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TEMA 1. NUEVAS FORMAS Y SISTEMAS DE ESTRATIFICACIN SOCIAL.

1.1. El sentido de la desigualdad social

Si unos seres de una civilizacin ms desarrollada que la nuestra llegaran por primera vez a este
planeta probablemente se sorprenderan por algunas de nuestras ostumbres, formas de actuar y
organizarnos socialmente. Tal vez las dos cosas que ms les chocaran seran el derroche energtico y
la existencia de desigualdades extremas. En la medida que aquellos seres procedieran de una
civilizacin tecnologicamente ms avanzada que la nuestra no podran entender muy bien por qu
despilfarramos innecesariamente tantos recuros energtivos. Pero si esta civilizacion, ademas de mas
avazada cientficamente, fuera muy desarrollada moral y racionalmente, nos pondran serios aprietos
cuando nos preguntaran por las razones de tantas y tantas extremas desigualdades.

La estratificacin social en nuestras sociedades ha estado siempre ah; es algo a lo qu nos hemos
acostumbrados desde pequeos y que slo remueve nuestra conciencia social cuando las
desigualdades y carencias resultan especialemnte agravantes, o cuando algunos hechos extremos se
hacen presentes crudamente ante nuestros ojos. La diferenciacin de papeles y privilegios no es un
fenmeno exclusivamente humano, sino que tambin se encuentra en otras especies. Sin embargo,
los fenmenos ms singulares y ectremos de asimetra social son los que tienen lugar precisamente en
el seno de las sociedades humanas.

En las comunidades humanas las estratificacin de las posiciones de poder y prestigio no forma
parte de una lgica natural primaria, sino que est asocialda a la propia manera en la que se han
desarrollado distintas formas de organizacin y diferentes procedimientos de cooperacin ara hacer
frente a las necesiddes vitales. Incluso en las sociedades primitivas conocidas, la diferenciacin de
posiciones y rangos sociales no se sustentaba solamente en habilidades o capacidades naturales, sino
que tambin descansaba en factores sociales como las relaciones familiares, la capacidad de influencia
y liderezgo, la mayor o menor idoneidad en la eleccin de los agrupamientos o alineamientos en casos
de conflictos y tensiones, etc. Es decir, las desigualdades humanas son bsicamente desigualdades de
carcter social. Y todas las sociedades conocidas hasta nuestra poca han sido organizaciones
desigualitarias, en las que han existido formas ms o menos complejas de dependencia social y
poltica y grados ms o menos acusados de reparto diferencial de los recursos y las riquezas.

Generalmente, las desigualdades se han justificado por razones de inercia social (herencia o
propiedad), sobr todo como mecanismo para estimular el desempeo o cometido de determinadas
funciones y tareas especialemente tiles para la sociedad. Pero no hay acuerdo sobre cules podran
ser los lmites razonables de la desigualdad. De hecho, las asimetras existentes en las sociedades
actuales no son desigualdades relativas, aceptables y funcionales, como estmulo y premio a la
realizacin personal, sino que han llegado a ser extremas y descompensadas y estn acompaadas de
graves carencias para muchos seres humanos. La paradija de nuestro mundo es que coinciden en el
tiempo y n el espacio dos problemas radicales que tienen un reflejo enfermizante: la
hipercolesterolemia de los obesos y la anemia de los desnutridos. De ah la necesidad de plantearse la
cuestin de los lmites de la desigualdad y la racionalidad de la solidaridad.

1.2. El curso histrico de la desigualdad y la estratificacin social

A medida que las sociedades humanas se han ido desarrollando y complejizando, las formas de
desigualdad han tendido a enraizarse ms en el propio entramado social. En las primitivas
comunidades cazadora y recolectoras las desigualdades eran ms coyunturales, y estaban basadas en
mayor grado en factores naturales o ligadas al desempeo de algunos papeles sociales bsicos. Sin
embargo, cuando las sociedades primitivas dejaron de vivir al da y se asentaron en hbitats estables,
empezaron a surgir nuevas posibilidades de acumulacin de recursos alimentcios (excedentes) y de
bienes patrimoniales. Esta acumulacin de recursos y bienes en ocas manos se tradujo en diferencias
de riqueza y de oportuniddes de vida.
La evolucin desde las primitivas partidas de caza y clanes familiares hasta las sociedades con un
mayor grado de complejizacin dieron lugar tambin a una especializacin de funciones polticas, con
mecanismos de articulacin del poder que progresivamente fueron descansando en mayor grado en
factores estructurales. Es decir, la posicin social de los individuos cada vez se encontraba ms ligada
al lugar ocupado en la estructura de jerarquizaciones y despendencias. Las diferencias de riqueza, de
prestigio y de posicin fueron adquiriendo as un cariz cada vez ms social, dando lugar a que la
experiencia humana se haya caracterizado histricamente por una honda presencia del fenmeno de
la desigualdad.

