frente a unos y a otros (estando en condiciones de apo
yarse en unos u otros, como quisiera y hacerse as tirano), prefiri
hacerse odioso a unos y a otros, salvando a la patria y estableciendo
las leyes mejores. (Aristteles, Ath. Pol., 11, 2; traduccin de A.
Tovar.)

196
La situacin, p or consiguiente, no poda se r peor. Y, sin em bargo,
hem os de p en sar que la legislacin y dem s norm as dictadas por Soln
fueron acatadas, siqu iera p orq u e una de las le y es prohiba la m odifica
cin de todo e l conjunto, la finalidad de lo cual era, obviam ente, facili
tar su arraigo y, p or consiguiente, qu e se cum pliese la funcin prevista
para las mismas. Para ten er la segurid ad que sus ley es se iban a
resp etar, Soln hizo que sus com patriotas se com prom etieran a ello
m ediante un juram ento cuya violacin aca rrea ra g rav es penas al in
fractor. La p ru eb a de la v ig en cia d e estas leyes, al m enos durante los
p rim eros aos, viene dada p or el hecho de que Soln recib a num ero
sas consultas a c e rc a d e su in terpretacin hecho p or el cual el leg isla
d or opt p or m arch arse de la ciudad, a fin de no influir so b re la ob ra
concluida. Es lgica, ciertam ente, esta postura si pensam os que Soln
h aba huido de todo protagonism o poltico y que d eb a de con sid erar
que los ju e c e s y tribunales seran los resp o n sab les ordinarios de la
in terpretacin de tales norm as. As, pues, Soln se em b arca para visitar
buena p arte del M ed iterrneo O riental y p erm an ece ausente diez aos.
A su re g re so se le atribuye alguna intervencin poltica, especialm ente
en vistas del ascen so d e Pisistrato, si b ien parte de las tradiciones
so b re los v iajes y so b re sus relacion es con el futuro tirano son so sp e
chosas y no en trar apenas en ellas; tam poco a b ord ar, p or e x c e d e r
d el lmite cron olgico a tratar aqu, la recu p eracin que d e la figura y
o b ra de Soln se har en la Atenas de p o ca clsica.

6.3.2. Stasis y facciones: La lucha por el arcontado

La solucin de com prom iso que Soln haba adoptado y q u e haba


obligado a a cep tar a los atenienses, no satisfaca las n ecesid ad es con
trapuestas de los distintos grupos de Atenas; en este estado de cosas, la
stasis, el conflicto interno, estaba servid o y nuestras fuentes, e sp e cia l
m ente A ristteles, m uestran cm o las rivalidades en tre los grupos en
Atenas, aunque tuvieran un reflejo en otros aspectos de la vida poltica,
eran mucho ms acuciantes por la cuestin d el arcontado, es d ecir, de
la principal m agistratura ateniense. Com o el propio caso de Soln
m ostrara, el a cceso al arcontado poda h a b e rse convertido en una
p ru eb a d el consenso social existente y, a la inversa, los conflictos en
torno a la d esignacin d el arconte epnim o pondran d e manifiesto las
tensiones latentes.
As, se nos informa que al quinto ao tras el arcontado de Soln no
pudo nom brarse arconte a causa de la d iscordia (stasis): cinco aos
desp us, esto es, hacia el 582-580, el que haba sido nom brado arconte,
Damasias, en lugar de abandonar e l pod er, se mantuvo en e^ mismo

197
por espacio d e dos aos y dos m eses, io que determ in su expulsin
violenta sin que sepam os exactam ente ni q u in tereses rep resen tab a ni
quin se en carg de expulsarle. Lo que s p a re c e claro es que el
arc.on.tado se con v ierte en una pieza im portante en el m ecanism o polti
co post-soloniano, seguram en te por el gran p restigio de la m agistratura
y por los p o d e res a ella atribuidos. P ero quiz tam bin haya que v er en
estas disputas una colisin entre el v iejo sistem a, anterior a Soln,
segn el cual los arcon tes eran esco g id o s y nom brados p or e l A reop a
go (A ristteles, Ath, Pol., 8, 2) y el estab lecid o p or el legislad or, que
contem plaba com o m edio d e d esignacin el so rteo de en tre los e le g i
dos p or las tribus.
La situacin de irregularid ad p or la que atravesaba Atenas no poda
continuar indefinidam ente y, p or lo tanto, se haca n ecesa rio lleg ar a un
nuevo consenso, com o el que haba facilitado e l ascen so d e Soln, Sin
que conozcam os muy b ien las causas y los p orm enores, A ristteles nos
informa de q u e al ao siguiente del arcontado de Damasas,
... resolvieron, por causa de la discordia, escoger diez arcontes,
cinco de los euptridas, tres de los labradores (agroikoi)., dos de los
artesanos (dem iou rgoi) y stos mandaron durante el ao que sigui a
Damasias. (Aristteles, Ath. Pol., 13, 2; traduccin de A, Tovar.)

Este com prom iso tiene lugar en el 580/579; ciertam ente y, aunque ha
existido bastante d eb a te al resp ecto, no est claro ni q u in tereses
co n creto s rep resen ta cada uno de estos tres grupos, ni cm o se in ser
tan dentro d el m arco constitucional vigente, qu e contem plaba la ex is
tencia de cuatro tribus a quien es com peta la nom inacin de candidatos
al arcontado, etc.. Por otro lado, es difcil no v er en esos diez arcon tes a
m iem bros d el grupo censitario de los pentacosiom edim nos pues difcil
m ente hubieran podido a c c e d e r de lo contrario a la suprem a m agistra
tura, Es tanto esto com o lo anterior lo que me lleva a c r e e r que este
com prom iso est poniendo de m anifiesto tanto la resisten cia d e los
antiguos aristoi, los Euptridas, ante el cam bio propugnado por Soln,
cuanto las p resio n es de los grupos no aristocrticos p o r h acer v aler
aquellos d erech o s que les haba recon ocid o el legislador. La solucin
de com prom iso garantizara, durante un tiem po m s o m enos largo, la
g ob ern ab ilid ad de Atenas y perm itira que, paritariam ente, la antigua
aristocracia euptrida y los no aristcratas, p ero con rentas suficientes,
se rep artiesen el p od er, As, aunque no en su totalidad, se cumpla esta
p rctica introducida p or Soln.

Introduccin de nuevos elementos: el artesanado y ei comercio


Como hem os visto, adem s de los cinco Euptridas, tres de los diez
arcontes del 580/579 van a p ro ce d e r de los cam pesinos, p o sib le-

198
m ente aquellos p ro p ietarios que, m ediante diversos procedim ientos,
se haban hecho con exten sio n es im portantes d e tierra, suficientes para
p ro p orcio n arles una renta de quinientos medim nos, Los dos restantes
van a p ro ce d e r de los artesanos ( d em iou rg oi ), lo qu e no d eja de
plantear p roblem as, esp ecialm en te p or lo que se re fie re al p ro ce d i
miento de evaluacin d e sus in g reso s si es que, com o p a re ce , no
p oseeran tierras o no las tendran en abundancia. Es p osib le que la
reform a pon d eral de Soln tuviese tam bin com o fin b sico e l esta b le
c e r una paridad en tre los productos del .campo y un patrn m etlico.
No m e d eten d r, sin em b arg o, en esto.
Lo que s m e p a re ce interesante es que, tan slo unos pocos aos
d esp us d el arcontado de Soln los gru pos artesan ales han alcanzado
un p eso social tal que se han convertido en autnticos rbitros d e la
situacin, segu ram en te d etrs d e los propietarios no aristocrticos.
Este auge se d eb e, muy posiblem en te, a algunas d e las m edidas toma
das por Soln y que nos detalla Plutarco:

Como viese [Soln] que la ciudad se iba llenando cada da de hom


bres atrados de todas partes al Atica por la seguridad, que la mayor
parte del terreno era ingrato y estril y que la gente de mar nada sola
introducir para los que nada tenan que darles en retorno, inclin a los
ciudadanos al ejercicio de la artesana (techne) e hizo ley sobre que el
hijo a quien no se hubiese enseado oficio no estuviese obligado a
4 alimentar a su padre ... Pero Soln ... como observase que el territo
rio, por su calidad, apenas bastaba para proveer de lo necesario a sus
cultivadoi'es, lejos de que pudiese mantener a una muchedumbre
ociosa y desocupada, concedi estimacin a las actividades artesana
les (lechnai),.,. (Plutarco, Vit. Sol., 22; traduccin de A. Ranz Romani
llos, ligeramente modificada por el autor.)

No cabe dada de que esta se rie de m edidas est en la b a se de la


situacin que se d esarrolla en los aos siguientes a su arcontado; este
au ge en el artesanado se d eb e, en buena parte, a la em igracin a
Atenas d e individuos d e otras p ro ced en cias, p ero slo se les c o n ce d e
ra la ciudadana si se d ed icaban en Atenas a la artesana:

Da tambin que pensar su ley acerca de los que haban de ganar el


derecho de ciudadanos, porque no lo concedi sino a los que salan
de su patria-'a destierro perpetuo y a los que se trasladaban con toda
su familia para ejercer alguna actividad artesanal (techne). (Plutarco,
Vit. Sol., 24, 4; traduccin de A. Ranz Romanillos, ligeramente modifi
cada por el autor.)

Naturalmente, las actividades artesan ales d esarrollad as en la ciudad


ab arcaran gran cantidad de cam pos, aunque de entre ellas slo la

199
produccin cerm ica ha dejad o huellas intensas; en efecto, tal y como
sabem os, d esp es de un perod o a finales d el siglo VII, en el que se
d esarrolla el trab ajo d e unos cuantos p re cu rso res, entre los que desta
ca el Pintor d e N eso, e l p rim er cuarto del siglo VI ve el florecim iento
d e los p rim eros artistas d el estilo de las Fig u ras N egras: e l pintor de
la G orgona, el pintor d el C erm ico, las Anforas con cabeza d e
caballo, el G rupo d e los Com astas y Sfilo, que crean las pautas
b sicas d e este nuevo y pujante estilo, En m uchos casos, la deuda con
el arte corintio es evidente, lo que pudiera d e b e rse a la em igracin de
algunos de estos artesanos d esd e la vecin a y rival ciudad d el Istmo.
. Si b ien los com ercian tes no han recib id o una con sideracin social
sim ilar a la que re c ib ie ro n los artesanos, no hem os de olvidar que el
propio Soln se d ed ic al com ercio en varias ocasion es y que el com er
cio de productos ticos alcanza en este momento una gran im portancia,
aunque da la im presin d e que ahora se exp ortarn productos artesa-
nales ms que derivad os d e la agricultura. Esto su g iere aparentem ente
la noticia que transm ite Plutarco segn la cual,

De los productos de la tierra solamente concedi la exportacin a


pas extranjero del aceite, prohibiendo la salida de todos los dems...
(Plutarco, Vit. Sol,, 24, 1; traduccin de A, Ranz Romanillos.)

P a rece que hay aqu una m edida de tipo proteccionista, que p a re ce


v e rse co rro b o ra d a por la inform acin arqueolgica; en efecto, m ien
tras que durante parte d el siglo VIII y el siglo VII las nforas SOS (as
llam adas por llev ar pintadas esas letras en el cuello), que transportaban
aceite tico, haban conocido una amplia difusin por el M editerrneo,
a partir d el 580 a.C. e s e tipo d esa p a rece, siendo sustituido se g u ra
m ente por las nforas la b rosse ticas, lo que se ra un indicio d el
d ecliv e definitivo d e ese producto tico. Sin em bargo, en el mismo
mom ento, las cerm icas ticas de figuras n eg ra s de los estilos citados
estn ap arecien d o en prcticam ente todo e l M editerrneo, lo q u e m ar
ca un cam bio de nfasis en el com ercio tico. La situacin de la cerm i
ca de figuras n eg ra s contrasta con la situacin p rev ia de la cerm ica
pintada que, d esd e el G eom trico R ecien te (a lo larg o de la segunda
mitad d el siglo VIII) d eja p rcticam en te de a p a re ce r fuera d el Atica, El
au ge de la actividad artesanal tica no p a re ce estar acom paado p o r un
aumento d el com ercio d esem pead o p or atenienses, y es harto p ro b a
b le que sean com erciantes de otras p ro ced en cias q u ien es se e n ca r
guen d e la d istribucin de las prod uccion es cerm icas ticas y d e
cu alesq u iera otros artculos elaborad os p o r los talleres d e la ciudad de
Atenas.

200
6.3.3. Tendencias centrfugas en el Atica postsoloniana:
d iacria, pedion, p a ra lia

No sabem os si el acuerd o al que se lleg para nom brar a los arcon-


tes d el 580/579 se mantuvo en aos sucesivos o no puesto que no
disponem os de inform aciones con cretas referid as al perod o com p ren
dido en tre esos aos y el 561/560, en el que Pisistrato s e h ace tirano. S
tenem os, en cam bio, unas vagas referen cia s al contexto en el que se
prod uce su acceso . N arrando los m om entos p revios a este hecho, H er
doto afirma:

Pisistrato... con ocasin del enfrentamiento entre los atenienses de la


costa (paralios) y de la llanura (p e d ieo s) de aqullos era jefe Mega-
cles, hijo de Alcmen y de los de la llanura, Licurgo, hijo de Aristli-
des form, con miras a la tirana, un tercer partido, reuni secuaces
y, una vez erigido en presunto caudillo de los montaeses (h ip er-
acros), puso en prctica... (un) plan. (Herdoto, I, 59, 3; traduccin
de C. Schrader.)

A ristteles (Ath. Pol., 13, 4) ex p o n e los hechos de forma muy p a re ci


da, si b ien a los h ip era crio s les llama diacrios y, a fin de que sus
contem porneos, en el siglo IV, com prendan m ejo r estos su cesos d el
siglo VI explica qu caracterizab a a cad a una de estas facciones. As,
seg n l, los seg u id o res d e M eg acles d efen d eran una constitucin
m oderada, los de Licurgo la oligarqua y Pisistrato era ms partidario
del pueblo. A cerca d el ca r cter exacto de estas faccion es se ha d eb ati
do mucho, p ero p a re c e que, si se excep t a la de Pisistrato, ap aren te
m ente crea d a para la ocasin, los del llano y los d e la costa estaran
rep resen tan d o in tereses en p arte coincidentes, p ero en p arte opuestos.
C oincidentes en cuanto a la ex tracci n social (aristocrtica) de sus je fe s
y de sus clientes, p ero opuestos en cuanto que lo que est ju ego es e l
control del estado. Las faccion es aristocrticas, ya existentes antes de la
actividad de Soln, seguan siendo fuertes; el acuerd o ya m encionado
en torno al arcontado m ostr la vitalidad d e las mismas, al con seg u ir
para los Euptridas la mitad de los arcontes. La novedad, sin em bargo,
p u diera se r el cierto com ponente centrfugo que tal vez quepa d e te c
tar en las denom inaciones resp ectiv as: los d e la llanura, los d e la costa
y, p o r fin, los d e la montaa. No q u iero d e c ir con ello que se est en un
camino de d esestructuracin poltica en el Atica, p ero s que m e da la
im presin d e que en los continuos conflictos que se venan su cediendo
la recu rren cia a lo local poda aca b a r p or alcanzar unos lmites p e lig ro
sos, m xim e cuando los gru p os enfrentados p arecan dispon er de fuer
tes ra ces lo cales. Com o se v e r la reform a d e C lstenes tratar, en

201
parte, de q u e b ra r esa ex cesiv a vinculacin con lo local, qu e en buena
m edida im plicaba un detrim ento de lo nacional (v ase 6.5).

6.4. La necesidad de Sa tirana: Pisistrato,


nuevo mediador entre facciones

Las faccion es aristocrticas enfrentadas; los elem entos no aristocr


ticos releg a d o s cada vez ms d e la poltica y p erju d icad o s econm ica
m ente, al tiem po q u e resentid os histricam ente por la insatisfaccin
de sus dem andas; las distintas partes d el Atica insolidarias en tre s.
Soln, q u e m orira en tre el 561 y el 559 a.C., fue testigo del p ro ceso d e
paulatino d eterioro de su sistem a poltico, aunque p a re ce no h a b e rse
p ercatad o del erro r b sico d el mismo: no se poda satisfacer a grupos
con in tereses tan radicalm ente opuestos com o los que se enfrentaban
con el p o d er en A tenas solam ente con m edidas legislativas. Era n e ce sa
rio un nuevo m ediador, p ero esta vez ya no relativam ente (que no
totalm ente) im parcial com o Soln, sino m s com prom etido con una de
las faccion es, puesto que la prxis poltica g rie g a haba puesto d e
m anifiesto que un cam bio im portante en las con d icion es reinantes en la
p o lis slo poda resultar de la actividad, traum tica al tiem po que
terapu tica, de un tirano. As, Atenas tam bin n ecesitab a su tirano,
p ap el que recay en Pisistrato. Como afirma Plutarco:

... todava regan en la ciudad las mismas leyes pero se esperaban


nuevos acontecimientos y se deseaba por todos un nuevo trastorno,
aguardando, no ya una igualdad, sino salir cada uno mejor librado en
la mudanza y dominar a los adversarios, (Plutarco, Vit. Sol., 29, 1;
traduccin de A. Ranz Romanillos, ligeramente motificada por el
autor.)

Expulsiones y retornos

No voy a entrar en el detalle de los proced im ientos a travs de los


cuales Pisistrato se con vierte en tirano; entran en e l terren o de lo
habitual en otros casos, incluyendo la fama obtenida p o r un triunfo
militar, en este caso la toma de N isea, el puerto de M gara. S d ir, sin
em b arg o, que Pisistrato no se m antiene en el p o d er de forma ininte
rrum pida, sino que es expulsado dos v eces, eje rcien d o , en total, su
actividad en tres p erod o s. P a re c e que su p rim era tirana d e b e situarse
hacia el 561/560, durando hasta el 555. R eg resa ra hacia e l 550, d eb ien
do m arch arse en 549, para retorn ar en 539, p erm an ecien d o en e l p od er
hasta el mom ento d e su m uerte en 528/527. Un hech o se d esp ren d e d e

202
estas p erip ecias: a p esar de h a b e r sido expulsado en dos ocasiones,
segua contando con im portantes partidarios en la ciudad, que apoya
ban su gestin; en tre ellos figuran, en ocasiones, tam bin je fe s aristo
crticos, em pezando p o r el propio M eg acles el A lcm enida, cuyas
relacion es con Pisistrato oscilarn d esd e la amistad y fam iliaridad ms
absoluta hasta el odio e inquina ms d eclarados,

6.4.1. Las bases dei poder de Pisistrato* el respeto a la ley;


la moderacin; el apoyo popular

A cerca de la figura y d el go b iern o de Pisistrato, prcticam ente toda


la tradicin antigua es unnime al d estacar la m oderacin que presidi
su actuacin; p a re ce que la m isma fue debida, ante todo a un hecho
quiz poco destacado: su resp eto a la ley y, por consiguiente, la d ire c
cin de la ciudad de acu erd o con esa ley. Ya he m encionado antes,
siqu iera de pasada, q u e existe toda una se rie de tradiciones que se a
lan las intensas relacion es en tre Soln y Pisistrato ; aun cuando un buen
nm ero de ellas son harto sosp ech osas, no cabra exclu ir que en parte
reco jan una situacin real. As, si so sp ech oso es que Pisistrato convir
tiera en co n sejero y a se so r a Soln (Plutarco, Vit. S o l 31, 2), ante todo
p orqu e seguram en te el v iejo legislad or m orira apenas Pisistrato alcan
zase la tirana, no lo e s tanto que (v ase 6.3.1):

aqul conserv la mayor parte de las leyes de Soln, guardndolas


primero l mismo y precisando a ello a sus amigos. (Plutarco, Vit.
Sol., 31, 3; traduccin de A. Ranz Romanillos.)

D e tal forma, no p a re c e aventurado p en sar que, al m enos en el


aspecto formal, e l resp eto a la ley y e l mantenim iento de las m agistratu
ras ordinarias, se con ju g ase con e l p o d er suprem o eje rcid o , g racias a
sus apoyos, p or el tirano, habitualm ente m ediante el exp ed ien te d e
colocar a sus allegad os en los ca rg o s pblicos (Tucdides, VI, 54, 6). Es
p or ello p or lo que la m od eracin es em pleada tam bin com o arm a
poltica, ante todo de ca ra a las faccion es aristocrticas y, ciertam ente,
com o hem os visto,, esto le se r d e g ran utilidad en determ inados m o
mentos,
Por fin, el apoyo popular lo tiene garantizado, puesto que entre los
q u e le secundan estaban los que haban sido privados de sus crd itos
(A ristteles, Ath. Pol., 13, 5) y los thetes, (Plutarco, Vit. Sol., 29, 1);
adem s, com o m uestran los ep isod ios de sus reg reso s, son los elem en
tos populares los que le proporcionan v erd ad ero soporte.

203
6.4.2. Las medidas de Pisistrato para resolver la crisis

Una vez ocupado el pod er, Pisistrato tiene que reso lv er la situacin
p or la que atraviesa la ciudad, b ien entendido que el v erd ad ero pro
blem a segua siendo e l de la tierra com o m uestra, al m enos, que p rcti
cam ente todas las m edidas que nuestras fuentes ad scrib en al tirano, se
relacion en con este asunto. Las luchas entre faccion es aristocrticas son
resu eltas de form as d iversas: b ien m ediante pactos m atrim oniales, b ien
por m edio d e la m archa de algunos de los ms destacados oponentes
del tirano.

' Alivio de las condiciones econmicas del campesinado


No tenem os noticias claras en el sentido de que Pisistrato p ro ce d ie
s e a ningn rep arto generalizad o d e tierras, p e ro si se nos informa de
las m edidas q u e tom para facilitar la vida de los cam pesinos, esp ecia l
m ente de los p eq u e o s y m edianos propietarios. En efecto, lleva a cabo
toda una poltica de prstam os que b en efician a los agricu ltores y qu e
les perm iten m antener el ritmo d e la explotacin (A ristteles, Ath. Pol.,
16, 1-2). Sin duda esta m edida im plicara una cierta em ancipacin del
cam pesinado, al que se le evita in cu rrir en deudas con los terraten ien
tes, evitndose, as, la acum ulacin de tierras en pocas manos. En este
sentido, adem s de se r una m edida popular lo e s tam bin anti-aristo-
crtica. Al tiem po, la p rosp erid ad d el cam pesinado tena tam bin un
com ponente fiscal im portante, puesto qu e de lo obtenido, Pisistrato
recib a una p arte (el 10% o el 5% ). D esd e el punto de vista poltico,
aparte de sus frecu en tes visitas por el territorio para com p robar la
buena m archa de las actividades, instituy tam bin los ju e c e s de los
dem os o aldeas, que im partiran justicia en los mismos, posiblem en te
sustrayndolos al control eje rcid o p or los notables locales.

La poltica de obras pblicas


Com o tam bin vena siendo frecu ente, el tirano d esarrolla una vasta
poltica de em bellecim iento de la ciudad, con la construccin de nume
rosas ob ras pblicas, que fue prosegu id a p o r sus hijos (Tucdides, VI,
54, 5), siendo en ocasion es difcil a d scrib ir a uno u otros tal o cual
realizacin con creta en este terren o. La arq u eologa ha m ostrado que
en p o ca tirnica se inicia la construccin del tem plo de A tenea Polias
en la acrpolis, la d el Olim pieion, el altar de los D oce D ioses en el
gora, un sistem a d e alim entacin d e agua, que lleg ab a hasta la fuente
d e los nueve caos (Enneacrounos), etc.. Esto contribuye a la con v er
sin de Atenas en un centro monumental o, si se p re fiere, los nuevos
edificios subrayan el ca r cter poltico q u e asum e la ciudad, m xim e

204
si tenem os p re sen te que bu en a parte de las con stru ccion es son de
carcter religioso; en tre ellas destaca, obviam ente, el tem plo a Atenea
Polias, la divinidad polada que, p or vez prim era, se monumentaliza y
la reorganizacin de las Panateneas, en honor a A tenea y sm bolo d e la
unidad poltica d el Atica. Al tiem po, no se oculta la im portancia eco n
m ica que esta poltica tiene para los m iem bros m enos ben eficiad os
econm icam ente de la polis.

Otras actividades econmicas; i a artesana: la cermica tica


de Figuras Negras; el comercio. La moneda

Por ltimo, hay que aludir, siqu iera brev em en te, al d esarrollo que
ad q u iere en p o ca tirnica la actividad artesanal, ya iniciada m erced a
la favorable poltica d e Soln. Quiz se a problem tico con ectar un
hecho artstico-artesanal, com o es la produccin de cerm icas d e Figu
ras N egras, con una situacin poltica determ inada y quiz, cierta
m ente, no haya una con exin causal en tre am bos fenm enos, P ero, sea
com o fuere, a partir d el 560 a.C. em pieza a trabajar en Atenas toda una
se rie de ceram istas y pintores que llevan este estilo cerm ico a sus
cotas ms altas. Entre ellos d estacan Lido, Amasis Exequias com o figu
ras se eras, aunque no nicas en e l panoram a de la fabricacin cerm i
ca, pues en este m om ento aumentan con sid erablem en te los talleres
productores, Adem s, hacia el 530 a. C., n en el p erod o tirnico,
em piezan a a p a re ce r las p rim eras cerm icas en la nueva tcnica d e
Figuras Rojas. Este hecho d eb em os valorarlo tanto ms si tenem os
p resen te que, dentro de las actividades artesanales de cualquier p o lis
fr ie g a , la cerm ica no ocupara sino un lugar relativam ente poco im
portante, lo que perm ite traslu cir un au ge en otras actividades que
'to m o la broncstica, o la m etalurgia en g en eral, eran de un in ters ms
d irecto para la ciudad. No e s im probable, por consiguiente (y lo m os
trara el mismo in ters que Pisistrato ex h ib e por la realizacin de obras
pblicas), que el tirano h ubiera fom entado este tipo de actividades
artesanales, en cierto m odo en la misma lnea de Soln.
Tam bin es interesante d estacar que, com o haba ocurrido ya en
p o ca d el legislad or, p od em os rastrear, a travs d e la cerm ica pinta
da, qu m bitos m ed iterrneos eran frecuentados p or los com erciantes
que em pleaban, com o m edio de intercam bio, esas prod u ccion es alfare
ras. La im agen que se obtien e no p u ed e d eja r de s e r sorpren d en te,
puesto que estas cerm icas de Figuras N egras, invaden literalm ente
todos los m ercad os m ed iterrn eos. Como se d eca anteriorm ente, no
todos esos productos eran transportados por com erciantes atenienses,
p ero s m uestran, sin em b argo, cm o Atenas se ha introducido en una
tupida red de intercam bios co m ercia les que la tienen a ella com o punto

205
im portante (im prescin d ible, dira) de referen cia. Los productos ticos,
trnsportados por com erciantes de m uchas p ro ce d en cias y sujetos a
intercam bios m ltiples, p ro ce d en en ltimo trm ino de Atenas, lo que
significa que su puerto es punto de paso casi obligad o p ara cualquier
com erciante que se p re c ie y, p or ello mismo, Atenas e s punto de
llegada de m erca d era s de o rg en es muy d iversos, que em piezan a
configurarla com o uno de los cen tros redistribuido re s del momento. A
esta posicin tam poco seran ajen os los in tereses de Pisistrato en esta
b le c e r su dominio o su influencia en puntos estratg ico s del E geo ,
com o Naxos (Herdoto, I, 64, 2), o en re cu p e ra r posiciones en Sgeo
(Herdoto, V, 94, 1) y el Q uersoneso Tracio (Herdoto, VI, 35), p o r no
m encionar los conocid os in tereses econ m icos que m antiene con la
regin d el Monte Pangeo, en la d esem bocad u ra d el ro Estrimn, en
Tracia (Herdoto, I, 64, 1) regin con ocid a en la Antigedad p or su
riqueza m etal rgica en oro y plata.
Tam bin p a re c e co rre sp o n d er a la p o ca de Pisistrato la introduc
cin de la prim era m oneda ateniense, p rim ero en la forma d e las
didracm as llam adas Wappenmnzen, o m onedas h erldicas, p o r lle
v ar com o sm bolos figuras que se hallan rep resen tad as en los escu d os
de g u e rre ro s que a p a re ce n en las cerm icas ticas contem porneas,
segu idas un tiem po d esp u s por las p rim eras lechuzas, que em p lea
rn el que se con vertir en sello oficial de Atenas, el sm bolo de su
divinidad epnim a. En am bos casos, p a re c e que son las minas d e plata
d e Tracia (en las que tena in tereses el propio Pisistrato) quienes propi
cian las acuaciones. Las fechas exactas d el inicio de las em isiones
oscilan, segn los autores ms fiables, en tre 575 y 540, aunque tal vez
ms prxim as a esta ltima, p ero si algo ha quedado absolutam ente
d escartad o e s la posibilidad de que en p o ca de Soln existieran m one
das. A d iferen cia de lo que ocu rra con la cerm ica, los in tereses en
T racia d el tirano, p a re ce n indicar que hay una relacin ms directa
en tre las p rim eras acuaciones y las p rop ias intenciones d el mismo. La
finalidad de la m oneda p a re ce , en vista de lo antes dicho, evidente. Al
con v ertirse Atenas en un im portante cen tro redistribuidor, su rge la
n ecesid ad de d isponer de una unidad de cuenta, que se ra una de las
p rim eras funciones a las que serv ira la m oneda, m s que de autntico
m edio d e cam bio, Hay autores, em p ero, que p re fieren retrasar an
ms la aparicin de las p rim eras m onedas y situarlas a partir d el 525
a.C ,, ya durante el g o b iern o de Hipias. Al s e r un d eb ate an no c e rra
do, no m e pronu n ciar al resp ecto.

