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Sociologie I Classes, stratification et mobilit sociale

Notions : Ingalits conomiques, ingalits sociales 1- 1 Comment analyser la structure sociale ?


Acquis de premire : salaire, revenu, profit, revenus de
transfert

111 Quelles ingalits dans les socits occidentales ?

Fiche 1114 La courbe de Kuznets, une prvision de lvolution des


ingalits ?

I. Prsentation de la courbe de Kuznets


A. Une relation de corrlation

Dans les annes 1950, Simon Kuznets tudie


lvolution des ingalits de revenu entre 1913 et
1948 aux Etats-Unis. Il met alors en vidence une
relation de corrlation entre la richesse du pays
mesure par le PIB/hab et le degr dingalit que
lon peut mesurer par le coefficient de Gini :
Quand le pays est pauvre, le degr
dingalit est faible
Puis dans un premier temps, les ingalits augmentent avec la croissance
Enfin, un deuxime les ingalits baissent avec laugmentation du PIB/hab

Kuznets va alors gnraliser cette courbe en cloche des ingalits tous les pays du
monde. Ainsi, tous les pays, y compris les pays sous-dvelopps, devraient connatre une
rduction des ingalits jour ou lautre. Cest la date qui diffre ; le mcanisme est le
mme.

B. Transforme en relation de causalit


Cest ce mcanisme qui permet Kuznets de transformer la relation de corrlation en relation
de causalit : la croissance gnre automatiquement dans le long terme une diminution du
coefficient de Gini
dans les socits sous-dveloppes et traditionnelles, le niveau des ingalits est
relativement rduit : excepte une minorit peu reprsentative, la majorit de la
population travaillant dans lagriculture est pauvre. Comme il y a peu de richesses
cres, la plus grande partie de la population est pauvre

lors de la phase dindustrialisation, les carts saccroissent entre les rgions et les
catgories :

ceux qui restent dans le modle traditionnel et qui ne bnficient pas des
retombes de la croissance
au contraire de la partie de la population qui, suite un exode rural, migre vers
les secteurs les plus dynamiques de lconomie.
Seule cette minorit est mme de bnficier des nouvelles richesses
apportes par lindustrialisation. Cette augmentation des ingalits ne signifient
pas une augmentation de la pauvret, mais un enrichissement de certains et
une stagnation du revenu des autres

dans un second temps, les bnfices de la croissance et le dveloppement se


gnralisent lensemble de lconomie : les secteurs en retard disparaissent
(destruction cratrice) ou se modernisent et toutes les catgories voient leur niveau de
vie saccrotre. Un rattrapage des catgories les plus favorises sopre aussi

II. Une relation automatique ?

A. Une remise en cause de la relation de corrlation

Quand on tudie des statistiques comparant lvolution des ingalits et la croissance, on remarque que certaines
donnes vrifient la corrlation de Kuznets : baisse des ingalits et croissance conomique ; mais cette
corrlation nest pas automatique : il existe de multiples exceptions.
P.Aghion a montr rcemment que la croissance tait corrle avec la hausse des ingalits. La hausse des
ingalits pousse, en effet, les individus innover car ils savent quils rcupreront la plus grande partie de leur
effort. Comme lindique A Bihr et R Pfefferkorn cette analyse sinscrit dans une logique librale qui considre
que : l'galit serait synonyme d'inefficacit. En garantissant chacun une gale condition sociale (dans l'accs
aux richesses matrielles, dans la participation au pouvoir politique, dans l'appropriation des biens culturels), elle
dmotiverait les individus, ruinerait les bases de l'mulation et de la concurrence, qui constituent le facteur
premier de tout progrs. L'galit serait ncessairement contre-productive, strilisante, tant pour l'individu que
pour la communaut.

B. Une remise en cause de la relation de causalit

La relation de causalit peut tre remise en cause de plusieurs manires :


la croissance ne gnre pas toujours la baisse des ingalits, car la croissance nest pas une condition suffisante
pour assurer une rduction des ingalits : il faut une volont politique qui se traduise par une politique de
redistribution. Cette politique a t mise en uvre durant les 30 glorieuses en Europe (dveloppement de lEtat
Providence), elle ne lest pas depuis 20 ans aux Etats-Unis o les ingalits ont fortement progress.
La relation de causalit entre croissance et rduction des ingalits peut aussi tre radicalement diffrente : cest
la rduction des ingalits qui assure la croissance. La rduction des ingalits joue sur la croissance de plusieurs
manires :
J.M.Keynes a montr dans les annes 1930 que la demande effective tait llment cl qui poussait les
entreprises produire. Plus elle augmente rapidement, plus la croissance sera forte. Une composante
essentielle de la demande effective est la consommation des mnages. Or, ce sont les plus pauvres qui
ont la propension moyenne consommer (cest--dire la part du revenu consomm) la plus forte. En
rduisant les ingalits de revenu, le pouvoir dachat des plus pauvres augmente, ce qui assure une
augmentation de la consommation, de la demande effective, donc de la productionet finalement de la
croissance (exemple type : la croissance des 30 glorieuses)
La baisse des ingalits de revenu facilite aussi laccs lducation de toute la population. Plus
instruits, les individus disposent dun capital humain qui les rend plus productifs ce qui contribue
lever la croissance intensive.