Vous êtes sur la page 1sur 106

lire galement en

Que sais-je ?
Bernard Brusset, Les psychothrapies , n o 480.
Daniel Durand, La systmique , n o 1795.
Des mmes auteurs
Lcole de Palo Alto. Un nouveau regard sur les sciences
humaines , Paris, Retz, 2006.
Les Conflits relationnels , Paris, Puf, Que sais-je ? , 2015.
Petit trait des conflits ordinaires , Paris, Seuil, 2006.
Relations et communications interpersonnelles , Paris, Dunod,
2015.
D OMINIQUE P ICARD
Politesse, savoir-vivre et relations sociales , Paris, Puf, Que
sais-je ? , 2014.
Pourquoi la politesse ? Le savoir-vivre contre lincivilit ,
Paris, Seuil, 2007.
E DMOND M ARC
Psychologie de lidentit , Paris, Dunod, 2005.
Le Changement en psychothrapie , Paris, Dunod, 2002.
ISBN 978-2-13-073151-1
ISSN 0768-0066
Dpt lgal 1 re dition : 2013, avril
2 e dition mise jour : 2015, novembre
Presses Universitaires de France, 2013
6, avenue Reille, 75014 Paris
Ce document numrique a t ralis par Nord Compo .
Introduction
Sous ltiquette d cole de Palo Alto , on dsigne un courant
de pense n au milieu du XX e sicle. Il a regroup des
chercheurs appartenant diffrentes disciplines mais runis par
une mme vision systmique . Cest un peu le hasard et les
opportunits qui les ont amens dans la petite ville californienne
de Palo Alto. Et eux-mmes nont jamais utilis cette appellation
qui sest pourtant impose par la suite.
Ils nont pas form non plus un groupe unique, explorant un
seul domaine bien circonscrit. Au contraire, tout en travaillant
en commun partir de quelques principes de base, tous ont
su dvelopper leur propre centre dintrt.
Ensemble, ils ont jet les bases dune approche systmique et
interactionniste des phnomnes humains. Cette perspective a
littralement rvolutionn les sciences de lhomme et de la
socit. Elle a boulevers les paradigmes et modles antrieurs,
dont beaucoup, de ce fait, sont devenus caduques.
Cette rvolution influence toujours la pense et les pratiques
actuelles et signe de sa vitalit continue de senrichir et
dvoluer. Cest assez souligner son importance et sa porte.
Au fondement de lcole de Palo Alto, il y a un homme dune
intelligence et dune culture hors norme : Gregory Bateson ,
chercheur atypique la curiosit insatiable et aux comptences
multiples. Il a fond au dbut des annes 1950 une premire
quipe de recherche Palo Alto et la anime pendant plus de
dix ans. Son itinraire pluridisciplinaire (allant de lanthropologie
la psychiatrie en passant par la zoologie et les sciences de la
communication), son tonnante capacit rapprocher les
sciences, leurs dcouvertes et leurs dmarches, sa facult
construire des modles, ont fait de lui linspirateur et le pivot
de cette nouvelle approche ( chapitre I ).
La premire discipline tre bouscule par lapproche
systmique a t la psychiatrie . Deux textes fondamentaux,
chacun leur faon, firent leffet dune bombe tant ils ouvraient
de perspectives audacieuses et innovantes : The social Matrix
of Psychiatry (1951) ouvrage de Gregory Bateson et Jurgen
Ruesch, dabord ; puis Towards a theory of schizophrenia
(1956), article sign par tout le groupe Bateson 1 . Aprs
eux, la faon denvisager la psychothrapie a profondment
chang ( chapitre II ).
Lanne 1959 voit natre le Mental Research Institute (MRI),
cr par le psychiatre Don Jackson sous la double influence de
Bateson et de Milton Erickson. Centre de recherche,
dapplication et de formation vou aux thrapies systmiques, il
attirera lui des personnalits minentes (Virginia Satir, Jules
Riskin, Jay Haley, Paul Watzlawick) et essaimera dans le
monde entier ( chapitre III ).
La grande nouveaut apporte par lcole de Palo Alto est
davoir mis la communication interpersonnelle au centre de sa
vision et den avoir propos une formalisation rigoureuse
labore autour de quelques grands principes : le primat de la
relation sur lindividualit ; le fait que tout comportement
humain a une valeur communicative et que tous les
phnomnes humains peuvent tre perus comme un vaste
systme de communications qui simpliquent mutuellement ;
lhypothse que les troubles de la personnalit ou du psychisme
peuvent tre ramens des perturbations de la communication
entre lindividu, son entourage et le contexte dans lequel il
volue ( chapitre IV ).
En apportant ainsi une nouvelle manire de conceptualiser la
pathologie, elle a galement boulevers la faon de concevoir la
psychothrapie . Lindividu ntant quun lment et un produit
du systme dinteractions dans lequel il est plong, ce nest pas
sur lui quil convient dagir mais sur ses relations avec son
environnement et le systme dans lequel il est impliqu. Cette
vision amne aussi considrer la normalit et
l anormalit comme des mythes, de simples catgorisations
dont le fondement senracine dans la culture. Partant de ces
principes, le MRI a invent de nouveaux cadres thrapeutiques
(comme la thrapie familiale) et des modes dintervention
originaux ( chapitre V ).
Outre la thrapie, lautre grand champ dapplication de
lapproche systmique a t le monde du travail et des
organisations . Cest aujourdhui le modle dominant dans les
grands secteurs dintervention : la consultation, la formation, le
coaching Les avances qui sy sont produites depuis quelques
dcennies puisent souvent leur rflexion dans les ides de
Gregory Bateson et de ses disciples. Elles ne cessent dtre
questionnes et approfondies partir de problmatiques
actuelles ( chapitre VI ).
La place exceptionnelle occupe par lcole de Palo Alto dans le
mouvement des ides contemporaines rsulte donc autant de
ses laborations thoriques que de ses applications pratiques.
tous ces niveaux, elle a suscit un changement radical de
perspective dans labord des phnomnes humains, culturels et
sociaux ; elle a jet les bases dune vritable cologie de
lesprit 2 . En ce sens, elle a exerc une influence en
profondeur sur les grands courants novateurs du monde
contemporain (lanti-psychiatrie, lcologie, la pense complexe).
Mais elle a su aussi faire uvre concrte et apporter des outils
daction irremplaables.
Elle constitue ainsi une des aventures intellectuelles les plus
originales et les plus fcondes de notre poque 3 .
1 . G. Bateson, D. Jackson, J. Haley, J. Weakland.
2 . En rfrence louvrage central de G. Bateson : Vers une
cologie de lesprit .
3 . Pour approfondir certains aspects, on pourra se reporter
E. Marc et D. Picard, Lcole de Palo Alto. Un nouveau
regard sur les relations humaines , Retz, 2006.
CHAPITRE PREMIER
Gregory Bateson : de lanthropologie
la systmique
Gregory Bateson (1904-1980) est sans conteste le personnage
central de ce groupe de chercheurs quon a runis sous le
nom dcole de Palo Alto. Historiquement, dabord, puisque
cest autour de lui quil sest form. Mais aussi parce quil a su
constituer une quipe laquelle il a transmis sa passion de la
recherche et quil a nourrie par sa pense originale et
novatrice.
Il faut dire que Bateson fut une personnalit hors du commun
et que sa grande culture, sa curiosit, lclectisme de sa pense,
la puissance de sa rflexion et la force de son caractre ont
fait de lui lun des chercheurs les plus minents du XX e sicle.
Son itinraire, ses recherches, les rencontres dont il a su tirer
parti tout en tmoigne.
Cependant, notre propos nest pas ici de retracer pas pas
son itinraire ni mme de montrer lincontestable importance
que sa pense a pu avoir tout au long du XX e sicle. Nous
nous plaons volontairement du seul point de vue de lcole de
Palo Alto et prsentons ce qui, dans sa vie et son uvre, peut
clairer lmergence, lhistoire, et le rayonnement de ce courant
de pense 1 .
I. Lavant Palo Alto
Tant spatialement quintellectuellement, Gregory Bateson a
beaucoup boug dans sa vie. Non parce quil se laissait porter
par le vent des modes ou des ides, mais parce que ltendue
de ses intrts, sa largeur de vue et la profondeur de sa
rflexion lont amen dvelopper ses recherches dans
plusieurs domaines et rpondre aux sollicitations de questions
trs varies.
1. De lAngleterre Bali : les premiers pas dun
anthropologue. Gregory Bateson est n le 9 mai 1904 en
Angleterre dans une famille aise et intellectuelle domine par la
figure du pre, William Bateson, biologiste de renom, dfenseur
de Gregor Mendel et professeur Cambridge. Il y frquente
un milieu brillant, y acquiert le got de la culture, de la science
et de la recherche.
lincitation de son pre, il commence des tudes de biologie
Cambridge puis choisit lanthropologie, domaine qui lattire
profondment mais dont il ressent assez vite les faiblesses
thoriques et la pauvret mthodologique. Sur le terrain, son
dsarroi est total :
Je navais aucun intrt directeur []. Je ne voyais vraiment
pas de raison de chercher dans un domaine plutt quun autre
[], je me contentais en gnral de laisser mes informateurs
passer dun sujet un autre []. Il maurait t bien difficile
de donner les raisons thoriques de lattention particulire que
je portais certains sujets 2 .
Une anecdote est assez rvlatrice : un jour en
Nouvelle-Guine, un autochtone lui demanda pourquoi il prenait
la mesure des crnes et il se trouva incapable de trouver une
rponse.
Cette faon de faire ne lui convient pas. Son histoire familiale
comme ses premires tudes lui ont appris valoriser la
rigueur dans la mthode comme dans la pense. Son objectif
nest pas de dcrire mais de produire du sens. Il lui faut donc
dpasser les limites de la discipline et sa formation de biologiste
va ly aider.
En biologie, en effet, on sait depuis longtemps que ltude dun
seul micro-organisme peut ouvrir des pistes pour comprendre
tous les organismes vivants. Et cette mthode, Bateson va la
transposer en anthropologie : ltude approfondie dune seule
crmonie fondamentale peut permettre de comprendre le
fonctionnement complet des relations interpersonnelles dans le
groupe qui la pratique. En 1930, il termine donc une thse
portant sur la crmonie du Naven chez les Iatmuls de
Nouvelle-Guine, texte qui sera la source de son premier
ouvrage important : Naven , paru en 1936.
En 1932, il repart en Nouvelle-Guine et y ctoie un couple
danthropologues : Reo Fortune et Margaret Mead (qui
deviendra sa femme quelques annes plus tard). Eux aussi
sortent des sentiers battus dune anthropologie acadmique et
un peu strile. leur contact, Bateson dcouvre les travaux de
Ruth Benedict, de Franz Boas, et lintrt dtudier laction que
peut avoir lenvironnement culturel sur le dveloppement des
tres humains. Cette forme nouvelle dapproche des hommes et
de la culture renforce son intrt pour lanthropologie.
En 1935, lors dun sjour aux tats-Unis, Bateson rencontre
Alfred Radcliffe-Brown, roriente ses propres rflexions
thoriques, et prpare avec Margaret Mead un voyage dtude
Bali. Leur objectif ? Exprimenter de nouvelles formes de
recueils de donnes fondes sur lobservation systmatique et
lenregistrement des comportements non verbaux.
Ils vont y sjourner deux ans (1936-1938), prendre des milliers
de photos et filmer des centaines de squences dont ils
sefforcent ensuite de faire lanalyse. Leur but est de
comprendre comment les individus incorporent les traits
culturels du groupe social dans lequel ils voluent afin de se
signaler comme membres de ce groupe. Pour cela, ils
sattachent particulirement lducation dispense aux enfants
travers les interactions observables entre les mres et leurs
enfants. De ces recherches mergera en 1946 louvrage Balinese
Character: a Photographic Analysis , cosign par le couple.
Le parcours anthropologique de Gregory Bateson se prsente
donc trs vite comme assez emblmatique de la faon dont,
toute sa vie, il concevra la recherche : faire dialoguer les
disciplines, recourir aux systmes abstraits pour comprendre le
rel tout en sappuyant sur des enregistrements, se servir du
terrain pour alimenter une rflexion thorique.
Dans Naven , par exemple, lanalyse dune crmonie rituelle lui
sert non seulement de vecteur pour comprendre la culture
Iatmul, mais surtout de tremplin pour laborer un bagage
conceptuel et thorique qui puisse permettre dapprhender
toute forme de culture. Il a ainsi mis au point une
catgorisation des rapports interpersonnels en terme de
symtrie (quand on rpond au don par le don) ou de
complmentarit (domination/soumission ; protection/fragilit).
Totalement novatrice lpoque, elle sera largement reprise
dans les travaux de lcole de Palo Alto ( voir chapitre IV ).
De mme, dans Balinese Character , cest au-del de la
comprhension de la culture balinaise, la mise en place doutils
mthodologiques et conceptuels pour analyser le processus d
enculturation 3 qui est vise. On y voit merger des ides qui
formeront dsormais sa pense et qui seront aux fondements
des travaux de lcole de Palo Alto : les principaux mcanismes
dun ensemble peuvent tre rvls par ltude approfondie
dun des aspects de cet ensemble ; on ne peut pas sparer
lindividu du contexte culturel et relationnel dans lequel il
volue ; lanalyse des processus dapprentissage est fondamentale
pour comprendre une culture.
La relation et la communication sont au centre de ces
processus. Ds ses premiers travaux, Bateson place l
interaction (la relation homme-femme, mre-enfant,
individu-groupe, etc.) comme une unit fondamentale danalyse
et confre une grande importance au contexte . Ce qui le situe
demble comme lun des chefs de file de la pense systmiste
et interactionniste.
2. LAmrique, linterdisciplinarit et la thorie des
systmes. En 1942, le couple rentre de Bali et migre aux
tats-Unis au moment mme o sinitie une vritable rvolution
pistmologique qui se poursuivra par la suite. Quelques annes
plus tard, Bateson la prsente ainsi :
Il sagit du dveloppement simultan dun certain nombre
dides qui, pendant la Seconde Guerre mondiale, sont
parvenues clore en diffrents lieux. Nous pouvons appeler
cet ensemble dides cyberntique, ou thorie de la
communication, ou thorie de linformation, ou encore thorie
des systmes. Ces ides furent dveloppes en plusieurs
endroits simultanment []. Tous ces dveloppements spars,
provenant de centres intellectuels diffrents, traitaient des
problmes de communication et notamment de celui de savoir
ce que cest quun systme organis 4 .
Pour Bateson, cest donc cette poque que nat vritablement
ce quon appellera lapproche systmique qui fera loriginalit
et la force de lcole de Palo Alto. Mais dans ces annes 1940,
on ne parlait encore que de cyberntique .
3. La cyberntique et les thories de la communication.
La cyberntique nest pas proprement parler une nouvelle
cole de pense, mais plutt une direction de recherche. Elle
rend compte de la faon dont un objet mcanique ou vivant
entre en communication avec son environnement matriel ou
humain. Elle sinscrit dans la ligne de travaux sur la
modlisation de linformation ; mais elle y apporte une vision
novatrice.
La communication, en effet, na dabord t conue que sous
laspect dun transfert dune information depuis une source (qui
la dtenait) jusqu une cible se contentant de la recevoir 5 .
Dans loptique cyberntique, tout effet rtroagit sur sa cause,
tout processus sinscrit dans un schma de causalit circulaire
et fait lobjet de rgulations internes. Do lide que toute
forme dentit complexe (machine, corps ou cerveau humain,
culture, groupe social) doit tre apprhende comme un
systme rgul fonctionnant sur le mode de la rtroaction.
Historiquement, la cyberntique sest construite sur deux
phnomnes rcemment identifis : lhomostasie et le feed-back
(ou rtroaction).
L homostasie (terme d au physiologiste amricain
Walter Cannon) dsigne un processus rgulateur par lequel un
organisme perturb procde une srie de changements
internes pour rtablir son quilibre antrieur. Il est observ
aussi bien dans le fonctionnement dun thermostat rgulant un
appareil de chauffage que dans celui des organes humains,
assurant la stabilit de certains paramtres.
Le feed-back concerne les ractions du rcepteur un
message et la faon dont lmetteur les utilise pour rectifier son
comportement et atteindre son but en tenant compte des
modifications environnementales. Par exemple, lorsquun individu
veut atteindre un objet, il effectue plus ou moins consciemment
une srie de rectifications dans la commande du parcours de
sa main afin de tenir compte du changement de position de
lobjet vis (comme lorsquon essaie dattraper un hamster qui
court dans sa cage).
Lhomostasie et le feed-back mettent en vidence une
interinfluence entre ltat interne dun lment (machine, animal,
organisme) et le contexte physique et/ou psychologique dans
lequel il volue. De ce fait, ils montrent que la communication
entre eux seffectue sur le mode de la circularit et non de la
linarit (chaque geste de la main entrane une fuite du
hamster qui provoque un nouveau mouvement, etc.).
La cyberntique intresse un vaste panel de scientifiques qui
ressentent la ncessit douvrir une rflexion interdisciplinaire
sur la question des processus circulaires. Parmi eux, le
physiologiste Walter Cannon, le mathmaticien Norbert Wiener,
lingnieur Julian Bigelow et le neurophysiologue Arturo
Rosenblueth.
4. Les rencontres interdisciplinaires et la thorie des
types logiques. Cest dans cette optique que la Macy
Foundation va organiser une srie de colloques en 1942
dabord, puis aprs la guerre. Bateson, invit ds 1942, va y
participer activement. Dune part, il y voit confirmes ses
propres intuitions danthropologue de terrain : lintrt de placer
linteraction au centre de ses observations et la ncessit
daborder les phnomnes humains travers une approche
interdisciplinaire ; dautre part, ces colloques lui apportent
dautres connaissances qui, leur tour, lui ouvrent de nouvelles
perspectives de recherches.
Parmi celles-ci, la Thorie des types logiques des
mathmaticiens Alfred Whitehead et Bertrand Russell, dont la
cyberntique dcoule en partie et que Bateson rsume ainsi :
En principe, le nom nest pas la chose, le nom du nom nest
pas le nom, et ainsi de suite. Dans les termes de cette thorie
forte, [] le message : jouons aux checs , nest pas un
mouvement dans le jeu dchecs lui-mme. Cest un message
formul en un langage plus abstrait que celui du jeu qui se
droule sur lchiquier 6 .
Cela revient dire que ltude des systmes requiert de
distinguer plusieurs niveaux danalyse et dabstraction : celui qui
concerne les lments qui constituent le systme ; et celui qui
concerne le systme pris dans son ensemble. Position qui
rejoint celle de la Gestalt-theorie postulant que le tout est
diffrent de la somme des parties et obit une logique
spcifique quon ne peut dduire de celle des lments.
Le gnie de Bateson fut souvent de dpasser le clivage
disciplinaire et dadapter les dcouvertes dune science au profit
dune autre, comme il lavait dj fait avec la biologie et
lanthropologie. De faon similaire, ce quil retint de la thorie
des types logiques, cest que la confusion entre les diffrents
niveaux peut conduire des erreurs de traitement de
linformation et des dysfonctionnements dans le raisonnement
personnel ou la communication interpersonnelle. Ce qui lui
donne des cls pour expliquer les problmes
dincommunicabilit, comprendre lchec de certaines stratgies
de changement ou saisir la logique des dlires pathologiques.
5. San Francisco : communication et psychiatrie Durant
toutes ces annes de recherches et de publications associes
la cyberntique, Bateson enseigne lanthropologie New York et
Havard comme professeur invit. Paralllement, sa vie
personnelle subit quelques bouleversements : Margaret Mead et
lui se sparent en 1946. branl par cette rupture, il entreprend
une psychanalyse avec une thrapeute jungienne. Cette
exprience a probablement jou un rle dcisif dans son intrt
pour la psychothrapie.
En 1948, son contrat Harvard arrive terme. Il accepte un
emploi en anthropologie mdicale la clinique Langley Porter
de San Francisco, poste qui a t cr pour appuyer les
travaux du psychiatre Jurgen Ruesch sur la communication
entre mdecin et patient. Cest le premier contact de Bateson
avec lunivers psychiatrique. Il ne lenvisage pas comme une
nouvelle orientation de recherche mais comme un terrain
singulier pouvant mettre lpreuve sa thorie de la
communication. Mme sil restera un certain temps proche de
la psychiatrie, notamment lorsque sa thorie de la double
contrainte ouvrira la voie un vritable renouveau
thrapeutique, cette orientation restera la sienne ; il ne se
situera pas comme psychothrapeute, mais comme chercheur.
Pour lheure, et bien que leur collaboration nait pas t facile,
les deux hommes se rejoignent quant la place centrale quils
accordent la communication : lapprhender de manire
systmatique et scientifique, en comprendre les fondements et
les troubles, structurer ses diffrents aspects dans un modle,
cest, leurs yeux, le seul moyen de faire avancer la recherche
en sciences humaines ou sociales.
Ensemble, ils publient en 1951 Communication. The Social
Matrix of Psychiatry (traduit par Communication et Socit ,
1988). Cet ouvrage, maintes fois rdit, est considr encore
aujourdhui comme une sorte de manifeste de lapproche
systmique et interactionniste applique au champ de la
psychothrapie.
Pour comprendre son aspect novateur, il faut le resituer dans
son contexte :
lpoque, on ne disposait daucune thorie gnrale ou unifie
qui pt convenablement reprsenter et englober lindividu, le
groupe et la socit dans un mme systme. Certes, il y avait
des thories qui sappliquaient dun ct de petits groupes et
de lautre lordre social ; mais il manquait un maillon la
chane 7 .
Ce maillon, Bateson et Ruesch vont montrer que seule la
thorie de la communication est capable de le proposer en
cessant de mettre laccent sur lindividu et en le dplaant sur
linteraction. Et, ce faisant, ils ont permis le passage de
lhomme psychologique lhomme communiquant . Cette
vision systmique annonce lessentiel du projet de lcole de
Palo 8 .
Cet ouvrage signe galement la fin de la coopration entre
Bateson et Ruesch. Et le dbut de ce quon a appel lcole
de Palo Alto .
II. Palo Alto : Gregory Bateson
et son groupe
Si on adopte un point de vue rtrospectif, le sjour de Bateson
la clinique Langley Porter est bien plus quune tape dans
litinraire du chercheur. Il apparat comme une sorte de
priode prhistorique dans laventure de Palo Alto. Dune
part, parce que les fondements de lapproche systmique de la
communication se trouvent dj dans Communication et
Socit ; de lautre, parce que Bateson commence intgrer
lunivers psychiatrique son champ de rflexion et quil ressent
enfin le besoin de quitter le statut de chercheur invit afin de
crer son propre groupe de recherche.
1. Les premiers travaux. Aprs son exprience en
anthropologie mdicale, Bateson cherche une subvention pour
tudier les paradoxes dans la communication, sujet qui le
passionne. Il obtient de la fondation Rockefeller en 1952 un
contrat de deux ans. Il engage alors une petite quipe et
linstalle en Californie dans un local de lhpital psychiatrique de
la Veterans Administration (situ Menlo Park, ville voisine de
Palo Alto) o, depuis 1949, il dirige un sminaire destin aux
tudiants-stagiaires en psychiatrie. Il engage alors trois
personnes : John Weakland (1919-1995), Jay Haley (1923-2007)
et William Fry.
John Weakland a t son tudiant Cambridge et a ensuite
poursuivi sa formation en anthropologie tout en gardant contact
avec son ancien professeur. Jay Haley, lui, prpare une
matrise en communication luniversit de Stanford Palo
Alto. En difficult mthodologique sur lanalyse de film, il
contacte Bateson au Veteran Hospital. Ds leur premier
entretien, celui-ci lui propose dentrer plein-temps dans son
quipe. Quant William Fry, il tait interne la Veterans
Administration, suivait les cours de Bateson et y faisait de la
recherche en physiologie. Durant sa troisime anne, il reut
une lettre de Bateson lui demandant sil serait intress par
ltude du rle des paradoxes dans le comportement. Il est
engag temps partiel.