206
6.4.3. El gobierno de ios hijos de Pisistrato y ei final
de la tirana en Atenas

Pisistrato muri, com o se dijo, hacia el 527 a.C., de m uerte natural y,


com o era habitual en tre los tiranos, el p o d er lo ocuparon sus hijos
legtim os Hipias e H iparco y los ilegtim os Iofonte y H egesstrato, estos
dos ltimos an muy j v en es. Hay contrad icciones en tre nuestras fuen
tes acerca de s un tal T salo es otro de los hijos legtim os de Pisistrato
o un so b ren o m b re d el segundo d e los ilegtim os. El p o d er efectivo lo
asumi Hipias, p ero H iparco mantuvo cierta autoridad y, ciertam ente,
actuaba como prom otor d e la cultura (p resen cia en Atenas de Ana
creon te y Sim onides, en tre otros). Todas nuestras fuentes son unnimes
al afirm ar que la situacin cam bi poco en los p rim eros tiem pos del
go b iern o de los hijos d e Pisistrato y que fue el asesinato de H iparco el
que modific la situacin, Aunque las version es tam bin difieren, p a re
ce que la m uerte d e ste fue en todo accid ental y motivada por un
asunto de celo s entre uno de los pisistrtidas, b ien Tsalo, b ien el
propio H iparco, y Harmodio, d el q u e se hallaba enam orado y que, junto
con Aristogiton, su amante, tram aron dar m uerte a Hipias, si b ien acab
m uriendo Hiparco. Ni que d e cir tiene que esta tradicin e s harto so sp e
chosa y, seguram ente, est enm ascarando un com plot prom ovido por
los num erosos oponentes a la tirana y partidarios de un sistem a dem o
crtico, La m uerte de H iparco tuvo lugar en el 514 y, com o afirma
A ristteles,

despus de esto sucedi que la tirana se hizo mucho ms spera y


por vengar a su hermano y por haber matado y desterrado a muchos,
a todos se les hizo temible y odioso. Hacia el cuarto ao despus de la
muerte de Hiparco, como iban mal las cosas, intent amurallar Muni-
quia, como pensando en trasladarse all; pero mientras estaba en esto
fue expulsado por Clemenes, rey de los Lacedemonios, pues conti
nuamente les eran dados orculos a los lacedemonios de que derriba
sen la tirana ... (Aristteles, Ath. Pol, 19, 1-2; traduccin de A.
Tovar.)

Esto ltimo suceda en el ao 510. Tras un tiem po en la regin del


Q uersoneso, Hipias acabar refugindose en la corte p ersa y, en 490,
re g re sa r con elj,ds en un ltimo y vano intento de recu p era r su p osi
cin en Atenas. La d ecisiva intervencin espartana se exp lica en parte
por la e x c elen te lab or propagand stica qu e los A lcm enidas haban
desarrollad o en Delfos y d e la que quiz no se exclu ya e l soborno y
tam bin p or las am biciones p erso n ales d el rey C lem enes, que no
sera sta la ltima vez que se v iese involucrado en los asuntos de
Atenas, com o se v er ms adelante (v ase 6.5; 6.6; 7.1.3).

207
6.4.4. Balance del gobierno pisistrtda

D esd e mi punto de vista y, aunque con c e rc a de un siglo de retraso,


la lab or de los pisistrtidas en Atenas haba acabad o por configurar a
Atenas com o una v erd a d era p o lis y ello so b re dos de los puntales
b sicos que caracterizab an al sistem a, la obligacin de resp etar una
legislacin, p o r un lado y, p or otro, el garantizar a aquellos grupos no
aristocrticos de Atenas, realm ente surgidos en p o ca de Soln, un
esp acio econm ico y politico incuestionable. No ca b e duda d e que
m ientras que los tiranos gob ern aron y, aunque tuteladas p or ellos, las
instituciones q u e Soln haba ideado funcionaron; d el mismo modo, la
propia p re sen cia de Pisistrato y su in ters p erson al en todo el asunto,
facilitaron la recu p eraci n econm ica y, diram os, moral, d el cam pesi
nado tico que adem s fue el destinatario de una amplia y g en ero sa
poltica de prstam os; ellos seran la espina dorsal d el nuevo dem os
ateniense. Igualm ente, los grupos m s d esfavorecid os, thetes, tuvieron
ocasin de b en eficia rse de la labor d el tirano g racias a la ampla polti
ca de con stru ccion es y, posiblem en te tam bin, m erced a la p ro y eccin
exterio r d e A tenas durante el g ob iern o pisistrtda, qu e incluira la
existencia de una flota. Con resp ecto a este ltimo punto, es cierto que
Atenas no fue una p oten cia naval hasta la p o ca p revia a la Segunda
G u erra M dica p ero no hem os de olvidar que he m encionado anterior
m ente cierto s in tereses en el E g eo septentrional lo que im plica, n e ce sa
riam ente, la existencia de un pod ero naval, p or rudim entario que ste
sea y directam en te b ajo su control, lo que tam poco exclu ira eventuales
iniciativas p erso n a les de algunos je fe s aristocrticos (v ase 6,4.2).
La e x p e rie n cia d e la tirana en Atenas sac p ro vech o tam bin de la
existencia p revia de un legislad or que, com o Soln, no se limita a
reco p ilar las v ieja s norm as consuetudinarias, sino que, por el contrario,
introduce serias innovaciones; la la b o r de Pisistrato se vio, por ello,
netam ente favorecid a. Su funcin e ra la d e garantizar q u e tales ley es
fueran cum plidas p or todos. P ero, a d iferencia de Soln, Pisistrato era
un tirano y ello le perm iti, adem s de tom ar partido y garantizarse
unos slidos apoyos, forzar a aqullos q u e tradicionalm ente haban
e je rc id o el p o d er a la ob ed ien cia a estas nuevas norm as, Su gob ierno
m oderad o sent las b a ses so b re las que C lstenes pudo d esarrollar su
labor y que sirvieron de preludio al sistem a d em ocrtico d el siglo V.

6.5. Clstenes el Alcmenida

La expulsin de Hipias reaviv la lucha poltica en Atenas; Clstenes,


nieto d el tirano de Sicin y A lcm enida, familia que haba propiciado la

208
intervencin de C lem enes, no era, sin em bargo, b ien visto por los
espartanos; adem s, las reform as que haba iniciado ponan en serio
p elig ro el predom inio de la aristocracia. Su rival principal, el arconte
sgoras, xenos de C lem enes, inst a ste a r e g re sa r al Atica. C lste-
nes, prudentem ente, d esa p a reci de la escen a y en tre el rey espartano
e sgoras llevaron a cabo la expulsin de setecien tas familias atenien
ses seguram ente A lcm enidas o vinculadas a ellos, e intentaron intro
ducir nuevas reform as en la constitucin, lo que produjo un levanta
miento gen eral, que acab con el sitio de la acrpolis, donde se haban
refugiado C lem enes e Isgoras y la vergonzosa capitulacin d el rey
espartano. Tras ello,

Hecho el pueblo dueo del poder, Clstenes era su jefe (hegemon) y


caudillo (prostaes) del pueblo. (Aristteles, Ath. Pol., 20, 4; traduc
cin de A. Tovar.)

Su liderazgo so b re e l pu eblo le perm iti llevar a cabo un am bicioso


plan de reform as que iban a afectar grand em ente al d esarrollo p oste
rior de Atenas y que haba iniciado ya en el 508 a.C., antes, se g u ra
m ente, de la intervencin de C lem enes y durante el arcontado de
Isgoras.

6.5.1. Las reformas de Clstenes

Las m edidas que adopta C lstenes ab arcan un amplio abanico, y en


do d esd e la propia estructuracin local d el territorio, hasta la organiza
cin de la p o lis en su conjunto, pasando por la reform a o la creaci n d e
nuevos rganos que garantizasen, ante todo, la unidad que q u era
d rsele al estado.

La integracin territo ria l del Atica: Demos, trities y tribus


En este sentido, de todas las m edidas que adopt C lstenes p o sib le
m ente la ms im portante fue la que replante, d esd e unos presupuestos
bastante nuevos la reestructuracin territorial d el Atica, so b re la b a se
de la definitiva integracin d e las d iferen tes p artes y de sus habitantes.
La p ied ra angular.-de su reorganizacin viene constituida por los dem os
ticos, trm ino que si b ien d e b e trad ucirse com o poblado o aldea,
p a re c e indicar, en el sistem a de C lstenes algo as com o un distrito. Su
lab o r en este terren o d eb i de consistir en e sta b le ce r los lmites d e
cada dem o que, p or lo gen eral, resp etaran los antiguos territorios d e
las aldeas y p ob lacion es que constituan el territorio ateniense (aunque
no siem pre), si b ien en los ncleos urbanos sera n ecesa ria una subdi

209
visin, m s o m enos artificial, en llam m osles barrios, que dieran
cuenta d e su c a r c te r no rural. Cada dem o tenia, a su frente, un dem ar
co y haba tam bin una asam blea del dem o que, en algunos casos, en
p o cas p o ste rio res (siglos V y IV) fueron intensos cen tros d e d eb ate
poltico, que p rep a ra b a n a los j v e n e s dem otas para su futura partici
pacin en la poltica nacional.
As, dividida la chora en un nm ero d e dem os que p u ed e oscilar
entre 100 y 139, p ro ce d e a agruparlos de acuerd o con el lugar d el pas
en el que se hallaban, siguiendo, g ro sso modo, la v ieja distincin de
ciudad (asty), costa (paraiia) e in terior (m esogeia). En la ciudad se
en glo bab a, adem s de ella misma, el puerto d el P ireo y la llanura entre
el Monte E g aleo y el Monte Himeo (Figura 15). D eterm inados los lmi
tes de estas reg io n es, agrup los dem os d e cad a una de ellas en diez
unidades su p eriores, a cada una de las cuales le dio el antiguo nom bre
de trttys p or lo que resultaron treinta trittyes en total. El ltimo paso
fue la crea ci n de diez nuevas tribus (phylai ) que sustituiran a efectos
p rcticos a las cuatro tribus jn icas que, sin em b argo, no son suprim i
das, aunque d ejan de se r operativas. Se d ice que, m ediante sorteo,
incluye en cada una de las nuevas tribus tres trittyes, una de la ciudad,
otra de la costa y otra del interior, d e m odo tal que en cualquiera de las

Figura 15. La divisin regional del Atica promovida por Clstenes.

210
p h yai hubiese ciudadanos de todas las p artes d el Atica, logrn d ose as
q u e la tribu fuese un com pendio de todos los in tereses y n ecesid ad es
de la socied ad ateniense; los nom bres de esas nuevas tribus son toma
dos de diez h ro e s epnim os, eleg id o s por la Pitia d e en tre un total de
cien propuestos y esco g id o s de en tre los h ro es ticos.
El sentido de esta reform a a p a re ce bastante claro: las viejas tribus,
las antiguas aldeas, las solid arid ad es locales, haban sido una causa
importante de conflicto en los aos p re ce d en te s porqu e, com o so sp e
ch aba anteriorm ente, al referirm e a la p o ca p revia al ascen so de
Pisistrato, podan s e r factores centrfugos no d esd e ab les. Por otro
lado, d esd e las reform as de Soln se estaba en trance de su perar,
siqu iera a efectos polticos, la n ecesid ad de un origen aristocrtico para
a c c e d e r a los ca rg o s p blicos y posiblem en te la p o ca de Pisistrato
contribuy bastante en este sentido. P ero com o m ostraron los aos
siguientes a la expulsin d e Hipias, an p esa b a mucho la v ieja solidari
dad aristocrtica, la xenia, que impuls a C lem enes a acudir al llama
m iento de Isgoras. C lstenes no poda, seguram ente, evitarlo p ero s
poda c re a r un sistem a, apoyado por e l demos, q u e dificultase en lo
p osib le si no el mantenim iento, s al m enos la m aterializacin prctica
de ese p elig ro so factor centrfugo que el localism o y la solidaridad
aristocrtica rep resen taban para la pois. Esa misma idea, aunque con
una m entalidad distinta (aristocrtica) su by ace a la ciudad ideal de
Platn (por ejem p lo, L eg., VI, 760 b-e), ya en el siglo IV, cuyos ciudada
nos d eb en co n o cer y sentir com o propias las d iferen tes reg io n es que
configuran su p o lis , com o nico m edio de evitar conflictos. La d iferen
cia de C lstenes con Platn es que aqul no slo elabor un m arco
terico sino que, dentro de sus lim itaciones, lo puso en prctica.
Al s e r la p h yle la institucin que se en ca rg a de p ro p on er a los
candidatos para las m agistraturas, la nica posibilidad de actuar en este
sentido era m odificar rad icalm ente el nm ero y la conform acin de
cada una de ellas. Por m edio d el sistem a d escrito, com pletam ente
artificial, se q u eb ra b a la solidaridad local, al in tegrar en cada tribu a
cad a una d e las tres reg io n es ticas y tam bin la aristocrtica, puesto
que aunque la misma sigui existiendo sus posibilid ades de m ateriali
zarse en la vida poltica, siem p re q u e se m antuviese el sistem a clistni-
co, eran ciertam ente difciles. A ello contribuye tam bin la ap aren te
m ente amplia poltica de C lstenes de con cesin d e la ciudadana ate
niense a m etecos y otros individuos que, com o los esclavos m etecos
(A ristteles, Pol., 1275 b 36-37; cf. PLACIDO: 1985) m uestran hasta qu
punto haban p erm an ecid o fluidos los lm ites entre los distintos grupos
so ciales que a partir d e ahora configurarn el (nuevo) cu erp o ciudada
no d e Atenas.
Con todo ello quien gan fue, aparte d el demos, v erd ad ero benefi-

211
ciario d e la reform a, la integracin poltica y territorial d el Atica. C lste
n es esta b lece ra , pues, la isonomia, la igualdad de d erech os, dando
un paso ms, con resp ecto a la idea de la eunomia, aun cuando aqulla
conduzca a sta. P or fin, hay que sealar que las nuevas tribus sern la
b a se d el reclutam iento d el nuevo ej rcito ciudadano, a cuyo frente
habr, tam bin, diez g en era les o estratego s, uno p or tribu.

La Boule de los Quinientos; la Ekklesia


De resultas de la nueva organizacin tribal, m odific tam bin la
com posicin de la v ieja Boule soloniana que, a partir de ahora pas a
ten er quinientos m iem bros, cincuenta de cada tribu; 130 129 p ro c e
dan d e la ciudad, 174 175 del interior y 196 de la costa. La nueva
Boule tuvo una articulacin ms efectiva y funcionaba p or m edio d e
com isiones, pritanas, asignadas, p or riguroso turno, a los prtanos o
rep resen tan tes de cada una d e las diez tribus. La introduccin del
sorteo en todas sus actividades evitaba cualquier posibilidad de co
rrupcin y el nuevo calend ario poltico contem plaba la divisin d el ao
en tre cad a una de las diez pritanas. C ab e p en sar que a una Boule com o
la clistnica, de gran agilidad, co rresp o n d era una asam blea popular o
ekklesia igualm ente activa, a la que se le dara suficiente inform acin
com o para p o d er d ecid ir puesto que p a re ca claro que sta era el
autntico rgano de decisin, m xim e d esp us de que el sorteo p re si
d iera casi todos los nom bram ientos d el estado, salvo los de los g e n e ra
les; los arcon tes siguieron siendo eleg id o s hasta ca. 487 siendo so rtea
dos d esp u s de esa fecha.
As, el vaciam iento casi total de contenido de las v iejas m agistratu
ras en los aos siguientes, es sustituido p or el g ob iern o efectivo de la
Boule, que no es sino una rep resen tacin d e la ekklesia, al tiem po que
los estrateg o s, cuyas funciones m ilitares son las ms im portantes, aca
barn gozando de un protagonism o cada vez m ayor, tanto por el p ero
do de g u erras con el que se a b re el siglo V en toda la H lade cuanto
por tratarse de p erson as eleg id a s (y no sortead as) p or el pu eblo en su
conjunto. Hacia el ao 500 p a re c e h a b e rse organizado definitivam ente
la nueva Boule y p a re c e h a b e r tomado p osesin e l p rim er grupo d e
estrategos.

El ostracismo
Por fin, a C lstenes se le atribuye otra m edida, el ostracism o, ten
dente a librar a la ciudad de aquellos individuos que p a re cie se n aspi
rar a la tirana, o resultasen sosp ech osos para el conjunto d el demos. El
p rocedim iento era com o sigue: en la reunin principal de la sexta
pritana se d ecid a si durante e l ao en curso se quera realizar algn

212
ostracism o; en caso afirmativo, tenia lugar algunos m eses desp us, en
la octava pritania, una votacin con esa finalidad para la que p a re ce
que era n ecesario un quorum de seis mil ciudadanos. Cada uno de
ellos escrib a en un tiesto cerm ico ( ostrakon ) el nom bre de aqul que,
en su juicio, m ereca se r ostracizado. El ciudadano que re cib ie se una
m ayora de votos en su contra era expulsado de Atenas durante diez
aos, p ero sin p e r d e r sus d erech o s polticos o sus p rop ied ad es. El
p rim er ostracism o, sin em bargo, no tuvo lugar inm ediatam ente, sino
que se produjo en el ao 487,
Sean cuales sean las causas ltimas de este p rocedim iento lo que
p a re ce cierto e s que C lstenes ha introducido, nuevam ente, un m todo
p ara racionalizar la vida poltica ateniense. El mismo haba ex p erim en
tado la p ersecu ci n poltica, aunque de signo contrario, tanto en p o ca
de Hipas com o de Isgoras; posiblem ente con este m todo intentase
evitar nuevas violencias, nuevas staseis en una ciudad que, en los cien
aos previos, haba sufrido tantas.

6.6. Atenas a! final del siglo VI

C lstenes no introduce la d em ocracia en Atenas, p ero la dem ocracia


em plear, sin apenas alteraciones, el esqu em a que haba con ceb id o el
Alcm enida. Al final d el siglo VI A tenas se halla en un momento no del
todo fcil; an C lem enes volver a am enazar el Atica, llegando hasta
Eleusis, para tratar de rep o n er a Isgoras, aunque su fracaso tendr
se rias con secu en cias p ara la realeza espartana. La tensin interna no
haba d esap arecid o porqu e, aunque nuestras fuentes apenas nos infor
m en de ello, e l A repago ha salido indem ne d el p ro ceso reform ador y
hem os de c re e r, p or consiguiente, que seguir siendo el ltimo reducto
de los Euptridas aten ien ses y de su oposicin a las reform as. La
situacin internacional, por otro lado, cada vez era ms inquietante. Los
p ersas, que ya haban h ech o suya la Jonia, aparecan com o una am ena
za cada vez ms real.
Fue, parad jicam en te, la gu erra, la que facilit la plena culm inacin
d e todas las p oten cialid ad es que e n ce rra b a el sistem a diseado por
C lstenes; el profundo d esarrollo a todos los niveles que propici el
g ran esfuerzo b lico que supusieron las G u erras M dicas acab p or
m odificar radicalm ente la situacin en Atenas, aceleran d o y orientando
en sentido d em ocrtico su d esarrollo. P ero eso e x c e d e ya a nuestro
tratamiento.

213
7.1. Esparta

7.1.1. Esparta en ei siglo VI. El mirage espartano

La legislacin de Licurgo haba trado una relativa paz social a


Esparta que le perm iti salir no excesiv am ente mal de la cruenta S e
gunda G u erra de M esenia. Los espartiatas, al frente de sus tierras, se
haban constituido en una m inora privilegiad a; hilotas y m esenios tra
bajaban p ara ellos. Los p erieco s, p or su parte, no p a re ce n h ab er esta
do en una posicin excesiv am ente m ala, gozando d e una am plia auto
noma local dentro de sus ald eas y disfrutando de la propiedad de sus
tierras, de las que tenan que d etra er slo una p eq u e a parte, en forma
de temenos, de la que se ben eficiab an los rey es y formando parte, a
todos los efectos, salvo el d e la ciudadana, de la p o lis espartana. La
poltica ex terio r se caracteriza, adem s de por su an cestral enem istad
con A rgos, ante la que Esparta haba sido d errotad a en Hisias en 669-
668 a.C ., d esastre que no fue olvidado p or los laconios, p o r sus intentos
contra T e g e a (575-550) y la Tiretide, arrebatad a finalmente a A rgos en
el 546; con ellas se conform ara casi definitivam ente e l territorio e sp a r
tano y su lid erazgo en el P eloponeso, que le llevara a organizar la Liga
d el P eloponeso a lo largo de la segunda mitad d el siglo donde era,
precisam en te, T e g ea una de sus p rim eras aliadas.
D esd e otro punto d e vista, la cultura espartana quiz no fuese tan
refinada com o poda serlo la d e otras ciudades d el continente y, posi-
blem en te, se hallaba lejos de la que se estab a d esarrollando en Jonia;
sin em b argo, p a r e c e que, aunque con un m ayor aire de tosquedad y
rusticidad, Esparta no d ifiere grand em ente de otras ciudades g rieg a s
d el mom ento; ya en el ltimo tercio del siglo VII, haba conocido la
actividad potica d e Alemn, cuyos cantos m uestran una rica vida llena
d e cerem o n ias y fiestas, sem ejan tes a las de cualquier otra p o lis d el
m om ento. A dem s, y ya durante el siglo VI, a Esparta llegan artistas
im portantes, en p arte p ro ced en tes d e la G re cia del Este, que d esa rro
llan su actividad en la ciudad com o m uestran los estilos cerm icos
laconios y su im portante broncstica, por no m encionar la escultura o
las tallas en marfil halladas en gran nm ero en el santuario pollada d e
A rtem is Ortia, Este mismo santuario fue ob jeto de recon stru ccin hacia
el 580-570, construynd ose un nuevo tem plo y un altar de p ied ra caliza.
Igualm ente, se em p rend ieron im portantes p rogram as constructivos en
el M eneleo y en el santuario de A tenea Poliouchos (la p ro tectora de la
ciudad) o Chalkioikos (la de la casa de b ron ce).
A dem s y, com o v erem os ms adelante, durante el siglo VI Esparta
intervino en varias ocasion es en asuntos que iban ms all d e sus
estrictos in tereses p elop o nsicos; ello v ien e dem ostrado p or la im por
tancia que, d esd e m ediados d el siglo VI asum e la navarqua, lo que
im plica la existencia de una flota y de unos in tereses ultram arinos ms o
m enos intensos, tanto propios cuanto de sus aliados. El na vareo, e le g i
do anualm ente por los foros y la asam blea, tena el mando suprem o
so b re la flota y sus p o d e res d eban d e se r tan im portantes que A ristte
les com para esta m agistratura con una segunda realeza (Aristteles,
P o l, 1271 a 40) (v ase 7.1.3).
As pues, com o se ve, Esparta p resen ta sus particularidades p ro
pias, p ero que no la h acen un caso ex cep cio n al dentro d el confuso
panoram a d el mundo heleno durante el siglo VI. Y, sin em b argo, se ha
insistido tantas v e c e s, ya d esd e la Antigedad, en las p ecu liarid ad es d e
Esparta que ello ob lig a aqu, siqu iera brev em en te, a aludir a esta falsa
im presin, a este espejism o (m ira g e ) espartano. Si Esparta tuvo, a
partir d el siglo V, una im agen extern a que, p ara b ien o para mal, la
caracteriz en adelante, ello se d e b e ra m s a la enem istad con Atenas
que a otra cosa. La ya m encionada intervencin de C lem enes en la
expulsin de Hipias y en el intento d e rep o n er a Isgoras em pezaron a
h a cer de ella en el am biente cad a vez m s d em ocrtico de Atenas un
enem igo serio. De ah a la creaci n de una im agen hostil no haba ms
qu e un paso. Pero, al tiem po, para aqullos que podan co n sid erarse
b en eficiarios de una eventual intervencin laconia en sus asuntos, nada
ms natural que co n sid era r a Esparta com o paradigm a d e todas las
virtudes im aginables. El d esarrollo histrico del siglo V no har ms.
que ir ex a cerb a n d o estas posturas y la G u erra d el P eloponeso y la

216
victoria espartana tam bin contribuirn grandem ente. AI tiempo, no
p u ed e n eg a rse una esclerotizacin de las estructuras socio-polticas de
Esparta, som etidas, com o no poda s e r m enos, a estas ten siones que tan
b rev em en te he insinuado. P ero lo que me in teresa d estacar e s que esta
im agen distorsionada de Esparta, d e gran influencia id eolg ica y cultu
ral, sin duda, no p u ed e retro tra erse hasta el siglo VI; en este momento,
com o acabam os de v e r y, com o seguirem os viendo a continuacin,
Esparta se halla en un p ro ce so de intenso d eb ate poltico, que algunos
autores han bautizado com o la revolucin d el siglo VI (v ase 6.4.3).

