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TROIS LETTRES KARL LWITH

Martin Heidegger

Centre Svres | Archives de Philosophie

2010/2 - Tome 73
pages 321 332

ISSN 0003-9632

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Pour citer cet article :


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Heidegger Martin, Trois lettres Karl Lwith ,
Archives de Philosophie, 2010/2 Tome 73, p. 321-332.
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Archives de Philosophie 73, 2010, 321-332

Martin Heidegger
Trois lettres Karl Lwith 1

19 aot 1921

Cher Monsieur Lwith,

Votre lettre soulve des questions de deux ordres : 1) votre effort pour
vous justifier ; 2) linterprtation correcte de ma philosophie . Il y a un
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an, je vous ai crit de Mekirch pour vous dire ce dont je regrette labsence ;
et jai dit la mme chose Becker 2 (jamais je ne me serais exprim l-des-
sus devant quelquun dautre) pour ce seul motif : votre attitude dpend de

1. Remarques de lditeur. Les trois lettres reproduites ici de Martin Heidegger Karl
Lwith, du 19 aot 1921, du 20 aot 1927 et du 18 juillet 1937, sont plusieurs gards parmi
les plus significatives de la correspondance, qui na pas t entirement conserve. Les deux
premires lettres datent de lpoque, dcisive pour Lwith, qui prcde le doctorat (27 avril
1922) et lhabilitation (30 juin 1928). La soumission des versions finales de la thse de docto-
rat et de la thse dhabilitation donne loccasion Heidegger dune mditation sur le rapport
de matre lve, et dune clarification des motifs, des conditions factuelles et des fondements
de sa propre pense. Malgr leurs diffrences philosophiques de fond, et les malentendus qui
lobligent clarifier sa propre approche, Heidegger encourage son lve lautonomie critique,
galement lgard du matre, et accepte la thse dhabilitation de Lwith. La lettre du 18 juil-
let 1937 atteste que les relations de Heidegger et de Lwith staient poursuivies au-del de la
discussion sur lengagement politique de Heidegger qui avait eu lieu loccasion dun sjour
de Heidegger Rome dbut avril 1936, discussion dont le cours et les rsultats sont du reste
controverss. Dans la prsente dition de ces trois lettres, on a dvelopp les abrviations utili-
ses; la ponctuation a t soigneusement adapte aux rgles modernes. Hartmut Tietjen, dcem-
bre 1989. (Les lettres ont t publies pour la premire fois dans Zur philosophischen Aktualitt
Heideggers, vol. II : Im Gesprch der Zeit, dit par Dietrich Papenfuss et Otto Pggeler,
Vittorio Klostermann, Francfort sur le Main, 1990, p. 27-39. Sauf indication contraire les notes
sont de lditeur allemand. Nous adressons nos plus vifs remerciements Franois Fdier pour
sa lecture attentive et ses prcieuses remarques, ainsi quau Dr Hermann Heidegger et aux di-
tions Vittorio Klostermann pour leur aimable autorisation de publier cette version franaise
des lettres de Heidegger. G. F. & H. N.)
2. Oskar Becker, philosophe et mathmaticien (5 septembre 1889 13 novembre 1964).
Doctorat Leipzig, 1914; habilitation Fribourg en Brisgau, 1922. Succde Heidegger comme
assistant de Husserl en 1923 ; Professeur non titulaire Fribourg, 1928, Professeur titulaire
Bonn, 1931. Cf. notamment Mathematische Existenz. Untersuchungen zur Logik und
Ontologie mathematischer Phnomene, in Jahrbuch fr Philosophie und phnomenologische
Forschung, 8, Halle, 1927, p. 441-809.
322 Martin Heidegger