Les membres de lquipe ont pour seule consigne dappliquer
les travaux sur les paradoxes logiques au plus grand nombre
de situations possibles : le zen, lhumour, la psychothrapie,
lentranement des chiens daveugles toute libert leur tant
laisse pour choisir leur terrain. Cependant, malgr la diversit
de leurs sujets, ils forment un groupe soud, se runissent
chaque jour, partagent leurs observations et changent leurs
ides. Dautres personnes peuvent se mler leurs rencontres :
des amis de Bateson ou des rsidents de lhpital. Bateson tait
ouvert tout et nhsitait pas se servir de son rseau pour
faciliter les recherches de lun ou de lautre. Cest ainsi que
ds 1953 il mit en contact Jay Haley, qui sintressait
lhypnose, avec Milton Erickson, un hypnothrapeute renomm 9
, ce qui aura une influence importante sur la suite des travaux
de lquipe.
Cette faon de faire, Bateson peut enfin lappliquer sans rserve
et la communiquer tous ses collaborateurs. Tout
rapprochement est bon pour faire avancer la comprhension
dun processus. Linterdisciplinarit est favorise. Lanthropologie
voisine avec les mathmatiques et les ordinateurs avec la
psychiatrie. Cheminement trange, apparemment, et pourtant
fcond, puisque Bateson a rvl plus tard que lide de la
double contrainte lui tait venue partir dune rflexion de
Wiener disant quon pourrait qualifier un central tlphonique
de schizophrne sil se mettait confondre les numros des
abonns avec les chiffres que ceux-ci mentionnaient dans leurs
conversations.
Il entrane donc son quipe travailler comme il la toujours
fait, en confrontant de grands principes plus ou moins abstraits
avec des observations de la vie courante fidlement enregistres.
2. Ltude de la schizophrnie. Lorsque la subvention de
la fondation Rockefeller arrive son terme en 1954, Bateson
obtient des fonds du National Institute for Mental Health et du
Found for Psychiatry. Ces nouveaux apports orientent son
projet vers le champ de la maladie mentale, et plus
prcisment de la schizophrnie laquelle la recherche mdicale
sintresse particulirement cette poque. Dautre part, un
nouveau membre rejoint le groupe : le psychiatre Donald (Don)
De Avila Jackson (1920-1968), qui fondera le Mental Research
Institute ( voir chapitre III ) et deviendra ce titre lun des
acteurs les plus importants de lcole de Palo.
Dans les annes 1950, il est tabli comme psychothrapeute
dans la rgion. Sa pratique lamne se pencher sur le rle
que jouent les relations familiales dans la pathologie de ses
patients. Pour lui, la famille agit comme une suprastructure qui
dveloppe, aux dpens de ses membres, des rflexes
homostatiques pour maintenir son quilibre et sa survie.
En 1954, invit participer aux confrences organises par
Frieda Fromm-Reichmann au Veterans Administration Hospital, il
communique sur la question de lhomostasie familiale10 .
Bateson lentend et lui propose dintgrer son groupe, dabord
comme consultant, puis comme membre, en remplacement de
WilliamFry parti rejoindre la Navy.
Lorsquil entre dans le groupe, Don D. Jackson est dj un
thrapeute rput et un fin clinicien. En tant que tel, comme
tout psychiatre cette poque, il sintresse la schizophrnie.
Pour Bateson, au contraire, la schizophrnie nest quun sujet
parmi dautres quil naborde pas en thrapeute mais en
thoricien des communications. On peut en voir la preuve dans
la faon dont il analyse le cadre thrapeutique dans Une
thorie du jeu et du fantasme 11 . Encore une fois, Bateson
fascine par sa capacit faire interagir les thories les plus
abstraites, les observations les plus triviales et la modlisation la
plus subtile. Il y raconte dabord la faon dont il a rflchi sur
le concept de mtacommunication 12 partir dobservations
faites au zoo de San Francisco et en sappuyant sur la thorie
des types logiques :
Jai vu jouer deux jeunes singes [] engags dans une
squence interactive dont les units dactions, ou signaux,
taient analogues mais non pas identiques ceux du combat. Il
tait vident, mme pour un observateur humain, que la
squence dans sa totalit ntait pas un combat, il tait vident
aussi que pour les singes eux-mmes ceci tait un
non-combat . Or, ce phnomne le jeu nest possible que
si les organismes qui sy livrent sont capables dun certain
degr de mtacommunication, cest--dire sils sont capables
dchanger des signaux vhiculant le message : ceci est un
jeu . Le pas suivant fut dexaminer ce message [] pour
dcouvrir quil contenait des lments qui engendrent
infailliblement un paradoxe du type russellien []. Dvelopp,
lnonc ceci est un jeu donne peu prs ceci : les
actions auxquelles nous nous livrons maintenant ne dsignent
pas la mme chose que dsigneraient les actions dont elles
sont des valant pour 13 .
Autrement dit, les signaux mis lors du jeu nappartiennent pas
la mme classe que les signaux de combat alors mme quils
semblent appartenir cette dernire. Les singes vitent la
confusion parce quils situent leur interaction dans un cadre
psychologique dfini comme appartenant la logique du jeu et
non celle du combat rel.
partir de ces analyses, Bateson effectue un parallle avec la
situation thrapeutique : l aussi on utilise dans une certaine
classe (le transfert) des signaux analogues mais pas
identiques ceux dune autre classe (les sentiments) :
Entre le processus de la thrapie et le phnomne du jeu, les
ressemblances sont, en fait, trs profondes : thrapie et jeu se
produisent tous deux lintrieur dun cadre psychologique
dfini, une dfinition spatiale et temporelle dun ensemble de
messages interactifs []. Le transfert se distingue de
lamour et de la haine rels par des signaux indiquant le cadre
psychologique ; et cest en fait ce cadre qui permet au transfert
datteindre sa pleine intensit, et au malade et au thrapeute
den discuter 14 .
Le contrat de la fondation Rockefeller termin, les recherches
du groupe vont changer quelque peu de perspective : la
schizophrnie tant un sujet porteur, cest dans ce domaine
quon peut trouver des subventions de recherche ; et la
prsence forte de Don D. Jackson fait pencher le groupe dans
cette direction.
De cette nouvelle orientation nat la fameuse thorie de la
double contrainte ( double bind ) 15 puis la cration du
Mental Research Intitute (MRI) en 1959. La renomme de
lcole de Palo Alto grandit, mais partir de ce moment,
Bateson, aprs en avoir t linspirateur, nen est plus le centre.
3. Gregory Bateson sloigne. Le centrage sur la
schizophrnie a permis lquipe de Bateson de trouver des
subsides et de rvolutionner lapproche de la maladie mentale ;
mais il a galement sign la fin de sa cohsion.
Des divergences apparaissent quant aux objectifs de la
recherche. Lintrt de Bateson demeure avant tout dordre
thorique et modlisateur alors que pour dautres, comme Don
D. Jackson, la rflexion doit dboucher sur des applications,
notamment thrapeutiques.
Or, linfluence de Don D. Jackson grandit, et aussi celle de
Milton Erickson (qui na jamais fait partie du groupe mais avec
lequel Weakland et Haley continuent de travailler). Sa pratique
de lhypnose ouvre des perspectives nouvelles sur la faon
damener des changements chez les patients et va contribuer
la naissance des thrapies brves.
Bateson, lui, garde ses distances avec le MRI et refuse de sy
intgrer comme Don D. Jackson le lui propose. Selon Paul
Watzlawick 16 (1921-2007), ce refus ne venait pas seulement du
dsir de rester indpendant. Bateson avait aussi des rticences
vis--vis de la clinique dveloppe au MRI : il estimait quentre
les thrapeutes et les patients sinstaurait une relation
dinfluence, voire un rapport de pouvoir, qui lui dplaisait.
Palo Alto, il y a dsormais deux groupes : lun anim par
Bateson et lautre runi dans le MRI qui sorganise autour de
Jackson et senrichit de nouveaux arrivants : Jules Riskin,
Virginia Satir, Paul Watzlawick
Il y a encore quelques travaux et articles en commun, mais la
dynamique groupale nest plus la mme et chacun poursuit ses
propres recherches plus ou moins indpendamment des autres.
En 1963, alors quil tudiait la communication non verbale chez
les pieuvres, Bateson est invit aux les Vierges britanniques
pour travailler sur les dauphins. Il accepte.
Cest la fin de lhistoire commune de Gregory Bateson et de
lcole de Palo Alto. Il en a t linspirateur et le fondateur et
restera une rfrence fondamentale. Mais, dsormais, elle va
poursuivre sa route sans lui.
1 . Les origines sociales et le parcours scientifique et priv de
Gregory Bateson ont t largement raconts et comments dans
des ouvrages trs documents auxquels on peut se reporter :
Yves Winkin, 1988 ; Jean-Jacques Wittezaele et Thrse Garcia,
2014 ; Robert Pauz, 1996.
2 . Gregory Bateson, La Crmonie du Naven , Paris, Minuit,
1971, p. 264-265.
3 . Terme dfini par Margaret Mead comme le processus de la
transmission de la culture du groupe lenfant.
4 . Gregory Bateson, Vers une cologie de lesprit , t. II, Paris,
Seuil, 1977, 1978, p. 232-233.
5 . Cette conception linaire a perdur largement au-del
des annes quarante. Voir. E. Marc et D. Picard, Relations et
communications interpersonnelles , Paris, Dunod, 2015.
6 . Gregory Bateson, Vers une cologie de lesprit , op. cit. ,
p. 233.
7 . Prface ldition de 1968, p. 12.
8 . Nous reviendrons sur les ides dveloppes dans
Communication et Socit dans les chapitres II et IV .
9 . Bateson avait contact Erickson son retour de Bali afin
quil lclaire sur les phnomnes dhypnose et de transe.
10 . Il fera paratre un article sous ce titre en 1957.
11 . Communication faite en 1954 et reprise dans le tome II de
Vers une cologie de lesprit , op. cit ., p. 9-34.
12 . On appelle mtacommunication une communication
portant sur la communication elle-mme. Par exemple :
Pourquoi me parles-tu sur ce ton ? .
13 . Vers une cologie de lesprit , t. I, op. cit ., p. 211.
14 . Ibid ., p. 222.
15 . Caractrisant souvent elle seule lcole de Palo Alto, elle
fut publie une premire fois en 1956 dans un article intitul
Vers une thorie de la schizophrnie et sign des quatre
membres de lquipe. Elle prsentait une conception totalement
novatrice et fit leffet dune bombe dans le milieu psychiatrique.
Nous y reviendrons dans le chapitre II .
16 . propos de Gregory Bateson , in Yves Winkin (dir.),
Bateson : premier tat dun hritage , colloque de Cerisy ,
Paris, Seuil, 1988.
CHAPITRE II
Systmique et psychiatrie
Mme si lintrt de Bateson pour la psychiatrie na reprsent
quun des domaines explors par cet inlassable chercheur, ses
travaux ont t dcisifs dans la naissance de lcole de Palo
Alto et dans son orientation. Cet intrt a t marqu par deux
tudes et deux publications fondamentales : Communication.
The Social Matrix of Psychiaty ( Communication et Socit )
en 1951 et Towards a Theory of Schizophrenia ( Vers une
thorie de la schizophrnie ) en 1956.
Toutes deux ont constitu un tournant radical dans la pense
psychiatrique et ont exerc une influence considrable sur la
rflexion de lpoque. Elles ont jet les bases de la dmarche
systmique dans ce domaine. Il convient donc den prsenter
les apports essentiels.
I. Communication. The Social Matrix
of Psychiatry
On a vu que cet ouvrage rsultait de sa collaboration avec le
psychiatre Jurgen Ruesch. Il sinscrit dans la continuit des
recherches de Bateson sur la communication.
Dans les annes 1950 et dans la mouvance de la cyberntique,
la science connat une mutation profonde : Les paradigmes de
la science classique avaient atteint, ainsi que le souligne P.
Watzlawick, dans sa prface ldition de 1987, les limites de
leur utilit. Des phnomnes de plus en plus nombreux
semblaient dfier lexplication linaire (de cause effet) des
processus naturels 1 .
ct des principes classiques de la matire et de lnergie, l
information simpose de plus en plus comme un concept
fondamental. Louvrage de Bateson et Ruesch se situe dans ce
mouvement.
Il marque lmergence dune orientation et dun questionnement
totalement nouveaux dans les sciences humaines en expliquant
comment la communication modle en profondeur les
comportements.
Il se fonde sur la relativit des normes socioculturelles en
matire de normalit et de pathologie pour montrer limportance
du contexte et des interactions dans les comportements
humains.
De ce fait, le patient nest plus un individu isol, atteint dune
maladie mentale, selon le modle mdical ; il est le produit
dun systme relationnel perturb et perturbant. Comme les
auteurs laffirment : Il devenait parfaitement clair que lre de
lindividu avait pris fin 2 . Il sagissait alors de mettre en lien
lindividu, le groupe et le contexte social : En centrant
lanalyse non plus sur la personne ou sur le groupe mais sur
les messages et ses circuits de communication, on russit
relier diffrentes entits 3 . Ce lien permet de comprendre
comment la personne est le produit du contexte culturel et
social dans lequel elle se trouve place.
Louvrage cherche ainsi construire une thorie de la
communication applicable la psychiatrie 4 . Il tente aussi de
cerner les processus par lesquels la culture dune socit
faonne la personnalit de ses membres. Cette laboration
conduit en mme temps une critique de la psychiatrie
existante. Bien entendu, les positions des diffrents psychiatres
sont loin dtre homognes ; mais dans leur diversit, elles
prsentent certaines caractristiques communes, dont les auteurs
vont proposer lanalyse.
partir dune dmarche denqute et dobservation (entretiens
avec des psychiatres, discussions entre psychiatres,
enregistrements de sances de thrapie, etc.), les auteurs
sefforcent de dgager les prmisses qui sous-tendent la
psychiatrie amricaine de lpoque avant douvrir une voie
nouvelle fonde sur linteraction et la communication.
1. Le prisme de la pathologie. Les psychiatres, du fait de
lorientation mme de leur pratique, ont affaire des personnes
perturbes, aux comportements anormaux et pathologiques. Ils
sintressent peu la sant et la normalit. Dautant que
celles-ci se laissent difficilement saisir du fait de la trs grande
diversit individuelle, alors que les phnomnes de la
pathologie sont en ralit plus simples, plus gnraux et plus
rptitifs que ceux de la normalit et de la sant 5 . Le
vocabulaire et les concepts utiliss par la psychiatrie ont donc
trait le plus souvent des tats pathologiques. Cela lamne
tout naturellement saisir la nature humaine travers le
prisme de la pathologie beaucoup plus qu partir de la
normalit ; ce qui constitue un biais important dans la
comprhension de lhumain.
De plus, la normalit est souvent dfinie comme ladaptation
la ralit. Mais de quelle ralit sagit-il ?
Bateson souligne lambigut de cette notion centrale utilise en
psychologie et en psychiatrie : On ne peut jamais tre tout
fait sr que lon se rfre au monde tel quil est ou bien au
monde tel que nous le voyons 6 . Quand les psychanalystes
parlent de principe de ralit , oppos au principe de
plaisir , ils donnent au terme une nouvelle coloration de
contrainte et de frustration. Enfin, le principe de ralit soppose
la pense magique. On voit quil est bien difficile de cerner
dans quel sens la psychiatrie entend la notion de ralit, qui est
pourtant au centre de ses thorisations.
Bateson dnonce aussi la tendance substantialiste luvre
dans les thories psychiatriques ; elle tend infrer de lusage
dun terme comme libido lexistence dune substance
qui lui correspond. Or il rappelle que, selon lexpression dAlfred
Korzybski (fondateur de la smantique gnrale), la carte nest
pas le territoire et quon ne peut confondre lune et lautre 7 .
L inconscient , la libido , le a sont des notions
smantiques et non des substances concrtes.
Un dernier constat porte sur labsence relative de terminologie
et dnoncs prcis pour traiter des moyens instrumentaux de
la thrapie 8 . Laxe essentiel de la psychiatrie est le diagnostic
danormalit et elle sest beaucoup moins proccupe des
dmarches curatives ; elle a peu labor les techniques prcises
de la psychothrapie.
2. De lnergie linformation. Par ailleurs, la psychanalyse
et, sa suite, les thories psychodynamiques se sont construites
sur le modle de la physique du XIX e sicle et, plus
prcisment, sur le premier principe de la thermodynamique,
savoir la conservation de lnergie.
Pour les thories psychodynamiques, lnergie psychique est la
base des pulsions, de la motivation, du dsir Elle est
indestructible et limite, mais elle peut subir des transformations
(comme dans la sublimation). Bateson critique cette orientation
en sappuyant sur le deuxime principe de la
thermodynamique : l entropie , qui mesure le degr de
dgradation croissante dnergie ou dordre dun systme. Ainsi,
certaines formes de transformation aboutissent une
dgradation de lnergie. Or selon Bateson, lhomme est capable
dagir sur ltat dordre ou de dsordre des systmes dans
lesquels il se trouve impliqu. Ces systmes prsentent donc des
mcanismes autocorrecteurs qui contredisent le principe de
conservation.
partir de ces considrations, Bateson remet en cause le point
de vue conomique de la psychanalyse qui, pour lui,
correspond une vision dterministe de lhomme. Il lui oppose
lide de crativit : lhomme est capable de faire des choix
qui ne sont pas dtermins par avance. Il dfend lide que la
thrapie provoque un accroissement de linformation et a donc
un effet de ngentropie (cest--dire un accroissement de
lordre du systme, qui soppose lentropie). Cest en cela que
les thories modernes de linformation lui semblent plus aptes
servir de base la psychothrapie que les thories nergtiques
issues du XIX e sicle qui ont inspir Sigmund Freud et ses
successeurs.
Enfin, une dernire critique avance par louvrage est le
manque de rflexivit de la psychanalyse. Par rflexivit,
Bateson entend le fait que lobservateur ne peut se concevoir
comme totalement extrieur au systme quil tudie : On se
rend compte maintenant quil faut inclure lobservateur et mme
le thoricien dans le systme tudi 9 . Le psychiatre devant
son patient nest pas devant un objet extrieur quil pourrait
aborder en toute objectivit. Ses thories de rfrence et sa
personnalit influent sur la faon dont il peroit le patient et
entre en relation avec lui. La psychanalyse a insist sur la
notion de neutralit de lanalyste. Elle a cependant entrevu
implicitement, en imposant au futur praticien une analyse
didactique et en attirant son attention sur son contre-transfert,
la rflexivit inluctable de lanalyste, cest--dire la prise de
conscience quil lui convient de sinclure avec ses caractristiques
propres dans la situation thrapeutique. Autrement dit, cest en
se concevant comme faisant partie du systme sur lequel il
cherche agir, et non comme extrieur ce systme, que le
psychothrapeute peut le mieux rflchir son action.
La psychothrapie exige donc du praticien un continuel travail
dautoanalyse. La prise en compte de la rflexivit amne
distinguer les psychothrapeutes qui conoivent leur pratique
comme une action technique, unilatrale, sur le patient, dans
une position dextriorit ; et ceux qui la conoivent comme un
processus relationnel dynamique dans lequel ils sont impliqus
comme le patient, mme si cest dans une position diffrente.
3. Vers une nouvelle psychiatrie. Aprs avoir dvelopp
cette critique de la psychiatrie dobdience psychanalytique,
Bateson et Ruesch soulignent que la situation de cette discipline
est en train de changer profondment sous leffet dune
variation de paradigme dans les sciences en gnral. Les
positions traditionnelles de la discipline sont de plus en plus
controverses par les psychiatres eux-mmes.
La pense analytique, centre sur les aspects structurels, cde
la place une dmarche sefforant de prendre en compte des
totalits abordes sous langle des processus. une psychologie
centre sur lindividu succde une prise en compte de
linteraction comme unit de base, resitue dans son contexte
culturel et social. une pistmologie fonde sur lobjectivit, la
causalit linaire, lisolation des variables lintrieur dun
systme clos, succde une pistmologie de la rflexivit, de la
causalit circulaire, et de linterdpendance entre variables
lintrieur de systmes ouverts.
Dautre part, la psychiatrie sloigne peu peu dun positivisme
scientiste et mcaniste, hrit du XIX e sicle, pour assumer
pleinement sa dimension humaniste.
La position traditionnelle faisait de lentretien thrapeutique une
dmarche sens unique dans laquelle le patient tait
relativement passif ; aujourdhui, on le considre comme une
rencontre interactive dans laquelle la dimension relationnelle est
au premier plan.
Dans lvolution de la psychiatrie, Bateson peroit lmergence
de deux courants dominants : un courant humaniste et un
courant systmique fond sur les thories de linformation. Le
premier fait appel la relation, la comprhension et la
sensibilit. Plus proche de lart, il montre sa supriorit dans la
clinique mais peine produire un savoir scientifique et
cumulatif. Le second rpond mieux aux impratifs de la
recherche, est plus apte proposer une thorie cohrente, mais
se rvle maladroit sur le plan de la pratique.
Finalement, la psychothrapie ne doit-elle pas trouver un
compromis, une complmentarit entre ces deux postures et
allier la finesse, lintuition et la crativit du clinicien avec la
prcision, la rigueur et le souci de validation du scientifique ?
Le thoricien peut laborer ses thories seulement partir de
ce que le praticien tait en train de faire la veille. Demain, le
praticien fera quelque chose de diffrent cause de ces
thories mmes 10 .
Mais louvrage va plus loin et jette les bases dune approche
thrapeutique qui tient pleinement compte des analyses
prcdentes. On peut y voir les prmisses essentielles des
thrapies systmiques.
4 . Agir sur la communication par la communication. Les
auteurs sefforcent de montrer que tous les troubles
psychopathologiques se ramnent une perturbation de la
communication avec soi-mme ou avec autrui. Ils sont dus soit
une perception dforme des messages venant de lextrieur,
soit un dfaut dans lexpression des messages vers les autres,
soit encore une mauvaise discrimination entre ce qui vient de
lintrieur et ce qui vient de lextrieur (comme dans
lhallucination). Cest parce que tout trouble est un trouble de la
communication que la communication entre le thrapeute et le
patient peut agir sur lui : Cest donc la communication qui
nous offrira les lments thrapeutiques efficaces de la
psychothrapie 11 . Le psychiatre essaie, dans linteraction avec
son patient, de transformer et damliorer ses modes de
communication.
Il sattache dabord dcoder le langage du patient comme il
le ferait dune langue trangre. Cest lorsquil est capable de
parler la langue du patient quil peut tre entendu de lui et
modifier son mode de communication l o il apparat dform
ou inadapt : La meilleure attitude pour comprendre les
troubles communicationnels est celle de lobservateur-participant.
Elle permet au psychiatre de vrifier si la communication dune
personne est perturbe et, si cest le cas, de mettre en place
les mthodes de correction ncessaires 12 .
Cest donc dans le champ mme de la situation thrapeutique
et de linteraction patient-thrapeute que le travail de
changement peut seffectuer. Ainsi, se dmarquant de lillusion
de la neutralit entretenue par la psychanalyse, le thrapeute
doit assumer pleinement linfluence quil exerce : Sa
participation au systme (sa non-participation est en effet
impossible) influence la conduite du patient et vice versa 13 .
Laptitude rectifier naturellement la signification des messages
changs et des conduites qui en dcoulent pour instaurer une
bonne communication est lessentiel du travail thrapeutique.
De sance en sance, le psychiatre value ltat de la
communication qui stablit avec le patient et en corrige les
distorsions. Il sagit dune sorte de dsapprentissage dun mode
de relation pathologique et de rapprentissage de modalits
saines.
Dans cette perspective, la dmarche diagnostique et la
psychopathologie elles-mmes se trouvent transformes. Elles ne
consistent plus dcrire les traits symptomatiques du patient
mais analyser la pathologie de la communication dans laquelle
il est pris. Laccent se dplace de lindividu la relation.
La recherche quentreprennent Bateson et son quipe sur la
schizophrnie va constituer une trs bonne illustration de ces
principes.