7.1.2. Quiln y la reforma del Eforado

Buena p arte d el siglo VI espartano se halla dom inado por las figuras
d e dos rey e s prom inentes, p a d re e hijo, am bos de la familia Agiada. Se
trata de A naxndridas II (560-520 a.C .) y su hijo C lem enes I (520-490
a.C .). Aunque a estos p e rso n a jes aludir en el apartado siguiente, s
d ir que fue durante el reinado d el prim ero d e ellos cuando tiene lugar
una im portante transform acin poltica en Esparta, atribuida al foro
Quiln, que e je r c e r a esta m agistratura hacia el 556 a.C.
Como veam os anteriorm ente, posiblem en te el eforado su rg iese co
mo con secu en cia de la legislacin de Licurgo, si b ien no se d escarta su
existencia ya durante un m om ento anterior, ya que las listas de foros
rem ontan a la mitad d el siglo VIII. Su nm ero de cinco p a re ce relacio
n arles con las cinco ald eas (kom ai ) que configuran Esparta. Las atribu
ciones de estos m agistrados aparentan h a b er sido bsicam ente de
supervisin, si b ien e s difcil sa b e r cm o se coordinaba la misma con
los restantes rganos, esp ecialm en te con los rey es. Una funcin que les
era propia era la de d ecla ra r anualm ente la g u erra a los hilotas, lo que
ha sido interpretad o p o r Oliva (OLIVA: 1983) en e l sentido de que los
rey e s slo podan a b rir las hostilidades contra estados so beran os,
m ientras que al se r los hilotas individuos som etidos d eb a co rre sp o n
d e r a otros esta d eclaracin . Quiz, pues, sus funciones originarias
fuesen d e supervisin de los hilotas al tiem po que rep resen tan tes cuali
ficados y con una cierta participacin en el pod er, de las com unidades
de aldea espartiatas origin arias ante los rey e s ( vase 5.7.2).
N uestras inform aciones, sin em bargo, apenas m uestran durante
buena parte d el arcasm o a los foros en accin, de lo que ca b e dedu
cir que d ebid o a la reform a licu rg u ea haban p erdid o buena parte de
su fuerza. As, en el fragm ento 3 D ., ya citado, de Tirteo, a p arecen los
rey e s, los ancianos y e l pu eblo, p ero no los foros; igualm ente, en el
texto de la Retra que transm ite Plutarco ( Vit. L y c ., 6) tam poco ap arecen
y este autor indica, m s adelante, que los p rim eros fueron nom brados
en e l reinado de Teopom po, unos ciento treinta aos d esp us de Licur-

217
go (Plutarco, Vit. Lyc., 7, 1). P rescind ien d o de cuestiones so b re la
cron ologa de Licurgo, es interesante cm o en el texto de la Retra y el
poem a de Tirteo, que rem ontaran am bos a un p erod o en torno a la
mitad d el siglo VII, no hay una referen cia exp lcita a los foros, lo que
indicara, seguram ente, que su im portancia poltica era muy pequ ea.
La situacin, sin em bargo, se va a m odificar d e m odo importante a lo
largo d el siglo VI y en este p ro ceso p a re c e h a b e r ju gad o un pap el im
portante el foro Quiln, Del mismo m odo que Soln, Pitaco o Perian
dro, a los qu e ya m e he referid o, Quiln figur en tre los Siet Sabios
circunstancia que, s b ien contribuye a que dispongam os de algunas
ancdotas a su nom bre, no ayuda en e x c e so al conocim iento del Quiln
histrico. Por testim onios p ap irceo s sabem os que el foro, que se
hallaba vinculado p or matrim onio con la familia real Agiada, tuvo una
intervencin im portante en la deposicin de Esquines, e l ltimo tirano
de Sicin y quiz actu, asimismo, en M gara y en Atenas; p a re ce que,
igualm ente, tuvo algo que v er con la resolu cin de la situacin p rovo
cada p or la falta de hijos d el rey Anaxndridas. Seguram ente intervino
tam bin en el conflicto que enfrentaba a Esparta con T e g ea e inspir la
alianza que dio fin a la gu erra e inici la construccin de la Liga del
P elopon eso y hay, incluso, quien le atribuye la creaci n d e la leyenda
de Licurgo.
Todo ello indica, sin duda, una fuerte personalidad, q u e consigui
im pon erse a los rey e s y que contribuira a dotar al eforado del v erd a
d ero p od er de supervisin que, en adelante, tendra. Se sab e que,
durante la p o ca clsica al m enos, los foros podan iniciar d eb ates en
la apella sin n ecesid ad de la aprobacin de la g e ro u sia , eran los nicos
q u e no tenan que levantarse en p re sen cia d el rey, podan con vocar a
los rey es, en ocasion es podan su sp end erles de sus funciones y podan
m ultarles y aprisionarles. Si b ien e s difcil de av eriguar el momento
exacto en el que todos estos rasg os distintivos del eforado surgen, en
mi opinin d e b e de h a b e rse producido a lo larg o d el siglo VI y acaso
no sea in exacto atribuir a la p oca de Quiln y d e sus su ceso res el
inicio d el autntico pod ero de ia m agistratura eforal. En otro ord en d e
cosas y, si ias noticias a que he hecho referen cia son ciertas, p a re ce
claro que Quiln y, posiblem ente, los foros q u e le su cedieron, fueron
partidarios de una poltica ex terio r tendente a afianzar la n acien te alian
za y sin g ran d es in terv en cion es ex terio res, poltica que, com o se v er
m s adelante, no fue seguida p or C lem enes (v ease 7.1,3).

7.1.3. Anaxndridas y su herencia

El eforado de Quiln y buena parte d e su influencia transcurren


durante el reinado de Anaxndridas. Fue este rey, junto con el E u ri-

218
pntida Aristn el resp o n sab le ltimo d el final de la g u erra con T egea,
desp us de num erosos e infructuosos intentos. No serla extrao que el
inicio del auge de los foros se relacion e con los continuos fracasos que
los espartanos haban tenido ante T eg ea ; de cualquier m odo, la d eb ili
dad de A naxndridas qued a puesta de m anifiesto cuando, com o co n se
cuencia de la esterilid ad de la m ujer d el rey, los foros y los ancianos
le obligan a tom ar una segund a esposa, sin n ecesid ad d e repudiar a la
prim era, lo que convirti al rey en bigam o. Esta segunda esposa p a re
c e h aber estado em parentada con Quiln. D e su segunda m ujer tuvo a
C lem enes, p ero poco tiem po d esp us, de la prim era naci D orieo,
b ajo la atenta m irada de los foros, que queran ase g u ra rse de e se
nacim iento. Ms adelante n acieron los m ellizos C lem broto y Lenidas,
el que muri en las Term opilas. A la m uerte de A naxndridas le su ce
di C lem enes.

Clemenes y el expansionismo en el Peloponeso

El reinado de C lem enes p a re c e m arcado, ante todo, p or el inter


vencionism o militar, d esp u s d e que la poltica de su p ad re se haba
caracterizad o p o r la consolidacin de la alianza p elop o n sica aun cuan
do no haba dudado en intervenir fuera de sus fronteras para d erro ca r
tiranos. En este sentido, al m enos, C lem enes se asem eja a su padre.
En efecto, ya h e m encionado anteriorm ente la cam paa que d irige el
rey contra Atenas p ara exp u lsar a Hipias y que se ve coronada por el
xito, en el 510; tam bin a p a re ce en el 508 para apoyar a Isgoras,
aunque en esta ocasin tiene que retira rse ignom iniosam ente. Poco
d esp us y, sin anunciar claram ente sus intenciones re n e un ej rcito
reclutado en varios puntos d el Peloponeso, posiblem ente la prim era
accin militar d e la Liga. Al lleg ar a Eleusis hizo pblico su d eseo d e
rep o n er a Isgoras, lo que prod ujo la inm ediata d esin tegracin del
ej rcito , al abandonarlo p arte de los aliados y re g re sa r a Esparta el
otro rey, e l Euripntida Dem arato. Como con secu en cia d e esta accin,
p a re ce n h a b e rse tomado seria s m edidas p ara evitar en el futuro disen
siones en tre los dos rey e s en cam paa. Igualm ente, se puso d e mani
fiesto que Esparta no pod ra llev ar a cabo ninguna g u erra al frente de
la Liga recin crea d a si no contaba con el apoyo d e la misma, lo que
im plicaba unos fines claro s en cualquier em presa, Sin em bargo, los
in tereses de C lem enes y d e sus aliados no iban m ucho ms all del
estricto m arco de la G recia propia, com o m uestra la negativa a la
peticin form ulada por A ristgoras de Mileto de ayudar a los jonios, a
punto de su blev arse contra los p ersas.
En los ltimos aos de su reinad o se produjo un hecho importante,
com o fue el debilitam iento, durante una g en eraci n al m enos, de su

219
v ieja rival, A rgos. C lem enes dirigi un e j rc ito que d errot a los
argivos en Sep eia en el 494 a.C. y, aunque no conquist la ciudad, s
consigui a ca b a r con buena p arte de la aristocracia argiva. Sin em b ar
go, tam bin hay qu e atribuirle el erro r de h a b e r conseguido que su
colega, el rey Dem arato, que con su retirada en Eleusis le haba dejado
en mal lugar, term nase p or se r d esp osed o d e la dignidad real por su
presunto nacim iento ilegtim o, porqu e, d escu bierta toda la su p erch era
urdida p o r C lem enes, l tam bin tuvo que huir de la ciudad, m urien
do p oco d esp u s, de vuelta en Esparta en el ao 490 a.C., en v sp eras
de la invasin de Daro y com pletam ente loco.

Doeo y la bsqueda de nuevas tierras

El herm anastro de C lem enes, D orieo, hijo d e la prim era esp osa d e
A naxndridas, poco tiem po d esp us de la elev acin de aqul al trono,
em prend i una curiosa exp ed icin colonizadora que, sin contar con
apoyo dlfico, se d irigi prim eram ente a Libia para, tras su fracaso all
y p revia consulta con la Pitia, d irigirse a E rice, en Sicilia a fundar una
ciudad. Antes, intervien e en la conquista de Sbaris, en ayuda de los
crotoniatas. En total iban cinco naves espartanas a la que se uni la
trirrem e de Filpo de Crotona. En Sicilia esta b lece n una ciudad, H era
clea, c e rc a de E rice p ero, enfrentado a los segestanos, ayudados por
los fenicios, D orieo e s d errotad o y m uerto y la ciudad es destruida. En
todo este obscu ro asunto d eb e d e h a b e r algo ms que un sim ple enfado
de D orieo con su herm anastro y posiblem en te haya que v er una se cu e
la de la poltica intervencionista que el rey C lem enes estaba llevando
a cabo en la G recia propia; no obstante, acaso no haya que d escartar la
existen cia de nuevas tensiones so ciales en la propia Esparta, que se
p en sab a podran reso lv erse m ediante el envo de una apoikia, como
haba ocu rrid o en los v iejo s tiem pos. Esto no tendra nada de extrao si
record am os q u e unos cuantos aos antes A naxndridas haba intentado
h a ce rse con el territorio tegeata, que se haba arreb atad o a A rgos tras
la batalla de T irea toda esa reg in d el P eloponeso oriental y que en
estas accion es p a re c e h a b e r un claro in ters en som eter esas reg io n es
e hilotizar a sus habitantes; por ello, p u ed e p en sarse que el sistem a
espartano estaba conociend o p ro blem as que se intentara reso lv er por
la va d e la colonizacin. El in ters prim ero p or Libia, luego p or la
llanura d el C ratis y, p or fin, p or la regin de E rice, tres zonas aptas
para la p rctica de la agricultura, indica que son tierras lo que est
buscando D orieo.
En otro ord en d e cosas, p a re c e claro que, salvo los je fe s d e la
exp edicin , el resto d el contingente estara com puesto p or no esparta-
tas, p osiblem en te p e rie c o s o, incluso, hilotas.

220
El fracaso d e la exp ed icin de D orieo no p a re ce h ab e r tenido serias
rep ercu sio n es en Esparta y p oco s aos d esp us el tirano de Siracusa,
Geln, echa en cara a los enviados espartanos (y en Esparta reinaba
entonces Lenidas, herm ano de D orieo) el que no h u b iesen acudido a
su llamada para v en g ar la m uerte de D orieo (Herdoto, VII, 158, 2). Las
causas pu ed en h a b e r sido variadas p ero si se tienen p resen tes los
cru ciales hechos que en e s e final d el siglo VI est viviendo Esparta y
que le afectan m s d irectam ente, p u ed e co m p ren d erse el cierto d esin
te r s que en esta nueva orientacin poltica pu ed e h a b e r tenido para
C lem enes y p ara su su ceso r Lenidas el cen trar su atencin en la
desafortunada ex p ed ici n d e D orieo, el hom bre que pudo reinar, com o
nos d ice Herdoto (V, 48).

7.2. Otras ciudades

D espus de h a b e r visto el d esarrollo de Esparta en el siglo VI,


veam os rpidam ente lo que o cu rre en algunas otras ciudades de la
G recia continental durante el mismo perodo. Por toda una se rie de
cuestiones que sera prolijo enu m erar aqu, m e d eten d r tan slo en
cuatro p o le is , no tanto p orqu e rep resen ten al conjunto sino, ante
todo, p orqu e disponem os d e algo ms d e inform acin con resp ecto a
ellas. l$o en trar en el anlisis d e todas aquellas reg io n es h elnicas a
las qu e podram os calificar com o m arginales (Tesalia, Epiro, M ace
donia, etc.) no p orqu e su conocim iento histrico no sea intrnsecam ente
im portante sino, ante todo, p orqu e en ellas no se produce, en el p ero
do que estam os abordando, un p ro ce so que lleve a esos territorios a
organizarse en p o le is sino que en ellos predom inan laxas formas o rg a
nizativas que descansan al tiem po so b re una amplia autonoma de las
com unidades de aldea y so b re la concien cia de la p erten en cia a un
mismo conjunto tnico. No en vano estas estructuras recib en el nom
b r e de ethne, pueblos. Los ob scu ros mundos del Peloponeso central
y occid ental o de la G recia central (Focen ses, Locrios, Etolios, A car-
nien ses, A queos, A rcadios), en buena m edida organizados tam bin en
ethne y que form an parte d e lo que se ha dado en llamar, en mi opinin
anacrnica e im propiam ente el T e rc e r Mundo G riego tam poco s e
rn, consiguientem ente, abord ad os en este apartado.

7.2.1. Corinto

El inicio d el siglo VI ve a Corinto an b ajo el dominio d e la tirana


C ipslida y e s la figura de Periand ro la que predom ina y a la que ya me

221
he referid o con anterioridad. El final de la tirana en Corinto, como
tam bin he dicho, tiene lugar hacia el 585 a .C.. tras ese perodo, C orin
to re c o b r la norm alidad constitucional v estab leci un rgim en en ca
bezado p o r ocho m agistrados llam ados p ro b o u lo i y un con sejo de
setenta y dos m iem bros; estos ochenta individuos reg iran el estado
corintio, si b ien p u ed e que existiese tam bin alguna asam blea popular,
p oco significativa. Segn p a re ce y aunque h u b iera alguna m odificacin
de detalle, este rgim en , tpicam ente oligrqu ico, pervivi en Corinto
al m enos hasta el siglo IV y se mantuvo estab le largam ente. No se
con ocen apenas, sin em b argo, los m ecanism os internos d e este sistem a,
quines tenan d erech o s polticos, cm o se eleg a a los m agistrados o
se acced a al con sejo, etc. ( vase 5.8.1).
A cerca de la poltica ex terio r corintia, apenas sabem os nada d e s
pus del final d e la tirana; lo nico que s e co n o ce con certeza es la
p articipacin de Corinto, d el lado de Esparta, en una ex p edicin contra
P olcrates de Sam os hacia el ao 525/4, p osib lem en te com o con secu en
cia de la entrada de la ciudad d el istmo en la Liga del P elopon eso algn
tiem po atrs. Tam bin los corintios participaron en la ltima exp ed icin
de C lem enes al Atica, si bien, com o la m ayor p arte de los aliados,
d ejaro n al rey solo en Eleusis. Durante la ltima p arte del siglo, no es
infrecu ente la p re sen cia de contingentes corintios junto a los esp arta
nos, com o con secu en cia de la alianza existente en tre am bas p o le is , As
pues, a la v igorosa y personalista poltica ex terio r im puesta p or P e
riandro, su ced e en Corinto un larg o p erod o de silencio, durante el
cual d eb i d e g esta rse la alianza con Esparta, que vem os ya plena
m ente m adurada al inicio d el ltimo cuarto d el siglo VI, Posiblem ente,
el profundo cam bio poltico producido en la ciudad fue el resp on sab le
de e s e extraord inario giro.
Como su ele se r frecu en te en estos casos, es siem p re arriesg ad o
intentar com binar datos d e tipo poltico con la situacin que, contem po
rneam ente, rev elan los restos arqu eolgicos. Sin em b argo, no d eja d e
se r interesante el hecho de que las exp o rtacion es de cerm ica corintia
pintada inicien su d ecad en cia hacia e l 575 a.C., cuando hasta entonces
las p rod u ccion es corintias haban dominado todos los m ercad os m edi
terrn eos. E se d ecliv e en la produccin de cerm icas finas y en la
exportacin d e las mismas coincide, com o se ha sealado, con el au ge
d e la exp ortacin d e la cerm ica tica de figuras n eg ras, que por esos
m ismos aos est iniciando su vertiginosa expansin. D ependiendo de
las region es, las im portaciones corintias, coexistien do en cada vez m a
yor m edida con las ticas, irn d esap arecien d o durante e l segundo
cuarto d el siglo VI y, p or lo g en era l, apenas reb asarn la mitad del
mismo. Las causas de este p ro ceso, si b ien no d el todo claras, pueden
estar en la m ayor p erfe cci n tcn ica de las pinturas ticas, en la m ayor

222
calidad de las vasijas e : incluso, en m odificaciones en las estructuras
del com ercio; en este sentido, b ien pudiera se r que Atenas, que ser
quien suceda en la exp ortacin cerm ica a Corinto, se haya convertido
en un centro ms atractivo p ara los com erciantes que, al tiem po que
cargan sus naves con productos d isponibles en la ciudad, llenan los
huecos con cerm icas ticas. As, y e s el punto al q u e quera llegar, el
ocaso de la exportacin cerm ica corintia hay que relacionarlo, so b re
todo, con la pujanza qu e a d q u iere Atenas d esd e la p o ca de Soln y
con la poltica ciertam en te pasiva que asum e Corinto tras la cada de
los tranos. La cerm ica, nuevam ente, no e s m s que un m ero reflejo de
un p ro ce so de mucho m ayor calado.

7.2.2. Mgara

La ciudad de M gara, profundam ente afectada en su integridad


territorial durante el p ro ce so de constitucin de la polis, en el siglo VIII,
llev a cabo durante el siglo VII una intensa poltica colonizadora, tanto
en O ccid en te com o, so b re todo, en la Propntide y el Mar N egro.
Conoci, asimismo, una tirana, la de T eg en es, y asent las b a ses de su
poltica ex terio r en el e je Salam ina-Nisea (su puerto). P osiblem ente la
tirana haba acabad o ya hacia el 620 a.C. y al inicio d el siglo VI vamos a
v er en M gara la su cesin de una se rie de tensiones y conflictos de los
que el principal testigo e inform ador es el poeta T eognis, a p esar de
los problem as de autenticidad que plantea buena parte de la obra a l
atribuida, Aunque sigue habiendo discusiones a c e rc a de si naci en
esta M gara o en su colonia, M gara Hiblea, en Sicilia, la m ayor parte
de los crticos p a re ce inclinarse p or aqulla, si b ien no se d escarta que
resid ie se o visitase la ciudad siciliota durante su exilio. Se tiende a
situar la fecha de su nacim iento en tre el final d el siglo VII y los inicios
d el siglo VI y, p o r lo tan to. asistira al desm oronam iento d el rgim en
m oderad o de propietarios estab lecid o tras T e g en es y al ascen so de la
d em ocracia radical, com o m uestran los siguientes versos:

Ninguna ciudad, oh Cirno, han arruinado an los hombres de bien


(agathoi); mientras que cuando los malvados (k a k o i) se deciden a
mostrar su insolencia, corrompen al pueblo y dan las sentencias a
favor de los injustos para buscar ganancias y podero propio, no
esperes que esa ciudad, aunque ahora est en la mayor calma, perma
nezca tranquila por mucho tiempo una vez que los malvados se aficio
nen a las ganancias con pblico perjuicio. De esto nacen las luchas
civiles, las matanzas de ciudadanos y los tiranos. (Teognis, vv. 43-52;
traduccin de F.R. Adrados.)

223
No hay que p e rd e r de vista el d ob le sentido de las palabras agathoi
y kakoi, tanto h om bres de bien y m alvados, cuanto aristcratas y
g en tes d el pu eblo, respectivam ente. El nuevo rgim en , propiciado por
la m ala situacin d el cam pesinado y p o r e l endeudam iento d e los m is
mos, p a re c e h a b e r llevado a cabo una poltica de se v era rep resi n
contra los ricos, incluyendo exp ro p iacion es, exilios y red istribucin d e
tierras. El p rop io T eogn is p a re ce h a b e rse visto afectado y buena parte
de sus poem as seran escritos en el exilio. Un e co de la nueva situacin
lo hallam os en estos v erso s:

Ah, Cira o, sta es an nuestra ciudad, pero es otra su gente. Los que
antes no saban de leyes ni derechos, los que cubran sus flancos con
pieles de cabras y fuera de esta ciudad, como gamos, pastaban, ahora
son gentes de bien (agathoi), Polipaides; y los nobles de antes (esthloi)
ahora son pobres gentes (d eilo ). Quin puede soportar el ver eso?
Unos a otros se engaan burlndose entre s y desconocen las normas
de lo bueno y lo malo. (Teognis, vv. 53-60; traduccin de C. Garca
Gual.)

N uevam ente ju eg a aqu T eognis con las oposiciones de palabras,


m ezclando las connotaciones referid as a la valoracin m oral con las
que aluden a la posicin social. Es p osib le que estos verso s co rresp o n
dan a un m om ento inm ediatam ente p osterior a la transform acin social
que ha tenido lugar. Las noticias que fuentes ms tardas han transmiti
do de este p erod o son altam ente negativas; Plutarco llama a este r g i
m en la d em ocracia d esenfrenad a, acusando a sus prom otores de
b o rrach o s y sa crileg o s y al rgim en de anrquico ( Quaest. Graec,, 59;
cf. A ristteles, Pol. 1302 b 31) y resaltando su p ersecu ci n de los rico s y
la gran influencia de los d em agogos ( Quaest. Graec., 18).
P osiblem ente hacia el 550 (o, incluso, antes, hacia el 580 a.C .) finaliza
e ste rg im en y ocupan el p od er aqullos que haban sufrido el d estie
rro, rep artin d ose en tre ellos las m agistraturas:

De un modo muy semejante se destruy tambin la democracia en


Mgara, donde los demagogos expulsaron a muchos de los notables
para confiscar sus bienes, hasta que lleg a ser grande el nmero de
los desterrados y stos, de regreso, vencieron por las armas al pue
blo e instauraron la oligarqua. (Aristteles, Pol., 1304 b 34-39; cf.
Ibid., 1300 a 17-19; traduccin de J, Maras y M. Araujo.)

Este sistem a oligrqu ico p a re c e h a b e r p erm an ecid o a lo larg o d e


todo el resto d el siglo VI sin gran d es m odificaciones. No sera extrao
que la cada de la d em ocracia d esenfrenad a se h u b iese visto a celerad a
por sus fracasos en poltica exterior. En efecto, ya hacia el 600/590 los

224
m eg areo s haban sufrido una d errota ante Samos, a causa d e la colonia
de Perinto, ocupada p o r los sam ios. Es p ro b a b le que M gara estuviese
ya b a jo el rgim en d em ocrtico p orqu e los g en era les samios consi
guen la ayuda de los p risio n eros m eg areos para d e rro c a r al g ob iern o
de la isla, en m anos d e los terraten ien tes o geom oroi. (Plutarco, Quaest.
Graec., 57). Hacia la misma p o ca tiene lugar la p rdid a d e Salamina,
ocupada p or M gara en e l siglo VII, a manos de los atenienses, instiga
dos p or Soln, si b ien e s p osib le que algn tiem po d esp u s fuese
recu p erad a p or los m eg areos. Sin em b argo, estos fracasos, la d eclara
da im piedad de los d em agog os y sus accion es sacrileg as, provocaran
e l d esp restig io d el rg im en y su cada.
El nuevo rgim en oligrqu ico no tuvo tam poco excesiv o s xitos en
poltica exterior, pu es fue durante su g ob iern o cuando Pisistrato con
quist el puerto d e Nisea (Herdoto, I, 59, 4-5) y quiz recu p er Salam i
na, lo que colapso las actividades navales m egareas. La cuestin sera
zanjada p or m edio de un a rb itra je de Esparta, que reafirm los d e re
chos aten ien ses so b re la isla (Plutarco, Vit. Sol., 10). Quiz en relacin
con las tensiones polticas d e M gara y tam bin para reso lv er la crisis
de poblacin crea d a p or el d esalojo de Salamina, M gara funda, con
otro contingente p ro ced en te de Tanagra en Beocia, la colonia d e H era
clea Pntica (ca, 560 a.C.)
Es p osib le que la debilid ad poltica por la que atravesaba M gara le
o b lig ase a firm ar un pacto con Esparta que acabara por in tegrar a esta
ciudad en la naciente Liga del P eloponeso. Es p osib le tam bin que la
estabilidad que a cab a p or lo g ra r rep ercu ta positivam ente en su recu
p eraci n econm ica, centrad a en su intenso com ercio ultram arino y
soportado en una de las m ejo res flotas de G recia y en su recon ocid o
ca r cter em p rend ed or, plasm ado en sus num erosas colonias.

7.2.3, Argos

D e la historia m s antigua de A rgos poco es lo que se sab e, quiz


p rescin d ien d o d e lo relativo a Fidn de A rgos, so b re el que ya he
hablado. Su ciudadana, de o rig en dorio, se hallaba agrupada en las
tres phylai tpicas y hay una escu eta noticia de Plux (III, 83), en la que
se m enciona, entre Ips individuos en tre lib res y esclavos, junto con
los hilotas d e Esparta o los p en estas de Tesalia a los gym netes (los
desnudos) de A rgos. Es difcil sa b e r exactam ente e l status y el origen
exacto de estas p ob lacion es, p ero se ha su gerid o que los gym netes
seran , fundam entalm ente, individuos lib re s y, p or lo tanto, de condi
cin rad icalm ente distinta a la de los hilotas, s b ien la escasa docum en
tacin disponible h ace este asunto sum am ente hipottico.

225
Durante el siglo VI, los ltimos m iem bros de la dinasta Tem nida se
hallaban exiliad os en Cleonas y la ciudad estaba g ob ern ad a por un
co leg io de nueve dam iorgoi, ms adelante red u cidos a seis, lo que se
ha interpretad o com o reacci n oligrqu ica a la poltica de Fidn; quiz
en algn m om ento e s e rgim en fuese interrum pido tem poralm ente por
la accin de un tirano, aunque las p ru eb as no son concluyentes.
La batalla d e Hisias, d el 669 a .C., ya m encionada con anterioridad,
m arc el punto final d el p ro ce so d e configuracin d el territorio argivo;
d esd e e s e m om ento, la poltica de A rgos se concentr en m antener el
mismo frente a los ataques y a g resio n es extern as, principalm ente e s
partanas. El inicio d el siglo VI ve tam bin un cierto d ecliv e de la
tradicional influencia argiva en Sicin, com o m ostraran las m edidas
que su tirano C lstenes toma al resp ecto, si b ien es difcil sa b e r si eso
afect o no d irectam en te a A rgos.
Como tam bin se vio, hacia el 546 tiene lugar la disputa en tre
Esparta y A rgos p or la posesin de la Tiretide, una v ieja zona en
conflicto en tre am bas p o le is y la zona hasta el cabo M alea y la isla d e
C itera, resuelta p or m edio de la lucha d e trescien tos cam peones p or
cada uno d e los bandos, de los que m urieron todos, con ex cep ci n d e
dos argivos y un lacedem onio, si b ien el com bate tam poco resolvi el
asunto p orq u e las dos p artes no se pu sieron de acuerd o en e l resultado
real aunque finalm ente, b ien por victoria espartana, b ien por arb itraje
dlfico, A rgos p erd i definitivam ente e s e territorio {Vase 7,1.1).
Algunos aos d esp u s (hacia el 539 a.C .) y con motivo del te rc e r
re g re so de Pisistrato, se nos informa (Herdoto, I, 61, 4) que e l tirano
lleva consigo m ercen a rio s argivos, lo que se ha puesto en relacin con
eventuales dificultades en A rgos com o con secu en cia del d esalojo de la
Tiretid e unos aos antes; adem s, Pisistrato m antena vnculos p e rso
nales con A rgos, com o m ostrara que la m ad re de su hijo H egesstrato
haba sido una m u jer argiva (Herdoto, V, 94, 1) y se ha pensado,
igualm ente, que en estos m om entos A rgos pod ra estar g o b ern ad a p o r
un tirano, un tal P erilao hijo de A lcenor, v en ced o r de pugilism o en las
N em eas, d el que Pausanias (II, 20, 6) afirm a que haba una estatua en la
que ap areca dando m uerte al je fe de los trescien tos espartanos que
com batieron en T irea, O trades. En todo caso, nada ms se con oce d e
este individuo y esta g esta d eb e se r una interpretacin local, puesto
que la m ayor p arte de las fuentes so b re la batalla d e T irea informa d e
que el tal O trades se suicid.
Por fin, la batalla de Sepeia, d el 494 a.C., supuso e l final, durante un
tiem po, de la am enaza argiva p ara Esparta, al h ab e r sido diezmado
traicioneram ente su ej rcito , com etido sacrileg io en su H ereo y humi
llada la ciudad. Lo que o cu rre en A rgos entonces es harto interesante;
H erdoto informa que, d ebid o a la gran m ortandad de argivos, los

226
esclavos ( douloi ) se hicieron con el g ob ierno, e je rcien d o las m agistra
turas, hasta que los hijos de los cad os en Sep eia fueron unos hom bres y
les expulsaron (Herdoto, VI, 83, 1). Por su parte, A ristteles lo expone
de modo ms razonable, afirm ando que los ciudadanos tuvieron que
adm itir a algunos p e rie c o s en tre ellos (A ristteles, Pol., 1303 a 6-8), lo
que tam bin d ice Plutarco (De mu. virt., 4). La cuestin aqu es si estos
individuos que com pletan los cuadros ciudadanos p ro ce d en de los
gymnetes, que serian con sid erad os esclavos p or Herdoto, o si, por el
contrario, de los habitantes lib re s de 1a. A rglide, p ero sin d erech o s
polticos, que podra s e r uno de los significados de p erieco s, p ero que
quiz tam bin p u d iera a p lica rse a dichos gymnetes. Tam bin aqu la
cuestin sigue sin p o d er dilucidarse por com pleto. Sea com o fuere,
durante el siglo V A rgos ha sido un estado dem ocrtico.