la manire dont vous allez obtenir le Doctorat lUniversit. Comment


on estime le titre, la faon dont les autres sy prennent, etc., cela est indiff-
rent ; je prends la chose avec le mme srieux que je me dois moi-mme.
Dans quelle mesure cette tendance est lie, du point de vue des possibi-
lits dexistence, votre position (dont je vous laisse entirement libre)
lgard de la philosophie scientifique (l-dessus, davantage plus loin), il
ne mest pas permis den juger. Je dois vous prendre tel que vous vous don-
nez moi et je ne veux pas dire par l que je vous ai toujours considr en
premier lieu et vritablement comme mon doctorant . lgard du travail
scientifique, une certaine direction est mon devoir (parce que je me soucie
de vous plus que daucun autre). Et le rapport scientifique la vie est ga-
lement diffrent de celui quil y a dans les sciences . Une dfinition de la
philosophie, donne en premier lieu et de faon isole, ne mintresse abso-
lument pas mais seulement dans la mesure o elle appartient linterpr-
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tation existentielle de la factivit [Faktizitt].
Une discussion sur le concept de philosophie, pris dans ce sens isol, est
sans objet de mme donc lexplication de la scientificit .
Je dois maintenant parler de moi-mme.
Tout dabord, la discussion vient de cette erreur fondamentale que vous
et Becker faites (hypothtiquement ou non) en me mesurant laune de
Nietzsche, Kierkegaard, Scheler, et autres philosophes, esprits crateurs et
profonds. Il vous est loisible de le faire mais il faut alors dire que je ne suis
pas un philosophe. Je ne prtends pas faire quelque chose qui pourrait mme
entrer en comparaison ; telle nest pas du tout mon intention.
Je fais seulement ce que je dois faire, et ce que je tiens pour ncessaire,
et je le fais comme je peux ; je nadapte pas mon travail philosophique en
fonction des tches culturelles imposes par un aujourdhui universel . Je
nai pas non plus la tendance de Kierkegaard.
Je travaille, concrtement et factivement, partir de mon Je suis
partir de ma provenance spirituelle et tout fait factive mon milieu le
contexte de ma vie, partir de ce qui mest accessible partir de l, en tant
quexprience vivante dans laquelle je vis. Cette factivit, en tant quelle est
existentielle, nest pas un simple tre-l aveugle ; celui-ci est inclus dans
lexistence, ce qui veut dire cependant que je le vis le je dois dont on ne
parle pas. Avec une telle factivit dtre ainsi, avec lhistorique, cest lexis-
tence qui sinsurge ; mais cela veut dire que je vis les obligations intrieures
de ma factivit aussi radicalement que je les comprends. cette factivit
qui est la mienne revient ce que jappelle, pour faire court que je sois
thologue chrtien . cela tient une certaine proccupation radicale de
Lettres Karl Lwith 323

soi, une certaine scientificit radicale une objectivit rigoureuse dans la


factivit ; cela tient la conscience historique historico-spirituelle , et
cela, je le suis dans le contexte de vie qui est celui de lUniversit.
Philosopher , cela nest li lUniversit que de faon factive, existen-
tielle 3, je ne prtends pas en dautres termes quil ny aurait que l de la
philosophie, mais bien que philosopher, en vertu de son sens existentiel fon-
damental justement, trouve lUniversit la factivit de son propre accom-
plissement, et tient de l ses frontires et sa limitation.
Cela nexclut pas que des Universits puisse sortir un grand philoso-
phe , un philosophe crateur, et cela nexclut pas non plus que philosopher
lUniversit ne soit rien dautre que pseudo-science, ni philosophie, ni
science. Ce quest la philosophie universitaire, on ne peut donc lattester que
par sa vie.
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Il est donc tout fait impossible de dterminer qui de vous deux me com-

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prend correctement de quel bord je dois tre ; et ce que je dis ne vise pas
quelque paresseux compromis, tout au contraire: vous et Becker mtes tout
autant loigns lun que lautre seulement, dans des directions diffren-
tes. Pour moi, il a toujours t clair que, tout aussi peu que Becker, vous nac-
ceptiez llment chrtien, et jamais je ne vous ai compris comme sil sagis-
sait pour vous de rechercher un accord avec moi jai tout aussi peu cherch
vous influencer que Becker. Chacun de vous deux considre comme essen-
tiel chez moi quelque chose de diffrent cts que je ne spare pas et qui
dailleurs ne tiennent pas en quilibre: vie scientifique, de recherche tho-
rique et conceptuelle, dune part, et vie propre, dautre part. Le mode essen-
tiel de larticulation existentielle de ma factivit est la recherche scientifique
telle que je laccomplis. Philosopher na jamais pour moi comme motif et
comme but daccrotre le fonds de vrits objectives, parce que lobjectivit
de la philosophie autant que je la comprends et telle que je la poursuis fac-
tivement est quelque chose qui vous concerne en propre. Mais cela nex-
clut pas pour moi, cest mme inscrit dans le sens de mon existence : la
plus rigoureuse objectivit dans lexplicitation. La rigueur objective ne
concerne pas tant ce quoi on a affaire mais bien la factivit historique.
Je peux faire porter laccent sur la recherche, mais avec une proccupa-
tion oriente de faon fondamentalement diffrente de celle de Becker.
Jaccorde la personne une importance dcisive, mais conformment aux
seules possibilits daccomplissement dont je dispose en toute honntet,

