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Seccin Segunda

EL PODER COMO FENMENO SOCIAL


5. Poder, poltica y Estado;
6. Poder, fuerza, influencia y autoridad;
7. Poder, legalidad y legitimidad;
8. El titular legtimo del ejercicio del poder.

5. PODER, POLTICA Y ESTADO El padre que ordena a su hijo encerrarse


en su cuarto, el industrial que fija el precio
En la seccin correspondiente del tomo I de un producto, el sindicato que expulsa a
de esta obra el poder fue considerado como un miembro de su agrupacin, el gobierno
uno de los elementos o condiciones de exis- que decreta estado de emergencia, estn
tencia del Estado.1 ejerciendo un poder. Un nmero variable
En esa oportunidad el poder fue analiza- de conductas ajenas est siendo dirigido,
do principalmente en su aspecto jurdico- a travs de rdenes o mandatos que no
institucional. En el presente apartado sin siempre revisten formas imperativas, hacia
que ello implique renunciar a la unidad finalidades deseadas por la autoridad que
conceptual el enfoque se desplaza ms las dicta. Para que exista una relacin de
bien al estudio del fenmeno poltico so- poder debe darse un esquema bsico: un
ciolgico del poder. sujeto agente capaz de dirigir una conducta
La palabra poder significa energa, capa- ajena y un sujeto pasivo obligado a ajustar
cidad, aptitud para mandar o ejecutar algo. su conducta al mandato recibido.3
Ello implica necesariamente una relacin Esta dualidad bsica que precisa el fenme-
social. Poder a solas no significa nada, porque no del poder permite a Lon Duguit hacer
la palabra poder no es un sustantivo, sino la distincin entre gobernantes y goberna-
un verbo sustantivado que encierra, por lo dos. Esta diferenciacin est referida por el
tanto, no una idea sustantiva y completa, profesor francs slo al Estado y a los grupos
sino una idea de medio y relacin. No se de poder organizado, pero para que cobre
puede a secas, sino que se puede algo. efectiva validez como luego veremos hay
Este algo es lo que delimita la competencia que darle un carcter ms genrico: no todo
del poder (Bidart). el poder dimana del Estado y los centros
Para Max Weber poder significa la pro- institucionalizados.
babilidad de imponer la propia voluntad, Las relaciones entre poder y poltica resul-
dentro de una relacin social, aun contra tan naturales y consecuentes si se recuerda
toda resistencia y cualquiera que sea el funda- que en gran medida la poltica es, en su
mento de esa probabilidad.2 Cuanto mayor esencia, la actividad de quienes procuran
sea esa probabilidad, mayor ser el poder. obtener el poder, retenerlo o ejercitarlo
Esa probabilidad est determinada por la en vista a un fin. Como dice Grondona,
capacidad de unir consecuencias daosas o esas actividades y propsitos constituyen
tiles a la conducta o comportamiento. el tema y el fundamento del mundo, del
La finalidad bsica de los actos de poder mbito poltico.
es la de dirigir la conducta de otro hacia un En el mismo sentido puntualiza Fer-
objetivo predeterminado por el agente. nndez Miranda, una definicin cientfi-
ca basada en la observacin y experiencia,
1
Ver en particular pgs. 56 y ss. del tomo I.
2 3
Economa y Sociedad, Editorial Fondo de Cultura CARLOS MASTRORILLI, El Poder Poltico, Editorial
Econmica, tomo 4, Mxico, pg. 14. C. Prez, Bs. Aires, 1969, pg. 15.

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Manual de Derecho Poltico

omnicomprensiva de todos los fenmenos Esto se ve claro incluso en las asociaciones


polticos y no slo de alguno de sus factores ms alejadas de lo que vulgarmente suele
o elementos, ha de basarse en el elemento entenderse por actividad poltica; tal es el
constante de los hechos polticos: fenmenos caso de un club deportivo, por ejemplo:
sociales especificados por el poder. un club de ftbol. Aunque consideremos
Admite, no obstante, este autor, que no su finalidad como muy limitada: la compo-
hay que caer en un enfoque unilateral: sin sicin y preparacin del equipo para obte-
poder no hay posibilidad de una actividad ner el ttulo de campen, hay en todo club
poltica; si bien la poltica no se agota en el una serie de actividades caracterizadas por
poder, ste es el elemento constante que aquellas tres notas.
la define.4 El carcter de tales actividades se pone
La relacin entre poder y Estado resulta de manifiesto en la disciplina del club, en
igualmente obvia si se considera que aqul su funcionamiento normal y de modo ms
es uno de los elementos o condiciones de claro en situaciones excepcionales. Toda la
existencia del Estado. El Estado es el recinto serie de medios para lograr su objetivo, para
del poder. tener en forma al equipo, descansa en una
Pero al margen de las caractersticas es- organizacin que usa medios de persuasin
tudiadas del poder estatal: soberana, global, y presin: incentivos, primas, multas, suspen-
jurdica, existen en el mbito territorial siones, etc., en que se concretan relaciones
infinitas relaciones de mando y obediencia de mando y obediencia. Cuando el equipo va
que no revisten carcter estatal. Cada perso- mal se producen tensiones en el seno del club,
na es un haz de relaciones de poder; con que muchas veces terminan en la destitucin
respecto a algunas personas, ser el origen del entrenador, dimisin de la directiva, elec-
de una relacin de mando; con respecto a cin de nueva junta, vetos y decisiones que
otras, deber obedecer. ponen de relieve relaciones de poder en el
Dentro de todo grupo de la sociedad hay seno del grupo, que inciden en la estructura
una serie de relaciones y fenmenos que del mismo y en sus finalidades. Hay una vida
hacen referencia al poder, en una mltiple colectiva en directa conexin con los objeti-
actividad que est dirigida a la creacin, vos sociales del club que suscitan en su seno
conquista, conservacin del mismo. Por relaciones de poder. Es decir, hay poltica.
consiguiente, sera un error restringir la As, a distinto nivel y claridad, en todo grupo
actividad poltica a la esfera del Estado. En social organizado. Pero cuando se habla de
todo grupo social organizado hay poltica. poltica sin ninguna otra especificacin, el
El Estado no es la nica sociedad donde trmino est referido a la actividad poltica
los hombres se encuentran empeados o que se desarrolla en el Estado.5
comprometidos en relaciones de poder; la Como bien dice Bidart Campos: Nin-
poltica no se restringe o limita al Estado. gn grupo humano puede articularse y
Todo grupo social organizado desarrolla mantenerse sin un poder, que es la accin
en su seno una actividad poltica. En las dirigente y directiva de la comunidad en
mltiples sociedades de distinta ndole: clu- orden a la promocin de su fin. El Esta-
bes deportivos, asociaciones econmicas o do, como grupo social mximo y total, est
profesionales, sindicatos, Iglesias, etc., hay presidido tambin por un poder que es el
actividades caracterizadas por las tres notas poder poltico. Esto quiere decir que en la
del hecho poltico: carcter colectivo de la multiplicidad de poderes que se desenvuel-
conducta, finalismo y poder; es decir, en ven en la sociedad poderes econmicos,
todas aquellas hay relaciones de poder y gremiales, religiosos, familiares, militares,
hay poltica. (Ver Texto Complementario etc., el poder poltico o el poder del Estado
N 1, Seccin Segunda.) es uno ms, bien que en el plano temporal

4
TORCUATO FERNNDEZ-MIRANDA, Estado y Constitu-
5
cin, Editorial Espasa-Calpe, Madrid, 1975, pg. 47. FERNNDEZ-MIRANDA, ob. cit., pg. 11.