7.2.4. Tebas

T ebas figura aqu no tanto p or su im portancia en este momento


histrico al que m e estoy refiriend o cuanto p or la relev ancia que asumi
r en una p o ca posterior; p or otro lado, es tam bin interesante m en
cionarla p orqu e m uestra un m odelo que, en cierto modo, se halla a
m edio camino en tre la polis, el ethnos y el estado federal; en efecto,
durante buena parte d e su historia, T ebas y B eocia vierten a se r trm i
nos casi sinnimos. Por fin, este territorio nos m uestra cm o el m arcado
in ters qu e la arq u eolo ga ha puesto en el mismo, perm ite ir recon stru
yendo, laboriosam ente, su historia durante este p erod o a ce rc a d el cual
apen as informan las fuentes escritas.
Si para los aos en torno al 700 la situacin de Beocia a p a re ce algo
iluminada por las inform aciones qu e p u ed en ex tra e rse d e las obras d e
Hesodo, en el siglo siguiente los datos son muy escasos. La intensas
p ro sp eccio n es realizadas en la Beocia su roccid ental (Haliarto, Ascra,
Tespias) ponen d e manifiesto que, grosso m odo hasta el 600 a .C., la
densidad de poblacin e s muy escasa; en lo que ms adelante sern
ciudades, apenas se atestiguan p equ e as con cen tracion es y el cam po
a p a re ce prcticam ente d esp oblad o. P osiblem ente este hecho se d e b e a
que ninguno de los cen tros de esta reg in consigui constituir un esta
do territorial unificado. La situacin en torno a T eb as p a re ce ser, em p e
ro, algo d iferen te.
No se r hasta los aos en torno al 600 cuando se produzca un
im portante increm ento d em ogrfico, tanto en los centros urbanos como
en el cam po; en e s e momento y segn la recon stru ccin de Buck
(BUCK: 1979, 87-101) Beocia se hallaba articulada en distritos, dentro de
cada uno de los cuales haba varias com unidades, en pleno p ro ceso

227
expansionista, g o b ern ad a cada una de ellas p or aristocracias y con sus
p rop ias m agistraturas. Todo ello p a re ce en con trar tam bin reflejo en el
reg istro arq u eol gico de la propia T eb as a p esa r de que no es mucho
lo que se co n o ce d el siglo VI en ella: algunos restos ep igrficos en la
acrp olis (llamada Cadm ea) y algunas tum bas y restos de algunos
santuarios (Apolo Ism enio y D em ter y Dioniso) en los alred ed o res, si
b ien inform aciones literarias perm iten reconstruir, so b re todo, las
reas sacras, tanto las de la propia T eb as cuanto las d el resto de Beocia.
A unos veinte kilm etros al norte de T eb as se hallaba e l santuario
de Apolo Ptoios, que ha producido gran cantidad de ob ras escultricas,
so b re todo kouroi, as com o n om b res d e artistas que estaban trabajan
do en el santuario d esd e fines del siglo VII. El santuario dependa,
realm ente, de la ciudad de A crefa y s e observa, a lo largo d el siglo, un
p ro ce so habitual en otras ciudades, cual e s la p ro g resiv a disminucin
de riqueza en las tumbas, al tiem po que aumenta el nm ero y la calidad
de las ofrendas en los santuarios. La p osib le relacin d el santuario ;con
T e b as ya en e s e m om ento podra indicar qu e T e b as haba iniciado un
p ro ce so unificador que ab arcara, al m enos, las zonas ms prxim as, si
b ien el inicio de su auge tendra lugar con la constitucin de la Liga
Beocia. En efecto, p a re c e h a b e r sido la Liga la que revtaliz el territo
rio b eo cio ; sin em bargo, su p o ca de form acin, sus p rim eras vicisitu
d es y sus m iem bros siguen siendo objeto de d ebate. A p esa r de las
opiniones encontradas, p a re c e que la iniciativa hay que atribursela a
T eb as y que contara, para alcanzar el xito, con las asp iraciones de la
m ayor parte d e los B eocios a la unidad aun cuando no faltarn las
resisten cias, esp ecialm en te al pap el hegem n ico de T ebas.
Segn sus p rop ias tradiciones, el pueblo B eocio p ro ced a de Tesalia
y se habra estab lecid o en Beocia, conducido p or sus reyes, sesen ta
aos desp us d e la G u erra de Troya y ocupara, so b re todo, la parte
oriental de la regin, m ientras que al oeste d el Lago C opais seguan
viviendo los Minias, con centro en O rcm eno. Es p osible que el asenta
miento de los B eocios, p ro ced en tes, ciertam ente, de Tesalia, tenga
lugar en tre los aos 1150/1100 y 950 a.C.
De los acontecim ientos que se su ced en a principios d el siglo VI en
la G recia central la P rim era G u erra Sag rad a es d e los ms im portantes
y de los ms controvertidos; la misma concluira con el establecim iento
de la Anfictiona Dlfica, que velara por e l santuario de Apolo; sin
em b argo, a p esa r de la vecind ad con la Fcid e los b eo cio s no p a re ce n
h a b e r intervenido en la gu erra, aunque participaron en esa anfictiona.
C reso envi ofrendas al santuario de Anfiarao que en p o ca de H ero
doto (I, 52, 4) s e con servab an en T ebas, en el tem plo de Apolo Ismenio.
Hacia el 560-550 a.C. un contingente de Tanagra participara, con M ga
ra, en la fundacin de H eraclea Pntica, hecho al que ya he aludido y es

228
p osible que la C onfed eracin Beocia su rg iese un poco d esp u s (entre
540 y 510 a.C., tal vez hacia el 525) ( vase 7.2.2).
De cualquier modo, en la segunda mitad d el siglo VI hay indicios de
conflictos en B eocia que p a re ce n im plicar a Tefoas y a O rcm eno,
directam ente o por m edio d e otras ciudades aliadas; hacia el 506,
finalmente, O rcm eno es obligad a a in g resa r en la Liga Beocia. Tam
b in hay relacion es con Atenas, tanto con m iem bros d e la familia Alc-
m enida, cuanto con individuos d el crculo Pisistrtida, incluyendo al
propio tirano y a su hijo H iparco; estas relacion es am istosas acabaran
definitivam ente tras el paso de Platea a la alianza con Atenas hacia 519
509 a.C. y tras la intervencin tebana contra Atenas durante la cam paa
d el 506 d el rey C lem enes d e Esparta,
En un m om ento im p reciso tendra lugar la batalla de C reso , en la
que la victoria fue de los b eo cio s contra los tesalios; Plutarco e s nuestro
inform ador, aun cuando en sus dos relatos p resen ta fechas irrecon cilia
b les: o hacia e l 570 a.C. (Plutarco, Vit. Cam., 19) o p oco antes de las
Term pilas (480 a,C .) (Plutarco, De H erodoti Malignitate, 33); am bas
fechas han sido defendidas p o r unos y otros d e en tre los h istoriadores
m odernos, llegn d ose tam bin a soluciones interm edias que la situa
ran hacia el 520 a.C. contem plndola com o la causa principal de la
form acin de la Liga Beocia (so b re todo BUCK: 1979, 107-117). A p esar
de la im portancia que posiblem en te tuvo esta batalla, la utilizacin
histrica de la misma es, p or esa misma im precisin cronolgica, p r c
ticam ente nula aunque no ca b e duda de que la misma acab con el
predom inio tesalio en la G recia Central.
C entrada en una com unidad de lengua, cultos y tradiciones, la Liga
Beocia tendra un m arcado ca r cter tnico y en ella coexistiran rasgos
diversos: por un lado, sera una alianza laxa, que d ejab a a sus m iem
b ro s su propia poltica ex terio r y, p or otro, dispondra de toda una
se rie de estructuras fed era les d esarrollad as, com o m agistrados fed era
les (beotarcas; cf. Herdoto, IX, 15) y m oneda comn, con e l em blem a
d el escudo, s b ien sta no se em pieza a acuar hasta el final d el siglo
VI. Sin em b arg o, no d e b e ocultarse el hecho de que T ebas p a re ce
dom inar la liga d esd e el p rim er momento, lo que m arcara el rechazo
p erm anente de O rcm eno, siem p re hostil a T ebas, y d e Platea que
p re fie re aliarse con Atenas (Herdoto, VI, 108) a fines d el siglo VI (519
509 a.C.). Las causas d e la su prem aca de T eb as se han buscado en
una noticia aislada de A ristteles (Pol., 1274 b 1-5) seg n la cual Filolao
de Corinto dara ley es a los tebanos a fin de con serv ar el nm ero de los
lotes de tierra, lo que p ro p iciara la p re sen cia de una im portante clase
hopltica, resp on sab le de su p od ero militar; quiz ya d esd e la prim era
mitad del siglo VI dispusiese de un sistem a poltico estable, que le
perm itira iniciar su expansin en detrim ento de los cen tros vecinos;

229
con los m s alejad o s propiciara una poltica de alianzas de carcter
bsicam en te militar, que daran lugar a la Liga B eocia arcaica.

7.3. Consideraciones geherales

Como se ha visto, e s difcil hallar m uchos puntos de contacto entre


todas esas ciu d ad es a las que me he referid o. Cornto y M gara, a cab a
rn por in teg ra rse en la Liga del P eloponeso; A rgos segu ir siendo la
rival perm anente de Esparta; T eb as y B eocia no tendrn excesiv a pro
y ecci n ex terio r. Esparta, por fin, profundizar en su tam bin pecu liar
m odelo social y poltico y cre a r una slida alianza militar. En cada una
de ellas, el d esarrollo estatal va a co n o cer d iferen cias notables n tre s
y sus propias actividades econm icas van a co n o cer p erip ecias dife
rentes. Posiblem en te la conclusin m s im portante que podem os obte
n er d e esta rpida visin de algunas de las ciudades d e la G recia
continental e s que, s o b re un trasfondo gen eral, cual e s el d el p ro ce so
de conform acin de la polis, sujeto a esquem atizacin a p esar tam bin
de los d iferen tes m atices que pueden con sid erarse, e l siglo VI contem
pla cm o en cada parte de la H lade se d esarrollan sistem as que luego
los tratadistas d el siglo IV podrn sistem atizar y estudiar p ero cuyas
d iferen cias en el detalle nos m uestran la gran vitalidad y la capacidad
de innovacin d el mundo heleno. Las b a ses esen cia les de lo que ser
G recia en, al m enos, los dos siglos siguientes, ya estn sentadas en el
siglo VI. Pasem os ahora a v er otros am bientes h eln icos para com ple
tar el panoram a.

230
8.
isla menor e Isias dei Egeo
durante el siglo vi ax.

8.1. Colonizacin y comercio jonios

El siglo VI es e l p erod o d el auge, p ero tam bin d el d ecliv e, de las


activ 4ad es ultram arinas de los g rieg o s d el Este. Como se ha visto en el
apartado corresp on d ien te a la colonizacin, el siglo VI m arca un m o
mento de apog eo en la fundacin y expansin de las ciudades g rieg a s
d el Ponto; igualm ente, se a b re el Extrem o O ccidente al com ercio y
colonizacin helenos, teniendo un protagonism o esp ecial los g rieg o s
d el Este; se viaja asiduam ente a Tarteso, su rg en cen tros em pricos
junto a las gran d es ciudades etruscas, com o ocu rre con G ravisca (T ar
quinia), Pyrgi (C aere), etc. El centro de Nucratis ad q u iere su definitiva
organizacin tam bin en este momento. Los jonios tuvieron un pap el
fundamental en el com ercio d e m etales (electron lidio, estao, b ro n ce y
seguram en te plata de Iberia, plata tam bin de Tracia, h ierro de las
zonas in teriores de Anatolia); sirvieron de transportistas de las cerm i
cas pintadas m s ap reciad as d el m omento, las ticas y, en reas d e
poblam iento jonio, tam bin distribuyeron sus propias cerm icas; igual
m ente, exportarom prod u ctos agrcolas (aceite, vino d e Quos, etc.).
Por otro lado, lo s dram ticos acontecim ientos q u e tendrn lugar en
la G recia d el Este, con la p resin p rim ero lidia y, m s adelante, p ersa,
liberarn tam bin gran cantidad de individuos que encontrarn nuevos
h o g ares en otros puntos del M ed iterrneo, difundiendo sus logros cul
turales y polticos, llegando a crea r, incluso, nuevas ciudades o a re p o
b la r algunas ya existentes.

231
Las ciu d ad es d e la G recia de Este ocupaban una franja m s o m enos
exten sa a lo larg o de toda la costa occid ental de Anatolia y algunas d e
las islas an ejas y en ellas se reflejab a la v aried ad (tnico-)dialectal d el
mundo g rieg o , con p oblacion es eolias, jonias y dorias, distribuidas de
norte a sur. De las ciudades eolias las ms im portantes eran Mitilene, en
la isla d e L esb o s y Cim e y Esm irna (ms adelante ocupada por jonios)
en el continente; las jonias sum aban en total d o ce (Focea, Clazomenas,
Eritras, Teos, L b ed os, Colofn, Efeso, P riene, Mileto y Miunte en el
continente y Quos y Sam os en las islas homnimas) y en el siglo VI se
hallan estructuradas en una laxa fed eracin en torno a un santuario
llamado Panjonio; en tre las dorias d estacan las q u e se hallaban organ i
zadas en una liga d e seis ciudades en torno al santuario de Apolo
Triopio y eran las tres ciu d ad es d e la isla d e Rodas (Lindos, Yaliso y
Cam iro) y Cos, Cnido y Halicarnaso, si b ien esta ltima fue exclu ida
ulteriorm ente d e la liga. A dem s, habra que m encionar todas las islas
que, agrupadas en arch ip ilag os (C icladas, Espradas... ) jalonan la /
ruta en tre la G recia p ro p ia y la d el E ste y que, habitadas ya p o r jon ios
ya p or dorios, gravitarn b ien so b re la G recia oriental b ien so b re el
continente.
De todo e l conjunto de ciudades g reco -o rien tales son, sin duda, las
ciudades jon ias las que gozan de una entidad m ayor, tanto p or la
im portancia d el territorio ocupado cuanto p o r la gran incidencia econ
m ica y cultural que propiciaron; fuera de Jonia slo Rodas h abr lleva
do a cabo em p resas de im portancia com p arable. He m encionado que
los dos conjuntos principales, las ciudades jon ias y las dorias se halla
ban organizadas en send as ligas. H erdoto lo e x p re sa de la siguiente
m anera:

En cambio, las doce ciudades en cuestin se sentan orgullosas... y


erigieron un santuario para ellas solas, al que pusieron por nombre
Panjonio y decidieron no compartirlo con ningn otro pueblo jonio
(por lo dems, nadie solicit su admisin salvo los de Esmirna), exac
tamente igual que los dorios de la actual regin de Pentpolis la
misma que anteriormente se llamaba Hexpolis se guardan muy
bien de admitir en el santuario tripico a ninguno de los dorios veci
nos... (Herdoto, I, 143, 3-144, 1; traduccin de C. Schrader.)

No se sa b e con certeza cundo su rge la fed eracin panjnica, o rg a


nizada en torno al santuario de Posidn Heliconio, en el Monte M cale;
la prim era ocasin en que tenem os noticias d e que se p ro d u ce una
reunin en e s e centro e s con motivo de la am enaza p e rsa hacia el 546
a.C. y, significativam ente, a esa asam blea no acude Mileto, que haba
pactado ya previam ente con C iro (Herdoto, I, 141). P osiblem ente, en la
p o ca de la revu elta jonia ju g un p ap el ms relevante, si b ien e s p oco

232
lo que sabem os de cierto a c e rc a de qu im plicaba la p erten en cia a esta
alianza, ms que el m ero reconocim iento de la unidad cultural y relig io
sa jonia.

8.2. Las transformaciones polticas en la Grecia dei Este

Como e x c e d e d el p re sen te m bito el ab ord ar porm enorizadam ente


los rasg os h istricos de todas y cad a una de las ciudades greco -orien ta-
les, he seleccio n ad o dos casos que', p or m ejo r conocidos, nos pueden
m ostrar so b re qu b a se s se e sta b le c e la confrontacin poltica en estos
m bitos del helenism o. As pues, m e cen tra r ante todo, en los casos de
Mileto y Sam os, dos de las ciudades m s im portantes durante e l siglo y,
p or end e, rivales en m uchos aspectos. A cerca de la situacin poltica
en otra ciudad greco -orien tal, Mitilene, b aste lo ya dicho en un aparta
do anterior; p or lo que se re fie re a F o cea, sin duda otro de los gran d es
cen tros jon ios d el m omento, o a la isla de Rodas, la escasez de informa
cio n es a c e rc a de su situacin interna evita que nos detengam os en
ellas. Slo d ir que tam bin en am bas se atestigua la tirana, en manos
d e un tal E x ecstid es en F ocea, durante la prim era mitad del siglo VI y
de C leobulo en Lindos, a m ediados del mismo siglo. Igualmente, en
H alicarnaso se di en los ltimos aos del siglo VI la tirana d e Lgda-
mis, que seria el p ad re d e la tirana Artem isa, que condujo el contingen
te enviado p or su ciudad contra G recia en el 490 a.C. Este ltimo caso,
sin em bargo, p a re c e co rre sp o n d er ms a la situacin cread a tras la
conquista p ersa d e la zona (Vase 5.8.1).

8.2.1. Mifeto y la tirana de Trasibulo

La G recia d el Este no esca p a la tnica g en eral que caracterizab a al


arcasm o g rieg o en cuanto a los problem as polticos y tam bin sus
ciudades con ocieron las tiranas aunque p a re c e que, en lneas g e n e ra
les, una o dos g en era cio n es d esp u s q u e en la G recia continental,
Mileto se haba d estacado ya d esd e el siglo VII por su gran vitalidad
econ m ica y social, que le haba llevado a em p ren d er una vasta labor
colonizadora en e l Ponto Euxino y en sus a cceso s que se vio prosegu id a
tam bin durante el siglo VI. Im portante centro cultual, el santuario
oracular de Apolo en Ddima, que d ep end a de Mileto y a cuyo carg o
estaba la familia sacerd otal de los Brnquidas, conoci una importante
m onum entalizacin en el siglo VI, p ru eb a evid ente d el florecim iento
econm ico de esta ciudad, la m s m eridional de Jonia. Su vitalidad
cultural se pon e de manifiesto, ante todo, p or e l h ech o fundamental d e

233
que all su rg e p o r vez prim era la esp ecu lacin filosfica y poltica,
protagonizada p or p erso n a jes com o Tales, A naxim andro y A naxim e
nes, acom paada de intentos an tm idos d e sistem atizar el conocim ien
to del mundo circundante y tam bin d el pasado, de los que un conspi
cuo rep resen tan te e s Hecateo.
Se r en esta flo recien te ciudad donde, a principios d el siglo VI
Trasibulo, p osib lem en te aprovechand o algn xito militar contra e l
lidio Alltes y segu ram en te d esd e e l e je rc ic io d e alguna m agistratura
(tal vez la pritana), se h ace con el pod er, La tradicin h ace a este tirano
am igo d e P erian d ro de Corinto, al que acon seja (por m edio de uiia
alegora) d e sh a ce rse de los elem entos ms destacados de la aristo cra
cia (Herdoto, V, 92, 2-3), lo que su g iere qu e l haba hech o algo
p arecid o en Mileto. De cualquier modo, las inform aciones so b re T rasi
bulo no son muy num erosas y tam poco se sa b e cunto tiem po dur su
g ob iern o ; Herdoto p a re c e im plicar que pasaron dos g en eracio n es
en tre el final de la tirana de Trasibulo y sus su ceso res y la tirana de
Histieo (Herdoto, V, 25). So b re sus su ceso res, unos tales Toante y
Dam asenor, sab em os an m enos; Plutarco ( Quaest, Graec., 32) indica
que tras ellos ocuparon el p od er dos facciones, la llam ada Plutis y la
conocida com o Quirm aca, qu e p a re c e im plicar, p o r un lado, a los
p rop ietarios d e tierras y, por otro, a los trabajad o res m anuales. La
situacin en la ciudad d e b e de h a b e rse ido enconando cada vez ms y
e s p osib le que junto con un conflicto en el que los in tereses agrarios y
los co m ercia les estn en disputa, haya tam bin que v er problem as
d erivad os de un mal rep arto o una m ala gestin de la tierra. La situa
cin es resuelta recu rrien d o a un a rb itra je encom endado a los parios
que, a ju zgar por el relato de Herdoto (V, 29), en tregan el gob iern o a
un grupo d e p rop ietarios que al in sp eccion ar los rbitros el territorio
se haban rev elad o com o buenos g esto res de sus haciendas, lo que le s
h aca reco m en d ab les para gestionar todo el estado.
Este arb itraje p a re c e h ab er tenido lugar algo antes d el 525 a .C.;
h acia e s e ao asum e e l p o d er en Mileto otro tirano, Histieo, si b ien ste,
com o su yern o, co lab o rad o r y su cesor, A ristgoras, p resentan ya una
problem tica distinta, puesto que su p o d er deriva d el apoyo que re c i
b en d e los p ersas, m erced a los cuales gobiernan, si b ien no se exclu
ye, com o la propia revuelta jon ia y el caso d e A ristgoras m uestran,
que puedan tom ar una opcin radicalm ente opuesta a la que hasta e se
mom ento haban estad o defendiendo.

8.2.2. Samos y la tirana de Polcrates

Samos, por su parte, haba sido tam bin una ciudad p r sp era duran
te el siglo VII, cuando inici una se rie de n avegacion es a gran distancia

234
y estab leci todo un conjunto d e vnculos econm icos con buena parte
d el mundo conocido, com o atestiguan las ricas ofrendas atesoradas en
el santuario de Hera. Estos in tereses coexistan con los de los terrate
nientes, em peados durante todo el arcasm o en ocupar parte d e la
regin costera continental enfrente de la isla para constituir su p erea,
en detrim ento, ante todo, de P riene. En los aos iniciales d el siglo VI
p a re ce n h a b e rse iniciado los conictos y se nos m enciona a un tal
Febias, con el ttulo de aisymnetesi algo d esp us tendra lugar la tirana
d e D em oteles, tras cuya cada retornara el g ob iern o de los g eo m o ro i ,
aristcratas terraten ien tes. Ellos, a su vez, seran d errotad os p o r un
com plot urdido p o r los g en e ra le s que reforzaron la colonia de Perinto,
con la ayuda de los p risio n eros m egareos, a lo que ya he aludido
anteriorm ente. Ello tend ra lugar hacia e l 590 y unos aos despus,
Silosn, quiz uno de los g en e ra le s sublevados, se hizo con la tirana la
cual se iba a m antener en tre sus d escen d ien tes hasta el inicio del siglo
siguiente de form a casi continua, segn m uestra el recien te estudio de
Shipley (SHIPLEY: 1987) (vase 7.2.2).
Segn el mismo autor, hacia 560 el p ad re d el futuro tirano Polcrates,
E aces, era ya tirano si b ien e s p ro b a b le que fuese d errib ad o por los
geom oroi. A los tiranos p re-p olicrateos hay que ad scrib ir, se g u ra
m ente, la recon stru ccin d el santuario de Hera, con la e re cci n del
llamado Tem plo de Roico, posiblem en te edificado en tre 570 y 560
a.C .,muestra palp able d e la im portancia econm ica d e Samos, favore
cida, adem s de por su p re se n cia en Nucratis, p o r toda una se rie de
colonias que, d esd e las reg io n es pnticas hasta el E g eo m eridional,
facilitaban sus tran saccion es com erciales.
Hacia el 546 se prod ucira el reestablecim iento de un p od er tirnico,
esta vez a m anos de P olcrates y sus dos herm anos Pantagnoto y Silosn
(II), el p rim ero de los cuales fue pronto asesinado y e l segundo d este
rrado (Herdoto, III, 39, 2). El retrato que Herdoto h ace d e, l le
p resen ta com o uno d e los p erso n a jes ms p od erosos d e su poca, en
b uenas relacion es con Egipto, controlando gran cantidad de islas y con
una extraord inaria flota d e cien p en tecn teras y un importante ej rcito
(Herdoto, III, 39) y le atribuye un claro in ters en dom inar so b re Jonia
y las islas (Ibid., III, 122, 2); Tucdides, en su apretada relacin de
aqullos que haban tenido el dominio d el m ar, no olvida m encionar a
P olcrates (Tucdides, I, 13). Com o era habitual en tre los tiranos, tam
b in Polcrates 'llev a cabo un vasto p rogram a de obras pblicas
(A ristteles, Pol., 1313 b 24) incluyendo un acueducto tallado en la roca,
un puerto y una nueva recon stru ccin d el santuario de Hera ( cf. H ero
doto, III, 60). Tam bin fue un p ro tecto r de las artes y de los trabajos
artesan ales en g en era l y el com ercio martimo a gran escala se d esa
rroll igualm ente en su poca, com o dem uestra la gran cantidad de

235
exvotos q u e rep resen ta n a b a rco s que siguen ap arecien d o en el H ereo
durante todo el siglo Vi.
El qu e su poltica p erju d icab a seguram en te a los g eom oroi puede
o b serv a rse en la m archa de ciudadanos sam ios durante su gobierno;
los casos m ejo r con ocid os son el de Pitgoras, que d esp u s d e perm a
n e ce r en Egipto un tiem po, estara en Babilonia, d esd e donde m archa
ra a la Magna G recia y e l de aqullos que hacia el 526 fundaron en
Italia la ciudad d e D icearq u ea (Puteoli), o los que tras e l fracaso de la
exp ed icin espartana y d esp us de larg as p erip ecia s fueron esclaviza
dos por los egin etas hacia el 520 a.C ., tras cinco aos de h ab erse
estab lecid o en C reta (Herdoto, III, 57-59), a m s d e todos aqullos que,
ms o m enos annim am ente, acabaron p o r e s ta b le c e rse en d iversos
puntos de la H lade, muy esp ecialm ente en O ccidente.
Si b ien el ca r cte r insular de Sam os la haba salvado de c a e r en
manos p ersa s al tiem po que el resto de Jonia, la adquisicin p or Cambi-
se s del territorio fenicio al inicio de su reinado y la puesta a su servicio
de su p od ero naval (Herdoto, III, 19) situaron a Polcrates en una
delicad a situacin; ello le llev a o fre ce r su ayuda a C am bises para
invadir Egipto, g ob ern ad o por su antiguo am igo Am asis y con ello la
oposicin d e p arte d e los sam ios que, derrotad os p o r Polcrates, con
v en ciero n a los espartanos de que atacaran al tirano, si b ien la ex p e d i
cin fue un fracaso. Al final, el strapa O retes tiende una tram pa a
Polcrates, le atrae a M agnesia y all le da m uerte hacia el ao 522 a.C.
Pocos aos d esp us, Silosn (II), el herm ano d esterrad o de P olcrates
con sigue de Daro que se le en treg u e Samos, p ero ya b ajo la autoridad
del Gran Rey y a l le su ced er su hijo E a ces II, depuesto en e l 499, al
inicio de la Revuelta Jnica, aunque reesta b lecid o en e l 494; gob iern a
hasta un m om ento indeterm inado an terior al otoo d el 480 a.C.

