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nte material se repro


oduce con n fines estrrictamente acadmiccos y es
para uso o exclusivvo de los estudia antes de la materiia Funda amentos
biolgicoos del coomportam miento hum mano de la faculta ad de Derrecho y
Cienciass Sociales de la Univversidad IC
CESI, de acuerdo con el Artculo 32 de
la Ley 23
3 de 1982. Y con el Artculo
A 22 de la Deccisin 351 dde la Comiisin del
Acuerdo de Cartage ena.

ARTCUL
LO 32:

Es perm mitido utiliza


ar obras literarias o artsticas o parte de e ellas, a ttulo
t de
ilustracin en obrass destinadas a la enseanza, por p medio de publica aciones,
emisiones o radiodifusiones o grabacio ones sonorras o visua ales, dentro
o de los
lmites juustificadoss por el fin
f propue esto o co omunicar ccon prop sito de
enseanzza la ob bra radiodifundida para fin nes escollares edu ucativos,
universitaarios y de formacin
f personal sin
s fines de lucro, co on la obligaacin de
menciona ar el nombre del auto or y el ttulo
o de las ass utilizadass.

Artculo 22
2 de la De
ecisin 351
1 de la Com
misin del Acuerdo C
Cartagena..

ARTCUL
LO 22:

Sin prejuicio de lo dispuesto en el Cap ptulo V y en el Artcculo anteriior, ser


lcito realizar, sin la
l autoriza acin del autor
a y sin
n el pago de remun neracin
alguna, loos siguienttes actos:

b) Repro oducir por medio reprogrficcos para la ense anza o para la


realizaci
n de exm menes en institucione
i es educativvas, en la medida jus stificada
por el fin
n que se persiga,
p a
artculos lccitamente publicadoss en peri dicos o
coleccionnes peridicas, o breves extracctos de obrras lcitame ente publiccadas, a
condicinn que tal utilizacin
u s haga co
se onforme a los usos h honrados y que la
misma no o sea objeto de venta o transaccin a ttu ulo onerosso, ni tengaa directa
o indirecttamente fin
nes de lucrro;....
1.1 CMOSEDEFINELA VIDA?
I Existen varios niveles de organizacin
biolgica. Cuanto ms alto sea el nivel,
emergen propiedades ms complejas que
no pueden explicarse por la suma de sus
pates. 2
UxN MIRADA A LA VIDA i Aunque la vida es muy diversa, puede
definirse por ciertas caractersticas
comunes. 2-s

e las bacterias a los murcilagos, de las setas uenenosdsa los rboles, de las aues a las r Todos los seresvivos tienen caractersticas
en comn porque desciendende un
ballenas-la diuersidad de formas de uida supera la imaginacin-. Sin embargo, todos antepasado comn; pero son distintas
losorganismosestn unidos por una herencia comn que comenz desde los primeros aos de porque se adaptan a diferentes entornos. 5

nuestropldnetd.As como uno desciendede los padres,abuelos y as sucesiuamentede generacin 1.2 CMOESTAORGANTZADA
en generacin,todas las formas de uida pueden remontarse en la bistoria hasta llegar al primer LA BIOSFERA?
I La biosfera se compone de ecosistemas
serutuo.
d o n d e l o s s e r e sv i v o s i n t e r a c t a ne n r r e s
A primera uista, humanos y lirios parecen muy distintos en su apariencia y estilo de uida. y con el entorno fsico. 5-6
Sin embargo, un examen ms a fondo reuela que ambos comparten una qumica comn, un Los arrecifes de coral y los bosques de lluvia
cdigogentico y el proceso bsico de uida, como se esperarasi se hubieran unido sus ances- tropical que destacanpor su diversidad
estn en peligro de extincin debido a la
tros.Peropor qu son diferentes?Porque los animales, al igual que los humanos y las plantas,
actividad humana. 6-7
como los lirios, son producto de fuerzas euolutiuas que se formaron de mdnera diferente desde
I Los bilogos estn preocupados por la
srcmpre. tasa actual de extinciones y consideran
Los seres uiuos se relacionan de otra manera. Su existencia depende unos y otros, y en que deberamos tomar todas las medidas
necesafraspara preservar
forma colectiua constituyen una gigantesca red de uida que se extiende en todo el planeta. Los la biodiversidad. 7-8
miembros de esta red, que uan desde las orqudeas en los bosques de lluuia tropical hasta los
grandesfelinos en frica, estn en peligro de extincitt a causa de la actiuidad bumana. Ld 1.3 CMOSECLASIFICA
A LOSSERES
VIVOS?
diuersidadlograda por Ia euolucin a traus de ntiles de millones de aos puede destruirse en
! Los seresvivos se clasifican en categorasde
un periodo muy corto. Con cada extincin, Ia red de Ia uidd se ue amendzada con el colapso. acuerdo con sus relacionesevolutivas. 8
Qu queremoshacer? Conseruarla diuersidad y la red de la uida, o destruirla? Estamos en el
7.4 EL PROCESO
DE LA CIENCIA
asientodel conductor, pero qu camino escogeremos?La diuersidad de seres uiuos 7, el futurct
I El proceso cientfico es una manera de
del planeta estn en nuestrasmanos.
obtener informacin y llegar a conclusiones
a c e r c ad e l m u n d o n a t u r a l . 1 0 - 1 1
I En ocasiones,varias conclusionesque
y loslirios,igualquetodoslosseresvivos,tienenmuchas
Loshumanos encomn.
caractersticas
lertenecen a la misma rea de inters
permiten a los cientficos desarrollar una
tmra, un concepto general sobre el mundo
natural. ll-I2
t-z CAPITULO I UNN MIRADA A LA vIDA

(figura 1.2). Los elementos se combinan entre s o bien con otros


elementos para formar molculas. La clula, que se compone de una
La vida sobre la Tierra asume una variedad asombrosa de formas, variedad de molculas que trabajanjuntas, es la unidad bsica de la
que a menudo funcionan y se comportan de manera extraa para estructura y funcin de todos los seres vivos. Algunas clulas, como
los humanos. Por ejemplo, las ranas que incuban en el estmago el notable paramecio unicelular, viven de manera independiente.
tragan a sus embriones y despus los vomitan para dar a luz! Algu- Otras, como el alga colonial Volaox, se agrupan en colonias micros-
nas especies de bejines, un tipo de hongo, son capaces de generar cpicas. Un elefante es un organismo multicelular en el cual se com-
trillones de esporas cuando se reproducen. Los fetos de los tiburones binan clulas semejantes para formar un tejido; el tejido nervioso,
de arena matan y devoran a sus hermanos mientras todava estn por ejemplo, es comn en los animales. Los tejidos constituyen r-
dentro de su madre. Algunas orqudeas Ophrys se parecen tanto a las ganos; as, varios tejidos se combinan para formar el cerebro. Los
abejashembra que las abejasmacho intentan aparearse con ellas. Los rganos trabajan en conjunto en los llamados sistemas; por ejemplo,
pulpos y los calamares gozan de notables habilidades para resolver el cerebro trabaja con la mdula espinal y una red de nervios que
problemas a pesar de su pequeo cerebro. Algunas bacterias pueden constituyen el sistema nervioso. Los sistemas de rganos se unen
cumplir periodos completos de su vida en slo 15 minutos, en tanto para formar un ser vivo completo, u organismo.
que los pinos de cono erizado sobreviven a diez generaciones de hu- Los niveles de organizacin biolgica se extienden ms all
manos. En resumen, la vida abunda desde las zonas ocenicas ms del organismo individual. Todos los miembros de una especie que
profundas hasta las capas ms elevadas de la atmsfera. estn en un rea particular conforman una poblacin. Por ejemplo,
En la figura 1.1 se ilustran los principales grupos de seresvivos, un bosque cercano puede tener una poblacin de ardillas grises y
tambin llamados organismos. De izquierda a derecha, las bacterias una poblacin de robles blancos. Las poblaciones de diversos ani-
son organismos ampliamente distribuidos, diminutos, microscpi- males y plantas en el bosque forman una comunidad. La comuni-
cos, con estructura muy simple. El Paramecioes un ejemplo de pro- dad de poblaciones interacta con el entorno y conforma un ecosis-
tista microscpico Los protistas son ms grandes en tamao y ms tema. Por ltimo, todos los ecosistemas de la Tierra constituyen la
complejos que las bacterias. Los otros organismos de la figura 1.1 son biosfera.
mucho ms complejos, lo cual se puede percibir a simple vista. Pue-
den distinguirse por la forma de obtener su alimento Un morel es un Prop iedades etnergentes
hongo que digiere su comida externamente. Un girasol es una planta
La organizacin biolgica incluye los siguientes niveles: clula, te-
fotosinttica que genera su propio alimento y un ganso de nieve es jidos, rganos, sistemas de rganos, organismos, poblaciones, co-
un animal que ingiere su alimento obtenido del ambiente.
munidades, ecosistemasy la biosfera. Cada nivel de organizacin es
Debido a que la vida es tan diversa, resulta razonable que no
ms complejo que el anterior y cuenta con propiedades superiores a
pueda definirse de manera sencilla. En cambio, se define mejor me-
las del nivel previo. Por ejemplo, cuando las clulas son fraccionadas
diante varias caractersticasbsicas compartidas por todos los orga-
en pedazos de membrana y lquidos, cada parte por s misma no es
nismos. Igual que las cosas no vivas, los organismos estn compues-
capaz de llevar a cabo el manejo de la vida. Si rebana un trozo de
tos de elementos qumicos. Tambin obedecen a las mismas leyes
carbn no vivo y junta las piezas, todava tendr un trozo de carbn.
de la qumica y la fsica que gobiernan al universo. No obstante, las
Si corta una planta viva y vuelve a acomodar las rodajas, tendr una
peculiaridades de la vida proporcionarn una gran visin acerca de
coleccin de partes de la planta que ya no pueden funcionar como
la naturaleza nica de la vida y ayudarn a distinguir a los seres
una planta completa.
vivos de las cosas no vivas.
En el mundo vivo, el todo es en realidad ms que la suma
de sus partes. Cada nuevo nivel de organizacin biolgica tiene
Los seresvivos estnorganizados propiedades emergentes que se deben a las interacciones entre las
La compleja organizacin de los seres vivos empieza con los to- partes que constituyen el todo. Todas las propiedades, incluso las
mos, que constituyen bloques bsicos conocidos como elementos emergentes, son gobernadas por las leyes de la fsica y la qumica.