La desigualdad social, pues, no es un fenmeno atura, sino el resultado de un proceso social .se
explica en funcin de las diferentes formas en que se organiza una comunidad humana para atender a
sus necsidades vitales. De ah que las modalidades de desigualdad conocidas sean tan variadas como
los sistemas de organizacin social que se han dado tambin a lo largo de la historia. Por ello, la
desigualdad no es slo un fenmeno social; es tambin un fenmeno de carcter histrico y cultural.
Las distintas influencias culturales en las formas de organizacin social explican los diferentes modeos
de estratificacin conocidos.

El modelo de desigualdad social que ha merecido una mayor atencin en la literatura sociolgica
y poltica ha sido el sistema de clases occidental. El impacto poltico de este modelo ha sido enorme, y
a partir de l es posible explicar buena parte de la evolucin de las sociedades occidentales durante
las ltimas dcadas del sXIX y casi todo el s XX, a traves de lo que han sido y cmo han evolucionado
las estructuras de clases industriales. El alcance social y poltico del sistema de clases ha quedado
traducido en anlisis y teoras que han ejercido una poderosa influencia intelectual en distintos
planos.

La profundizacin en el conocimiento de la dinmica y los antecedentes de los sitemas de


desigualdad social en el proceso de transicin desde las sociedades estamentales-tradicionales hasta
las industriales ha permitido fijar mejor en la conciencia colectiva su carcter histrico y, por lo tanto,
las posibilidades de su rectificacin, especialmente en aquellos aspectos que resultaban ms
chocantes o contradictorios con las nuevas concepciones democrticas e igualitarias que fueron
desarrollandose al hilo de la evolucin histrica. En este sentido, el Estado de Bienestar es un buen
ejemplo del cambio de rumbo que se abri en la segunda mitad del sXX y que supuso reconocer que
el curso de la desigualdad poda ser rectificado y modulado en una forma y con un sentido sin
precedentes.

La conviccin de muchos ciudadanos de uestra poca es que el desarrollo econmico y la mayor


complejidad de las sociedades actuales no tienen que conducir necesariamente a un mayor grado de
desigualdad, sino todo lo contrario. El actual horizonte histrico encierra posibilidades efectivas de
evolucin hacia una reduccion de las manifestacuones de carencia y de desigualdad bsica. Esto fue
precisamente lo que ocurri en buena parte de los pases occidentales durante las dcadas
inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Para ello result fundamental el desarrollo
de visiones e interpretaciones tericas adecuadas sobre la naturaleza y evolucin de las clases
sociales.

En la reflexin analtica sobre el sistema de clases industrial-capitalista se hizo notar el influjo del
conocimiento que se tenia sobre el curso histrico de los dos grandes sistemas de desigualdad
propios del modelo de desarrollo occidental: el modelo de las sociedades agrcolas, con la lnea que
evolucion desde las sociedades esclavistas hasta las estamentales, y el modelo propio de las
sociedades industriales, como un sistema de estratificacin completamente diferente al de las
sociedades agrarias. Esta perspectiva de cambio histrico fue enfatizada por aquellas interpretaciones
que incorporaron en sus anlisis la perspectiva de una dinmica adicional proyectada hacia el futuro:
el ideal de una sociedad sin clases a la que se llegara intteversiblemente como consecuencia de las
contradicciones de los conflictos se llegara irreversiblemente como consecuencia de las
contradicciones y de los conflictos propios del capitalismo; o a la que podra llegar como consecuencia
de un esfuerzo solidario, de acuerdo con las interpretaciones y valoraciones de otros. La difusin de
este tipo de concepciones e interpretaciones periti que el sistema de desigualdad clasista fuera
considerado como algo referido especficamente a un tipo de sociedad (la industrial) que se situaba en
un horizonte histrico que tena un antes y un despus. Es decir, fue visto como un modelo temporal,
como una etapa de un proceso de evolucin ms dilatado.