8.3. Las amenazas al helenismo asitico

En el apartado p rev io he tenido que m encionar en varias ocasiones


accion es b lica s llevadas a cabo p or ciudades g reco -o rien tales contra
lidios y contra p ersas; conviene, p or lo tanto, que m e d eten ga ahora,
b rev em en te, en esta cuestin.

8.3.1. Lidia y los Mrmnadas. Creso

Algo antes de la mitad d el siglo VII surge, con centro en Sard es d el


Hermo, un nuevo y p od eroso estado en Anatolia; se trata de Lidia y de

236
la dinasta fundada p or G iges, los M rmnadas, que inicia sus asaltos
ontra Jonia, atacando Colofn, Esm irna y Mileto. H erdoto seala la
contem poraneidad de esos acontecim ientos con la p o ca de A rquloco
de Paros, que m encionara a G iges en un poem a. La apertu ra de los
lidios al mundo g rieg o es tem prana, puesto que G iges v era confirm a
do su ascen so al trono p or e l propio orculo de Delfos y esa vinculacin
no se rom per con ninguno de sus su cesores. Estos, por su parte,
p rosegu irn su poltica de ataques a las ciudades g rieg as: A rdis atac
Mileto, aunque tuvo que v er cm o los cim erios tom aban Sard es; a l le
su ced e Sadiates (630-618), que inicia la g u erra con Mileto y a ste
A liates (618-560 a.C.), que g u e rre a contra los m edos y acaba con la
am enaza cim eria, ataca Clazom enas y Mileto y toma Esm irna. Este lti
mo hecho p a re ce ten er lugar hacia e l 600 a.C. y las excav acion es
britnicas pusieron al d escu bierto el gran terrap ln erigid o p o r Aliates
para conquistar y destru ir esta ciudad, que perm an eci abandonada
durante casi una g en eracin . El poeta Mimnermo, tradicionalm ente
con siderad o com o colofonio, p ero quiz esm irneo (Esm irna pasaba por
se r fundacin colofonia) p u ed e h a b e r sido testigo de la ltima batalla
contra A liates (Frag, 13 D). Esta situacin d e g u erra casi perm anente,
junto con la im perm eabilidad a la p en etracin g rieg a d el hinterland d e
las p o le is costeras, ju eg a un pap el muy im portante a la hora de exp licar
e l inicio d e la expansin colonial de las ciudades jonias a partir, so b re
todo, d e la segunda m itad d el siglo VII.
La destru ccin de Esm irna y los continuos ataques lidios dejaban
claro que el propsito de stos e ra h a cerse con el control de las
ciudades costeras g rieg as. El hijo y su ceso r de Aliates, C reso (560-547
a.C .), fue quien llev a cab o esta poltica y as nos informa de ello,
lapidariam ente, Herdoto:

El tal Creso fue, que nosotros sepamos, el primer brbaro que some
ti a algunos griegos, obligndoles al pago de tributo y que se gan la
amistad de otros; someti a los jonios, eolios y dorios de Asia y se
gan la amistad de los lacedemonios. En cambio, antes del reinado de
Creso, todos los griegos eran libres, pues la incursin de los cimerios
realizada contra Jonia que fue bastante anterior a Creso no supuso
la sumisin de las ciudades; se limit a un pillaje con ocasin de una
correra. {Herdoto, I, 6, 2-3; traduccin de C. Schrader.)

As, em pezando p or Efeso, poco a poco se hizo con el control de


p rcticam en te toda la G recia d el Este y la someti al pago de un
tributo. P erso n ajes crticos, com o e l poeta Jenfanes de Colofn no
d ejan de atribuir una culpa im portante a sus propios com patriotas:

237
Habiendo aprendido cie los lidios intiles lujos mientras estaban
exentos de odiosa tirana, acudan al gora no menos de mil en total,
con mantos teidos de prpura todos, jactanciosos, ufanos de sus muy
ciudadas melenas, impregnados de ungentos de aroma exquisito.
(Jenfanes, frag. 3 D; traduccin de C. Garca Gual.)

Qu le jo s estam os ya d el id eal de A rquloco (fragm ento 60 D),


cuando rechaza precisam en te todo aquello en que los jonios del siglo
VI han acabad o p or caer.
C reso es uno de los p erso n a jes m s fam osos de toda la p o ca
arcaica, tanto p or su conquista de Jonia cuanto, paradjicam ente, p or su
vinculacin d lfica y su ca r cter filoheleno. As, H erdoto afirma que
mantuvo relacion es, aparte de con el santuario Dlfico, con el de A bas
en Fcid e, con Dodona, con el santuario de Anfiarao y con e l de Trofo-
nio y con el de los Brnquidas, en Mileto (Herdoto, I, 46, 2).
Sin em b arg o, C reso no pudo resistir el crecie n te p od ero d el estado
p ersa, crea d o p o r Ciro. Tras unos encuentros prelim inares, Ciro sitia
Sard es y acaba tomndola en el ao 547/6, haciendo p risionero a C reso.

8.3.2. La conquista persa de la Grecia del Este.


Resistencia y colaboracin

Ni qu d ecir tien e que tras la cada de Sard es, com o informa H er


doto, los g rieg o s enviaron d elegad os a C iro con propuestas de capitu
lacin a cam bio de seg u ir en las mismas circunstancias que b ajo C reso;
sin em b arg o, e l rey p ersa rechaz el ofrecim iento puesto que durante
el enfrentam iento con C reso haba propuesto a los jon ios condiciones
acep tab les si abandonaban al lidio y se pasaban a su bando, que aq u
llos haban rechazado. Como con secu en cia de ello, los jon ios y los
eolios, salvo Mileto, se p rep aran p ara la g u erra, solicitando ayuda a
Esparta, que rechaza participar.
A partir d el 545 a.C., p or consiguiente, se inicia la conquista de
Jonia; F o cea e s abandonada p or la mitad de su poblacin, as com o
Teos. El resto de las ciudades ofreci resisten cia a los p ersas, p ero
poco a poco fueron cayen d o todas, incluyendo las ciudades co steras de
origen dorio. A partir de entonces, en los e j rc ito s p ersa s sern cada
vez ms frecu en tes los contingentes jonios y eolios.

La Grecia del Este, satrapa persa

Jonia qued integrada, tras la conquista, en la satrapa d e Lidia, con


se d e en la v ieja capital real, Sard es. Aunque no se con ocen ex cesiv a-

238
m ente b ien ios detalles, la poltica qu e llevaron a cabo los p ersas
consisti en fav o recer e l surgim iento de reg m en es tirnicos, que con
trolaran a la poblacin; la unipersonalidad del rgim en y e l apoyo
p ersa que el tirano y su entorno reciban , hicieron d e este p ro ce d i
m iento el ms ad ecuad o para m antener b ajo control las an p od erosas
ciudades greco -orien tles. Al tiem po, los p ersa s se garantizaban as el
apoyo d el tirano e, indirectam ente, podan d ispon er d e los interesantes
recu rso s humanos, en ocasion es sum am ente cualificados, que habita
ban esas ciudades.
Todo ello pued e ejem p lificarse en la ex p ed icin que d irige Daro,
hacia el 513, hasta T racia y Escitia, llegando hasta el ro Istro (Danubio).
As, por ejem p lo, el in g en iero en carg ad o de construir e l puente so b re
el Bosforo es M androcles d e Sam os (Herdoto, IV, 87, 1); buena parte
de la flota de Daro en esta ocasin (integrada segn H erdoto por
seiscientos b arco s, lo que d e b e d e se r una ex ag eraci n ) estaba com
puesta por jonios, eolios y helespontinos y, en todo caso el mando de la
misma tam bin estaba en m anos d e estos g rieg o s (Herdoto, IV, 89, 1).
Ahora bien, donde ms claram ente se pone de m anifiesto la sumisin
d e los tiranos g rie g o s al rey p ersa es en el momento en e l que los
escitas c re e n estar a punto de aca b a r con los p ersas y tratan de conven
c e r a los jonios de que abandonen a Daro y obtengan su libertad, ante
lo cual Histieo de Mileto opina que:

... cada uno de ellos era tirano de una ciudad gracias a Daro; y que,
s el podero de este ltimo quedaba aniquilado, ni l podra imperar
sobre los milesios, ni ninguna otra persona sobre sus respectivas
ciudades, pues cada ciudad preferira adoptar un rgimen democrti
co antes que vivir bajo una tirana. AI manifestar Histieo esta opinin,
todos se adhirieron inmediatamente a ella ... (Herdoto, IV, 137, 2-3;
traduccin de C. Schrader.)

Los tiranos m s im portantes de los all p resen tes lo eran d e Abidos


(Dafnis), Lm psaco (Hipoclo), Pario (Herofanto), Procon eso (M etrodo
ro), C cico (A ristgoras), Bizancio (Aristn), Quos (Estratis), Samos
(Eaces), F o cea (Laodam ante), Mileto (Histieo) y Cim e (A ristgoras) (He
rdoto, IV, 138, 1-2). El pragm atism o de estos tiranos m uestra cun
acom odaticios se haban h ech o los gob ern an tes de las ciudades g re co -
orientales, las cules slo con ocasin de la revuelta jn ica dem ostra
ran p or ltima vez, aunque infructuosam ente, tanto su p od ero militar
cuanto de nuevo, lam entablem ente, hasta qu punto el oportunismo
particular de una ciudad y de su tirano (en este caso E aces de Samos)
poda resultar d esastroso para toda la G re cia d el Este en la decisiva
batalla de Lade (494 a.C.).

239
8.4. El gran siglo de la cultura jnica

El auge econ m ico que caracteriza a buena p arte de la G recia del


Este durante el siglo VI fav orece una m onum entalizacin a gran escala
d e las ciudades; ya hem os m encionado los testim onios que hay de las
ob ras de P olcrates en Samos y la arq u eologa ha puesto de manifiesto
cm o en este m om ento su rg e con gran fuerza e l estilo j n ico en arqui
tectura, con g ran d es obras com o el H ereo de Samos, e l Artem isio de
E feso (con d ed icatorias d el propio C reso), e l tem plo de Apolo en
Ddima, etc.. Tam bin la escultura prod uce piezas interesantes, algunas
de las cuales a p a re ce n en los santuarios. En estas dos actividades se
han sealado influencias de p ro ce d en cia eg ip cia, quiz ms en el senti
do de la im presin q u e d eb iero n de causar los gran d es monumentos
eg ip cio s so b re los g rieg o s que all acudan que en una copia d irecta de
los m odelos d el pas d el Nilo: no podem os olvidar que ste es tam bin
el gran m om ento de Nucratis. En la pintura, en cerm ica so b re todo,
p ero tam bin en una se rie de sarcfag os conocid os gen ricam en te
com o de Clazm enas, la G recia d el Este no va a se r una seria com peti
dora de las p ro d u ccion es ticas y aunque hay cerm icas d e estas pro
ced en cia s atestiguadas fuera de su regin d e origen , suelen a p a re ce r
ante todo en lu gares frecuentados por los navegan tes g reco -o rien tales
y habitualm ente conviven con las p ro d u ccion es ticas. Como se ha
sealado en algunas ocasiones, hay un aire comn, greco-orien tal en
todos estos productos, ind ep endiente del o rig en tnico-cultural de sus
crea d o res. Igualm ente, se seala la irrad iacin d e este arte al hinter
land lidio.
P ero, sin lugar a dudas, uno d e los aspectos en los que la G re cia del
Este iba a d e ja r su huella e s en la esp ecu lacin filosfica, a la que he
aludido rpidam ente antes; la indagacin, la investigacin a c e rc a del
orig en y la estructuracin d el mundo, p rescin d ien d o de la in terp reta
cin teolgica y buscando las causas ltimas en con ceptos ap rehensi-
b le s es algo q u e supuso la sep aracin definitiva entre e l universo
mental e id eolg ico h elnico y el prxim o-oriental y cim ent las b a ses
de nuestra civilizacin occidental. El espritu de ob serv aci n y, so b re
todo, la posibilidad d e ex p o n er por escrito aquello que se v e y aquello
que se in terp reta m arcan un hito fundamental. El espritu crtico, que
cuestiona todo cuanto tien e alred ed o r y lo som ete a la razn, fue la b a se
para todo un larg o d esarro llo intelectual (v ase 8,2.1).
Del mismo modo, la visin crtica d el pasado, obtenida m ediante la
investigacin e indagacin (historie), sent las b a se s de una nueva
con sid eracin d e lo acontecid o, pasando, poco a p oco, a d esp o jar al
pasado de cualquier connotacin teolgica, d el mismo m odo q u e lo
haba sido la cosm ogona. Y la prosa, ya em pleada p or Anaxim andro,

240
se r el nuevo instrumento que se p a re el logos d el mythos. No obstante
ello, Jenfanes de Colofn, poeta p ero tam bin filsofo, poda segu ir
em pleando el v erso para e x p re sa r un m en saje nuevo, en e l que las
id eas tradicionales d eb en d e ja r paso a lo que puede se r dem ostrado y
com prendido:

Pero si manos tuvieran los bueyes, caballos y leones, para pintar con
sus manos y crear, como hombres, sus obras, tambin pintaran figu
ras de dioses y haran sus cuerpos los caballos igual a caballos y los
bueyes a bueyes, tales cual cada animal su figura tuviera. O Los
Etopes afirman que sus dioses son chatos y negros y los Tracios los
tienen de ojos azules y pelirrojos. (Jenfanes, Frags. 13 D. y 14 D;
traduccin de C, Garca Gual.)

Es, pues, un nuevo espritu crtico que llega hasta cuestionar el


p ap el de los d ioses tradicionales; y ello, com o tributo a la ob serv aci n
y a la indagacin que so b re ella se cim enta, m ediante e l em pleo de la
razn. A lgo as hubiera sido im pensable en las vecin as civilizaciones
orientales y constituye, junto con todo lo visto, uno de los aspectos ms
d estacab les d el legad o de Jonia y de la Hlade en su conjunto.

241
Los ambitos coloniales
griegos durante
ei siglo vi a.c.

La vision q u e estoy p resentand o d el siglo VI en G recia qued ara


incom pleta si no se abord aran los m bitos coloniales; en la m ayor parte
de ellos y d ebid o a que la p re sen cia g rie g a databa ya d e hacia largo
tiem po, vam os a encontrar p o ie is perfectam en te estab lecid as y sus
p ro blem as van s e r de caractersticas sim ilares a los que hem os podido
ir viendo en otras zonas aun cuando h abr tam bin rasgos diferencia-
d ores, que convend r ir sealando.

9.1. Magna Grecia

En la Magna G recia, esto es, en la Pennsula Itlica, nos encontram os


con una g ran densidad de ciudades g rieg a s, lim trofes unas d e otras y
ab iertas a un profundo hinterland indgena, Estos h ech os determ inarn,
p or un lado, una gran p ro sp erid ad econm ica y, eventualm ente, dem o
g rfica al se rv ir estas ciudades, bsicam en te costeras, de polos de
atraccin p ara este entorno indgena. D el mismo modo, e l au ge eco n
m ico y d em ogrfico propiciad o por este h ech o se r causante, junto con
otros factores, de enfrentam ientos en tre p o le is vecinas en los que se
pondr en ju e g o la propia su perviven cia d e alguna de ellas. Todo este
panoram a, sin em b argo, p a re c e red u cirse al siglo VI; para los siglos

243
VIII y VII apenas disponem os de m s inform aciones histricas que las
referid as a la fundacin de las ciudades. Por otro lado, e l crecien te
conocim iento arq u eo l g ico que se va logrando no perm ite, por su
propia naturaleza, sino ir rellenando lenta y parcialm ente los huecos
que la tradicin escrita presenta.

9.1.1. Los conflictos entre las poleis

De en tre los num erosos conflictos que tienen com o protagonistas a


las ciudades italiotas, sin duda hay tres que destacan: la lucha p o r la
Sirtide, los conflictos en tre Locris y Crotona y la destru ccin de Sba-
ris.

Crotona, Sbaris y Metapontio contra Siris

La ciudad d e Siris, de origen jn ico, con cretam en te colofonio, se


hallaba en tre los territorios de dos ciudades aqueas, Sbaris y Meta
pontio; a p esa r de ello, las otras dos ciudades aqueas fav orecieron su
fundacin en tre ellas. D ebi de con v ertirse pronto en paradigm a de
ciudad rica y ag ra d a b le, puesto que ya a p a re ce m encionada por Arqu-
loco, que la com para (y la p re fiere) a Tasos. Sin duda, sus gran d es
recu rso s ag rcolas y la posibilidad d e h a ce r sentir su influencia en tre
los indgenas contribuyeron relativam ente pronto a increm entar su p o
d ero; d el mismo modo, el d esarrollo de una se rie de cen tros en la
costa tirrnica de Italia. Entre los p reten d ien tes de Agarista, la hija de
C lstenes de Sicin tam bin se encontraba un ilustre sirita, Dmaso, hijo
de Amiris.
N uestras fuentes no son muy explcitas a la hora de ex p licar el
p orqu d el ataque aqueo a Siris. Justino (XX, 2, 3-9) no aclara mucho
cuando d ice que los coaligad os tenan la intencin de expu lsar a los
restantes g rieg o s de Italia y posiblem ente hay que v e r tanto in tereses
co m erciales, su spicacias tnicas y, so b re todo, el d ese o d e ocupar su
frtil territorio en unos m om entos en que las dos ciudades aqueas
lim trofes estn en pleno apog eo. Esto ltimo lo afirma taxativam ente
H erdoto (VI, 127, 1) con referen cia a Sbaris que se r la que resulte
m s b en eficiad a en la operacin. La intervencin de Crotona, ms
alejada y sin in tereses d irectos, posiblem en te se d eb a a algn tipo de
pacto militar p rev io con las otras dos ciudades aqueas p e ro su casi
contem porneo conflicto con L ocris quiz indique que p u ed e h ab er
algo de cierto, por m s q u e exag erad o, en la inform acin de Justino. La
fecha de la d estru ccin d e Siris sigue siendo ob jeto de d eb ate, p ero
p a re ce h allarse, en todo caso, en torno a la mitad d el siglo VI, quiz

244
hacia el 560 a.C .. La m ayor p arte de la Sirtide le co rre sp o n d er a
Sbaris, si b ien luego pasar, tras la d estruccin d e sta, a m anos de
Crotona. Hacia el 433 a.C ,, Tarento fundar, en el so lar de la antigua
Siris la nueva colonia de H eraclea.

El conflicto Locris-Crotona y la batalla del rio Sagra


En estrech a relacin con este conflicto las fuentes m encionan otro de
los enfrentam ientos a los que m e estoy refiriendo; se trata de la batalla
d el ro Sagra, librad a en tre L ocris y Crotona, con triunfo d e aqulla, a
p esa r d e d ispon er d e un ej rcito m enor, p or intervencin divina. Lo
que d icen nuestros inform adores es que Locris se haba aliado a Siris
en su enfrentam iento con C rotona lo que le vali, tras la destru ccin de
la ciudad jn ica, la enem istad de la aquea p or la que fue atacada en
v arias ocasiones. L ocris solicitara ayuda a Esparta, que enviara a su
am iga itlica a los D iscuros p ara qu e la p ro teg ieran ; en la batalla
decisiva, cele b ra d a junto al ro Sagra, que serv a de lmite entre el
territorio de Caulonia (d ep en d en cia de Crotona) y Locris, los propios
Discuros habran intervenido d el lado locrio, lo que propici su victo
ria. D el lado locrio participaran tam bin los reginos, vecin os o ccid en
tales d e Locris, seguram en te p ara reforzar e s e flanco frente al ex p an
sionism o crotoniata, Si b ien e s p o sib le que ninguno d e los dos conten
d ientes haya sufrido p rd id as territoriales, p a re ce cierto que el au ge
que alanza L ocris va a d iferen ciarla de Crotona, en la que, com o
con secu en cia de la d errota, se d esencad enan p ro blem as internos. En
todo caso, a final d el siglo VI hay indicios de qu e ha seguido habiendo
algn enfrentam iento, m s o m enos espord ico, en tre Crotona y Locris
y sus aliados respectivos.
Sin em bargo, los p ro blem as cron olgico s tam bin estn p resen tes
en este caso; as, m ientras q u e para algunos autores la batalla habra
tenido lugar en tre 560 y 535 a.C ,, otros con sid eran que el contexto en el
q u e pudo ten er lugar (excluyendo, obviam ente, la relacin directa con
la cada de Siris) apunta m s b ien a la p rim era mitad del siglo VI, acaso
en torno al 576 a.C.

La guerra entre Crotona y Sbaris. Fin de Sbaris


El ltimo gran conflicto d el siglo VI en la Magna G recia es el consti
tuido p or la g u err en tre C rotona y Sb aris instigado, segn p a re ce p or
e l tirano d e esta ltima, Telis, que tras h aber expulsado a una se rie d e
aristcratas, que hallan refugio en Crotona, pid e la devolucin de los
mismos, La negativa crotoniata, en e s e momento b a jo un sistem a oligr
quico inspirado p or Pitgoras, d esen cad en la g u erra en la que p a re c e
h ab e r participado del lado crotoniata D orieo, el hijo de A naxndridas y

245
que se sald con la .victoria de Crotona en el ro Traente, seguram ente
en o prxim o a la frontera en tre Sbaris y C rotona y la p osterior d e s
truccin y arrasam iento d e la ciudad vencida. Crotona se hizo con la
Sibartide, con virtin d ose en una de las ciudades m s p r sp eras de la
Magna G recia. La cada de Sbaris se su ele datar hacia e l 510 a.C., si
b ien hay quien opina que d eb erla e lev a rse esta fecha hasta los aos
veinte d el siglo VI.

9.1.2. La tirana en Magna Grecia

A dem s de los enfrentam ientos b lico s, la Magna G recia m uestra


tam bin in teresantes experim en tos polticos, ex p re sad o s so b re todo en
forma d e tiranas, de las que aqu d estacarem os tres, em pezando p or la
de Crotona en la que, adem s, se da un interesantsim o caso de g o b ie r
no, auspiciado p or Pitgoras de Samos.

Pitagorismo y tirana en Crotona


Como ya m encion anteriorm ente, la tirana de Polcrates en Samos
caus el exilio, forzoso o voluntario, de m uchos ciudadanos samios;
en tre ellos, lugar ap arte m e re c e Pitgoras. A qui no voy a aludir ni a su
sistem a filosfico ni a su biografa, sino slo a aquellos datos que sean
d e in ters netam ente histrico. Al abandonar Samos, m arch a occid en
te (bien d irectam ente, b ien tras estancias p rev ias en Egipto y Babilonia)
y, concretam ente, a Crotona. Estaj antigua colonia aquea se hallaba
g o b ern ad a p o r una aristocracia que n el siglo VI p a re ce hallarse en el
p erod o de ap og eo d e una se rie d e id eales caractersticos, m anifesta
dos, ante todo, en sus reg u la res victorias en los Ju eg o s O lm picos
durante p rcticam en te cien aos (entre el 588 y e l 480 a.C .) y, natural
m ente en su v ocacin g u errera que la llevar a en fren tarse con Siris,
con Locris (aunque infructuosam ente) y con Sbaris dentro d el mismo
siglo. La estructura poltico-social con la que se encuentra Pitgoras a
su llegada, segn se d esp ren d e de las biografas q u e narran su vida,
contem plaba la existencia de un con sejo de ancianos notables, con
funciones probuluticas, com puesto por mil m iem bros, que juzgan los
delitos, vigilan la constitucin y asum en la supervisin d e los cultos y
las costum bres; de l derivan unas m agistraturas restringidas a unos
pocos; no se m encionan asam bleas com puestas por los m enos fav oreci
dos, Adem s, p a re c e h a b e r una rgid a divisin p or sexo s y p or grupos
de edad.
De los grupos no privilegiad os tam bin tenem os alguna noticia y
p a re c e que se hallaban afectados p or el p ro blem a de las deudas y, por
consiguiente, som etidos p o r la aristocracia d irigente.

246
La adhesin d e Pitgoras a este sistem a p a re c e h ab er sido com pleta;
sus p rincipales adeptos eran aristcratas y algunos incluso atletas OJim-
pinicos; la poltica de enfrentam iento a Sbaris, g o b ern ad a por un
tirano que expu lsaba a los ricos, e s tam bin p ru eb a de la sintona con la
v ieja aristocracia crotoniata. Del mismo modo, la oposicin de Pitgoras
a rep artir en tre el dem os n ecesitad o el territorio sibarita m uestra sus
vinculaciones al sistem a de go b iern o vigente; es tam bin bastante p ro
b a b le que esta negativa estu viese dictada por el d eseo de d ev olver sus
p ro p ied ad es a los aristcratas sibaritas exiliados y refugiados en C ro
tona y p'or cuya causa haba estallado la gu erra. Sin em bargo, las
facciones aristocrticas anti-pitagricas aprovech aron el descontento
ocasionado y un tal Ciln (l mismo antiguo pitagrico), en cargad o de
adm inistrar el territorio sibarita, se puso al frente de un levantam iento
popular que determ in la m archa de Pitgoras a Metapontio, donde
m orira tiem po d esp u s y e l asesinato de varios de sus seguidores;
buena parte de la Sibartid e sera entonces rep artida en tre los crotonia-
tas, incluyendo los aristcratas, q u e obtendran las m ejo res p arcelas.
La oposicin en tre grupos aristocrticos y quiz los d escontentos p ro
vocados p or el rep arto de la Sibartid e fav orecieron la aparicin de la
tirana de Clinias del que afirm a Dionisio de H alicarnaso lo siguiente:

Clinias de Crotona, cuando era tirano, priv de libertad a las ciuda-


4 des despus de haber reunido a los proscritos de todos los lugares y
haber liberado a los esclavos; con ellos asegur su tirana y en cuanto
a los habitantes ms distinguidos de Crotona, a unos los mat y a otros
los expuls de la ciudad. (Dionisio de Halicarnaso, A ntigedades
Rom anas, XX, 7, 1; traduccin de E. Jimnez y E. Snchez.)

Esta tirana d eb e de h a b e r tenido lugar en los aos finales d el siglo


VI y p a re c e h a b e r sido de p oca duracin, si b ien lo poco p re ciso de la
noticia de Dionisio ha llevado a algunos autores a situarle en la segunda
mitad del siglo V; la oligarqu a de inspiracin p itagrica p a re ce h ab e r
recu p erad o pronto el control de la situacin com o m ostrar su influen
cia durante el siglo V, extend id a adem s a otras varias ciudades italio-
tas, seguram en te a partir d el forzado exilio previo. Sin duda la e x p e
riencia pitagrica m arcar profundam ente la historia p osterior de la
Magna G recia, tanto d e las ciudades g rieg a s cuanto de los am bientes
indgenas, entre los cuales tam bin se exten d ieron las enseanzas d el
filsofo samio.