Bacterfa Paramecium Morel Girasol

FIGURA l. I La diversidad de la vida.


Labiologaesel estudocientficode la vida Sobreel planetaTierrase encuentnnmuchu formr diveremde vida
CAPTULO 1 UN,c MIRADA A LA VIDA

Regionesde la
terrestre,aguas y
habitadaspor seres vivos

A
I
Ecosstema
La sumade unacomunidad
y el ambiente
fsico

tI
I
Comunidad
Poblacionesque interactan
en un rea particular
A
I
I
Poblacn
Organismosde la misma especieque se
encuentranen un rea particular
AI
I
Organismo
individuos
Unindividuo; complejos
quecontienensistemasde rganos

+
I
Slstmade rganos
porvariosrganos
Compuesto
quefuncionanjuntos

tI
rgano
Compuestode teidosquefuncionan
juntosparaunatareaespecfica

tI
Telldo
Grupode clulasconestructura
y funcincomunes
+
;*:r-
'

A
I
I
Clula
y funcional
Unidadestructural
de todoslosseresvivos
A
I
I
Molcula
Uninde doso mstomos
delmismoo de distintoselementos
AI
I
Atomo
La unidadmspequeade un elemento
compuestode electrones,
protones
y neutrones

FIGURA 1.2 Niveles de organizacinbiolgica.


I
I-+ (.APITU|.-O I U r , t l l l t ' t t r ' t A t - AV I D A
1

graciarsa los sistemasqtte controlatr las condicionesinternasy hacen


Los seresvivos obtienen materialesy energa v c1erutina.
los irjr.rstesrrecesaric'rs
Los serest'it'os sor-linctrpacesdc'mantener str tlr.rniz.rcitillo Ilcvar Los organismos tienen retroalimentacin compleia y meca-
a crbolas actividades propi.rs de lrvicla sitt trrrirtetrteextcrtrrtlc nisnrc-rs de colrtrol que no requiercn actividad consciente.Cuando
nutrintcntos v crrerga (figura I 3). El alilrrelrto Pr()Porciol1.lrllltri- un esiucliarrtee'sttan absorto en su libro de texto que se olvida de
mentos qr-rese utilizan como ediiicacirr-r o e'nergtt La energa es la
comer, su hgado libera el azcar almacenadaPara mantenL'rlos ni-
capacidad para realizar una labor y reqr-rieretrabaio Para n1.1nteller veles cleazcar en la sangre deutro de lmites t-tornlalesEn estecaso,
la organizacin cie la clula y del orgar-rismo Cttrnclolas celulas llshorntouas regr-rlane'lalmacenamierrtoy liberacinde azcar,pero
utilizan rnolculas de ltts nutrimeutos partr proclr"rcirslrs rartes v en otras situacionesel sistema nervic:rsose encarga de mantener la
prodtrctos, llevatr a cabo ttna secltelrciac1e'l'eaccitlnesqunlicas El homcostasis. Mtrchos orgatrismos dependen del comportamiento
trmino metabolismo [clelgrie'gorrrcfn,irnplica ctrmbio] rbarc.r toclrs
para regr-rlarsLtambiellte interior El mismtl estr-rcliante comprende
las reaccionesqur-nicasrlue ocllrren en ttna celul.r 'ntoncesclue tiene hambre v clecideconrer algo Un lagarto puede
L.r fuente bsica de cr-rergaparracarsitocla vicla sobrc l.r Tic- elevar su temperatura interna si se calientacon el stl o eniriarsesi se
rra es el sol Las plantas y ciertos org.rnismos Strll tJP.lCcs.lc car- nlLreverla sombrr.
tar energa solar y L'fectuarla fotosntesis, Pr()ces()qtlL' trllsfornla
energa solar en energa c1umicade las lltllculas orgl-ricasde Ios
nutrimentos. Todrvida sobre la Tierra .-rdqr.rierc euerga meclirnte Los seresvivos responden
nretabolismo de Inoli-cttlascle ntltrimct-tttlst'laboraclrs Por los fottl- Los scres vivos interactrntanto con e'l ambiente como con otros
sintetizaclores.Esto se aplica inclusirrea las pltrntas seresvivos. Incluso los organismctsunicelularesrespondenal medio
El movimie'nto coorclinadode vellos microscpicosen algttnos,v el
Conseruacin de Ia homeostasis chasquido espontneo clel latigazo de [a cola en otros los acercao
Para sobrer,'ivi,es l1disrensable que un organist-t-to mantenS.l Lln alela de la lr-rzo de las sustanciasqumicas Los organismos multice-
estaclo clc ct-uilibrio biolgico u homeostasis Itiel gricgo /rorrrolos, lr-rlares-rucclenmnncjar respuestasms compleias.Un buitre puede
com(), parecersea; y sr?sis, estar dc piel ltalratlttc l.r vic]a frLlcdase' clcscubrir urr crcl.iver a ttna clistanciade 1.7 kilmetros y volar hacia
guir su curso, es nccesario c-uela temperltLll'l, cl I-rlvclclc httlle- Una mariposa monarca puede percibir la proximidad del
la cor-rrirlr
dar1,la rcidezv otros fackrres fisiolcigicosPcrmarlczcl11 dcutro de otoo v empieza str vttelo hacia el sur, donde los recttrscrstodar'a
los lmrtes cle tolcrancia del orgar-rismoL.r htlmeostrsis st- l'nrlrtielre son rblrncl.tlltes

FIGURA 1.3 Obtencin de nutrmentos y energia.


devomunpez b. Unapenonacomeunamanzana
a. Un guila undesechoe. Un honSosealmenude unrbolf. Un bisontecomecsPed
c. Un ciprscapalaluzdelsol d. Unaamebaengulle
CAPTULO I U N M I R A D AA I A V I D ,-)

A menudo, la capacidad para responder da como resultado trn


movimiento:las hojas de una planta giran hacia el sol y los animales
revolotean en busca de lugares seguros. Las respuestas aproriadas
aseguranla supervivencia del organismo v le permiten continuar con
susactividadesdiarias. Todas estasactividadesiuntas se denominan
comportamientodel organismo. Los organismos muestran diversas
conductas,como al buscar y competir por energa,trutrimentos,ref lt-
gio y por la pareja.Muchos despliegan compleios comportamientos
de comunicacin,caza y defensa.

Los seresvivos se reproduceny se desarrollan


La vida slo surge de la vida Cada tipo de ser vivo puede reprodu-
cirse,o formar otro organismo como l mismo (figura 1 :[) Bacterias'
protistasy otros or;anismosunicelularessimplemente se dividen en
dos En la mayor parte de los organismos multicelulares,el procescr
reproductor empieza con el apareamiento de un espermatozoide y
un vulo provenientes de una pareja. La unin de espermatozoide y
vulo, seguida por muchas divisiones celulares,da lugar a un indi-
viduo inmaduro, que crece y se desarrolla a trar's de varias etapas
hastavolverse un adulto.
Un embrin se desarrollaen una ballena jorobada o en un lirio
prpura debido a un estereotipo heredado de sus padres Las ins-
trucciones,o estereotipos, para la organizacin y metabolismo cle un FIGURA 1.4 Pinginos saltadores con su descendencia.
organismo se codifican en genes. Los genes contienen informacin Los pinginossaltadores,nombradosu por su habilidadpara brrncarde roca en roca,
especficasobre la manera en que debe organizarse el ser vivo, v se producen uno o dos descendientescadavez Tanto el macho como la hembra tienen una
cubiena para la cra, un rea de piel vucularizadalibre de plumr donde los huevosse
componende largas molculas de ADN (cido desoxirribonucleico) mantienencalientescuando los padresse siennn en el nido
El ADN tiene forma parecida a una escaleraen espiral con millones
de escalones.En su interior est el cdigo gentico que comrarten
todos los seresvivos.