Los sistemas de estratificacin propios de la sociedad industrial capitalista han sido interpretados
y analizados desde diversas pticas tericas. Pero lo significativo es que estas teorias sobre la
estratificacin social parten de aceptar el carcter histrico (y cambiante) de las realidades que
estudian. Sin embargo, es chocante comprobar que en las ltimas dcadas del s XX buena parte de los
seguidores de unos y otros enfoques se enfrascaron en un intento obsesivo por refutar las
inconsistencias y las influencias de las otras teoras, aventurndose todo lo ms a efectuar algunos
leves retoques adaptativos para reforzar la validez de las propias. De ah que la literatura sobre las
clases sociales se encuentre plagada de neo-marxismos, post-marxismos, pseudo-weberianismos,
neo-funcionalismos y un sinfn de versiones e interpretaciones escolsticas empeadas en un
esfuerzo baldo por hacer coincidir los datos de la realidad con las verdades reveladas en algunos
libros clsicos.

Las teoras sobre las clases sociales actualmente se encuentran en una situacin peculiar en lo
referente al modelo de evolucin de los saberes. Generalmente se asume que las clases sociales son
realidades histricas y, or lo tanto, dinmicas, lo que implica que peridicamente es necesario adecuar
las teoras e interpretaciones a los cambios de la realidad social. Por otra parte, casi todo el mundo es
consciente de que los sistemas de clases concretos se corresponden con modelos de sociedad
especificos, y por lo tanto se reconoce que las transformaciones en los modelos de sociedad dan
lugar tambin a modificaciones en los sistemas de clases. Sin embargo, buena parte de la literatura
sociolgica y poltica sbre la estratificacin permanente an aferrada a los supuestos de los anlistas
clsicos de la sociedad industrial, sin tener en cuenta que las modificaciones en los modelos de
sociedad precisan tambin de cambios en las teoras interpretativas sobre los sistemas de
desigualdad.

1.3 El aumento de las desigualdades

Hay tres rasgos de la dinmica social a los que debemos prestar una especial atencin como
punto de partida del anlisis sobre las desigualdades:
1) se est estendiendo entre la poblacin de los pases ms desarrollados la conciencia de
que asistimos a una intensificacin de transformaciones de todo tipo como consecuencia de la
revolucin tecnolgica en marcha;
2) Los datos e informaciones estadsticas muestran tendencias remarcadas hacia la
acentuacin de las desigualdades sociales en el plano nacional e internacional; y
3) En los ltimos lustros del sXX se ha producido un cierto declive en el inters acadmico y
poltico por el tema de las clases sociales y la estratificacin social.

Algunos analistas han reclamado la necesidad de reconocer que en el sXX se han producido
tambin importantes avances econmicos y sociales. Ciertamente, no puede negarse que se han
experimentado logros en aspectos concretos, pero lo ms relevante es que las rendencias subyacentes
recientes muestran un ensanchamineto de las brechas desigualitarias.

Los informes sobre el Desarrollo Humano rralizados desde 1990 por el PNUD estn recogiendo y
divulgando un conjunto de datos bastante reveladores sobre las asimetras y las carencias registradas
en el desarrollo mundial. As, en el Informe de 1997 se resaltaba que una cuarta parte de la poblacin
undial sigue sumida en la pobreza severa y que el ndice de desarrollo humano (DH) declin en 30
pases. en el ao 2000 se recordaba que el numero de personas con ingresos inferiores a un dlar
diario es de 1.200 millones. A su vez, en muchas sociedades desarrolladas la proteccin tradicional
contra la pobreza se ve socavada por presiones sobre el gasto pblico y el Estado providente. En
algunos pases industrializados, como Estados Unidos y el Reino Unido, la pobreza ha aumentado en
medida considerable. el crecimiento del PIB mundial, la extraordinaria expansin del comercio en la
nueva economa mundializada y los enormes progresos del sXX no opueden ocultar que el mundo
actual hace frente a un retraso enorme de privacin y desigualdad que deja disparidades inmensas
dentro de los pases y las regiones. La pobreza se halla en todas partes. la evolucin de las situaciones
de pobreza y desigualdad en el mundo forma parte de una dinmica social compleja, en la que se
interconectan tres tendencias distintas pero relacionadas entre s: el aumento de las desigualdades, la
acentuacin y extensin de las circunstancias extremas de carencia y necesidad y los retrocesos
sociales que estn dndose en algunas zonas del planeta.

