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HISTOIRE

E LA GAULE

SOUS L DOMINATION ROMAINE

1
OUVRAGES DE M. AMDE THIERRY.

Histoire des Gaulois depuis les temps les plus reculs jusqu' l'entire
domination romaine. 6e dit., 2 vol. in-8" 14 fr.
Tableau de l'empire romain depuis la fondation de Rome jusqu' la fin
du gouvernement imprial en Occident. 5e dit., 1 vol. in-8".. 7 fr.
RytiTS de l'histoire romaine au vc sicle. Derniers temps de l'empire
d'Occident. 3e dit., 1 vol. in-8 : 7 fr.
Trois ministres des fils de Thodose. Nouveaux rcits de l'histoire
romaine aux V et vie sicles. 1 vol. in-8 7 fr.
Histoire d'Attila, de ses fils et de ses successeurs en Europe, suivie des
lgendes et traditions. 2e dit., 2'vol. in-8" 14 fr.

SOUS PRESSE.

Saint Jrme. Nouveaux rcits. 2 vol. in-8".


Histoire de la Gaui.e sous l'administration romaine. T. II et suivants.
Tableau dk l'administration romaine. 1 vol. in-8".

J. C'LAYE, IMPRIMEUR, RUE S A 1 NT-B K N O I T ,


HISTOIRE
DE

LA GAULE

SOUS DOMINATION ROMAINE

PAR

M. AMDE THIERRY
Snateur - membre de i'Institut

NOUVELLE DITION
PttEMtitiE PARTIR
TOME PREMIER

PARIS
MRHA1RIE ACADMIQUE
DIDIER ET Cic, LIBRAIRES-DITEURS
35, QUAI DES AUGtJSTINS

1866
Tous droits rservs

PRFACE.

L'ouvrage dont je donne ici une nouvelle dition


ayant subi une longue interruption, et se trouvant
aujourd'hui l'objet d'une refonte partielle, je dois
compte au public et des motifs du retard et de ceux
des changements oprs.
Il portait primitivement le titre d'Histoire de la
Gaule sous V administration romaine; mais j'ai re
connu que le mot de domination, d'un sens plus
gnral et plus tendu que le mot d'administration,
rpondait mieux au caractre politique fortement em
preint dans mon livre, et j'ai substitu ce titre celui
d'Histoire de la Gaule sous la domination romaine.
Voil le premier changement; j'en ai fait un se
cond.
L'ouvrage qui , dans le principe , devait avoir
quatre volumes, embrassant toute la priode histo
rique comprise entre le dernier soulvement de la
Gaule contre les Romains, aprs la mort de Nron,
et la fondation de la monarchie franke par les armes
vi PRACE.
de Clovis, tait prcd d'une introduction qui for
mait presque un volume. Destine servir de prli
minaire au rcit, cette introduction exposait avec des
dveloppements considrables le mcanisme de ce
grand gouvernement romain appel rgir le monde;
le caractre essentiel de sa politique, en tant qu'as
sociation de peuples, et la formation graduelle de son
unit administrative, intellectuelle et religieuse. Le
public accueillit favorablement ce morceau o il
daigna voir le plan d'une histoire romaine construite
sur une base toute nouvelle; et, de mon ct, obis
sant aux conseils de mes amis, je l'ai dtach de
l'histoire laquelle il tait joint, pour en faire un
ouvrage part , sous le titre de Tableau de l'Empire,
romain. Le succs ne l'a point abandonn sous cette
dernire forme, et le Tableau de V Empire romain est
arriv en quatre annes sa cinquime dition.
j'ai dit que Y Histoire de la Gaule sous la domi
nation romaine devait avoir primitivement quatre
volumes; elle conservera ce nombre dans l'dition
actuelle , l'ancienne introduction dtache. Elle se
divisera mthodiquement en deux parties, dont la
premire contiendra la portion de l'ouvrage dj
publie, et la seconde la portion encore indite. La
premire s'arrte la mort de Thodose et aux
grandes invasions barbares; la seconde embrassera
toute la priode renferme entre le principat d'Ho
PRFACE. vu
norius et l'extinction de la domination romaine dans
les Gaules : chacune formera deux volumes.
Quant aux causes du retard intervenu dans la
publication, je les expliquerai en quelques mots.
Elles tiennent au sujet mme, et aux ncessits de
la composition historique. Lorsque, en 1829, je
commenai cette histoire de la Gaule romaine, pour
faire suite celle des Gaulois que je venais de publier,
la formule philosophique donne par Montesquieu
dans ses Considrations sur les causes de la grandeur
et de la dcadence des Romains rgnait sans conteste
dans les coles et dans le public lettr; moi-mme
je l'avais adopte avant d'entreprendre mon travail.
Mais en pntrant dans le dtail des vnements et
dans l'esprit des institutions de Rome impriale, je
reconnus l'insuffisance de la formule convenue, puis
sa fausset en tant que rglant absolument les faits
d'une priode historique o s'accomplit l rappro
chement des nations et des races, et d'o date la
civilisation moderne. Qu'on me pardonne les mots
dont j'ose ici me servir en face du grand nom de
Montesquieu! De ces rvlations inattendues, qui
me montraient sous d'autres couleurs le rle et les
destines de la ville aux sept collines, sortit l'intro
duction qui prcdait mon premier volume , et est
devenue le Tableau de l'Empire romain.
Cet aspect nouveau des choses cra pour -moi la
vin PRFACE.
ncessit de reprendre galement nouveau l'tude
de l'empire romain, particulirement aux ive et ve si
cles, son poque la plus importante quant aux ori
gines des nations modernes. Je me suis donc mis
l'uvre, attaquant ce grand sujet par ses deux
faces, le monde romain et le monde barbare , et pu
bliant au fur et mesure le rsultat de mon travail.
Mes Rcits des IVe et r' sicles ont eu pour but de
faire connatre le premier tel que l'histoire vridique
me le rvlait; j'ai consacr au second diverses par
ties de ces rcits, et tout spcialement mon Histoire
d'Attila. Ce n'est qu'aprs avoir ainsi dblay le ter
rain que, revenant l'histoire de la Gaule sous la
domination romaine, j'ai pu esquisser le tableau par
ticulier d'une province sur un fond gnral dj pr
par. Ce double travail, connexe dans mon esprit,
a d se retrouver aussi dans mes livres; il explique
la fois et l'interruption de ma publication princi
pale et le caractre des autres publications qui sont
venues successivement se croiser avec elle pour l'
clairer et la complter. Ce sont les surs d'une mme
mre qui ont march diversement vers un mme but :
puisse le public avoir pour elles toutes une gale
indulgence!