Los seresvivos presentanadaptaciones sado comn: la primera clula o clulas Evolucin [del latn ct'trlrr-
tir, desenrollar o desarrollar] implica descendenciacon modifica-
Las adaptaciones [del latn ad, hacia, y nrltts,adecuado, conveniente]
ciones en el tiempo. Una especiePuede servir como ancestrocomn
son modificaciones que efectan los organismos para adecuarse a sll
para varias especies,cada una adaptada a un conjunto particular de
estilo de vida. Por ejemplo, los pinginos se adaptan a una existencia
condiciones ambientales.Las adaptacionesespecficasaumentan las
acuticaen el Antrtico Una capa adicional de plumas vellosasest
oportunidades de supervivencia y permiten a un organismo desem-
cubierta por otras plumas cortas y espesasque forman una cubierta
pear una funcin particular en ttn ecosistema Desde los principios
impermeable. Las capas de grasa tambin mantienen el calor de los
del tiempo, la evolucin es responsable de la gran diversidad de
pjarosen el agua fra.La mayor Parte de las aves tiene miembros
vida en la Tierra.
delanteros desarrollados para volar, pero los pinginos tienen ale-
tas,gruesasy aplanadasidneas para nadar. Sus patas y cola sin'en
como timones en el agua, pero las patas planas tambin les permiten La descendenciade un ancestrocomn explicala unidadde la vida.
caminar en tierra Los pinginos saltadores tienen un pico adaptado Lasadaptacionesa lasdiferentesformas de vida explicanla gran
para comer manscos pequenos. diversidadde formas de vida.
Charles Darwin postul que los organismos se modifican con
el tiempo debido a un proceso llamado seleccin natural. Ciertos
miembros de una especie [del latn spccies,modelo, tipo], definida
como grupo de hibridacin de individuos, pueden heredar Lln cam-
bio gentico que los adapta mejor a un ambiente particular. Tal vez
estosmiembros producirn descendencia ms apta para la supen'i- 1.2 Clto ESToRGANIZADA
vencia y con caractersticasfavorables. De esta manera, los atributos
tpicos de una especie cambian con el tiempo. ?
LA BIOSFERA
La organizacin de la vida se extiende ms all del individuo hasta
con modificaciones
Descendientes la biosfera, zona de aire, tierra y agua en la superficie de la Tierra
Todos los seres vivos comparten las mismas caractersticas bsicas. donde existen los organismos. Los organismos individuales perte-
Se componen de clulas organizadas de manera similar. Sus genes necen a una poblacin, en la cual estn todos los miembros de una
estn compuestos de ADN, y llevan a cabo las mismas reacciones especie en un rea particular. Las poblaciones de una comunidad
metablicas para adquirir energa y mantener su organizacin. Esta actan de manera recproca entre s y su entorno (por ejemplo, suelo,
unidad sugiere que todos los seres vivos descienden de un antepa- atmsfera y qumicos); as se forma un ecosistema.
I
I
I
4e CAPTULO 1 U N . M I R A D AA L A v I D A

La figura 1.5 representa un prado habitado por poblaciones de fotosintetizadores se disipa en la atmsfera. Debido a que la energa
conejos,ratones, serpientes, halcones y varios tipos de plantas. Estas fluye y no sigue Ia trayectoria de un ciclo, los ecosistemas no podran
poblaciones intercambian gases y envan calor hacia la atmsfera existir sin una entrada constante de energa solar y la capacidad de los
Tambin toman agua y la emiten al ambiente fsico. Adems, las po- fotosintetizadores para absorberla.
blaciones actan de manera recproca formando cadenas alimenta-
rias en las cuales se nutren las poblaciones. Por ejemplo, Ios ratones Las poblacioneshumanas
se alimentan de plantas y semillas; las serpientes se alimentan de ra- EI hombre tiende a modificar los ecosistemas existentes para sus pro-
tones, y los halcones de conejos y serpientes. Las interacciones entre pios fines. Elimina bosques o praderas para la agricultura; despus
varias cadenas alimentarias constituyen una red de alimento. edifica en lo que alguna vez fue tierra de cultivo, y por ltimo con-
Los ecosistemas se caracterizan por ciclos qumicos y flujo de vierte pequeos pueblos en ciudades. Conforme se desarrollan las cos-
energa, los cuales empiezan cuando las plantas fotosintticas, algas y tas, contamina con sedimentos, aguas negras y otros contaminantes
algunas bacterias toman energa solar y nutrimentos inorgnicos para que desembocan al mar. Las actividades humanas destruyen valiosos
producir alimento en forma de nutrimentos orgnicos. La flecha gris pantanos costeros que sirven para proteccin contra las tormentas y
derari'ura"L'rep"resent:"':'i"#H:";tn:'fi
t*T:'"'.::: como criaderos para numerosos vertebrados e invertebrados.
Los dos ecosistemas biolgicamente diferentes, esto es, bos-
alimentaria, hasta que al morir y descomponerse, los ques de lluvia tropical y arrecifes de coral, son el hogar de muchos
nutrimentos inorgnicos regresan de nuevo a las organismos. La estructura del bosque de lluvia tropical slo tolera
plantas vivas. Las flechas de amarillo a rojo una variedad especfica de organismos, entre ellos orqudeas, insec-
representan el flujo de energa proveniente tos y monos. Los arrecifes de coral que se encuentran en la costa de
del sol a travs de las plantas y otros continentes e islas del hemisferio sur se forman con carbonato de cal-
miembros de Ia cadena alimentaria cio de los esqueletos de animales marinos llamados corales, y cons-
como poblaciones que se alimen- tituyen el hbitat para muchos animales, como medusas, esponias,
tan una de otra. Con cada trans- caracoles, cangrejos, langostas, tortugas, anguilas y algunos de los
ferencia se pierde un poco de peces ms coloridos del mundo (figura 1.6). Igual que los bosques de
energa solar en forma de lluvia tropical, los arrecifes de coral se hallan en una grave amenaza
calor. Por ltimo. toda la conforme se incrementa la poblacin humana. Algunos arrecifes tie-
energa energa adquirida por nen 50 millones de aos de antigedad, y slo en pocas dcadas, las
sorar

FIGURA 1.5 Prado, un ecosstematerrestre,


En un eosistema, el ciclo qumico (flechosgrises)y el fluio de energa (flechos omorilloo rojo)
empezan cuando ls plantE utilizm energla solar y los nutrimentos inorgnicos par producr
alimento pan ellos y directa o indirectamente para todr la otru poblaciones en el ecosistema.
Conforme una poblacin se alimenta de otra, se p6an elementos qumcos y energa a lo largo
de una cadena alimenaria. En cada tmsferencia se pierde un poco de energa en foma de calor
Por ltimo, toda la energa se disipa. Con la muerte y descomposcnde los organismos, se
devuelven nutrimentos norgncosal ambiente y al final pueden utilizrlos |r plantas.
lLlr'l i

l)L''ilt'll.ltr'illllrll(riit'tll1r,ril,l'Ltr'1,r,1,r\L,rl\)'tL, ILL Lll\ il-(),,r-lr1,)\.liill\,\

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1 . t r , 1 ,i ,l r L r , t l . ll I . r i r r : f t ' t , l I I f L i l t , t , , l t . t t l tL ' t l l r r L I L (,. ( \,r-:t( tt ,t-l

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Arrecife de coral, un ecosistema


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I 1-8 CAPTULO 1 A L AV I D A
UN MIRADA

Se ha sugerido que el principal tema biotico actual es la pre- del gnero Pisunt parecen ser las mismas, como la planta del gui-
servacin de los ecosistemas.As como el pescador nativo que se sante, pero las especies del reino de las plantas pueden ser muy va-
dedica a la sobrepescaen los arrecifes est destruyendo su propia riadas, como se demuestra cuando se comparan pastos y rboles. De
fuente de alimento, as nosotros como sociedad contribuimos a la la misma manera, slo el hombre moderno est en el gnero Homo,
destruccin de nuestro hogar, la biosfera. Si en vez de eso adoptamos pero muchos tipos de especies,desde las diminutas hidras hasta las
una actitud tica para la preservacin de la biosfera, ayudaramos a grandes ballenas, son miembros del reino animal. La relacin entre
asegurar la existenciade nuestra propia especie especies de dominios diferentes es la ms lejana.

Dotninios
Los seresvivospertenecena los ecosistemas,donde las poblaciones La evidencia bioqumica sugiere que hay slo tres dominios: Bac-
interactanrecprocamenteen comunidadesy con el ambiente terias, Archaea y Eukarya. En los dominios Bacteria y Archaea se
fsico.La preservacin
de los ecosistemases de importancia hallan los procariotas unicelulares, cuya falta de ncleo de la mem-
primariaporguerealizanserviciosque aseguranla continuidadde brana limitante se encuentra en los eucariotas del dominio Eukarya.
nuestraexistencia.

