Vous êtes sur la page 1sur 6

La Thorie des 4 Elments

Extrait du EzoOccult le webzine d'Herms


http://www.esoblogs.net

La Thorie des 4 Elments


- Occultisme & Hermtisme -

Date de mise en ligne : vendredi 1er aot 2008

EzoOccult le webzine d'Herms

Copyright EzoOccult le webzine d'Herms Page 1/6


La Thorie des 4 Elments

Introduction
Soit que la question les a rellement obsds, soit que la postrit n'a conserv d'eux que cet acte de bravoure, les
philosophes prsocratiques sont clbres pour avoir essay de deviner l'essence de l'univers, ou si vous prfrez la
materia prima l'origine de tout le reste.

Pour rsoudre l'nigme, chacun y va de son lment. Hraclite pense que le feu pourrait bien tre la source de
tout, Anaximne y verrait plutt l'air, pour Thals, ce sera l'eau, puis c'est au tour d'Empdocle, au dbut du Ve
sicle avant notre re, de postuler que le feu, l'eau, la terre et l'air se serrent les coudes pour composer l'univers. Et
voil, plus d'jaloux.

Malgr la concurrence, notamment celle de Dmocrite qui pense que la matire pourrait tre bien tre constitue de
trucs tout petits tournant dans le vide [1], la thorie des quatre lments va passer la postrit.

Reprise par Platon, puis Aristote, elle inspirera la mdecine sa doctrine des humeurs, gagnera sa cause
l'astronomie, la physique, la philosophie & tandis qu'elle est passe de mode en science, nos modernes sotriciens
continuent d'ajouter des saveurs lmentales dans tous leurs exposs en son honneur.

Pourquoi un tel succs ? Chez les historiens des sciences, la thorie est couramment prsente comme une simple
fausse note dans la symphonie du progrs. Si Empdocle n'avait pas ramen ses 4 lments, peut-tre que
Dmocrite, leur poulain posteriori, aurait eu plus de suffrages dans la pense grecque. La galerie d'anctres aurait
eu meilleure figure.

Mais voil, Empdocle est pass par l & surtout, malgr ce que rptent les manuels, sa thorie n'est pas une
simple erreur d'aiguillage d'une vingtaine de sicles, si elle a bnfici d'autant de crdit, c'est qu'elle a sduit son
monde par ses implications mystiques, implications qui flottent toujours dans l'air ds lors que l'on passe la porte de
l'sotrisme.

1. Empdocle d'Agrigente (-484 -424 environ)

Empdocle d'Agrigente est un disciple de Pythagore. Qu'il se soit fait jecter coups de pieds de l'cole du matre
pour une histoire de vol de discours est un dtail. D'ailleurs ne dit-il pas lui-mme que tout est mlange et qu'aucune
gnration de substance n'est possible ? Il applique son postulat la lettre : il touille.

Chez Pythagore, il prend la manie du quaternaire de mme que cette conviction que le monde est cosmos ,
c'est--dire ordonn.

A Parmnide, il emprunte l'immance. Ces 4 principes, qu'Empdocle appelle les racines de toutes choses , le

Copyright EzoOccult le webzine d'Herms Page 2/6


La Thorie des 4 Elments
terme lments n'apparassant que plus tard, chez Platon, sont qualitativement immuables, de toute ternit & ils
occupent tout l'espace.

Tandis que Dmocrite discourt sur le rien qui entoure les particules, Empdocle refuse par principe les trous du
gruyre. L'ide de bouts de matire tournoyant dans le vide plus ou moins au hasard, lui dplat considrablement.
Les constituants de la matire sont incrs, imprissables et ils remplissent tout. Voil.

Et pour tre bien sr que ses lments-racines ne soient pas confondus avec de vulgaires sacs de sable ou une
bouteille de Badoit, il les associe des divinits : Le feu sera Zeus, la terre Hra, l'eau Nestis et l'air Adon.

Apprends d'abord les quatre racines de toutes choses, Zeus le luminescent, Hra porteuse de vie, puis Aidoneus
et Nestis enfin qui nourrit les mortels par ses larmes.

... Non-engendrs.

Je te dirai encore : il n'y a de naissance pour personne parmi tous les mortels et pas non plus de fin en relation avec
la mort pernicieuse, mais seulement mixtion puis rconciliation de ce qui a t mlang. En ce qui concerne les
hommes, on parle de naissance [2].

Cependant, il faut bien rendre compte du caractre changeant du monde terrestre, Empdocle va donc invoquer des
lois d'affinits et d'inimitis entre les choses. Si les 4 racines ne se modifient en rien, par contre elles se runissent
ou se sparent sous l'influence de forces cosmiques, le duo Amour & Haine :

Aucun de ces changes continus ne cessent, Tantt sous l'effet de l'Amour, tout converge vers l'Un, Tantt au
contraire chaque chose est emmene sparment par la haine de Discorde [3].

Au Veme sicle, la thorie des quatre racines est encore une hypothse parmi d'autres, qui vaut bien celle de Thals
o l'on apprend que la terre est une bulle pose sur un immense ocan ou celle d'Hraclite postulant une guerre
totale de la matire, appuye sur le feu.

Sur celles-l cependant, elle a l'avantage du quaternaire, un nombre qui marque des points au box office mystique
notamment grce Pythagore, & celui de fournir une explication unificatrice du monde assaisonne d'immanence.

Ainsi que l'crit Jean-Pierre Riffard, Empdocle est une synthse. Il rsume l'sotrisme pass, en intgrant dans
sa pense les Mystres, Pythagore, Hraclite ; il annonce le futur en donnant, en quelques vers, les bases de la
pense sotrique [4].