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Seccin Segunda: El poder como fenmeno social

asume la presidencia, la coordinacin y la La coaccin material no tiene necesidad


supremaca de todos los otros. El ms alto, de estar continuamente en movimiento para
pero no debe ser el nico. Su funcin no ejercer una accin eficaz; basta que se sepa
es de monopolio o de absorcin, sino de que puede entrar en accin: es una influencia
adunacin, de ayuntamiento y de confluen- a distancia, anota Hauriou. El poder es la
cia. En definitiva, el poder estatal constituye posibilidad de emplear la fuerza, no su empleo
el centro de la poltica, y se define como real; la posibilidad de aplicar sanciones, no su
la competencia o capacidad que tiene el aplicacin real. El poder es la posibilidad de
Estado para cumplir su fin.6 introducir la fuerza en una situacin social;
es la representacin de la fuerza. En efecto,
el poder simboliza la fuerza que puede ser
6. PODER, FUERZA, INFLUENCIA Y aplicada en cualquier situacin social y apoya
AUTORIDAD la autoridad con que se aplica. El poder es la
fuerza, s, pero con adicin del consentimiento;
Las voces poder, fuerza, influencia y au- es una fuerza que al ser consentida deja de
toridad suelen utilizarse sin dificultad como ser fuerza para convertirse en poder.
sinnimos. Conceptualmente, sin embargo, Creer que el poder es slo fuerza es un
existen marcadas diferencias. error. Supngase que todos los actos de la
A la pregunta Qu es el poder? Lipson vida que se hacen obedeciendo hubiera que
contesta: es simplemente la fuerza, a la que imponerlos por la fuerza. Sera imposible
se ha aadido consentimiento. Es cuestin encontrar una organizacin semejante y tan
debatida cun grande ha de ser este consenti- colosal como para ser capaz de coaccionar
miento. En verdad, la cantidad puede variar, a todos los hombres a obedecer en todos
lo que tendr consiguientes diferencias de sus actos. Haran falta ms guardias que
gran importancia Pero, por el momento ciudadanos, y a pesar de ello no se lograra
basta con decir que el consentimiento ms la la debida obediencia, o sea, la obediencia
fuerza es igual al poder.7 por coaccin, provocada por la fuerza, es
El hombre puede ejercer su fuerza sobre de una extensin muy limitada. Mucho ms
las cosas o sobre otros hombres. Cuando extensa es la obediencia por consentimiento
ejerce su fuerza sobre otros hombres y stos libre, pero sta se provoca no por la fuerza
la acatan en cuanto tales, en cuanto seres sino por el poder.9
inteligentes y libres, ejercita poder. Si Friedrich, con criterio realista, considera
tomo a un hombre y lo obligo por fuerza que el poder puede ejercerse tanto a travs
fsica a hacer lo que deseo, no determino de la coercin como del consentimiento y
su actividad como hombre, sino como una que, lejos de ser excluyentes, cada uno de
cosa. No hay, en este caso, poder. Slo hay ellos opera en la mayora de las situaciones
poder cuando lo que determino es la vo- de poder segn diversos grados y combinacio-
luntad de otro hombre. Cuando mando y nes. De ah que la frmula ms general para
ste, a su vez, obedece.8 el poder sea sta: poder (p) igual coercin
Decir que el poder obra por conviccin y (cc) ms consentimiento (cs), pudindose
no por coaccin, no implica desconocer que considerar marginales las situaciones en que
la fuerza es un elemento tpico del poder. El tanto (cc) como (cs) se aproximan a cero. El
poder sin un mnimo de fuerza es impensable. consentimiento y la coercin son dos fuerzas
Como dice Duverger, el poder del Estado reales que generan el poder.10
no reposa nicamente en los soldados; pero Ahora bien, slo los grupos que tienen
no hay Estado sin soldados. poder pueden amenazar con usar la fuerza,
y la amenaza misma representa poder.
6
BIDART, ob. cit., pg. 325.
7 9
LESLIE LIPSON, Los Grandes Problemas de la Poltica, CARRO, ob. cit., pg. 117.
10
Editorial Limusa, Mxico, 1964, pg. 92. C. FRIEDRICH, El Hombre y el Gobierno, Editorial
8
MARIANO GRONDONA, ob. cit., pg. 10. Tecnos, Madrid, 1968, pg. 188.

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Manual de Derecho Poltico

En lo tocante a la fuerza fsica, como ya lo El problema ms serio que plantea el


viramos en su oportunidad, su monopolio hecho indudable de la influencia poltica
legtimo corresponde al poder estatal.11 Pero es que, si bien son sus efectos harto visibles,
junto a ella existen otras formas primarias de no se puede precisar con exactitud cules
coercin, de tanta o ms gravitacin que la han sido las causas eficientes de los mismos,
fuerza fsica y cuyos detentadores reales no es decir, en qu ha consistido exactamente
son siempre fciles de determinar: coercin la influencia.
econmica; coercin psquica. Por definicin, la influencia no es un
De los tres elementos coercitivos cita- poder formal. Su naturaleza es variada y
dos, sin duda que el ms ambiguo es el ambigua. A menudo la influencia se oculta
ltimo: la manipulacin psquica (pinsese y acta entremezclada con otras influencias
en la propaganda) tiene la posibilidad de y rodeando casi siempre el poder oficial o
convertir en aparente poder consensual formalizado.
lo que no pasa de ser un constreimiento Friedrich a quien seguimos de cerca en
puro y simple. este prrafo explicita en estos trminos la
La existencia de estos factores de poder no esfera de accin de la influencia tiene un
siempre institucionalizados deja de manifiesto radio muy amplio y sirve frecuentemente
la indigencia de los enfoques exclusivamente para ajustar una estructura institucionalizada
jurdicos para comprender el funcionamiento de poder, un sistema de gobierno, a las rea-
de un sistema poltico. (Ver Texto Comple- lidades de la situacin de podero. Cuando
mentario N 2, Seccin Segunda.) surgen nuevas fuerzas, carentes de estructu-
As como no debe confundirse poder y ra o patrn formal, lo primero que hacen
fuerza, tampoco es procedente identificar es intentar influir en aquellos que ostentan
el poder con la influencia. el poder formalizado. Esa influencia puede
La influencia es una forma de poder in- ejercerse a travs de medios psquicos, eco-
directo y sin estructurar. O bien, un tipo de nmicos e, incluso, fsicos, de coercin real
poder oculto; una gran influencia puede o potencial. La concubina de un monarca,
ser muy secreta. Es ms, la influencia rara- el sastre de un gran lord, el confesor de un
mente se ejerce en forma de mandatos; sus
poltico, el secretario de un senador, todos
formas caractersticas son la persuasin, la
ellos y muchos otros pueden tener influencia
sugestin e incluso la insinuacin.
sobre personas concretas. Los individuos y
La influencia suele producirse cuando
los grupos pueden ser influidos por un gran
la conducta viene conformada por las pre-
ferencias y a las preferencias de otra, sin nmero de personas, estn organizadas o no:
que intervenga un mandato. en toda asamblea legislativa algunos individuos
La influencia difiere, pues, del poder son ms influyentes que otros, los grupos
formalizado, pero utiliza las mismas vas de de presin influyen sobre los gobiernos y sus
operacin (medios fsicos, econmicos, ps- departamentos dentro del marco democrti-
quicos). El verbo latino influere indica esa co; un parlamento o sus comisiones pueden
condicin de fluir en. Las personas imagi- influir sobre los hombres que tienen a su car-
namos y prevemos las reacciones de aquellas go la poltica exterior del pas, etc. En todas
otras que son afectadas por nuestras acciones estas situaciones la conducta de los influidos
y, en su virtud, alteramos nuestros primitivos queda alterada por la de los que ejercen la
proyectos si no tenan en cuenta las conse- influencia, y este hecho se produce de mlti-
cuencias reactivas de sus destinatarios. Los ples formas, como hemos dicho. Los medios
gobernantes ms autcratas dejan de reali- psquicos son, tal vez, los ms persuasivos. La
zar ciertos actos porque prevn la reaccin fascinacin que emana de una personalidad
popular. En ese sentido, el pueblo tiene una poderosa, o la seduccin persuasiva de una
cierta influencia sobre el autcrata. persona de inteligencia superior, el encanto
de un hombre o de una mujer adorables, son
algunos de los medios psquicos de influir
11
Ver tomo I de este Manual, pgs. 72 y ss. sobre la conducta de los dems. Lo psquico,