'/-.,3
CvrosEcLASrFrcA
A LOS SERESVTVOS?
Como la vida es tan diversa, resulta til tener un sistema de clasi-
ficacin para agrupar organismos en categoras (ver apndice B).
Taxonoma [del griego fasso,disponet clasificar, y nomos,uso, ley] es
la disciplina dedicada a la identificacin y clasificacin de organis-
mos segn ciertas reglas. La taxonoma diferencia la desconcertante
variedad de vida en la Tierra y proporciona una valiosa visin de la
evolucin. Cuanto ms se aprende sobre los seres vivos, incluidas arqueasimple
las relaciones evolutivas entre las especies,mayor es el cambio de la
taxonoma. Los taxonomistas constantemente hacen observaciones y
realizan experimentos que un da significarn cambios en el sistema
de clasificacin adoptado en este texto.

Categorasde clasificacin
Algunas de las categoras de clasificacin bsicas,o taxn, van cuan-
mazei,unaarqueobacteria' 1'6 lrm ,
Methanosarcina
titativamente de menor a mayor y son especies, gnero, familia, FIGURA I.7 DominioArchaea.
Lr archaea son procariotd capacesde sobrevivir en ambientes extremos, como
orden, clase, filo, reino y dominio (tabla 1.1). Cada categora de aquelloscon alta salinidad,y temperaturay pH bajos
clasificacin sucesiva sobre las especies contiene ms tipos de orga-
nismos que el precedente. Las especies dentro de un gnero com-
parten muchas caractersticasespecficasy estn ms estrechamente
relacionadas, en tanto que las especies del mismo reino comparten
slo caractersticasgenerales entre s. Por ejemplo, todas las especies

Niveles de clasificacin.
Cotegoilo Humono Moz
Dominio Eukara Eukarya
Reino Animalia Planae ' bacteriasimple
Filo Cordados Antofita

Clase MamGros Monocotiledones

Orden Primates Commelinales

Familia Hominidae Poaceae

Gnero Homo Zeo

Especies* H. sqpiens Z.mols Escherichia coli, una bactera ,1.5pm,


FIGURA 1.8 Dominio Bacteria.
* Pam especificarun organismo se debe utilizar el nombre del binomo completo, como Homo L bacteriu son procarotd metablicamente diferentes, de ampla dstribucn en varios
soprens amDrentes
CAPITUI-OI UN,rurnAn A L\ vtD,\ I-9

Los procariotas son de estructura simple pero metab(ilica- lrbrlratorios,pnrclucir innumerable'sprocluctos V en la ptrrificaci(rn
mente complejos(figuras 1.7 y 1.8).Las arqueaspueden vivir err rm- de aguas resiclualescn las rlantascle tratamic'l-rto
bientesacuticosque carezcande oxgeno o seandemrsiadosalaclos,
calienteso cidos para ia mayor parte de los otros organismos. Tal Reinos
\ezestosambientes sean similares a los de la Tierra 'rrimitir'.r,v las Los taxorromistasestn en el procesoc1ecleciclirc(rtlo clrsificar rlrs
arqLleas sean representati\asde las primeras clulas que evoluciona- arclLre(rsv lrsbacteriasen los reinos El dominio Eukaryi-r,por otra
ron Las bacteriasse adaptan en diversas formas a vivir crsien cual- p.rrte, tiene cuatro reirros (figlrr;r 1 9) Los protistas (reino I']rotista)
quier parte, como en agua, suelo y atmsfera, .1scomo en nuestr.I .rbrrcrndesde formrsr.rnicelulrres hastrurras pocas multicelulares
piel, la boca y el intestino grueso Aunque algunas bacteriascausrn Algunos son fcttosintetizadoresy puede.nprodr-rcirsu alimento Los
enfermedadesmortales,otras realizrnvaliosos serviciosal ambiente protistas comLrne.s incluven algas, protozoarios v el rtroho dcl trgua
y al comercio Se utilizalr para dirigir investigacionesgenticaser1los Enire los hongos (reino Fr.rngi)estinlos mohos frmiliaresv los hon-

Paramecium, organismounicelular Passiflora,flor de pasin,plantade floracin


.Algas,protozoarios,mohodelcienoy mohode agua . Musgos,helechos,conferasy plantasde floracin
. Clulacompleja simple(a vecesfilamenlos,
colonias (ambosleososy no leosos)
o inclusomulticelulares) . Multicelulares con tejidosespecalizadosque contienen
. Absorben, fotosintetzan
o ingierenalimento clulascomplejas
. Fotosntetzan alimento

Vulpes,zorrorojo
Coprinus,
un hongode melenalanuda .Esponjas, gusanos, peces,ranas,tortugas,
insectos,
.Mohos,hongos,levaduras y hongosde la tia piarosy mamferos
. Principalmente
filamentosmultcelulares
conclulas .Multicelulares quecontienen
contejidosespecializados
complejasespecializadas clulascomplejas
.Absorben alimento .Ingierenalimento

FIGURA 1.9 Los cuatro renos del dominio Eukarya.


!
10 1-10 CAPTULO 1 UN,t MIRADA A LA VIDA

gos que, junto con las bacterias, ayudan a descomponer organismos


muertos. Las plantas (reino Plantae) son organismos fotosintticos
multicelulares. El ejemplo de plantas incluye azaleas,zinias y pinos.
Los animales (reino Animalia) son organismos multicelulares que
ingieren y procesan su alimento. Los animales representativos son y prevamentese
oso hormiguero, medusas y cebras. estudianlosdatos.

Nombre cientfico
Los bilogos utilizan nomenclatura binomial [del latn bi, dos, y
nomen, nombre] para asignar a cada ser vivo un nombre de dos
partes llamado nombre cientfico. Por ejemplo, el nombre cientfico Se utilizala entradade datos
para el murdago es Phoradendrontomentosum.La primera palabra de variasfuentesparaformular
unadeclaracin comprobable.
es el gnero y la segunda el epteto especfico de una especie dentro
de un gnero. El gnero puede abreviarse (por ejemplo, P. tomento-
sum) y las especies simplemente se indican si se desconocen (por
ejemplo, Phoradendronsp.). Los nombres cientficos se utilizan uni-
versalmente por los bilogos para evitar confusiones. Los nombres
comunes tienden a traslaparse y a menudo estn en el idioma de un es probada
La hiptesis Los resultados se analizan
pas en particular. Pero los nombres cientficos se basan en el latn,
porexperimentosu y la hiptesisse apoya
observacionesextensas. o se recnaza.
idioma universal que hace no mucho tiempo era bien conocido por
la mayora de los estudiosos.

La taxonoma ubica especiesen las categorasde clasificacin.Las


categorasson especie,gnero,familia,orden, clase,filo, reino y
dominio (inclusola mayor parte)

I.4 Er pnocEso DE LA cIENCIA FIGURA l.l0 Diagramade fluio para el mtodo cientfico.
Con bue en la nuevr obseryaciones, en lr anteriores, o en ambas, el cientfico formula una
El proceso de la ciencia pertenece a Ia biologa, el estudio cienti hiptesis L hiptesis es probada por obseruacionesextenss, exPerimentos, o ambos,y los
fico de la vida. La biologa consiste en muchas disciplinas y reas nuevos datos apoyan o no la hiptesis La flecha de retorno indica que un cientfico elige a
de especialidad porque la vida tiene numerosos recovecos.Algunas menudo recomprobar la misma hiptesis o probar una hiptesis relacionada Las conclusiones
de muchos experimentos dferentes pero relacionados pueden llevar al desarrollo de una teora
disciplinas biolgicas son: citologa, el estudio de las clulas; anato-
cientfica Por eiemplo, los estudios pertenecientes al desarrollo, la anatoma y los restos fsiles,
ma, de la estructura; fisiologa, del funcionamiento; botnica, de las todos apoyan la teora de la evolucin
plantas; zoologa, de los animales; gentica, de la herencia, y ecolo-
ga, de las relaciones mutuas entre los organismos y su ambiente.
La religin, esttica, tica y ciencia son las formas en las que
los seres humanos pretenden ordenar el mundo natural. La ciencia
difiere de otras maneras de saber y aprender Por su Proceso/ que ejemplo, pueden buscar estudios del pasado en la biblioteca o en
realmente puede variar porque suele ajustarse hacia dnde se dirige el internet, o pueden escribir o hablar a quienes investiguen temas
un estudio y cmo Io hace. Aun as, el proceso cientfico implica a similares.
menudo el uso del mtodo cientfico que empieza con la observa- No obstante, la oportunidad ayuda a un cientfico a conseguir
cin (figura 1.10). una idea. El caso ms famoso pertenece a la penicilina. Al exami-
nar una cala de Petri, Alexander Fleming observ un rea alrededor
Observacin de un moho libre de bacterias. Al investigar, encontr que el moho,
una especie de Penicillium, produjo una sustancia antibacteriana que
Los cientficos creen que la naturaleza es ordenada y medible; que
denomin penicilina, y pens que quiz sera til para el hombre.
Ias leyes naturales, como la ley de gravedad, no cambian con el
Este descubrimiento cambi el rumbo de la medicina y ha salvado
tiempo y que un suceso natural, o fenmeno, puede entenderse
innumerables vidas.
ms ampliamente mediante la observacin. Ellos emplean todos
sus sentidos y hacen observaciones. La conducta del chimpanc
puede observarse por medios visuales; el humor del zorrillo por Hiptesis
medios olfatorios, y el golpeteo de advertencia de una serpiente de Despus de hacer observaciones y recabar datos sobre un fenmeno,
cascabel proporciona informacin auditiva de peligro inminente. un cientfico se basa en el razonamiento inductivo. El razonamiento
Los cientficos tambin extienden la habilidad de sus sentidos uti- inductivo ocurre siempre que una persona aprovecha su pensa-
lizando instrumentos; por ejemplo, el microscopio permite mirar miento creativo para combinar hechos aislados en un todo cohesivo.
objetos que de otro modo jams estaran al alcance a simple vista. De esta manera, el cientfico propone una hiptesis, una posible ex-
Por ltimo, tambin incluso pueden ampliar su comprensin apro- plicacin para un evento natural y presenta la hiptesis como una
vechando el conocimiento v experiencias de otros cientficos. Por declaracin potencialmente real.
CAPITULO 1 U N N M I R A D AA L A v I D A 11

