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Ruinas de Santa Fe La Vieja / Parque Arqueolgico

Desde el descubrimiento de Santa Fe la Vieja, Agustn Zapata Gollan se preocup porque el re- sultado de sus
investigaciones pudiera ser conocido y disfrutado por el pblico. A lo largo de 60 aos, el sitio se ha ido dotando de una
infraestructura que atiende, no slo a su conservacin, sino tambin a las posibilidades que ofrece su aprovechamiento con
fines educativos y tursticos.

Al trasponer el Prtico de Ingreso, ubicado sobre Ruta Provincial n 1, comienza un recorrido que invita a retroceder en el
tiempo ms de cuatro siglos.

Desde el Prtico, la calle que orienta hacia el este se interna en la traza que Juan de Garay sealara para la ciudad en
1573. A sus lados pueden observarse las manzanas que en los tiempos de Santa Fe la Vieja se llamaban cuadras,
reservadas para cultivos urbanos, especialmente para la plantacin de vias.

Al avanzar se accede al casco central de la ciudad, lo cual se manifiesta por la presencia de ruinas de las primitivas
construcciones, algunas de ellas excavadas y otras sealadas por los trabajos de Agustn Zapata Gollan. La densidad de
estas construcciones aumenta en las cercanas de la plaza. Sus restos se encuentran cubiertos por distintos tipos de
protecciones para evitar la destruccin de los restos de muros de tierra cruda.

En este recorrido por la primitiva ciudad de Santa Fe se pueden visitar la Iglesia y el Convento de San Francisco, el Cabildo
y la Casa de Gonzlez de Ataide; tambin la Casa Ambientada de Vera Muxica, que es un espacio interactivo con fines
didcticos realizado en el ao 2003 que recrea una casa principal en Santa Fe durante la primera mitad del siglo XVII. En el
museo de sitio del Parque Arqueolgico se exhiben objetos que testimonian variados aspectos de la vida de la ciudad y
tambin otros utilizados por los pueblos cazadores recolectores que habitaron en la zona antes de la fundacin de Santa
Fe.

El recorrido por Santa Fe la Vieja invita a complementarlo con una visita a la ciudad de Santa Fe. All, en el Museo
Etnogrfico y Colonial, ubicado en 25 de mayo y 3 de febrero, se propone como un nexo entre ambos asentamientos.

El sitio arqueolgico Santa Fe la Vieja

La ruinas de Santa Fe la Vieja corresponden al asiento en el cual la ciudad fue fundada por Juan de Garay el 15 de
noviembre de 1573, donde se mantuvo hasta que en 1660 se mud al emplazamiento de la actual capital de la provincia.

El sitio de la primitiva ciudad estuvo abandonado durante siglos. Despus del traslado, en su proximidad se ubic una
reduccin de Mocoves y en la segunda mitad del siglo XIX fue incorporado como parte de la colonia el pueblo de Cayast.

A partir de 1949 Agustn Zapata Gollan inici las excavaciones arqueolgicas que permitieron recuperar un excepcional
conjunto de estructuras arquitectnicas y de artefactos que, junto con las fuentes histricas y bioantropolgicas,
documentan la vida de sus pobladores y nos permiten una aproximacin inusual a la vida en una ciudad en los tiempos
tempranos de la colonizacin espaola.

La complejidad y variedad de los materiales que componen el registro arqueolgica de Santa Fe la Vieja y su buena
conservacin la transforman en un sitio nico, no slo desde la perspectiva histrica, arqueolgica y antropolgica, sino
tambin desde lo museogrfico, lo educativo y lo turstico.

EL REGISTRO ARQUEOLGICO

Las excavaciones arqueolgicas han permitido recuperar conjuntos de artefactos de cermica, vidrio, metal, lticos y restos
faunsticos que hacen posible analizar diferentes aspectos de la vida en un contexto urbano en Sudamrica durante el
perodo colonial.

