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Optique des lasers & faisceaux gaussiens

Cours, exercices et exemple d'application

Sbastien Forget
Laboratoire de Physique des Lasers
Universit Paris Nord/13

Sommaire

Optique des lasers & faisceaux gaussiens

A Introduction : les rsonateurs ouverts................................................................................1


A.I Intrt et description des rsonateurs ouverts................................................................1
A.I.1 Pourquoi un rsonateur ouvert ?............................................................................................1
A.I.2 Description des rsonateurs....................................................................................................2
A.II Modes spectraux et modes longitudinaux.....................................................................3
B Stabilit des cavits laser....................................................................................................5
B.I Structure priodique des cavits lasers............................................................................5
B.II Matrices de transfert et loi ABCD......................................................................................6
B.II.1 Les matrices de transfert..........................................................................................................6
B.II.2 La loi ABCD................................................................................................................................9
B.III Stabilit d'une cavit..........................................................................................................9
B.III.1 tude gnrale.........................................................................................................................9
B.III.2 Exemple d'application..........................................................................................................10
B.III.3 Cavits instables.....................................................................................................................12
C Les faisceaux gaussiens....................................................................................................13
C.I quation d'onde paraxiale et onde sphrique............................................................13
C.II Onde sphrique gaussienne...........................................................................................14
C.III Proprits des faisceaux gaussiens...............................................................................18
C.IV Adaptation et focalisation des faisceaux gaussiens................................................20
D Mode fondamental Gaussien et cavit laser..................................................................23
D.I Loi ABCD applique aux faisceaux gaussiens..............................................................23
D.II Cavit deux miroirs........................................................................................................24
D.II.1 Gomtrie de la cavit........................................................................................................24
D.II.2 Frquence des modes TEM00 dans la cavit...................................................................25
D.III Autres cavits....................................................................................................................26
E Les modes d'ordre suprieur.............................................................................................28
E.I Modes Hermite-Gaussiens.................................................................................................28
E.I.1 Structure du champ lectromagntique............................................................................28
E.I.2 Spectre de frquence pour une cavit classique deux miroirs .................................30
E.II Modes Laguerre-Gaussiens..............................................................................................30
E.III Propagation des faisceaux multimodes et facteur M..............................................31
F Conclusions......................................................................................................................... 32

Exercices sur les faisceaux gaussiens

A Question 1 : transformation de faisceau laser................................................................33


B Question 2 : caractristique d'un faisceau laser.............................................................33
C Question 3 : stabilit.......................................................................................................... 34
D Question 4 : nergie .........................................................................................................34
E Question 5 : rpartition spectrale des modes longitudinaux.........................................35

Optique Gaussienne : tude de cas

A tude prliminaire de la cavit hmisphrique..............................................................36


A.I Stabilit de la cavit..........................................................................................................36
A.II Structure du faisceau dans la cavit.............................................................................38
B Cavit relle....................................................................................................................... 40
B.I Optimisation de la cavit..................................................................................................40
B.II Faisceau en sortie...............................................................................................................41
B.III Effet de lentille thermique................................................................................................43
C Modes longitudinaux.........................................................................................................44
Table des illustrations
Optique des lasers & faisceaux gaussiens................................................................................
Figure 1 : Cavit linaire et cavit en anneau........................................................................................... 2
Figure 2 : modes longitudinaux dans une cavit rsonante.....................................................................3
Figure 3 : rpartition spectrale des modes d'un laser. ...............................................................................4
Figure 4 : dpliement d'une cavit deux miroirs.....................................................................................6
Figure 5 : dfinition des paramtres (h, )..................................................................................................... 7
Figure 6 : paramtres pour la dmonstration de la loi ABCD....................................................................9
Figure 7 : conditions de stabilit pour une cavit linaire deux miroirs et exemple de cavits
classiques...................................................................................................................................................... 11
Figure 8 : Cercles de Deschamps............................................................................................................... 12
Figure 9 : exemple de cavit instable hmisphrique.............................................................................13
Figure 10 : profil d'intensit gaussien.......................................................................................................... 17

Figure 11 : proprits d'un faisceau gaussien...........................................................................................18


Figure 12 : volution de la longueur de Rayleigh et de la divergence sur la figure 12 pour une
longueur d'onde de 1 m........................................................................................................................... 19
Figure 13 : relations de conjugaison pour les faisceaux gaussiens.........................................................20
Figure 14 : volution de la position du waist image en fonction de la position du waist objet(pour
diffrentes tailles du waist objet)................................................................................................................ 21
Figure 15 : volution de la taille du waist image en fonction de la position du waist objet (pour
diffrentes tailles du waist objet)................................................................................................................ 22
Figure 16 : gomtrie de la cavit utilise pour la dmonstration.........................................................24
Figure 17 : diffrents exemples de cavits laser....................................................................................... 27
Figure 18 : exemple de cavit laser complexe......................................................................................... 27
Figures 19 et 20 : rpartition spatiale de l'nergie dans les modes d'ordre suprieurs symtrie
rectangulaire................................................................................................................................................ 29
Figure 21 : rpartition spatiale de l'nergie dans les modes d'ordre suprieurs symtrie
rectangulaire................................................................................................................................................ 31
Exercices sur les faisceaux gaussiens.......................................................................................
Optique Gaussienne : tude de cas..........................................................................................
Figure 1 : schma global du laser.............................................................................................................. 36
Figure 2 : schma de la cavit .................................................................................................................. 37
Figure 3: cavit dplie............................................................................................................................... 37
Figure 4 : caractristiques du faisceau laser dans la cavit...................................................................39
Figure 5 : volution du waist avec L........................................................................................................... 41
Figure 6 : miroir de sortie.............................................................................................................................. 41
Figure 7 : position des modes longitudinaux.............................................................................................44
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

Optique des lasers & faisceaux gaussiens


A Introduction : les rsonateurs ouverts

Les lasers sont par nature des rsonateurs optiques. Ils sont principalement constitus de
trois lments essentiels :
Un milieu amplificateur de lumire
Un systme de pompage
Une cavit rsonante
Les deux premiers points sont traits en dtail dans une autre partie du cours (Grain lasers
et applications), L'objectif de ce cours est de traiter le troisime point, savoir d'expliquer
comment agit une cavit rsonante place autour d'un milieu amplificateur et quelles sont les
proprits du rayonnement laser lies la prsence de cette cavit.

A.I Intrt et description des rsonateurs ouverts


Le rle de la cavit laser est de permettre l'amplification rpte de l'onde optique grce un
systme rflchissant (la plupart du temps des miroirs). C'est aussi la cavit qui permet, via ses
pertes (un des miroirs utilis n'est que partiellement rflchissant), d'extraire le faisceau laser utile.
Enfin la gomtrie de la cavit dtermine en grande partie les caractristiques spatiales et spectrales
du rayonnement laser mis.

A.I.1 Pourquoi un rsonateur ouvert ?

Le rsonateur le plus simple que l'on puisse imaginer est une boite paralllpipdique
(ferme, donc) dont toutes les parois sont mtallises. Cette cavit possde un certains nombre de
modes susceptibles d'osciller, et ces modes sont dfinis par les conditions aux limites sur les parois
pour les vecteurs d'ondes (un mode est associ un vecteur d'onde kmnq avec
k x =m /a , k y =n /b , k z =q /d et a, b, d les dimensions du paralllpipde).
Si on insre un milieu amplificateur dans une telle cavit, les modes vont se mettre osciller
et on aura amplification. Cependant, pour que l'onde produite soit cohrente, il faut que le nombre
de modes susceptibles d'osciller, c'est dire compris dans la bande spectrale d'amplification du
milieu amplificateur, soit faible.
Si on calcule le nombre de modes dans cette bande de frquence , on trouve qu'il est
proportionnel au volume de la cavit et inversement proportionnel la longueur d'onde au carr.
Numriquement, si la longueur d'onde vaut 10 cm (domaine des micro-ondes), alors une dizaine de
modes sont susceptibles d'osciller dans une bande de 1GHz et une cavit de dimensions
raisonnables (10 cm de ct). Par contre, si la longueur d'onde appartient au domaine optique (par
exemple 1m), alors on trouve pour cette cavit environ 1011 modes dans la mme bande spectrale.
C'est pour cela que de tels rsonateurs sont trs bien adapts pour raliser des MASERS
(Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation) mais ne sont pas utilisables avec
de la lumire visible : un trop grand nombre de modes vont osciller simultanment, ou, en d'autres

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termes, la taille de la cavit ncessaire pour obtenir un fonctionnement quasi-monomode est


micromtrique.
NB : avec la technologie actuelle, ce type de micro-cavit est ralisable ce qui n'tait pas le cas
en 1960 nanmoins, le milieu amplificateur est dans ce cas trop petit pour esprer raliser des
sources puissantes.
Il est donc ncessaire de modifier la gomtrie du rsonateur : l'ide propose et dveloppe,
entre autre par Schallow et Townes dans les annes 50, consiste utiliser un rsonateur quasi-
linaire o une seule direction d'oscillation est permise : c'est le rsonateur ouvert, constitu dans sa
forme la plus simple de deux miroirs face face dans une configuration d'interfromtre de Fabry-
Prot.
En premire approche, les modes d'un tel rsonateurs sont similaires ceux dcrits pour la
cavit ferme si on fait l'hypothse que d>>a, b. Une telle structure rduit considrablement le
nombre de modes susceptibles d'osciller, comme on s'en rend compte avec le Fabry-Perot : tous les
rayons qui prsentent un angle trop important par rapport l'axe de la cavit vont rapidement sortir
de cette dernire. Dans le cas du Fabry-Perot, nanmoins, le moindre dfaut de paralllisme va faire
sortir tout faisceau de la cavit aprs quelques aller-retours seulement. Pour qu'un laser fonctionne
efficacement, et que la cavit joue son rle de filtre spatial et spectral, il faut que certains rayons
restent dans la cavit assez longtemps : on a besoin de cavit stables, nous y reviendrons.