Todas las experiencias pasadas de un cientfico, cualesquiera que algn ingrediente en las cebollas genera un efecto bioqumico
que sean,tal vez influyan en la formacin de una hiptesis. Pero un o fisiolgico directo en los huesos. Por consiguiente, los cientficos
cientficoslo considera las hiptesis que pueden probarse. Aunque deben ser escpticos para seguir investigando un tema particular.
las creenciasmorales y religiosas sean muy importantes para la vida
de mucha gente, difieren entre las culturas y a travs del tiempo y
quiz no sean factibles de comprobar. Conclusin
Los cientficos deben analizar los datos para llegar a una conclusin
acerca de si la hiptesis se apoya o no. A medida que Ia ciencia pro-
Observaciones
adicionales gresa, la conclusin de un experimento puede llevar a la hiptesis
y experimentos de otro experimento, como se representa por la flecha de retorno en
la figura 1.10. Los resultados que no apoyan una hiptesis pueden
Probar una hiptesis implica dirigir un experimento o hacer obser-
ayudar a menudo a un cientfico a formular otra hiptesis para ser
vaciones adicionales. Para comprobar una hiptesis, el cientfico se
probada. Los cientficos informan sus hallazgos en peridicos o re-
apoya en el razonamiento deductivo, que implica la lgica "si, en-
vistas cientficas para que su metodologa y datos estn disponibles
tonces". Por ejemplo, un cientfico podra razonar. si los organismos
para que otros cientficos compartan su enriquecimiento crtico. Los
estn compuestos de clulas, entonces el examen microscpico de
experimentos y observaciones deben ser repetibles, es decir, el cien-
cualquier parte de un organismo debe revelar clulas. Tambin se
tfico informa y cualquier cientfico que repita el experimento deber
puede decir que el cientfico ha hecho una prediccin de que la hi-
obtener los mismos resultados, o los datos originales se considera-
ptesispuede ser apoyada si se hacen estudios microscpicos. Hacer
ran dudosos.
una prediccin lo ayuda a saber cmo proceder despus.
La manera en la que un cientfico trata de dirigir un experi-
mento se llama plan experimental. Un buen plan experimental ase-
gura que los cientficos estn probando lo que quieren probar y que Teora cientfica
sus resultados sern significativos. Siempre es mejor para un experi- La meta final de la ciencia es entender el mundo natural en trmi-
mento incluir un grupo de control. A menudo, un grupo de control, o nos de teoras cientficas, las cuales son conceptos que se unen para
simplementeel control, pasa por todos los pasos de un experimento, apoyar y relacionar de manera adecuada a las hiptesis. En trminos
pero falta el factor de comprobacin (no se expone al factor). comunes, la palabra teorase refiere a una idea especulativa. En con-
Al hacer un experimento, los cientficos usan a menudo un traste, una teora cientfica es apoyada a menudo por un amplio cau-
modelo, una representacin de un objeto real. Despus en esta dal de observaciones, experimentos y datos de diversas disciplinas.
seccin, un cientfico utilzar modelos de azulejos porque ha sido Algunas de las teoras bsicas de biologa son:
imposible conseguir que los pjaros vivos cooperen. Otro tipo de
modelado ocurre cuando los cientficos utilizan un software para
decidir cmo afectarn al clima las actividades humanas, o cundo Teora Concepto
utilizan ratones en vez de humanos para investigacin mdica. No Clula Todos los organismos estn compuestos de
obstante,un medicamento eficaz en ratones an debe probarse en clulas, y las nuevas clulas slo provienen de
humanos. Y siempre que sea imposible de estudiar el fenmeno real, clulas preexistentes.
un modelo se mantiene en el estado de hiptesis bajo la necesidad Homeostasis El ambiente interno de un organismo
de comprobacin. Algn da, el cientfico deber idear una manera permanece relativamente constante dentro de
unos lmites que protegen la vida.
de probarlo.
Gen Los organismos contienen informacin
codificada que dicta su forma, funcin y
conducta
Datos Ecosistema Los organismos son miembros de poblaciones
Losresultadosde un experimentose llaman datos.Los datos deben que actan recprocamente entre s y el
serobservablesy objetivos,en vez de subjetivos.A menudo se des- ambiente fsico dentro de un sitio particular.
pliegan datos matemticosen forma de grfca o cuadro. Muchos Evolucin Todos los seres vivos tienen un antepasado
estudiosse basanen datos estadsticos. comn, pero cada uno se adapta a uh
Digamos que un investiga-
ambiente y un estilo de vida particular.
dor quiere saber si comer cebollaspuede impedir a las mujeres el
surgimientode osteoporosis(huesosdbiles).El cientfico dirige un
estudioen el que pregunta a las mujeres por sus hbitos de comer La teora de la evolucin es un concepto biolgico unificador porque
cebolla,y entoncescorrelacionaestosdatos con la condicin de sus vincula muchos aspectos de los seres vivos. Por ejemplo, la teora de
huesos.Otro cientfico crtico de este estudio querra saber: cun- la evolucin habilita a los cientficos para entender la historia de la
tasmujeresfueron investigadas?Quedadestenan?Culeseran vida, Ia diversidad de los seres vivos, la anatoma, fisiologa y em-
sushbitosde ejercicio?En qu proporcin de cebollasconsisti la briologa desarrollada de los organismos. Incluso, puede describirse
dieta?Qucriterio se us para determinar Ia condicin de sus hue- Ia conducta mediante la evolucin, como veremos en un estudio
sos?Si los investigadoresdebenconcluir que comer cebollasprotege planteado posteriormente en este captulo.
a una mujer de Ia osteoporosis,otros cientficos querran conocerla La teora de Ia evolucin ha sido una teora cientfica fructfera
probabilidadestadsticade error. Si los resultadosson significativos y significa que ha ayudado a los cientficos a generar nuevas hip-
en un nivel 0.30,entoncesel margen de error esaproximadamentede tesis. Como esta teora ha sido apoyada por tantas observaciones y
30%(consideradocomo una alta probabilidad). A mayor variacin en experimentos durante ms de 100 aos, algunos bilogos se refieren
los datos,mayor probabilidad de error. Y al final, los datos estads- al principio de la evolucin, trmino a veces usado para teoras que
ticosde estaclaseseranslo sugerenteshastaque descubriramos en general son aceptadas por la comunidad cientfica. El trmino ley
T2 I-12 CAPITUI,O 1 U N n M f R A D AA L A V I D A

en vez de principio es preferido por algunos. Por ejemplo, en un ca- Kenya, Uganda, Pakistn y otros pases subtropicales. Los investiga-
ptulo subsiguiente acercade las relaciones de la energa, examinare- dores formularon la hiptesis de que una rotacin de guisante palo-
mos las leyes de la termodinmica. mero/trigo de invierno sera una alternativa razonable para que el
uso de fertilizante de nitrgeno aumente la produccin de trigo en
el invierno.
Los cientficosllevana cabo estudiosen los que pruebanlas
hiptesis.Lasconclusionesde muchosexperimentosrelacionados HIprests:Una rotacinde guisantepalomero/trigode invierno
en el futuro permiten a los hombresde cienciallegara una teora causarincrementode la produccinde trigo de invierno tanto
que generalmentees aceptadapor todos. como mejoreel uso de fertilizantede nitrgeno.
Pneorccrrv:La biomasadel trigo que sigueal crecimientode
guisantepalomerosuperarla biomasadel trigo despusdel
tratamientocon fertilizantede nitrgeno.
Un estudio controlado
En este estudio, los investigadores decidieron el plan experimental
La mayora de los investigadores hace estudios controlados en los
siguiente (figura 1.12n):
que todos los grupos reciben el mismo tratamiento. Los estudios con-
trolados aseguran que el resultado se debe a la variable experimen- Mtcres DE coNTRoL
tal o variable independiente, el componente o factor de comproba- I El trigo de invierno se plant en macetas de tierra que no recibieron
cin. El resultado se llama respuesta variable o variable dependiente tratamiento alguno de fertilizacin, es decir, ningn fertilizante de
porque es efecto de la variable experimental: nitrgeno y ninguna plantacin previa de guisante palomero