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Seccin Segunda: El poder como fenmeno social

con todo, queda casi totalmente limitado a ciales y funcionarios, la potestas; nicamente
los individuos, ya que los grupos de personas el Senado tena la autoritas, porque slo l
no tienen psique, excepto en aquellas oca- hablaba en nombre de la res publica, junto a
siones excepcionales en que se mueven por los comicios populares. Se trataba de agregar
una inspiracin comn y sienten y actan sabidura en la voluntad del pueblo, en lo
de unsono. Los medios ms caractersticos que quera decidir.
de influencia grupal son los econmicos. No En nuestros das, al margen del uso vulgar
slo los llamados grupos de presin, sino del trmino como sinnimo de poder, en
tambin las empresas particulares, actan a los crculos especializados la voz autoridad
travs de medios influyentes aunque no son contina asociada con el razonamiento.
los nicos: cuando un comit parlamentario Friedrich, por ejemplo, expresa: no slo
influye en el departamento de poltica exterior rechazo el uso de la palabra autoridad para
no emplea medios econmicos; en este acto, designar cualquier tipo de poder, sino que
el que acta es el poder poltico residual que al hablar de autoridad me refiero a que las
le corresponde. Los medios fsicos vienen comunicaciones de quien la tiene manifiesta
claramente ilustrados por las relaciones inter- una relacin muy particular con la razn y
estatales. A menudo, la poltica de un poder el razonamiento. Esas comunicaciones, sean
menor se halla influida continuamente por opiniones u rdenes, no se demuestran con
las preferencias de un vecino ms poderoso, el raciocinio, sino que tienen la potencialidad
cuyo poder militar es razonablemente temible, de la elaboracin razonada: son dignas de
o bien razonablemente apreciable de cara a ser aceptadas.14
la propia proteccin.12 La autoridad aparece cuando la capa-
Como se ha visto, por definicin, la in- cidad que tiene el poder poltico de ganar
fluencia no es un poder formal. Su naturaleza el asentimiento de los miembros de la co-
es variada y ambigua. Lo nico cierto es que munidad se basa en la capacidad para una
ella surge siempre alrededor del poder. Con elaboracin razonada Cuando un poder
razn anota Gonzlez Casanova: por mucho pierde autoridad, es decir, cuando pierde
que se institucionalice la influencia (Cmaras la capacidad de razonar sus actos o no da
corporativas, constitucionalizacin de los par-
razones de ellos, entonces el poder se va
tidos, etc.) nunca podr el Derecho influir
haciendo cada vez ms coercitivo y puede
del todo en su areo fluir invasor, a travs de
llegar hasta la pura violencia.15 (Ver Texto
las instituciones y de las personas.13
Complementario N 3, Seccin Segunda.)
Finalmente, cabe puntualizar que tam-
poco autoridad es lo mismo que poder. En En consecuencia, resulta claro que la
efecto, segn Mommsen, el trmino auto- nocin de autoridad est estrechamente
ritas tena un sentido entre los romanos vinculada al poder legtimo. En la me-
que derivaba del verbo augere, aumentar. dida en que los gobiernos respeten los
La autoritas, en consecuencia, vena a au- derechos de los miembros de la comuni-
mentar, a completar los simples actos de dad y cumplan sus deberes especficos,
voluntad aadindoles razones. El comple- los individuos consienten en renunciar
mento razonable en que consista la autoritas a algunas de sus capacidades de accin
vena elaborado por los mayores. Segn en beneficio de las instituciones polticas.
DOrs, mientras la autoridad es el saber En otras palabras, le reconocen a stas el
socialmente reconocido, la potestad es el derecho de gobernar. La identificacin
poder socialmente reconocido. del poder y de derecho perdura mientras
En el vocabulario poltico, los cnsules existe el consentimiento. Su desaparicin
tenan el imperium; los gobernadores, ofi- es signo de que ha fallado la legitimidad
poltica. (Jean-Marc Coigaud, Legitimidad
12
Ob. cit., pg. 224.
13 14
J. A. GONZLEZ CASANOVA, Comunicacin Hu- CARL FRIEDRICH, en volumen La Autoridad,
mana y Comunidad Poltica, Editorial Tecnos, Madrid, Editorial Roble, Mxico, 1969, pg. 55.
15
1968, pg. 138. GONZLEZ CASANOVA, ob. cit., pg. 139.