A.I.2 Description des rsonateurs

La cavit la plus simple pouvant tre stable est la cavit linaire constitue de deux miroirs
face face, de rayons de courbure R1 et R2, distants d'une distance d, et de diamtres respectifs D 1 et
D2 (voir figure 1). Dans ce type de cavit, une onde stationnaire est forme. Elle peut galement
contenir divers lments optiques (des lentilles, des lments polarisants, des composants actifs...) :
on appelle cavit passive la cavit sans son milieu amplificateur, par opposition la cavit
active o le milieu amplificateur est prsent.

Figure 1 : Cavit linaire et cavit en anneau

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NB: ce qui nous intressera par la suite est le chemin optique [d] parcouru par la lumire lors d'un
aller-retour dans la cavit, Ce chemin optique est dfini comme le produit de la distance parcourue
par l'indice de rfraction rencontr par la lumire.
NB : un autre type de cavit rpandu est la cavit en anneau (voir figure 1), o la lumire ne revient
pas sur elle-mme mais forme une onde progressive. Dans ce cours, on se limitera en gnral la
cavit linaire, mais les raisonnements et les mthodes utilises sont valables pour tout rsonateur.

A.II Modes spectraux et modes longitudinaux

On peut dfinir les modes d'un rsonateur ouvert en utilisant expressions bien connues pour
les rsonateurs ferms : dans le cas du paralllpipde dfinit par les longueurs de ses trois cts a,
b et d, les frquences mnq sont donnes par
c m 2 n 2 q 2 1/2
mnq= [ ]
2 a b d
o c est la vitesse de la lumire dans le vide.
Dans le cas d'un rsonateur ouvert, d>>(a,b) et en prenant a=b pour simplifier l'expression , on
2 2 2 1/ 2
qc n m d
obtient mnq
= [1 2 2
]
2d a q
c cd
ou encore aprs dveloppement limit mnq q m2n2 .
2d 4qa 2
On a ainsi une expression des frquences des modes TEMmnq
c
Les modes longitudinaux sont les modes TEM 00q. Leur frquences valent q=q et on
2d
les appellent aussi parfois modes spectraux (voir figure 2).

Figure 2 : modes longitudinaux et transverses dans une cavit rsonante.

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c
Deux modes longitudinaux sont donc spars de q = soit pour d=10 cm un cart
2d
frquentiel de 1,5 Ghz. Lorsqu'on parlera d'un laser monomode longitudinal , on fera rfrence
un laser ayant une frquence bien dfinie (q fix). Un seul mode longitudinal sera autoris
osciller, ce qui confrera au susnomm laser une grande puret spectrale ainsi qu'une longueur de
cohrence importante.
Les modes transverses sont les modes TEM mnq avec m et/ou n diffrents de zro (et presque
toujours infrieurs 10, rappelons que c'est le but du rsonateur ouvert d'avoir un nombre de
mode rduit). Un laser est dit monomode transverse lorsque seuls les modes TEM00q
lasent.
L'intervalle spectral entre deux modes transverses de n et q fixs vaut
cd
m = 2m1
4qa 2
La rpartition spectrale des modes longitudinaux et des premiers modes transverses est
donne sur la figure 2. On note que les modes m+n=constante sont dgnr.
NB : cette analyse est valable dans le cadre d'une approche ondes planes . On verra par la suite
que les expressions sont diffrentes pour des faisceaux gaussiens.

Figure 3 : rpartition spectrale des modes longitudinaux d'un laser.

Ordres de grandeur : exemple d'application numrique.


Quelle est la largeur spectrale d'un laser faiblement multimode ? Et d'un laser monomode ?

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Considrons une cavit de 15 cm de longueur optique. L'cart entre deux modes conscutifs est c/
(2L), soit ici 1 GHz. Si on considre que 5 modes sont susceptibles d'osciller (cas de la figure 3) on
obtient une largeur spectrale en frquence de 5 GHz, ou encore en passant en longueur d'onde de
17 pm. C'est bien infrieur la rsolution de la plupart des spectromtres : le laser apparat
monochromatique (mme si en toute rigueur il n'est pas monomode).
Pour certaines applications (mtrologie...) on a besoin de lasers plus fins spectralement : on peut
alors forcer le comportement monomode (par exemple en diminuant les pertes pour un seul des
modes susceptibles d'osciller). La largeur spectrale obtenue est alors la largeur naturelle d'une
seule raie laser, qui dpend beaucoup du type de milieu laser employ (gaz, solide...), et dont
l'ordre de grandeur peut varier de quelques Hz au MHz et plus.

B Stabilit des cavits laser

Nous allons dcrire ici une approche simple fonde sur l'optique gomtrique avant
d'aborder la description plus exacte base sur les quations de Maxwell (faisceaux gaussiens,
paragraphe C).
Nous considrerons des cavits passives, les cavits relles pouvant en gnral au premier
ordre y tre ramenes (en modlisant par exemple les effets thermiques dus l'chauffement - cr
par l'absorption de la pompe - dans le milieu amplificateur par une simple lentille). Comme de
coutume en optique gomtrique, la propagation de la lumire sera donc dcrite en termes de
rayons dfinis en chaque point d'une onde comme la normale au front d'onde. C'est aussi la
direction de propagation de l'nergie (colinaire au vecteur de Poynting). Enfin on se limitera aux
systmes centrs symtrie axiale : la plupart des cavits relles peuvent en premire
approximation s'y ramener. On travaillera avec des rayons paraxiaux, c'est dire quasiparallles
l'axe optique Oz de la cavit. On pourra travailler en projection dans le plan yOz, les raisonnements
pouvant se rpter l'identique dans xOz.

B.I Structure priodique des cavits lasers

Considrons la cavit dj dcrite figure 1. Un rayon faisant des aller-retours dans cette
cavit peut tre dpli selon Oz. Autrement dit, le trajet de la lumire peut tre reprsent
comme une succession d'allers simples de M1 M2 puis de M2 M1 etc. Il suffit pour cela de
remplacer les miroirs de rayons de courbure Ri par des lentilles de distance focale fi=Ri/2 (voir cours
d'optique gomtrique).
La structure quivalente une cavit linaire deux miroirs est donc une structure
priodique constitue d'une srie de lentilles espaces de la distance d (voir figure 4).

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Figure 4 : dpliement d'une cavit deux miroirs


On peut ainsi comprendre intuitivement la notion de stabilit d'une cavit : si en traversant la
squence priodique de lentilles le rayon reste confin prs de l'axe, la cavit sera stable. Au
contraire, s'il diverge, la cavit sera instable.

B.II Matrices de transfert et loi ABCD

Mme s'il est possible d'obtenir un laser avec des cavits instables dans certains cas bien
particuliers (voir plus loin), il est en gnral prfrable d'avoir une cavit stable. L'tude thorique
de la stabilit est indispensable pour dimensionner la cavit (choix des rayons de courbure, des
distances) avant de commencer la construire.

B.II.1 Les matrices de transfert

L'tude de la stabilit de la cavit sera faite en utilisant la notion de matrice de transfert (ou
matrices ABCD).
Le principe de cette mthode est d'associer chaque lment optique au sens large (simple
propagation dans un milieu donn, lentille, miroir...) une matrice 2x2 spcifique. On pourra ainsi
dterminer les caractristiques lies la propagation par simple multiplication des matrices
lmentaires.
Considrons une propagation dans le plan yOz, l'axe z tant celui de la cavit. Dans ce plan,
un rayon donn est caractris par son ordonne de dpart h et par la pente de la droite qui
supporte le rayon paraxial (voir figure 5).

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Figure 5 : dfinition des paramtres (h, )

Dans les conditions de Gauss, les relations entre (h1, 1 ) avant la traverse d'un systme
optique donn et (h2, 2 ) aprs cette traverse sont linaires et peuvent s'crire sous forme
matricielle :

( ) ( )( )
h2
2
= A B
C D 1
h1
o les termes diagonaux sont sans dimension, B et C ayant respectivement

les dimensions d'une longueur et de l'inverse d'une longueur.

La matrice T =
A
C
B
D
caractrise compltement le systme optique travers.

Nous allons maintenant dterminer les matrices ABCD pour quelques composants essentiels d'une
cavit, et montrer comment obtenir la matrice ABCD du systme complet partir de ces
composants lmentaires.

Propagation sur une distance d

T= 1 d
0 1 La dmonstration est vidente (voir figure 5) :

h 2=h 1d 2 et 2= 1 (les rayons tant paraxiaux, on assimile l'angle sa tangente).

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h2 =Ah1+B 1
Or en dveloppant l'expression matricielle ci-dessus: . On en dduit par
2=Ch1+D 1
identification termes termes : A =1, B=d, C=0 et D=1.
Nous ne dmontrerons pas les autres relations (le raisonnement est exactement le mme) : cela
pourra tre fait sous forme d'exercice.