La tirana en Sbaris: Tells


Del mismo m odo que Crotona, Sbaris p a re c e h a b e r contado con un
go b iern o de tipo aristocrtico, una de cuyas m anifestaciones ms pal

247
p ab les vena dada p o r su vinculacin a los caballos. Tam bin contaba
esta ciudad aquea con v en ced o res olm picos y su extenso territorio
(Figura 6) se vio increm entado p or una am plia poltica d e alianzas con
las p ob lacion es indgenas con las que concluy im portantes y num ero
sos pactos, en buen a m edida durante todo e l siglo VI; todo ello convir
ti a esta ciudad aqu ea en una d e las m s p od erosas de la Magna
G recia y este p o d ero aument tras la ocupacin de una p arte sustan
cial d el antiguo territorio sirita d esp u s de la destru ccin d e la funda
cin colofonia, as com o la asuncin de sus m ercad os y, en gen eral,
todas sus rela cio n es ex terio res. El p ro g reso econm ico posiblem ente
se hizo a ex p en sas d el dem os sibarita y eso p a re c e ex p licar e l auge del
tirano Telis, cuyo g o b iern o hay qu e situar en los m om entos p revios a la
d estru ccin de la ciudad. Su ca r cter antiaristocrtico se pondra d e
manifiesto en la tradicin segn la cual h abra convencido a los ciuda
danos d e expu lsar a quinientos de en tre los m s ricos y confiscar sus
tierras (Diodoro Siculo, XII, 9, 23), Sin em b argo, e l origen aristocrtico
de Telis se ob serv a si tenem os en cuenta que una hija de este individuo
se iba a casar con el aristcrata crotoniata y Olim pinico Filipo, hijo de
Butcidas, lo q u e le cost a ste el exilio d e Crotona (Herdoto, V, 47,
1). Los aristcratas huidos de Sbaris, entre los q u e h abra algunos de
m arcada orientacin pitagrica, se refugiaron en Crotona, d esd e don
de intrigaron en contra de su antigua ciudad y fueron ellos quienes, en
ltimo trm ino, con v en cieron a los crotoniatas d e actuar contra Sbaris,
m xim e cuando Telis pidi a Crotona la devolucin de todos aquellos
exiliados que tanto p erjud icaban , con sus accion es, a su gobierno.
S o b re el resultado d el enfrentam iento, la d estru ccin d e Sbaris, ya he
hablado en el apartado previo.

Cumas y su tirano Aristodemo

Tam bin d entro d e Italia, p ero en otro m bito claram ente d iferen
ciado, en Cumas, en el golfo de N poles, hem os de situar la figura d e
A ristodem o, para el que disponem os de num erosos datos pro p orcio n a
dos por D iodoro (VII, 10), Plutarco y, so b re todo, Dionisio de Halicarna
so (A i?., VII, 2-12). E ste individuo fue conocido p o r el so b ren o m b re d e
M alakos , Blando, o Afeminado, aunque so b re las causas p or las qu e
le fue atribuido hay d iscrep an cias entre nuestras fuentes. Ya d esd e
jo v en p a re ce h a b e rse distinguido en g u erras fronterizas contra los
b rb aro s que rod eaban el territorio cumano (Plutarco, De mui. v irt,
XXVI) y en el g ran ataque que etruscos, um bros, daunios y otros p u e
b los d esen cad en aro n contra Cumas hacia el 524/3 a.C. Aristodem o,
form ando p arte de la caballera, ju g un pap el im portante, llegan do a
matar, segn se d ice, al g en era l enem igo, a p esa r de lo cual la aristo

248
cracia dirigente no le con ced i un prem io, sino que preten d a drselo
al je fe la caballera, el hiparco Hipom edonte, a p esa r de que el pueblo
estaba con A ristodem o; ante la eventualidad de enfrentam ientos p or
esta causa, se c o n ced e q u e am bos recib an igu ales h onores y este
h ech o m arcara e l inicio d e la c a rre ra poltica de Aristodem o, que se
ira atrayendo a los m s d esfav orecid os, a quienes aliviara sus deudas
con su propio d inero; m ientras, denunciara a aquellos aristoi que se
b en eficiab an de los b ie n e s pblicos, al tiem po que se con vertira en
jefe del pueblo {prostates tou demou).
Esta situacin p a re c e h a b e r durado largo tiem po, sin que e l p od er
de la aristocracia cum ana haya aflojado y sin que A ristodem o haya
podido lo g rar nada positivo; su gran oportunidad se va a producir
cuando la ciudad latina d e A ricia, sitiada p or Arrunte, hijo de Porsenna
y aliada de Cumas, pida ayuda a sta; los aristcratas van a enviar a
A ristodem o al frente de un e j rc ito com puesto por los ms p o b res y
v iles de los cum anos y con diez trirrem es en psim o estado mandadas
tam bin p or sujetos de b a jo status. T ras su victoria so b re los etruscos,
recom p en sa a su e j rc ito y se garantiza su apoyo en caso n ecesario; al
tiem po, lib e ra a los p risio neros etruscos a cam bio de su lealtad. Al
re g re sa r, exp o n e ante la b oule los resultados de la batalla, momento
q u e e s aprovechad o por sus partid arios para asesinar a los aristcratas,
p ro seg u ir la rep resin p or e l resto de la ciudad y lib e ra r a todos
aqullog que estaban en carcelad o s por los aristcratas, posiblem ente
p or deudas; muchos huyeron y se refugiaron en la vecina ciudad etrus-
ca de Capua, reg id a p or un sistem a aristocrtico y d esd e donde hosti
gaban las fronteras cumanas. El refugio en Capua de los aristoi cuma-
nos hay q u e v erlo com o un indicio ms de la ya m encionada solidari
dad aristocrtica, en este caso estab lecid a en tre n ob les g rie g o s y etrus
cos ( vase 3.2.2).
Entre sus p rim eras m edidas polticas estaban la redistribucin de la
tierra y la abolicin d e deudas; igualm ente, desarm a a la poblacin y
cre a una guardia p erson al form ada p o r ciudadanos, p or ex-convictos y
p or m ercen arios b rb aro s; a los hijos de los aristoi los distribuy p or el
territorio y a las esp osas e hijas de los oponentes m uertos o exiliados
las en treg en matrimonio a sus partidarios, con la intencin de garanti
zar la transm isin de sus pro p ied ad es. Se le atribuye tam bin al tirano,
com o es habitual, la,realizacin de toda una se rie de ob ras pblicas.
La rea cci n lleg a de la mano de todos esos j v en es d isp erso s por el
territorio y d e los exiliad os en Capua que, contando con la connivencia
de co lab o rad o res d e A ristodem o, consiguen asesinarle, restaurando el
sistem a tradicional de go b iern o hacia e l 490 a.C..
El caso de Cumas, pues, e s el de un estado aristocrtico que som ete
a una poblacin de gran h eterog en eid ad a una p rdid a p ro g resiv a d e

249
sus tierras, p osib lem en te a causa de .Las deudas y de la libertad p erso
nal de los d eu d ores. Adem s, ia politica ex-.er na curnana se caracteriza
p or su intervencin en los conflictos que caracterizan a la Italia central
durante la ltima p arte d el siglo Vi, lo que increm enta el prestigio
p erson al y los b en eficio s d e esa aristocracia. Ante esa situacin, A risto
dem o, l m ism o un aristcrata, sa b e aglutinar a todos ios descontentos
para p on er en m archa una de las polticas m s rad icales de las que
tenem os noticia, con ejecu ci n y exp ro p iacin de tierras y su consi
guiente rep arto, m odificaciones profundas d el cuerpo ciudadano, in
tensa poltica d e ob ras pblicas, etc.. Bien es cierto , igualm ente, que
m uchos d e estos datos ap arecen reco g id o s p o r nuestras fuentes y,
posiblem en te, ex a g era d o s, para m ostrar el p erv erso carcter d el tira
no; a p esa r de ello, la figura de A ristodem o se p resen ta com o la d e uno
d e los tiranos que goz de m ayor apoyo popular y, al tiem po, de los
que ms rad icales fueron en sus m edidas en favor d el demos.

La tirana en R egio: Anaxilao


Anaxilao a c c e d e al p o d er hacia el 494/493 a.C, y p erm an ece en el
mismo durante d iecioch o aos; p erten eca a la aristocracia de origen
m esenio que, con los calcid icos, haban fundado la ciudad haca ms de
dos siglos o que se haban estab lecid o tiem po d esp u s y su poltica va
a caracterizarse, adem s de por las alianzas que e sta b lece r con los
Dinom nidas, por su d eseo de m esenizar las dos ciu d ades d el E stre
cho de Mesina, la suya propia y la vecina Zancle que, efectivam ente,
acab ar por llam arse M esene. No insisto|ms en la gura d e este tirano
ya que sus h ech os m s destacad os entran de lleno en la historia de la
Magna G recia y Sicilia durante el siglo V.

9.1.3. Los jonios en a Magna Grecia: Samios y Foceos

Como ya se m encion anteriorm ente, el siglo VI ve la llegad a d e


grupos organizados de jon ios a la Magna G recia, adem s de aqullos
que de forma individual podan estar em igrando a esos territorios. D e
en tre ellos, los que m s incidencia tuvieron fueron los Sam ios y los
F o ceo s, los p rim eros huyendo de la tirana de P olcrates y, ms adelan
te de los p ersa s y los segund os de estos ltimos ( vase 8.2.2).
Hacia el 531 se p ro d u ce la fundacin p or parte de refugiados sam ios
d e D icearqu ea, la p osterior Puteoli; p a re c e que la iniciativa se d eb i a
un grupo de exiliad os aristcratas, que huan d el go b iern o tirnico d e
P olcrates; se ha querid o v er en el nom bre dado al establecim iento (La
ciudad donde gob iern a la justicia) y en todo el episodio en cuestin

250
una influencia pitagrica. El establecim iento, en una zona portuaria
controlada p or Cumas d esd e el siglo VII, del asentam iento samio d eb e
d e h a b e rse realizado con el acu erd o de la aristocracia d irigen te en la
ciudad calcd ica con la que los re ci n llegad os d eb en de h ab e r m ante
nido buenas relacion es.
En los aos siguientes a la revuelta jonia, ya a inicios d el siglo V, hay
noticias de otros sam ios (y algunos m ilesios) en O ccidente, invitados
p or los de Zancle para e s ta b le c e rse en C aleacte, en la costa norte de
Sicilia, si b ien acabaron ap od ernd o se d e la ciudad d el E strecho con la
ayuda de Anaxilao de Regio; posteriorm ente, seran a su vez expu lsa
dos p or el tirano regino, que rep ob lar la ciudad con M esenios y le
dar el nom bre d e M esene.
Tam bin el pequ e o contingente foceo que particip en la batalla
de Lade, b ajo el mando d el g en era l Dionisio, m arch a O ccid en te
donde durante un tiem po se d ed ic a la piratera, con b a se p o sib le
m ente en las islas Lpari.

La Batalla de Alalia y la fundacin de Elea

Sin duda el contingente jonio ms num eroso p resen te en el siglo VI


en O ccid en te es el constituido por los huidos de Focea, poco m enos de
la mitad de la poblacin, segn Herdoto (I, 165, 3). Establecidos en
Alalia, C rcega, hacia el 545, en una localidad ya habitada por colonos
foceos d esd e haca 20 aos, fueron desalojados hacia el 540 tras la
batalla del Mar Sardo (o de Alalia) por una coalicin formada por los
cartag in eses y los etruscos de C aere, com o con secu en cia de las activi
d ades de piratera d esarrollad as p or los recin llegados. Si b ien los
efectos de esta batalla fueron m uchos y muy diversos para el futuro del
O ccid en te helnico, el m s d estacab le fue la fundacin de la ciudad d e
Hyele o E lea en la costa tirrn ica d e la Pennsula Itlica, cuya influencia
cultural sera notable tanto so b re las p oblacion es indgenas d el entorno
cuanto, en g en eral, para el mundo g rieg o , pues en esa ciudad vivieron
figuras tan im portantes com o P arm nid es y Zenn, as com o el filsofo y
poeta Jen fan es de Colofn.
Son tam bin de gran im portancia los resultados que so b re las ciuda
d es de orig en foceo existen tes en el sur de la Galia e Iberia tiene esta
batalla, as com o so b re sus actividades co m erciales. Sin lleg ar a los
extrem os ocasionalm ente m encionados p or algunos autores m odernos,
que han cred o v er un c ie rre d el E strech o de G ibraltar com o fruto de
este enfrentam iento, lo que s hay e s una reorganizacin de la estructu
ra com ercial de las ciudades g rieg a s ms occid entales, d eb id a en parte
a las propias condiciones d e los m ercad os indgenas y en parte a la

251
p re sen cia ms intensa de los com erciantes fenicio-pnicos en esas mis
mas region es, segu ram en te respald ad os p or la ciudad de C artago, en
tran ce de con v ertirse, a su vez, en una g ran potencia; la batalla del Mar
Sardo produjo, p or consiguiente, un nuevo eq u ilibrio de fuerzas en el
M editerrn eo O ccid en tal aun cuando no todos los contrincantes en fren
tados pudieron m antener durante m ucho tiem po las posiciones lo g ra
das.

9.2. Sicilia

La historia poltica de Sicilia a lo largo d el siglo VI no es ex cesiv a


m ente b ien conocida, aun cuando otro tipo de in d agacion es estn po
niendo claram ente de m anifiesto la expansin econm ica de las ciuda
d es g rie g a s y la extensin de su cultura en tre los am bientes indgenas
del interior. Sin em b arg o, a lo largo de los siguientes apartados apunta
r algunos de los p ro blem as que pu ed en p lantearse en la historia
siciliota durante el siglo VI.

9.2.1. Ultimas fundaciones coloniales: Camarina. Lipara. Agrigento

A lo largo d el siglo VI tienen lugar prcticam ente las ltimas funda


ciones g rie g a s en la isla, si b ien en el siglo siguiente an habr d e
ten er lugar alguna, esp ecialm en te inspirada por los tiranos d el m om en
to. Entre las nuevas ciudades d el siglo VI ca b e d estacar el estab leci
miento de Cam arina, en la costa m eridional de Sicilia, hacia e l 598 a.C.;
se trat d e una subcolonia de Siracusa pero, a d iferen cia de las funda
das anteriorm ente por esa ciudad, Cam arina goz d esd e el principio
de una m ayor im portancia, com o m uestra tanto la disponibilidad de un
territorio m s amplio, cuanto el que cont con dos oikistai, cuyos nom
b re s ha sido con servad os (Dascn y M encolo), lo que se ha puesto en
relacin con una eventual intervencin corintia en su fundacin. No
obstante, las rela cio n es de Cam arina con Siracusa van pronto a ca ra cte
rizarse p o r una cre c ie n te autonoma de aqulla y p or e l d esarrollo de
una poltica prop ia de cara a las com unidades indgenas d el su reste de
la isla, lo cual d esen cad en ar rep resalias p or p arte de Siracusa, m ate
rializadas en una g u erra en tre la colonia y su m etrpolis, en la que
aqulla estuvo ayudada p or los indgenas; tras la victoria d e Siracusa,
se produjo una rep o b laci n de la ciudad p or individuos leales a sta.
Pocos aos d esp u s de la fundacin de Cam arina, un contingente

252
cnidio, conducido por Pentatlo hasta su m uerte en Lilibeo, estab lece ,
hacia el 580 a.C ., la ciudad de Lpara en las islas Eolias, tras infructuo
sos intentos en otros lu g ares de la isla, resp on sab les asimismo de la
m uerte de Pentatlo. Durante sus p rim eros aos de existencia esta ciu
dad tiene que h a cer frente a los etruscos, seguram ente p orqu e la
p re sen cia all de estos g rie g o s plantea p ro blem as a las actividades
nuticas d e aqullos; este estado de g u erra casi perm anente exp lica la
aparicin de un original sistem a com unitario en el que intervienen tanto
los g rieg o s com o los indgenas que ocupaban previam ente las islas y
que se caracteriza por una p osesin en comn de las tierras, la c e le b ra
cin de com idas en comn, e l rep arto d e funciones en tre los que
com baten y los que cultivan, etc.. El sistem a co n o cer tam bin d iversos
grad os d evolucin a lo largo d el siglo VI, com binndose la posesin
individual de p arcelas d e tierra en la isla principal con la propied ad
com unal en las otras islas d el arch ip ilag o eolio. Hacia la mitad d el
siglo VI em piezan a m adurar sus estructuras polladas com o m uestran
los restos arq u eol gicos (sistem atizacin de los espacios, creaci n de
santuarios, inicio de la n ecrp olis, etc.); a partir de entonces los lipa-
ren se s se alzarn con e l control de esa regin d el T irren o suroriental,
elevando en ocasiones monum entos y d edicatorias en el santuario dlfi-
co a raz de sus victorias so b re los etruscos.
Casi al mismo tiem po que Lpara, su rg e, en la costa m eridional d e
Sicilia y com o colonia de G ela, la ciudad de A grigento, com puesta por
individuos p ro ced en tes de aqulla y p or otros de orig en rodio qu e
quiz haban llegad o a Sicilia acom paando al contingente cnidio d e
Pentatlo. Tam bin esta ciudad tuvo dos fundadores, Aristnoo y Pistilo,
lo q u e su g iere la existencia d e colonos d e p ro ced en cias diversas. La
poltica de A grigento, d esd e el inicio, ten d er a controlar las reg io n es
de su hinterland, m ostrando claro s in tereses tam bin en la costa tirrni-
ca y en las zonas fronterizas con su m etrpolis Gela. Buena parte d e
esta poltica se r d eb id a a su tirano Flaris, al que aludir en un aparta
do ulterior,
Un ltimo intento, fallido, se r aqul ya m encionado, protagonizado
p or D orieo de Esparta, de e s ta b le c e r una ciudad en e l extrem o noroc-
cidental d e Sicilia, abortado p or la accin conjunta de pnicos y se g e s-
tanos ( vase 7.1.3).
Con estas ltimas fundaciones, los g rieg o s haban llegado a contro
lar, sin solucin d continuidad, toda la costa oriental y m eridional de la
isla d esd e el E strecho de Mesina y reas aledaas, hasta la regin
selinuntina; la costa septentrional, sin em bargo, slo p o seer una ciu
dad importante, Hmera, si b ien los zancleos tendrn in tereses en la
costa norte, com o m uestra el episod io ya citado de los samios en Ca-
leacte, que no fructificar ( vase 9.1.3).

253
9.2.2. Las tiranas dei siglo Vi en Sicilia

El florecim iento de las tiranas en Sicilia se in iciar en el siglo V; en


el VII hem os dado noticia de la tirana d e P anecio en Leontinos y, en el
VI, e s de d estacar, ante todo, la de Flaris en A grigento. Las tiranas de
C leandro e H ipcrates en Gela, preludiarn la p o d ero sa tirana dino-
m nida d el siglo V. Por referen cia s muy aisladas sabem os de la tirana
de un tal Tern, hijo d e M ilcades y de su eventual su cesor, Pitgoras,
en Selinunte, a lo larg o de la segunda mitad d el siglo VI, posiblem ente
apoyados por los cartag in eses, siendo este ltimo d erro cad o por Euri-
leonte, uno de los com pa eros de D orieo, q u e se alzara con el p od er
en la colonia m eg a rea , aunque poco d esp u s sera asesinado.

La tirana de Flaris en Agrigento

En la fundacin d e A grigen to haban intervenido, al m enos, dos


contingentes distintos d e colonos: los g e le n se s y los rodios, Adem s, no
se d escarta la p re sen cia creten se ni la de individuos p ro ced en tes de
otras reg io n es d el E g e o dorio. La contigidad con su m etrpolis, G ela
y las ms que p ro b a b les in jeren cias de sta en la vida de su recin
fundada colonia, as com o la posibilidad real de que los colonos de
origen g e le n se se alzasen con el p o d er en los p rim eros aos de vida de
la ciudad, d eb i de c re a r pronto tensiones so ciales im portantes.
La fecha de a c c e so al p od er de Flaris se sita, seg n los diversos
autores, en tre 572 y 560 a.C.; A ristteles encuad ra a este tirano en tre
aqullos que p ro ce d e n de las m agistraturas (Pol., 1310 b 28), co n creta
m ente telones, algo as com o tesorero, en cargad o de la construccin
del tem plo de Zeus Polieus; com o es tam bin habitual, el golp e de
mano que le alz al control de la ciudad se prod ujo durante la c e le b ra
cin de una fiesta, en este caso las Tesm oforias (Polieno, Strat., VI, 1, 1-
2). Hay una se rie de trad iciones que h acen d e Flaris oriundo de la isla
de Astipalea, lo que le convertira en un individuo neutral en unos
eventuales conflictos en tre colonos de origen g e le n se y de origen
rodio, si b ien no son ex cesiv o s los datos de que disponem os. La poltica
ex terio r d el nuevo tirano se va a caracterizar, so b re todo, p or la defini
cin territorial de la polis, arrebatand o a su m etrpolis buena parte del
territorio occidental (construccin de una fortaleza en Ecnom o) e ini
ciando una p en etraci n hacia el interior, en detrim ento de las p ob lacio
nes indgenas (sicanos), con golp es de efecto com o la conquista de
Crnico, donde se h abra hallado la corte de C calo, husped y asesino
d el legen d ario Minos. P a re c e que la intencin ltima de esta expansin
por el interior era asom arse al Tirreno. Esto ltimo, a p esa r de las
tradiciones que p resen tan a Flaris triunfante so b re Hmera, no p a re ce

254
h ab erlo logrado el tirano, si b ien se r una constante d e la poltica
acragantina, que a cab ar por lo g ra rse ms adelante,
Flaris a p a re ce en buen a p arte de la tradicin antigua com o un
ejem p lo de tirano d esp tico que gob iern a p or m edio d el terro r; es
p ro v erb ial su toro de b ro n ce, en e l que introducira a los enem igos
polticos para ejecu tarlos y en e l que l mismo acabara sus das, hacia
e l 556 o el 546 a.C.. Hoy da, sin em bargo, se tiende a con sid erarle,
ciertam ente, com o un g ob ern an te duro, com o co rresp o n d era a la si
tuacin d e n ecesid ad p or la qu e atrav esaba la poiis\ sin em bargo, se
tiende a atribuir toda la propagan d a negativa a la p o ca d el otro gran
tirano de A grigento, e l Em m enida Tern e incluso se em pieza a consi
d e ra r a Flaris ms com o un aisymnetes o m ediador que com o un
tirano v erd ad ero . El caso d e A grigento, pues, no d eja d e se r in tere
sante. La tirana de Flaris, resp on sab le d irecta de la conform acin
poltica y territorial de la nueva ciudad, seguram ente tam bin de la
introduccin d e nuevos ciudadanos y d e una poltica ex terio r centrada
en e l enfrentam iento con indgenas y, eventualm ente, con cartag in eses
(coincidiendo con la oscu ra figura de Maleo?), realiza en pocos aos lo
que en un p ro ceso normal h u b iera llevado, al m enos, una g en eraci n
entera.
No queda en absoluto claro quines contribuyen a la cada de Fla
ris, ya que hay trad iciones d iv ergen tes. Por un lado, se aseg u ra que la
conju ra es d irigid a p or T elm aco o Em enes, b isab u elo y abuelo, re s
pectivam ente, d e Tern, e l tirano d el siglo V. De se r as, habra que
p en sar en una reacci n p or p arte de los individuos de orig en rodio d e
la ciudad, que colocan en el p o d e r a sus rep resen tan tes ms distingui
dos, dando lugar a una tirana proto-em nida. Por otra parte, se alude a
unos tales A lcm enes y A lcandro, de los que se ha su gerid o que p o
dran se r los m agistrados suprem os nom brados p or una asam blea oli
grqu ica que, eventualm ente, se h abra hecho con el p od er tras esta
se rie de tiranas sucesivas, E ste sera el sistem a so b re el que se alzara,
a inicios d el siglo V y, tras un g olp e d e estado, Tern.