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Manual de Derecho Poltico

y Poltica. Ver Texto Complementario N midad est condicionado por el principio


4, Seccin Segunda.) de efectividad.17
Hacindose cargo de estas argumenta-
ciones, se pregunta Passerin DEntrves:
7. PODER, LEGALIDAD Y LEGITIMIDAD qu clase de legitimacin es la que ofrece
la legalidad? La legalidad es inherente a la
En relacin con el ejercicio que los go- nocin de poder entendida como fuerza de
bernantes hacen del poder estatal, se suscita acuerdo con la ley y en nombre de ella. No
controversia para fijar patrones de legalidad puede dudarse de que la normalizacin de
y legitimidad. la fuerza es por s misma un bien, un valor.
La problemtica es en extremo ardua para Efectivamente, la legalidad es un valor, pero
importa subrayar que en el mismo momento
ser desarrollada en un curso propedutico,
en que se empieza a hablar de un valor
razn por la cual aqu nos limitamos a enun-
asegurado por el Estado se abandona el cri-
ciar algunos de sus aspectos elementales. terio puramente formal que es el propio de
Desde luego cabe puntualizar que para la consideracin jurdica de aqul; ya que no
algunos autores la legalidad ha llegado a nos preguntamos cmo se ejerce el poder,
ser la versin moderna de la legitimidad. sino por qu. La discusin no girar ya o no
Hoy da dice Max Weber la forma ms girar slo en torno a la estrecha correlacin
corriente de legitimidad es la fe en la lega- entre la nocin del poder y la existencia de
lidad: la aceptacin de preceptos formal- la ley, sino acerca del objeto, del fin, y en una
mente correctos y establecidos conforme a palabra, del contenido de la ley.18
procedimientos determinados; aadiendo Legalidad y legitimidad se identifican
que la caracterstica del mundo moderno es agrega el mismo autor slo en tanto la
concebir la autoridad como autoridad legal: legalidad consista en una afirmacin de
El mando se ejerce no en nombre de una valores. Esto es, en cuanto se entienda la
autoridad personal, sino en nombre de una legalidad como actuacin no de una ley
norma impersonal, y a su vez el ejercicio del cualquiera, sino slo de la ley que asegu-
mando no es arbitrario, ilimitado, o gracia re la tutela de ciertos valores establecidos
o privilegio, sino que consiste en obedecer (la vida, la libertad, la propiedad, o, ms
a una norma. De donde concluye que la genricamente, la dignidad del hombre),
legitimidad racional que l identifica con que son precisamente los que suministran
la legalidad, es el nico tipo de legitimidad el ttulo justificativo, la legitimacin del
que sobrevive en el mundo moderno, en ejercicio del poder del Estado.
el que todo titular del poder de mando Reconociendo que no es fcil trazar una
distincin entre legitimidad y legalidad, Frie-
est legitimado por un sistema de normas
drich tambin rechaza la identidad entre am-
racionales, estando su poder legitimado en el bos conceptos. El legalismo es, ciertamente,
mismo grado en que se ajusta, al ejercitarlo, a una ideologa en s misma, justificadora del
dichas normas. La obediencia es, por tanto, mando. Una forma especial de este tipo de
someterse a normas y no a personas.16 legitimidad sera la creencia en que simple-
De acuerdo con esta concepcin, Kel- mente un cierto grado de imperio de la ley
sen puede sostener que la validez de un es suficiente para legitimar a un gobierno,
ordenamiento dado est nicamente de- como algunos juristas han sostenido. Sin em-
terminada por el orden a que sus normas bargo, se han dado muchas situaciones en las
pertenecen. Cuando, como en el caso de que una legalidad perfecta de un gobierno
una revolucin triunfante, la totalidad del dado no ha aportado legitimidad alguna,
orden legal ha perdido su eficacia, ello
slo quiere decir que se ha establecido una 17
nueva legitimidad: el principio de legiti- HANS KELSEN, Teora General del Derecho y del
Estado, Editorial Textos Universitarios, Mxico, 1969,
pg. 126.
18
La Nocin del Estado, Editorial Centro de Estudios
16
Ob. cit., tomo I, pg. 170. Universitarios, Madrid, 1970, pg. l64.

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Seccin Segunda: El poder como fenmeno social

como, por ejemplo, el de Luis XVI de Fran- democrtico; el poder debe estar en ma-
cia en 1789. Las bases de la creencia haban nos de personas elegidas libremente por el
desaparecido, la justificacin del mando, la conjunto de los miembros del pueblo: la
creencia en ella por parte de los sbditos, democracia es un principio de legitimidad.
se haba evaporado. A la inversa, en todas En los pases denominados democracias
aquellas situaciones en donde el gobernante populares, la creencia socialmente vigente
abusa del poder y viola la ley, la cuestin de establece que el poder debe estar en manos
legitimidad se perfila claramente distinta a la del proletario, creando una forma distinta
cuestin de su legalidad. Puede ocurrir que de legitimidad en funcin del concepto de
su acto se halla perfectamente legitimado, si dictadura del proletariado.20
se considera de acuerdo con alguna creencia Debe concluirse entonces que la legitimi-
generalmente compartida.19 dad respecto al gobierno tan slo se logra
En sntesis, para estos ltimos autores, cuando existe una creencia comunitaria pre-
puede una forma poltica ser legal y, sin dominante respecto a lo que es un gobierno
embargo, no reconocerse su legitimidad justo. Si la comunidad se encuentra dividida
y viceversa. de un modo fundamental sobre esta cuestin,
Este planteamiento tiende a esclarecerse entonces no hay legitimidad posible.
si el concepto de legitimidad se entronca Pero si bien no existe un concepto universal
con el problema de la titularidad del ejer- de legitimidad referido al titular del poder,
cicio del poder. no es menos cierto que todo gobierno lleva
consigo la conviccin de su legitimidad, o,
por lo menos, aspira a justificarse. (Ver Texto
8. EL TITULAR LEGTIMO DEL EJERCICIO Complementario N 4, Seccin Segunda.)
DEL PODER Ello se explica desde un doble punto de
vista: la fundamentacin de la voluntad de
Recordamos, una vez ms, que conforme poder que lo justifique en quien lo posee ante
se explicara en el tomo I de este Manual, s mismo, y otra, la necesidad consciente o
el poder poltico global reside en el Estado inconsciente sentida por los sometidos a ese
y los gobernantes son sus meros agentes y poder de justificarse tal sometimiento.
detentadores. Por consiguiente, de acuerdo Pero hay ms, como seala Mendieta y
a esta doctrina, la problemtica se presenta Nez, aun cuando ello pueda considerarse
solamente en relacin con la titularidad una violacin del principio de la autodeter-
de su ejercicio. minacin de los pueblos: es un hecho que
Determinar a quin o a quines les co- el gobernante no slo necesita el reconoci-
rresponde legtimamente ejercer el poder, miento de sus gobernados, sino tambin el
equivale a contestar la pregunta: por qu de los gobiernos de los otros pases con los
un hombre debe tener el derecho de man- que mantiene relaciones. Esto se ve con toda
dar y los dems el deber de obedecer? Ob- claridad cuando se instituye un gobierno de
viamente, la respuesta no ha sido, ni lo es facto, pues desde luego su primer inters, aun
tampoco en el presente, unvoca. antes de la legitimidad interna, es lograr el
Como expresa Duverger, no existe una reconocimiento de todas las naciones del
legitimidad, sino varias legitimidades, segn orbe para sostener su economa que se nutre,
los grupos sociales, los pases, las pocas. En en parte, a veces en gran parte, del crdito
Europa del siglo XVII, en la que la creen- y del comercio exterior y porque sabe que
cia social vigente consagraba la herencia el reconocimiento internacional favorecer
dinstica, la aristocracia posea una fuerte sus intentos de legitimacin nacional.21
legitimidad. Hoy en Occidente la creencia
socialmente vigente consagra el principio 20
Instituciones Polticas y Derecho Constitucional,
Editorial Ariel, Barcelona, 1967, pg. 29.
19 21
El Hombre y el Gobierno, edicin citada, LUCIO MENDIETA Y NEZ, Sociologa del Poder,
pg. 260. Mxico, 1969, pg. 39.