II. Vers une thorie de la schizophrnie
14
Aprs son travail avec Ruesch, Bateson souhaite tudier le rle
des paradoxes dans le comportement. Mais il est dsormais
familiaris avec lunivers de la psychiatrie et peut donc saisir
lopportunit dune bourse de recherche sur la schizophrnie.
Avec les trois membres de son groupe ( Jackson, Haley et
Weakland), il entreprend une vaste tude dans le but de
recueillir des squences de communication impliquant des
schizophrnes. Toutes sortes de sources sont ainsi rassembles
laide de mthodes varies : enregistrements de sances,
rapports crits de psychothrapeutes, interviews de thrapeutes
et de parents de schizophrnes, et mme de patients, reus
conjointement avec leurs parents.
Il a dailleurs tout de suite compris quil peut travailler sur ce
sujet sans perdre de vue son intrt premier : La thorie de
la schizophrnie que nous exposons ici est fonde sur lanalyse
de la communication et, plus particulirement, sur la thorie des
types logiques 15 .
La relation entre les paradoxes, la thorie des types logiques et
la schizophrnie sexplique de la faon suivante : un paradoxe
est un message qui communique simultanment deux contenus
incompatibles. Lun des plus clbres est le paradoxe du Crtois
qui prtend que tous les Crtois sont des menteurs . Sil dit
vrai, on ne peut accorder foi ce quil dit puisquil est Crtois,
donc menteur ; mais si lon naccorde pas foi son assertion,
on peut le croire puisque les Crtois ne seraient pas menteurs.
Autrement dit : son message nest vrai que sil nest pas vrai.
La thorie des types logiques explique comment sortir du
paradoxe en montrant que les lments dune classe
nappartiennent pas au niveau logique de la classe elle-mme.
Ainsi, le message du Crtois peut tre valide pour la classe des
Crtois mais ne sapplique pas forcment lnonc dun de
ses membres (lui-mme).
La thorie aide donc sortir du paradoxe. Mais quen est-il
lorsquon na pas les moyens dy recourir ? Lide principale de
larticle est quun individu qui, dans son enfance, a t
confront de manire rptitive une situation relationnelle
fonde sur la contrainte et le paradoxe dveloppera des
symptmes psychotiques. Elle est totalement novatrice et,
surtout, elle apporte des rponses aux questions que le milieu
psychiatrique commence se poser.
En ce dbut des annes 1950, lide que la source de la
schizophrnie puisse se trouver dans la famille commence
faire son chemin et la thrapie familiale existe dj ; mais on
nen sait pas beaucoup plus. Or, pour la premire fois, un
article tay sur un large matriel clinique montre que cette
source se trouve dans la communication. Il identifie mme le
type de communication responsable : une forme particulire de
paradoxe quil nomme double contrainte ( double bind ) :
Nous avanons lhypothse quun individu prisonnier de la
double contrainte peut prsenter des symptmes de
schizophrnie 16 .
Suit alors une dmonstration rigoureuse. Pour commencer, les
auteurs se penchent sur la faon dont les schizophrnes
sexpriment et tentent de la comprendre partir des thories
de lapprentissage.
1. Schizophrnie, communication et apprentissage.
Les schizophrnes sexpriment souvent sur un mode obscur qui
rend leur discours peu prs incomprhensible. Les auteurs
donnent ainsi lexemple dune jeune femme qui introduisit sa
premire sance de thrapie par la phrase : Ma mre a d
se marier et maintenant je suis ici , phrase dont on ne peut
saisir le sens quen se rfrant son histoire. Ctait une
enfant illgitime, ce que sa mre avait rpar en se mariant
sans joie pour donner un foyer sa fille ; la mre maintenait
un lien fusionnel et touffant avec sa fille qui dveloppa assez
vite des symptmes psychotiques et dut entreprendre une
thrapie.
Comment en sont-elles arrives l ? Les thories de
lapprentissage montrent quon apprend communiquer en
sappuyant sur le contexte relationnel dans lequel on volue.
Dans ces conditions, on peut lgitimement penser que si un
individu agit ainsi, cest que le contexte dans lequel il a appris
communiquer ly a amen : Autrement dit, le schizophrne
doit vivre dans un univers o les squences dvnements sont
telles que ses habitudes non conventionnelles de communication
y sont, dans une certaine mesure, appropries 17 . Ce qui
constitue cet univers, cest la double contrainte.
2. La situation de double contrainte. Cinq lments sont
ncessaires pour la constituer :
deux personnes ou plus : une victime (lenfant) et une
autre qui lui impose la double contrainte (gnralement sa
mre 18 ) ;
une exprience rpte : la double contrainte revient
rgulirement dans la communication ;
une injonction primaire ngative qui prend la forme de
la menace : Ne fais pas ceci ou je te punirai (avec sa
variante Si tu ne fais pas ceci je te punirai ) o la
punition est la colre de la mre, voire la perte de son
amour. Par exemple, la mre peut exiger lexclusivit affective
de lenfant : Cest la force de ton amour qui me permet de
supporter la vie avec ton pre (tant entendu : Si tu ne
prends pas mon parti contre lui, je men vais ) ;
une injonction secondaire, qui contredit la premire un
niveau plus abstrait, tout en tant, comme elle, renforce par
la punition ou par certains signaux menaant la survie qui
peut tre exprime verbalement ou non verbalement (geste,
mimique, intonation). Ainsi, en poursuivant notre exemple :
Il est important que tu aimes ton papa ; je ne supporterais
pas dtre un obstacle entre un pre et son enfant je
prfrerais mclipser. Au final, lenfant, sous peine de
perdre sa mre, doit aimer celui qui la fait souffrir tout en le
considrant comme un bourreau ;
une injonction ngative tertiaire, qui interdit la victime
dchapper la situation . Celle-ci peut tre inhrente la
situation (un enfant na pas les moyens physiques et
psychologiques de quitter sa mre) ; ou bien tre institue
par des stratagmes, comme celui de prsenter la fuite
comme pire que la situation actuelle : Tout le monde sait
que je suis entirement dvoue ma famille ; si tu me
critiques, on te prendra pour un ingrat et un mchant. Cet
lment est fondamental, car si la victime nest pas
prisonnire, la double injonction peut agir positivement en
lamenant dpasser ses schmas habituels, innover et
se surpasser. Certaines consignes de matres zen leurs
disciples sont construites de cette faon. Mais on nest plus
alors dans une double contrainte : seulement face un
paradoxe.
La double contrainte, une fois inscrite dans le contexte
relationnel, agit sur la victime , mme si un seul de ses
lments est prsent (un simple soupir rsign de la mre
face au pre suffit).
3. La structure familiale sous-jacente. Il est apparu que
la situation de double contrainte est lie une structure
familiale prsentant des caractristiques particulires :
un enfant, dont la mre est prise dangoisse et sloigne
chaque fois que lenfant lui rpond comme une mre
aimante , car, pour elle, lexistence mme de lenfant est
angoissante (peu en importe la raison) ;
une mre qui juge inadmissibles ses propres sentiments
dangoisse et dhostilit envers son enfant . Elle tente alors
de les annuler par un comportement damour ostentatoire
qui ne correspond en rien ce quelle prouve. De ce fait,
elle met simultanment deux ordres de messages en
direction de son enfant ;
labsence dans la famille de quelquun un pre fort et
intuitif qui puisse intervenir dans la relation entre la mre
et lenfant et soutenir ce dernier 19 .
En ralit, le comportement damour de la mre nest quun
commentaire sur son comportement hostile, une forme de
mtacommunication 20 indiquant quon ne doit pas le prendre
en compte, comme si la mre, par son comportement damour,
qualifiait la perception du rejet derreur dinterprtation. Mais si
elle lassume comme un commentaire , elle valide galement
son hostilit premire. Or, pour une raison quelconque, elle ne
peut lassumer. Alors elle va utiliser une autre stratgie.
Elle fait tout pour ne pas avoir de contact avec son enfant
(pour ne pas provoquer sa raction de rejet) et, paralllement,
elle lui interdit de sen rendre compte et dy ragir avec
justesse. Sil montre, par un mouvement de recul ou de
souffrance, quil a not la mise distance de sa mre, elle lui
fait croire que lhostilit vient de lui ( Pourquoi rsistes-tu
quand je veux tembrasser ? ) ou bien annule ce quil exprime
( Je sais que tu nas pas voulu dire cela ). Cette
disqualification permanente amne lenfant douter de ses
propres perceptions. Alors mme quil est vital pour lui de
rpondre de faon approprie aux messages quil reoit, il est
incapable de discriminer le niveau de discours.
Comme lenfant a besoin de sa mre pour vivre et quil na
pas dans son entourage quelquun sur qui sappuyer, le rsultat
de ce face--face est quil est puni parce quil interprte
correctement ce que sa mre exprime ; et il est galement puni
parce quil linterprte mal. Il est pris dans une double
contrainte 21 . Ses effets sont dvastateurs.
4. Les effets de la double contrainte. Un individu soumis
une double contrainte reste incapable dutiliser la
mtacommunication. Or, cest prcisment le fait de pouvoir
mtacommuniquer qui rend les relations interpersonnelles fluides
et satisfaisantes ( voir chapitre IV ).
Par exemple, sil se sent bless, il ne peut formuler sa plainte
et a tendance se rfugier dans un discours mtaphorique
(qui, moins direct, lui procure un certain sentiment de scurit),
ou se glisser dans la peau dun autre ( il y a quelquun
dans un pays lointain qui nest pas content ) ou mme
prtendre quil nest pas l.
Il reste galement inapte valuer lintention dun discours et
vit constamment dans la peur dtre tromp et manipul
comme il la t dans son enfance. Du coup, il se proccupe
constamment des sens cachs. Ainsi, si on lui demande de
choisir entre plusieurs activits, il est incapable de savoir si la
question est franche, si elle cache un ordre ou si elle exprime
une condamnation de son emploi du temps habituel.
Il oscille souvent entre deux extrmes : Il se montrera
souponneux et mfiant dune faon symptomatique. Il pourra
galement choisir [] daccepter au sens littral tout ce que les
autres lui disent ; et si leur ton, leurs gestes ou le contexte
contredisent leurs paroles, [] il abandonnera toute tentative de
discerner la signification des messages et les traitera tous
comme sils taient une plaisanterie 22 .
5. Les retombes de larticle. Ds 1956, les points essentiels
de la thorie taient poss. Il y eut par la suite dautres
publications qui en prciseront ou moduleront certains 23 : par
exemple, la relation parent-enfant fut replace dans le contexte
familial et dans une optique interactionnelle (le terme de
victime fut abandonn cause de sa connotation passive) ;
des tudes cliniques ont galement montr que le message
paradoxal initial pouvait prendre de nombreuses autres formes
(notamment implicites)
Bateson, de son ct et plusieurs reprises 24 , eut cur de
montrer que les familles de schizophrnes navaient pas, loin de
l, le monopole de la double contrainte : Les formes visibles
pour lesquelles la thorie de la double contrainte est
certainement pertinente incluent, en plus de la schizophrnie,
lhumour, la posie et lart, la religion, lhypnose, les tats de
conscience modifis et le rve. La schizophrnie nest nullement
centrale dans tout cela 25 .
La double contrainte a galement t le point de dpart dune
rflexion approfondie sur les paradoxes pragmatiques 26 qui se
traduisent, notamment, par des injonctions paradoxales. Une
injonction paradoxale prend la forme dun ordre qui contient
en lui-mme une contradiction telle que lon ne peut y
rpondre. Sa forme la plus frquente est celle dune injonction
exigeant un comportement dtermin qui, de par sa nature
mme, ne saurait tre que spontan. Le prototype dun tel
message est donc : Soyez spontan ! 27 .
Face une telle injonction, celui qui obtempre nest pas
spontan, puisquil obit un ordre ; et celui qui refuse dobir
ne peut pas tre spontan non plus.
Linjonction paradoxale est assez frquente. On en trouve
beaucoup dexemples dans la vie courante, notamment dans le
domaine des relations affectives : Tu devrais maimer ; Je
tiens beaucoup ce que tu penses tout seul notre
anniversaire de mariage ; Je veux que tu me domines
Le seul moyen de sortir dune injonction paradoxale est de la
critiquer : Il faudrait savoir ce que tu veux ; je ne peux
pas faire les deux Comme dans la double contrainte,
linjonction paradoxale nest donc perturbante que lorsquon est
emprisonn dans une relation de dpendance o la
mtacommunication est impossible.
Les deux publications prsentes dans ce chapitre ont pos les
bases thoriques essentielles de lapproche systmique et
communicationnelle en psychiatrie. Cest sur elles que le Mental
Research Institute va sappuyer pour conduire ses recherches et
laborer des applications cliniques innovantes.
1 . Gregory Bateson, Jurgen Ruesch, Communication et Socit ,
Paris, Seuil, 1988, p. 7, prface ldition de 1987.
2 . Ibid. , p. 12.
3 . Ibid .
4 . lpoque, aux tats-Unis, psychiatrie, psychanalyse et
psychothrapie concident, car les praticiens sont essentiellement
des mdecins psychiatres et la psychanalyse est la rfrence
dominante. Cest pourquoi les auteurs utilisent le terme de
psychiatrie pour dsigner le champ de la psychothrapie.
5 . Gregory Bateson, Jurgen Ruesch, Communication et Socit ,
op. cit. , p. 204.
6 . Ibid. , p. 270.
7 . Une carte gographique est une abstraction qui ne retient
que certains lments de la rgion quelle reprsente (par
exemple, les routes).
8 . Gregory Bateson, Jurgen Ruesch, Communication et Socit ,
op. cit. , p. 267.
9 . Ibid. , p. 288.
10 . Ibid. , p. 308.
11 . Ibid ., p. 98.
12 . Ibid ., p. 104.
13 . Ibid. , p. 105.
14 . Gregory Bateson, Don D. Jackson, Jay Haley et John
H. Weakland, article publi dans Behavioral Science , vol. 1,
n 4, 1956. Il est repris dans le tome II de Vers une cologie
de lesprit , p. 9-34.
15 . Gregory Bateson, Vers une cologie de lesprit , t. II,
op. cit. , p. 9.
16 . Ibid.
17 . Ibid. , p. 14.
18 . Les auteurs prcisent que ce peut tre aussi le couple
parental et/ou les frres et surs.
19 . Ibid. , p. 19-20.
20 . Rappelons que le terme de mtacommunication traduit le
fait de sexprimer sur une communication en cours afin de la
clarifier et den faciliter la comprhension pour ses
interlocuteurs. Cest donc bien un commentaire sur un
discours ou un change discursif comme le montre lexemple
de la mre.
21 . Ibid ., p. 22.
22 . Ibid ., p. 18-19.
23 . Peu ont t traduites. On peut nanmoins se reporter
larticle de C. Sluzki, J. Beavin, A. Tarnopolsky, et E. Veron,
Disqualification relationnelle : recherche sur la double
contrainte , in Paul Watzlawick, John H. Weakland, Sur
linteraction. Palo Alto 1965-1974. Une nouvelle approche
thrapeutique , Paris, Seuil, 2004, p. 283-307.
24 . Dans diffrentes communications reprises dans Vers une
cologie de lesprit ou Une unit sacre .
25 . Gregory Bateson, Une unit sacre. Quelques pas de plus
vers une cologie de lesprit , Paris, Seuil, 1996, p. 212.
26 . Il existe plusieurs types de paradoxes et, parmi eux, les
paradoxes pragmatiques ainsi appels parce quils influencent
le comportement de celui qui en est la cible. Cest bien le cas
dans la double contrainte.
27 . Paul Watzlawick, Janet Helmick-Beavin, Don D. Jackson, Une
logique de la communication , Paris, Seuil, 2014, p. 200.
CHAPITRE III
Le Mental Research Institute (MRI)
La publication de Vers une thorie de la schizophrnie
(1956) et limmense retentissement de la thorie de la double
contrainte ont assur la notorit du groupe de Bateson dans
le milieu psychiatrique. Don D. Jackson veut surfer sur cette
vague pour crer son propre groupe de recherche. Thrapeute
familial renomm, il trouve dans sa clientle les appuis et les
financements ncessaires son projet. En 1959, le Mental
Research Institute (MRI) 1 est officiellement cr et Don D.
Jackson en est le premier directeur.
Lobjectif affich de linstitut est de concevoir, partir des
thories labores par Gregory Bateson, un bagage conceptuel
utile aux thrapies familiales. Mais une autre influence sy fera
aussi sentir : celle de Milton Erickson, qui est lun des grands
inspirateurs des conceptions cliniques de lcole de Palo Alto.
Comme Bateson lavait voulu dans son groupe, toutes les voies
sont possibles. Les chercheurs qui peu peu, de manire
durable ou phmre, intgreront le MRI jouiront dune grande
libert pour mener leurs recherches, linstitut leur offrant un
cadre et les moyens de les mettre en place.
Le MRI attirera ainsi des personnalits de valeur dont la
notorit internationale deviendra aussi grande que celle de
Bateson. Il fera merger des ides nouvelles, voire
rvolutionnaires, qui assiront sa renomme dans les domaines
de la thrapie familiale, bien sr, mais aussi de la
communication, des processus de changement et du
renouvellement des techniques thrapeutiques.
I. Lquipe de Don D. Jackson
Comme lcrira Paul Watzlawick, cet institut tait un des rares
tablissements o le nouveau type de traitement quon
appelait psychothrapie mene conjointement avec les
familles tait mis ltude, enseign et pratiqu 2 . Don D.
Jackson la voulu ainsi et jusqu sa mort en 1968, il saura
attirer les meilleurs collaborateurs et favoriser les travaux les
plus originaux.
1. Les dbuts. Le MRI se prsente ds le dpart comme
une structure parallle au groupe de Bateson, mais les liens
entre les deux restent troits. Bateson qui a refus dintgrer le
MRI y assume nanmoins une fonction de consultant 3 . John
Weakland et Jay Haley qui, cette poque, sintressent
respectivement aux films chinois et aux familles de
schizophrnes sont rests dans le groupe ; mais ils participent
aux discussions du MRI et y transporteront leurs recherches
aprs le dpart de Bateson. Le groupe lui-mme accepte encore
quelques contrats auxquels Jackson participe tout en soccupant
activement de son nouvel institut.
Pour commencer, il engage deux chercheurs : Jules Riskin, un
psychiatre sduit par la thorie du double bind , qui est
nomm directeur associ 4 ; et Virginia Satir (1916-1988),
personnalit forte et originale qui apportera beaucoup linstitut
avant de devenir une figure marquante du mouvement du
potentiel humain .
Lorsquelle contacte Don D. Jackson en 1958, Virginia Satir
travaille avec des familles depuis plusieurs annes. Ancienne
assistante sociale forme la psychanalyse, elle a souvent
racont comment, en 1951, elle avait dcouvert lintrt des
thrapies familiales. Menace de poursuites (pour alination
affective ) par la mre dune de ses patientes, elle propose de
la recevoir en mme temps que sa fille ; elle constate alors que
sa patiente se conduit de faon trs diffrente lorsquelle est en
prsence de sa mre et a lintuition que lobservation des
rapports familiaux peut apporter normment la thrapie ; elle
convoque toute la famille, allant ainsi lencontre de tout ce
quon lui avait appris sur la ncessit de rserver le cadre
thrapeutique au seul face--face patient-thrapeute. Et lorsque,
cinq annes plus tard, elle lit Vers une thorie de la
schizophrnie , contrairement ce qui se passe pour beaucoup
dautres, larticle nest pas pour elle une rvlation mais plutt
une rencontre dans la mesure o elle y retrouve des
observations quelle a elle-mme pu faire.
V. Satir va rester dix ans au MRI o elle dveloppera un
centre de formation la thrapie familiale qui deviendra vite
une rfrence dans ce domaine 5 .
Cette premire quipe sagrandit rapidement ds le dbut des
annes 1960.
2. Les acteurs. La notorit du MRI attire lui de
nombreux praticiens qui viennent sy former et contribuent
propager ses mthodes, et aussi des chercheurs dimportance
qui toffent lquipe.
Lanne 1960 voit arriver deux personnalits qui marqueront
lhistoire de linstitut : Jay Haley et Paul Watzlawick.
Jay Haley (prsent au chapitre I ) lintgre officiellement ; il sera
la source des avances en thrapie systmique et familiale (
voir chapitre V ) et contribuera largement la cration de la
revue Family Process en rassemblant dans le comit de
rdaction tout ce qui comptait en thrapie familiale lpoque.
Paul Watzlawick, pour un large public, personnifie lui seul
lcole de Palo Alto. Cest que, chercheur, crivain et orateur de
talent, il a largement contribu enrichir et diffuser ses ides.
Avant cela, cet Autrichien de 40 ans a beaucoup voyag
(Europe, Inde, Salvador) et manifest une grande curiosit et
un certain clectisme. Docteur en philosophie, thrapeute,
enseignant, il sest dj form lanalyse jungienne et initi aux
travaux les plus novateurs en communication (avec Ray
Birdwhistell et Albert Scheflen). Mais la dcouverte de lapproche
systmique et pragmatique le passionne immdiatement. la
premire occasion, il rencontre Don D. Jackson qui lengage
comme associ de recherche. Il dploie une grande activit : en
plus de son action clinique et de recherche (sur lentretien,
notamment), il lit et rassemble toute la production de Bateson
et de son groupe et assiste efficacement Jackson dans la
recherche de subventions. Il a galement impuls ou coordonn
dimportantes publications collectives prsentant de manire
synthtique lavance des travaux du MRI 6 .
En 1962, Richard (Dick) Fisch (1926-2011), psychiatre insatisfait
des traitements traditionnels, rejoint galement le MRI. Dabord
venu pour se former en hypnothrapie et en thrapie familiale,
il intgre rapidement le comit de formation. Peu intress par
les aspects thoriques, il se prsente lui-mme comme un
technicien de la clinique thrapeutique et estime que le rle
dun thrapeute est avant tout de soulager le plus rapidement
possible les souffrances de ses patients. Sa conception de la
thrapie est lorigine du Centre de thrapie brve cr
en 1967 et quil dirigera jusquen 2008.
Durant toutes ces annes, le MRI reste une structure ouverte,
souvent dcrite comme une ruche o les projets de
recherche foisonnent et o se croisent chercheurs et praticiens
en formation dont certains deviennent des collaborateurs
appoints. Parmi eux, on peut citer Janet Beavin, promue
assistante de recherche en 1961 (elle le restera jusquen 1970)
aprs avoir t, 20 ans, engage comme secrtaire la
cration du MRI. Ou bien Carlos Sluzki, un psychiatre argentin
qui, grce une bourse de recherche, vient passer trois mois
au MRI en 1965, y retourne ensuite plusieurs reprises, et
dirigera mme linstitut de 1980 1983. Ou encore Arthur
Bodin, qui, inscrit en thse de psychologie en 1963, assiste
bnvolement Watzlawick (qui travaille alors sur lentretien
structur) et vient complter lquipe de recherche de Fisch
la cration du Centre de thrapie brve. Enfin Lynn Segal,
laurat du prix commmoratif Don D. Jackson en 1977, qui
participe aux cts de Fisch aux travaux du MRI sur les
tactiques thrapeutiques, et prside un temps le comit de
formation.
Tous ont produit des travaux dimportance dont la plupart ont
marqu de grandes avances dans des domaines varis de la
recherche et de la pratique thrapeutique.
II. Les travaux
De nombreuses publications rendent compte des travaux du
MRI. Priodiquement, les chercheurs ont prouv le besoin de
faire le point des ralisations dans des ouvrages, souvent
conus collectivement. Cest en se rfrant ces synthses
riches et prcises qui jalonnent lhistoire de linstitut quon peut
le mieux comprendre le cheminement de leur pense.
Ces travaux se dploient dans plusieurs directions : la
pragmatique de la communication, le processus de changement,
les thrapies familiales systmiques et stratgiques et la
formation de thrapeutes systmiques (qui a beaucoup fait pour
la renomme de linstitut).
