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Sociologie I Classes, stratification et mobilit sociale

1- 1 Comment analyser la structure sociale ?


Notions: Ingalits conomiques, ingalits sociales
Acquis de premire : salaire, revenu, profit, revenus de
transfert

111 Quelles ingalits dans les socits occidentales ?

Fiche 1111 Ingalits : Dfinition et enjeux

Dfinition :

une ingalit peut se dfinir comme une distribution ingale de ressources entre individus ou groupes ,
produite par la socit et qui fonde une hirarchie entre ces individus ou ces groupes.
Certains auteurs, comme Alain Bihr et Roland Pfefferkorn, rajoutent un critre : lingalit fait natre un
sentiment dinjustice.

Lanalyse de la dfinition :

La dfinition articule donc quatre aspects de lingalit sociale : sa mesure, sa cause , sa


manifestation, ses rpercussions .

La mesure : lingalit ncessite une mesure des diffrences de ressources


en matire davoir (ressources matrielles : le patrimoine immobilier par exemple),
de pouvoir (ressources sociales et politiques : un titre de noblesse )
ou de savoir (ressources symboliques).

La cause : lingalit sociale qui est une ingalit produite par la socit doit tre distingue
la fois de lingalit qui trouve son origine dans la nature ( exemple les caractristiques
gntiques)
et de lingalit qui rsulte de facteurs individuels spcifiques (les talents propres un
individu : exemple U. Bolt court plus vite que les autres ).

Sa manifestation : lingalit sociale se manifeste par sa capacit fonder une hirarchie


classant les individus ou les groupes sociaux

Ses rpercussions : lingalit peut provoquer un sentiment dinjustice en particulier quand elle
est considre comme tant illgitime.

Un exemple dingalits : les ingalits salariales entre les hommes et les femmes :

On observe bien une diffrence de ressources entre les hommes et les femmes puisque les femmes
disposent d'un salaire moyen infrieur celui des hommes en France .
Cette diffrence devient une ingalit sociale car les carts de salaire sont produits par la socit (ingalits
de genres). Ils traduisent lavantage en terme de pouvoir d'achat, mais aussi en terme de prestige social et de
pouvoir dont bnficient les hommes au dtriment des femmes .
Cette ingalit qui valorise plus le travail des hommes que celui des femmes, institue une hirarchie sociale
implicite
Cette hirarchie longtemps considre comme naturelle est aujourdhui analyse comme tant injuste
puisquelle est le rsultat de discriminations dans les promotions et lembauche , elle est donc illgitime.
Une dfinition Complexe et controverse : les enjeux de la dfinition

Attention comme lexplique Stphane Moulin, professeur au dpartement de Sociologie ,de lUniversit de
Montral :
Dfinir les ingalits est donc difficile. Cest dautant plus complexe que le terme est polysmique
et quil nexiste pas de dfinition officielle, ou qui fasse consensus. Ainsi si une ingalit est plus
quune diffrence, elle est moins quune injustice puisque toute diffrence nest pas une ingalit et
que toute ingalit nest pas injuste.
Une diffrence ne devient une ingalit qu partir du moment o elle se traduit en matire
davantages par rapport une chelle dapprciation sociale.
Quant lingalit, elle ne devient une injustice qu partir du moment o ces avantages sont
perus comme tant illgitimes ou discriminatoires.
De ce point de vue, lapprciation de lingalit apparait donc un enjeu de luttes entre ceux qui
dnoncent des produits injustes dcoulant des structures sociales et ceux qui lgitiment des
diffrences comme des effets du hasard, de la nature ou des efforts individuels.
Ainsi, loin dtre une notion claire et objective, lingalit sociale est une notion floue et normative,
sujette des controverses philosophiques et des dbats entre les acteurs.

Conclusion :

Une ingalit ne doit pas tre confondue avec une diffrence : une diffrence entre deux individus
ou deux groupes ne devient une ingalit qu partir du moment o elle est traduite en termes
davantages ou de dsavantages par rapport une chelle de valeurs.

Une ingalit est donc toujours relative. Ainsi, les ingalits ne peuvent tre tudies de manire
absolue, il faut imprativement tenir compte du cadre social et du cadre culturel qui dfinissent
ce qui est acceptable (lgitime) et ce qui ne lest pas.

Une observation matrielle ou statistique des ingalits qui permet de fonder une analyse se
prtendant objective et neutre est essentielle mais insuffisante . Il faut toujours construire une
interprtation sociale des ingalits mettant en question leur lgitimit. Certaines distributions de
ressources matrielles ou symboliques considres comme justes dans une socit seront vues
comme profondment injustes dans une autre. Ainsi les statisticiens franais constatent
statistiques lappui (dimension objective) quen France les ingalits sont moindres et quelles
ont moins progress que dans les autres pays dvelopps. Cependant le ressenti des franais (la
dimension subjective) est radicalement diffrent.