Propagation sur une distance d dans un milieu d'indice n

T=

1
0
d
n
1

dioptre plan entre deux milieux d'indices n1 et n2


1 0
T= n1
0
n2

Lentille mince de distance focale f


1 0
T= 1
1
f

Miroir concave ou convexe de courbure R


1 0
T= 2 . On retrouve bien sr l'quivalence miroir-lentille avec R=2f (voir plus haut).
1
R

De manire gnrale, pour N systmes optiques successifs S i (i=1,2,,,,N) ayant chacun une
matrice Ti, la matrice de l'ensemble est le produit des matrices dans l'ordre inverse :
T systme=T N ... T i ...T 3 T 2 T 1
Attention, en gnral les matrices ne commutent pas et l'ordre doit tre strictement conserv.
La matrice T est unitaire (son dterminant vaut 1), sauf dans le cas (rare) o le milieu de dpart et le
milieu d'arriv ont des indices diffrents.
On verra dans le paragraphe C que cette mthode matricielle s'applique non seulement en optique
gomtrique mais galement pour les faisceaux gaussiens.
NB: il arrive souvent que des systmes astigmates soient introduits dans les cavits lasers (miroirs
sphriques hors d'axe, lames incidence de Brewster, lentilles cylindriques, prismes...). Dans ce
cas, il existe un comportement diffrent suivant les deux directions orthogonales. Il faut alors

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distinguer les matrices ABCD dans la direction x et celles dans la direction y.

B.II.2 La loi ABCD

Elle permet de dcrire la propagation d'une onde sphrique dans un systme optique.
Considrons une onde sphrique issue d'un point O1, avec un rayon de courbure R1 l'entre
d'un systme optique donn et convergeant en un point O 2 avec un rayon de courbure R2 la sortie
de ce systme. On prendra comme convention : R>0 lorsque l'onde diverge et R<0 lorsque l'onde
converge.
h1 h2
On a dans ces conditions R 1 et R 2 (voir figure 6)
1 2

Figure 6 : paramtres pour la dmonstration de la loi ABCD

On peut donc dduire partir de la dfinition de la matrice ABCD :


AR 1B
R2= (Loi ABCD).
CR 1D

Cette loi est trs importante, notamment parce qu'on la gnralisera au cas des rayons de courbure
complexes (voir plus loin le chapitre sur les faisceaux gaussiens).

B.III Stabilit d'une cavit

B.III.1 tude gnrale

Considrons une cavit reprsente par une structure priodique d'lments optiques. La
matrice de transfert de l'ensemble est T =
A B
C D (voir plus haut). Pour n priodes, soir n aller-

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retours dans le cas d'une cavit linaire, la matrice de transfert est Tn. Si on note p 0=
h0
0
le

vecteur reprsentant un rayon l'entre de la squence, et p n=



hn
n
le vecteur la sortie, on a

pn=Tn.p0
La matrice T est diagonalisable, et si on note P la matrice de passage unitaire et x 1,2 les deux valeurs

propres de T, on a (voir un cours d'algbre linaire) . T = P 1


x 0 1
0 x2
P

. On en dduit donc que


n
x1 0 1
p n=P n
P p0 .
0 x 2

Pour que la cavit soit stable, il faut que les rayons restent au voisinage de l'axe optique au
cours de la propagation travers les n lments quand n tend vers l'infini. Autrement dit, il faut que
pn soit born suprieurement, ou encore que x 11 et x 21 .
Par ailleurs, les valeurs propres x1 et x2 de T obissent aux relations suivantes (voir cours
d'algbre linaire):
x 1 x 2=T=1 (T est unitaire)
x 1 x 2=Trace T = AD
Comme x1 est priori un complexe, on pose x 1=x1e i et par suite 1 i
x 2=x 1 e
Donc comme x 11 et x 21 , on a forcement x 1=x 2=1 . Ensuite, la relation faisant
intervenir la trace de T conduit 2 cos = AD .
On en dduit la condition de stabilit applicable toute cavit :
AD AD 2
1 1 ou encore 0 1
2 4

B.III.2 Exemple d'application


Prenons une cavit linaire simple de longueur d deux miroirs de rayons de courbures R 1 et
R2, quivalente une squence priodique de deux lentilles minces de focales f 1 (=R1/2) et f2
(=R2/2), spares d'une distance d.
La matrice T vaut (voir figure 4):


d d


1 0 1 0 1 d 2
T = 1
f1
1 d
1 0 1
1
f2
1 d =
1 0 1
1 1

f2
d d
f2
d
1 1
d
f1 f2 f1 f2 f1 f2 f1

AD2 d d
On montre alors facilement que =1 1 .
4 R1 R2

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d
On a l'habitude de poser g i =1 et on obtient la condition de stabilit de la cavit pour une
Ri
cavit linaire deux miroirs :
0g 1 g 21 .
On visualise classiquement cette condition de stabilit sur un diagramme reprsentant l'espace
g2(g1), c'est dire en prenant g2 comme axe des ordonnes et g1 comme axe des abscisses (figure 7).

Figure 7 : conditions de stabilit pour une cavit linaire deux miroirs et exemple de cavits
classiques.

La condition de stabilit est alors reprsente par deux hyperboles, et les zones d' instabilit sont
hachures sur la figure.
Quelques cas particuliers sont remarquables :
sur l'hyperbole g1g2=1 : on a alors d=R1+R2, ce sont les cavits dites concentriques.
Les droites g1=1 et g2=1 correspondent des cavits o l'un des miroirs est plan (rayon de
courbure infini). La cavit Fabry-Prot (2 miroirs plans) est obtenue pour g1=g2=1.
Pour R1 = R2 =d (g1 = g2 = 0), on a une cavit dite confocale .

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NB : il existe une mthode graphique, dite mthode des cercles de Deschamps , qui permet de
savoir si une cavit deux miroirs sphriques est stable : il suffit de vrifier que les deux cercles de
rayons R1 et R2 centrs sur les points focaux F1 et F2 se coupent (voir figure 8). Si c'est le cas, la
cavit est stable (on peut vrifier que cela est une consquence directe de la formule tablie plus
haut).
Les cercles de Deschamps permettent galement d'avoir accs (voir figure 8) la position du
waist (intersection des cercles) et la longueur de Rayleigh ZR, deux paramtres qui seront
dfinis dans la suite de ce cours.

Figure 8 : Cercles de Deschamps

B.III.3 Cavits instables

Il n'est pas obligatoire de disposer d'une cavit stable pour obtenir un effet laser. Dans
certains cas, lorsque le gain du milieu laser est suffisant pour permettre des pertes trs leves, les
rsonateurs instables prsentent des avantages importants. C'est en particulier le cas des lasers de
trs haute puissance.

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Figure 9 : exemple de cavit instable hmisphrique

L'avantage principal de ces cavits est que le volume du mode dans la cavit peut tre
important, ce qui diminue la densit de puissance sur les miroirs (important pour les lasers de fortes
puissances, o les seuils de dommage sont rapidement atteints). De plus, les modes transverses
subissent de trs fortes pertes, et ces cavits oscillent donc naturellement sur leur mode fondamental
en gnral.
Ces cavits ne sont possibles qu'avec des milieux trs fort gain puisqu'un rayon donn ne
fait que quelques passages dans le milieu amplificateur avant de s'chapper de la cavit.

C Les faisceaux gaussiens

C.I quation d'onde paraxiale et onde sphrique

Une onde lectromagntique se propageant dans un milieu homogne est soumise aux
quations de Maxwell. On dduit classiquement de ces quations que l'onde se propageant en
milieu isotrope doit vrifier l'quation de propagation suivante :

1 2 E

E =0
c t 2
2

Si on considre la propagation d'un rayonnement lectromagntique monochromatique de frquence

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= , on peut rcrire ces quations sous une forme diffrente et montrer que l'onde doit
2
vrifier l'quation de Helmholtz :

E x , y , zk 2 E x , y , z =0 o k = est le vecteur d'onde.
c
Cette quation admet en particulier pour solution bien connue l'onde sphrique divergente dont la
forme peut s'crire :
E0
E x , y , z = expi k r
r
au point d'observation situ une distance r du point source plac l'origine du repre (x,y,z).
Dans le cadre de l'approximation paraxiale, on considre que le champ s'est propag suivant une
direction privilgie, celle de l'axe z, et l'observation s'effectue donc sur un point peu loign de cet
axe. Dans ce cas on peut effectuer un dveloppement limit sur la distance entre le point source et le
point d'observation :
x2 y2
r = x 2 y 2z 2 z
2z
Le champ lectrique au point d'observation devient alors :
2 2
x y
E i k
E paraxial x , y , z = 0 e i k z e 2z
z
Il s'agit du champ d'une "onde sphrique paraxiale", qui n'est qu'une solution approche de
l'quation de Helmholtz o l'on reconnat le facteur de propagation en exp{-ikz} et le facteur de
2 2
x y
1 i k 2z
variation transverse d'amplitude e
z

D'un point de vue strictement mathmatique, l'onde sphrique est solution de l'quation de
propagation et du point de vue physique, l'onde sphrique paraxiale est une solution approche
convenable pour dcrire la propagation des ondes dans un espace libre. Nanmoins, dans le cas qui
nous occupe, savoir les lasers, cette onde est une solution peu avantageuse car l'nergie se
rpandant dans tout l'espace, on doit diaphragmer le faisceau pour en isoler une portion proche de
l'axe. On a donc des pertes importantes ce qui est incompatible avec l'mission laser.

En effet, la structure du champ lectromagntique l'intrieur d'une cavit laser doit vrifier
les conditions suivantes :
Satisfaire aux quations de Maxwell
Le champ doit dcrotre lorsque l'on s'loigne de l'axe de la cavit en raison de la taille
finie des miroirs et du milieu gain.
Le front d'onde doit tre adapt au rayon de courbure des miroirs (ce qui exclu les
ondes planes)
Nous allons maintenant dcrire les solutions adaptes aux rsonateurs laser.