De los materiales recuperados en las excavaciones, la cermica es el tem arqueolgico ms representado en el sitio. En
cuanto a los artefactos, se han conservado en gran cantidad, que fueron utilizados por los pobladores de la ciudad en
diversas actividades cotidianas; en el interior de las viviendas (botijas, ollas, fuentes, jarras, platos, bernegales,
candelabros, despabiladeras, llaves, candados, tachas), para el uso personal (botones, alfileres, cascabeles, crucifijos,
cuentas de collar, pipas de cermica); para el trabajo (hachas, punzones, azadas, anzuelos) o para la construccin (clavos,
ladrillos, tejas) y el comercio (monedas, medidas, sellos y tinajas).
LA EXCAVACIN

Segn Zapata Gollan, las excavaciones comenzaron en una loma, la de mayor altura entre una serie de lomas ms
pequeas, orientadas todas de norte a sur donde se encontraba emplazado El Monolito. En ese lugar se encontraron los
primeros escombros formados por el derrumbe de un techo de teja que cubra algunos fragmentos de muro de tapia y los
cimientos...
. Los restos materiales tapia y fragmentos de teja, los restos seos de los antiguos enterratorios y su localizacin
permitieron a Zapata Gollan identificar al recinto excavado como la iglesia de San Francisco.

Mientras sucesivas excavaciones exhumaban las ruinas de las casas vecinas, tomando como punto de partida los muros
del lado oeste de la iglesia, midi hacia el oeste dos cuadras con sus calles respectivas, y luego una cuadra hacia el norte,
con el mismo rumbo y las mismas medidas de las calles y manzanas del barrio viejo de la actual Santa Fe, y aparecieron
las ruinas de las otras iglesias.
La ubicacin de las tres iglesias encontradas, San Francisco, Santo Domingo y La Merced, coincida con las de la ciudad
trasladada. Con el mismo procedimiento, fueron ubicadas las ruinas del Cabildo y la Casa de Gobierno, y otras
edificaciones

A partir de la localizacin de la Iglesia de San Francisco, el objetivo de los trabajos de excavacin llevados a cabo por
Zapata Gollan fue reconstruir la traza de la ciudad y localizar las estructuras arquitectnicas que se conservaban dentro de
los solares. Esto implic realizar grandes movimientos de tierra y recolectar miles de fragmentos de materiales constructivos
y artefactos, principalmente de cermica y metal.
Para trasladar la tierra de las excavaciones se traz un sistema de vas por donde se movilizaban unas zorras que
permitan llevar el sedimento hasta el ro.
Los restos arqueolgicos se concentraron en los solares de donde haban sido recolectados. Los elementos que se
consideraban ms importantes fueron llevados al Museo Etnogrfico y Colonial de Santa Fe donde eran inventariados y
luego puestos en exhibicin o almacenados. El resto de los objetos fueron dejados in situ dentro de las estructuras
arquitectnicas localizadas.
Como resultado de sus excavaciones Zapata Gollan localiz 49 estructuras, de las que slo excav 30, y pudo volver a
marcar las manzanas de la antigua traza urbana.

EXCAVACIONES MODERNAS

En el ao 1998 un equipo de arqueologa realiz estudios de impacto previos a la construccin de cubiertas protectoras
sobre las viviendas ubicadas en los solares de Cristbal de Garay, Francisco de Pez, Alonso Fernandez Montiel y Juan de
Cifuentes. Los estudios realizados en solares que ya haban sido trabajados por Zapata Gollan consistieron en
excavaciones sistemticas con control estratigrfico, que permitieron recuperar distintos tipos materiales arqueolgicos
conservando su grado de asociacin.

En el ao 1998, se realizaron exploraciones arqueolgicas subacuticas en el cauce del ro y se recuperaron fragmentos de


cermica. Estos fragmentos se haban desprendido de la matriz sedimentaria que los contena, producto de los procesos
erosivos del ro San Javier sobre Santa Fe la Vieja.

LA CIUDAD

El sitio arqueolgico Santa Fe la Vieja es un ejemplo significativo de ciudad espaola en Amrica, es decir, de un espacio
social administrado poltica y econmicamente por espaoles y criollos (muchos de ellos mestizos), en el que tambin
habitaron indgenas y africanos, organizados bajo el modelo y con hegemona del componente hispnico. La con vivencia
de diferentes grupos tnicos dio lugar a una sociedad compleja y multicultural.

Fundada en los tiempos tempranos de la ocupacin espaola en el Ro de la Plata, el perodo de existencia de Santa Fe la
Vieja (1573-1660) coincide con el de la consolidacin del sistema colonial en Sudamrica. Santa Fe, como punto de
avanzada en la conquista del Ro de La Plata y bajo la poltica de abrir puertas a la tierra, nace como encrucijada, con el
objetivo de romper con el aislamiento de los espaoles en el Paraguay: por va fluvial, con la salida del Ro de La Plata, y
por va terrestre, con las provincias de Tucumn y Cuyo, y a travs de ellas, por los reinos del Per y Chile.