Mais si on y trouve en germe tout ce qui fera plus tard les joies de l'sotrisme, savoir l'ide d'un monde ordonn,
d'essences communes toutes les manifestations, les lois d'affinits et de sympathies & mme le panpsychisme (
Toute chose a conscience et part la pense , nous dit Empdocle), son plus grand mrite sera de sduire les
philosophes de la gnration suivante, Platon et Aristote, qui vont la faire passer la postrit en la modifiant
quelque peu.

2. Platon (-427 -347 environ)

La thorie d'Empdocle sera d'abord rcupre par Platon qui nous expose sa cosmogonie dans le Time : Le

Copyright EzoOccult le webzine d'Herms Page 3/6


La Thorie des 4 Elments
Dmiurge aurait cr l'univers partir des 4 lments puis l'aurait dot d'une me pour mouvoir le tout :

Le Dieu a dispos ces lments les uns l'gard des autres, autant qu'il tait possible dans le mme rapport, de
telle sorte que ce que le feu est l'air, l'air le ft l'eau, et que ce que l'air est l'eau, l'eau le ft la terre. De la
sorte, il a uni et faonn un Ciel la fois visible et tangible [5].

Il apparie ensuite ces lments des polydres connus pour leurs proprits gomtriques remarquables, le
ttrade, l'icosadre, le cube, l'hectadre et le dodcadre, qui sont dits rguliers car toutes leurs faces sont des
polygones rguliers identiques.

Pythagore en a lui-mme dcouvert un, le dodcadre. Plus tard Euclide dmontrera qu'ils sont bien 5 et pas un de
plus. C'est nanmoins au nom de Platon que la postrit les associera sous l'appellation de solides de Platon
(solide = figure en trois dimensions).

Le rapprochement est ainsi justifi dans le texte :

D'abord, que le feu, la terre, l'eau et l'air soient des corps, cela est sans doute vident pour quiconque. Or,
l'essence du corps possde aussi toujours l'paisseur. Mais toute paisseur enveloppe ncessairement la nature de
la surface. Et toute surface de formation rectiligne est compose de triangles [6].

Laissons Platon la responsabilit de son argumentation. Contentons-nous de constater qu'une fois de plus plane
l'ombre de Pythagore qui nous murmure que tout est nombre, que les choses sensibles possdent des essences
parfaites et abstraites. Le Dmiurge de Platon est avant tout un dieu mathmaticien.

Les 4 premiers solides seront associs aux 4 lments. Pour cela, Platon s'appuie sur leur physionomie :

A la terre attribuons certes la figure cubique. Car la terre est la plus difficile mouvoir des quatre espces et c'est
de tous les corps le plus tenace. Et il est trs ncessaire que ce qui a de telles proprits ait reu, en naissant, les
bases les plus solides. Or, entre les triangles que nous avons supposs l'origine, la base forme par des cts
gaux est naturellement plus stable que celle qui est forme par des cts ingaux. Et la surface quilatre
quadrangulaire compose de deux quilatres est ncessairement plus stable, soit dans ses parties, soit dans sa
totalit, qu'une surface triangulaire. Par suite, en attribuant cette surface la terre nous nous conformons la
vraisemblance.

De mme en attribuant l'eau la figure la moins mobile, au feu la plus mobile, et la figure intermdiaire l'air. Et le
corps le plus petit au feu, le plus grand l'eau, l'intermdiaire l'air. Et le plus aigu au feu, le second par ce
caractre l'air, et le troisime l'eau. Ainsi, entre toutes ces figures, celle qui a les bases les plus petites doit avoir
forcment la nature la plus mobile : c'est toujours la plus coupante, la plus aigu de toutes, et en outre la plus lgre,
puisqu'elle est compose du plus petit nombre des mmes parties.

Et la seconde doit tenir le second rang en ce qui touche ces mmes proprits, et la troisime, le troisime rang. En
consquence, la fois selon la droite logique et selon la vraisemblance, la figure solide de la pyramide est l'lment
et le germe du feu ; la seconde selon l'ordre de la naissance, disons que c'est l'lment de l'air et la troisime, celui
de l'eau.

Or, toutes ces figures, il convient de les concevoir si petites, que dans chaque genre, aucune ne puisse jamais,
cause de sa petitesse, tre perue par nous individuellement. Au contraire, lorsqu'elles se groupent, les masses

Copyright EzoOccult le webzine d'Herms Page 4/6


La Thorie des 4 Elments
qu'elles forment sont visibles.

Et, pour ce qui touche les rapports numriques concernant leur nombre, leurs mouvements et leurs autres
proprits, il faut toujours considrer que le Dieu, dans la mesure o l'tre de la ncessit se laissait spontanment
persuader, les a partout raliss de faon exacte et a ainsi harmonis mathmatiquement les lments [7].

Quant au cinquime polydre, on lui dlgue l'univers : Il restait encore une seule et dernire combinaison ; le Dieu
s'en est servi pour le Tout, quand il en a dessin l'arrangement final .

Oui, moi aussi, quand je monte un meuble en kit, il me reste toujours un ou deux boulons.

Lysianne 2008

[1] Hypothse faisant de lui, si on rflchit, le digne inventeur du bidule.

[2] Empdocle, Fragments VII & VIII, traduction de Robin Delisle.

[3] Empdocle, Fragments XVII, traduction de Robin Delisle.

[4] Jean-Pierre Riffard, L'sotrisme, Robert Laffont, 1991.

Copyright EzoOccult le webzine d'Herms Page 5/6


La Thorie des 4 Elments
[5] Platon, Time, Traduction mile Chambry

[6] Platon, Time, Traduction mile Chambry

[7] Platon, Time, Traduction mile Chambry

Copyright EzoOccult le webzine d'Herms Page 6/6