C.II Onde sphrique gaussienne

Nous allons introduire ici une gnralisation des solutions mathmatiques de l'quation de

14
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

Helmholtz, dont nous dtaillerons par la suite la signification physique.


Considrons les solutions de l'quation de Helmholtz correspondant des faisceaux qui se
propagent globalement selon Oz, avec des rayons paraxiaux.
La solution s'crit de faon gnrale sous la forme suivante :
ikz
E x , y , z = x , y , z e
o x , y , z est une fonction complexe lentement variable qui reprsente les diffrences entre
un faisceau laser et une onde plane homogne.
En remplaant cette solution dans l'quation de Helmholtz et en faisant l'hypothse que les
variations de x , y , z dans la direction Oz sont ngligeables sur une distance de l'ordre de la
2
longueur d'onde (soit et 2 ), on peut rcrire l'quation d'onde
z z z
paraxiale sous la forme :
2 2

2
2
2ik =0
x y z

NB : on retrouve ici la forme de l'quation d'onde de Schrdinger pour une particule libre dans un
espace 2D (x,y) avec le temps t remplac par z.

Les solutions de l'quation d'onde paraxiale sont connues. On peut ainsi vrifier facilement
qu'une fonction (il en existe d'autres) de la forme :
k 2 2
i [ z x y ]
2q z
x , y , z =e
est solution, avec :
z est un dphasage complexe (dphasage rel et changement d'amplitude avec z)
q(z) reprsente un rayon de courbure complexe, ou encore la variation transverse de
l'amplitude et la courbure du front d'onde.
Cette solution particulire, appele Mode fondamental Gaussien , est la plus importante en
pratique dans les rsonateurs lasers. Nous allons donc la traiter en dtails par la suite.

En substituant l'expression de x , y , z dans l'quation d'onde paraxiale, on obtient que pour


tout (x,y) :
2
k dq d i
[ 2 x 2 y 2 12k ] =0
q dz dz q
On en dduit que q(z) et z doivent vrifier :
dq
=1 q z =q 0z avec q0 =q 0
dz
d i q z
= z =i ln 0 si 0=0
dz q q0

15
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

1 1
De plus, on pose = i
q z R z w 2 z
1 1
On a alors e i z = =
z z i z
1 1
q0 R0 w 20
o les indices 0 indiquent les valeurs en z=0. Si on choisit l'origine un rayon de courbure infini
w 20
(c'est dire une surface d'onde plane), on a q 0=i . On peut alors facilement montrer que :

[ ]
2
1
=
1
=
1/q 0
q z q 0z 1 z / q0
=
1
2
1 z
z w02
i


2
w0 .
1
z
w 20
1
En identifiant cette dernire relation avec i
R w2 z on dduit :
Z 2R w0
2
R z = z avec Z R=
z

w z =w0 1
z 2
ZR

1 1 z
D'autre part: e i z = = e i z o tan z =
iz ZR
1
ZR 1
z 2
ZR

Finalement, en regroupant toutes ces expressions, on obtient la relation suivante, qui est
l'expression fondamentale de l'onde sphrique gaussienne :
2 2
x y
1 ik
E x , y , z =K eik z e i z e 2q
w z
avec :
K/w(z) est un facteur de normalisation
la premire exponentielle est le terme propagatif
la seconde exponentielle est un dphasage dit de Guoy
la troisime exponentielle peut tre dcompose en un terme onde sphrique et un terme
gaussienne en remplaant q par son expression en fonction de R :
2 2 2
r r r

e
ik
2q
=e
i k
2R
e w
2
o on est pass en coordonnes cylindriques (r=x + y)

C'est l qu'apparat le profil transverse gaussien en tout point z de l'onde considr. Le profil
d'intensit (proportionnelle au carr du champ) du faisceau gaussien sera donc (voir figure 10) :
2
2r
2
w z
I r , z =I 0 z e

16
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

Figure 10 : profil d'intensit gaussien.

[ ]
2
w02
R z = z 1 est le rayon de courbure du front d'onde qui coupe l'axe en z.
z


2
w z =w0 1
z

w02
est une mesure de la dcroissance gaussienne - de l'amplitude

du champ avec la distance l'axe z (voir figure 10). Le paramtre w est la distance au bout
de laquelle l'amplitude est gale 1/e fois sa valeur sur l'axe (1/e si on considre les
intensits).
Ce paramtre w est minimal l'origine z=0, o le rayon de courbure R est infini. Sa valeur
est alors note w0 et on parle du waist du faisceau (on dit parfois col en franais).
2
w0
Z R= est appele la longueur de Rayleigh et dcrit la divergence du faisceau (voir

plus loin).

On rappelle aussi que :


1 1
q=q 0 z et = i
q R w2
z
tan = et z est souvent appel dphasage de Guoy .
w 20
Il signifie que l'onde gaussienne est dphase de z sur l'axe z par rapport une onde
plane de mme longueur d'onde partie depuis l'origine z=0 au mme instant. Ce

dphasage sur l'axe spcifique l'onde gaussienne tend vers lorsque z tend vers
2
l'infini. Lorsque l'onde passe par z=0, elle subit un dphasage global de

17
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C.III Proprits des faisceaux gaussiens

La plupart des relations fondamentales lies aux faisceaux gaussiens ont t


mathmatiquement obtenues au paragraphe prcdent. Nous allons maintenant voir leur
signification physique.
Prenons comme prcdemment l'origine au waist w0, qui correspond l'onde plane gaussienne
w20
de rayon de courbure infini. On a dfini la longueur de Rayleigh par la relation Z R= .

On a galement obtenu la loi d'volution de w en fonction de z :

w z
2 2

w z =w0 1
z 2
ZR
; w(z) est

une hyperbole (on peut rcrire la relation prcdente 2


2 =1 ).
w0 Z R
Rappelons les principaux paramtres utiles et leur dfinitions :
w(z) est la dimension (le rayon) de la tache laser dans un plan perpendiculaire la
propagation une distance z de l'origine. Plus prcisment, c'est le rayon 1/e du profil
gaussien d'amplitude transverse dans le plan d'abscisse z ( 1/e 2 si on considre le profil
d'intensit : dans la formule ci-dessous, I=I0/e pour r = w).
2
2r
2
w z
I r , z = I 0 z e

Le faisceau s'tale transversalement au cours de la propagation, tandis que son amplitude


sur l'axe diminue (conservation de l'nergie). Le profil reste toujours gaussien.
La taille du faisceau l'origine, w0, est la taille minimale du faisceau qui diverge partir de
ce point (voir figure 11). On appelle waist , ou encore col ou taille , cette
dimension minimale (NB : le waist dsigne bien le rayon minimal du faisceau. Le diamtre
est videmment donn par 2 w0).
Au waist, on a vu que le front d'onde onde tait localement plan (de rayon de courbure
infini).

Figure 11 : proprits d'un faisceau gaussien

18
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La divergence du faisceau est mesure par la limite pour z tendant vers l'infini de w/z :
w w0
lim z = = =tan soit pour une faible divergence tan =
z Z R w0 w0

Les proprits gaussiennes du faisceau laser s'expriment essentiellement proximit du


waist. En effet, lorsque z tend vers l'infini, le rayon de courbure complexe s'identifie R et
on retrouve une onde sphrique.
La longueur de Rayleigh est la distance (compte en partant du waist) au bout de laquelle la
taille du faisceau augment d'un facteur 2 (ou encore que sa surface a doubl). C'est
un paramtre important car il dfini (un peu arbitrairement) la distance sur laquelle le
faisceau laser garde une taille relativement constante (comprise entre w 0 et w 0 2 ) -
voir figure 11.
Ordre de grandeur :
Pour un faisceau laser focalis assez efficacement -w0 = 10 m, et une longueur d'onde de 1 m,
on trouve alors ZR = 314 m et une divergence (demi-angle) de 1,8 degrs.
Si on prend un gros waist de 1mm, on trouve alors ZR = 3,14 m et une divergence (demi-angle)
de 0,018 degrs. On a alors un faisceau que l'on qualifie gnralement de collimat .
A retenir : plus un faisceau est gros, moins il diverge. En optique gaussienne, collimater un
faisceau est quivalent obtenir un faisceau de grand waist .
On observe l'volution de la longueur de Rayleigh et de la divergence sur la figure 12 pour une
longueur d'onde de 1m.

Figure 12 : volution de la longueur de Rayleigh et de la divergence sur la figure 12 pour une


longueur d'onde de 1 m.

19
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

Relations utiles : on peut dduire des relations prcdentes d'autres quations utiles, comme
par exemple :
w2 et R qui permettent de retrouver la taille du waist et sa position
w 20= z=
2 2 2

1
w
R
1

R
w
2

en connaissant R et w.

C.IV Adaptation et focalisation des faisceaux gaussiens

La transformation subie par un faisceau gaussien lors de son passage dans une lentille est
trs souvent rencontre exprimentalement. Lorsque l'on veut par exemple injecter un faisceau laser
donn dans un autre laser pour le pomper par exemple, il importe que le faisceau soit
convenablement adapt au rsonateur du second laser.
Un faisceau gaussien est transform en un autre faisceau gaussien par une lentille; nous allons
maintenant voir comment.
En utilisant la loi ABCD (voir paragraphe B II) applique un systme optique centr avec
origines aux foyers, on peut trouver les relations entre les positions et les tailles d'un waist objet
situ avant le systme optique et celles du waist image obtenu aprs traverse du systme.
Le waist objet wo est situ sur le plan repr par l'abscisse par rapport au foyer objet tandis
que le waist image w'o est repr par l'abscisse ' par rapport au foyer image (cf. figure 13). Le
rayon de courbure complexe correspondant au waist objet est imaginaire pur et vaut:
w 20
q 0=i

Les lments de la matrice de transfert du systme optique valent ( vrifier titre d'exercice !) :
' '
1
A= ' ; B= f ' ; C= ' ; D= '
f f f f

Figure 13 : relations de conjugaison pour les faisceaux gaussiens

20
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

En appliquant la loi ABCD et sachant que q o et q'o sont tous les deux des imaginaires purs,
on trouve les relations suivantes :
'= ff ' q0 q 0 ' '= ff 'Z R Z 'R
q 0 '= ' q 0 ou encore '
=
Z R Z 'R
Ces relations dmontrent que la position du waist image dpend non seulement de la
position du waist objet mais aussi de sa taille. De la mme faon, la taille du waist image est
fonction de la taille du waist objet et de sa position.