La tirana en Gela: Cleandro e Hipcrates y el deseo


de hegemona sobre la isla
Herdoto (VII, 153) nos inform a d e que, en un m om ento im preciso,
p ero qu e p u ed e situarse sin duda antes d el 550 a.C. y, tal vez a fines del
siglo VII, su rg e un conflicto civil en la ciudad de G ela tras el cual los
p e rd e d o re s se trasladan a M actoro; para reso lv er la crisis es d esign a
do com o m ed iad or Telines, antepasado del tirano d el siglo V G eln y
d escen d ien te de uno de los p rim ero s colonos de Gela, p ro ced en te d e
T elos. Este T elin es em plea los o b jeto s de culto de las Diosas Su b terr
neas y con sigue rep atriar a los exiliados. Las causas exactas de este

255
conflicto no son en absoluto claras, p e ro p osib lem en te sean las habitua
les tensiones en tre faccion es aristocrticas p or ob ten er m ayores p a rc e
las de pod er.
Lo siguien te que sabem os de G ela es que, su cediendo al rgim en
oligrqu ico v ig en te (A ristteles, Pol., 1316 a 37), hacia el 505 a.C. se
alza con el p o d e r un tirano, C leandro, hijo, seguram ente, d el Olimpi-
nico Pantares. Tras siete aos de g o b iern o fue asesinado p or un ciuda
dano de G ela (498 a.C .) y se h ace con el p o d er su herm ano H ipcrates.
Este nom brar je fe d e la caballera a Geln. En sus siete aos d e
go b iern o (498-491 a.C ,) H ipcrates va a introducir un nuevo com ponen
te en Sicilia, cual e s el intento de unificar polticam ente toda la parte
g rieg a de la isla, con sus corresp on d ien tes reas de influencia in d ge
nas, con vistas so b re todo al enfrentam iento con C artago. Sus ataques
van dirigidos a los cen tros calcid icos (Calpolis, Naxos, Zancle, Leonti
nos), p e ro tam bin a Siracusa (batalla d el ro Eloro), a la que no consi
gue conquistar p orq u e tiene el apoyo de su m etrpolis Corinto y de
C orcira, p ero d e la que se anexiona Cam arina y a las ciudades sculas,
en el asalto de una d e las cuales, Hibla, m uere. Si b ien no se con oce con
detalle la poltica que sigui con estas ciudades, p a re c e que cont con
la ayuda de tiranos subordinados, colocad os al frente de las mismas,
Estaba claro que la era de las ciudades ind ep endientes haba acabado
ya en Sicilia y que sus su ceso res los herm anos G eln y Hiern iban a
p ro seg u ir, con m uchos m s recu rsos, por este camino,

9.2.3. Primeros conflictos con Cartago

Una de las ex p licacio n es que se han dado-para las tiranas de Sicilia


en el siglo VI con sid era que el ca r cter tan m arcadam ente militar de las
mismas, se d eb era , ante todo, al crecie n te p od ero cartagin s y a la
consiguiente poltica d efensiva em prend id a por las ciudades g rieg as
de la isla. Los fenicios haban frecuentad o Sicilia posiblem en te d esd e
antes de la llegad a d e los g rieg o s, si b ien a partir de la misma van a
d eja r sentir su p re sen cia ante todo en la p arte occidental de la isla,
donde surgirn, ya d esd e el siglo VIII, algunos d e los cen tros fenicios
de la misma, com o Motia, para, a lo larg o d el siglo VII, a p a re ce r
Panormo y quiz en la misma p o ca o algo d esp u s Solunto. Las rela
ciones en tre g rieg o s y fenicios en la isla p a re ce n h ab e r sido, adem s
de amistosas, intensas d esd e el punto de vista econm ico y cultural y
as siguieron sindolo a lo larg o d el siglo VI, a p esa r de que ya se
detectan algunos conflictos en los que los fenicios de Sicilia p a re ce n
v e rse envueltos com o con secu en cia de las relacion es p re fe ren cia le s
que esta b lecen con Cartago.
Ya hacia el 580 a.C ., con motivo de la exp ed icin d e Pentatlo de

256
Cnido p a re ce h a b e r habido una intervencin fenicia del lado d e los
segestanos, contra los selinuntinos y los recin llegad os; testimonios
ep igrficos atestiguan tam bin algn que otro encuentro b lico en tre
Selinunte y Motia. Sin em b arg o, estas g u erras hay que en ten d erlas ms
com o conflictos p or asuntos muy con cretos o com o disputas fronterizas,
frecuentsim as en todo e l mundo g rieg o . Se ha pensado, p or otro lado,
que la cam paa d el oscuro Maleo en el M editerrneo central, incluyen
do Sicilia, acab p or e s ta b le c e r un protectorado cartagin s so b re las
ciudades fenicias de la isla a partir de m ediados d el siglo VI e, incluso,
so b re algunas ciudades g rieg a s, com o m ostrara el caso d el tirano
Pitgoras de Selinunte, d epuesto p o r Eurileonte. Sin em b argo, con oca
sin de la exp ed icin de D orieo nuestras fuentes m uestran d iscrep an
cia a c e rc a de quines intervienen, junto a los segestan os, contra e l hijo
d e Anaxndridas; as, m ientras que para Herdoto son los fenicios
(Herdoto, V, 46, 1), p ara D iodoro son los cartagin eses (IV, 23, 3) si
b ien esa d iferencia p u ed e ex p lica rse de m uchas m aneras, en tre ellas
p or la rep ercu sin que en Diodoro, autor ya d el siglo I a.C. y, adem s
natural de Sicilia, tuvieron todos los sangrientos conflictos b lico s que
se su ced en en tre g rieg o s y ca rtag in eses d esd e principios d el siglo V.
Por ltimo, cuando G ein re c ib e a los em b ajad ores d e los g rieg o s,
afirm a ante ellos q u e ha tenido conflictos con los cartagin eses, que
d e b e n rem ontarse, p or lo tanto, a un momento an terior a la batalla de
H m era (480 a.C ,) (Herdoto, VII, 158, 2), si b ien no disponem os de ms
inform acin al resp ecto, p or lo que hem os de p en sar que, en la poltica
d e unificacin territorial d e la isla llevada a cabo por H ipcrates y su
su ceso r G eln (o, quiz, a causa de ella), los conflictos con los fenicio-
pnicos se habran convertido en inevitables.
D e cualquier modo, si b ien no hay testim onios concluyentes que
m uestren una situacin d e g u erra perm anente en tre los siciliotas y los
fenicios (estn respald ad os o no p or Cartago), lo cierto es que, a partir
so b re todo d e la mitad d el siglo VI los m om entos de tensin d eb en de
s e r cada vez ms frecu en tes y ello term inar desem bocan d o en la
batalla de Hmera, aun cuando la causa ltima d e la misma haya que
b u scarla en las d isensiones en tre d iferen tes tiranos de ciudades g rie
gas. Ello no im pide, em pero, q u e a lo largo de todo el siglo y, despus,
haya g rieg o s viviendo en ciudades fenicias y v icev ersa y que sigan
siendo fecundas y fructferas para am bas p artes sus relacion es econ
m icas y culturales. ''

9.3. El Ponto Euxino

Aun cuando las excav acion es arq u eol gicas son cada vez ms inten
sas y los resultados d e las mismas cada vez ms a cce sib le s a los m edios

257
cientficos occid entales, la historia poltica de las p o le is d el Mar N egro
durante el siglo VI dista an de s e r b ien conocida. Por otro lado, la ob ra
de g e g rafos y etngrafos g rie g o s de los siglos VI y V a.C ., tales como
H ecateo, H elnico de M itilene o Herdoto va a p reo cu p arse, ante todo,
p or dar a co n o cer los rasg os de las p ob lacion es indgenas con las que
se hallan en contacto, d e forma ms o m enos directa, las ciudades
f r ie g a s estab lecid as en su costa,
El siglo VI ve en el Ponto e l establecim ien to de toda una se rie d e
nuevas ciudades, que acaban p or com pletar el panoram a colonial de la
zona, siendo en su m ayora fundaciones m ilesias; de en tre ellas, la
m ejo r con ocid a es O lbia Pontica, qu e se ra fundada por Mileto en los
p rim eros d ecen io s del siglo VI y que, poco d esp us, antes d el te rc e r
cuarto d el siglo, sufrira algn conflicto poltico, seguido de una reco n
ciliacin p rop iciad a p or e l santuario de Apolo en Ddima, transcrita en
una p laca de hueso hallada en la ciudad. Quiz e l conflicto fuese plan
teado p o r la lleg ad a de un nuevo contingente p ara e sta b le ce rse en la
d ip o lis d e Olbia, com puesta del asentam iento insular d e Berezan (Bors-
ten es) y d el establecim ien to en tierra firm e, hacia m ediados d el siglo
VI. De cualquier m odo y aunque la in terpretacin de este interesante
docum ento ep ig rfico no es unnime, de lo que no ca b e duda es de su
origen en el santuario d e Ddima, vinculado a Mileto, m etrpolis de
B erezan-B orstenes y d e Olbia. Sea com o fu ere, a partir de la mitad d el
siglo VI, la expansin territorial d e la ciudad e s con sid erable, com o
m uestran los restos arq u eol gicos en toda la reg in d el D nieper-Bug y
es so b re todo en ton ces cuando se p ro d u ce la monumentalizacin de la
ciudad, con la sistem atizacin d e un temenos en el que se hallan los
tem plos d e A polo Delfinio, Zeus y A tenea. La red de santuarios extra-
urbanos que, com o e s habitual, circunda a una ciudad g rieg a , data en
su m ayora d e estos aos.
Igualm ente Istria, c e rc a de la d esem bocad u ra del Danubio, fundada
en los ltimos aos d el siglo Vil-inicios d el siglo VI ha sido bastante
excavad a, lo que ha perm itido seg u ir con cierto detalle su p ro ceso
histrico, Es a m ediados d el siglo VI cuando se p ro d u ce la monumenta
lizacin de su rea sacra, con la construccin en p ied ra d e los tem plos
d e Afrodita y de A polo Istros, de asp ecto claram ente m inorasitico;
igualm ente, la constru ccin de una m uralla y la sistem atizacin urbana
d el hbitat y d e otra m uralla que ce a la acrpolis. Los talleres cerm i
cos inician tam bin su produccin en este momento, as com o los que
p rod u cen vidrios, y p a re ce n h a b e rse usado puntas de flecha contrase-
adas con una funcin pre-m onetal, lo q u e se atestigua tam bin en
Apolonia y Tiras, as com o en Olbia y Berezan, aunque en estas ltimas
p a re ce n h a b e rse em plead o tam bin, a tal fin, p eq u e as figuras de
delfn.

258
Lam entablem ente, e l conocim iento que se p o see de O lbia o de Istria
no e s com parable, en g en era l, al que se tiene de otras ciudades g rie
gas d el Ponto en el siglo VI. Por ello, m e lim itar aqu a m encionar los
p rincipales acontecim ientos polticos referid os a las p ob lacion es no
g rie g a s que se asoman al Ponto, em pezando p or su costa occidental y
acabando p or la oriental.
En la regin d e la T racia pntica p a re ce ten er lugar, en los aos de
trnsito en tre e l siglo VI y el V el surgim iento de la fed eracin O drisa
que, en su p o ca de m ayor ap og eo, la segunda mitad del siglo V,
cuando Tucd id es nos inform a d e ella (II, 97) con trolab a d e sd e la
ciudad de A b d era hasta la d esem bocad u ra d el Istro (Danubio). P osible
m ente su p o d er se hizo patente a lo larg o de la prim era mitad d el siglo
V, com o m ostrara quiz el envo d e una cleruqua aten ien se al Q uerso-
n eso hacia el 447 a.C. Los O drisas, que vivan en la regin d e los ros
A rtesco y H ebro, consiguieron unificar a toda una se rie de tribus tra-
cias de la regin, ampliando paulatinam ente su territorio y cobrando
tributos tanto de las p ob lacion es tracias com o de las ciudades g rieg a s
que con el tiem po controlaron. Estas son, de sur a norte, Apolonia,
M esem bria, O deso, Dionisopolis, Calatis, Tomis e Istria.
El lmite de los tracios y los escitas se hallaba en torno al ro Istro.
Los escitas habran conseguido, posiblem en te d esd e el siglo VII o an
tes, ir em pujando a una parte de los habitantes an teriores, los cim erios,
quienes, desplazados, d ejarn sentir su accin en el Asia Anterior,
incluyendo algunas ciudades g rieg a s y lidias de la Pennsula de Anato
lia (Efeso, M agnesia, Sardes). Entre e l Danubio y el Don (Tanais), pues,
se hallaran estab lecid os los escitas, subdivididos en varios grupos y
de quienes da abundantes noticias Herdoto en su libro IV, si b ien
p a re c e que, al m enos hasta el inicio d el siglo VI, haban controlado
tam bin las reg io n es nor-cau csicas, pues hay indicios, incluso, de que
el trm ino cim erios no indicara, en contra de lo que p en saban los
g rieg o s, a otro pu eblo sino a los propios escitas que realizaban ex p e d i
ciones en busca de botn al Asa A nterior. De cualquier modo la cultura
escita clsica ya se halla plenam ente form ada al inicio d el siglo VI.
Un hecho poltico d e im portancia que tiene lugar durante e l siglo VI
en este m bito e s la p re sen cia d el ej rcito p ersa en su cam paa contra
los escitas del 513 a.C. con una abundante participacin de jonios, en
e s e momento b a jo J a autoridad d el Gran R ey y d e las ciudades de la
Propntide. A ella ya he aludido anteriorm ente. P arece qe se r com o
con secu en cia d e esta m encionada cam paa d e Daro que el mbito
escita ad qu iera una con cien cia nacional y un ca r cter estatal. Hasta
entonces, las tribus sedentarias y las nm adas gozaron d e gran inde
p en d en cia y las relacion es en tre ellas y las ciudades g rie g a s (Tiras, en
el estuario d el D niester, O lbia-Berezan en la d esem bocad u ra comn

259
del D n ieper y el Bug, Tanais en el delta d el D on...) fav orecieron las
actividades econ m icas y la intercom unicacin. A partir de e s e m o
m ento, el auge escita se plasm ar en e l establecim iento de un p ro tec
torado so b re la ciudad de Olbia y en la extensin de su dominio hacia
la regin del Bosforo Cim erio.
La reg i n de la Pennsula de Crim ea, por otro lado, se hallaba
ocupada por un pu eblo d iferente de los escitas, el d e los Turicos,
com o atestigua H erdoto (V, 99) y com o ha puesto d e manifiesto la
arqu eologa; all y en la vecin a pennsula de Tamn, sep arad a de aq u
lla p or un estrech o conocido com o el Bsforo C im erio, se hallaban
ciudades com o las m ilesias Teod osia o Panticapeo o la fundacin d e
Teos, Fanagoria, surgidas en el siglo VI, muy esp ecialm en te durante el
segundo cuarto d el mismo, posiblem en te a causa de la inestabilidad en
los cen tros jonios, Mileto so b re todo, prom ovida p or las co rre ra s lidias
an teriores al reinado de C reso. S o b re ellas actuarn los escitas al final
d el siglo VI y al inicio d el siglo V, y com o con secu en cia d e ello y para
d efen d er todo este territorio helnico, su rgir el reino d el Bsforo,
cread o p or la casa aristocrtica de los A rqueanctidas hacia el 480 a.C.
En las costas orientales d el m ar N egro vivan los Coicos, de cuya
situacin en el siglo VI se sa b e poco, si b ien de Jenofonte (Anabasis, 5,
6, 36) p a re c e d esp re n d e rse que tenan un rg im en m onrquico a fines
d el siglo V. La arq u eologa est poniendo de manifiesto la existencia d e
una intensa actividad m etalrgica d esd e el siglo VII, acom paada de un
au ge en la fab ricacin de cerm ica y, so b re todo, una o rfe b re ra d e
calidad ex cep cio n a l. Todo ello, sim ultneam ente a un intenso p ro ce so
de urbanizacin, indudablem ente favorecid o p or la p re sen cia g rie g a y
su com ercio, si b ien ltimamente una p arte de los investigadores duda
de que ciudades com o Fasis y D ioscurias hayan existido ya en el siglo
VI com o tales, aun cuando la p re sen cia g rie g a en la reg in est p len a
m ente atestiguada para e s e m omento, quiz en forma de factoras o
em poria.
En definitiva, el mundo g rieg o d el Ponto es conocido, de m ejo r o
p eo r forma, en sus aspectos m ateriales, a travs d e las excav acio n es en
los restos de sus ciudades, en sus territorios o en los am bientes in d ge
nas circundantes; sin em b arg o, salvo algn ejem p lo m encionado, ap e
nas s sabem os nada d e su d esarrollo poltico p orq u e los au tores anti
guos casi nunca se han interesad o p or e l mismo. Ser durante el siglo V
cuando en e s e m bito surjan y p ro sp ere n fenm enos nuevos, com o la
ya citada fed eracin de los O drisas, o el reino d el Bsforo, en manos d e
los A rqueanctidas p rim ero (480-438 a.C .) y de los Espartquidas ms
adelante, fenm enos cuya com prensin se v era facilitada si co n o ci se
mos m ejo r la situacin de e s e mbito durante el siglo previo, m xim e si
se tiene en cuenta q u e se han sealado las sem ejanzas d el reino d el

260
Bosforo con fenm enos de dominio territorial conocidos en otros m bi
tos helnicos, com o p u ed e s e r Sicilia.

9.4. Cirenaica

9.4.1. El gobierno de los Batadas. Expansion colonial


y auge econmico

G irene e s fundada en el ltimo tercio d el siglo VII (hacia e l 632/631


a.C .) com o he tenido oportunidad de d ecir; p or lo tanto, el v erd ad ero
inicio de su actividad poltica tiene lugar durante e l siglo VI y para ella
disponem os de algunas inform aciones transm itidas principalm ente por
H erdoto (IV, 150 ss.). D esd e e l inicio, el p o d er lo e je rc e r n los d e s
cen d ien tes del fundador d e la ciudad, el tereo A ristteles, apodado
Bato (tartamudo) (F ase 4,3.3).
El fundador rein durante cuarenta aos (631-591 a.C .) y, tras su
m uerte fue en terrad o y v en erad o en su tumba, en torno a la cual
su rgira p o co d esp u s el g o ra de la ciudad; le sucedi su hijo A rcesi
lao I (591-575 a.C .) y la ciudad perm an eci durante e s e tiempo com o
una com unidad pequ ea, relacion ad a so b re todo con su m etrpolis y
en buena vecind ad con los libios circundantes, d e en tre quienes los
ciren eo s tom aban a sus m u jeres; a este p erod o co rresp o n d e tam bin,
com o es frecu ente, la e re cci n d e los prim eros santuarios (Apolo, A rte-
mis) y la delim itacin de los esp acio s pblicos (gora), Su su cesor, Bato
II e l Feliz (575-560 a.C .) va a prom over, sin em b argo, un drstico cam
bio en la ciudad al h a cer un llamamiento, transmitido por e l orculo
dlfico, a todo el mundo g rieg o , para lo g ra r nuevos ciudadanos, a los
que se rep artira tierra. El llamamiento produjo una gran afluencia de
interesados, esp ecialm ente de los m bitos dorios d el Peloponeso, C re
ta y las islas y ello, a su vez, determ in un rpido enfriam ento de las
buenas relacio n es con los libios que, ante el tem or fundado a p e rd e r su
territorio recu rrie ro n a Egipto, g ob ern ad o a la sazn por el faran
A pries (589-570 a.C .); am bos sufrieron una estrepitosa d errota en la
llanura de Irasa, lo que caus la cada de A pries tras el com plot urdido
p or Amasis (570-526 a.C .). Este triunfo de Bato II perm iti a la ciudad
co n v ertirse en un- centro d e im portancia; no obstante, la m ezcla de
g rie g o s de d iv ersos o rg en es iba a re v ela rse pronto p eligrosa.
Con su hijo y su cesor, A rcesilao II el C ruel (560-550 a.C .), re p re se n
tado en una fam osa cop a laconia d el Museo d el Louvre (Figura 11), se
asiste al inicio de los conflictos en C iren e, en los que hay que v er tanto
tensiones en tre los distintos contingentes que entonces integraban la
ciudad cuanto posiblem en te d escontentos derivados d el rep arto de

261
tierras prom ovido p or Bato II, puesto que la p rim era con secu en cia de
ellos es la fundacin d e una colonia, Barca, alejad a unos cien kilm etros
p or el o este de su m etrpolis. Los fundadores no eran otros que los
propios herm anos d el rey, m iem bros, p or consiguiente, de la familia
real. Estos ltimos incitan a los libios contra el rey, qu e es derrotado,
p erd ien d o siete mil h om bres; poco d esp u s es asesinado p or su h er
mano L earco q u e se h ace con el pod er, aunque es a su vez asesinado
por la viuda d el rey.
El trono le co rre sp o n d e a su hijo, Bato III el C ojo (550-530 a.C .), que
tiene que h a cer frente a los descontentos crea d o s tras el b re v e p ero
intenso p ero d o d e g u erra civil y conju ras p alaciegas. La solucin,
dictada p o r el santuario dlfico, fue solicitar la intervencin de un
legislad or, D em onacte de Mantinea, que dividi a la poblacin en tres
tribus: en una se in tegraban los te re o s y los p erieco s, en otra los
p elop onesios y los creten ses y en la te rc e ra los isle o s. Esta divisin en
tribus hay que con sid erarla com o una forma d e garantizar la plena
ciudadana y la igualdad d e d erech o s y d e b e re s , en tre todos los cire-
neos lo que nos indica que los nuevos colonos llegad os tras el llama
miento de Bato II haban sido discrim inados y ello habra p rovocado los
enfrentam ientos que D em onacte trata de reso lv er. El rey p ierd e casi
todas sus funciones, ex cep to las sacerd o tales (con las tierras n ecesa
rias, temenea, p ara atenderlas) y el p od er efectivo pasa a manos de
m agistrados (foros); adem s habra, quiz d esd e la p o ca anterior,
una gerousia y una boule y, posiblem ente, una ekklesia, aunque no est
atestiguada en p o ca arcaica; so b re el ca r cte r co n creto d e la reform a
de D em onacte sigu e habiendo disputas, p ero no p a re c e im p robable
que b en eficia se, ante todo, a la aristocracia ciren ea, en detrim ento del
rey.
A rcesilao III (530-510 a.C .) rep resen ta, en la historia de C iren e, el
intento de un g o b iern o tirnico, al m enos en e l sentido de que, en
contra de la legislacin de D em onacte, aspira a recu p era r los v iejo s
privilegios reales, lo que no consigue, vind ose obligado a m arch arse
a Samos, d esd e donde p rep ara su re g re so , reuniendo un ej rcito , al
que prom ete tierras; tras recu p era r e l p o d er lleva a cabo una intensa
poltica d e rep resin . Se encuentran, pues, aqu, algunos d e los in g re
dientes que caracterizan al g o b iern o tirnico: apoyo popular, prom esas
de rep artos de tierras, ataques a los ricos y exilio de m uchos de ellos,
que se refugian en Barca, cuyo rgim en d esd e e l inicio fue oligrquico.
Todo ello en un individuo que, p or d erech o , era rey, lo cual tam poco
es un caso aislado. El rey se traslada a Barca, no sin antes h a b e rse
som etido y h a b e r acced id o a p agar tributo a C am bises (525 a.C.),
m ientras que su m ad re Fertim a se qued a a c a rg o d e los asuntos de
C iren e. Poco d esp u s A rcesilao III e s asesinado p or unos exiliados

262
ciren eo s y su m adre se refugia en Egipto, con ven cien do al strapa de
que ataque Barca, que term ina siendo conquistada, reserv an d o Ferti-
ma una su erte cru el a sus habitantes, con ex cep ci n de los Batadas y
sus partidarios.
Con Bato IV el Bello (510-470 ? a.C .) se entra en un p erod o d e
oscuridad por lo que se re fie re a la historia poltica, si b ien la arq u eolo
ga atestigua la p ro sp erid ad d e la ciudad, que form parte, siqu iera
nom inalm ente, de la satrapa p ersa de Egipto hasta la d errota d e Je rje s .
Su hijo, A rcesilao IV (470 ?-440 a.C .), cantado por Pndaro, iba a se r el
ltimo Batiada. Los tres ltimos reyes, aunque p erten ecien tes a la dinas
ta legtim a se van a com portar com o los dem s tiranos contem por
neos, esp ecialm ente com o los que gob ern ab an en Sicilia.
Durante la segun d a mitad d el siglo VI la ciudad concluye su p ro ceso
de monumentalizacin, en torno ante todo a dos e je s b sicos, la calle
d el Rey Bato, que una la acrpolis con lo que sera el gora y el
santuario de Apolo, am bos d atables en los p rim eros m om entos de vida
d e la ciudad. A partir d el ca. 550 a.C . se construye e l p rim er tem plo de
Apolo y quiz el de Zeus; igualm ente, el santuario d e D em ter, ex tra
muros, ha sido intensam ente frecuentado durante el perodo. El gora,
p or su parte, surgida en torno a la tumba de Bato, haba alcanzado ya a
fines del siglo VI la misma extensin que m antendra hasta p o ca rom a
na. Adem s, Bato haba sido en terrad o junto a un p equ e o recinto sacro
d edicado, d esd e e l establecim ien to tereo , al culto d e O feles, divinidad
de ca r cter salutfero y p ro b a b le orig en indgena (Figura 8).
Por lo que se re fiere a las fundaciones coloniales, ya se ha m en cio
nado anteriorm ente Barca, crea d a a m ediados del siglo VI y de la qu e
arqueolgicam en te no se con oce mucho, por lo que no insistir so b re
ella; del siglo VI d eb e de s e r tam bin E v esp rid es, en la costa al
su roeste d e B arca y en ella los hallazgos arq u eol gicos p a re ce n rem on
tarla al p rim er cuarto d el siglo. Estos fueron los cen tros principales,
p ero no los nicos; algo ms al norte de E v esp rid es se hallaba Tau-
ch eira (Tocra) donde se hallaron cerm icas prcticam ente contem por
n eas de la fecha de fundacin de C iren e; m s al norte se alz en p o ca
h elenstica la ciudad de Tolem aide (Tolmeita) p ero en la misma p a re ce
h ab er habid o un asentam iento esta b le d esd e al m enos el inicio d el siglo
VI. Por fin, en Apolonia, el puerto de C irene, no se ha hallado nada
anterior al ltimo Guarto d el siglo VI. La ocupacin de las zonas inter
nas, esp ecialm en te las com prendidas en tre C iren e y Barca, p a re ce
h ab e r sido intensa, com o co rresp o n d e a ciudades cuyo recu rso p rinci
pal es la agricultura; p a re c e h a b e r habido ald eas (komai), protegidas o
resgu ard ad as ocasionalm ente p or fortificaciones o castillos {p y rg o i ),
donde vivira la poblacin cam pesina que garantizaba la p rosp erid ad
econm ica de estas p o le is africanas.

263
Como ya indiqu anteriorm ente, los recu rso s p rin cip ales de C iren e
y de sus colonias, eran agrcolas: c e re a le s ante todo, p e ro tam bin vid,
olivo y leg u m b res, as com o m adera p ro ced en te d e las zonas boscosas
y, naturalm ente, el enigm tico silfio, m onopolio rea l y seguram ente
aportado p o r los indgenas libios com o tributo; d esd e finales del siglo
V al m enos a p a recen terracotas que rep resen tan a una divinidad (Ar
tem is?) con una planta d e silfio en la mano. Tam bin tena im portancia
la gan ad era y la cra caballar. El artesanado, sin em b argo, no p a re ce
h a b e r estado muy d esarrollad o en esta reg in si b ien en los ltimos
aos se va avanzando en la identificacin d e talleres cerm ico s en
C irenaica; sin em b arg o, sus relacion es co m ercia les p a re ce n h ab e r sido
intensas: Asia M enor, Creta, Tera, su m etrpolis y Esparta, la m etrpo
lis de sta y, so b re todo, Atenas; no en vano, la C iren aica era uno de los
gran ero s d el mundo antiguo.

9.5. El Extremo Occidente

El ltimo m bito al que m e re fe rir es e l E xtrem o O ccidente; com o


ya se vio en el apartado correspon d iente, la colonizacin g rie g a en esta
p arte del M ed iterrneo e s relativam ente tarda; frecu entacin d esd e la
segunda mitad d el siglo VII, p e fo sin v erd a d ero establecim iento hasta
los aos d e trnsito en tre ste y el siglo VI, m om ento en el que ap are
cen Masalia y Em porion (yase 4,3.4).

9.5.1. Masalia. Emporion. Comercio y helenizacin

S o b re la fundacin d e Masalia (la actual M arsella) nos han llegado


dos testim onios p rin cip ales que, si b ien se d iferen cian en e l detalle, as
com o en los n om b res de los oikistai , estn d e acu erd o en el m ecanism o
d e la fundacin; se trata d e A teneo (Deipnosofistas , XIII, 576), ,que
rem onta a A ristteles y de Justino (XLIII, 3, 4-13). En am bas v ersion es
los g rie g o s llegan y, tras el matrimonio del oikistes con la hija del je fe
indgena, ste le en treg a tierras a su yerno p ara que se establezca,. Las
vicisitudes de la ciudad en el siglo VI no son excesiv am ente b ien
conocidas; p a re c e q u e durante la segunda g en eraci n d e colonos tie
nen que h a cer frente a una im portante revuelta indgena d e la q u e la
ciudad resulta triunfante. Es, igualm ente, p osib le que Masalia haya
participado en la batalla d el Mar Sardo, d el lado de los habitantes de
F o cea y que en esos aos haya recib id o un nuevo contingente d e
poblacin, que acaso se a resp o n sa b le de una p rim era extensin de su
territorio y d el inicio de su im portante viticultura. P ero, sin duda, una

264
de las p rincipales actividades d esem peadas p or Masalia, com o, p or lo
gen eral, por todas las fundaciones foceas, era el com ercio, tanto con los
centros litorales cuanto con las reg io n es m s internas de la Galia y
C entroeuropa, segu ram en te en b u sca del p reciad o estao y a lo que
contribua la va natural crea d a p or el curso d el Rdano, junto a cuya
d esem bocad u ra fue fundada la ciudad.
El pap el d e Masalia com o interm ediaria, no slo com ercial, sino
tam bin cultural, en tre el M editerrneo y el interior de Europa ha sido
puesto de m anifiesto en num erosas ocasiones; de ello hay bastantes
pru eb as, no slo cerm icas de lujo sino tam bin im portantes objetos de
b ro n ce, todos ellos relacionad os, habitualm ente, con e l consum o del
vino y la p rctica d el sym posion. D e la misma m anera, Masalia difunde
por buena p arte de las localid ad es costeras d el Golfo de Len tanto los
productos m anufacturados que re c ib e d esd e la G recia propia o la
G recia d el Este, cuanto los que ella misma prod uce; en am bos casos,
las cerm icas son los nicos testim onios conservados d e esa actividad.
A tal fin, M asalia esta b le c e toda una se rie de factoras costeras, poltica
que tam bin seguir, en la misma poca, Em porion, Por lo que se
re fiere a su estructura poltica, p a re c e que durante buena parte del
siglo VI Masalia se halla g o b ern ad a por una oligarqua restringida,
com puesta p or los d escen d ien tes de los p rim eros colonos; p o sib le
m ente a finales de siglo se haya producido ya una p rim era apertura,
consistente, com o afirm a A ristteles (Pol., 1305 b 1-10) en la posibilidad
de a c c e d e r a los rgan os d e go b iern o a ms m iem bros d el grupo
privilegiad o; una segunda etapa perm itira el a cceso a personas no
relacionad as con estos grupos. Estos individuos p a re ce n h ab e rse lla
mado, d esd e siem p re, timucos, e s d ecir, los que p o seen o participan
de la time , el honor, o los ca rg o s polticos.
La estructura que d e sc rib e Estrabn p a re ce h ab er perm an ecid o en
buena m edida inalterada d esd e la p o ca arcaica, quiz salvo en el
nm ero d e los timucos, posiblem en te increm entado d esd e la prim era
p o ca de la ciudad p ara dar cabid a a aqullos que fueron integrados
en e l mismo con posterioridad:

Los masaiotas se rigen por el sistema aristocrtico ms ajustado a la


eunomia de todos los existentes; poseen un consejo de seiscientos
hombres, que mantienen de por vida este honor (time) y a los que
llaman tnrucos. Quince de entre ellos son los que presiden el consejo
y a ellos se les atribuye la administracin de los asuntos corrientes. A
su vez, tres de entre los quince se encuentran a su frente y son los que
tienen ms poder y, de stos, uno (es el que preside). No se puede
llegar a ser timuco si no se tienen hijos y si no se procede de ciudada
nos en tercera generacin. Las leyes, jnicas, estn expuestas pblica
mente. (Estrabn, IV, 1, 5; traduccin del autor,)

265
As, e s p osib le que com o con secu en cia d el increm ento econm ico y
dem ogrfico experim en tad o p or la ciudad a lo larg o del siglo VI a los
p rim eros timucos se les""fuesen uniendo otros, seleccio n ad o s se g u ra
m ente por cooptacin, de entre los p erso n a jes m s notables y ms ricos
que, sin em b arg o, no d escend an de los p rim ero s colonos. El nm ero
de seiscientos p u ed e h a b e rse fijado en el siglo V o en e l siglo IV, lo que
p resu p on e que en los p rim eros tiem pos fueron m enos los timucos. Por
lo qu e se re fie re al d em os , no p a re ce h a b e r tenido im portancia poltica
a lo larg o de toda la historia m asaliota, aun cuando de su im portancia
num rica y econm ica no c a b e dudar. En cualquier caso, la posibilidad
d e que el nm ero de los timucos haya ido crecie n d o con el paso d el
tiem po, y el proced im iento em pleado para su se lecci n pu eden h a b e r
perm itido el a c c e so d e ciudadanos destacad os a este rgano de go
biern o; eso p a re c e d e sp re n d e rse de A ristteles cuando afirma:

Debe darse participacin en el gobierno al pueblo ... sea, como en


Masalia, mediante un examen de los mritos, tanto de los de la clase
gobernante como de los extraos a ella. (Aristteles, Pol., 1321 a 26-
31; traduccin de J. Maras y M. Araujo.)