La poblacin de los pases ms desarrollados no siempre tiene una conciencia exacta del
verdadero alcance del aumento de las desigualdades. De hecho, lo que los medios de comunicacin
econmico y de los avances tecnolgicos y sus posibilidades para el desarrollo. Por ello, muchas
personas no entienden bien cmo es posible que el crecimiento global de la riqueza conocida con la
persistencia de la pobreza y la desigualdad, e incluso con su aumento.

A principios del sXXI, la desigualdad se manifiesta a travs de muchas facetas y dimensiones.


Segn la ONU, el progreso desigual ha dado lugar no slo a disparidades entre las regiones, sio
adems entre los pases, entre pobres y ricos, mujeres y hombres, zonas rurales y urbanas, y entre
grupos tnicos, habiendo llegado la espiral desigualitaria a un grado tal que el 20% ms pobre de la
poblacin mundial tiene un porcentaje del ingreso mundial que asciende a un magro de 11%. Las
tendencias de acentuacin de las desigualdades interpersonales e interterritoriales condujeron a
finales del sXX a una situacin en la que a los pases industrializados, con el 15% de la poblacin
mundial, les corresponda el 76% del consumo mundial, mientras el quinto de la poblacin que
vivia en los pases de ms altos ingresos tena el 86% del PIB mundial, en tanto que el quinto inferor
slo tena el 1%. A su vez, las diferencias generales entre el 20% ms rico y el 20% msobre de la
poblacin cada ao se han hecho mayores, habindose duplicado con creces en las tres ltimas
dcadas del sXX. Pero la riqueza no slo tiende a concentrarse en unos pocos pases, aumentando las
diferencias entre las zonas prsperas y las xonas pobres del planeta, sino que tambin tiende a
concentrarse en unas pocas manos, tanto en los pases de un tipo como de otro.

El problema no estriba slo en la magnitud alcanzada por las desigualdades relativas, sino que
stas acentan en un contexto general de graves carencias bsicas para sectores muy amplios de la
poblacin mundial. Entre los habitantes de las zonas prsperas de los pases ms desarrollados
pueden darse desigualdades de rentas e ingresos importantes, pero esto no siempre significa que los
que tienen menos recursos se encuentren en una situacin carencial grave. Sin embargo, esto es
precisamente lo que est ocurriendo en el mundo: tenemos un aumento de las desigualdades,
acompaado de graves carencias de los que menos tienen. Los datos muestran no slo el
agravamiento de las situaciones de desigualdad y el aumento de las necesidades y carencias de una
parte muy importante de la poblacin mundial, sino tambin los retrocesos sociales que estn
experimentndose en determinadas reas geogrficas.

Pero el problema de las desigualdades no se localiza solamente en los pases menos


desarrollados, sino que tambin en las naciones prsperas hay graves carencias y necesidades. Las
desigualdades aumentaron en la mayora de los ases de la OCDE durante los aos ochenta y noventa.
En el Informe de la ONU de 1998 se haca notar que en esos pases haba ms de cien millones de
pobres; en el Informe del ao 2000 se recordaba que en los pases industrializados baha ocho
millones de personas desnutridas .

Una faceta adicional de la vivencia de situaciones de carencia y necesidad es la que tiene que ver
con la emigracn econmica. El aumento de las desigualdades, y en muchos casos la falta de
expectativas de futuro, est dando lugar a que cada vez ms personas de las sociedades menos
rsperas pongan sus esperanzas de futuro en trasladarse a trabajar a los pases ricos, lo cual est
dando lugar a flujos migratorios crecientes.

La magnitud que est alcanzando el problema de la pobreza y la exclusin social es una de las
razones que explica la reivindicacin de un papel ms eficaz del Estado que se formul en el Informe
del Banco Mundial de 1997, en donde se afirmaba que para que el crecimiento sea compartido por
todos y contribuya a reducir la pobreza y la desigualdad es necesario que los gobiernos atribuyan
una elevada prioridad a los factores sociales fundamentales. en lo que se refiere a los pases ms
desarrollados, los organismos internacionesles estn encendiendo seales de alarma ante el
aumento y la persistencia del desempleo, u la intensificacin de las desigualdades salariales,
subrayando que el descenso de los ingresos de los trabajadores con bajas remuneracones a niveles
inferiores al umbral de la pobreza bien puede constituir un nuevo problema que induce a los
trabajadores con bajas remuneraciones a abandonar la fuerza de trabajo, acentuando el problema de
la exclusin social.