Lorsque >>ZR, l'onde au niveau du foyer objet est quasi-sphrique (celui-ci est dans le
champ lointain du faisceau). L'onde vue par la lentille semble donc tre mise par un point
source et on obtient : ' = ff'. On retrouve ici les relations conjugaison de Newton de
l'optique gomtrique.
Un autre cas particulier est le cas = 0, c'est dire que le waist objet est plac au foyer de la
lentille. En optique gomtrique, on s'attend avoir alors un faisceau collimat (rayons
parallles) en sortie de la lentille. En optique gaussienne, dans ce cas, on a aussi '=0 : le
waist image est situ exactement sur le foyer image. On voit ici que les relations de
conjugaisons gaussiennes diffrent sensiblement de celles de l'optique gomtrique ds lors
que l'on se trouve des distances comparables ZR.
La relation de grandissement entre les waists est donne dans ce cas par :
f
w '0=
w0
C'est une relation d'une grande importance pratique car cette configuration se retrouve
souvent exprimentalement. Elle permet trs souvent d'obtenir un ordre de grandeur
satisfaisant pour rpondre la question suivante : quelle va tre la taille du waist d'un
faisceau laser aprs focalisation par une lentille de focale f si je connais de taille du faisceau
avant la lentille ?

Figure 14 : volution de la position du waist image en fonction de la position du waist objet(pour

21
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

diffrentes tailles du waist objet)

Figure 15 : volution de la taille du waist image en fonction de la position du waist objet (pour
diffrentes tailles du waist objet)

En observant les figures 14 et 15 qui dcrivent les quation ci-dessus, on peut faire quelques
commentaires :
sur la figure 14, lorsque la taille du waist objet est importante, on a '=0 quelque soit
: c'est le cas de l'optique gomtrique o un faisceau collimat (quivalent pour un
faisceau gaussien un faisceau de grand rayon w comme on l'a soulign plus haut) vient se
focaliser dans le plan focal image de la lentille. La position du waist objet a peu de sens ici
puisque la distance de Rayleigh correspondant un grand w est trs grande
( collimation ).
Lorsque la taille du waist objet est trs petite (quasi ponctuelle), on se rapproche galement
de l'optique gomtrique : on tend vers les asymptotes donnes par '= f 2 .
En dehors des deux cas limite prcdents, le comportement s'loigne considrablement de
l'optique gomtrique : ainsi pour w0 =10m et =0 (waist objet de petite taille au foyer
objet de la lentille), on n'a pas une image l'infini comme en optique gomtrique mais une
image situe en ' =0 , c'est dire sur le foyer image !
Ce paradoxe n'en est pas un si on regarde la figure 15 : ainsi pour w0 =10m et =0
(waist objet au foyer objet de la lentille), le waist image est certes sur le foyer image, mais
sa taille est trs importante : le faisceau est donc quasiment collimat et on retrouve un
comportement semblable celui de l'optique gomtrique.

22
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

D Mode fondamental Gaussien et cavit laser

D.I Loi ABCD applique aux faisceaux gaussiens

Un mode de cavit stable est caractris par le fait que le faisceau garde la mme structure
transverse et la mme phase (modulo 2 pi) aprs un aller-retour dans la cavit (ou aprs un tour pour
une cavit en anneau).
Plus prcisment, le rayon de courbure complexe q(M) doit tre conserv quelque soit le point M
considr. Autrement dit, si T M =
A B
C D
est la matrice de transfert partir du point M
(attention, T(M) est diffrente en fonction du point M choisi), on doit avoir par application de la loi
ABCD (voir paragraphe B. II) et quelque soit M :
A q M B
q M =
C q M D
C'est une condition compltement gnrale qui s'applique toute cavit rsonante. En identifiant les
parties relles et imaginaire de cette relation, on obtient deux quations qui dfinissent
respectivement la gomtrie du systme (en particulier la position des waists) et les frquences de
rsonance de la cavit.
La condition de stabilit dcoule galement de la loi ABCD ci-dessus. On peut en effet la rcrire :
2
2
Cq D AqB=0 ou encore B
1
q
1
AD C =0
q


1
1 1 1
soit =
2
D A[ DA 4BC ]
2
qui vaut aussi i
q 2B R w2

Pour que le faisceau existe, il faut que w soit fini, ou encore que D A24BC soit strictement
ngatif (afin que la partie imaginaire de 1/q soit non nulle).
Comme la matrice T est unitaire, on a AD-BC = 1 et la condition se rcrit donc :
AD AD2
D A24 ou encore 1 1 soit 0
4
1
2
On retrouve la condition de stabilit dmontre prcdemment dans le cadre de l'optique
gomtrique, mais ici on remarque que l'ingalit est stricte : on exclut donc les cas limites o
AD=2 qui reprsentent des cavits instables pour las faisceaux gaussiens.
La loi ABCD donne galement les caractristiques du faisceau gaussien au point M :
2 1
R=
2B
DA
et w 2= B 1
2[ ]
A D 2

On choisit souvent M un waist du faisceau, c'est dire un endroit o le rayon de courbure R est

23
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

infini. On constate alors que A=D dans la matrice T (M). Inversement, si A=D alors le point M est
un waist de la cavit.

D.II Cavit deux miroirs

Nous allons tudier plus en dtail la cavit classique deux miroirs sphriques de rayons de
courbure R1 et R2 distants de d.

D.II.1 Gomtrie de la cavit

Si un faisceau gaussien est un mode d'un tel rsonateur, alors ncessairement son rayon de
courbure est gal (en valeur absolue) au rayon de courbure des miroirs au niveau de ces derniers.
C'est une condition indispensable pour assurer le retour sur lui-mme du faisceau.
Si on appelle z1 et z2 les positions des miroirs M1 et M2 respectivement, on a donc R(z1) = -R1 et
R(z2) = R2.
NB : attention aux conventions de signe : ici on prend R>0 pour une onde divergente et R<0 pour
une onde convergente)

Figure 16 : gomtrie de la cavit utilise pour la dmonstration


Grce cette proprit, on peut dterminer la gomtrie du mode dans la cavit sans passer
par la loi ABCD gnrale : il suffit d'appliquer les relations dmontres pour l'onde sphrique
gaussienne (fin du paragraphe C.II) en choisissant comme origine le waist du faisceau (qu'on
cherche dterminer).

[ ]
2 2 2
w0 ZR Z 2R
On crit alors R1=R z 1 =z 1 1 =z 1 et R2= R z 2 =z 2 qui sont les
z1 z1 z2

24
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

conditions aux limites sur les miroirs. On a galement z 2 z 1=d . Il suffit de rsoudre ce systme
de trois quations trois inconnues z1, z2 et ZR afin d'obtenir leurs valeurs en fonction des rayons de
courbure des deux miroirs et de la distance d.
d
En faisant (c'est un bon exercice) le calcul in extenso, et en notant nouveau g i =1 avec
Ri
i=1,2, on obtient l'ensemble de relations suivantes :
d d R2 d g 2 1g 1
z 1= =
R1R 22d g 1g 22 g 1 g 2
d R1d d g 1 1g 2
z2 = = = z 1d
R 1R22d g 1 g 22 g 1 g 2
2
d R1R2d R1d R2 d d g 1 g 2 1g 1 g 2
z 2R= 2
= 2
R1 R22d g 1g 2 2 g 1 g 2
1 1

w 0=
[
d R1 R2d R1d R2d
R1R2 2d 2 ] [
4
=
d g 1 g 2 1 g 1 g 2
g 1g 22 g 1 g 2 2 ] 4

On peut retrouver ici la condition de stabilit pour une cavit deux miroirs dj dmontre
prcdemment, savoir 0g 1 g 21 avec cette fois-ci des ingalit stricte.
Pour gnraliser le diagramme de stabilit de la figure 7 aux faisceaux gaussiens, il faut donc
exclure l'hyperbole elle-mme et les axes gi = 0.
L'exemple le plus simple est la cavit Fabry-Prot deux miroirs plans dont les lments de matrice
A et D valent 1 (ou encore g1 = g2 = 1): la condition de stabilit est vrifie dans ce cas si on utilise
l'expression de l'optique gomtrique, mais ne l'est pas pour des faisceaux gaussiens. Une telle
cavit n'est pas un rsonateur laser stable en tant que tel.

NB : il est nanmoins possible d'obtenir un laser stable avec une cavit Fabry-Prot plan-plan, car
d'autres lments peuvent stabiliser la cavit par exemple le milieu amplificateur lui-mme peut
souvent se modliser par une lentille (d'origine thermique, due au pompage) convergente qui
stabilise la cavit.
NB : il existe une mthode graphique pour dterminer facilement la position et la taille du waist
dans une cavit deux miroirs, base sur les cercles de Deschamps (voir figure 8).