3. Klaus Stichweh, curateur du fonds Lwith, propose de lire mir et non nur :
Philosopher est pour moi li lUniversit de faon factive, existentielle . (Cf. Theodore
KISIEL et Thomas SHEEHAN (ds.), Becoming Heidegger. On the Trail of His Early Writings,
1910-1927, Northwestern University Press, Evanston, 2007, p. 100.) [N. d. T.]
324 Martin Heidegger

sans intention dtre crateur, en courant donc le risque de donner des coups
dpe dans leau, si je mescrime rellement partir de moi-mme. Que cela
soit souvent vou lchec, je ne le sais hlas que trop.
Que vous ne voyiez pas la cohrence du Comment de mon philosopher
et de lorientation de la proccupation thorique , je veux bien le croire.
Cette cohrence ne peut faire lobjet dune analyse thorique. Je ne peux
changer mon Je suis , je ne peux que le saisir et ltre de telle ou telle
manire.
Dans la d-struction [Destruktion], pas davantage je ne veux ni ne rve
dune objectivit en soi; ce qui est sous-jacent si vous voulez cest la
factivit propre.
Toute la question est de savoir si sen remettre une pseudo-imperson-
nalit qui comprendrait tout est plus productif que daller droit aux choses,
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ce qui dailleurs implique quon doive soi-mme y tre, faute de quoi on ne
saisit rien. Objectivement, on est unilatralement dogmatique, philosophi-
quement pourtant dune rigueur objective absolue .
Jaspers 4 ma crit que je serais injuste envers lui plusieurs gards. Ma
rponse : Husserl et dautres en ont aussi fait le constat mais mes yeux,
cest seulement le signe que jai du moins essay de me colleter aux choses,
plutt que de porter les rsultats du livre linventaire imaginaire dun
trsor de la science tout aussi imaginaire.
Ce qui importe seulement, cest que chacun fasse ce dont il est capable ;
en dernire instance, le faisant, il sera de la partie sans rflexion , et ce
mme sil a une philosophie tout fait rflexive.
Je suis peut-tre bien moins objectif que vous. Vous tes, pour autant
que de telles tiquettes veuillent dire quelque chose, un relativiste objectif ;
moi, par contre, un relativiste subjectif dogmatique, cest--dire que je me
bats pour imposer ma position et suis injuste envers les autres en

4. Heidegger fait allusion son compte rendu critique de la Psychologie der


Weltanschauungen de Jaspers, la publication duquel il avait renonc (Anmerkungen zu Karl
Jaspers Psychologie der Weltanschauungen, in Wegmarken, Gesamtausgabe Band 9, dit
par F.-W. von Herrmann, Vittorio Klostermann, Francfort, 1976, p. 1-44 ; Remarques sur la
Psychologie der Weltanschauungen de Karl Jaspers , tr. fr. P. Collomby in Philosophie, n 11,
p. 3-21, et n 12, p. 3-24, ditions de Minuit, Paris, 1986). Cf. la lettre de Jaspers Heidegger
du 1er aot 1921: Jaimerais parler avec vous de votre critique, que jai lue de prs dsormais
Jai trouv quelques jugements injustes. Et la rponse de Heidegger, date du 5 aot 1921 :
Qu plusieurs reprises jai manqu de justesse envers vous, Husserl la dit aussi : pour moi,
ce nest quune preuve que jai au moins essay de mettre la main la pte. (Martin
HEIDEGGER, Correspondance avec Karl Jaspers, tr. fr. C.-N. Grimbert, Gallimard, Paris, 1996,
p. 19-20.)
Lettres Karl Lwith 325