D e la topografa y d el territorio d e la ciudad d el siglo VI no es


mucho lo que se sab e; a este momento p a re ce n co rre sp o n d er tanto el
tem plo de Apolo Delfinio com o el d e A rtem is Efesia, restos d e los
cuales, o relacionad os con ellos, p a re ce n h a b e rse hallado; e l territorio
prim igenio ha sido bastante restringido, si b ien p u ed e h a b e rse dado
una p rim era am pliacin a lo largo de la segunda mitad d el siglo VI; en
esta misma p o ca M asalia ha d ed icad o un thesaurus en Deifos. La
situacin en el siglo V ya no ser abord ad a aqu, aunque s se alar
que la id ea tradicional de que la ciudad sufre un p erod o de profunda
crisis y recesi n econm ica en e s e siglo, p a re c e ir matizndose segn
p ro g resa el conocim iento d el entorno masaliota. Si ha existido crisis (lo
cual tam poco e s ya absolutam ente seg u ro ) la misma no se ha reflejad o
en las relacion es que m antiene Masalia con e l entorno sudglico en el
que se h ace patente, durante toda la centuria, la accin econm ica de la
ciudad.
Pasando a Em porion, p a re c e q u e el p rim er asentam iento, contem
p orneo al de Masalia, ha tenido lugar en la entonces isla de San Martn
de Ampurias, que fue ms adelante llam ada Palaiapolis, la ciudad
v ieja y qu e sera la se d e d e un poblado indgena, frecuentado d esd e
haca tiempo, adem s d e p or los foceos, p or pnicos y, tal vez, etrus
cos, Este lu gar p osib lem en te no se d iferen ciara mucho de otros centros
estab lecid o s a lo larg o de las costas ib rica s y que* al m enos hasta la
mitad del siglo VI, p a re ce n claram ente orientados hacia e l com ercio

266
con Tarteso, ya en la costa atlntica peninsular. A partir de la mitad del
siglo VI una se rie de h ech os, quiz no siem p re relacion ad os entre s,
afectan al ca r cter de la p re sen cia focea en Iberia: la batalla d el Mar
Sardo, el final d el com ercio foceo con las reg io n es atlnticas y el esta
blecim iento d el mismo con e l su d este de Iberia, la creaci n de un
centro m ayor enfrente de la prim itiva Palaiapolis y el au ge d el co m er
cio eje rcid o d esd e la misma. A partir de e s e m om ento Em porion,
seguram ente ya llam ada as, rivaliza en cierto m odo con Masalia, al
controlar e l com ercio con las costas peninsulares y con Ibiza, m ientras
que aqulla lo h ace con el costero del sur de la Galia e, indirectam ente,
con los territorios del interior. S e r en el siglo V cuando Em porion
em p iece a d esarro llar su propio sistem a poltico, p ero ello tam poco
se r tratado en e l p re sen te libro.
La accin d e estos dos cen tros principales, a la que hay que sumar
la de las factoras d e ellos d epend ientes, contribuye decididam ente a
m odificar las culturas p re h e ln ica s con las que entran en contacto y que
serv irn de clientes y p ro v ee d o res de estas p o le is , las ms occid enta
les de la Hlade.

9.6. Consideraciones generales

Del C ucaso a los Pirineos, del Mar de Azov a la Sirte, hem os visto
rep ro d u cirse hasta la sacied ad un mismo m odelo poltico, que p resen ta
caractersticas ya observ ad as en su lugar de origen, la G recia propia,
junto con rasg os derivados d el entorno en el que se insertan. P ro b le
mas sim ilares o p arecid o s se su ced en en todas esas poleis: tiranas,
gu erras, staseis ; form as de g o b iern o en g lo b a b les en los esqu em as
clsicos: m onarqua, tirana, aristocracia, oligarqua, etc.; m anifestacio
n es artsticas inm ediatam ente reco n o cib les com o g rieg as; una lengua
comn y un em pleo de la escritu ra tam bin comn, tanto para reg istrar
tran saccion es privadas com o gran d es acontecim ientos pblicos. A d e
ms, intercom unicacin en tre los d iferen tes am bientes, ya inmediata,
ya indirecta. Y todo ello, dentro de la m s estricta indep endencia
poltica de cad a una de esas clulas que configuran la Hlade, las
poleis. Quiz no pueda h ablarse, habida cuenta d e las distancias y de
las diferen tes vicisitudes, de una Historia (con m aysculas) comn, p ero
quiz tam poco haya nada ms caracterstico de lo que rep resen ta el
mundo g rieg o que esa profunda p arad o ja de una comunidad (de len
gua, de usos, d e dioses, com o d eca Herdoto, VIII, 144, 2) que al
tiem po se halla fragm entada y d isp ersa p or todo el M editerrneo y en
contacto con am bientes tan d ispares.
El mundo colonial, en e l siglo VI, es, si se q u iere, la otra G recia, ni

267
m s ni m enos im portante, d esd e un punto de vista objetivo, que la
G recia propia; lo que pu ed en ten er en comn p o le is com o Masalia,
Cumas, Gela, Corinto, C iren e u O lbia es, en cierto modo, in dep en dien
te d el entorno g eo g rfico en e l que se encuentran y deriva d e la
h eren cia conjunta que todas han recib id o y han contribuido a d esarro
llar y qu e no e s otra que el m odelo de la polis. Y, sin em bargo, las
d iferen cias que pu ed en existir en tre ellas y que en buena m edida se
d eb en a e s e mismo am biente circundante, no d ejan d e e n riq u ecer y de
fecundar continuam ente a la globalidad del mundo helnico.

268
Llegados ya al final de este trabajo, resulta difcil elab o rar unas
conclusiones que en glo ben todos y cad a uno d e los aspectos que han
sido abord ad os a lo larg o d e las pginas previas, lo que, en cierto
modo, m e evita siqu iera el intentarlo, Sim plem ente dir que el perodo
aqu estudiado es fundamental en la conform acin de lo qu e fue y d e lo
que conocem os com o cultura g rieg a . En el siglo VIII hem os em pezado
hablando de com unidades aldeanas que lentam ente van saliendo d e la
Epoca O bscura y en las que la poltica no ha surgido o apenas lo ha
h echo y que se limitan a la Pennsula Balcnica y a la franja costera
occidental de Anatolia; al final d el siglo VI, lo prim ero que observam os
e s que e l m bito en e l q u e hay p ob lacion es greco -p arlan tes se ha
am pliado muy con sid erablem en te, abarcand o prcticam ente todos los
rin con es d el M ed iterrneo, En todos y cada uno de esos diferentes
m bitos tratados han surgido ya unas estructuras consid erablem en te
sofisticadas: el individuo se in tegra en un esqu em a poltico, es d ecir,
forma p arte d e una estructura estatal; en la m ayora de ellos se han
dado p asos co n sid era b les tend entes a garantizar una insercin del
individuo dentro de e s e m arco, ind ep endientem ente de su adscripcin
familiar a tales o cuales grupos y una participacin en el mismo d eriv a
da no de sus vnculos de san g re sino de una se rie d e factores ms
objetivos, com o p u ed e se r su lugar de resid en cia o su nivel econm ico.
Por otro lado, el p ro ce so que^ha definido el p ap el del individuo en
relacin con el estado, ha cread o al ciudadano, sujeto a d e b e re s p ero
tam bin titular de d erech o s; sin em b arg o ha definido tam bin al no-
ciudadano, que slo tendr d e b e re s . E ste no-ciudadano p u ed e ser

269
d esd e la propia esp osa d el ciudadano hasta e l ex tran jero y el esclavo.
Este ltimo im plica otra definicin fundamental, si no crea d a en sentido
estricto s, al m enos, delim itada p or el estado: la d el lib re y la del no-
lib re . El n o-libre es, ante todo, una p ro p ied ad de aqul de quien
d ep end e, su amo, y es em pleado bsicam en te en la produccin. En el
p erod o q u e h e estudiado an no ha alcanzado la esclavitud e l auge que
tendr en sig los p osteriores, p ero su em pleo ya est perfectam ente
atestiguado.
P ero no todo en el estad o g rieg o est definido; igual que hay indivi
duos en tre la libertad y la esclavitud, tam bin los hay, aun dentro de
los libres, que no estn rod ead os de contornos explcitos: p erieco s o
m etecos son p erson as libres, p ero su status, al m enos durante el arcas
mo, se nos escap a, al m enos en aquellas ciudades m enos conocidas. De
la misma m anera, la vinculacin d el individuo al estado, que es una
relacin de tipo poltico, co ex iste con form as de organizacin p re -
polticas cuya im portancia no es b ien conocida, p e ro cuya existencia y
p erdu racin pu ed en estar diciendo algo a c e rc a de su eventual, peso:
d esd e las familias o gene, pasando p or las fratras o las tribus p re-
polticas (las tres tribus dorias, las cuatro jonias). Dentro tam bin de
esta idea, la tensin en tre centro urbano (as/) y territorio (chora) o
en tre cultos polladas y santuarios extraurbanos, o en tre cultos olmpi
cos y cultos h eroicos, de com ponente bsicam en te ctnico, pueden
v e rse asim ism o com o trasunto de la tensin g en eral en tre lo poltico y
lo pre-p oltico. Toda una se rie de situaciones interm edias caracterizar
al arcasm o.
Y, a p esa r de todo ello, en tre los siglos VIII y VI la H lade no slo
trat de su p erar esa s contrad icciones, o consigui convivir con ellas
cuando no lo logr, sino que pudo exp an d irse y pudo dar lugar a una
cultura profundam ente caracterstica, ya d esd e su prim era gran mani
festacin, los Poem as H om ricos por m s que, y sera otro com ponente
d el momento, no siem p re la cultura g rie g a trabajara con m ateriales
originales y propios. Secularizada la so cied ad com o con secu en cia de la
cada y d esap aricin d e los v iejo s wanaktes de la Edad del Bronce, que
quiz asum ieran algn tipo d e rep resen tacin de la divinidad, el heleno
se va a con sid erar lib re para im aginar a sus d ioses com o d e se e o,
llegado el caso, p ara criticar esta im agen p or l mismo elaborad a d e
los d ioses o, incluso, rech azarlos y b u scar la exp licacin ltima que de
esas fig uras se re q u e ra en algo ajen o p o r com pleto a lo religioso.
El h om bre g rie g o va a v e rse lib re, en definitiva, para criticar lo que
d e se e y, sin duda, ello tam bin tiene su reflejo en lo poltico. En las
antiguas civilizaciones orientales la pugna se planteaba p or quin de
en tre los d iv ersos aspirantes se h aca con el p o d e r para, una vez
asentado en el mismo, p erp etu ar una forma de go b iern o consagrada;

270
en el pas del Nilo hubo siem p re R eyes d el Alto y d el Bajo Egipto,
aunque h ubiera habido cen ten ares de usurpaciones; en el Asia Ante
rio r an dos mil aos d esp u s de acuado e l trm ino, los m onarcas
seguan siendo llam ados in d efectiblem ente R eyes de las Cuatro R e
giones .
No se trata de idealizar, sin em bargo, el m odelo g rieg o ; tam bin en
la H lade los crculos d irig en tes aspiran a p erp etu arse en el eje rcicio
d e l p o d er evitando c e d e r a las p reten sion es d e los otros. P ero hay una
d iferen cia esencial; en G recia se critica el sistem a vigente y se p ro p o
n en m edidas: las realezas trad icionales se cuestionan y acaban cayendo
en su m ayora; leg islad o res y tiranos, cada uno en d efen sa de in tereses
determ inados, se plantean la m odificacin d e la situacin; reform ado
re s o sim ples p en sad o res h acen sus lu cubraciones a ce rca d el m ejor
gob iern o y algunos d e ellos consiguen llevar sus ideas a la prctica,
com o h ace Pitgoras. El mundo g rieg o , en definitiva, se m ueve, no
p erm an ece esttico; sus id eales se van m odificando con el paso d el
tiem po y p or la accin de las pujantes so cied ad es polticas que vivan
en sus poleis. En el p erod o con sid erad o y aun dentro d e unas tenden
cias g en era les, cada ciudad ha elaborad o su propio esqu em a poltico,
de la misma form a que se ha urbanizado de una form a diferente o ha
d esarrollad o un estilo artstico propio. Eso es lo que caracteriza al
mundo h elnico.
El anlisis aqu llevado a cabo ha tratado, pues, de p on er de reliev e
cules han sido los elem entos y los m ecanism os que han confluido en el
p ro ce so que transform al mundo cerrad o , aldeano y pre-p oltico qu e
era G recia en e l siglo VIII, en la cuna de una de las estructuras ms
origin ales de toda la Historia de la Humanidad: la p o lis g rieg a, ya
plenam ente form ada y constituida en el momento en que la m ayor
m quina de g u erra d el mom ento, e l Im perio A quem nida, se dispone a
com pletar la anexin d e la H lade y fracasa ante ella. P ero eso e x c e d e
ya d el objeto d e nuestro estudio.

271
Apndice:
Seleccin de textos

11.1, Los problemas de ias fundaciones coloniales mixtas

La fundacin nueva no puede resultar, igualmente fcil para las


i ciudades en los casos en que no se hace al modo de los enjambres, ni
se asienta un solo linaje procedente de una misma tierra, bien amista
do como salido de amigos bajo la presin de un territorio estrecho o
la fuerza de cualquier otro accidente de este tipo: hay casos en que
una parte de la ciudad se ve en la necesidad de extraarse a otro sitio
bajo la violencia de las sediciones (staseis)] y aun alguna vez se deste
rr una ciudad entera a causa de una derrota militar excesivamente
dura. En todos estos casos la fundacin y legislacin es ms fcil en un
aspecto y ms difcil en otro. En efecto: el constituir un mismo linaje
con una sola lengua y una sola ley comporta una cierta benevolencia,
ya que hay comunidad de cultos y de todas las dems cosas de este
tipo ... Y viceversa, la multitud de todas procedencias que concurre
en una unidad, quiz se preste a obedecer ciertas leyes nuevas; pero
cuanto a tener todos el mismo espritu y, como caballos en tiro respi
rar siempre a una, segn suele decirse, es cosa de mucho tiempo y
mxima dificultad.(Platn, L eyes, 708, b-d; traduccin de J. M. Pabn
y M. Fernndez Galiano.)

Comentario:
Este texto, escrito p or Platn en e l siglo IV a.C. refleja, ante todo, la
conform acin d e una casustica d e las d iferen tes posibilidades que

273
poda o fre ce r el p ro ce so de fundaciones coloniales g rieg as. El m om en
to al que e l autor y e l texto corresp on d en est ya, sin duda, alejad o del
p erod o en el qu e tuvo lugar la vasta em p resa colonizadora g rie g a y se
est ya en cond iciones d e m irar retrospectivam en te y con lo que llama
ram os nosotros p ersp ectiv a histrica al p ro ceso ; sin em b argo, pue
de que la conflictiva situacin p or la que atraviesa el mundo helnico
durante el siglo IV pu ed a exp licar, en tre otras causas, e l inters que el
tema suscita en tre los tratadistas d el momento.
Reflexiona Platn en este p asaje a c e rc a de las dificultades que se
a b ren p ara cualquier fundacin cuyos m iem bros no posean el mismo
o rig en y cuya m archa no se d eb a a algn motivo comn a todos ellos;
se r slo en estos casos cuando se garantice, casi p or definicin, una
arm ona en tre todos: el m odelo d el en jam b re d e a b eja s e s suficiente
m ente ex p resiv o al resp ecto. Platn fue un b u en con oced o r de am bien
tes coloniales h elnicos, esp ecialm ente siciliotas, sacudidos a lo largo
d el siglo IV p o r conflictos tnico-lingsticos, algunos de los cuales
arrancan d e los p rop ios o rg en es d e las ciudades en liza; posiblem en te
e se hecho e s im portante a la hora de ex p lica r las p rev en cio n es del
filsofo y terico poltico hacia esas fundaciones mixtas,
Tam bin dentro d e los ejem p los tom ados d el reino animal, destaca
Platn cm o el com portam iento d e los ciudadanos d e una p o lis d e b e
se r sim ilar al de un tiro de caballos, im agen obvia si s e tiene p resen te
la finalidad esen cial d el b ien comn que tiene la ciudad g rieg a; no
n iega que la posibilidad d e que se alcan ce un b u en espritu en tre
aquellos q u e p resen tan d iferen cias esen cia les en tre s pueda ten er
lugar, p ero s ad v ierte a c e rc a de su dificultad y d el tiem po que ello
req u iere . No c a b e duda de que aspectos com o la identidad d e cultos y
de costu m bres a la que posiblem en te h ubiera que aadir la de lengua
(entendida so b re todo en su aspecto de dialecto, de en tre los que
com ponen la lengua g rieg a ) son b sico s para configurar una p o lis ; si
estos aspectos estn garantizados d esd e el principio, se p u ed e augurar
un brillante d esarrollo a la fundacin; sin em b argo, si lo mismo d e b e
lo g rarse a b a se de cesio n es y m ediante la elaboracin de le y es re fe
ridas explcitam ente a reso lv er tal asunto, qued a claro que e l p ro c e
so en su conjunto p u ed e lleg a r a v e rse com prom etido d esd e muy
pronto.
En otro ord en de cosas, conviene sealar que en la inform acin de
que disponem os para las fundaciones coloniales p re-h elen sticas no
siem pre quedan explcitam ente identificados los lu gares de p ro ce d e n
cia de los colonos y, en m uchos casos, ni tan siqu iera disponem os d e
p ru eb as seg u ras de q u in es poblaron dichas ciudades; sin em b argo, el
texto de Platn p a re c e su g erir que con cierta frecu en cia (acaso
su p erior a la admitida habitualm ente) las colonias se fundaban con

274
elem entos de d iversos o rg en es. Naturalmente, con esta posibilidad in
mente pu ed e se r p osib le realizar una interpretacin ms exacta y rigu
rosa de aspectos poco com prend id os en diferentes a poikiai tradicional
m ente tomadas com o h om ogneas p ero que acaso no lo sean tanto.

11.2. La administracin de Justicia en el mundo homrico

Los hombres estaban reunidos en el agora. Y haba all entablada


una contienda en la que dos varones disputaban acerca de la expia
cin por un homicidio. El uno afirmaba que haba pagado todo, ha
cindoselo ver al pueblo; el otro negaba haber recibido nada. Y los
dos deseaban alcanzar una decisin final ante el rbitro. Las gentes
gritaban defendiendo cada bando a uno, mientras que los heraldos
trataban de refrenar a la multitud. Los ancianos estaban sentados en
pulimentadas piedras en sagrado crculo, asiendo en sus manos el
cetro de heraldos de voz que resuena en el aire, y con ellos en las
manos se levantaron al fin y alternativamente pronunciaron su fallo. En
medio de ellos haba en el suelo dos talentos de oro para entregar al
que de ellos dictara sentencia del modo ms recto. (Homero, Ilada,
XVIII, 497-508; traduccin de C. Rodrguez Alonso.)

Orientaciones
Im portancia de la p alabra en el p ro ce so judicial.

C arcter sim blico d el crculo, con su centro.
La justicia, b asad a en la ap reciacin de los ancianos,
El a rb itra je sustituye a la venganza.

11.3. La personalidad y la labor de Licurgo

Sobre el legislador Licurgo, en conjunto, no puede afirmarse


nada fuera de dudas, ya que su ascendencia, viaje y muerte, adems
de la actividad concerniente a sus leyes y a su labor poltica, cuentan
con historias varias. Pero todava menos consenso encuentran las fe
chas en que vivi este hombre, Unos dicen, en efecto, que floreci con
Ito y con l instituy la tregua olmpica; entre ellos tambin est el
filsofo Aristteles ... Otros, calculando la fecha con las listas de suce
sin de los que han reinado en Esparta, como Eratstenes y Apolodo-
ro, la fijan no pocos aos antes de la primera Olimpada. Por su parte,
Timeo conjetura que, por haber existido dos Licurgos en Esparta en
poca distinta, a uno de ellos se atribuyen, por su fama, los hechos de
ambos y que el ms antiguo vivi no muy lejos de los tiempos de
Homero. Segn algunos, incluso se encontr personalmente con Ho

275
mero. Tambin Jenofonte da fe de su antigedad en el pasaje donde
dice que nuestro hombre vivi en poca de los Herclidas... De todos
modos, pese a que la historia presenta tantas vacilaciones, intentare
mos, atenindonos a ios escritos con objeciones menos importantes o
testimonios ms conocidos, ofrecer el relato sobre este hombre. (Plu
tarco, Vit. Lyc., 1; traduccin de A. Prez Jimnez.)

Orientaciones
R eco rrid o por las p rincipales fuentes que colaciona Plutarco
a c e rc a de Licurgo.
Em pleo de sistem as cron olgicos d iferen tes para indicar la p o
ca en la q u e vivi.
R eferen cia a la im agen rem ota y, en cierto modo in accesib le, que
p ro p aga Plutarco en este p rim er prrafo d e su biografa d e Li
curgo.
El sentido d e ela b o ra r una biog rafa de alguien que suscita tantas
dudas.
El tem a d e los o rg en es ob scu ros d e los gran d es p erso n ajes
histricos.

11.4. Soln y su actitud ante la tirana

Y si respet mi patria y no me entregu a la amarga violencia de


la tirana, manchando y deshonrando mi fama, no me avergenzo de
ello: pues creo que as superar ms an a todos los hombres ... Los
que vinieron a hacer rapia tenan una gran esperanza y cada uno de
ellos crea que lograra muchas riquezas y que yo, despus de mis
palabras moderadas, dejara ver ya mis planes de violencia. Frvolas
esperanzas se hicieron entonces y ahora, irritados conmigo, me miran
todos de travs como a un enemigo, sin tener derecho a ello: pues mis
promesas las cumpl, con ayuda de los dioses y fuera de ellas no
comet locuras ni me place obrar por medio de la violencia de la
tirana, ni que los buenos posean igual porcin (isom oiria) de nuestra
frtil tierra patria que los malvados. (Soln, Frag. 23 D, vv. 13-21;
traduccin de F. R. Adrados.)

Orientaciones
V alor d el texto presen tado, en cuanto q u e autodefensa d e su
autor.
La ap reciacin m oral d e la tirana.
El enigm tico len g u aje d e Soln y sus referen cias a la actualidad
de su poca.

276
Contraposicin en tre la irritacin generalizada y la sensacin
soloniana d el d e b e r cumplido.
El rechazo d el g e s anadasmos y la recu rren cia a la idea de la
isom oiria.

11.5. La enseanza de Pitgoras

Una vez que desembarc en Italia [Pitgoras] y se encontr en


Crotona ... influy en esa ciudad de tal modo que cautiv al consejo de
los ancianos con su rica y amena charla; a su vez, a instancias de los
magistrados, elabor exhortaciones juveniles para los muchachos. Y,
despus, lo hizo para los nios que acudan juntos de las escuelas. A
continuacin, para las mujeres, tambin se le prepar una reunin.
Con estos sucesos grandemente se acrecent su fama, y de la misma
ciudad acept a muchos como discpulos, no slo hombres, sino tam
bin mujeres ... Igualmente, a muchos reyes y soberanos del vecino
territorio brbaro. Por lo dems, lo que deca a los que con l convi
van ni siquiera uno puede manifestarlo con certeza, porque se daba
un silencio ritual entre ellos. (Porfirio, Vida d e Pitgoras, 18-19; tra
duccin de M. Periago Lorente.)

Orientaciones
D ivisiones de ed ad y sexo en la socied ad g rieg a.
Relacin d e Pitgoras con las autoridades locales.
A pertura a grupos m arginales; m ujeres, nios, brbaro s.
- P red icacion es se cre ta s e influencia poltica.

11.6. El modo aristocrtico de hacer la guerra

Antiguamente la Megride estaba ocupada por aldeas (kom ai) y


los ciudadanos distribuidos en cinco grupos. Se llamaban he reos,
preos, megareos, cinosureos y tripodscos. Aunque los corintios les
instigaron a una guerra civil ... no obstante, por su moderacin actua
ban en la guerra civilizada y gentilmente. Pues nadie perjudicaba en
absoluto a ios agricultores y quienes eran capturados deban pagar un
rescate estipulado. Este se reciba cuando ya estaban en libertad y no
lo hacan pagar antes, sino que quien capturaba a un prisionero lo
conduca a su casa y tras hacerle partcipe de su sal y de su mesa, lo
enviaba a casa. Este, ciertamente, despus de pagar el rescate era
respetuosamente considerado y permaneca para siempre amigo del
que le haba cogido. Reciba el nombre de husped de lanza (d ori-
xenos), como consecuencia de haber sido capturado con una lanza,
Quien defraudaba en su rescate era considerado injusto y desleal no

277
slo entre los enemigos sino tambin entre sus conciudadanos. (Plu
tarco, QG., 17; traduccin de M. Lpez Salv.)

Orientaciones
G u erra aristocrtica: el pap el de los aristoi y de los cam pesinos,
respectivam en te, en la misma.
Finalidad econm ica y de p restigio d e la actividad gu errera.
La gu erra, m edio de establecim iento de vnculos de h osp ed aje y
su relacin con la form acin d e la p o lis m eg area,
Komai y aristoi en los inicios de la p o lis d e M gara.

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