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L'institution thtre au dbut du XIXe

valuation :
1 oral 50%, expos. Par groupes de 3, 15-20 minutes.
crit 50%, dissertation. uvres autorises.

C'est avant tout un spectacle, une performance : analyse des mouvements et dplacements.

I. Le thtre comme activit publique

Le thtre est une activit publique, ce n'est pas seulement un genre littraire mais aussi une
activit sociale. Un auteur est impliqu, des acteurs et un public. Tensions par exemple pour
Hernani la rception de la pice.

a. La lgislation particulire du thtre

Le thtre peut tre une tribu, la lgislation sera donc trs changeante au XIX e sicle, gros
changements politiques censure et lgislation particulire. Rassemblement de population sur des
ides. La lgislation va aussi permettre d'expliquer le systme des genres, certaines salles de
spectacle sont spcialises dans un genre ou un autre.

Avant la Rvolution Franaise, pour ouvrir une salle il fallait une autorisation royale, pour se
voir attribuer un privilge, condition de respecter un cahier des charges trs prcis. Ce cahier des
charges devait dire si il y avait des chants ou de la musique, la longueur, le nombre d'acteurs, le
genre, etc. Tout tait annonc de faon trs prcise.
Il y aura deux grandes salles qui auront des privilges trs tendus :
Le thtre franais (actuelle Comdie franaise)
LOpra.
Ces deux grandes salles auront comme une situation de monopole, auront des privilges trs grands
et font pression sur le pouvoir royale pour viter la concurrence.
Les petites salles devaient donner une redevance aux grandes, Hugo aura parfois des difficults
donner ses pices jouer.
Le thtre de la gaiet avait par exemple le droit de donner seulement des spectacles de danseurs de
corde.
En 1777 la proprit littraire des auteurs est reconnue, notamment Beaumarchais va se battre pour
cela, de fait les comdiens vont tre moins puissants et l'auteur aura un bnfice car ils sont
propritaires de luvre.

Pendant la Rvolution Franaise, il y a l'abolition des privilges le 4 aot 1789 et une loi
beaucoup plus souple vis vis des thtre, tout citoyen peut construire un thtre et reprsenter les
pices de tout genre. Multiplication des salles pendant la RF, got trs vif pour le spectacle,
beaucoup se dveloppent grce cet assouplissement.
Des nouveaux publics vont s'intresser au thtre grce cette libert, avec apparition de nouveaux
genres, notamment le mlodrame. Ces nouveaux genres vont faire prendre conscience de la sclrose
des genres classiques.

Trs rapidement ces liberts accordes au thtre vont tre rduites, ds les annes 1794.
C'est notamment avec Napolon Ier, qui avait une attitude contradictoire car il aimait beaucoup le
thtre mais il a pris le parti de rduire le nombre de salles et de surveiller pour des questions
politiques.

b. La censure
Il y a deux types de censures :
Pralable
A posteriori la pice pouvait tre annul aprs le spectacle, ou salle ferme pour trouble
l'ordre public

Napolon rintroduit la censure, la restauration va la conserver.


La censure pralable ce sont des hommes de lettre et des journalistes, le but est de rejeter et traquer
toutes les allusions politiques et plus tard les attaques contre la religion.
On prsente le manuscrit au pralable, un groupe relit le manuscrit et traque les allusions politiques.
Avec la monarchie de Juillet ce seront plus les attaques contre la religion, souci de moralit. Cette
censure pralable partir de 1829 sera particulirement svre et agressive contre les romantiques.
Par exemple Dumas et Hugo qui auront du mal prsenter leurs pices.
Au fur et mesure c'est plus le soucis de moralit qui va prdominer.
Le rpertoire sera surveill trs prcisment, ouvertures de salles mais surveillance.

Sous la restauration beaucoup de salles populaires vont ouvrir : sur le Boulevard du Temple
notamment (1820), surnomm le boulevard du crime car il y avait des mlodrames, des
spectacles de mimes et de cirque. Des salles qui vont proposer avec beaucoup de succs ce type de
spectacle. Spcialisation des salles.

Cette dimension administrative va entraner une grande fragilit conomique des thtres, si la salle
et les auteurs du genre ne marchent pas la salle fait faillite. Pour changer de genre il fallait
rediscuter et rengocier.

A partir de 1864 c'est le Second Empire il y aura davantage de liberts puisque les directeurs de
thtre auront le droit d'exploiter le genre qu'ils souhaitent. Entre 1860 et 1900 on passe de 36 120
salles. Mais cela s'accompagne d'un mouvement d'auto-censure, la production thtrale sera donc
essentiellement divertissante (Vaudeville, genre qui triomphe la fin du sicle, genre qui plat
beaucoup et encore, car pices trs rythmes avec rebondissements qui jouent sur le comique).
volution vers la fin du sicle, pices de divertissement. Beaucoup d'enjeux politiques, lgislatifs et
conomiques.