Maceras DE PRUEBA
I El trigo de invierno fue creciendo en las macetas de arcilla con tierra
Varableexpermental I Respuestavariable tratada con fertilizante de nitrgeno equivalente a 45 kilogramos (kg)/
(variableindependiente) | (variabledependiente)
hectrea (ha)
Factorde comprobacin o cambioqueocurre
I Resultado I El trigo de invierno fue creciendo en macetas de arcilla con tierra
del experimento I debido a la variableexperimental tratada con fertilizante de nitrgeno equivalente a 90 kglha.
I Las plantas de guisante palomero crecieron en macetasde arcilla por
el verano Las plantas de guisante palomero se cultivaron entonces en la
En el estudio que trataremos aqu, los investigadores realizan tierra y el trigo de invierno se plant en las mismas macetas
un experimento en el cual el fertilizante de nitrgeno es la variable
experimental y el aumento en la produccin es la respuesta variable. Para asegurar un experimento controlado, las condiciones para las
En poco tiempo el uso del fertilizante de nitrgeno ha incrementado macetas de control y las macetas de prueba eran idnticas; las plan-
la produccin y los suministros de alimento Sin embargo, la apli- tas se expusieron a las mismas condiciones ambientales y se regaron
cacin excesiva de fertilizante de nitrgeno puede causar contami- con agua de la misma forma. Durante la siguiente primavera, las
nacin agregando niveles txicos de nitratos a los suministros de plantas de trigo se secaron y pesaron para determinar la produccin
agua. Tambin, la aplicacin anual de fertilizante de nitrgeno puede de biomasa del trigo en cada una de las macetas.
alterar las propiedades del suelo al punto que la produccin de la
cosechadisminuya envez de aumentar. Entonces la nica solucin
es permitir la regeneracin de la tierra y dejar de cultivarla durante
varios aos hasta que se recupere naturalmente. FIGURA l. I I Ndulos de la ra2.
La bacterirquevivenen lm racesde legumbres,
comolu plantudeguisante, transforman
Una alternativa frente al uso de fertilizantes de nitrgeno es delairede maneraquela plantapuedautilizarlo
el nitrgeno paragenerarprotenry orr
el uso de legumbres, plantas como los guisantes y frijoles que au- molculrconcontenido de nitrgeno.
mentan el nitrgeno de la tierra. Las legumbres proporcionan asilo
a las bacterias que convierten nitrgeno atmosfrico a una forma
utilizable por las plantas. Las bacterias viven en ndulos en las ra-
ces (figura 1.11).Los productos de la fotosntesis se mueven de las
hojas a los ndulos de la raz; a su vez, los ndulos proporcionan
compuestos de nitrgeno a la planta que puede utilizar para gene-
rar protenas.
Hay numerosos cultivos de legumbres factibles de rotarse
(plantarse cada estacin) con cualquier cantidad de cultivos de ce-
real. El nitrgeno agregado a la tierra por Ia siembra de la legumbre
es un fertilizante natural que aumenta la produccin de cosechasde
cereal. La rotacin particular utilizada por los agricultores suele de-
pender de la situacin, el clima y la demanda del mercado.

El experimento
Los investigadores de este estudio saban que el guisante palomero
es una legumbre con alta tasa de conversin de nitrgeno atmosf-
rico. Esta planta se desarrolla ampliamente como cultivo en India,
CAPITULO 1 UNn MIRADAA LA vIDA
l-)

Rotacinde guisante
Sin tratamientode fertilizacin
trigo de invierno
90 kg de nitrgeno/ha

20
Macetasde control
I = sin tratamientode fertilzacin
g
q)
Macetasde prueba
8ls I = 45 kg de ntrgeno/ha
E
@ I = 90 kg de ntrgeno/ha
E I = Rolacinde oui palomero/trigo
de invierno
a. Macetasde controly
macetasde orueba 910
de treslioos o)
45 kg de nitrgeno/ha
o
o
FIGURA l. | 2 Estudio de rotacin de guisante palomero/trto 3
o
5
de invierno. E
a. El experimento comprende macetas de control y macetc de prueba de tres tipos: prueba d
de macets que recibieron 45 kg/ha de nitrgeno; macetas de prueba que recibieron 90 kg/ha
de nitrgeno, y macetc de prueba en las que el guisante palomero fue rotado con trigo de
0
nverno.b. La grlica compam la biomaa del trigo por cada uno de tres aos. La biomaa
1 ao 2 aos 3 aos
del trigo en lc macetc de prueba que recibieron la mayor pane del fenilizante de nitrgeno
disminuy(verde),en tanto que la biomca del trgo en ld maceta de prueba con la rotacin de b. Resultados
Suisantepalomero/trigo de inverno (cof) aument en forma notable

Hrprrsls: Una rotacin sostenida de guisante palomero/trigo de


invierno en realidad causar incremento en la produccin de trigo
de invierno.
Pnolcclru: La biomasa del trigo a los dos aos siguientes de la
rotacin guisante palomero/trigo de invierno superar la biomasa
siguiente del trigo con tratamiento de fertilizante de nitrgeno.

macetas de prueba que recibieron tratamiento de 90 kg/ha (aerde) Despus de dos aos, y siguiendo el tratamiento de 90 kglha de
manifestaron casi doble produccin de biomasa que las macetas con- nitrgeno (aerde) el incremento no fue tan significativo como en el
hol. Esto sugiere que la iplicacin de fertilizant de nitrgeno tiene primer ao (figura 1,.12b).De hecho, la biomasa del trigo despus
el potencial para aumentar la biomasa del trigo. para sorpresa de los de la plantacin del guisante palomero del verano (cafe) fue la ms
investigadores, la produccin de trigo el verano siguiente al cultivar alta de todos los tratamientos y sugiere que el aumento de nitrgeno
guisante palomero no manifest una produccin alta de la biomasa residual del guisante palomero tiene el potencial para proporcionar
como las macetas control. fertilizacin para el crecimiento de trigo de invierno.

CoNcrusrr: La hiptesisno estsustentada.La biomasadel trigo CoNcl-usrN:La hiptesisestsustentada. Al final de dos aos,la
que sigueal crecimientode guisantepalomerono es tan grande produccinde trigo de invierno despusde la rotacinde guisante
comoel obtenidocon tratamientosde fertilizantede nitrgeno palomero/trigo de invierno fue mejor que para los otrostiposde
macetas.
Continuacin del etcperimento Los investigadores continuaron su experimento un ao ms. Des-
Los investigadores decidieron continuar el experimento aprove- pus de tres aos, la produccin de biomasa del trigo de invierno
chando el plan y las macetas anteriores, para determinar si el aumento haba disminuido en las macetas de control y en las macetas tratadas
de nitrgeno de la tierra residual de los guisantes palomeros en reali- con fertilizante de nitrgeno. Las macetas tratadas con fertilizante de
dad aumentaba la biomasa del trigo. sta fue su nueva hiptesis. nitrgeno todava haban aumentado la produccin de biomasa del
14 1-14 CAPITULO 1 UNa MIRADA A LA VIDA

trigo en comparacin con las macetas de control, pero no tanto como Hrr,rsrs: La agresin del azulejo macho vara durante el ciclo
las macetas cultivadas con guisante palomero despus del verano. reproductor
En comparacin con el primer ao, la biomasa del trigo aument PnnorccrN: La intensidad de la agresin cambiar despus de
casi al cudruple en macetas que tuvieron rotacin de guisante palo- construir el nido, despus de la puesta del primer huevo y despus
mero/ trigo de invierno (caf,figura 7.1,2b).Los investigadores sugi- de salir del cascarn
rieron que la tierra fuese mejorada por la adicin de materia orgnica
as como de nitrgeno de los guisantes palomeros. Los investigado- Comprobacin de la hiptesis
res publicaron sus resultados en una revista cientfica.r Para su experimento, Barash decidi medir la intensidad de agre-
sin grabando el "nmero de acercamientos por minuto" que hizo
Estudiode campo un macho hacia un macho rival y su propia compaera hembra. Para
Mientras observabala conducta de apareamiento de azulejos monta- proporcionar un rival, Barash coloc un modelo de azulejo macho
eses (figura 1,.1,3a,b),
el cientfico David Barash formul la hiptesis cerca de los nidos mientras los machos residentes andaban de vuelo.
de que la agresin del macho vara durante el ciclo reproductor. Para La conducta agresiva (acercamientos) del macho residente se not a
probar estahiptesis, dedujo que deba evaluar la intensidad de agre- los primeros 10 minutos de su regreso al nido (figura 1.13c).Para dar
sin del macho en tres etapas: despus de construir el nido, despus validez a los resultados, Barash incluy un grupo de control. Para su
de poner el primer huevo y despus de salir del cascarn control, Barash coloc un modelo de petirrojo macho en vez de un
azulejo macho cerca de ciertos nidos.