1. La pragmatique de la communication. Les recherches
sur la communication, dont Paul Watzlawick sest
particulirement occup, peuvent tre perues comme le
prolongement direct de la pense de Bateson ; cependant, les
chercheurs du MRI ne se sont pas uniquement situs en
disciples se contentant de reprendre, tayer ou vulgariser les
ides de leur matre ; ils ont affin les concepts, confront les
thories la pratique (notamment la pratique thrapeutique) et
enrichi les applications. Une synthse de leur travail est parue
en 1967 sous la plume de Paul Watzlawick, Janet Helmick-
Beavin et Don Jackson : Pragmatics of Human
Communication. A study of Interactional Patterns,
Pathologies, and Paradoxe 7 . crit de manire claire, illustr
de nombreux exemples et applications concrtes, louvrage
rencontre, ds sa publication, un norme succs et fait
beaucoup pour la diffusion et la comprhension de lapproche
systmique et pragmatique qui est celle de lcole de Palo Alto.
Nous laborderons en dtail dans le chapitre IV .
2. Le processus de changement. Les travaux sur le
processus de changement et leurs consquences sur le
processus thrapeutique reprsentent lune des plus grandes
innovations du MRI. Watzlawick, Weakland et Fisch ont racont
comment ils taient partis dune rflexion assez simple, quoique
trs paradoxale : Qui na pas connu la frustration davoir fait
de son mieux, selon la logique et le bon sens, pour ne voir en
dfinitive que les choses empirer ? Au contraire, de temps
autre, nous constatons un changement illogique et surprenant,
qui dbloque une situation sans issue 8 .
Cette constatation a amen les chercheurs se demander si
lon pouvait dgager une logique spcifique au processus de
changement. En considrant les thories existantes sur la
question, et notamment celles de la thorie des groupes et de
la thorie des types logiques, ils constatent quelles proposent
des perspectives diffrentes : Si nous acceptons de faire cette
distinction fondamentale entre ces deux thories, nous en
dduisons lexistence de deux sortes de changements : lun
prend place lintrieur dun systme donn qui, lui, reste
inchang, lautre modifie le systme lui-mme 9 . Ces deux
changements ont tout simplement t appels changement 1
et changement 2 .
Le changement 1 rejoint le processus dhomostasie dfini par
la cyberntique ( voir chapitre I ) : il opre une modification
lintrieur dun systme mais le systme lui-mme reste
constant. On en trouve un exemple dans le processus de
dplacement du symptme, bien connu en psychothrapie : si
un fumeur ne peut arrter le tabac quen se mettant boire
et, par l mme devient alcoolique, il aura chang daddiction
mais sera toujours dpendant. Il peut alors choisir de rsister
la tentation en sinfligeant des punitions chaque fois quil cde
et augmenter la gravit de cette punition chaque faux pas en
esprant que la peur de la punition sera plus forte que le
plaisir de fumer. Cette faon dagir, formalise par lexpression
faire plus de la mme chose , grande consommatrice
dnergie, conduit plus souvent lpuisement et au dsespoir
qu la gurison. Pire : en plaant le combat contre le tabac au
centre de la vie du fumeur, elle aurait plutt tendance
renforcer le problme. Ce quexprime bien lexpression Quand
le problme cest la solution : en effet, en sefforant
constamment ne pas cder la tentation, le fumeur croit
avoir trouv une solution son addiction ; mais, dans les faits,
cette solution devient en elle-mme un problme puisquelle
le met constamment en contact avec son dsir de fumer.
Le changement 2 , en revanche, amne sortir du cadre o
sinscrit le problme. Dans notre exemple, il aura lieu si le
fumeur se libre de laddiction. Pour cela, il lui faudra changer
ses comportements (manger, bouger et respirer autrement) et
ses reprsentations : ne plus associer le plaisir aux seuls actes
consommatoires rptitifs. Le changement 2 est systmique, et
lui seul permet de sextraire dun problme ou dune
souffrance.
On voit alors tout lintrt de cette approche dans lacte
thrapeutique. Pris dans son problme, le patient est souvent
incapable dchapper son systme de rfrence et croit avoir
tout essay pour sen sortir alors quil ne fait que tourner en
rond dans des changements de niveau 1. Le travail du
thrapeute est de favoriser un changement au niveau mme du
systme.
Cest donc laccent mis sur le changement qui a amen lcole
de Palo Alto concevoir lacte thrapeutique comme un travail
stratgique . Cest bien ce que dveloppe louvrage
fondamental de Jay Haley : Strategies of Psychotherapy (1963).
On peut dailleurs noter ce propos combien linfluence de
Milton Erickson sest exerce sur les chercheurs du MRI,
notamment travers Haley et Weakland qui le rencontrent
rgulirement depuis de nombreuses annes. Pour Erickson, en
effet, le rle essentiel du thrapeute consiste induire chez son
patient un changement qui lui est bnfique, quitte tre
interventionniste et laisser dans lombre lorigine de ses
troubles.
Cette clinique spcifique se dploie dans deux directions : la
thrapie familiale et la thrapie brve 10 .
3. La famille et la thrapie familiale. Dans les
annes 1950, alors que le paradigme psychanalytique domine,
lide que la thrapie dun patient puisse englober sa famille
interroge tout le milieu psychiatrique. Cette volution est
favorise sans doute par la diffusion des thrapies de groupe
qui, les premires, ont fait clater le cadre thrapeutique
jusque-l cantonn au face--face entre un thrapeute et son
patient. Des programmes de recherche et des exprimentations
ont lieu en plusieurs endroits. Don D. Jackson nest donc pas,
loin de l, le seul sintresser la question, mais il en est
certainement un des adeptes les plus convaincus et les plus
radicaux. Trs vite, il comprend que la thrapie familiale nest
pas une nouvelle mthode, ou une mthode de plus, mais
quelle pose les bases dune nouvelle conception de la thrapie,
incompatible avec les prcdentes. Ds quil saisit cela, il
abandonne ses pratiques antrieures, dmissionne de la
Psychoanalytic Society et enlve le divan de son cabinet
(en 1957). Il sait quil faut tourner le dos au pass et inventer
un nouveau langage et de nouvelles formes de pratique pour
avancer dans cette voie. Cest sans doute cet engagement total
qui la amen rechercher la collaboration de tous ceux qui
sintressaient la question (notamment travers sa revue) et
qui a fait converger vers lui un grand nombre de chercheurs.
Il a fait du MRI le lieu phare de la thrapie familiale.
4. Le Centre de thrapie brve. Jusquen 1966, les
thrapeutes du MRI reoivent chacun des patients et changent
sur leur exprience lors de runions. Cette faon de faire ne
satisfait pas Fisch qui propose de runir tous ceux qui le
veulent dans un projet commun : trouver des outils
thrapeutiques pouvant induire chez les patients un changement
efficace (de niveau 2). Weakland, Haley, Watzlawick puis Bodin
le suivent ; Jackson trouve les fonds.
Cest ainsi que nat en 1967 le Centre de thrapie brve dont
Richard Fisch est le directeur et John Weakland le
directeur-assistant. Le terme de thrapie brve (dj utilis
par Haley en 1963 dans Stategies of Psychotherapy ) inscrit
dans le titre du projet montre limportance accorde la
notion de dure : une bonne thrapie est pour les cliniciens du
MRI (qui se situent une fois de plus en dehors de la tradition
psychanalytique) une thrapie courte.
Un protocole de dix sances maximum est tabli et le travail
seffectue en quipe : une partie des thrapeutes reoit les
patients, une autre observe la sance travers une glace sans
tain ; les sances sont galement enregis tres et cest
collectivement quon labore des solutions et des stratgies.
Le Centre de thrapie brve existe toujours, ses travaux ont
suivi lvolution des pathologies et des thrapies, mais sa
philosophie est reste la mme : trouver des solutions pour
soulager le patient en provoquant un changement systmique.
5. La formation. Elle est pense et encadre par Virginia
Satir dont les mthodes pdagogiques sont particulirement
novatrices. Jusqualors, lusage voulait que lacte thrapeutique
se pratique toujours dans un huis clos entre le thrapeute et
son patient et que lon nen ait connaissance qu travers le
rcit du thrapeute. Or, V. Satir, elle, dcide de donner voir
directement ce quelle fait.
Larrive de nouvelles technologies offre les outils ncessaires.
partir de 1963, les sances peuvent tre enregistres,
commentes par les tudiants, conserves dans une
vidothque. Cependant, cela ne supprime pas lobservation en
direct et les commentaires chaud qui restent une constante
du MRI. Arthur Bodin a rendu compte de lun des protocoles
en vigueur :
Un mois environ avant le dbut des cours, on fait
lenregistrement dune sance de thrapie familiale (la premire
sance) afin de la faire visionner et commenter par les
tudiants. Cet enregistrement donne une base pour apprcier
les changements survenus au moment de la cinquime sance
(que les tudiants observent en direct au cours de leur
seconde priode de cours). [] Pendant toute la dure des
cours, on continuera de montrer sur lexemple de sances
ultrieures les changements survenus dans la famille choisie 11 .
Bien sr, les familles sont informes de ce dispositif et ont
donn leur accord.
Si lon ajoute cela que des familles filmes ont t invites
participer au visionnage de leur sance et au dbat qui la
suivi, on comprend tout ce que la formation au MRI a pu
avoir de rvolutionnaire dans lunivers trs feutr de la
psychothrapie psychanalytique de lpoque.
III. Le MRI aprs Don D. Jackson
Don D. Jackson, personnage charismatique, animateur infatigable
et gestionnaire efficace, a non seulement cr mais aussi
personnifi le MRI. Cependant, la fin des annes 1960, la
maladie amoindrit son nergie et son implication diminue.
Largent rentre moins, des tensions se font sentir. Jay Haley
part, appel par dautres intrts (il fondera son propre institut
Washington quelques annes plus tard).
En 1968, Don D. Jackson meurt brutalement. Virginia Satir, qui
ne sest jamais vraiment intresse aux avances thoriques et
cliniques des autres chercheurs, se sent trs isole. Elle quitte le
MRI pour devenir la premire directrice de linstitut dEsalen,
berceau de la psychologie humaniste.
Le MRI a donc perdu trois personnalits de renom. Mais
dautres, aussi importantes que Watzlawick ou Fisch sont encore
l. Une autre poque commence ; travaux et publications
continuent, ainsi quon peut le voir dans des ouvrages comme
The International View en 1977 ( Watzlawick et Weakland,
trad. 1981) ou The Tactics of Change. Doing Therapy Briefly
en 1982 ( Fisch, Weakland, Segal, trad. 1986) ou dans
limpressionnante liste de publications qui figure sur le site de
linstitut.
Car le MRI perdure et sinscrit toujours dans une orientation
systmique et interactionniste. Il propose des programmes de
formation (en thrapie familiale et stratgique, en hypnose
ericksonienne), encadre de nombreuses recherches (sur la
famille, la thrapie, la maladie mentale, lenseignement). Il offre
un centre thrapeutique ( Therapy Center ) avec deux
cliniques : lune spcialise dans les thrapies brves et lautre
dans la thrapie familiale stratgique.
Au Canada et en Europe, il existe galement des centres de
formation, de recherche et de soins qui ont t accrdits par
le MRI. Parmi eux, linstitut Gregory- Bateson, cr Lige
en 1987 et qui possde maintenant une antenne Paris.
Le MRI a donc t le vritable instrument clinique, mais aussi
dlaboration thorique et mthodologique, de lcole de Palo
Alto.
Aprs avoir retrac son histoire, nous allons, dans les chapitres
suivants, dtailler ses principaux apports.
1 . Au regard de lapproche systmique et pragmatique de la
schizophrnie porte par Don D. Jackson, le nom de linstitut
parat inappropri. Il semble que le terme mental ait t
exig par un mcne en contrepartie de sa participation
financire.
2 . Paul Watzlawick, John H. Weakland, Sur linteraction , op. cit
., p. 13.
3 . Il fera galement partie du comit de rdaction de la revue
Family Process , lance au dbut des annes 1960.
4 . Il restera longtemps au MRI et en deviendra mme lun
des directeurs.
5 . Lun de ses principaux ouvrages, Thrapie de couple et de
la famille : thrapie familiale , paru en 1964, est rgulirement
rdit en franais chez Descle de Brouwer.
6 . Notamment, et dix ans dintervalle (1987 et 1977) : Une
logique de la communication , op. cit . ; Changements,
Paradoxes et Psychothrapie et Sur linteraction , op. cit .
7 . Traduit en franais sous le titre Une logique de la
communication en 1972.
8. Paul Watzlawick, John H. Weakland, Richard Fisch,
Changements, Paradoxes et Psychothrapie , Paris, Seuil, 1981,
p. 11.
9 . Ibid. , p. 28.
10 . Les conceptions thrapeutiques de lcole de Palo Alto sont
dveloppes dans le chapitre V .
11 . Application de la vido dans la formation des thrapeutes
familiaux, in Paul Watzlawick et John H. Weakland, Sur
linteraction , op. cit .
CHAPITRE IV
La communication au cur du systme
Dans Communication et Socit , Gregory Bateson et Jurgen
Ruesch avaient, sans ambigut, plac la communication au
centre de lapproche systmique. Plus de quinze ans aprs, Une
logique de la communication 1 va dvelopper cette orientation
et devenir trs vite un texte de rfrence.
crit par Paul Watzlawick, Janet Helmick- Beavin et Don D.
Jackson, il est ddi Gregory Bateson ( Notre ami et notre
matre ). Il fait le point sur les avances thoriques et cliniques
du MRI. Il commence par ces mots : Nous nous proposons
dtudier dans ce livre les effets pragmatiques de la
communication humaine (cest--dire ses effets sur le
comportement).
Cette centration sur la communication, cest bien ce qui relie
Bateson et ses disciples, la cyberntique et la systmique, la
rflexion pistmologique et les applications cliniques. Mais elle
implique aussi une conception originale et novatrice de la
communication.
Une approche novatrice de la communication. Elle est
dabord pragmatique : La communication affecte le
comportement, et cest l son aspect pragmatique 2 . Elle
sappuie sur une observation rigoureuse et mthodique des
comportements, rgulirement mise en perspective avec des
modles thoriques. Elle vite donc la fois les piges de la
subjectivit (ce que je vois est la ralit) et lenfermement
doctrinal (ce que je crois est la ralit). La mise en exergue de
la double contrainte en est lun des meilleurs exemples ( voir
chapitre II ) : cest en replaant le schizophrne dans son
contexte familial que lquipe de Bateson a pu porter sur lui un
regard neuf et renouveler la comprhension du trouble
psychique lui-mme.
Cette approche est aussi interactionnelle :
Nous navons pas seulement pour objet les effets dun segment
de communication sur le rcepteur, ce qui est dune manire
gnrale lobjet de la pragmatique []. Nous voudrions []
mettre moins laccent sur les relations de lmetteur (ou du
rcepteur) et du signe, que sur la relation qui unit metteur et
rcepteur, en tant quelle est mdiatise par la communication 3
.
Lessentiel est donc dans linteraction et dans ce quelle dit de
la relation. Par exemple, si des conjoints en conflit se
reprochent mutuellement de se gcher la vie, ils montrent que
leur couple est fond sur la frustration ; sils se menacent de
se quitter, ils expriment en filigrane le besoin quils ont lun de
lautre Et se demander si leurs propos ont ou non dpass
leurs penses na quune importance secondaire.
Enfin, elle est systmique parce que la communication peut
tre regarde comme un systme dlments en interaction.
Mais quest-ce quun systme ?
I. Regard systmique
sur la communication
Un systme est dfini comme un ensemble compos dune
limite qui le spare de son environnement, dlments relis
entre eux par un rseau de communication et runis en
fonction dobjectifs dfinis. Par exemple, une quipe de football
est un ensemble de 11 personnes unies par le mme objectif
de marquer des buts, et pour cela changent des passes et
des signaux (consignes, informations, signes tactiques
convenus).
La plupart des systmes sont dits ouverts parce quils sont
en contact avec leur environnement et que celui-ci agit sur eux,
comme ils agissent sur lui. Ainsi, le jeu dune quipe dpend
en partie de celui de lquipe adverse (offensive ou attentiste)
ou de sa position dans le match (en passe de gagner ou en
risque de perdre) ou encore de latmosphre du stade (en sa
faveur ou non). Mais on peut dire aussi que, par sa faon de
jouer, lquipe se met en position de diriger ou de subir le
match, de galvaniser ou non ses supporters.
Ce rseau dinformations circulant entre lquipe et son
environnement montre quun systme ne se spcifie pas
uniquement par ses caractristiques internes mais galement par
le contexte dans lequel il volue 4 .
En tant que systme ouvert, la communication obit un
certain nombre de principes : totalit, rtroaction, quifinalit.
1. Le principe de totalit. Les lments dun systme sont
lis de telle manire que la modification de lun des lments
entrane une modification de tous les autres. Si, dans une
quipe on remplace un dfenseur par un attaquant, la tactique
gnrale de lquipe en sera affecte. On peut donc dire quun
systme nest jamais rduit la somme de ses lments mais
constitue en lui-mme un tout cohrent et indivisible. Tout
entraneur le sait : les 11 meilleurs joueurs du monde ne
formeraient pas ncessairement une quipe gagnante.
2. Le principe de rtroaction. Les lments dun systme
ne sont pas relis entre eux de faon causale et linaire mais
selon les principes de rtroaction (ou feed-back) et de
circularit. Lorsque deux individus sont en interaction, le
comportement de chacun influence celui de lautre : moins un
lve travaille, plus son professeur fait pression sur lui ; et plus
le professeur insiste, plus llve se bute, et ainsi, chaque
protagoniste, par son comportement, renforce lautre dans le
sien 5 .
Il existe deux formes de rtroaction : positive et ngative 6 . Ces
termes nont pas ici leur sens habituel de valeur bnfique ou
malfique.
La rtroaction positive est, lexemple de la relation
professeur-lve que nous venons de dcrire, celle qui conduit
accentuer un phnomne (lantagonisme des positions) et
quon appelle parfois effet boule de neige . Ainsi, lescalade
dans la violence dune scne de mnage est une forme de
rtroaction positive.
La rtroaction ngative , elle, tend amortir un phnomne :
si llve adopte une attitude plus soumise et exprime plus de
dsarroi que de rejet devant la difficult dun exercice,
lenseignant perdra sans doute un peu de sa rigidit et lui
tmoignera plus de comprhension ; ce qui permettra llve
de souvrir davantage. La rtroaction ngative apparat donc
comme un mcanisme de rgulation tendant freiner
lemballement dun processus.
La rtroaction ngative intervient galement dans l homostasie
en permettant un systme de ragir une perturbation par
une srie de mcanismes rgulateurs qui le ramnent son
tat initial. Lhomostasie est une qualit ncessaire des
systmes ouverts et leur permet de perdurer et de garder leur
identit en dpit des perturbations de leur environnement.
3. Le principe dquifinalit. Ce principe signifie que
lhistoire dun systme a moins dimportance que son
fonctionnement actuel, car un systme sautorgule et volue
constamment en fonction des interactions quil noue avec son
environnement ; il nest donc pas dtermin par ses conditions
initiales. nonc plus simplement, ce principe dquifinalit
signifie que les mmes consquences peuvent avoir des origines
diffrentes [] et des effets diffrents peuvent avoir les mmes
causes 7 .
Ainsi, une relation professionnelle ne dans la confiance peut,
suite des restrictions budgtaires, voluer vers la rivalit alors
que dans un contexte conomique plus serein, elle se serait
poursuivie dans lentraide et la collaboration. Lhistoire de cette
relation a donc moins dimportance que le contexte dans lequel
elle volue.
Ce principe a pour consquence que lobservation ici et
maintenant des interactions internes (entre les acteurs) et
externes (des acteurs avec lenvironnement) reste la meilleure
faon dapprhender et de comprendre le fonctionnement du
systme.
II. Les proprits de la communication
Considrer la communication interpersonnelle comme un
systme ouvert permet de se donner un cadre thorique
rigoureux pour ltudier.
Cest ainsi quont t labores un certain nombre de
proprits (ou axiomes , selon la terminologie des auteurs)
de la communication dont la formulation fait aujourdhui
rfrence : limpossibilit de ne pas communiquer, les niveaux
de communication, la ponctuation de la squence des faits,
communication digitale et analogique, interaction symtrique et
complmentaire.
1. Limpossibilit de ne pas communiquer. Pour quune
communication stablisse entre deux personnes, il ne suffit pas
quelles soient en prsence lune de lautre, mais il nest pas
ncessaire quelles se parlent : Un systme de communication
stablit ds lors que deux partenaires prennent conscience
quils sont entrs dans le champ de conscience rciproque ,
crivaient Bateson et Ruesch 8 . Cest qu partir du moment
o il est peru tout comportement est susceptible dtre
interprt comme un signe en direction dautrui. Par exemple,
tre regard par son vis--vis dans le mtro peut tre ressenti
comme une forme dintrt (un signe dattirance ou de
curiosit) ou comme une menace (une intrusion, un
espionnage). Mais, de toute faon, la personne regarde ne
peut pas ne pas ragir (mme inconsciemment) au regard
peru. Or, il est impossible de ne pas avoir de comportement
puisque, pour reprendre lexemple prcdent, ne pas tre
regard fait galement sens : comme un signe de tact ou de
dsintrt.
Ainsi, selon le premier axiome, en situation de communication,
on ne peut pas ne pas communiquer ; et tout
comportement prend valeur de message.
2. Les niveaux de la communication : contenu et
relation. Toute information circulant dans une chane de
transmission agit comme un stimulus sur son rcepteur. Partant
de cette observation faite en neurologie 9 , Bateson a montr
quun message ne se rduit pas linformation quil met mais
comporte deux niveaux : celui du contenu (quil nomme
indice ) ; et un autre (l ordre ), adress linterlocuteur, qui
spcifie le mode relationnel dans lequel doit sentendre le
contenu du message. Par la suite, cette terminologie a t
abandonne pour celle, plus explicite, de contenu et
relation . Si je dis un camarade arrte de dire des
btises , je linforme que je suis en dsaccord avec ses
propos : cest le contenu de mon message. Mais la faon de le
dire va lui indiquer dans quel type de relation jentends
linscrire : si je lmets avec une voix forte et un visage ferm,
je marque mon intention denclencher des hostilits ; mais si je
souris gentiment, jinduis plutt une relation de complicit10 .
partir de cet exemple, on remarque aussi que la relation ,
qui prcise comment le contenu doit tre compris, peut tre
assimile une forme de mta-communication.
Le deuxime axiome est donc formul ainsi : Toute
communication prsente deux aspects : le contenu et la relation,
tels que le second englobe le premier et, par la suite, est une
mtacommunication.
3. La ponctuation de la squence des faits. Sous le
regard dun observateur extrieur, linteraction entre deux
acteurs semble une suite ininterrompue dchanges verbaux et
non verbaux sans que lon sache ce qui, dans ces changes,
peut tre de lordre du stimulus ou de la rponse : les
minauderies de cette femme rpondent-elles aux compliments de
cet homme o les ont-elles provoques ?
Cependant, cette vision nest pas celle des acteurs qui, eux,
dcoupent la communication en une suite de squences
stimulus/rponse ou cause/effet. Dans notre exemple, lhomme
et la femme ont un avis sur le droulement de leur change,
notamment sur lidentit de celui qui la initi et sur sa
signification.
Cest cette propension au dcoupage , que traduit lexpression
ponctuation de la squence des faits .
Elle dsigne galement le regard (ou point de vue) que les
protagonistes portent sur leur communication. Dans notre
exemple, lhomme peut sestimer en train damorcer une
aventure ou voir la situation comme un simple marivaudage
aprs lequel chacun retournera ses occupations. Une
ponctuation discordante peut rendre la relation ambigu.
Selon le troisime axiome : La nature dune relation dpend
de la ponctuation des squences de communication entre les
partenaires. Il contribue dvelopper une intuition de Bateson
sur la relativit des faits : La dfinition dune relation ne
dpend pas seulement de la chane des vnements qui
constituent linteraction, mais aussi de la faon dont les
individus voient et interprtent les vnements 11 .