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Manual de Derecho Poltico

Las lneas precedentes discurren en torno gitimar al poder por el origen, se conforma
al problema que en el lenguaje de los clsicos con que la orden sea emitida por quien tiene
corresponda a la llamada legitimidad de el ttulo para hacerlo.22
origen. Pero como bien sealan los autores, En el planteamiento actual del tema
en poltica interesa legitimar el poder no se distingue entre legitimidad y efectividad.
tan slo por su origen, sino que tambin Efectividad significa realizacin actual; la
por su ejercicio. Para ello se atiende al fin extensin en que el sistema satisface las
que cumple, a su uso y empleo. Quien go- funciones bsicas del gobierno tal como
bierna resulta de menor importancia que son vistas por la mayora de la poblacin y
cmo gobierna y para qu gobierna. Una sana por los grupos importantes. Legitimidad
poltica no se conformar nunca con que implica la capacidad del sistema para en-
las decisiones del poder sean tomadas por gendrar y mantener la creencia de que las
quien tiene competencia para adoptarlas, instituciones polticas existentes son las
sino que exigir adems el complemento ms apropiadas para la sociedad. El gra-
indispensable de que el contenido de tales do de legitimidad de los sistemas polticos
decisiones sea bueno, sea justo. En suma,
contemporneos depende de la medida
siempre vuelve a la superficie la nocin
en que hayan resuelto los problemas claves
elemental de que el ejercicio del poder se
que histricamente dividan la sociedad. La
justifica por el fin; una orden no es justa
slo porque formalmente emane de persona efectividad es primariamente instrumental,
competente, sino que debe serlo tambin la legitimidad es primariamente valorativa.
en su materia, en su sustancia. Y si no lo es, Los grupos miran un sistema poltico como
puede ser desobedecida aunque provenga legtimo o ilegtimo segn que sus valores
de autoridad investida en forma. No se pue- coincidan o no con los del grupo.
de afirmar que exista autoridad alguna que En cierta medida el problema de legitimi-
emita actos vlidos aun sin tener razn. Es dad se convierte en uno de eficacia o efecti-
menester que quien tiene ttulo para man- vidad. No es una cuestin valorativa, sino de
dar no mande nada contrario a la justicia, resultados y logros. Ello implica la evaporacin
nada que sea ilegtimo; en otros trminos, ltima del viejo tpico de la legitimidad, ab-
la legitimidad de origen exige completarse sorbido por el de la efectividad.23
con la legitimidad de ejercicio, que implica
la obligacin de hacer lo que en justicia debe 22
BIDART, ob. cit., pg. 326.
23
ser hecho. El cmo se emplea el poder Sobre el particular ver SEYMOUR MARTIN LIP-
SET, El Hombre Poltico, Editorial Eudeba, Bs. Aires,
adquiere as supremaca indudable, tiendo 1968, pgs. 57 y ss., y FRANCISCO MURILLO, Estudios
de moralidad y de justicia al poder, mientras de Sociologa Poltica, Editorial Tecnos, Madrid, 1963,
el formalismo, que slo se preocupa de le- pgs. 230 y ss.

TEXTOS COMPLEMENTARIOS
Seccin segunda
1. Texto atinente a prrafo 5: Poder, la existencia de una pluralidad de Poderes. Esto
poltica y Estado no implica invalidar lo que ya dijimos acerca
del Poder, slo significa que el concepto del
GEORGES BURDEAU, Poder se exterioriza en una multiplicidad de
Mtodo de la ciencia poltica figuras concretas.
Editorial Depalma, Buenos Aires, 1964, Se observar ante todo que el fenmeno del
pgs. 203-204. Poder no es exclusivo de la sociedad poltica.
Toda agrupacin organizada en forma dura-
El poder y los poderes ble para la obtencin de un fin determinado,
segrega si se puede emplear el trmino un
Mientras que en el plano conceptual es nica Poder, aun cuando ste no haya sido constitu-
la nocin de Poder, la realidad nos hace conocer cionalmente previsto. Por consiguiente, como

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Seccin Segunda: El poder como fenmeno social

la sociedad poltica engloba gran variedad de el campo de la historia: reviste los atributos, la
agrupaciones, constituye en realidad una ver- fuerza y la debilidad humana de los jefes.
dadera constelacin de Poderes.
Segn la ambicin del fin social, el nmero
de los adherentes, los medios de que disponen 2. Texto atinente a prrafo 6: Poder, fuerza,
estos Poderes tanto sern estrellas de primera influencia y autoridad
magnitud como modestos candiles cuya luz
no alcanza ms que a un crculo restringido. TORCUATO FERNNDEZ MIRANDA
Tendremos as Poderes religiosos, econmi- Estado y Constitucin
cos, sociales (en los sindicatos, por ejemplo, Editorial Espasa-Calpe, Madrid, 1975, pgs.
o las agrupaciones profesionales) y tambin 53-56.
los Poderes en que se encarna la energa del
Factores de poder
club de jugadores de bolos de Forcalquier o la
concepcin del universo musical segn el coro El poder no se confunde con la fuerza, segn
mixto de Semur-en-Brionnais. veamos, pero la fuerza es uno de los factores
Lo que autoriza a incluir a todos estos Po- del poder. Este usa de la fuerza y del temor a la
deres en una categora nica, a pesar de la misma; fuerza, coaccin, coercin, son elementos
disparidad de sus repercusiones y objetivos, del poder. A este respecto escribe Duverger: El
es que no pretenden, abiertamente al menos, poder es, en parte, una fenmeno de fuerza, de
regir la sociedad entera. O bien no buscan ms coaccin, y de coercin. Coaccin fsica primero:
que el bien de algunos individuos, o bien si se en una banda de chiquillos o de bandidos, el
dirigen a todos, es por medio de un inters o de ms fuerte fsicamente se convierte a menudo
un bien limitado. Esto rige aun para el Poder en el jefe. La polica, el ejrcito, las prisiones,
religioso, que al anexarse la vida sobrenatural las torturas, todo este aparato del Estado no es
no pretende regir todo lo temporal. En una ms que la transposicin de la coaccin fsica a
palabra, estos Poderes no son poderes polticos un grado superior de organizacin.
aun cuando las preocupaciones polticas no le Hay, en el prrafo citado, la constatacin
sean totalmente extraas. de una realidad innegable, pero que induce a
Para la estructura poltica no es indiferente confusin al manejar factores heterogneos.
su existencia, pero no llega a afectar la situacin La polica, el ejrcito, la tortura no estn en
de quienes tienen la autoridad poltica. No su- la misma esfera. A este respecto creo que es
cede lo propio cuando se da una pluralidad de ilustrativo el siguiente texto de Ortega y Gasset:
Poderes polticos. Medtese un poco sobre la cantidad de fervores,
Semejante eventualidad es perfectamente nor- de altsimas virtudes, de genialidad, de vital
mal, dado lo que ya sabemos acerca de la natura- energa, que es preciso acumular para poner
leza profunda del Poder. Puesto que es la energa en pie un buen Ejrcito. Cmo negarse a ver
en ello una de las creaciones ms maravillosas
de la representacin del orden social deseable,
de la espiritualidad humana? La fuerza de las
nada se opone lgicamente a que existan diversos
armas no es fuerza bruta, sino fuerza espiritual.
Poderes cuando en el seno de la colectividad se Esta es la verdad palmaria, aunque los intereses
enfrentan varias de esas representaciones. Desde de uno u otro propagandista les impida recono-
luego que todos esos Poderes no son de la misma cerlo. La fuerza de las armas no es, ciertamente,
calidad, pues sta se halla subordinada a la fuerza fuerza de razn, pero la razn no circunscribe la
persuasiva, al dinamismo, a la riqueza de la idea espiritualidad. Ms profunda que sta, fluyen en
de derecho de que proceden. Pero no hay duda el espritu otras potencias, y entre ellas las que
de que se trata de Poderes, y la prueba est en que actan en la blica operacin. As el influjo de
segn sean los azares de la lucha poltica llegarn las armas, bien analizado, manifiesta, como todo
a encarnarse en las personalidades que ejerzan lo espiritual, su carcter predominantemente
efectivamente la autoridad poltica. persuasivo. En rigor, no es la violencia material
Lo que ocurre, salvo en perodo de crisis, con que un Ejrcito aplasta en la batalla a su
es que todos esos Poderes no se imponen al adversario lo que produce efectos histricos.
mismo tiempo. Uno es el dominante mientras Rara vez el pueblo vencido agota en el combate
que los otros permanecen en potencia: es el que su posible resistencia. La victoria acta, ms
ha triunfado bajo la apariencia de un hombre que materialmente, ejemplarmente, poniendo
o de una casta que realiza sus prerrogativas. El de manifiesto la superior calidad del Ejrcito
Poder adquiere la forma con que aparece en vencedor en el que, a su vez, aparece simboli-