Les contraintes techniques et conomiques :


Certaines pices sont parfois injouables car elles sont trop longues, qu'il y a trop de dcors
prsenter. Il y a galement des contraintes conomiques, il y a des rgles strictes avec les conditions
de reprsentations.

Des pratiques socioculturelles particulires : on va plus au thtre pour se montrer que pour le
spectacle en lui-mme. Ces pratiques vont impacter les diffrents spectacles, il y a plusieurs
spectacles la suite.

II. Les conditions du spectacle

Essor des techniques et des sciences, progrs qui vont tre imports dans les salles de spectacle.

a. La salle

Le modle de la salle l'italienne va s'imposer dans un certain nombre de thtre, modle import
d'Italie et s'impose surtout en France fin XVIIIe.
Salle circulaire avec des balcons gradins en entonnoir. L'apoge du genre en France sera l'Opra
Garnier. Thtre trs richement dcor, somptueux, le thtre est une activit sociale. C'est plus un
endroit pour tre vu que pour voir. Loges conues pour les dames et leurs coiffures, escaliers
impressionnant, prestige, il y a aussi les foyers (endroits chauffs) richement dcors.
Endroits moins fastueux : le poulailler ou le paradis, ce sont les places les plus hautes et moins
chres.
Il y a galement la nouveaut de l'clairage au gaz, la contre-partie se sont les incendies. Les
thtres taient lourdement endetts pour avoir des beaux espaces, prisonniers conomiquement de
ceux qui donnaient les subventions. C'est dans les annes 1880 que llectricit est installe dans les
grandes salles comme l'Opra, la Comdie franaise.

Dans les progrs techniques il y a galement les progrs de la machinerie, pour les dcors, mises en
scne, machinerie beaucoup plus sophistique. Beaucoup de thtres sont implants le long des
grands boulevards parisiens. Actuellement dsigne plus le thtre de divertissement.

b. L'organisation du spectacle pour le public

Au dbut du XIXe sicle le dner avait lieu vers 17h et le spectacle commenait vers 18h.
Une soire de spectacle comportait plusieurs pices dans un mme programme. Par exemple
tragdie et comdie dans la mme soire la Comdie Franaise.
La consquence c'est qu'il y avait ce besoin de donner beaucoup de pices donc pour les auteurs
d'crire beaucoup, puisqu'il y avait plusieurs affiches tenir dans la soire, et des affiches qui
changeaient trs souvent. Le risque tait la tentation du remplissage et des genres qui se vident de
leur consistance. Pratique qui consiste donc ne pas assister la totalit du spectacle, on pouvait
entrer et sortir, circulation pendant le spectacle.
Habitude de se rendre visite d'une loge l'autre, volution au cours du sicle des auteurs qui vont
trouver ce comportement de plus en plus inadmissible.
Prix des places infrieur celui d'aujourd'hui, et vente des contre-marques pendant le spectacle.
Une pratique particulire est celle de la claque, public particulier, spectateurs pays pour
applaudir ou huer. Conditions particulires prendre en compte, et critique thtrale avec questions
de rivalits littraires Le courrier des thtres.

c. La mise en scne

Les dcors et costumes.

Par mise en scne il ne faut pas entendre la lecture d'une pice ou linterprtation. Au XIXe
sicle ce n'est pas encore dans ce sens l. Ce qui va tre recherch c'est la dramaturgie du
quatrime mur , c'est dire croire pour le spectateur que la scne est la ralit, comme si il y avait
un quatrime mur transparent. Ce qui va tre cherch c'est de reproduire sur scne la ralit, ce
principe va rgir les costumes, les dcors, le jeu des acteurs. Plus le sicle va avancer, plus il y a un
effort de ralisme sur scne. Il y aura notamment des toiles de fond en trompe lil au dbut du
sicle. A partir de 1820 il y a des dcors architecturs qui vont reprsenter un lieu historique et
gographique, avec le maximum de dtails possibles. Il y a des ateliers de peintres spcialiss,
notamment Ciceri trs clbre pour ses toiles peintes et ses dcors. Certains drames sont donc
difficilement jouables au sens technique du terme.
Possibilits techniques de plus en plus grandes, machineries beaucoup plus performantes
pour changer ces dcors plus vite grce aux progrs techniques. Il y a galement les progrs des
clairages, trucages avec des clairages diffrents. Il y avait des spectacles appels feries vers
Nol, qui jouaient sur les effets visuels, qui recherchaient les jeux oculaires avec des effets visuels,
des chorgraphies, la musique, des jeux d'acteur, etc. C'est aussi un dfi pour les dcorateurs, faire
quelque chose de trs spectaculaire. Il y avait galement le clou du spectacle, sommet, moment
qui devait clouer le spectateur d'admiration. C'est le meilleur moment du spectacle, spectateur
admiratif, tonn.
Souci de vrisme, de faire vrai. Il y a parfois des choses excessives, par exemple planter un
vrai cerisier sur scne, avec des vrais cerises, ou reconstitution du lavoir avec les bulles de savon
pour l'Assomoir de Zola. Souci de mettre le dtail complet sur scne.