4. Communication digitale et communication analogique.
Une information (une pense, une motion, un ressenti) ne
peut tre transmise quaprs avoir fait lobjet dun codage
qui la traduit dans une forme (un code ) comprhensible
par un interlocuteur. Pour traduire mon ennui, par exemple, je
peux lexprimer avec des mots ( Cest fou ce quon sennuie
ici ), ou bien biller, ou soupirer, ou regarder ostensiblement
ma montre Les processus de codage sont assez complexes et
Bateson sy est beaucoup intress 12 cherchant notamment
en dresser la typologie. Seules deux de ses catgories ont
finalement t retenues : la communication digitale et la
communication analogique.
La communication digitale est ainsi nomme par analogie avec
les ordinateurs qui fonctionnent sur le mode de comptage des
donnes (ou bits ), appeles digits parce quautrefois on les
comptait sur les doigts. Elle se spcifie par lemploi de signes
conventionnels o lexpression na pas de rapport direct avec
lobjet exprim. Les langues fonctionnent de cette faon : par
exemple, le mot qui dsigne un oiseau diffre selon les langues
et na pas de rapport avec lanimal signifi.
La communication analogique , au contraire, prsente un lien
plus direct avec ce quelle signifie. Lexpression non verbale ou
les onomatopes sont souvent de ce type : refuser un dessert
en posant la main sur son ventre, cest dire que le refus est
physiologique et que la valeur du plat nest pas en jeu ;
pousser un beurk ! pour qualifier une situation, cest
montrer quelle nous rpugne au point de nous donner envie
de vomir.
La communication digitale est plus prcise mais peu expressive
par elle-mme. La communication analogique, plus image, est
mieux adapte pour exprimer tout ce qui touche au vcu
personnel ou pour provoquer une motion chez son
interlocuteur ; mais, plus floue, elle laisse beaucoup de place
linterprtation.
En fonction de ce quon dsire exprimer, on peut choisir lune
ou lautre de ces modalits. Mais le plus souvent on a recours
une sorte de combinaison des deux : la communication
digitale pour le contenu, lanalogique pour la relation. Ainsi,
dans notre culture, la politesse veut quon serre la main dune
personne qui nous est prsente ; ce geste en lui-mme ne
donne donc aucun indice sur leffet que nous procure cette
rencontre ; mais si on lexcute avec chaleur, en accentuant et
prolongeant le contact, il est alors possible de transmettre le
plaisir quon y prend moins que la vigueur, et la dure de
la poigne de main, ne soit elle-mme codifie, comme celle
quchangent les chefs dtat sur le perron de llyse.
5. Interaction symtrique et interaction complmentaire.
Le dernier axiome concerne la modlisation des types
dinteraction et sappuie sur une typologie des relations
interpersonnelles tablie par Bateson dans Naven . Il snonce
ainsi : Tout change de communication est symtrique ou
complmentaire, selon quil se fonde sur lgalit ou la
diffrence.
Lgalit et la diffrence dont il est question ici nont rien voir
avec des qualits morales ou civiques comme on les entend
dans la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen ( Les
hommes naissent et demeurent libres et gaux en droit ) ou
dans les revendications culturelles, rgionalistes ou fministes :
Respecte ma diffrence. Il ne sagit pas dnoncer des
valeurs mais de qualifier des comportements.
Dans l interaction symtrique , lgalit est signifie par des
messages en miroir o tout comportement de lun suscite
un comportement identique de lautre. Le principe de rciprocit
qui existe dans les rituels sociaux en est un exemple parfait :
recevoir qui vous invite, offrir un cadeau qui vous en offre
un, ne pas laisser une lettre sans rponse, etc. 13 .
Dans l interaction complmentaire , les partenaires adoptent
des comportements contrasts qui sajustent lun lautre :
lorateur discourt et le public coute, lofficier dirige et le soldat
obit, lartisan offre son savoir-faire et le client le rmunre
Dans tous ces cas, cest la diffrence des comportements qui
justifie et fonde la communication.
Dans linteraction symtrique des rituels sociaux, les
protagonistes sont en mesure de donner quelque chose de
similaire ce quils ont reu (une invitation, une lettre, un
cadeau). Ils occupent donc des positions quivalentes.
Mais linteraction complmentaire suppose deux positions
dissemblables qui sappellent rciproquement et sarticulent entre
elles : pour tre professeur et donner un cours, il faut avoir en
face de soi des lves ; et il faut charmer des femmes pour se
dire sducteur. Or, dans ce systme relationnel, les deux
acteurs ne sont pas au mme niveau : lun occupe, dans
lensemble de rfrence que forme le systme, une position
suprieure (ou position haute ) et lautre une position
infrieure (dite basse ). Dans la relation professeur-lves,
cest, dans le contexte de linstitution ducative, le savoir et la
pdagogie du professeur qui dfinit le cadre du cours et les
interactions pertinentes ; cest donc lui qui occupe la position
haute 14 .
Chacun de ces modes interactionnels a son intrt, et aucun
nest meilleur ou plus souhaitable que lautre. Dans une relation
de longue dure (familiale, amicale, amoureuse), il est frquent
de les voir coexister. Dans un couple, par exemple, la
rpartition des tches peut seffectuer de faon complmentaire
en fonction des capacits de chacun, alors que les marques de
tendresse se pratiquent sur un mode symtrique.
6. Modlisation et pragmatique. Le modle systmique
permet de conceptualiser la communication, mais il a bien
dautres implications.
Ainsi, en formalisant limpossibilit de ne pas communiquer, on
instaure en mme temps linteraction comme lunit de base de
la communication 15 . Ou bien, lidentification de deux niveaux (
contenu et relation) permet dclairer sous un jour nouveau les
dfauts de comprhension ou les quiproquos. Ou encore,
lexistence des processus de ponctuation permet de comprendre
la nature profondment subjective du regard quon porte sur
ses propres relations et les difficults de communication.
Et lorsque la communication drape, lorsquelle devient, selon la
terminologie adopte, pathologique , le modle permet aussi
de reprer ce qui la perturbe.
III. La pathologie de la communication
On communique, en principe, pour mieux se comprendre et
crer du lien. Lorsque la communication ne joue plus ce rle
mais, au contraire, contribue loigner, produire de
lincomprhension et de la souffrance, on la qualifie de
pathologique . Cest le cas dans les situations conflictuelles,
quelles soient violentes ou insidieuses, ouvertes ou larves,
quelles se manifestent par des disputes ponctuelles ou des
dsaccords profonds.
Or, dans chacune des proprits de la communication peut
rsider la source dun problme relationnel.
1. La recherche dune non-communication. Toute
recherche de non-communication apparat comme la
manifestation dun drglement pathologique, mais on ne sy
engage pas par hasard. Ainsi, le comportement du psychotique
qui peut sembler simplement dlirant prend au contraire tout
son sens quand on lenvisage comme une tentative dsespre
(car voue lchec) de ne pas entrer en relation avec son
entourage ou dchapper aux injonctions paradoxales dont il est
lobjet, comme dans les situations de double contrainte ( voir
chapitre II ).
2. La confusion des niveaux de la communication. Elle
survient lorsque les partenaires ne font pas la distinction entre
ce qui, dans leurs changes, a trait au contenu ou relve
de la relation .
Les conflits interpersonnels traduisent souvent cette confusion 16
, comme chez ce couple qui narrive pas rgler un banal
problme de dysfonctionnement lectrique. Le mari insiste pour
que sa femme tlphone un lectricien : Combien de fois
faudra-t-il te le dire ? Elle rsiste : Pourquoi moi ? La
question navance pas car tous deux sobstinent revenir sans
cesse sur le contenu de leur discussion (lappel llectricien)
au lieu daborder le niveau de la relation : il ordonne, prenant
implicitement une position de pouvoir laquelle, par dsir
dgalit, elle ne veut pas se soumettre. travers cet exemple,
on voit aussi quau niveau de la relation les partenaires
proposent des dfinitions deux-mmes et de la relation quils
souhaitent instaurer. Lui se prsente comme celui qui prend les
dcisions et sattend ce quelle les excute ; elle, se place en
partenaire et refuse dagir en labsence dune ngociation.
Chacun reste sur sa dfinition et refuse dentriner la
proposition de lautre.
La confusion des niveaux peut tre dissipe par la
mtacommunication. La femme pourrait dire son mari : Je
veux bien tlphoner, mais jai besoin que tu y voies ma
contribution la vie commune et non lexcution de ton
ordre. Le conflit ne serait peut-tre pas rsolu, mais le couple
pourrait se donner les moyens daborder le problme rel.
Alors quen restant sur la question de llectricien il senferme
dans une impasse. Malheureusement, la confusion des niveaux
se double souvent dune difficult mtacommuniquer qui
empche la rsolution du problme.
3. La ponctuation discordante. Quand tout va bien, les
partenaires ont en gnral le mme point de vue sur leur
communication. Mais ils peuvent aussi tre en dsaccord,
chacun saccrochant sa vrit .
La discordance peut porter sur lordonnancement des faits (qui
a commenc ?) et la responsabilit de la situation. Cette
responsabilit se muant souvent en culpabilit, chacun
saccroche sa perception et sa position de victime : Jtais
l, bien tranquille et tu es arriv en hurlant ; Je tattends
depuis des heures et tu nas pas encore boug le petit
doigt
De manire plus profonde, le dsaccord peut atteindre la
dfinition mme de la situation. Cest une source de conflit bien
connue en thrapie de couple. Les patients se prsentent
comme un couple mais nen ont pas la mme perception. Pour
lun, par exemple, tre en couple cest tout partager et tout
faire ensemble. Pour lautre, le couple est un compagnonnage,
un espace de confiance et de complicit qui permet chacun
dvoluer selon son rythme et ses besoins. Et tous deux
saccusent mutuellement de trahir le couple : lun parce quil
nest pas associ toutes les activits de son conjoint ; lautre
parce quil se sent touff.
Lobservation affine de ponctuations discordantes a galement
conduit conceptualiser une forme particulire de
communication pathologique : la prdiction qui se ralise .
Imaginons une fratrie dans laquelle lan se plaint dtre envahi
par son jeune frre et le cadet ne supporte pas dtre mis
lcart. Lorsque le petit sapproche, fascin par le jeu de son
an, celui-ci le chasse mi-voix, bien loin des oreilles
maternelles : Va-ten bb, tu es trop petit pour a. Ce rejet
rpt finit par mettre le petit dans une rage telle quil pitine
les constructions de lan qui a beau jeu de scrier :
Maman, viens voir, il a encore tout saccag. Il lavait prdit,
cest arriv.
La prdiction qui se ralise est une forme de manipulation
largement pratique dans les relations de longue dure,
notamment dans les couples et les familles : tel mari se plaint
davoir une femme rleuse et sapplique ne jamais vider le
lave-vaisselle ou aller chercher les enfants lcole alors quil
sait quelle accorde beaucoup dimportance au partage des
tches ; telle mre se plaint du rejet de sa fille adolescente,
alors quelle critique ses choix chaque fois que celle-ci la
consulte pour lachat dun vtement ou une nouvelle coupe de
cheveux.
La ponctuation discordante saccompagne souvent dune
confusion entre les niveaux de la communication : on discute
interminablement pour savoir qui a raison (niveau du contenu),
alors que cest la relation qui est en jeu.
4. Les erreurs de traduction entre lanalogique et le
digital. La communication analogique produit une impression
plus quelle ne transmet une information. Le rcepteur en fait
alors une interprtation qui, elle, se formule en langage digital.
Si lon reprend un exemple donn plus haut, celui qui reoit
une poigne de main chaleureuse et prolonge accompagne de
grands rires et de tapes dans le dos peut penser : Cette
personne est contente de me rencontrer. Cependant, il peut
aussi tre surpris par cet accueil et se dire : Elle en fait trop ;
ma prsence doit lui dplaire.
Cette interprtation, formule ou simplement pense, sapparente
une traduction. Si celle-ci correspond lintention du locuteur,
la communication est bonne. Mais dans le cas contraire, si le
rcepteur commet une erreur de traduction, la communication
ne cre plus du lien mais dbouche sur lincomprhension, le
quiproquo, le malaise Comme dans notre exemple, si
lmetteur est sincre et que le rcepteur le croit hypocrite.
De telles erreurs de traduction sont possibles parce que le
contenu dun message na de sens que par rapport
lensemble de rfrence dont il est issu (la bonne faon
daccueillir un invit est dtermine par le code de politesse).
Mais cet ensemble est en partie subjectif (les codes varient
selon les milieux). Dans lmission dun message, cest celui de
lmetteur qui est en jeu ; le rcepteur, lui, se sert de ses
propres rfrences (qui peuvent tre diffrentes) pour traduire
linformation reue.
5. Troubles pathologiques virtuels de linteraction
symtrique et complmentaire. Symtrique ou
complmentaire, aucune interaction nest meilleure que lautre.
Cependant, chacune comporte virtuellement la possibilit dun
emballement : lescalade symtrique ou la complmentarit
rigide.
Dans l escalade symtrique , la qute de la symtrie devient
lenjeu essentiel de la relation. Chacun veut tre lgal de
lautre, et les partenaires ne communiquent plus que pour
surenchrir dans leur rivalit : Tu as dit ce que tu avais sur
le cur, jen fais autant ; je toffre un cadeau, tu men dois
un ; je tai rendu un service, cest ton tour maintenant
La complmentarit rigide intervient lorsque la relation se fige
et que toute volution est devenue impossible. Un exemple
typique rside dans la relation mre-enfant. Si, au dpart, le
nourrisson est totalement dpendant de sa mre, lenfant, puis
ladolescent ont besoin quon leur accorde confiance et
autonomie pour grandir. Quand la relation premire nvolue
pas et que la mre conserve essentiellement auprs de son
enfant le rle protecteur et nourricier du dbut, lenfant est
bloqu dans son volution ainsi que dans la perception quil a
de lui-mme et de son identit.
Un corollaire de la complmentarit rigide est la transformation
de la diffrence en ingalit et de la complmentarit en
oppression. Dans notre exemple, on peut voir quen maintenant
la relation initiale, la mre empche son enfant de devenir
autonome et garde tout pouvoir sur lui.
Le modle de communication ainsi labor va trouver son
application aussi bien dans le champ de la psychothrapie (
chapitre V ) que dans le monde du travail et des organisations
( chapitre VI ).
1 . 1967 ; traduction franaise, 1972. Le titre original est plus
explicite : Pragmatics of Human Communication. A study of
Interactional Patterns, Pathologies, and Paradoxes .
2 . Paul Watzlawick, Janet Helmick-Beavin et Don D. Jackson,
Une logique de la communication , op. cit. , p. 16.
3 . Ibid. , p. 17.
4 . On appelle contexte lensemble des lments de
lenvironnement dont les attributs affectent le systme ou sont
affects par lui. Par exemple, lorientation politique de la
municipalit o se trouve le stade nen fait pas partie.
5 . Le mme type de lien existe entre le systme et son
environnement.
6 . La rtroaction positive avait t identifie par Bateson ds
Naven , mais cest la cyberntique qui lui a fait dcouvrir la
rtroaction ngative.
7 . Paul Watzlawick, Janet Helmick-Beavin et Don D. Jackson,
Une logique de la communication , op. cit. , p. 127.
8 . Gregory Bateson, Jurgen Ruesch, Communication et Socit ,
op. cit. , p 38.
9 . Par Warren Mac Culloch, lun des initiateurs des confrences
de la Macy ( voir chapitre I ) qui est aussi lauteur de
laphorisme Nothing never happens , la source du premier
axiome.
10 . Les signaux de la relation sont aussi bien verbaux que
non verbaux : petit con na pas le mme sens que pauvre
con .
11 . Gregory Bateson, Jurgen Ruesch, Communication et Socit
, op. cit ., p. 250.
12 . Voir notamment : Information et codage dans
Communication et Socit ou Redondance et codification
dans Vers une cologie de lesprit (t. II).
13 . Le champ de la politesse offre un terrain particulirement
riche pour apprhender les subtilits de la communication
interpersonnelle, et lapproche systmique de Palo Alto est bien
adapte son tude. Voir Dominique Picard, Pourquoi la
politesse. Le savoir-vivre contre lincivilit , Paris, Seuil, 2007
et Politesse, Savoir-vivre et Convivialit , Paris, Puf, Que
sais-je ? , 2014.
14 . Le choix des termes position haute et position
basse , qui peuvent tre assimils des rapports de
domination ou des jugements de valeur, nest pas trs
judicieux. Cependant, ils sont trop largement utiliss pour quon
puisse dsormais leur en substituer dautres.
15 . Selon laphorisme de Ray Birdwhistell, si souvent cit : Un
individu ne communique pas ; il prend part une
communication ou il en devient un lment.
16 . Voir Dominique Picard et Edmond Marc, Petit Trait des
conflits ordinaires , Paris, Seuil, 2006 et Les Conflits
relationnels , Paris, Puf, Que sais-je ? , 2015.
CHAPITRE V
La psychothrapie
Lapproche thrapeutique de lcole de Palo Alto pourrait
apparatre comme lune des nouvelles thrapies qui ont
fleuri dans la seconde partie du XX e sicle aux tats-Unis.
Mais elle est bien plus que cela. Comme Watzlawick le souligne,
la thrapie systmique nest pas seulement une nouvelle
mthode de traitement, une mthode supplmentaire ou
auxiliaire, mais avant tout une nouvelle manire de
conceptualiser les problmes humains 1 .
Elle reprsente donc, au sens fort, un paradigme original dans
le champ de la psychothrapie. cet gard, elle se distingue
de toutes les autres approches : psychanalytiques,
psychocorporelles, existentielles, comportementales et cognitives
Et cest moins par ses techniques (dont on a vu que certaines
sinspiraient, par exemple, de lhypnose ericksonienne) ou par
les cadres quelle utilise (comme la thrapie familiale) que par
les fondements pistmologiques sur lesquels elle repose.
Aprs avoir rappel les prmisses les plus importantes qui
constituent le socle de la dmarche thrapeutique, nous en
exposerons les caractristiques communes pour en dtailler
ensuite les principales applications.
I. Prmisses
Rompant avec lorientation individualiste de la psychiatrie de
lpoque, lcole de Palo Alto proclame haut et fort que lre de
lindividu a pris fin. L homme psychologique nest quune
illusion. La primaut revient aux systmes dinteractions (allant
par paliers successifs de la famille au groupe social, la socit
et la culture dans son ensemble) dont lindividu nest quun
lment et, dans une large mesure, un produit.
De mme, elle refuse de catgoriser les individus selon le critre
de normalit ou danormalit : La personne normale ? Cet
animal nexiste pas. Il existe au contraire une grande diversit
de modles adaptatifs et de rpertoires comportementaux , crit
Don D. Jackson 2 . Ce qui est considr comme normal ou
pathologique varie selon les socits et les poques : il fut un
temps o entendre des voix, comme Jeanne dArc, tait un
signe de saintet ; aujourdhui, cela vous conduit tout droit
lhpital psychiatrique. Le mythe de la normalit exerce une
influence insidieuse et nfaste, non seulement sur les
malheureux dcrts fous mais sur la vie de tout un
chacun. Il y a peu dannes encore, par exemple,
lhomosexualit tait considre comme une perversion
pathologique, et cette faon de voir condamnait de nombreux
individus la honte, la culpabilit et la clandestinit.
Aussi vaut-il mieux passer dune dmarche catgorisante,
opposant pathologie et normalit, une dmarche descriptive
montrant la diversit des individus et des groupes et reliant les
caractristiques personnelles au contexte relationnel dans lequel
elles prennent sens. Car si pathologie il y a, elle est moins celle
de lindividu que du systme interactionnel auquel il doit
sajuster, comme la bien montr lexemple de la schizophrnie
( chapitre II ). Tout trouble peut tre ramen un trouble de
la communication. Et cest sur lui que le thrapeute va
sefforcer dagir et non sur lindividu. La communication est
donc la fois la cible et linstrument de laction thrapeutique.
partir de ces prmisses qui scartent du paradigme classique
de la psychiatrie, le MRI sest efforc de forger et de
dvelopper une dmarche thrapeutique originale. Elle sattache
mettre lpreuve les hypothses poses par Gregory
Bateson et son quipe sur les deux plans de la recherche et
de la pratique clinique. Labondance des publications montre
bien la fcondit de cette approche o le laboratoire et le
cabinet de consultation tendent se confondre.
II. Les caractristiques de la thrapie
systmique
Si lindividu ne peut tre apprhend qu partir du contexte
dans lequel il volue, cest sur ce contexte, dans sa ralit
actuelle, que le thrapeute porte son attention. Son hypothse
est que les troubles du patient rsultent dun systme
dinteraction pathogne (famille, entreprise, groupe social) dans
lequel il se trouve pris. Dans cette perspective, la cause ou
raison pour laquelle quelquun accomplit tel ou tel acte est
dplace de lintrapsychique au contexte dans lequel il vit 3 .
On en voit un exemple dans ce que Haley dsigne par
lexpression de triangle pervers o le problme dune jeune
patiente peut tre d au fait que sa mre la entrane dans
une coalition contre son pre, ce qui la fortement
perturbe dans ses relations avec celui-ci.
En observant les interactions lintrieur du systme familial, le
thrapeute se centre sur l ici-et-maintenant plus que sur le
pass et travaille sur la causalit contemporaine (Don D.
Jackson) plus que sur lhistoire individuelle des membres de la
famille. Cest sur le rseau relationnel quil cherche agir (dans
le cas voqu, il sefforcera de dnouer la coalition mre-fille
pour permettre celle-ci de se rapprocher de son pre). Il
sagit donc, en premier lieu, de diagnostiquer les
caractristiques du systme relationnel qui gnrent et
maintiennent le problme.
1. Le problme, cest la solution. La deuxime tape est
dinventorier les solutions dj utilises et qui ont chou.
Souvent, le rflexe spontan du patient, de son entourage et
des soignants est de se dire si une solution na pas russi,
cest que la dose ntait pas suffisante . un dprim, on
augmentera la prescription dantidpresseurs ; si un enfant
nglige ses devoirs, les parents exerceront toujours plus de
pression sur lui ; une femme jalouse soumettra son mari
toujours plus de contrles
Cette attitude est sous-tendue par la croyance en la causalit
linaire 4 et amne faire toujours plus de la mme chose .
Cest pourquoi cette solution inadquate ne fait souvent
quaggraver le problme : lenfant soumis la pression parentale
sera de plus en plus passif et opposant. La solution devient
alors une partie du problme, ce qui justifie ladage : Le
problme, cest la solution .
Le toujours plus reste enferm dans la recherche dun
changement 1 ( voir chapitre III , II, 2 ) alors que, pour
changer, la vritable solution consiste sortir du cadre o les
remdes utiliss sont soit inefficaces, soit nuisibles.
Pour cela, il faut empcher le patient de se soigner ,
cest--dire lempcher de senfermer dans de fausses solutions
qui ne font quentretenir le problme. Par exemple, un
insomniaque peut avoir le rflexe de runir toutes les conditions
propices au sommeil : se coucher tt, maintenir le silence et
lobscurit dans sa chambre, se relaxer Mais tous ces rituels
ne font quentretenir langoisse de ne pas sendormir. Or,
gnralement, se forcer dormir suffit pour chasser le
sommeil ; plus on prend de prcautions, plus le sommeil vous
fuit.
2. Stratgies et techniques. Comprendre les mcanismes
qui crent et renforcent le problme est ncessaire mais ne
suffit pas. Une troisime tape, la plus difficile, consiste
valuer le point du systme sur lequel agir pour provoquer
un changement 2 sans susciter de trop grandes rsistances.
Dans le cas de lenfant qui rpugne travailler, on pourra
conseiller aux parents de relcher leur pression (en acceptant
que lenfant passe par une phase dinaction et rcolte de
mauvaises notes) afin quil se rapproprie sa propre scolarit et
sy investisse.
Quelques principes peuvent guider le thrapeute dans sa mise
en uvre de stratgies de changements :
chercher le comment (comment se nouent les
interactions qui entretiennent le problme) plutt que le
pourquoi (pourquoi le patient se comporte de telle faon) ;
parler le langage du patient : cest--dire entrer dans sa
logique, dans son systme de valeurs, dans son mode de
pense. Le thrapeute ne doit pas se placer en opposition
avec les patients mais, au contraire, sappuyer sur ce qui,
chez eux, peut aller dans le sens du changement souhait.