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Manual de Derecho Poltico

zada, significada, la superior calidad histrica otros tantos ingredientes de esa presin social
del pueblo que forj ese Ejrcito. que integra formas de poder.
Al hablar de la fuerza es necesario distinguir Otra forma de poder es la coaccin por encua-
toda su inmensa gama de manifestaciones; el dramiento colectivo. Es forma moderna nacida
temor a la fuerza ya no es pura fuerza; la orga- de la racionalizacin de la organizacin y de las
nizacin de la fuerza es una creacin humana tcnicas de incorporacin al grupo. Es el caso de
que la trasciende. La fuerza juega papel decisivo ciertos partidos polticos y se ve con ntida clari-
en el poder, sobre todo la fuerza organizada, en dad en el partido comunista. Las caractersticas
la que intervienen un sinfn de factores psico- del encuadramiento es, como seala Duverger,
lgicos que contribuyen, de hecho, al aumento la distribucin de los miembros en grupos de
y eficacia de la misma fuerza. base muy reducidos y de gran cohesin interna;
Otro factor de poder es la coaccin econmica. el relativo aislamiento de estos grupos de base
La dependencia econmica pone en manos de entre s y su estrecha dependencia del centro
otro la situacin y condiciones de vida, engendra de la organizacin, merced al mecanismo de las
poder, puesto que quien tiene en sus manos la conexiones verticales; el empleo sistemtico de
situacin econmica de otro puede unir conse- la delegacin y el sistema del sufragio indirecto,
cuencias tiles o daosas a su comportamiento, la promocin de una clase de jefes, un grupo
y adquiere la capacidad de determinarlo. Este burocrtico de mandos. Se constituye as una
factor econmico de poder ha sido puesto de fuerte armazn social coherente, que permite
manifiesto, sobre todo, por la doctrina marxis- encuadrar grandes masas y ejercer sobre ellas
ta y los socilogos de este signo. Hoy es ya un un fuerte poder.
lugar comn el condicionamiento econmico El poder por encuadramiento adquiere
de la conducta. Lo que tiene decisivo inters, en nuestra poca mayor fuerza en razn de
en esta esfera, es el hecho de que la estructura la racionalizacin de estas tcnicas sociales;
econmica es determinante y condicionante del pero ha existido siempre, como lo demuestra
poder poltico. Aqu nos basta con subrayar cmo la organizacin del ejrcito o de determinadas
la coaccin econmica es uno de los factores rdenes religiosas.
del poder y cmo llega a veces a ser una fuerza Tambin hay que referirse a las tcnicas de
superior a la misma coaccin fsica. Como dice poder contenidas en la propaganda. Este es un
Duverger: Aquel que puede privar a alguien de factor esencial de poder, como forma de coaccin
sus medios de vida, puede obtener fcilmente psicolgica que aspira a no ser percibida por quien
su obediencia. Las formas de poder econmico la experimenta, lo que se ha llamado coaccin
son mltiples. Tiene tambin inters el hecho de por anestesia. Hoy adquiere la propaganda una
que el poder econmico y el poltico no estn importancia mayor, al poner a su servicio tcnicas
concentrados en las mismas manos, lo que plantea psicolgicas refinadsimas; en algunos Estados
tensiones que ponen de relieve el condiciona- tiende a transformarse en una de las fuentes
miento econmico del mismo poder. fundamentales de poder. La propaganda es una
Existen otras formas de coaccin ms com- clara forma de poder, en cuanto factor decisivo
plejas y difciles de describir. La ms importante en la determinacin colectiva de la conducta, es
de ellas es la presin social. Esa difusa presin una indudable fuente de obediencia.
social que rodea a todo hombre en la socie-
dad en que vive, que est hecha del conjun-
to de ideas, usos, costumbres, opiniones que 3. Texto atinente a prrafo 6: Poder, fuerza,
forman el ambiente social de su contorno y influencia y autoridad
que le exige un determinado comportamiento,
impositivamente exigido desde la presin social XIFRA HERAS
difusa. Como dice Duverger, son tradiciones Introduccin a la Ciencia Poltica
y costumbres, transmitidas por la educacin Editorial Credsa, Barcelona, 1965, pgs. 115-
y la vida social en general, y que pesan en el 116.
comportamiento, engendrando formas de po-
der. La llamada tirana de la moda es expresin Poder y autoridad
superficial, pero clara, de lo que es la presin
social. Las creencias religiosas, los usos sociales, La motivacin ejemplar se centra en la
las convenciones, las vigencias ideolgicas, las idea de autoridad, consistente en la creencia
opiniones y pautas creadoras de habitud, son generalizada en el derecho de mandar que