D.II.2 Frquence des modes TEM00 dans la cavit

La condition de rsonance d'un mode est que le champ ne change pas au bout d'un aller-
retour dans la cavit. En d'autres termes, la variation de phase dans cet aller-retour doit tre un
multiple entier de 2 ;
Le terme de phase pour une onde sphrique gaussienne vaut (voir paragraphe C.II) eikz ei z o
z
on rappelle que tan = . La premire exponentielle est simplement le dphasage d la
ZR
propagation, tandis que la deuxime est spcifique au faisceau gaussien.

25
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

Si z est la phase en z, on doit donc avoir :


= z 2 z 1 =k z 2z 1 [ z 2 z 1 ]=q
q est ici un nombre entier gal au nombre de demi-longueurs d'onde contenu sur la longueur d (rien
voir avec le rayon de courbure complexe !): il y a (q-1) noeuds et q ventres dans la cavit (NB :
les cavits de taille standard, c'est dire macroscopique (entre le cm et le mtre), ont un q
gigantesque).
Les frquences de rsonance des modes gaussiens fondamentaux TEM00q dans la cavit deux

miroirs valent donc (en remplaant k par 2 ):
c
c 1 z z
q= [q arctan 2 arctan 1 ]
2d ZR ZR

Cette expression peut tre reformule en utilisant arctan a arctan b=arctan ab


1ab , ce qui
donne aprs quelques calculs :
c 1
q= [q arccos g 1 g 2]
2d
NB : g1 et g2 sont de mme signe cause du critre de stabilit. Si ce signe commun est positif, il
faut prendre le signe + dans la formule et vice versa.

On remarque que la formule obtenue ressemble celle donne au paragraphe A.II pour une onde
c 1
plane, mais possde un terme supplmentaire [ arccos g 1 g 2 ] . Ce terme tant ajout
2d
toutes les frquences q , elles sont toutes dcales de la mme quantit et l'on a toujours
c
q = .
2d

On a fait l'tude prcdente dans le cas simple d'une cavit linaire deux miroirs. Pour des
cavits plus complexes (voir figure 17 et 18) il faut calculer pour chaque faisceau gaussien se
propageant librement la variation de phase sur sa longueur, et ensuite additionner les dphasages sur
un aller-retour ou un tour.

D.III Autres cavits

Nous avons dtaill le calcul pour les cavits deux miroirs. Il existe cependant de
nombreux cas o cette gomtrie n'est pas adapte au laser que l'on dsire raliser.
Les cavits 3 miroirs (voir figure 17) sont trs rpandues : elles permettent entre autre de disposer
d'un bras de faisceau collimat pour placer simplement des lments optiques (filtres de Lyot pour
affiner le spectre, polariseur...).
Il peut galement tre souhaitable de disposer de deux waists dans la cavit, de tailles diffrentes :
l'un pour placer le cristal laser, l'autre pour disposer un absorbant saturable ou un cristal non-
linaire. On doit alors faire appel des cavits 4 miroirs telles que celles reprsent figure 17.

26
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

Enfin des cavits imbriques complexes peuvent tre imagines, faisant intervenir plusieurs cristaux
lasant des longueurs d'onde diffrentes et/ou des lments non-linaires (voir un trs bel exemple
figure 18) : la seule limite est l'imagination des lasristes...

Figure 17 : diffrents exemples de cavits laser

Figure 18 : exemple de cavit laser complexe

27
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E Les modes d'ordre suprieur

Nous avons considr dans ce qui prcde une seule solution de l'quation d'onde paraxiale,
savoir le mode fondamental gaussien. Il existe d'autres solutions, appeles modes d'ordre
suprieur , qui forment une base complte et orthogonale de fonctions. Toute oscillation dans une
cavit est une combinaison linaire de ces modes. La structure transverse de ces modes, de symtrie
rectangulaire, cylindrique, ou une combinaison linaire des deux, est en thorie impose par la
forme des miroirs (rectangulaire ou sphrique). En pratique, de nombreuses perturbations sont
susceptibles d'altrer cette structure.

E.I Modes Hermite-Gaussiens

E.I.1 Structure du champ lectromagntique

Commenons par nous limiter aux modes relatifs des coordonnes cartsiennes, lis une
gomtrie rectangulaire.
On peut alors crire une solution de l'quation d'onde sous la forme :
k
x y i [ z 2q z x y
2 2
]
x , y , z =g h e
w w
o g (resp. h) est une fonction de z et de x (resp. de z et de y).
En intgrant cette solution dans l'quation d'onde paraxiale, on obtient une quation diffrentielle
pour g et h qui admet pour solution des polynmes d'Hermite.
On peut montrer (mais on ne le fera pas ici par manque de place) que l'on obtient un ensemble
complet de solutions sous la forme :


E mn x , y , z =
2 1 1 1
2 mn m! n ! w
z H m
2 x H 2 y ei kz z ei 2q x y
w z n
w z
o :
m, n sont des entiers
q, R et w sont les mmes que ceux dfinis pour le mode fondamental gaussien

z = mn1 arctan

z
w 20
m
2
m
2Xm2p : polynme d'Hermite d'ordre

H m X =1m e X m eX =m! 1 p
X p=0 p ! m2p !
m.
On a par exemple H0(X) = 1, H1(X) = 2X, H2(X) = 4X-2 etc.
Pour m = n = 0, on retrouve le mode fondamental gaussien.
Pour m et n quelconques, la loi de propagation pour R, q et w est inchange. Seuls le
dphasage et la structure transverse du faisceau sont diffrents.

28
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On peut observer sur les figures 19 et 20 la rpartition d'intensit pour ces modes. On note la
prsence de zros , sous forme de lignes sombres, dont le nombre correspond l'ordre considr

Figures 19 et 20 : rpartition spatiale de l'nergie dans les modes d'ordre suprieurs symtrie
rectangulaire

29
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E.I.2 Spectre de frquence pour une cavit classique deux miroirs

Le dphasage au bout d'un aller-retour dans une cavit deux miroirs doit tre un multiple
de 2 . En partant du terme de de phase ei kz z et en procdant comme au paragraphe
D.II.2 on obtient l'expression de la frquence d'un mode TEMmnq
c 1
mnq= [ q mn1arccos g 1 g 2]
2d
gi est le paramtre 1-d/Ri dfini pour une cavit de longueur d et les rayons de courbure des miroirs
Ri. Pour m=n=0 on retrouve videmment l'expression du D.II.2 pour le mode fondamental.
Le spectre des frquences dpend des valeurs des rayons de courbure :
Regardons ce qui se passe pour un rsonateur quasi-plan (R 1 et R2 gaux et trs grands
devant d) :
Le terme en arccos de l'expression ci-dessus devient arccos (g) et g est proche de 1 donc on peut
crire : arccos g

2d
R
1 . Les frquences mnq sont trs proches des frquences 00q .

L'intervalle spectral pour m=1 ou n=1 vaut


de MHz environ.
1

2d c
R 2d
soit quelques dizaines

Pour une cavit symtrique quasi-con focale (R1 = R2 = d) on trouve un cart entre les modes
de c/4d et une dgnrescence des frquences (les modes longitudinaux et certains modes
transverses ont la mme frquence).

E.II Modes Laguerre-Gaussiens


Si la symtrie de la cavit est plutt cylindrique, on obtient des modes symtrie circulaire
dcrits par des polynmes dit de Laguerre . Le traitement est similaire celui effectu pour les
modes Hermite-gaussiens, et nous ne le dvelopperons pas ici. On peut observer sur la figure 21 la
rpartition d'intensit pour ces modes.

30
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Figure 21 : rpartition spatiale de l'nergie dans les modes d'ordre suprieurs symtrie circulaire

E.III Propagation des faisceaux multimodes et facteur M

L'extension radiale des modes d'ordre suprieur est toujours plus importante que celle du
mode fondamental d'un facteur constant M. On dfinit par consquent :
w mn z =M w 00 z
o w mn et w 00 reprsentent les rayons des faisceaux d'ordre suprieur et fondamental,
respectivement.
En injectant cette quation dans le dfinition du rayon de courbure complexe on obtient :
1 1 M
= i
q z R z w 2mn
On retrouve ensuite toutes les formules dmontres prcdemment en remplaant partout par
M . Pour M=1, on retrouve bien sr les expressions relatives au mode fondamental.
Le facteur M suprieur 1 mesure donc la dgradation de la qualit du faisceau par rapport
au mode fondamental pris comme rfrence.
Plus prcisment, M est le facteur par lequel est multipli l'angle de divergence du faisceau pour un
rayon donn :

=M =M 00
w0
o 00 est la divergence d'un faisceau gaussien de mme waist que le faisceau considr.
En pratique, il est rare que l'on ait faire des modes d'ordre suprieur (on essaie souvent
d'avoir un beau faisceau gaussien TEM00). Pour un faisceau monolobe , d'allure gaussienne, on

31
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mesure le facteur M pour savoir si on est proche ou pas d'un faisceau TEM 00 parfait. En d'autres
termes, le facteur M donne une mesure de l'cart la limite thorique de la diffraction.
Le principe de la mesure est simple : il s'agit de mesurer la divergence et le waist w0 du

faisceau considr, et de comparer la divergence mesure avec : le rapport des deux donne
w0
la valeur de M, et on a ainsi un faisceau M fois limit par la diffraction.
Techniquement, on focalise le faisceau caractriser avec une lentille, puis on mesure avec
une mthode adapte (camra, mesure d'nergie passant par un diaphragme...) la taille de w pour
diffrentes positions le long de l'axe z. On obtient une courbe qui ressemble celle de la figure 11,
que l'on ajuste avec la formule donnant w(z) incluant M comme paramtre d'ajustement.
Les faisceaux sortant des lasers tels que les lasers He-Ne o les lasers solides pomps par
diode de faible puissance sont gnralement limits par la diffraction (M=1 ou presque). Les lasers
de puissance (par exemples les lasers Nd:YAG pomps par flash) ont souvent une structure
transverse htrogne et le facteur M grimpe jusqu' quelques units. Il se peut galement qu'il soit
diffrent suivant le choix des axes x et y. Enfin pour des faisceaux non-gaussiens, comme ceux
sortant des diodes lasers de puissance, on peut avoir des M de plusieurs dizaines d'units : la
signification physique du paramtre M dans ce cas est nanmoins discutable.