Par exemple, suggrer aux parents du mauvais lve quils
seront des parents encore meilleurs, plus consciencieux, sils
acceptent de relcher leur pression ;
tourner le dos au bon sens pour crer un effet de
surprise : conseiller un couple qui se dispute sans cesse de
se disputer tous les matins entre 7 h et 8 h et de sen
abstenir le reste de la journe ;
dune manire gnrale, privilgier tout ce qui sadresse
la partie intuitive et crative du cerveau ( lhmisphre
droit ) plutt qu ses aspects rationnels ( lhmisphre
gauche ) ;
favoriser un cadre o le problme na plus sa place (
recadrage ) : conseiller linsomniaque de dormir le moins
possible et doccuper les heures ainsi libres ce quil na
pu faire faute de temps.
Les thrapeutes de Palo Alto ont ainsi fait preuve dune trs
grande crativit et les techniques utilises pour susciter un
changement sont trs nombreuses. Parmi elles, les plus
fondamentales sont le recadrage, linjonction paradoxale et les
prescriptions thrapeutiques.
3. Le recadrage. Cest certainement la technique qui a la
porte la plus large : Recadrer signifie modifier le contexte
conceptuel et/ou motionnel dune situation, ou le point de vue
selon lequel elle est vcue, en la plaant dans un autre cadre 5
. Car la ralit nest saisissable qu travers limage subjective
quon sen fait et sur laquelle il est possible dagir.
Lhypothse sous-jacente est que nous souffrons moins des faits
et des vnements eux-mmes que de la signification que nous
leur attribuons. une femme compltement abattue et
dprime parce que son mari la quitte, le thrapeute peut
faire remarquer que son couple ntait pas trs heureux, quelle
sen plaignait sans avoir le courage de divorcer et quil y a l,
pour elle, une opportunit de changer sa vie : le dpart du
mari peut ainsi perdre son caractre dramatique dvnement
catastrophique et apparatre comme une chance, pour la
patiente, de fonder un autre couple plus harmonieux. Place
ainsi dans un nouveau contexte, la situation change
fondamentalement de signification. Il sagit donc bien dun
changement 2 6 .
4. Linjonction paradoxale. Largement utilise, linjonction
paradoxale thrapeutique 7 est une sorte de contre-
paradoxe visant djouer les communications paradoxales
dans lesquelles les patients sont souvent enferms. Dailleurs, le
cadre thrapeutique lui-mme peut apparatre comme une
forme dinjonction paradoxale envoyant au patient le message
sois spontan . Mais il sagit dun paradoxe positif, car si le
patient le suit, il largit son champ de libert en dveloppant sa
spontanit, et sil y rsiste, il affirme son autonomie.
Quand le thrapeute se heurte la rsistance du patient, il
peut adopter une attitude paradoxale et lui demander
Pourquoi voudriez-vous changer ? . Cest un paradoxe car il
laisse ainsi entendre que le changement nest pas ncessaire
alors mme que la thrapie est faite pour le favoriser. Le
patient qui rsistait aux propositions du thrapeute visant le
faire changer ( cest trop dur, cest impossible, jaime encore
mieux rester comme je suis ) va maintenant sopposer cette
nouvelle proposition et vouloir prouver au thrapeute quil ne
peut absolument pas rester dans la situation o il se trouve.
La prescription du symptme est une autre forme
dinjonction paradoxale. Elle consiste encourager le patient
provoquer volontairement son symptme, notamment quand il a
limpression de navoir aucune prise sur lui. Ainsi, un couple
o le mari souffre de la frigidit de sa femme qui refuse
lacte sexuel, le thrapeute peut demander, lors de leurs
rapprochements intimes, dviter toute pntration. Ce message
paradoxal aura pour effet de valoriser les prliminaires et de
librer la femme de sa peur inconsciente de la pntration ;
plus tranquille, elle apprciera plus le contact corporel et sera
sans doute la premire dsirer transgresser linterdit du
thrapeute.
5. Les prescriptions thrapeutiques. Dans la thrapie
systmique, le thrapeute peut proposer aux patients des
exercices effectuer entre les sances. Ceux-ci consistent le plus
souvent en la prescription de comportements visant
provoquer un changement significatif dans les habitudes du
patient : Le but essentiel de la thrapie est damener les gens
se comporter diffremment afin de vivre des expriences
subjectives diffrentes. Les directives reprsentent lun des
moyens de raliser ces expriences 8 . Si le patient arrive
les appliquer, elles entraneront ncessairement un changement
chez lui ; et sil ny arrive pas, cela fournira des informations
sur ses difficults ou son degr de rsistance.
Ainsi, dans une famille o une fille nurtique forme une
coalition avec son pre contre sa mre, le thrapeute pourra
prescrire au pre de laver les draps de sa fille ; cela peut crer
des tensions entre le pre et la fille, et casser leur coalition ; ou
engendrer chez la fille une certaine gne vis--vis de son pre
et lamener cesser dtre nurtique.
La prescription peut consister aussi en rituels thrapeutiques .
Il sagit de comportements codifis effectuer rgulirement afin
dinstaurer de nouveaux modes comportementaux. une famille
o personne ne scoute et o les enfants nont pas droit la
parole, on prescrira de se runir chaque jour une heure
prcise autour dune table avec un rveil en son centre.
Chacun des membres, successivement, aura droit cinq
minutes de parole durant lesquelles personne ne pourra
linterrompre. force de pratiquer cette coute sur injonction,
les membres de la famille prendront sans doute lhabitude de le
faire spontanment, dautant plus que tous auront dcouvert le
plaisir de parler sans tre interrompu et auront port une
attention plus grande aux propos des autres.
Cette prsentation de quelques techniques systmiques
dintervention est loin dtre exhaustive. Mais elle montre bien
par quels procds on peut induire un changement 2 au cur
dun systme bloqu dans un jeu sans fin .
III. Les applications thrapeutiques
La thrapie familiale a contribu la clbrit du MRI.
Cependant, le projet na jamais t dappliquer une technique
unique : Une mthode standard de th rapie, quelle que soit
son efficacit avec certains problmes, ne peut faire face avec
succs la grande varit des problmes prsents. Souplesse
et spontanit sont ncessaires 9 .
En parallle avec la thrapie familiale, le MRI a continu
pratiquer la thrapie individuelle ou de couple, mais sur des
bases systmiques. Il sagissait de thrapies brves et
stratgiques. Un dialogue constant entre la thorie et la pratique
a permis une volution permanente ces deux niveaux. Cest
pourquoi il est difficile de parler de mthode standard .
1. La thrapie familiale. Le MRI na pas invent la
thrapie familiale ; cette pratique tait dans lair du temps et
dautres courants, lpoque, lont aussi explore (Nathan
Ackerman, Murray Bowen, Carl Whitaker). Cependant, il lui a
donn une assise thorique et mthodologique solide. Et, de
fait, il a exerc une influence dterminante sur cette pratique
qui sest diffuse dans le monde entier sous la bannire
systmique 10 .
Lhypothse thorique de base est que la famille est la matrice
fondamentale des phnomnes humains ; celle-ci nest pas une
addition de personnalits mais constitue un systme rgi par
des rgles ( Jackson) et cest l sa caractristique essentielle.
Cest pourquoi les concepts classiques de la psychologie,
labors pour analyser lindividu, ne sont pas pertinents. Pour
rendre compte de la ralit familiale, lcole de Palo Alto
propose donc toute une srie de concepts spcifiques (qui
viennent sajouter aux concepts gnraux sur la communication
prsents aux chapitres prcdents).
2. Le systme familial. Dfinir la famille comme systme
suppose quon applique la famille les proprits gnrales des
systmes. Cela signifie quelle est constitue par un rseau de
relations qui interagissent les unes avec les autres ; si lune des
relations se modifie, cela retentit sur lensemble. Par exemple, la
naissance dun nouvel enfant peut favoriser une coalition des
ans qui jusque-l taient rivaux et modifier ainsi la relation
parents-enfants.
Ce systme est rgi par des rgles : ses membres se
comportent dune manire rptitive et organise selon certains
schmas qui tendent stabiliser les relations et le
fonctionnement de la famille selon le principe d homostasie .
Ces rgles concernent la dfinition des relations entre les
membres, la rpartition des rles , la distribution des droits et
devoirs, des tches et du pouvoir. Le plus souvent, elles ne
sont ni explicites ni conscientes ; elles napparaissent qu un
observateur extrieur qui les infre des comportements
observs. Elles revtent plusieurs formes :
les normes dfinissent la place de chacun et les relations
entre membres. Jackson insiste beaucoup, par exemple, sur
le contrat conjugal 11 , sorte daccord implicite entre les
partenaires du couple sur lequel repose inconsciemment leur
relation (comme papa-gteau-protecteur/femme-enfant ; ou
malade/infirmire) ;
les mcanismes homostatiques par lesquels ces normes
sont protges et les comportements empchs de scarter
de la norme (comme le thermostat qui assure une
temprature constante). Ce sont notamment les valeurs
auxquelles la famille adhre et que ses membres ne peuvent
transgresser sans tre rappels lordre ( Tu sais trs bien
que chez nous, la solidarit, cest sacr ) ;
les mythes familiaux (Antonio Ferreira 12 ) jouent un rle
comparable : ce sont des croyances partages par toute la
famille et qui chappent toute critique ou remise en
question ( Dans notre famille, tout le monde sadore ).
tel point que si la ralit est en contradiction avec cet idal,
elle sera ignore ou dnie pour prserver le mythe, celui-ci
servant de mcanisme de dfense collectif pour prserver la
cohsion et lquilibre familial ;
les rles familiaux sont des modles de comportement
(souhaits ou prohibs) attachs aux statuts au sein de la
famille (rles du pre, de la mre, du mari, du fils, du
frre). Don Jackson insiste sur le fait que le rle ne doit
pas tre apprhend de faon individuelle, mais interactive :
chaque rle se dfinit par rapport un rle complmentaire
(comme parent/enfant) ou un contre-rle : par exemple, le
rle de malade port par un membre de la famille
permet aux autres de tenir celui de normaux .
Voici donc quelques-uns des concepts principaux labors par
lcole de Palo Alto pour analyser le systme familial.
3. Agir sur les relations pathognes. Puisque tout trouble
de lun des membres peut tre rapport au systme familial qui
est le sien, on pourrait tre tent de classer les familles en
pathologiques ou normales . Mais Jackson met en garde
contre une telle attitude : Aprs avoir tudi la famille pendant
de nombreuses annes, jestime pouvoir avancer quil nexiste
pas de famille normale, pas plus quil nexiste dindividus
normaux 13 . Il ny a donc pas de classification a priori ,
mais une description, dans chaque cas, des mcanismes qui
peuvent gnrer des troubles chez les membres de la famille
comme, par exemple, lexistence de coalitions entre certains
membres 14 . Cest notamment le cas de ce quil appelle le
triangle pervers o deux membres appartenant des
gnrations diffrentes forment une coalition contre un tiers,
cette coalition tant dnie par les intresss (une mre et son
fils se coalisent contre le pre tout en masquant cette coalition).
Cest donc moins la famille qui est pathologique que certains de
ses modes de relation. Les symptmes du patient dsign
sont alors une forme de comportement-rponse ces modes
de communication et ont pour fonction de maintenir
lhomostasie de la famille. Ainsi, des parents qui sentendent
mal depuis longtemps dcident de se sparer alors que leur fille
est adolescente. ce moment, la fille manifeste des symptmes
psychotiques ; les parents, trs inquiets, se rapprochent pour
soccuper delle et renoncent leur projet de sparation. Donc,
rien ne bouge et la famille reste sous le mme toit.
La thrapie familiale, runissant tous les membres de la famille,
va permettre aux thrapeutes dobserver sur le vif les modes
relationnels pathognes et dagir sur eux par les diffrents
procds que nous avons prsents dans la premire partie du
chapitre.
Le dispositif thrapeutique est le suivant : la famille est reue
dans une salle par deux thrapeutes qui interagissent avec elle ;
pendant ce temps, un observateur se trouve dans une autre
salle spare de la premire par une glace sans tain ; il peut
correspondre par un interphone avec les thrapeutes. Toute la
sance est enregistre en vido, ce qui permet aux thrapeutes
et lobservateur de travailler sur elle aprs coup. Bien sr, la
famille est au courant de ce dispositif et lui a donn son
accord.
La thrapie comporte une dizaine de sances, distantes
denviron un mois.
4. Les thrapies brves stratgiques. Lorsquen 1967 fut
cr un centre de thrapies brves au MRI, ce fut pour
rpondre aux proccupations des membres de lquipe qui,
comme Fisch, Haley ou Weakland, sintressaient tout
particulirement aux stratgies de changement et aussi pour
faire face aux demandes qui ne relevaient pas directement de
la thrapie familiale.
Pourtant, il ny a pas de frontire nette entre la thrapie
familiale et les thrapies brves stratgiques. Leur dispositif est
le mme, le cadre aussi, de mme que les principes sur
lesquels elles sappuient ; et les secondes peuvent sadresser
aussi bien aux familles quaux couples ou aux individus. Cest
plutt une question daccent, dorientation et de spcialisation.
Les thrapies brves stratgiques se donnent un objectif limit :
rsoudre un problme prcis (individuel ou familial) en une
dizaine de sances maximum. Elles obissent un protocole
thrapeutique relativement codifi, mme sil est excut avec
toute la souplesse ncessaire pour sadapter chaque cas.
Elles dcoulent de lhypothse suivante : Quelles que soient
leurs origines de base et leur tiologie, les types de problmes
que lon prsente aux psychothrapeutes ne persistent que si
ces problmes sont maintenus par le comportement actuel,
continu, du patient et de ceux avec qui il est en interaction 15
.
Le travail thrapeutique vise, avant tout, un changement dans
les comportements qui posent problme. Sous cet aspect, il
pourrait se rapprocher des thrapies comportementales. Mais ce
qui len distingue, cest que le thrapeute cherche moins agir
sur lindividu et ses symptmes que sur le contexte qui les a
engendrs et les entretient.
Un dernier principe veut quil ne soit pas indispensable, pour le
patient, de prendre conscience de la nature du problme. Une
modification en apparence mineure dans le comportement suffit
souvent enclencher un processus de changement qui va se
poursuivre au-del de la thrapie.
5. Les tapes du traitement. Elles sont clairement dfinies :
lors du premier rendez-vous, le thrapeute prsente au
patient (individu, couple ou famille) lorganisation du
traitement et le dispositif thrapeutique ;
il sefforce ensuite de dfinir le problme avec lui en
termes aussi prcis et concrets que possible. Par exemple : la
formulation floue Jai un sentiment de malaise dans la vie
deviendra Je me sens mal laise lorsque jai limpression
que mon entourage ne mapprcie pas. ;
thrapeute et patient font ensuite l inventaire des solutions
inefficaces utilises jusqu prsent par le patient et son
entourage, et qui ont conduit la persistance du problme
(comme les sermons quotidiens sur limportance de bien
travailler que subit lenfant qui choue lcole) ;
ils dfinissent les objectifs du traitement de faon raliste
et prcise, avec des critres clairs qui permettront de
constater sils sont atteints (quelle note esprent les parents
pour dire quun progrs a t accompli par lenfant) ;
vient ensuite le choix et la ralisation des interventions ;
cest ltape laquelle est consacr le plus grand nombre de
sances et o le thrapeute intervient de manire active,
crative et directive. Le thrapeute sefforce de saisir la
dmarche qui peut le plus plaire au patient, celle
laquelle il est susceptible dadhrer et de cooprer avec le
moins de rsistance. Sil est opposant, par exemple, le
thrapeute peut suggrer que tout changement est difficile et
que le patient doit apprendre endurer la situation (par
raction, le patient va vouloir prouver quil peut facilement
surmonter cette difficult) ;
il labore ensuite des directives pouvant entraner un
changement dans la situation qui fait problme ( quelquun
qui nose rien demander et nglige ses intrts, il prescrira
de rclamer une augmentation son patron). Bien sr, la
prescription doit tre ralisable, gradue et la porte du
patient. La prescription du symptme fait souvent partie
des directives donnes et a gnralement un effet paradoxal
( la jeune fille angoisse lide de rougir quand elle prend
la parole, on demandera de rougir systmatiquement chaque
fois quelle sexprime ; ntant plus dans la crainte de rougir,
elle cesse de le faire). On peut aussi, aprs une amlioration,
demander au patient de faire revenir son symptme soit
pour renforcer laspect paradoxal, soit pour prvenir une
rechute possible. Ces interventions, mme lorsquelles
sadressent un seul individu, doivent tenir compte du
contexte relationnel (famille, amis, collgues). Il est
quelquefois plus efficace dagir sur quelquun dautre que sur
le patient identifi (quand un enfant prsente un
problme, cest souvent avec les parents quil est le plus utile
de travailler). Lhypothse est que, quel que soit llment sur
lequel on agit, il peut avoir une influence sur lensemble du
systme. Limportant est datteindre les objectifs fixs. Et le
thrapeute ne doit pas craindre dexercer une influence dans
ce sens puisque les objectifs ont t fixs avec le patient et
que celui-ci attend laide efficace du thrapeute 16 ;
la fin du traitement, le thrapeute procde, avec le
patient, un bilan des rsultats obtenus. Il lui annonce une
sance de suivi trois mois aprs. La possibilit voque de se
revoir si les difficults subsistent suffit gnralement le
rassurer et lui permet de mettre un terme la thrapie.
Lquipe du centre de thrapie brve sest efforce dvaluer
partir de critres simples les rsultats des thrapies
effectues : les objectifs ont-ils t atteints ? O en est le
problme qui a conduit consulter ? De nouveaux problmes
sont-ils apparus ? Sur une centaine de cas, les rsultats
affichs sont les suivants : 40 % de russites, 32 %
damliorations importantes et 28 % dchecs 17 . Aux yeux de
lquipe, ces rsultats sont tout fait comparables ceux de
traitements de plus longue dure.
IV. volutions
Le Mental Research Institute a plus dun demi-sicle dexistence.
Aujourdhui, ses fondateurs ont presque tous disparu. Trs vite,
dailleurs, comme on la vu ( chapitre III ), ce quon a appel
lcole de Palo Alto a connu des changements importants :
Bateson sen loigne ds 1963, Haley en 1967, Jackson meurt
en 1968 et Satir sen va peu aprs. Ainsi, au bout de dix ans,
quatre personnalits centrales ont quitt le navire.
Par la suite, Watzlawick devient llment fdrateur et le
principal animateur du MRI. On peut dire qu la fin des
annes 1970, lpoque hroque de llaboration thorique et de
lexprimentation clinique est close. Depuis, le MRI a vu sa
notorit stendre et ses travaux se diffuser sans que des
bouleversements importants soient intervenus ; mme si, bien
sr, tant dans la rflexion que dans la pratique, des
approfondissements, des nouveaux terrains daction ou des
inflexions notables sont tout naturellement apparus.
En 1975, par exemple, un service durgence psychiatrique est
cr : le centre de traitement durgence (Emergency Treatment
Center) dont les principaux animateurs sont Diana Everstine et
Arthur Bodin.
la fin du XX e sicle galement, une deuxime
cyberntique sest dessine partir des travaux de savants
comme le biologiste Humberto Maturana ou le chimiste Ilya
Prigogine. Elle sest moins intresse aux tendances
homostatiques des systmes qu leur capacit voluer et
changer plus ou moins spontanment. Cette deuxime
cyberntique, qui offrait des modles pour comprendre les
crises et les mutations, a beaucoup intress les membres du
MRI, notamment Watzlawick.
Au niveau de la pratique, le cadre de la thrapie familiale sest
assoupli : ainsi, la rgle stipulant que le thrapeute devait
travailler avec tous les membres de la famille a t remise en
cause. Il a t admis que les membres prsents pouvaient
varier selon les sances en fonction de leur implication dans la
thrapie (le thrapeute peut travailler certains moments avec
les parents, dautres avec les enfants).
partir de ces volutions, diffrentes tendances se sont
affirmes en thrapie familiale et en thrapie brve.
1. Les tendances. La tendance stratgique est reste
dominante et a continu inspirer lorientation du centre de
thrapie brve et a mme t accentue. Elle a cependant
volu et laccent est pass de la rsolution du problme la
recherche de solutions. Par exemple, si un patient se plaint
dtre dprim et avoue que les jours o il se sent bien sont
trs rares, le thrapeute va se centrer sur ces exceptions :
que fait-il ces jours-l ? Quest-ce qui lui donne le sentiment
daller mieux ? Il va ensuite proposer au patient, les jours o
a ne va pas, de faire ce quil fait les jours o a va mieux
afin daugmenter les jours o il ne se sent pas dprim.
Louvrage publi sous la direction de Paul Watzlawick et Giorgio
Nardonne en 1997, Stratgies de la thrapie brve , reflte
bien cette tendance. Mais il en traduit aussi une autre que lon
pourrait appeler constructiviste et dont Watzlawick est le
chef de file.
Lide essentielle de ce courant est que chacun construit la
ralit quensuite il subit 18 . Autrement dit, la ralit dans
laquelle on vit est subjective, la souffrance nat le plus souvent
de significations ngatives que nous attribuons certains
vnements ou situations de notre existence ( Si je ne fais pas
lunanimit, cest que je ne vaux rien ). Dans cette optique, le
recadrage devient lintervention essentielle du thrapeute ( il
nest pas ncessaire dtre apprci par tout le monde ).
Comme le dit une patiente lissue de sa thrapie : Le
problme, cest la faon dont je voyais la situation. Maintenant,
je la vois diffremment et il ny a plus de problme. 19
Une autre tendance est appele structurale parce quelle
met laccent sur la structure de la famille. Elle est reprsente
par le psychiatre Salvador Minuchin avec qui Jay Haley a
travaill pendant dix ans la Child Guidance Clinic de
Philadelphie quil rejoint lorsquil quitte le MRI. Un de ses
apports essentiels est de voir le systme familial comme un
ensemble de sous-systmes (le couple, la fratrie) qui ont
chacun des caractristiques spcifiques et une certaine
autonomie. Ces sous-systmes sont dlimits par des
frontires , notion importante pour apprhender la structure et
le fonctionnement de la famille. En effet, selon que la frontire
est poreuse ou tanche, souple ou rigide, la communication ne
passe pas de la mme faon et les problmes qui en dcoulent
diffrent.
Virginia Satir a personnalis une autre tendance que lon peut
qualifier d existentielle 20 . Sans renier lapproche systmique,
elle a voulu redonner plus dimportance la personne et son
histoire et trouver une articulation entre les points de vue
systmique et humaniste.
Tout ceci montre quil a exist Palo Alto une tendance de
fond que lon peut qualifier d intgrative . Elle prne
louverture et le dialogue entre les diffrents courants de la
thrapie familiale et de la psychothrapie. Comme le prcise le
prologue de Stratgie de la thrapie brve : Cest une
perspective de synthse ouverte, du point de vue tant thorique
que des techniques dintervention [] qui tend prvaloir ces
dernires annes dans lample domaine de la psychothrapie 21
.
2. Hritage. Lcole de Palo Alto a laiss un vaste hritage
dans le champ de la psychothrapie. Au niveau de la pratique,
les thrapies familiales en constituent la part la plus visible. Elles
se sont diffuses dans le monde entier et reprsentent
dsormais une dmarche reconnue et bien installe dans le
paysage thrapeutique. Le courant psychanalytique lui-mme la
adopte, mme sil la pour une part rinterprte et articule
autour de ses propres concepts.
Cependant, rappelons-le, lapport de lcole de Palo Alto
dpasse largement ces aspects pratiques et mthodologiques :
elle a initi une vritable mutation en plaant la communication
et la relation au centre de la psychopathologie.