toute conscience dtre moi-mme relatif . Mais cette interprtation ne


mintresse absolument pas, je ne veux introduire aucune nouvelle voie dans
lhistoire de la philosophie.
Ce que je veux, en enseignant lUniversit, cest ceci : que les gens sy
mettent. On ne dpassera pas lancienne Universit en tournant en ridicule
l intellectualisme denseignants fossiliss, pas davantage en se sentant et
se proclamant plus riches, plus vivants et plus profonds que de tels indivi-
dus, mais bien en revenant, dans la factivit prsente, aux origines daccom-
plissement de ce qui a survcu jusquici, et en dcidant soi-mme de ce dont
on est capable. Ce qui adviendra si nous aurons encore des Universits dans
cinquante ans , qui le sait des Instituts pour lternit, a nexiste pas.
Mais ceci dpend de nous, ou bien nous nous vertuons moduler des tats
dme et ruminons dhypothtiques nouvelles cultures 5, ou bien nous nous
sacrifions et nous nous retrouvons nous-mmes dans la factivit et la limi-
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tation existentielle, plutt que de nous puiser rflchir des programmes
et des problmes universels. Pour la plupart des jeunes gens daujourdhui,
tout va beaucoup trop bien surtout du point de vue spirituel; tout leur est
offert, et trs tt voyages, littrature, art, etc. Je ne souhaite personne de
connatre lpoque de mes tudes, mais jamais non plus ne voudrais en aban-
donner le souvenir.
Vous ne mavez pas mal compris, mais il y a quelque chose que vous ne
comprenez pas, comme vous lavez vous-mme bien formul ; cela je ne
peux que rpondre: je ne peux faire autrement sans renoncer moi-mme.
Voil qui vous suffira, je pense.
Becker ma mal compris parce quil a trop bien compris cette mme
chose, mais dune faon quelque peu isole. Cela revient au mme. Une seule
chose est dcisive: que nous nous comprenions dans la mesure o, pour cha-
cun dentre nous, ce qui importe est de sengager radicalement et jusquau
bout pour ce que nous comprenons chacun comme tant lunum necessa-
rium. Nous sommes peut-tre loigns du point de vue du systme , de la
doctrine , de la position mais justement ensemble de la seule faon
dont deux tres humains peuvent authentiquement tre ensemble : dans
lexistence.
Il est bon que vous ayez montr quelque irritation dans votre lettre, ce
qui vous a soulag. Le seul point sur lequel je trouve redire est celui-ci :
que, relativement la clart avec laquelle vous minterprtez et me jaugez,
vous me teniez encore pour beaucoup trop important.

5. Nous lisons avec K. Stichweh non pas Urkulturen ( cultures originaires ) mais neue
Kulturen. (Cf. Th. KISIEL et Th. SHEEHAN, Becoming Heidegger, op. cit., p. 101.) [N. d. T.]
326 Martin Heidegger

Mais cest vous-mme qui devez dcider jusqu quel point je peux vous
nuire ou vous tre utile.
Je ne sais pas my prendre avec les gens. Quant diriger , cela finit tou-
jours par tourner au vinaigre ; je nai dailleurs rien vous dire ; ce que jai
dit Becker votre propos, vous lavez entendu de moi une fois, du reste
sans que cela ait eu pour effet immdiat que vous adoptiez spontanment
une attitude dfensive.
Voulez-vous venir avec Becker dimanche soir ?

Bien cordialement,

Vtre
Martin Heidegger
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Todtnauberg, 20 aot 1927
Cher Monsieur Lwith,

Jai bien reu vos trois lettres 6 et vous en remercie. Je nai pas rpondu
dans les premiers jours daot car je voulais dabord finir de lire votre tra-
vail. Mais il tait dans ma caisse de livres dont la livraison a pris dix jours.
Entre-temps, Husserl ma pri de venir Fribourg, o je suis rest un cer-
tain temps. Je suis rentr depuis quelques jours et jai pu avancer dans la lec-
ture de votre travail.
Je laccepte comme thse dhabilitation. Il y a l un changement essen-
tiel par rapport au premier projet, autant du point de vue du niveau de la
problmatique que de la clart de la structure et de la langue de lexpos.
Que vous soyez daccord sur le fond avec moi ou non, ce nest pas pour
moi un critre dacceptation ou de non-acceptation ; ni non plus que vous
ayez ou non compris toutes les tches fondamentales que mon travail impli-
que. Je me suis born noter en marge, votre intention, les passages o