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Seccin Segunda: El poder como fenmeno social

asiste a los gobernantes. Para tener autori- 4. Texto atinente a prrafo 7: Poder,
dad no es suficiente tener poder, sino que es legalidad y legitimidad
preciso saber hacer creer que se tiene poder
o, como dice Jouvenel, tener habilidad para JEAN-MARC COIGAUD
que los propsitos propios sean aceptados por Legitimidad y poltica
los dems. Presses Universitaires de France, Paris, 1997,
Cierto y en esto tienen razn los defenso- traduccin HomoSapiens Ediciones, Santa
res del realismo poltico que un Estado sin Fe, 2000, pgs. 25 a 29.
fuerza no sera tal Estado. Pero a esto hay que
aadir con los contractualistas que la fuerza Las normas o la sustancia de la legitimidad
debe complementarse con el consentimiento. poltica
La coaccin, sin la conviccin, corre el riesgo
de degenerar en corrupcin. Ms an, en las La legitimidad no puede prescindir de la
circunstancias de legitimidad democrtica que consideracin de las normas, en la medida en
vivimos, el consentimiento tiene que ser racio- que supone un entendimiento acerca de lo que
nal, pues si adquiere una base pasional puede debe ser la actividad de gobernar. Pues gober-
disolverse en la anarqua o en la rebelin. En nar es un acto de derecho a condicin de que
el concepto de autoridad se funden como aquellos que gobiernan y aquellos que obedecen
afirma Fueyo los elementos ms valiosos se pongan de acuerdo sobre los valores que la
de la integracin comunitaria, por lo que, si poltica quiere promover.
bien la fuerza y el hbito sostienen el poder, Esto se deduce del anlisis de la relacin entre
slo el crdito implcito en la autoridad puede los valores y el derecho, del vnculo existente
aumentarlo. entre los valores y la identidad de una sociedad
La autoridad es, pues, una dimensin del dada y de la relacin del poder poltico y del
poder distinta de la fuerza. Es la vis directiva aspecto normativo de los valores.
frente a la vis coactiva, el poder reconocido Los valores constituyen la sustancia de los
como legtimo frente a la imposicin coercitiva. derechos. La existencia de un derecho supone
Mientras la autoridad determina un comporta- un valor previo. Teniendo en cuenta que un
miento voluntario (espontneo o provocado), valor, considerado de una manera general, dice
la coaccin determina un comportamiento lo que es preferible (Luhmann), sera, en efec-
impuesto. to, contradictorio e incluso absurdo imponer
Precisamente porque la idea de autoridad el respeto de lo que no es deseable y erigirlo
postula una integracin entre el gobernante y entonces como un valor. Esto conducira, por
el pueblo, cuyo vnculo se refleja en el asenti- ejemplo, a acordar el derecho al robo recono-
ciendo al mismo tiempo que el robo es un acto
miento de ste, ostenta una primaca entre las
condenable.
diversas modalidades del poder, como observara
Por cierto, no todos los valores engendran
ya Rousseau cuando afirm que el ms fuerte
derechos. Para adquirir el estatuto de un derecho,
no lo es nunca suficientemente para ser siempre aquellos deben ser absolutamente estimables y,
el dueo, si no transforma la fuerza en derecho por la misma razn, inalienables (Devorkin). El
y la obediencia en deber. derecho se establece entonces en relacin con
La autoridad adquiere as una dimensin lo que es vivido como un bien y con respecto a
jurdica que trasciende la relacin actual entre este es un medio de oficializacin, proteccin
el gobernante y los sbditos (autoridad en sen- y promocin.
tido sociolgico), para configurarse como una Los valores, al ser el fundamento de los
relacin permanente prescrita por un sistema de derechos, le confieren sentido a la prctica
normas que facultan para gobernar y obligan a jurdica. Su triple rol de oficializacin, protec-
obedecer (autoridad en sentido jurdico). He cin y promocin expresa la jerarqua entre lo
aqu la doble dimensin de la autoridad: por deseable y lo menos deseable. Es evidente que
un lado es poder reconocido como legtimo el ejercicio de la actividad jurdica es posible
por los gobernados o por parte de ellos cuya solo en la medida en que los valores sean co-
eficacia es proporcional al prestigio y cualida- munes, es decir, reivindicados y reconocidos
des personales de su titular; por otro lado es por un cierto nmero de personas. El hecho
poder formal cuyo ejercicio se halla regulado de compartir valores permite contabilizar las
jurdicamente, o sea, poder no slo consentido, acciones de los individuos, posibilitando de este
sino, adems, institucionalizado. modo el intercambio. Tambin sus contenidos

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Manual de Derecho Poltico

estn ligados a esta comunidad de valores. Co- mas variadas. Esto es lo que permite describir
munes y sustanciales, son a la vez lo que facilita la identidad de una sociedad como el conjunto
el intercambio entre las personas y lo que se de las acciones que los individuos se atribuyen
intercambia. El valor de la amistad, por ejemplo, recprocamente en el seno del grupo y en dis-
es lo que relaciona al mismo tiempo dos amigos tintos niveles de su funcionamiento.
y el bien que entre ambos se intercambia . Los valores se institucionalizan en el seno
Sin embargo esta contabilidad no asegura de lo que Talcott Parsons denomina sistemas
necesariamente la cooperacin entre los indi- de accin. Los individuos o asociaciones que
viduos. En realidad es muy a menudo causa componen la sociedad actan en el marco de
de conflictos. As, por ejemplo, la rivalidad es estos sistemas. Sin embargo, no todos los valores
sinnimo de divergencia de intereses basados y sistemas de accin conciernen a la organi-
en una misma escala de valores. O la bsqueda zacin estructural del grupo. Solamente una
de beneficios que engendra tensiones entre mnima fraccin de la cultura y del sistema de
los actores implicados porque en ella ven un accin de la sociedad global es verdaderamente
bien deseable. decisiva para su identidad. Esta aparece ligada
Para que los valores comunes produzcan a valores esenciales e instituciones de base que
efectivamente una relacin de cooperacin sin son objeto de un consenso indiscutible y poseen
provocar una multiplicacin de los conflictos, un tipo de validez fundacional. Es por eso que
es esencial que la determinacin de lo que es cada miembro de la comunidad, considerado
deseable y que es tarea del derecho, no pierda individualmente, percibir la destruccin o vio-
jams de vista la regla de la reciprocidad. Cuan- lacin de esos conjuntos de valores como una
do esta sirve de referencia paradigmtica, los amenaza a su propia identidad.
valores suscitan la obligacin y no la oposicin, Es en relacin con estos conjuntos que se
constituyndose en factores de integracin. De constituye tanto la personalidad individual como
esto depende la preservacin de la sociabilidad la unidad del grupo, siendo as posible distin-
encarnada en el grupo. guir diferentes formas de identidad colectiva.
La instauracin de una situacin de derecho Origen y horizonte de la vida colectiva cumplen
presupone pues valores que tienen en cuenta la funcin de normas fundamentales.
la dimensin pblica. Pero esta condicin no De un modo general, las normas son ante
implica que la sustancia de derechos y debe- todo criterios de interpretacin que sirven como
res sea la misma para todas las sociedades. La elementos de apreciacin y evaluacin de la
forma del espacio pblico vara segn los tipos realidad, y como guas de accin (Raz). En este
sociales y polticos. Aunque la cuestin de la sentido todos los valores poseen una dimensin
reparticin de las riquezas, por ejemplo, sea normativa. Desde el momento en que a uno de
una preocupacin inherente a cualquier grupo ellos se le atribuye un comportamiento o un
social, existen distintas maneras de proceder a objeto, se vuelve, para aquellos, que a el adhie-
la distribucin de los recursos. El anlisis de los ren, un modelo de evaluacin en funcin del
trminos de la relacin de reciprocidad debe cual conviene actuar. Existe, sin embargo, una
pues tomar en consideracin el lazo que existe jerarqua entre los valores, segn pongan ms
entre la identidad de una sociedad y los valores o menos en juego el funcionamiento global de
que esta promueve. una sociedad. Los valores ms universales son
La identidad de un grupo o de una sociedad evidentemente aquellos que expresan con ma-
es lo que asegura su continuidad y cohesin. yor fuerza la identidad del grupo. Cumpliendo
Aquella presenta una doble caracterstica: por la funcin de normas fundamentales, de ellos
un lado determina la manera en que la sociedad derivan, simblica o prcticamente, en forma
se distancia de su entorno natural; por otro, directa o no, las dems normas que se practican
establece el modo de pertenencia de los indivi- en el seno de la sociedad.
duos a su sociedad, fijando al mismo tiempo las Las relaciones de reciprocidad que existen
condiciones de su exclusin (Habermas). entre los individuos en los diversos sectores de
La identidad expresa los valores de una so- actividad de la comunidad aparecen, en efecto,
ciedad determinada y los individuos, en tanto vinculados con los principios que le confieren
miembros de la comunidad, extraen de ella sus su especificidad. A fin de que la identidad del
cualidades propias. Pero estas cualidades no grupo se preserve, los valores que presiden las
son nicamente modos de ser. Se manifiestan actividades sectoriales no deben entrar en con-
asimismo en acciones que pueden adoptar for- tradiccin con esos principios. Esta exigencia