Dans ce sens, lapproche systmique participe dun courant
thrapeutique plus vaste o prennent place aussi lhypnose
ericksonienne, lanalyse transactionnelle, la gestalt-thrapie, la
PNL (programmation neurolinguistique) Et ce courant, elle a
apport une vision densemble fortement taye et une
thorisation particulirement riche et rigoureuse.
1 . Paul Watzlawick, John H. Weakland, Sur linteraction ,
op. cit. , p. 14.
2 . Le mythe de la normalit , in Sur linteraction , op. cit. ,
p. 224.
3 . Jay Haley, Pour une thorie des systmes pathologiques ,
in Sur linteraction , op. cit. , p. 62.
4 . On appelle causalit linaire le fait qu une cause produit un
effet et que cet effet rsulte de la cause [comme la chaleur
(cause) provoque la dilatation dun mtal (effet)].
5. Paul Watzlawick, John H. Weakland, Robert Fisch,
Changements, Paradoxes et Psychothrapie , op. cit. , p. 116.
6 . Bien entendu, il ne sagit pas de proposer nimporte quel
autre cadre ; celui-ci doit tre crdible et convenir au mode de
pense et aux valeurs du sujet (en adquation avec le principe
que le thrapeute doit parler le langage du patient).
7 . diffrencier de linjonction paradoxale pathogne ( voir
chapitre II ).
8 . Jay Haley, Nouvelles Stratgies en thrapie familiale ,
p. 153.
9 . Ibid ., p. 38.
10 . La revue Family Process , fonde en 1961 par Jay Haley, a
jou un rle important dans ce sens en favorisant une
confrontation et une convergence entre les diffrents courants.
11 . Quil appelle quid pro quo : quelque chose contre autre
chose.
12 . Voir Les mythes familiaux , in Paul Watzlawick, John
H. Weakland, Sur linteraction , op. cit.
13 . Sur linteraction , op. cit. , p. 222.
14 . Il sagit daccords dirigs contre quelquun, alors que les
alliances sont faites dans un but positif. On doit Jay Haley
davoir mis laccent sur cet aspect.
15 . Sur linteraction , op. cit. , p. 361.
16 . Les aspects stratgiques de la thrapie brve ont t
dvelopps dans Robert Fisch, John H. Weakland., Lynn Segal,
Tactiques du changement. Thrapie et temps court , Paris,
Seuil, 1986 ; Jay Haley, Nouvelles Stratgies en thrapie
familiale , op. cit . ; Jay Haley, Stratgies de la psychothrapie
, Toulouse, rs, 2009 ; Paul Watzlawick, John H. Weakland,
Robert Fisch, Changements, Paradoxes et Psychothrapie ,
op. cit ; Paul Watzlawick, Giorgio Nardonne, Stratgie de la
thrapie brve , Paris, Seuil, La couleur des ides , 2015.
17 . Sur linteraction , op. cit ., p. 385.
18 . P. Watzlawick, La Ralit de la ralit , 1984, p. 9.
19 . Ibid. , p. 33.
20 . On a vu dailleurs quaprs son dpart du MRI, elle a
dirig linstitut dEsalen qui a t le centre de rayonnement de
la psychologie existentielle et humaniste dont Carl Rogers,
Abraham Maslow ou Fritz Perls ont t les reprsentants les
plus minents aux tats-Unis.
21 . Paul Watzlawick, Giorgio Nardonne, op. cit. , p. 12.
CHAPITRE VI
Travail et organisations
Les organisations offrent de nombreuses analogies avec les
familles. Cres et gres par des hommes (dcideurs, salaris,
usagers), lieux de conflictualit o se cristallisent des enjeux
relationnels (luttes de places, rivalits, jeux dalliances et de
coalitions), elles sont traverses par des rseaux de
communication qui les dfinissent, les structurent, favorisent ou
empchent leur volution 1 .
Elles apparaissent donc, elles aussi, comme un champ
dapplication lgitime pour les ides de lcole de Palo Alto : son
approche de la communication, sa vision systmique et sa
mthodologie du changement.
Pourtant, si la famille et la thrapie y ont t des domaines
dapplication privilgis, rien de semblable ne sest pass avec
les organisations : ni Gregory Bateson ni le MRI ne sy sont
vraiment intresss.
Bateson y fait allusion, notamment dans Communication et
Socit 2 lorsquil met en perspective les partis politiques en
Europe (quil se reprsente comme des groupes homognes
bien spars les uns des autres) et en Amrique o ils sont
traverss par des contradictions idologiques au moins aussi
importantes que celles qui les diffrencient entre eux. Mais cest
essentiellement dans un but conceptuel et pistmologique, afin
dtablir une typologie des structures organisationnelles partir
des systmes de contrle et de rgulation quelles mettent en
place.
Quant au MRI, seule Lucy Gill3 , issue elle-mme du monde
des affaires, y a dvelopp une relle activit de consultante,
entranant parfois dans son sillage John Weakland, Paul
Watzlawick ou Richard Fisch, mais sans y impulser un courant
de recherche spcifique.
L approche systmique des organisations sest donc
dveloppe en grande partie en dehors deux, mais partir de
leurs travaux : soit en prenant pour modle leur approche de
la famille et des thrapies familiales, soit en dveloppant une
pratique originale fonde sur leur conception des systmes.
Devenue aujourdhui une discipline part entire, elle a su
galement intgrer ses modles premiers dautres apports qui
lont enrichie et ont fait delle un courant important et
dynamique dans lequel de nombreux consultants et chercheurs
se reconnaissent.
I. De la famille lorganisation
Sous un certain angle, la famille peut tre considre comme
une petite organisation ; mais toute la question est de savoir si
on peut les traiter de la mme faon, en changeant simplement
dchelle. Dans les annes 1970, lcole de Milan 4 a t parmi
les premires sengager dans cette voie sous limpulsion de la
psychothrapeute Mara Selvini Palazzoli.
1. Lcole de Milan. cette poque, des tudiants de Mara
Selvini Palazzoli, impliqus dans le secteur ducatif, se
demandent sil est possible de transposer les outils de la
thrapie familiale aux milieux professionnels comme lcole, les
hpitaux ou les entreprises. Des groupes de recherche et
dintervention sont constitus qui conduisent gnraliser la
comprhension des situations de crise dans les organisations. Ils
montrent la pertinence des concepts et des outils systmiques,
la fois pour apprhender la complexit relationnelle qui rgne
dans les organisations, pour dpasser les crises structurelles ou
temporaires et favoriser le changement.
Par exemple, dans le cas dit du consortium 5 , un
consultant est appel pour rsoudre un malaise gnral et se
penche plus particulirement sur lun des conflits qui traversent
lorganisation : celui dun chimiste avec ses collgues et ses
suprieurs.
Ce chimiste, professionnel comptent et reconnu, a t engag
par le prsident du consortium pour rformer la
programmation des achats. Or depuis son arrive, il est lobjet
dune hostilit gnrale : chaque fois quil demande les
informations dont il a besoin, il se heurte des fins de
non-recevoir plus ou moins directes de la part des services
concerns. Il tente plusieurs reprises de rencontrer le
suprieur de son dpartement (galement vice-prsident du
consortium), mais celui-ci refuse de le recevoir et ne rpond
mme pas ses saluts. Mis dans lincapacit dexercer sa
mission, il se plaint au prsident. Celui-ci compatit mais refuse
dintervenir.
Pour dmler cette trange situation, le consultant sattache
comprendre la structure du consortium qui apparat trs vite
comme minemment paradoxale.
Il est dirig par un tandem, compos du prsident et du
vice-prsident. Daprs lorganigramme, ils exercent
conjointement les mmes fonctions ; mais dans la ralit, ils se
sont partag les services, les pouvoirs et les dcisions : au
prsident la politique conomique et financire et la gestion du
personnel et au vice-prsident la politique commerciale et
industrielle. Le consortium nest donc pas dirig par un tandem
mais divis en deux secteurs sans aucune passerelle pour
passer de lun lautre. De plus, une rgle non crite fait que
chacun rgne en matre sur son secteur et nempite jamais
sur celui de lautre.
Replace dans la logique du systme, lhistoire du chimiste
prend tout son sens dans la mesure o il se trouve
lintersection des deux secteurs : il a t engag par le
prsident (qui gre le personnel) mais travaille au service des
achats, dirig par le vice-prsident. Choisi par le prsident, il
apparat comme un membre de son quipe aux yeux du
vice-prsident qui, en vertu du pacte tacite de non-ingrence,
ignore sa prsence et nentend pas ses demandes. Pour des
raisons similaires, le prsident refuse dintercder pour lui parce
que le service des achats dpend du vice-prsident ; il
lempche donc ainsi de remplir la mission pour laquelle il la
lui-mme engag.
Llargissement du contexte permet donc de sortir du point de
vue du chimiste : ce qui apparat comme une perscution
personnelle nest en fait quune rponse adapte un
dysfonctionnement organisationnel qui ne le concerne pas
directement.
Du coup, la logique de la communication se fait jour. Pour
que le consortium puisse vivre malgr lincohrence de son
systme managrial, il lui fallait inventer des systmes de
communication paradoxaux dans lesquels chacun puisse jouer
sa partie. La perscution du chimiste par le vice-prsident et
son quipe comme le lchage du prsident ne sont au fond
que des messages de non-belligrance et de respect des
territoires que les deux dirigeants senvoient mutuellement. Dans
ce jeu pervers, le chimiste nest quun pion : lun assume sa
fonction de direction du personnel mais se dsintresse
ostensiblement du devenir de cette embauche ; lautre accepte
lembauche mais ignore la personne choisie.
Cet exemple montre que les membres dune organisation,
comme ceux dune famille, ont une histoire commune qui les a
amens laborer des modes propres de fonctionnement.
Ceux-ci, quelquefois, entravent leur collaboration et empchent
lefficacit ; pourtant ils sy accrochent, car ils les croient
inamovibles.
Comme en thrapie familiale, seul un regard neuf, extrieur,
arrive percevoir la logique nfaste des fonctionnements et
favoriser un changement. Cest ce que fait le thrapeute avec
une famille ou le consultant dans une organisation en
sappuyant sur le mme modle thorique : la thorie des
systmes, lapproche communicationnelle, la thorie du
changement
Cette analogie entre les contextes se retrouve au niveau de
lintervention : le consultant peut sinspirer de stratgies
thrapeutiques.
2. Les stratgies systmiques du consultant. Le
consultant systmiste nest pas un spcialiste du problme quon
lui pose et ny apporte pas de solution directe. Lorsquil arrive
dans une institution, il en connat moins bien le fonctionnement,
les rouages, les acteurs ou les problmatiques que ceux qui y
travaillent.
Son expertise est ailleurs : il se prsente comme un spcialiste
des relations interpersonnelles et des systmes sociaux et cest
partir de cette place- l, et de cette place seulement, quil
possde lautorit ncessaire pour organiser le changement
appel par la situation.
Son travail repose sur une conviction : si le problme na pas
t rsolu, cest que la faon de le percevoir est inapproprie et
que les acteurs ne peuvent, ou nosent pas, en envisager
dautres. Lui arrive avec un regard neuf mais, surtout, il
possde lautorit ncessaire pour encourager ses clients
explorer de nouvelles voies et trouver des solutions adaptes.
En fait, comme le rsume bien le systmicien Jacques-Antoine
Malarewicz : Ce sont davantage des permissions que des
solutions que lintervenant extrieur doit pouvoir donner 6 .
Ce quil autorise ainsi, cest la mise en place de conditions
favorables pour passer dun changement de type 1 (qui relve
de la simple homostasie) un changement de type 2 qui fait
bouger la totalit du systme organisationnel. cet effet, un
certain nombre doutils spcifiques adapts au monde du travail
ont t dvelopps et rpertoris 7 . Mais, comme ceux du
thrapeute systmiste, ils reposent sur trois actions essentielles :
largir le contexte relationnel, situer les acteurs dans un modle
de circularit et procder un recadrage systmique.
A) largir le contexte relationnel revient ne pas entrer dans
le point de vue particulier de tel ou tel acteur et considrer
le problme en fonction de lensemble du systme. Cest aussi
le meilleur moyen pour casser des jeux structurels, rptitifs et
quelquefois pervers, comme on la vu dans le cas du
consortium. Mais ce nest pas sa seule utilit.
largir le contexte permet aussi de comprendre la relation qui
stablit entre le type dactivit dune organisation et les relations
entre ses acteurs. Cest ce quon nomme la rsonance interne ,
phnomne qui traduit linfluence de la culture dentreprise 8
sur la dimension relationnelle de ses membres. Cest souvent
une cl pour expliquer des comportements qui paraissent
aberrants au premier abord.
Ainsi, dans les universits, il nest pas rare de voir des
enseignants grvistes assurer clandestinement leurs cours
(notamment auprs des tudiants en fin de cursus), ou tout au
moins organiser des sances de rattrapage laide de
polycopis spcialement conus pour la circonstance. De ce fait,
limpact de la grve se trouve largement diminu puisque, en
dfinitive, elle gne assez peu et rassure tout le monde :
tudiants, administration et ministre. Cette forme
dautosabordage prend pourtant tout son sens quand on le
rapporte lthique universitaire. Luniversit est structure
autour de deux missions : la recherche et lenseignement.
Toutes deux reposent sur des valeurs fortes de
dsintressement, de don de soi et de dvouement la
collectivit. Les premires victimes dune grve dure qui
bloquerait toute activit seraient les tudiants avancs privs de
leur diplme et par consquent dmunis face au march du
travail. Les enseignants sont sans doute incapables dassumer
une image deux-mmes comme dfendant leurs intrts
particuliers au dtriment de celui des tudiants.
B) Situer les acteurs dans un modle de circularit permet
de ne pas considrer comme une ralit ce qui nest que le
rsultat dun point de vue individuel, une simple marque de
ponctuation 9 . Face une situation de crise dans une
organisation, il est prfrable de miser sur linterdpendance des
acteurs plutt que sur la confrontation de leurs points de vue.
Une intervention dans une usine doutillage informatique peut
en fournir un exemple.
Dans cette usine, un problme persistant opposait deux corps
de mtier. Les ingnieurs estimaient que les agents de matrise
(tous danciens ouvriers promus) se rvlaient inaptes faire
excuter leurs directives par les quipes douvriers quils
encadraient. De leur ct, les agents de matrise se plaignaient
du mpris affich des ingnieurs et de leur mauvaise volont
prciser leurs exigences.
La direction avait donc dcid de renforcer la formation
technique de la matrise, impliquant mme les ingnieurs dans
le choix des programmes. Mais rien ny faisait et les ingnieurs
remettaient en cause la politique de recrutement interne
laquelle la direction tenait pour diverses raisons touchant son
image et son histoire.
Lquipe de consultants appele laide organisa pour la
matrise quelques sances de formation portant sur la
communication interpersonnelle et la gestion des quipes. la
fin de celle-ci, la matrise se trouva dote dun certain savoir et
dun bagage conceptuel qui lui tait propre. Contrairement ce
qui se passait dans les prcdentes formations techniques ,
elle navait pas le sentiment de courir vainement aprs le savoir
des ingnieurs quil lui tait impossible dgaler. Elle ne manqua
pas de sen servir, coupant court aux critiques des ingnieurs
par des justifications relationnelles et pdagogiques auxquelles
ceux-ci ne pouvaient rpliquer, ce qui les agaait
prodigieusement.
Les consultants proposrent alors de dispenser aux ingnieurs
une formation en tous points semblable celle quavait reue la
matrise. Ce fut accept sans rserve, les ingnieurs voyant l le
moyen de contrer lopposition de la matrise.
Pour la premire fois, les rles taient inverss : les ingnieurs
se plaaient en remorque de la matrise, ce qui provoqua
implicitement une sorte de rquilibrage narcissique. Mais
surtout, cette faon de faire contribua leur donner un
langage commun et leur faire partager un certain nombre de
valeurs articules autour de la dimension humaine, hors de la
spcificit technique. Les bases de la collaboration taient jetes.
Les ncessits de la tche et le plaisir dune srnit retrouve
firent le reste.
Jusqu prsent, les solutions recherches allaient toutes dans le
mme sens : rduire lcart des connaissances entre la matrise
et les ingnieurs sans remettre en question les diffrences de
statut et le dsquilibre des savoirs. La proposition des
consultants a permis de sortir de cette course strile et douvrir
une nouvelle voie de collaboration fonde, cette fois, sur
lchange et la coopration.
C) Procder un recadrage systmique , cest proposer une
nouvelle faon de regarder le problme et de le situer dans
son environnement pour en changer la signification et lui
apporter des solutions nouvelles 10 . Celui-ci ne vise pas la
ralit (il ne corrige pas dventuelles erreurs de perception)
mais lefficacit : il propose une faon de voir qui permette de
sortir des solutions rebattues qui ont chou rsoudre le
problme et ouvre des perspectives de changement. Car ce
sont souvent moins les actes qui gnent que le sens quon leur
attribue.
Toute gestion des conflits suppose un recadrage, mme
implicite. Dans lexemple donn prcdemment, la formation
commune dispense aux ingnieurs et la matrise leur a
donn un terrain commun (les relations humaines) sur lequel
ils ont pu construire une nouvelle coopration. Mais ce faisant,
lquipe de consultants offrait implicitement de donner un
nouveau sens aux difficults passes et de les voir comme des
problmes relatifs la direction dquipe. Personne ntant
spcialis dans ce domaine, ce recadrage a permis de sortir de
linextricable diffrence statutaire.
Cependant, pour quun recadrage soit efficace, il doit tre
compatible avec la vision du monde du client. Ainsi, proposer
des policiers de se voir comme des ducateurs de rue ou
des enseignants de suppler aux carences parentales en
prenant en charge lducation de leurs lves est inutile, car
cela revient leur demander de renier leur identit
professionnelle. De telles redfinitions de fonction ne peuvent
que soulever des dfenses corporatistes. Or, un recadrage russi
est celui qui renforce la motivation et permet un changement
de comportement.
3. Les limites de lanalogie. On voit donc quil peut y avoir
de nombreuses similitudes de pense et daction entre le
thrapeute familial et le consultant en organisation. Cependant,
lanalogie a ses limites.
Les diffrences entre les organisations professionnelles et la
famille ne peuvent tre ramenes de simples diffrences de
complexit et le travail du consultant ne peut tre compltement
assimil celui du thrapeute : on nest plus dans le domaine
intime et personnel, lintervention seffectue dans un lieu public
et la demande nest pas thrapeutique. Quant aux interactions
considres, elles seffectuent entre des individus, mais aussi
entre des entits, des groupes, des services. Les relations de
travail sont prises dans un jeu de contraintes (dues aux
rglements, aux habitudes, aux modes managriaux, aux buts
poursuivis) quelles doivent respecter. Ces contraintes
elles-mmes ne dpendent pas uniquement du systme, mais
aussi du contexte conomique, politique et social dans lequel
lorganisation volue, ainsi que du type de fonction quelle
exerce (administration de service, organisme financier,
entreprise).
Pour toutes ces raisons, lapproche systmique des organisations
est devenue une discipline part entire qui sest loigne
progressivement des modles thrapeutiques.
II. Une discipline originale
Sous le terme dapproche systmique se dploie un certain
nombre de pratiques diversifies comme la rsolution de
problmes, la mdiation, laccompagnement au changement, le
coaching ou mme la formation.
Elles ont en commun de se rfrer explicitement la thorie
gnrale des systmes et lapproche communicationnelle telle
que nous les avons prsentes au chapitre IV . Approches qui,
au fil du temps, se sont enrichies dautres thories qui ont en
commun de situer les relations interpersonnelles dans des
modles de circularit.
Ces apports ont pu provenir du champ de la psychologie
relationnelle. cet gard, lanalyse transactionnelle dEric Berne
en est un exemple. Cependant, cest dans le champ de la
sociologie des organisations que rsident les plus grandes
influences. Parmi les plus importantes, on peut citer les travaux
dHenry Mintzberg sur les configurations managriales, de
Michel Crozier sur lanalyse stratgique et de Chris Argyris sur
lapprentissage organisationnel.
1. Eric Berne et les jeux relationnels. La communication
interpersonnelle est un processus minemment stratgique 11 et,
pour en rendre compte, lcole de Palo Alto a pu se rfrer
la thorie des jeux de John von Neumann et dOskar
Morgenstern que Gregory Bateson avait dcouverte lors des
confrences de la Macy Foundation. Celle-ci offre une typologie
des stratgies relationnelles en termes de jeux somme nulle
ou somme non nulle. La premire est ainsi appele en
rfrence ces jeux dargent (comme le poker) o ce que lun
gagne correspond ce que lautre perd. La communication
sapparente alors une comptition et les partenaires sont des
rivaux : on veut tre le meilleur du service, le bras droit du
chef, linterlocuteur incontournable des nouveaux projets Dans
la seconde, les gains et les pertes se rpartissent entre les
acteurs. Ainsi, les partenaires ne cherchent plus lemporter
sur les autres. Ils cherchent des jeux gagnant-gagnant ou
acceptent de perdre un peu pour que tout le monde y trouve
son compte, et que la situation elle-mme y gagne beaucoup.
Les jeux somme non nulle sont la base de la coopration.
Pour raliser un changement ncessaire, il est prfrable de
ngocier avec les intresss, quitte leur procurer des
avantages pour quils lacceptent et lintgrent leur pratique.
Cependant, si ces schmas sont assez opratoires, ils restent
rudimentaires. Cest pourquoi, aujourdhui, on sintresse plus
la notion de jeu introduite par lanalyse transactionnelle
dEric Berne 12 .
Pour lui, un jeu se prsente sous la forme dune ligne de
conduite (sorte de scnario) quun individu rpte frquemment
dans ses relations aux autres. Il est essentiellement compos de
transactions caches et progresse vers un but prcis que
lacteur regarde comme un gain ou un avantage pour lui.
Par exemple, une personne ayant besoin (quelle quen soit la
raison) de se positionner en victime mal aime pourra
amener son entourage la rejeter, par un comportement
apparemment maladroit et inconsciemment provocateur.
Le reprage des jeux individuels est utile au consultant pour
identifier limpact ngatif de certaines attitudes ; comme celle de
ce manager qui sattribue tous les mrites en cas de succs et
rend son quipe responsable en cas de difficult ou dchec.
Mais linstar de ces jeux psychologiques, on peut aussi
reprer des formes spcifiques de jeux organisationnels ,
souvent peu efficaces, mais auxquels les acteurs saccrochent,
comme celui qui consiste rpter inlassablement la mme
procdure alors mme quelle a rvl son inefficacit. On peut
citer lexemple de ces administrations o lon joue voyez
comme nous sommes dmocrates : aucune dcision ne peut
tre prise sans quune consultation de toutes les catgories
dagents concernes par elle (et de tous les membres de ces
catgories) nait t effectue. Ces consultations successives
narrivent pas dgager un consensus et prennent tant de
temps que la dcision prise le sera dans lurgence et par le
seul suprieur responsable qui ne pourra tre accus de
despotisme puisquil a consult tout le monde.
2. Henry Mintzberg et laffinement du contexte
organisationnel. plusieurs reprises, notamment travers
la notion de rsonnance interne, nous avons parl de linfluence
du contexte organisationnel sur les comportements des acteurs.
Face un problme, si on veut agir sur ces comportements, il
faut en avoir une connaissance affine.
cet gard, les travaux de lconomiste canadien Henry
Mintzberg sur les configurations managriales proposent un
cadre pertinent et opratoire 13 .
Selon lui, les organisations se composent dun nombre limit de
variables correspondant des sous-systmes et fortement relies
entre elles. Elles peuvent se combiner de plusieurs faons et
chaque combinaison aboutit une configuration organisationnelle
diffrente.
Les variables retenues sont au nombre de quatre :
la structure (la faon dont est assure la coordination
du travail des oprateurs) ;
le march dont dpend lactivit de lorganisation (stable
ou alatoire, par exemple) ;
les buts que la structure sassigne, eux-mmes
subdiviss en buts de mission (centrs sur les rsultats)
et en buts de systme (centrs sur lorganisation
elle-mme et ses membres) ;
le pouvoir (notamment la faon dont il est assum).