6. Lettres de Karl Lwith Martin Heidegger des 2, 10 et 17 aot 1927. (Voir la traduction
en anglais de ces lettres dans Th. KISIEL et Th. SHEEHAN, Becoming Heidegger, op. cit., p. 292-
299.) [N. d. T.]
Lettres Karl Lwith 327

vous vous rendez la critique trop facile et sous-estimez la difficult des pro-
blmes et de leurs prsuppositions.
Les attaques dissimules et les pointes hautaines, cela relve de latmos-
phre dans laquelle on produit ses premiers travaux. Aprs une dcade, de
tels gestes se calment, pourvu quon soit en mesure de canaliser tout le flux
de la passion intensifie dans le lit sr dune vie de travail effervescente.
Je veux porter laffaire le plus tt possible devant la Facult. Pour la suite,
tout dpend si le poste vacant est pourvu et si lhabilitation de Freiling 7 a
eu lieu. Dans cette dernire affaire, une forte opposition sest entre-temps
manifeste, de sorte que Jaensch 8 na pas pu faire avancer la chose aussi rapi-
dement quil lavait initialement prvu. Il espre parvenir ses fins grce
laide de Mahnke 9, titre de reprsentant de lcole ; nentendant rien
la chose, pas plus la psychologie qu la pdagogie, mais en considrant
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aussi votre affaire, je me suis dcid rester neutre, ce qui en gnral nest

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pas de mon got. Je ne veux pas non plus me prter un marchandage.
Daprs ce que jai entendu, je ne crois pas quil faille compter avec de for-
tes rsistances. Jaensch prendra peur quand il se rendra compte que vous
faites aussi de lanthropologie, et il va interprter la chose comme si vous
tiez pilot par moi contre lui. Il est aussi possible que, lorsque le processus
de lhabilitation sera engag, Hartmann mne un travail de sape auprs de
ses amis.
Mais ce sont l des choses qui ne doivent pas vous inquiter outre mesure.
Vous feriez bien de commencer rflchir aux thmes de votre leon proba-
toire devant la Facult et de votre cours inaugural public.
Je ne sais pas si une nomination est intervenue sur le poste vacant, tant
parti ds dimanche et nayant depuis lors plus eu de nouvelles de Marbourg.
Lors de la soire daccueil, les pontes et leur suite sont venus assez tard. Il y
a eu sit venia verbo un tel lchage de bottes du Ministre 10 et de

7. Heinrich Freiling : doctorat sous la direction dErich Jaensch en 1923. Thse: ber die
ramliche Wahrnehmung der Jugendlichen in der eidetischen Entwicklungsphase, in
Zeitschrift fr Sinnespsychologie, 55, Leipzig, 1923.
8. Erich Rudolf Jaensch, n Breslau en 1883. Privatdocent Strasbourg, 1911.
Professeur non titulaire Halle, 1912. Professeur de psychologie Marbourg, 1913. uvres :
Zur Analyse der Gesichtswahrnehmungen, 1909; ber die Wahrnehmung des Raumes, 1911;
ber den Aufbau der Wahrnehmungswelt und ihre Struktur im Jugendalter, 1923.
9. Dietrich Mahnke (1884-1939). Doctorat de philosophie Fribourg, 1922. Privat-Docent
Fribourg, 1926. lve de Husserl ; Professeur ordinaire Marbourg, 1927. Mahnke venait de
lenseignement secondaire.
10. Carl Heinrich Becker, orientaliste et homme politique prussien (1876-1932). Professeur
Heidelberg, Hambourg, Bonn et Berlin. Depuis 1916, au Ministre prussien de lducation,
en 1921 et 1925-1930 Ministre de lducation de Prusse.
328 Martin Heidegger

Schmidt-Ott 11, que tout cela ma dgot. Le lendemain, je suis rest en


toge de neuf heures du matin quatre heures de laprs-midi. Leffort phy-
sique tait supportable ; bien pire tait leffort moral. Ce quil y avait l
comme banalit et barbarie, cen est une honte. Les deux jours suivants, cela
a d tre pire encore.
Vous tes parfaitement au clair concernant le pas que vous risquez avec
votre habilitation. On doit pouvoir supporter dtre ignor, et il faut tre
prt attendre. Aujourdhui particulirement, toute cela est une loterie. Que
Natorp ait particulirement apprci mon Duns Scot 12, que mon enseigne-
ment Fribourg ait t efficace, et quon mait pris pour un brave jeune
homme inoffensif, ce sont autant de hasards. Aujourdhui, je ne serais pro-
bablement jamais nomm. Celui qui veut quelque chose est toujours contro-
vers ; la consquence, cest quentre-temps on est recal. Le fait que mon
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sjour Marbourg touche sa fin nest pas un grand malheur. La question