La sensibilizacin creciente ante la dinmica desigualitaria ha dado ligar a que organizaciones


como la OIT hayan formulado observaciones no exentas de cierto dramatismo. En el Informe sobre el
empleo de 1997 se afirmaba que dado el alto nivel de desempleo y el enorme aumento de las
desigualdades de ingresos, es posible que una nueva dosis de supresin de puestos de trabajo
engendre tensiones sociales intolerables. Es decir, la percepcin que se est difundiendo es que
podemos estar aproximndonos a las fronteras de lo socialmente tolerable. Los informes y anlisis de
organismos internaciones han contribuido a situar el problema de la desigualdad en un primer plano
de atencin, modificando algunas percepciones fraguadas en los aos de predominio keynesiano, en
los que se avanz hacia la amortiguacin de las desigualdades.

1.4 Nuevos enfoques sobre la estratificacin social

Algunos libros y debates recientes sobre la estratificacin social constituyen ejemplos expresivos
sobre las dificultades para salir del crculo cerrado de las lecturas y relecturas recurrentes sobre las
aportaciones histricas de Marx Weber. Es significativo que dos de los autores que han polarizado
en mayor grado la atencin a finales del sXX sean Wright y Goldthorpe, que han realizado esfuerzos
notables por lograr relecturas actualizadas y empricamente fundamentadas de las concepciones de
Marx y Weber, respectivamente. Sin negar los valores de estas aportaciones, se trata de esfuerzos
academicos que ejemplifican hasta qu punto muchos socilogos siguen dando vueltas a unos pocos
grandes libros, sin tnener en cuenta que la magnitud de los cambios acaecidos en los sistemas sociales
requiere una autntica revolucin coprnica que pueda sacarnos de una vez del crculo tedioso de
las relecturas interminables de dos o tres autores clsicos. Para ello hay que desplazar el foco de
atencin desde los libros del pasado hacia las perspectivas futuras del cambio social, entendiend que
la cuestin central no consiste en dilucidar si se puede llegar o no a una sntesis de lecturas que
permita definir unvocamente qu es una clase social, sino que lo fundamental es analizar cmo
estn cambiando las estructuras de clases concretas, cul es el apel de los diferentes sujetos sociales
en presenca, cul es su poder y su influencia, cules son las formas a travs de las que operan e
influyen sobre la dinmica social concreta, cules son las nuevas manifestaciones de la desigualdad y
el antagonismo, etc.

Algunos de estos cambios estn siendo objeto de cierta atencin en la literatura reciente, aunque
de manera parcial y carente de explicaciones globales. Tampoco se puede esperar que resulten
especialmente fructferos los esfuerzos orientados a intentar formular, reformular, trasponer o
inventar conceptos y expresiones definitorias por medio de las que poder encajar los nuevos datos
de la realidad social. Muchas veces, esta prctica ha llevado a extremos verdaderamente pintorescos,
cuyo resultado final es un divorcio notable entre los esquemas conceptuales empleados por algunos
analistas y las pautas concretas de identificacin social que siguen los propios ciudadanos en la vida
cotidiana.

Mientras algunos estudiosos permanecen aferrados a la utilizacin de determinados conceptos y


enfoques tericos desfasados, o a la ingeniosa invencin de jergas socialmente intraductibles, los
datos empricos vienen reforzando varias tendencias persistentes que no casan bien con las
concepciones tradicionales al uso. Hay que mencionar cuatro grandes lneas de evolucin que es
necesario enmarcar en una nueva explicacin global de la estratificacin:

1. La clase social est tendiendo a convertirse en una variable que cada vez explica en
menor grado los comportamientos polticos y electorales, sobre todo entre las generaciones ms
jvenes.
2. El concepto de clase media se tiende a utilizar con un significado cada vez menos
especficos para referirse a un conjunto tan amplio y variado de ciudadanos que est
convirtindose en un trmino poco relevante en el anlisis de las clases y de la desigualdad
social.
3. En las nuevas sociedades tecnolgicas que est dando una acentuacin, tanto de los
rasgos globales de dualizacin, como de los referidos a dimensiones concretas de los social. As,
jvenes y adultos, hombres y mujeres, empleados y parados, activos y jubilados, etc., se
encuentran alineados en posiciones cada vez ms diferenciadas en lo que se refiere a niveles de
ingresos, oportunidades laborales y sociales, y disfrute de bienes y servicios.
4. En las sociedades actuales no existen imgenes ntidas que reflejen una conciencia
suficientemente fundamental para el desarrollo de teoras consistentes sobre la estratificacin,
ya que las imgenes sociales enmarcan las acciones colectivas que se proyectan en el plano
poltico.