r B i d l a c k , JE , R a o , S C , D e m e z o , D H 2 0 0 1 N o d u l a t i o n , n i t r o g e n d e a c t i v i q / , a n d d n /
weight ofchickpea and pgeon pea cultivars using different Erodyrhizobiumstrains Journol of
Plont N utt trcn24:549-5 60
FIGURA l.l3 E s t u d i od e c a m p o .
La observacin de la conducta del aulejo macho normal (a y b) permiti a David Barrh
formular una hrptesis comprobable. Reuni datos (c) y los orden en grficr (d). Finalmente,
lleg a una conclusin

a. Cientficohaciendoobservaciones

macno b. conductaen el nidodel azuleio c. Ataquede un


residente montasnormalmacho residentea
modelo

2.0

compaerahembra
o
Ic 1.0
o)

9 nc
()

n
construccin pone el despusde salir
del nido orimerhuevo del cascarn

Elaoasdel ciclo de anidacin

d. Observacinde dos nidos experimentales


datos a la grfica
CAPITULO 1 Uu MIRADAA LA VIDA 1-15 r.)

AsocncrNDEcoNcEpros
Lo que sabemos sobre biologa y lo que aprendere- vez de una causa natural para los acontecimientos. ieres tienen responsabilidad para decidir cmo usar
mos en el futuro es resultado de la obseryacin ob- Cuando la fe est involucrada,no puede probarse una el conocimiento cientfico para beneficio de todos los
jeti\a y e\rluacindel mundo natural. La ltima meta hiptesis de manera completamente objetiva. seres vivos, incluyendo a la especie humana.
de la cienciaes entender el mundo natural en trmi- As como la ciencia no prueba creencias religio- Este libro fue escrito para ayudarle a entender el
nos de esquemasterco-conceptualesapoyados por sas,no toma decisionesticas o morales El pblico en proceso cientfico y aprender los conceptos bsicos
abundante investigacin.La evolucin es una teora general desearaque los cientlicos etiquetamn certa de biologageneral. As estar meior informado. Este
que explicalas diferenciasque dividen y la unidad que investigacin como "buena" o "mala" y predecir si captulo ha presentado los niveles de organizacin
une a todos los seres vivos. Todos ellos tienen los cualquier tecnologa resultante beneficia o daa biolgica, de la clula a la biosfera. La clula, el ms
mismos niveles de organizacin y funcionan de igual prncpalmentea nuestra sociedad. Por su naturaleza, simple de los seres vivos, est compuesta de mol-
manen porque comparten una evolucin comn que todava la cienciaes imparcialy slo intenta estudiar culas no vivas. Por consiguiente, debemos empezar
se extiende a travs del tiempo a las primeras clulas fenmenos naturales. nuestro estudio de biologa con una mirada breve a
en la Tierra Los cientficos deben proporcionar al pblico la qumica celular En los prximos dos captulosse
El creacionismo cientfico, el cual establece que tanta informacn como sea posible cuando debaten estudiarn algunasmolculas inorgnicasy orgnicas
Dios cre todas las especies,y ltimamente la teora asuntos tan delicados como la tecnologa recombi- importantes y cmo se relacionancon las clulas.En-
del diseo intelitente que establece que un "agente nante del ADN o la preservacin ambiental. Enton- tonces se aprender cmo la clula utiliza la energay
inteligente"es responsablede la vida sobre la Tierra, ces, tunto con otros ciudadanos,pueden ayudar a la materia para mantenerse y reproducirse.
no son considerados ciencia por la comunidad de tomar decisionesinteligentessobre lo que tal vez sea
bilogos,porque suponen una causa sobrenatural en mejor para la sociedad Todos los hombres y las mu-

Los machos residentes del grupo control no mostraron con- desarrollan transfiriendo genes a su descendencia,y e) se adaptan a su entorno
ducta agresiva,pero los machos residentes de los grupos experimen- en un ambiente particular.
tales s tuvieron conducta agresiva. Barash grafic sus datos mate- El proceso de evolucin explica la unidad y la diversidad de vida.
mticos (figura 1.13d).Al examinar la grfica, se puede apreciar que Descender de un ancestro comn explica por qu todos los organismos
el macho residente fue ms agresivo hacia el rival modelo macho comparten las mismas caractersticas,y la adaptacin a varios estilos de vida
que hacia su compaera hembra, y que es muy agresivo mientras explica la diversidad de formas de vida.
construye el nido, menos agresivo despus de poner el primer huevo
y agresivo despus de la salida del cascarn. I.2 CMO ESTORGANIZADAtA BIOSFERA?
Dentro de un ecosistema, las poblaciones actan de manera recproca entre
Conclusin s y con el ambiente fsico. El ciclo de los nutrimentos ocurre dentro de los
Los resultados permitieron a Barash concluir que la agresin en azu- ecosstemasy entre ellos, pero la energa fluye de manera unidireccionaly por
lejos machos se relaciona con su ciclo reproductor. por consiguiente, ltimo se convierte en calor. Las adaptacionesde los organismos les permiten
su hiptesis fue sustentada. Si los azulejos machos siempre fueran tener funciones particulares en un ecosistema.
agresivos,incluso hacia los modelos de petirrojo macho, su hiptesis
no se habra sustentado. r.3 coMo sE cLAslFtcAA LOSSERES
VTVOS?
A cada ser vivo se le da un nombre binomial con letra cursiva que consiste en
CoNcl-usrx:La hiptesises sustentada.La agresindel azulejo
ef gnero y el epteto especfico Por ejemplo, Pisumsotivumes el nombre del
machovaraduranteel cicloreproductor.
guisante de lardn. Desde la inclusin ms pequea a la categora mayor, cada
Barash inform de su experimento en el American Naturalist.z especie pertenece al gnero, familia, orden, clase,filo, reino y finalmente al
En este artculo, Barash dio una interpretacin evolutiva de sus re- dominio.
sultados. Dijo que era adaptable para los azulejos machos que fue- Los tres dominios de vida son Archaea, Bacteria y Eukarya. Los primeros
ran menos agresivos despus de poner el primer huevo, porque para dos dominios contenen organismos procariotrs,de estructura simple pero
metablicamente complejos. El dominio Eukarya contiene los reinos protista,
entoncesel pjaro macho se "asegura su propia descendencia,,. para
Fungi, Plantaey Animalia. Los protistas van de los organismos unicelulares
el pjaro macho era inadaptable gastar energa siendo agresivo des-
a los multicelularese incluyen los protozoarios y las algas.Entre los Fung
pus de la salida del cascarn porque su descendencia ya est pre-
estn mohos y hongos familiares. Las plantas son bien conocidas como los
sente.
fotosintetizadores multicelularesdel mundo, en tanto que los animalesson
multicelulares e ingieren su alimento.
2 Baruh, D P 1976 The male responds
to apparentfemaleadultery in the mountain bluebird,
Sioliocurrucoides:An evolutionary nrerpretaton Ameilcon Notutolst | | 0: | 097- | | 0 |
I.4 EL PROCESO
DE TA CIENCIA
Al estudiar el mundo natural, los cientficos se apoyan en el proceso cientfico.
Observan, y junro con los datos anteriores formulan hiptesis. Las nuevas
Resumen observaciones,experimentos, o ambos, se llevan a cabo para probar la
hiptesis. Un buen plan experimental incluye una variable experimental y
un grupo de control. Los resultados experimentales y las observaciones
I.I CMOSEDEFINEI.AVIDA?
se analizany el cientfico llega a una conclusin acerca de si los resultados
Aunque los seres vvos son diversos, tienen certas caractersticasen comn. sustentan la hiptesis o no.
Los seres vivos: a) estn organzadosy sus niveles de organizacin se extienden Varias conclusionesen un rea panicular permiten a los cientficos llegar a
desde la clula hasta los ecosistemas;b) necesitan una fuente externa de una teora, como la teora de la clula, la del gen o la de la evolucin. La teora
materia y energa; c) responden a los estmulos externos; d) se reproducen y de la evolucin es un concepto unificador en la biologa
16 t-16 CAPITUI-O 1 U N N M I R A D AA L A V I D A