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Seccin Segunda: El poder como fenmeno social

explica el peso de las instituciones polticas y identidad social, estos incitan a los individuos
da cuenta a la vez de la posibilidad del derecho a la accin y al acuerdo.
de gobernar y del poder poltico como poder Los valores representan pues una marca de
normativo. la legitimidad poltica, permitiendo compren-
La funcin poltica de coordinacin y direc- der el lugar que le corresponde a la ley en la
cin de la sociedad es legtima tan solo cuando fundamentacin del derecho de gobernar.
expresa su identidad. Pero la legitimidad del
poder permanece indisociable de la difusin
de los valores del grupo al conjunto de sus sis- 5. Texto atinente a prrafo 8: El titular
temas de accin. De la realizacin de esta tarea legtimo del ejercicio del poder
de difusin dependen el derecho de gobernar
y el carcter normativo del poder poltico. Las MAURICE DUVERGER
instrucciones de este ltimo obligan a los indi- Instituciones polticas y Derecho
viduos solo en caso de responder a la identidad Constitucional
comunitaria. Editorial Ariel, Barcelona, 1967, pgs. 11-12.
Para contribuir a la oficializacin, proteccin
y promocin de valores que son esenciales a la Las ideologas de la legitimidad
sociedad, es decir, a su institucionalizacin en
calidad de normas legales, el poder poltico dis- Pero si la existencia de un poder al cual
pone de dos tipos de instituciones: aquellas que se debe obediencia parece tan normal, cada
crean las leyes como los parlamentos y asambleas sociedad se forma ideas particulares sobre la-
constitucionales y aquellas que aplican y hacen naturaleza y las modalidades del poder y la
respetar dichas leyes, como los tribunales y la obediencia. Tiende a definir un poder leg-
polica (Raz). Es la homogeneidad entre las timo que rechaza a los otros como ilegtimos,
normas sociales y polticas la que engendra una y no son, por tanto, verdaderos poderes, sino
continuidad entre los valores de la sociedad y solamente poderos apoyados en la coaccin.
las leyes. As es como estos ltimos no solo son La nocin de legitimidad es, pues, uno de los
respetados sino tambin deseados. elementos fundamentales del poder. La legiti-
En otros trminos, la legitimidad tiene la midad no es ms que un sistema de creencias.
funcin de responder a la necesidad de inte- No existe poder legtimo en s, sino solamente
los poderes que se consideran legtimos. Se
gracin social que caracteriza a la identidad de
puede definir la legitimidad como la cualidad
una sociedad. Se trata de mostrar cmo y por
que presenta un poder de ser conforme a la
qu las instituciones, existentes o propuestas,
imagen del poder que se considera vlida en
poseen la capacidad de organizar el poder pol-
la sociedad considerada. Para aquellos que
tico de modo tal que los valores constitutivos de creen que el poder ha de ser ejercido por un
la identidad social estructuren efectivamente la monarca de linaje real, el poder es legtimo
realidad. Alcanzar este objetivo de legitimidad si se halla en manos del descendiente de los
presupone evidentemente un xito emprico: la reyes precedentes. Para aquellos que creen que
realidad concreta de la vida de una comunidad el poder debe reposar en la eleccin popular,
debe corresponder, en proporciones crebles, a los gobernantes son legtimos si emanan de
los principios fundacionales enunciados. Pero elecciones libres.
este objetivo no se obtiene independientemente Las ideologas relativas a la legitimidad re-
de la fuerza justificativa contenida en las normas. flejan ms o menos los intereses de aquellos
En tanto las instituciones polticas aparecen como que las desarrollan y que creen ellas. Dados los
garantes de la desintegracin social mediante conflictos de intereses en una misma sociedad,
las disposiciones de carcter obligatorio que de estas ideologas son normalmente diferentes.
ellas emanan, el ejercicio del poder tiene por Diversos sistemas de legitimidad se oponen y, por
corolario el imperativo de mantener la identidad tanto, ningn gobierno puede ser considerado
social. Este es un criterio para poder apreciar como legtimo por todo el mundo. El poder es
la legitimidad del poder poltico. legtimo a los ojos de una parte de la poblacin
Es evidente que el consentimiento no basta (la que cree en la ideologa en que se basa)
para engendrar el derecho de gobernar. Se deben e ilegtimo a los ojos de las otras partes de la
tener en cuenta los valores que aseguran el rol poblacin. As, en el siglo XIX, se oponan en
de las normas fundamentales. Estableciendo el Europa occidental la legitimidad monrquica
contenido de derechos y deberes y a partir de la y la legitimidad democrtica; actualmente en

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Manual de Derecho Poltico

Francia y en Italia se oponen la legitimidad libe- hacer compartir, al menos en parte, su concep-
ral y la legitimidad comunista, etc. No obstante, cin de la legitimidad a las clases que dominan.
estas situaciones son relativamente raras, porque El concepto de derecho tiene un importante
las clases dominantes consiguen generalmente papel a este respecto.

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