F Conclusions

L'tude des cavits est un pralable indispensable toute construction de laser. Dans ce
cours, nous n'avons abord que les structures passives simples : pour des architectures plus
complexes, il existe de nombreux logiciels sur le march permettant de simuler toutes sortes de
cavits laser. Dans certains, il est galement possible de prendre en compte les effets que nous
avons ngligs ou pass sous silence ici :
influence de la taille finie des miroirs : la diffraction joue alors un rle important si les
miroirs sont de dimensions trs faibles. Le facteur intressant dans ce cadre est le nombre de
a a
Fresnel N = 1 2 o a1 et a2 sont les rayons (pas les rayons de courbure !) des miroirs de
d
la cavit. Si N >>1, la diffraction est ngligeable.
Astigmatisme pour les systmes non-centrs ou comportant des miroirs utiliss hors d'axe
(comme les cavits en V par exemple).
Effets lis la cavit active, c'est dire la prsence du milieu amplificateur pomp qui
s'chauffe, se dforme...
Effets de la polarisation
etc. etc.

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Exercices sur les faisceaux gaussiens

A Question 1 : transformation de faisceau laser

On cherche focaliser un faisceau laser collimat, issu d'un laser He-Ne (longueur d'onde = 633
nm), de taille w= 1 mm, situ une position z=0 de telle faon que la longueur de Rayleigh du
faisceau focalis soit gale 30 mm.
Quelle distance focale doit possder la lentille qu'il faut utiliser ?

Rponse :
w '2
On veut Z R= =30 mm soit pour une longueur d'onde de 633 nm :

w' = 78 m
On sait que dans ce cas ( infini-foyer , c'est dire que l'un des waists est au foyer de la lentille
f
et donc l'autre aussi par voie de consquence) w'=
w
w w'
Donc f = =387 mm.

B Question 2 : caractristiques d'un faisceau laser

Soit une cavit hmiconfocale de longueur effective d, comportant deux miroirs, l'un plan et l'autre
de rayon de courbure R=2d.
a) montrez que cette cavit est stable.
b) dterminez les caractristiques gomtriques du faisceau laser dans la cavit (waists sur les
miroirs, longueur de Rayleigh, divergence)

Rponse :

a) la condition de stabilit pour une cavit deux miroirs est :


0g 1 g 21
d d
avec ici g 1=1 =1 ; g 2=1
R plan R
La condition devient donc d R ce qui est toujours vrifi car R=2d.

Z 2R
b) R=2d=d 1 puisque le rayon du front d'onde doit tre gal au rayon de courbure du
d2
w 20 d et =
miroir sur celui ci. Par suite Z R=d =

; w0 =
w0

33
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C Question 3 : stabilit

Un rsonateur est constitu de deux miroirs, un concave et un convexe, de rayons respectifs 1,5m et
-1m. La distance qui les spare est d. Combien peut-elle valoir pour que la cavit soit stable ?

Rponse

Pour une cavit deux miroirs, la condition de stabilit s'crit :


d d
01 1 1
R1 R2
Ce qui se rcrit 0 R1d R2d R1 R2
et finalement :
d R1R2 =0,5 m

D Question 4 : nergie

Soit un faisceau gaussien de rayon w. Quel pourcentage de l'nergie de ce rayon est transmis
travers un diaphragme circulaire de rayon , centr sur le faisceau ?
Application numrique : =0,5 w ; =0,75 w ; =w ; =2 w

Rponse

Le profil d'intensit d'une gaussienne est :


2
2r
2
w z
I r , z =I 0 z e
et r va de 0 l'infini.
Par une ouverture de rayon r, il passe donc une fraction F de l'nergie dfinie par :

I r dS
F = 0
I r dS
0

avec dS =2 r dr
En remplaant I(r) par sa valeur un point z donn (correspondant une valeur w de w(z), il vient
aprs simplification :
2
2r
2

re w
dr
0
F= 2r 2
2

re w
dr
0

34
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Un simple changement de variable (en posant t=r) permet de calculer cette intgrale :

2
2t

[ ]
2
2r 2 2t 2
2
1 2
1 w 2

re w
dr =
20
e w
dt =
2 2
e w

0 0

Finalement on trouve :
2

F =1e
2
r
w

Numriquement :
r/w = 0,5 donne F = 0,39
r/w = 0,75 donne F = 0,67
r/w = 1 donne F = 0,86
r/w = 2 donne F = 0,999
Commentaire : si le rayon du diaphragme vaut celui du faisceau, seule 86% de l'nergie est
transmise. Cela est d au fait que le rayon w reprsente la largeur du faisceau laser 1/e : toute
l'nergie comprise dans les ailes de la gaussienne (r>w) est donc perdue avec ce diaphragme.
On voit aussi avec cette application numrique qu'il faut un diaphragme deux fois plus grand que le
faisceau (toujours dfini par w) pour rcuprer toute l'nergie.

E Question 5 : rpartition spectrale des modes longitudinaux

On dispose d'un laser Hlium-Non, de longueur optique de cavit gale 20 cm et mettant


632,8 nm.
a) Quel est l'cart, en frquence et en longueur d'onde, entre deux modes longitudinaux
conscutifs ?
b) On dispose d'un filtre spectrale de bande passante 1 nm. De combien faut-il modifier la longueur
de la cavit laser pour pouvoir grce ce filtre slectionner un unique mode longitudinal ?

Rponse :
a)
c 3.108
q = = =750 MHz
2L 0,4

= donc =1 pm

c 11
b) on veut pour le laser He-Ne que 1 nm ou encore = 2
7,5.10 Hz

On en dduit qu'il faut que L < 2 mm.

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Optique Gaussienne : tude de cas

L'objectif de cette tude est d'tudier concrtement une cavit laser telle que celle utilise
dans l'tude de cas du grain laser principes de base . Cette tude permet de mettre en
application les notions exposes dans le cours de faon concrte.

Rappelons la gomtrie utilise (voir l'tude de cas du grain laser principes de base pour les
dtails) et dfinissons les diffrentes grandeurs dont nous auront besoin pour l'tude:

un cristal de Nd:YAG de longueur l =10 mm et d'indice n=1,8 est utilis comme milieu
amplificateur dans une cavit linaire deux miroirs.
L'un des deux miroirs est dpos directement sur une des face du cristal (il est donc plan) :
ce miroir doit tre transparent la longueur d'onde de pompe (808 nm) et hautement
rflchissant la longueur d'onde laser (on notera A 1 son coefficient de rflexion 1064
nm : il est proche de 1) : il est compos d'une succession de couches sub-micromtriques de
matriaux de haut et bas indice respectivement. Avec cette technique, quasiment tous les
profil spectraux de rflectivit sont potentiellement ralisables.
L'autre miroir, de rayon de courbure R, ferme la cavit : il laisse passer un pourcentage
donn de lumire 1064 nm pour constituer le faisceau laser. On notera A 2 son coefficient
de rflexion 1064 nm.
La distance physique entre la face non traite du cristal et le miroir de sortie sera note L. La
longueur totale de la cavit est donc gale L+l.

Figure 1 : schma global du laser

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A tude prliminaire de la cavit hmisphrique

A.I Stabilit de la cavit

crivons la matrice ABCD sur un aller retour :


en observant la figure 2, le trajet aller-retour se dcompose en :
le parcours d'une distance L dans l'air
le parcours d'une distance l dans le cristal d'indice n
la rflexion sur un miroir plan, qui n'a aucune incidence
nouveau les parcours sur la distance l dans le cristal puis L dans l'air
enfin la rflexion sur le miroir de rayon de courbure R.

Figure 2 : schma de la cavit

La cavit dplie est reprsente sur la figure 3 et correspond la suite de matrices suivantes
(attention l'ordre !)


1 0 l l
1 L 1 1 1 L
T = 2 n n
1 0 1 0 1
R 0 1 0 1

37
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Figure 3: cavit dplie

En posant d = L + l/n pour allger les notations, on trouve aprs calcul :


1 2d
T = 2 4d
1
R R
AD2
Pour que la cavit soit stable, il faut que 0 1 ce qui se rsume ici :
4
d
01 1 , soit une simple condition vrifier (puisque d/R est videmment positif) :
R
l
d R soit en reprenant les notation de base LR
n

NB : pour une cavit vide , sans cristal, de longueur Leq, la condition de stabilit se serait crite
(voir cours) : 0g 1 g 21 or g1 =1-Leq/Rplan = 1 car Rplan est infini (miroir plan), donc la
L
condition devient g 2 =1 eq 0 ou encore L eqR .
R
La cavit avec le cristal est donc quivalente du point de vue de la stabilit une cavit vide de
l
longueur quivalente L eq=d =L
n
Attention : il est facile de se tromper en prenant comme longueur quivalente la longueur optique
L+nl !