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qui se pose maintenant vous est de savoir si la science est pour vous suffi-
samment centrale pour que vous vous engagiez dans la voie de lUniversit,
ou bien si, dans votre travail, vous tirez les mmes consquences que celles
que Nietzsche a tires.
Pour ce qui est de votre travail, le mieux est den parler ensemble de vive
voix ; du reste je ne le 13 domine pas encore suffisamment.
Dans laffaire Plessner 14, je ne peux vous donner quun seul conseil: exi-
gez immdiatement le retour du manuscrit, sans explications. Le mieux
serait que jannonce en mme temps mon retrait du comit ditorial 15. Dans
votre intrt, jattendrai votre habilitation pour le faire. Dans le cas contraire,

11. Friedrich Schmidt-Ott (1860-1956), docteur en droit, homme politique spcialis dans
les questions culturelles. Depuis 1865 au Ministre prussien de lducation, et en 1917-1918
Ministre de lducation de Prusse. Fondateur de la Notgemeinschaft der deutschen
Wissenschaft, dont il fut le prsident jusquen 1934.
12. Thse dhabilitation de Heidegger : Die Kategorien- und Bedeutungslehre des Duns
Scotus, premire publication chez J. C. B. Mohr (Paul Siebeck), Tbingen, 1916. (Repris dans
Frhe Schriften, Gesamtausgabe Band 1, dit par F.-W. von Herrmann, Vittorio Klostermann,
Francfort, p. 189-411 ; Trait des catgories et de la signification chez Duns Scot, tr. fr.
F. Gaboriau, Gallimard, Paris, 1970.)
13. Nous lisons sie et non Sie. [N. d. T.]
14. Helmut Plessner (1892-1985). Doctorat en 1916, habilitation Cologne en 1920 ; pro-
fesseur non titulaire Cologne, 1926-1933, puis Groningue (Pays-Bas); Professeur Gttingen
partir de 1945.
15. Philosophischer Anzeiger. Zeitschrift fr die Zusammenarbeit von Philosophie und
Einzelwissenschaft. dit par Helmut Plessner. Plessner ditait la revue en collaboration
avec de nombreux scientifiques et philosophes, parmi lesquels Nicolai Hartmann et Martin
Heidegger.
Lettres Karl Lwith 329

Hartmann 16, tel que je le connais, se vengerait certainement en vous met-


tant des btons dans les roues Marbourg, travers Jaensch sil le faut. La
recension de Cologne vise manifestement dabord bousculer le matre ,
dans la plus pure tradition de Cologne. Pour ce genre de choses, on a une
corbeille papier.
ce que vous crivez du problme de la fondation ontique de la philo-
sophie comme ontologie, je souhaite brivement rpondre: tout dabord jai
justement constamment soulign, presque jusqu en devenir monotone : la
co-originalit de lexistence, de ltre-jet et du dvalement [Verfallen], et
conformment celle-ci jai dvelopp ltre du Dasein comme souci. Ce ne
sont pas les dix premires pages, mais tout le trait qui donne son coup
denvoi lontologie fondamentale. Je dis nanmoins : lanalytique du
Dasein est existentiale, cest--dire mene partir de lexistence, et ce parce
que lanalytique prparatoire du Dasein (qui nest donc pas une anthro-
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pologie ontologique !) vise uniquement lucider lentente de ltre
[Seinsverstndnis] qui appartient au Dasein. Cet entendre doit tre expli-
cit partir du Dasein. La question est de savoir o et comment je gagne
lhorizon partir duquel peut tre interprt cet entendre. Cependant, enten-
dre est un caractre de lexistence ; cest pourquoi la dimension existentiale
acquiert une position centrale, du point de vue du contenu et de la mthode,
mais dune manire telle que du mme coup se dgage l entiret de la
structure fondamentale du Dasein. La nature de lhomme nest pas cepen-
dant quelque chose dindpendant, qui serait ajoute l esprit . La ques-
tion est : est-il possible de gagner partir de la nature un fond et un fil
conducteur pour linterprtation conceptuelle du Dasein, ou bien est-ce pos-
sible partir de l esprit ou encore partir daucun des deux, mais ori-
ginalement en partant de l entiret de la constitution dtre
[Seinsverfassung], dans laquelle la dimension existentiale, du point de vue
conceptuel , a la prminence, sil sagit de la possibilit de lontologie
en gnral. Car linterprtation anthropologique ne peut tre accomplie en
tant quontologique que sur le fond dune problmatique ontologique mise
au clair comme telle. Voil pourquoi la problmatique de Becker est mes
yeux grotesque et philosophiquement impossible. Faire de l existence
mathmatique un problme, et simultanment dclarer que la diffrence de
lontique et de lontologique nest ni essentielle ni centrale, cela ne veut-il
pas dire : ne pas savoir ce quon fait, ni ce quon veut ?