5 mai 1866.
INTRODUCTION.

La Gaule, lorsque les Romains en firent la con


qute, prsentait un aspect demi sauvage. Des
forts, des rivires dbordes, des friches immenses
"y couvraient une partie du. sol; les races d'hommes
qui l'habitaient, et qui diffraient essentiellement des
races italiques par l'origine, le langage, les institu
tions, les croyances religieuses, vivaient dans un tat
social comparativement trs-imparfait : en un mot,
la Gaule tait, suivant l'expression grecque et latine,
une contre barbare1.
Cinq cents ans plus tard, quand les races germa
niques vinrent leur tour subjuguer et occuper cette-
mme contre, l'aspect en tait bien diffrent. De
riches cultures, des villes nombreuses et magnifiques,
ornes de temples, de palais, d'amphithtres
galant souvent en grandeur et en beaut les monu
ments de l'Italie; un peuple vtu de l'habit romain,

I. Consulter mon Histoire des Gaulois, 0'' dition, Didier, 1 806.


x (INTRODUCTION.
portant des noms rdmains, parlant gnralement la
langue latine; des coles o 16s lettres et la science
romaines, dj teintes au midi des Alpes, jetaient
encore un clat assez vif; enfin des armes romaines :
voil le spectacle qui frappa les yeux des nouveaux
conqurants de la Gaule. La dernire bataille livre
sous les enseignes de Rome le fut prs des bords de
l'Aisne ; le dernier sang vers au nom et pour la
cause de l'empire romain fut du sang gaulois.
Que s'tait-il donc pass, durant cet intervalle de
cinq sicles, entre les Pyrnes et le Rhin? Quelles
causes avaient produit cette espce de mtamorphose,
du sol et des hommes? Par quel travail intime, par
quel enchanement de profondes modifications, ce
peuple, de gaulois qu'il tait, devint-il romain? Toutes
les fois qu'une nation plus civilise en subjugue une
autre qui l'est moins, il s'exerce de la premire la
seconde deux actions distinctes et successives. Aprs
l'occupation matrielle des corps et des choses com
mence l'occupation des ides, des croyances, des habi
tudes du peuple vaincu, au moyen des lois, de la reli
gion, de l'administration, du mlange du peuple
vainqueur : seconde conqute, lente, graduelle, mais
sans laquelle la premire manquerait de solidit et
de dure, et qui a, comme celle-ci, ses rsistances,
ses tortures et ses larmes. Gomment s'opra en Gaule
cette conqute des intelligences et des habitudes?
INTRODUCTION. xi
Quels accidents particuliers la signalrent, quel
rsultat en sortit? La vieille Gaule perdit-elle jus
qu'aux dernires (races de son pass, et les traditions
de son ancien tat, et ses nergiques superstitions,
et l'originalit native de ses races? Fut-elle romaine
sur le modle de l'Italie, sur celui de l'Espagne, de
l'Afrique, de l'Asie Mineure, de la Grce, ou sur le
sien propre? Dans ce dernier cas, quelle limite
d'identit s'arrta l'assimilation , et quelles causes
dterminrent cette limite? En d'autres termes, et si
l'on me permet une expression insolite, mais qui rend
ma pense, comment et dans quelle mesure la Gaule
fut-elle romanise? Voil le problme que j'ai os
aborder, la question que j'ai essay de rsoudre daVis
cet ouvrage.
Pour un pareil travail, si ardu qu'il paraisse et
qu'il soit en effet, les matriaux ne m'ont point man
qu. Rome concentra sous l'unit de ses lois et de ses
murs tant de races d'hommes rpandues sous tant
de climats, qu'on peut tudier son action civilisatrice
simultanment sur les lments les plus dissemblables,
dans les circonstances de temps et de lieu les plus
varies. Une tude approfondie de l'empire romain
fait ressortir aux yeux du lecteur tous ces rapproche
ments, qui ne servent pas moins l'intelligence phi
losophique de l'ensemble qu' la couleur du rcit. On
y voit se dessiner de province province, sous l'uni