Combines, elles peuvent se dployer en plusieurs catgories, ou
configurations , qui rpondent des logiques internes et
forment des contextes prvisibles aux interactions
professionnelles des acteurs sociaux.
La connaissance de ces configurations permet dapprhender
avec plus de finesse les diffrences culturelles entre les
entreprises et les processus de rsonance interne.
Par exemple, les petites entreprises du btiment sont souvent
caractrises par une forte concentration du pouvoir que lon
explique frquemment par la culture du milieu artisanal : celle
du patron dont les comptences font la valeur et la
rputation de lentreprise et qui la personnifie lui seul. Or, la
ralit est plus complexe. Dans le btiment, le march est
instable, dpend du bon-vouloir des clients et menace donc
constamment la survie de lentreprise. Cette instabilit suppose
des dcisions rapides, donc une forte centralisation des
dcisions et du pouvoir ; celles-ci ne sont possibles quavec des
collaborateurs peu qualifis destins excuter sans discussion
les tches quon leur assigne. Cette absence de qualification
oblige un renforcement du contrle et justifie donc la
structure verticale de lorganisation.
Ce type dentreprise correspond la configuration
entrepreneuriale de Mintzberg. Sa connaissance permet au
consultant dadapter ses stratgies. Ainsi, dans ce type de
configuration, il est inutile de vouloir rendre les relations plus
symtriques ; en revanche, la survie mme de lorganisation
dpendant de la centralisation du pouvoir et de la supervision
directe, il est possible, par exemple, deffectuer un recadrage du
pouvoir patronal comme tant une protection pour les ouvriers
plus quun contrle.
3. Michel Crozier et les enjeux de pouvoir. Le sociologue
Michel Crozier est le crateur de l analyse stratgique . Cette
approche dorientation systmique fait du conflit une
caractristique fondamentale des organisations et offre donc aux
consultants (gnralement appels pour rsoudre un problme
conflictuel) un cadre thorique extrmement efficace 14 .
Elle repose sur une vision renouvele du pouvoir dans les
organisations. Crozier explique ainsi que dans toutes les
organisations, la plupart des dcisions doivent tre prises alors
mme que toutes les donnes pour les prendre ne sont pas
runies et que des incertitudes demeurent : remporter un
march sans avoir le personnel pour lassumer, commencer les
rptitions dun spectacle sans savoir si les subventions seront
reconduites, engager des recherches sur un nouveau produit
sans tre sr que la concurrence ne le sortira pas avant
nous
Parmi ces incertitudes, certaines, dites pertinentes , jouent un
rle capital dans la survie de lorganisation. De fait, elles offrent
ceux qui les matrisent la facult dacqurir du pouvoir
indpendamment de la place quils occupent dans
lorganigramme.
Par exemple, lors de larrive dun nouveau logiciel, les salaris
doivent se familiariser avec lui, et il y a toujours un temps de
latence durant lequel de nombreuses erreurs sont commises,
empchant la ralisation des tches habituelles. Or, lorganisation
ne peut se permettre de suspendre son activit.
Si elle na dpch quun seul informaticien pour se former et
accompagner la mise en place du nouveau logiciel, celui-ci
occupe alors une position de pouvoir qui peut lui permettre,
par exemple, dimposer ses horaires, son rythme de travail ou
daugmenter largement ses heures supplmentaires, donc son
salaire.
Lanalyse stratgique montre que, dans un systme
organisationnel, la participation de chacun repose essentiellement
sur la poursuite de ses intrts propres et la recherche dun
certain pouvoir : celui de contraindre les autres satisfaire ses
exigences ou bien celui dchapper aux contraintes issues des
exigences des autres. Dans cette perspective, les conflits
interpersonnels et les luttes de pouvoir ne sont donc pas
lexpression dun dysfonctionnement , mais la ranon
quune organisation doit payer pour exister, et la condition
mme de sa capacit mobiliser les contributions de ses
membres et obtenir deux ce bon vouloir sans lequel elle
ne peut fonctionner convenablement 15 .
Comme Mintzberg, Crozier a permis une avance fondamentale
dans la connaissance du contexte organisationnel. On voit tout
le parti quon peut en tirer, notamment dans la mdiation des
conflits, puisque tout lenjeu des recadrages quon y effectue est
de sortir du face--face entre les protagonistes et de resituer
les problmes dans la structure.
4. Chris Argyris et lapprentissage organisationnel.
Longtemps le concept dapprentissage a t uniquement
appliqu aux individus, et il a fallu attendre la fin du XX e
sicle pour voir merger les concepts d organisation
apprenante et d apprentissage organisationnel . Ils traduisent
le fait que les acteurs organisationnels ont une histoire et des
expriences communes qui leur offrent la possibilit den tirer
collectivement des enseignements conduisant linnovation.
Le grand intrt suscit par cette nouvelle approche doit tre
compris en rfrence au climat dincertitude provoqu par la
mondialisation. Dans un tel bouleversement, les rponses
traditionnelles en termes de positionnement concurrentiel, de
marketing ou dalliance ne peuvent plus suffire. Il convient
dinnover et les cabinets de consultants sont appels
massivement en renfort pour aider et accompagner les
dmarches de changement.
Parmi les travaux sur lapprentissage organisationnel, ceux de
Chris Argyris 16 demeurent une rfrence majeure pour les
consultants daujourdhui.
Dans une approche largement inspire des niveaux
dapprentissages dfinis par lcole de Palo Alto ( voir chapitre
III ), il propose deux types dapprentissages organisationnels : en
simple boucle et en double boucle .
Dans le premier type, lentreprise tire parti de ses expriences
pour modifier ses stratgies mais dans les limites fixes par les
valeurs et les normes de lentreprise. Par exemple, en cas de
baisse du march, une entreprise peut essayer divers moyens
pour rduire ses cots de production : trouver de la matire
premire moins chre, dlocaliser pour avoir une main-duvre
moins exigeante, rduire ses marges autant de stratgies qui
lui sont inspires par sa croyance en la seule concurrence des
prix pour remporter un march.
Dans lapprentissage en double boucle (ainsi appel parce
que les expriences vcues rtroagissent la fois sur les
stratgies et les valeurs directrices), ce sont les thories dusage
de lentreprise qui sont interroges par lexprience. Ainsi,
certaines entreprises confrontes la difficult de conqurir des
marchs ont cherch modifier leurs produits de faon
rpondre aux demandes dune clientle trangre ; au lieu de
sobstiner exporter des produits conus pour le march
intrieur, comme on le fait dans un marketing traditionnel.
Agissant ainsi, elles ont remis en question leur positionnement
antrieur consistant dfendre et vendre un produit. Elles ont
adopt une autre attitude : partir de la clientle vise au lieu du
produit, comprendre ses besoins, adapter son produit ces
besoins.
Une organisation apprenante est une organisation qui cre au
lieu de grer. Lapprentissage en double boucle, la remise en
question des schmas habituels de pense et la mobilisation
dune intelligence collective sont donc au centre de sa
dmarche. Lorganisation apprenante est au cur des
proccupations actuelles. On peut citer notamment La
Cinquime Discipline de Peter Senge. Selon lui, cinq disciplines
forment les fondements dune approche systmique visant
rendre les organisations plus performantes : la pense
systmique, la matrise personnelle, la remise en question de
modles mentaux, la vision partage, lapprentissage en quipe
17 .
5. Lcole de Palo Alto au cur du systme. Lapproche
systmique des organisations est une discipline vivante qui
volue sans cesse en fonction du contexte socio-conomique et
des besoins quil suscite. Elle continue senrichir de nouvelles
thories, comme on la vu dans les exemples que nous avons
prsents.
Cependant, le bagage conceptuel de lcole de Palo Alto en
reste le socle, et Gregory Bateson la rfrence incontournable.
Nous nen donnerons, trs brivement, quune seule illustration
qui nous semble significative : celle de lvolution de la PNL
(Programmation neuro-linguistique).
La PNL, se revendiquant de lhypnose ericksonienne et de
Virginia Satir, est apparue dans les annes 1970, dabord comme
technique thrapeutique puis comme outil dintervention. Trs
en vogue auprs des consultants professionnels, elle a
longtemps t considre par les chercheurs comme une
application vulgarise de lcole de Palo Alto. Pourtant, depuis la
fin du XX e sicle, elle a replac les travaux de Bateson au
cur de sa rflexion. Cette volution sest faite sous limpulsion
du consultant amricain Robert Dilts 18 qui a conu un modle
dit des niveaux logiques , construit partir des niveaux
dapprentissages.
On peut donc dire que Gregory Bateson est la source de ce
quon appelle la troisime gnration de la PNL. Comme le
modle de circularit quil a largement contribu dfinir et
diffuser fut lorigine des diffrentes approches systmiques.
1 . Voir Dominique Picard et Edmond Marc, Les Conflits
relationnels , Paris, Puf, Que sais-je ? , 2015, notamment le
chapitre VII .
2 . Dans le chapitre VI , La communication et le systme de
contrle et de rgulation. Approche anthropologique , cocrit
avec Jurgen Ruesch.
3 . Voir Lucy Gill, Comment russir travailler avec presque
tout le monde (1999), Paris, Retz, 2006.
4 . Fonde par les psychiatres Mara Selvini-Palazzoli et Giancarlo
Cecchin dans les annes 1970, lcole de Milan a produit des
avances importantes dans le domaine des thrapies familiales
systmiques. Voir notamment : Mara Selvini-Palazzoli et coll.,
Paradoxe et Contre-paradoxe (d. orig. 1975), Paris, ESF, 1992.
5 . Dcrit dans Mara Selvini Palazzoli et coll., Dans les coulisses
de lorganisation (d. orig. 1981), Paris, ESF, 1984.
6 . Systmique et Entreprise , Paris, Pearson ditions, 2012,
p. 74.
7 . Il nest pas possible ici de tous les dtailler. Parmi les
nombreux ouvrages qui le font, on peut citer ceux de
Jacques-Antoine Malarewicz, Systmique et Entreprise , op. cit.
; Grer les conflits au travail , Paris, Pearson ditions, 2011,
ou de Franoise Kourilsky, Du dsir au plaisir de changer.
Comprendre et provoquer le changement , Paris, Dunod, 2014.
8 . Sur cette notion fondamentale, voir Maurice Thvenet, La
Culture dentreprise , Paris, Puf, Que sais-je ? , 2015.
9 . Ces notions font partie des proprits de la
communication nonces au chapitre IV .
10 . Ce concept est issu de la thrapie systmique ( voir
chapitre V ).
11 . Cela vient du fait quelle est sous-tendue par des enjeux
puissants, notamment la qute de reconnaissance identitaire
(voir Edmond Marc, Psychologie de lidentit , Paris, Dunod,
2005) ou la recherche de pouvoir (voir Les Conflits
relationnels , op. cit. ).
12 . ric Berne, Des jeux et des hommes (d. orig., 1964),
Paris, Stock, 1984.
13 . Henry Mintzberg, Structure et dynamique des
organisations (d. orig., 1979), Paris, Les ditions
dOrganisation, 1998.
14 . Michel Crozier et Erhard Friedberg, LActeur et le Systme
(d. orig. 1972), Paris, Seuil, Points , 2014.
15 . Ibid. , p. 80.
16 . Chris Argyris, Apprentissage organisationnel (d. orig.,
1996), Paris, De Boeck, 2002 ; Savoir pour agir. Surmonter
les obstacles lapprentissage organisationnel , Paris, Dunod,
2003.
17 . Peter Senge, La Cinquime Discipline (d. orig. 1994),
Paris, First ditions, 2000.
18 . Voir notamment, Leadership visionnaire : outils et
comptences pour russir le changement par la PNL (d.
orig., 1996), Paris, De Boeck, 2009.
CONCLUSION
Actualit de lcole de Palo Alto
Quelle place lcole de Palo Alto occupe-t-elle dans la pense
scientifique daujourdhui ?
Ses apports furent parmi les plus importants du XX e sicle.
Mais nous avons maintenant largement franchi le cap des
annes 2000, ses membres historiques ont, pour la plupart,
disparu, et le MRI, mme sil existe toujours, a perdu un peu
de son aura. On peut donc se demander si elle na t quune
simple tape dans lhistoire des sciences humaines et de la
pratique clinique ou si elle sest installe dans la dure.
En ralit, la pense quelle a initie continue dvoluer et
dalimenter la rflexion contemporaine. Son ouverture
interdisciplinaire (qui la amene russir une brillante synthse
dans des domaines aussi loigns que lanthropologie, la
cyberntique, les stratgies hypnotiques ou les thories de la
communication) et son souci constant dallier la pratique et la
thorie ont favoris lmergence de nombreuses applications et
sont venus enrichir ses positions premires.
Ainsi, dans ltude de la communication et des interactions,
secteur de recherche en pleine volution, les thories de
Gregory Bateson et du MRI ne cessent de se combiner
dautres apports 1 .
Lapproche systmique des organisations, qui se veut pourtant
une discipline part entire, continue elle aussi de se nourrir
aux sources de lcole de Palo Alto pour enrichir sa rflexion
et adapter sa pratique aux exigences des bouleversements
conomiques actuels. Et ceux-ci, leur tour, mettent lpreuve
et font voluer les fondements de la systmique.
Mme dans le domaine thrapeutique o le MRI a produit les
avances les plus fortes et les plus novatrices, lapproche
systmique a su voluer au fur et mesure que son influence
grandissait et que ses ides essaimaient un peu partout dans le
monde.
Aujourdhui, les thrapies systmiques et familiales sont
largement reconnues. Il nest plus ncessaire, pour les imposer,
de saffirmer contre des courants dominants, comme ce fut le
cas dans les annes 1950 et 1960. Lcole de Palo Alto est
donc en mesure de dialoguer avec dautres approches et
dvoluer grce elles comme elles ont pu le faire son
contact. Ainsi, on peut voir que le courant psychanalytique a
adopt la dmarche de la thrapie familiale en lintgrant ses
propres concepts. De mme, la thrapie systmique a su, sans
se renier, perdre de sa radicalit et souvrir dautres
perspectives. Par exemple, elle ne se cantonne plus
exclusivement une approche synchronique, mais accorde aussi
une place la perspective historique en portant attention
notamment au transgnrationnel .
La grande force de lcole de Palo Alto, la fois systmique et
pragmatique, a t doffrir la possibilit de concilier les exigences
dune pense globale et thorique avec celles de laction
pratique, forcment singulire. Ses avances thoriques sont
donc toujours en prise avec la ralit ; et cest pour cela quelle
continue de sadapter, dvoluer et de senrichir.
La rvolution quelle a initie dans le domaine de la pense et
de laction est sans doute trs loin davoir dvelopp toutes ses
potentialits.
1 . Voir Edmond Marc et Dominique Picard, Relations et
communications interpersonnelles , Paris, Dunod, 2015.
BIBLIOGRAPHIE

ct de ces ouvrages fondamentaux, des rfrences


bibliographiques complmentaires sont donnes dans le corps
du texte.

Bateson G., La Crmonie du Naven (d. orig., Naven , 1936),


Paris, Minuit, 1971.
, Vers une cologie de lesprit (d. orig., Steps to an
Ecology of Mind , 1972), 2 tomes, Paris, Seuil, 1995 ; rd.
2008.
, La Nature et la Pense (d. orig., Mind and Nature ,
1979), Paris, Seuil, 1984.
, Une unit sacre. Quelques pas de plus vers une cologie
de lesprit (d. orig., A Sacred Unity , 1991), Paris, Seuil, 1996.
Bateson G., Ruesch J., Communication et Socit (d. orig., The
Social Matrix of Psychiatry , 1951), Paris, Seuil, 1988.
Elkam M. (dir.), Panorama des thrapies familiales , Paris,
Seuil, 2003.
Fisch R., Weakland J., Segal L., Tactiques du changement.
Thrapie et temps court (d. orig., The Tactics of Change.
Doing Therapy Briefly , 1982), Paris, Seuil, 1986.
Haley J., Stratgies de la psychothrapie (d. orig., Stategies
of Psychotherapy , 1963), Toulouse, rs, 2009.
, Nouvelles Stratgies en thrapie familiale (d. orig.,
Problem-Solving Therapy. New Strategies for Effective
Family Therapy , 1976 ), Paris, Jean-Pierre Delarge diteur,
1989.
, Tacticiens du pouvoir. Jsus-Christ, le psychanalyste, le
schizophrne et quelques autres (d. orig., The Power Tactics
of Jesus-Christ and Other Essays , 1971), Paris, ESF, 1984.
Marc E., Picard D., Lcole de Palo Alto. Un nouveau regard
sur les relations humaines , Paris, Retz, 2006.
Pauz R., Gregory Bateson, itinraire dun chercheur ,
Toulouse, rs, 1996.
Selvini Palazzoli et coll., Dans les coulisses de lorganisation
(d. orig., Sul Fronte dellOrganisazione , 1981), Paris, ESF,
1984.
Watzlawick P., La Ralit de la ralit (d. orig., How Real Is
Real? , Random House 1976), Paris, Seuil, Points Essais ,
1984.
, Faites vous-mme votre propre malheur (d. orig., The
Situation Is Hopeless but not Serious. The Pursuit of
Unhappiness , 1983), Paris, Seuil, Points Essais , 2009.
, Le Langage du changement (d. orig., The Language of
Change , 1978), Paris, Seuil, Points Essais , 2014.
, Comment russir chouer (d. orig., Ultra-Solutions:
How to Fail Most Successfully , 1986), Paris, Seuil, Points
Essais , 2014.
, Les Cheveux du baron de Mnchhausen. Psychothrapie
et ralit (d. orig., Mnchhausens Pigtail , 1988), Paris,
Seuil, Point Essais , 2000.
Watzlawick P. (dir.), LInvention de la ralit (d. orig., The
Invented Reality , 1984), Paris, Seuil, Points Essais , 1996.
Watzlawick P., Helmick-Beavin J., Jackson D., Une logique de la
communication (d. orig., Pragmatics of Human
Communication. A Study of Interactional Patterns,
Pathologies, and Paradoxes , 1967), Paris, Seuil, Points
Essais , 2014.
Watzlawick P., Nardonne G., Stratgie de la thrapie brve (d.
orig., Terapia Breve Strategica , 1997), Paris, Seuil, La
Couleur des ides , 2000.
Watzlawick P., Weakland J., Sur linteraction. Palo
Alto 1965-1974. Une nouvelle approche thrapeutique (d.
orig., The Interactional View , 1977), Paris, Seuil, 1981.
Watzlawick P., Weakland J., Fisch R., Changements, Paradoxes
et Psychothrapie (d. orig., Change: Principles of Problem
Formation and Problem Resolution , 1974), Paris, Seuil,
Points Essais , 1981.
Winkin Y. (dir.), Bateson : premier tat dun hritage , Paris,
Seuil, Philosophie gnrale , 1988.
Wittezaele J.-J., Garcia T., la recherche de lcole de Palo
Alto , Paris, Seuil, La Couleur des ides , 2014.
Index

alliance 1 , 2
apprentissage 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 ,
14 , 15 , 16 , 17
Bateson G. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 , 14 ,
15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22 , 23 , 24 , 25 , 26 , 27 , 28 ,
29 , 30 , 31 , 32 , 33 , 34 , 35 , 36 , 37 , 38 , 39 , 40 , 41 , 42
, 43 , 44 , 45 , 46 , 47 , 48 , 49 , 50 , 51 , 52 , 53 , 54 , 55 ,
56 , 57 , 58 , 59 , 60 , 61 , 62 , 63 , 64 , 65 , 66 , 67 , 68 , 69
, 70 , 71 , 72 , 73
Beavin J. 1 , 2 , 3
Bodin A 1 , 2 , 3 , 4
causalit circulaire 1 , 2 , 3
causalit linaire 1 , 2 , 3 , 4
changement 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 , 14
, 15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22 , 23 , 24 , 25 , 26 , 27 , 28
, 29 , 30 , 31 , 32 , 33 , 34 , 35 , 36 , 37 , 38 , 39 , 40 , 41 ,
42
coalition 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10
communication analogique 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7
communication digitale 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6
communication pathologique 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7
complmentarit 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6
constructivisme 1
contenu 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 , 14
contexte 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 , 14 ,
15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22 , 23 , 24 , 25 , 26 , 27 , 28 ,
29 , 30 , 31 , 32 , 33 , 34 , 35
cyberntique 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13
directive 1 , 2 , 3 , 4 , 5
double contrainte 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 ,
13 , 14 , 15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20
quifinalit 1 , 2 , 3
Erickson M. 1 , 2 , 3
escalade symtrique 1 , 2
feedback 1 , 2 , 3 , 4
Ferreira A. 1
Fisch R. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10
frontire 1 , 2 , 3
Fry W. 1 , 2 , 3
Gill L. 1
Haley J. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 , 14 ,
15 , 16 , 17
homostasie 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9
hypnose 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7
indice 1 , 2
injonction paradoxale 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6
injonction paradoxale thrapeutique 1
interaction complmentaire 1 , 2 , 3
interaction symtrique 1 , 2 , 3 , 4 , 5
Jackson Don D. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13
, 14 , 15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22 , 23 , 24 , 25 , 26 , 27
, 28 , 29 , 30 , 31
jeu 1 , 2 , 3 , 4
jeux relationnels 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10
mtacommunication 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8
Minuchin S. 1
Mythe familial 1 , 2
Nardonne G. 1
norme 1 , 2 , 3 , 4 , 5
ordre 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7
paradoxe 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13
paradoxe pragmatique 1
patient dsign 1
place 1 , 2 , 3 , 4
ponctuation 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9
position basse 1
position haute 1 , 2
pragmatique de la communication 1 , 2 , 3 , 4 , 5
prescription du symptme 1 , 2 , 3
ralit 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11
recadrage 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9
rgle 1 , 2 , 3 , 4 , 5
relation 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 , 14 , 15
, 16 , 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22 , 23 , 24 , 25 , 26 , 27 , 28 , 29
, 30 , 31 , 32 , 33
rtroaction 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8
Riskin J. 1 , 2
rituel thrapeutique 1
rle familial 1 , 2
Satir V. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10
Segal L. 1 , 2
Sluzki C. 1
systme 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 , 14 , 15
, 16 , 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22 , 23 , 24 , 25 , 26 , 27 , 28 , 29
, 30 , 31 , 32 , 33 , 34 , 35 , 36 , 37 , 38 , 39 , 40 , 41
systme familial 1 , 2 , 3 , 4 , 5
systmes ouverts 1 , 2
thrapie brve 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11
thrapie familiale 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13
, 14 , 15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20 , 21 , 22 , 23 , 24
thrapies systmiques 1 , 2 , 3 , 4 , 5
thrapie stratgique 1 , 2 , 3 , 4
totalit 1 , 2 , 3 , 4
triangle pervers 1 , 2
types logiques 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8
Watzlawick P. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13 ,
14 , 15 , 16 , 17 , 18 , 19 , 20
Weakland J. 1 , 2 , 3 , 4 , 5 , 6 , 7 , 8 , 9 , 10 , 11 , 12 , 13
TABLE DES MATIRES

Introduction
CHAPITRE PREMIER - Gregory Bateson : de lanthropologie
la systmique
I. Lavant Palo Alto
II. Palo Alto : Gregory Bateson et son groupe
CHAPITRE II - Systmique et psychiatrie
I. Communication. The Social Matrix of Psychiatry
II. Vers une thorie de la schizophrnie
CHAPITRE III - Le Mental Research Institute (MRI)
I. Lquipe de Don D. Jackson
II. Les travaux
III. Le MRI aprs Don D. Jackson
CHAPITRE IV - La communication au cur du systme
I. Regard systmique sur la communication
II. Les proprits de la communication
III. La pathologie de la communication
CHAPITRE V - La psychothrapie
I. Prmisses
II. Les caractristiques de la thrapie systmique
III. Les applications thrapeutiques
IV. volutions
CHAPITRE VI - Travail et organisations
I. De la famille lorganisation
II. Une discipline originale
CONCLUSION - Actualit de lcole de Palo Alto
BIBLIOGRAPHIE
Index
www.quesais-je.com