16. Nicolai Hartmann, 1882-1950. Doctorat de philosophie Marbourg, 1907 ; habilitation


Marbourg en 1909 ; Professeur non titulaire Marbourg en 1920. Professeur ordinaire
Marbourg en 1922, Cologne en 1925, Berlin en 1931, Gttingen en 1945. uvres :
Grundzge einer Metaphysik der Erkenntnis, Berlin, 1921 ; Ethik, Berlin, 1926 ; Zur
Grundlegung der Ontologie, Berlin, 1935 ; Philosophie der Natur, Berlin, 1950.
330 Martin Heidegger

Ce que jattendais ntait assurment pas une application de mes


recherches, mais bien plutt une exposition autonome et fondamentale du
problme de lexistence mathmatique partir de ce qui est pour Becker le
fondement de la philosophie. Mais il nest pas question de cela, et tout au
contraire, mon interrogation est transpose sur un plan compltement
erron.
Je suis moi aussi convaincu que lontologie ne peut tre fonde que de
manire ontique, et je crois que jusqu prsent personne avant moi ne la
vu ni exprim explicitement. Mais fonder ontiquement ne signifie pas se
rfrer et revenir arbitrairement un lment ontique quelconque; le fon-
dement nest au contraire trouv pour lontologie que si nous savons ce
quelle-mme est et si nous la laissons ensuite aller labme [zugrunderich-
ten] comme telle. Les problmes de la factivit se posent moi tout comme
mes dbuts fribourgeois de faon beaucoup plus radicale, mais toujours
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dans les perspectives qui me guidaient dj Fribourg. Le fait que je me sois
constamment occup de Duns Scot et du Moyen ge puis, en revenant en
arrire, dAristote, nest pas un hasard. Et on ne peut juger le travail accom-
pli partir de ce quon vient de dire en cours ou en travaux dirigs. Avant,
je devais foncer sur le factif, de faon extrme, afin de simplement pouvoir
gagner la factivit comme problme. Lindex formel, la critique de la doc-
trine courante de la priori, la formalisation, et autres choses de ce genre,
tout cela est encore l pour moi, mme si je nen parle plus. Franchement,
je ne mintresse pas ma propre volution, mais si on vient lvoquer, on
ne peut la rsumer, de faon myope, partir de la suite des cours et de ce
qui y est communiqu. Cette considration myope oublie, en arrire comme
en avant, les perspectives et motivations centrales.
Ce que quelquun veut entendre par intelligibilit, cela ne peut tre
dcid thoriquement 17 Certes mais la question demeure de savoir si la
psychanalyse du philosopher, lexplication psychologico-ontique du philo-
sopher factif, est dj elle-mme la philosophie, ou si cette dernire est et
doit tre quelque chose dautre, pour que la question psychanalytique ait
seulement un sens.
De telles analyses ne contribuent en rien rendre productives la connais-
sance des choses et la position des problmes, elles ne sont que freins et
empchements, elles consolident les complexes.
Mais quand aussi bien Becker que vous polmiquez contre moi, dans le
sens dune lutte contre le subjectivisme, je dois admettre que, aussi bien
Becker que vous tes caractrologiquement parlant bien plus subjectifs ,