b. la energa fluye a travs de un ecosistema y se convierte en calor


Repasodel captulo c. los halconesvuelan y anidan en rboles.
d. muerte y descomposicin generan nutrimentos inorgnicos
l. iCules son lascaractersticasde vida comunes listadasen el disponibles para las plantas.
captulo? 2-5 e nosotros ingerimos alimento y utlzamoslos nutrimentos para crecer
2. iQu evidenciapuedecitar para mostrar cmo se organizan los seres o regenerar tejidos.
vivos? 2
9. La ciencia siempre estudia un fenmeno que
3. iPor qu los seresvivos requieren una fuente externa de materia y
a se ha publicado previamente
energa? Describa estas fuentes. 4
b se presta para la experimentacin.
4 iQu se transfierede generacin a generacin cuando los organismos se
c. es observable a simole vista o con instrumentos.
reproducen?iQu tiene que suceder con el material hereditario de ADN
d. se adecua con una teora ya existente.
para que ocurra la evolucin? 5
e. bycsoncorrectos.
5. iCmo explicala evolucin la unidad y diversidad de vida? 5
6. iQu es un ecosistema,y por qu deben conservar los seres humanos los 10. Despus de formular una hiptesis, un cientfico
ecosistemas? 5-8 a. demuestra la hiptesis verdadera o falsa.
7. ZCulesson lascategoras de clasificacin?iCules son los cuatro reinos del b evala la hiptesis.
dominioEukarya?Expliqueel nombre cientfico de un organismo 8- l0 c. decide cmo evitar mejor tener un control.
8. Describala serie de pasos que implican el mtodo cientfico l0- | | d se asegurade que las condiciones ambientales sean correcft$.
f . iCules la meta final de la ciencia?D un eiemplo que sustente su e formula una teora cientfica.
respuesta. | |
I l. La variable experimental en el experimento del azulejo fue
10. D un ejemplo de experimento cientfico. Nombre la variable
a el uso de un azulejo macho modelo.
experimentaly la respuestavariable l2-14
b las observacionesdel experimento.
c. la conducta diversa de los machos
d. la identificacin de cules azulelos estudiar.
Autoevaluacin e todos los incisosson correctos.

Elija la mejor respuesta para cada pregunta Para las preguntas I a 3, haga 12. El grupo de control en el experimento guisante palomero/trigo de
invierno fue el de las macetas oue
coincidir las afirmaciones con las caractersticas de vida de la clave
a se plantaron con gusantespalomeros.
CLAVE: b se trataron con fenilizante de nitrgeno.
a. Los seres vivos son organizados c. no se trataron.
b. Los seres vivos son homeostticos o no se regaron.
c. Los seres vivos resoonden a los estmulos. e cydsoncorrectos.
d. Los seres vivos se reproducen. 13. La evolucin de la(s) primera(s) clula(s)explica melor por qu
e. Los seres vivos tienen adaDtaciones. a. los ecosistemastienen poblaciones de organismos.
b los fotosintetizadores producen alimento.
I Los genes compuestos de ADN pasandel padre al hiio.
c. las actividadeshumanas estn amenazando la biosfera
2. Una manada de cebras se esoarcir cuando se acerca el len d. los organismos diversos comparten caractersticascomunes.
3. Las largasy afiladasgarras de un halcn pueden sostener un ratn. e. todos los incisosson correctos.
4. iCul de stos no coincide? I 4. La adaptacin a un estilo de vida explica mejor por qu los seres vivos
a. domnio Bacteria: musgos, helechos, rboles de pino a. manifiestanhomeostasis.
b. reino Protista: protozoaros, algas,moho de agua. b. son diversos.
c. reno Fungi: mohos, hongos y hongo de la tia. c. empiezan como clulassimples
d. reino Plantae:plantasde floracin leosasy no leosas d. se clasificanen tres dominios.
e. reno Animalia: pez, ranas, piaros, humanos e. se aparean con su propo tipo.
5. El nivel de organizacinque incluye clulasde estructura y funcin 15. La segunda palabra de un nombre cientfico, como Homo sopiens,es
similaressera a. el gnero
a. un rgano. b. el filo.
b. un teiido c. el epteto especfico.
c. un sstemadel rgano d la especie.
d. un organsmo e. la familia.
6. iEn qu reino es ms probable encontrar organismos unicelulares? | 6. iA travs de cul de los siguientesla energa se conduce en los
a. reino Protista. ecosistemas?
b. reino Fungi. a los hongos y otros degradadores.
c. reino Plantae b las vacasy otros organismos que rozan en el csped.
d. reino Animalia. c. los animalescarnvoros.
7. Despus de realizar un experimento y reunir los datos, el prximo paso d. los organismos que fotosintetzan,como las plantas.
en el mtodo cientfico ser e. todos los incisosson correctos.
a. proponer una teora 1 7 . U n c i e n t f i c on o p u e d e
b disear un modelo. a hacer juicios de valor como todos los dems.
c formar una hiptesis. b. demostrar una hiptesis verdadera
d llegara una conclusin. c. contribuir a una teora cientfica duradera
8. Un ejemplo de ciclo qumico ocurre cuando d. hacer uso de datos matemticos preexistentes.
a. lasplantasabsorben energa solar y generan su propio alimento e ser tan obletivo como sea posible.
CAPTULO 1 U N . q ,M I R A D A A L A v I D A t-r /
17

Paralas preguntas | 8 a 2 l, rellene los espacios en blanco. Aquellos.que favorecen la perforacin petrolera en el Refugio de la Fauna
18.Reproducirse
es hacerun de uno mismo. Nacional del rtico sugieren que afectar slo un rea del tamao de un
19. tiene responsabilidadde decidir cmo debe usarse
el conocimiento cientfico.
20.El poblacional est ahora causando extincin
masivade especies vivas.
2 | . El y las bacterias son procariotas.
22. Un investigadorvierte tinta en una placa de cultivo y entonces notifica econmicas, incluso un alto precio de la gasolina.
que las bacteriasviven a pesar de exposicin a la luz del sol. Supone que
la tinta protege a las bacterias contra la muerte por la luz ultravioleta
(UV). Para probar esta hiptesis,decide exponer 200 placasde cultivo a
la luz UV. Cien contienen bacteriasy tinta; las otras 100 slo bacterias.
Resultado:despusde exposicin a la luz UV, las bacterias en ambas
placasmueren. Complete la columna derecha de este diagrama.

iDeben decidir los ciudadanoseste asunto basadosen la poltica?Si no,


Mtodo cientfico iqu deben hacer para tomar una decisin?
Ejemplo

Comprensinde termlnos
adaptacin 5 homeostasis 4
animal l0 hongo 9
biodiversidad 7 ley ll
biologa l0 metabolismo 4
biosfera 5 modelo ll
clula 2 multicelular 2
clase I nomenclaturabinomial l0
comunidad 5 observacin l0
conclusin I I orden I
control It organismo 2
datos | | planexperimental | |
dominio I planta l0
dominio Archaea 8 poblacin 5
dominio Bacteria I prediccin | |
dominio Eukarya 8 principio | |
ecosstema 5 procesocientfico l0
energa 4 propiedadesemergentes2
Pensamientocientfico especies 5, I protista 9
evolucin 5 razonamientodeductivo I I
l. Enun estudioparaprobarunanuevadrogaparael tratamientodel dolor experimento || razonamientoinductivo l0
de cabezapor migraa,25Vodelgrupo de controlal cualse habadado extincin 7 reino I
un pfacebo(parecemedicamento,pero no lo contiene),y 460/odel grupo familia I reproduccin 5
experimental informaronmelorade sussntomas. iConcluirausted fenmeno l0 respuesta variable 12
que staes unadrogaeficaz?rQu variablesen el estudio podranhaber filo I seleccinnatural 5
influidoque los participantesse beneficiarancon la nuevadroga? fotosntess 4 taxonoma I
2. Losvirus son partculaspequeas,infecciosas. Afuera de una &lula viva gen 5 teora cientfica | |
simplementepuedenalmacenarsecomo lassustanciasqumicas.Los virus gnero I unicelular 2
puedenreproducirse, pero slodentro de unaclulaviva.Contienen hiptesis l0 variableexperimental l2
genes,puedenevolucionar y, por tanto,eludirla destruccinpor el
sstemanmunedel organizador. iDebe considerarse un virusun ser vivo? Relacionelos trminos con estas definiciones:
iCulesson loscriteriossobrelosque basasu respuesta? a. Todaslasreacciones qumicasocurrenen unaclula
duranteel ciecimientoy la reparacin.
o. Cambiosque ocurrenentre los miembrosde una
Problemabiotico:perforaciones espececon el paso del tempo, produciendo a menudo incremenro de

petroleras
en el rtico adaptacin al ambiente prevaleciente.
Componenteen un experimentoque se manipula
El Refugiode la FaunaNacionaldel rtico es el hogarde una faunasilvestre como mediode comprobacin.
diversa:pjarosmigratorios,caribes,osospardos,ovelasDall, osos polaresy Procesopor el que lasplantasutlzanla energasolar
toros almizcleros.El refugiocontinentalcercanoproporcronaagurs costeras para hacersu propio alimentoorgnico.
con unaricabasede nutrimentosque apoyaa unaampliavariedadde Muestrade lo que pasacon todos los pasosde un
mamferosmarinosduranteel verano. experimentepero faltael factor de comprobacin.