Desde la tercera dcada del sigo XVI el Ro de La Plata fue explorado por diversas expediciones espaolas, algunas de las
cuales fundaron fuertes que tuvieron corta vida: Sancti Spiritus (1527), Buenos Aires (1536) y Corpus Christi y Buena
Esperanza (1536).

Con la fundacin de Santa Fe se inicia una nueva etapa de afianzamiento de la presencia de Espaa en el corredor fluvial
del Paran. El territorio de la ciudad, en principio, fue un espacio con lmites fijados formalmente pero inciertos en la
realidad. Garay, determin tres lmites; el de la jurisdiccin suficientemente amplia como para convertirse en el antecedente
del actual territorio provincial, el ejido de la ciudad y de la traza urbana.

As la ciudad se convierte en el centro de una red de relaciones espaciales y constituye el lugar al que se regresa despus
de cada incursin en el territorio, al que se arriba luego de largas travesas fluviales o terrestres, y en el cual encuentra
resguardo el vecino que trabaja la tierra en un espacio de pre carias fronteras.

La ciudad fue utilizada por los espaoles como un dispositivo militar, econmico e ideolgico, clave en una estrategia
conjunta para organizar el territorio. La fundacin de Santa Fe (1573) fue un hito fundamental en el afianzamiento de la
ocupacin espaola en el litoral, a la cual se agregaron las fundaciones de Buenos Aires en 1580 y de Corrientes en 1588.

JUAN DE GARAY

Juan de Garay, de origen vizcano, nacido en la aldea de Villalba de Losa, arrib al Per en 1545, acompaando a su to el
icenciado Pedro de Zrate. Particip en la fundacin de Santa Cruz de la Sierra. Desde Asuncin bajo el Paran y el 15 de
noviembre de 1573 fund Santa Fe. En 1580 fund Buenos Aires

con el objetivo de completar su poltica de abrir puertas a la tierra. En 1583, mientras regresaba a Santa Fe desde Buenos
Aires, fue sorprendido y muerto por un grupo de aborgenes.

URBANIZACIN:

Mendoza (1561) y San Juan (1562), en Cuyo, fueron las primeras ciudades trazadas en cuadrcula en el actual territorio
argentino. Luego fueron fundadas Crdoba (1573) y otras ciudades del Tucumn con el mismo esquema.

Santa Fe fue la primer ciudad urbanizada del Ro de La Plata, a ella le siguieron Buenos Aires y Corrientes

LA TRAZA URBANA

La traza de Santa Fe estaba formada por once manzanas de norte a sur y seis de este a oeste, con calles ortogonales de
12 varas de ancho que delimitaban manzanas uniformes y cuadradas de 134 varas de lado. En realidad, durante el perodo
colonial se llamaban cuadras y no manzanas, dando a la palabra cuadra un sentido de superficie y no de distancia lineal
como lo hacemos en la actualidad.

MEDIDAS COMPARATIVAS DE MANZANAS DE DISTINTAS CIUDADES.

Mendoza (1561,1562) 125,4 m


San Juan (1562) 125,4 m
S. Miguel de Tucumn (1565) 138,8 m
Crdoba (1573) 122,5 m
Salta (1582) 122,5 m
Santa Fe (1573) 115,5 m
Buenos Aires (1580) 117 m
Jujuy (1593) 122,5 m

UNIDADES DE MEDIDA

En la poca de Santa Fe la Vieja se utilizaron unidades de medida corrientes en Espaa y otras partes de Amrica colonial,
derivadas de relaciones antropomtricas, de all el nombre de algunas como el pie y el codo.
La denominacin vara aluda a un patrn de medida, originariamente una vara de madera, de 3 pies de largo. Por su parte,
la palabra cuerda aluda a un soporte de ese material que meda 100 varas.
Dentro de la ciudad en la primera poca usualmente se meda en pies y, poco ms tarde, en su mltiplo: la vara.
Para medir las chacras la unidad que se utilizaba fue la cuerda y para las estancias la legua.

1 legua 5.573 m
1 cuerda 86,66 m
1 vara 0,8666 m
1 codo 0,4180 m
1 pie o tercio 27,86 cm
1 cuarta o palmo 20,90 cm
1 sexma o jeme 13,93 cm
1 pulgada 2,322 cm
1 dedo 1,741 cm

LAS CALLES
En Santa Fe la Vieja las calles ms transitadas fueron aquellas que llevaban al ro y las que comunicaban la Plaza con los
caminos que salan de la ciudad. Como no tenan nombres oficiales, se recurra a alguna referencia para identificarlas: en
1590 se menciona la calle de Francisco Caravajal, que iba al ro, y en 1618 las del convento de San Francisco, del puerto
de Luis Romero, Alonso Saromo y Cristbal Matute de Altamirano, todas con bajadas al ro.
Las calles eran de arena y en su cuidado estaban comprometidos los propietarios de los solares ms cercanos.