17. Citation extraite de la lettre de Lwith du 2 aot 1927.


Lettres Karl Lwith 331

bien plus et plus intensment occups de vous-mmes que je ne le suis, et


que l tre-ensemble et l humain 18 , pris de faon justement ontique,
est pour vous deux conditionn de faon minemment subjective. Si vous
croyez penser plus objectivement , ce nest pourtant quune apparence.
Il est vrai quen apparence vous proposez ontiquement quelque chose de
plus objectif que lexistence, mais vous ntes pas pour autant en mesure
jusqu prsent du moins de gagner et fonder ontologiquement lorienta-
tion universelle qui rendrait possible dentrer en communication centrale avec
la philosophie telle quelle a t jusquici, ce que jessaie pour ma part de faire.
Jusquici je ne me suis que peu intress la psychanalyse, pour cette rai-
son quelle ne me parat pas suffisamment importante, du point de vue fon-
damentalement philosophique, eu gard aux problmes centraux. Becker et
vous, par contre, avez ds le dbut inflchi mon hermneutique de la facti-
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vit dans un sens psychanalytique, et avez forc mon travail entrer dans des

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perspectives dans lesquelles il na jamais lui-mme volu.
Votre rapport moi ! na donc pu se changer qu partir de vous-mme,
et il a manifestement chang partir du moment o vous vous tes rendu
compte que mon travail ! ne suivait pas lorientation que vous attendiez,
dans la perspective de votre interprtation ontique.
Personnellement, mon attitude votre gard nest pas diffrente daupa-
ravant, abstraction faite des diffrences que les dveloppements de part et
dautre dans le travail ! ont port au jour. Mais cest pour moi, depuis long-
temps, une raison de plus pour attendre, sans vous presser ni vous solliciter,
de voir si, partir de la position consolide atteinte par votre propre travail
et votre propre existence, vous ne trouvez pas de faon encore plus assure
le chemin vers une relle amiti.
Les cercles ne sont pas des amitis, ce qui lindique dj cest quun
beau jour on en a manifestement assez.

Avec mes cordiales salutations,


Vtre
Martin Heidegger

La lampe de ma chambre a rendu lme, si bien que jai d crire dans la


pnombre.

18. Nous lisons ici avec K. Stichweh das Menschlische et non das Unoptische (littralement
le non-optique ). (Cf. Th. KISIEL et Th. SHEEHAN, Becoming Heidegger, op. cit., p. 302.) [N.
d. T.]
332 Martin Heidegger

Todtnauberg, 18 juillet 1937

Cher Monsieur Lwith,

Je vous remercie de votre lettre. Je suis daccord avec la traduction japo-


naise 19 ; lditeur aussi. Entre-temps vient galement de paratre chez
Gallimard une traduction franaise, dans un recueil de traductions de tex-
tes de moi sous le titre Quest-ce que la mtaphysique ? 20
Je nai pas encore eu sous les yeux imprime la traduction italienne.
Je nai pas encore pu lire vos livres, ayant lu ces derniers mois mes pro-
pres crits, ce qui a demand beaucoup de concentration.
Mais jespre pouvoir bientt vous crire au calme et de faon plus ample.
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Le Hlderlin 21 en est dj sa troisime dition inchange.
Je me rjouis dapprendre que vous et votre femme vous adaptez bien,
et que vous avez trouv un travail permanent et gratifiant.
Manque la fin.

Traduit de lallemand par Guillaume Fagniez et Holger Nickisch

19. Martin HEIDEGGER, Hlderlin und das Wesen der Dichtung , confrence tenue
Rome le 2 avril 1936. La traduction japonaise de la confrence de Shinji Saito parut en
aot 1937 in Bunka IV, 8, Universit impriale de Tohoku, p. 111-132, puis sparment en
mars 1938 aux ditions Risosha, Tokyo. (Repris dans Erlaterungen zu Hlderlins Dichtung,
Gesamtausgabe Band 4, dit par F.-W. von Herrmann, Vittorio Klostermann, Francfort, 1981,
p. 33-48 ; Hlderlin et lessence de la posie , tr. fr. H. Corbin, in Approche de Hlderlin,
Gallimard, Paris, 1962, p. 39-61.)
20. Martin HEIDEGGER, Quest-ce que la mtaphysique? tr. fr. H. Corbin, Gallimard, Paris,
1938.
21. Martin HEIDEGGER, Hlderlin und das Wesen der Dichtung , in Das Innere Reich,
dcembre 1936. Publication spare, Munich, 1937.