38
Sbastien Forget Cours Optique des Laser & faisceaux gaussiens

Revenons notre cavit : on peut donc choisir n'importe quel couple (rayon de courbure R
l
Distance L) vrifiant la condition LR . En pratique, on verra que d'autres considrations,
n
comme la taille souhaite du waist dans la cavit, peuvent influer sur ces choix. De plus, on ne
dispose pas concrtement d'un nombre illimit de miroirs de rayons de courbures diffrents !
Pour l'instant, prenons dans les tiroirs du laboratoire un miroir de rayon R = 100 mm.
La longueur L doit donc tre infrieure 100-10/1,8 94,5 mm.
On prendra pour fixer les ides dans la suite L = 80 mm.

A.II Structure du faisceau dans la cavit

Maintenant que les dimensions permettant de stabiliser la cavit ont t choisies, regardons de plus
prs quoi va ressembler le faisceau dans la cavit.
On sait dj que le waist va se situer au niveau du miroir plan, puisque le faisceau doit revenir sur
lui-mme.
Commenons par dterminer la taille des faisceaux sur les miroirs, que l'on notera w 0 sur le miroir
plan et w1 sur le miroir sphrique, ainsi que la divergence et la longueur de Rayleigh ZR associes :
l
On va raisonner pour simplifier sur la cavit quivalente de longueur Leq =d =L .
n
En prenant z=0 au niveau du miroir plan, on peut crire qu'en z = d, c'est dire sur le miroir
sphrique, le rayon de courbure du faisceau laser doit tre le mme que celui du miroir (toujours
pour assurer un retour sur lui-mme du faisceau). Or on connat la loi de variation de R avec z (voir
cours), ce qui nous amne crire :

[ ] [ ]
2 2
w 20 Z
R= R z=d =d 1 =d 1 R
d d

w02
on en dduit facilement Z R= d Rd =

avec d = L+l/n = 80+10/1,8 = 85,5 mm et R = 100 mm il vient :
ZR = 35,2 mm et w0 = 110 m (la longueur d'onde vaut 1064 nm)

La divergence vaut = w soit 3 mrad.
0

Pour connatre le rayon du faisceau sur le miroir sphrique, on applique simplement la formule
suivante :


2
w z =w0 1

z
w02
ce qui nous donne en z=d :

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w 1=
R


d
Rd
4
soit numriquement w1 = 286 m.

La structure du faisceau dans la cavit est donc la suivante (figure 4) :

Figure 4 : caractristiques du faisceau laser dans la cavit

B Cavit relle

B.I Optimisation de la cavit

Nous avons dtermin la gomtrie du faisceau pour une longueur L fixe arbitrairement.
En pratique, cette gomtrie est fixe par des conditions extrieures, notamment lies au
pompage de la cavit. On a vu par exemple (voir tude de cas du grain principes de base du
laser ) que la gomtrie de pompage conduisait un rayon du faisceau de pompe fix. Dans le cas
prcis dcrit, le faisceau de pompe se focalise sur un ovale de dimension 20 x 100 m en raison de
l'utilisation d'une barrette de diodes laser 1 x 100 m comme pompe. Pour simplifier ici les calculs,
nous supposerons que le pompage est circulaire (par exemple en utilisant une pompe fibre), de
rayon 80m dans le cristal aprs passage dans les optiques de collimation/focalisation.
Il est important que le mode laser et le mode de pompe soient bien adapts : on va donc
chercher obtenir un mode laser qui soit compatible avec la dimension du faisceau de pompe dans
le cristal. Plus prcisment, on va choisir de prendre un mode laser lgrement plus petit que le
mode de pompe, afin d'avoir une pompe bien homogne sur toute la surface du mode de cavit.
On va donc chercher avoir disons w0 = 60 m.
NB : on peut faire une analyse plus pousse pour dterminer quelle est la taille optimale du mode
pour une gomtrie de pompage donne, mais cela est au-del de ce cours.
Quelle est la longueur L choisir dans ce cas, en utilisant toujours notre miroir R = 100 mm ?

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w02
Reprenons la formule Z R= d Rd = ; on obtient un trinme en d :

2
2
d dR

w20
=0 dont la rsolution mne deux valeurs de d :

d1 = 98,85 mm et d2 = 1,14 mm.


Bien sr seule la premire conduit une valeur ayant un sens physique (pour la seconde, L est
ngatif) et donne L = 93,3 mm.
On est toujours dans la zone de stabilit, mais en limite de cette dernire.
On peut tracer (figure 5) l'volution de la taille du waist avec L pour une valeur donne de R (ici
100 mm). Bien sr pour L suprieur R la cavit n'est plus stable et le waist n'a pas de sens.
On voit qu'il existe une zone o le waist garde une taille stable, pour L autour de R/2 = 50 mm. On
observe galement qu'avec notre miroir de rayon 100 mm, il est impossible d'avoir un waist
suprieur 130 m. Par contre on peut obtenir des waists trs petits en flirtant avec la limite de
stabilit.

Figure 5 : volution du waist avec L

B.II Faisceau en sortie

A quoi va ressembler le faisceau la sortie du laser, travers le miroir sphrique ?


Ce miroir est partiellement transparent, et possde une face sphrique concave (c'est la face
utile pour la cavit) et une face plane (l'arrire du substrat sur lequel est dpos le miroir).

41
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Figure 6 : miroir de sortie

Le miroir de sortie se comporte donc vis- vis du faisceau laser sortant comme une lentille
divergente.
Sa focale f' est donne par la formule des opticiens (voir cours d'optique gomtrique) :
1
f'
=n M 1

1 1
R' R

avec R' = rayon de la face plane = infini et n M l'indice du substrat sur
lequel est dpos le miroir.
R
On a donc f '= , soit numriquement en prenant nM = 1,5 (verre) : f' = -200 mm.
1nM
On a dj dtermin la divergence du faisceau dans la cavit. Combien vaut-elle maintenant en
dehors ?
On va chercher le nouveau rayon de courbure complexe aprs le miroir de sortie, soit aprs une
lentille divergente de focale f' . Pour cela, on applique la loi ABCD :
Aq avant B
q aprs= en notant q(avant) le rayon de courbure complexe avant traverse du
C q avant D
miroir de sortie et q(aprs) le rayon de courbure complexe aprs traverse de ce mme miroir.
Les coefficients ABCD sont ceux de la matrice de transfert d'une lentille :
1
T= 1

f
0
1

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On en dduit que :

1 1 1
=
q aprs q avant f '
NB : c'est une formule utile dans bien des cas lorsque l'on transforme un faisceau gaussien via une
lentille.
1 1 1 1
On a galement = i 2 et
= i (la taille du faisceau ne
q avant R w1 q aprs R ' w21
change pas entre les deux faces de la lentille dans l'hypothse lentille mince ).
R
On en dduit que par identification que R '=
nM
2
w
w 20= 2
En utilisant la formule
1
w2
R du cours avec la nouvelle valeur de R', on trouve le

waist effectif pour le faisceau sortant de la cavit :


w 21
w ' 20= 2

1
w12 n M
R
En remplaant w1 par sa valeur en fonction de w 0 trouve prcdemment , soit
1
w 1=

R


d 4
Rd
on trouve :

2 w12
w' =
0

1
dn2M
Rd

Comme de plus w 1=w 0 1

R w20
d2
Z 2R
et Z R= d Rd on en dduit :

w ' 20=
Rn 2M 1d
On en dduit la nouvelle divergence ' :
' w 0
=
w '0
= 1n 2M 1
d
R
Numriquement, la nouvelle divergence vaut 1,438 fois celle avant le passage par le miroir de sortie
(on a pris ici les valeurs pour d=85,5 mm voir figure 4) soit 4,3 mrad.

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B.III Effet de lentille thermique

Rapprochons nous encore de la ralit : la pompe dpose une grande quantit d'nergie sur
une petite surface dans le cristal. Il en rsulte un chauffement local, et donc comme l'indice de
rfraction varie avec la temprature un gradient d'indice apparat. D'autre part, la dilatation
thermique du cristal induit un bombement de ces faces. Ce deuxime effet est responsable de la
transformation du miroir plan dpos sur le cristal en un miroir concave.
L'effet de gradient d'indice peut tre en premire approximation modlis par l'ajout d'une lentille
mince quivalente au niveau du point de focalisation de la pompe dans le cristal.
Nous n'effectuerons pas ici les calculs qui s'avrent fastidieux effectuer la main , cependant le
principe est simple puisqu'il s'agit juste de rajouter des lments dans la cavit. Ce type de calcul est
trs facilement gr par ordinateur (il s'agit de simples multiplications de matrices) et plusieurs
logiciels spcialiss existent sur le march.
On se rapproche ainsi de la cavit relle et l'on peut ainsi modliser assez finement les
caractristiques gomtriques du faisceau laser.

C Modes longitudinaux

Nous allons pour terminer dterminer les frquences des modes longitudinaux de la cavit :
le dphasage subi par l'onde sur un aller simple dans la cavit est gal (voir cours):
= d 0=k D[ d 0]=q

avec k= 2 , D le chemin optique parcouru (D=L+nl) , tan 0=0 , et
c

tan d =
d
ZR
=

d
Rd
.

Par consquent :

q=
c
2D
1
[q arctan
d
Rd
]

et pour les modes transverses :

mnq=
c
2D
[q
mn1

arctan

d
Rd
]

On trouve en prenant L = 80 mm un cart entre deux modes longitudinaux de l'ordre de 1,5 GHz et
un cart entre le mode fondamental et le premier mode transverse de 575 MHz (voir figure 7).

NB : Pour que la longueur d'onde (1064 nm) corresponde la frquence relative l'ordre q, il faut
que q vaille environ 1,195.108.

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Figure 7 : position des modes longitudinaux

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