COMPARATIVA DE ANCHOS DE CALLES.

Mendoza (1561,1562) 8,92 m


Crdoba (1573) 6,69 m
Salta (1582) 9,8 m
Santa Fe (1573) 10,4 m

LA PLAZA

La Plaza era el espacio pblico por excelencia, en ella tenan lugar las ms diversas actividades que congregaban a la
poblacin: mercado, procesiones, alardes, almonedas y celebraciones pblicas.

LA CIUDAD Y EL RO

El ro tuvo una presencia dominante en el ambiente santafesino.


Los expedicionarios que acompaaron a Garay que bajaron desde Asuncin divididos en dos grupos, por tierra y por agua,
se reunieron en la banda oriental del Paran al norte de La Angostura del Yeso, hoy Piedras Blancas (Entre Ros) y desde
all cruzaron el ro por el paso que desde entonces recibi el nombre de los Caballos.
El sitio elegido por Garay est elevado en relacin con el territorio circundante, y cae sobre el ro en una barranca de 6 a 7
metros de altura.

LAS RDENES RELIGIOSAS EN SANTA FE LA VIEJA

En los comienzos de la ciudad existi slo la iglesia parroquial, pero luego se instalaron varias rdenes religiosas que
edificaron sus templos y conventos: franciscanos, dominicos, jesuitas y mercedarios. La ltima iglesia que se construy fue
la parroquial de San Roque, para la doctrina de naturales.

De las seis iglesias que hubo en Santa Fe la Vieja, se conservan los restos de tres San Francisco, Santo Domingo
y La Merced, en tanto que las dems desaparecieron por la accin erosiva del ro.

SEPULCROS

En Santa Fe, durante la poca colonial, la sepultura en el interior de las iglesias no era un privilegio que estuviera
reservado slo a algunos pocos vecinos. Al no existir cementerios pblicos, los entierros se hacan dentro de los templos y
en algunos pocos casos en su entorno inmediato

En el interior de la iglesia de San Francisco fueron exhumados por el doctor Agustn Zapata Gollan un conjunto de setenta y
cuatro sepulcros que corresponden a noventa y ocho individuos.
En la galera del oeste, hacia el lado de la calle, se hallaron cinco esqueletos que se desintegraron en contacto con la
intemperie. En el claustro interior, prximo a la portera, apareci un crneo que pronto se destruy por
accin de las lluvias.

LOS OFICIOS

Garay no sali a asentar un fuerte sino a fundar una ciudad, por eso trajo herramientas y hombres expertos en su manejo,
de all que en la ciudad vieja hubiera carpinteros, herreros, sastres, zapateros, todos oficios vitales para la subsistencia de
la ciudad.
Para construir las viviendas, el carpintero comenzaba por colocar los tapiales (tablas para encofrar los muros de tierra
cruda o tapia), y luego el maderamen con sus vigas, dinteles, puertas y ventanas. El carpintero iba personalmente al monte
en busca de madera de algarrobo o espinillo que cortaba y aserraba con ayuda de indios o esclavos; tambin era quien
haca muebles y aberturas. Hubo tambin herreros, de ellos dependa el arreglo y la fabricacin, tanto de armas como de
herramientas de trabajo: lanzas, picas, llaves de arcabuces y horquillas de mosquetes, espadas y alabardas, hachas,
clavos, anzuelos, cerrojos, candados, hierros de marcar ganado y herraduras.

TCNICAS CONSTRUCTIVAS

Los muros del conjunto principal -iglesia y convento- fueron construidos con la tcnica de la tapia o tierra apisonada, cuyo
proceso fue ilustrado por el padre Florin Paucke en una conocida lmina que muestra a un grupo de operarios mocoves
dedicados a las diversas tareas que sta implicaba: cernido de la tierra, colocacin de las capas de tierra hmeda
entre un aparejo de tablas denominadas tapiales, apisonado de la tierra mediante los pies y luego con pisones.
Las tcnicas constructivas utilizadas en Santa Fe fueron el inicio de una tradicin arquitectnica que continu en la ciudad
trasladada. El trabajo de la madera y la habilidad del carpintero fueron unas de las principales caractersticas de esa
tradicin constructiva.

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