Jusqu'au XIXe sicle les costumes de thtre ne cherchaient pas le ralisme ni la


vraisemblance, les acteurs et actrices jouaient avec des belles tenues, mais pas forcment en
adquation avec le rle. A la fin du XVIIIe dbut de rforme de costume, qui se poursuit avec un
acteur trs connu sous l'Empire qui s'appelait Talma. Il jouait par exemple des tragdies classiques
en toge. Au XIX e sicle on va essayer d'aller vers l'exactitude du costume, donc recherche comme
pour les dcors, costume qui va reflter le lieu ou l'poque.
Se poursuit comme cela jusqu'au naturalisme.
La dernire invention se fait avec le maillot en 1820, qui correspond au ballet.

Dans cette mise en scne les acteurs sont forms par le conservatoire, les concours, etc. Ce
qui est important c'est que les troupes recrutaient des acteurs sur des emplois , qui tait une
rpartition des rles selon une typologie. Classement des rles, et on recrute pour jouer un type de
rle. Par exemple, le rle de la coquette, ou de la dugne, ou le jeune homme amoureux, etc. C'est le
systme des genres classiques, qui conviendra mal pour les drames romantiques, car il va mlanger
les genres, et donner l'ide qu'un grand acteur doit pouvoir tout jouer.
Quelques comdiens trs connus : Rachel, Marie Dorval (drame romantique), Sarah Bernhardt (fin
XIXe). Art de la dclamation diffrent d'aujourd'hui.
A la fin du sicle, premier metteur en scne au sens moderne du terme : Andr Antoine, et
metteur en scne qui va dfendre le naturel , et non plus de grandes dclamations ou effets de
voix.

Pour conclure, au XIX e sicle le thtre est l'art noble par excellence. Le thtre donnait la
reconnaissance de l'institution littraire. En tant qu'auteur de thtre il tait possible de jouer la
Comdie franaise et entrer dans l'Acadmie franaise, qui recevait l'poque plus d'hommes de
thtre que des romanciers, mme pour des auteurs qui s'illustrent dans des genres plus lgers.
C'est une activit trs rentable, la plus rentable des activits littraires. Les grands crivains du
XIXe sicle se sont illustrs en thtre : Flaubert, Balzac, Zola, etc.
Le thtre tait un genre sans unit clat en sous-genres, morcellement. Au long du XIX e sicle
questionnement sur la rpartition comdie/tragdie hrite dAristote, rpartition sans cesse
attaque. Privilge des thtres, qui vont conforter cette sparation des genres. Ce systme des
emplois sera critiqu aussi, mais systme qui cloisonnait des acteurs dans des registres troits.
Rflexion, troisime genre pour mlanger ces diffrents genre ?
Notamment au XVIIIe sicle on voit le drame bourgeois et la comdie srieuse (Diderot) qui
mlangeaient aspects comiques et tragiques.
Ce mlange des tons se retrouve compltement dans le drame romantique, qui mlange diffrents
aspects.
Cration de nouveaux genres, ou genres qui gagnent une respectabilit littraire : le
mlodrame, le vaudeville, genres nouveaux et plus populaires. Le succs du mlodrame va se
maintenir pendant toute la priode. Le vaudeville sera rattach au genre comique, avec cette
recherche du divertissement. A ct de tout cela, la tragdie classique va se maintenir (pices de
Racine, Corneille, etc) jusque vers les annes 1840.
Le drame romantique est assez paradoxal, il va durer une dizaine d'annes (1830), productions les
plus intressantes, c'est ce qui va le plus bouleverser les conventions thtrales, c'est la forme la
plus aboutie du sicle, qui a t la plus novatrice, a interrog et boulevers les conventions
thtrales. Fin du XIX e sicle apparat le thtre symboliste, par exemple la pice de Maeterlinck.
Le thtre au XIX est un art total, ide qu'on a avec le thtre un moyen de dchiffrer le monde. Art
capable de tout reflter.