Una diferencia importante entre los actuales procesos de transformacin respecto a los que
tuvieron lugar en el pasado es que, mientras algunas de las transiciones anteriores se produjeron
lentamente a lo largo de muchos aos, en nuestros das la intensidad de los cambios se est
acelerando enormemente. Lo que da lugar a distintos niveles de solapamiento y coincidencia en el
tiempo de rasgos propios de las viejas estructuras y de lo nuevos perfiles estratificacionales en
sociedades que presentan una gran complejidad, con diferentes subsistemas y modelos de
desigualdad en mutua interaccin: el subsistema industrial clsico, el postindustrial incipiente, el
propio de las sociedades tecnolgicas avanzadas, e incluso residuos de otros modelos tradicionales.

En esta nueva perspectiva, el mbito de referencias al que hay que prestar atencin para
comprender la nueva realidad de la estratificacin social abarca un conjunto de factores muy abierto y
complejo. Uno de los aspectos que caracterizan el momento actual de evolucin analtica es la
lentitud y la falta de reflejos que muestran bastantes estudiosos para desprenderse de todos aquellos
viejos conceptos y teoras que tan poco tiles estn resultando para entender las nuevas realidades y,
sobre todo, para comprender la direccin del cambio social. Los propios ciudadanos de las sociedades
mas desarrolladas, con sus comportamientos polticos, sus preferencias y sus nuevos modelos de
identificacin social, demuestran hasta qu punto determinados enfoques han quedado envejecidos y
desfasados y hasta qu punto el universo conceptual de referencias y percepciones propias del
sistema de clases de la sociedad industrial hace agua por todas partes.

Los hechos y las percepciones colectivas van por delante de basantes analistas, al tiempo que
muchos de stos constatan continuamente realidades que no acaban de procesar hasta sus ltimas
consecuencias para obtener conclusiones pertinentes. As, nos encontramos con una clase obrera
tradicional que es vista como un sector social en declive, con un peso cada vez menor en la estructura
ocupacional y con una capacidad de rotagonismo poltico decreciente. Las clases medias, por su parte,
se estn convirtiendo en un magma sociolgico poco preciso, que comprende situaciones laborales,
salariales y socioeconmicas tan heterogneas que no permiten explicar ni pronosticar procesos ni
tendencias demasiado nitidas. Las clases altas, por su parte, tienden a perder la especificidad de un
rostro social. Ahora, los sectores sociales verdaderamente dominantes forman un conglomerado
complejo de gestores, tecncratas y expertos de grandes entramados financieros, culturales y
comunicacionales. En consecuencia, las clases sociales estn dejando de ser una variante unvoca y
determinante para explicar determinados comportamientos polticos.

Hasta que se perfilen con mayor nitidez los rasgos propios del nuevo modelo de sociedad
tecnolgicamente emergente, no va a resultar fcil avanzar en la construccin de un nuevo paradigma
terico sobre la estratificacin que concite un grado razonable de aceptacin acadmica y social. Por
ello, la tarea ms fructfera a la que nos podemos dedicar, de momento, es a identificar las principales
tendencias sociales relacionadas con esta cuestin, tal como se desprenden de los datos empricos
disponibles.
TEMA 2. LAS DESIGUALDADES EN LAS SOCIEDADES EMERGENTES

2.1 Impactos sociales de los cambios tecnolgicos

En el comienzo del sXXI la era de la sociedad industrual se encuentra afectada por el impacto de
una gran cantidad de cambios tecnolgicos, que estn dando lugar a que entre los expertos en
ciencias sociales se haya generalizado la conviccin de que nos encontremos en los inicios de una
nueva etapa de la evolucin social. De la misma manera que los modelos agrarios tuvieron su tiempo
histrico, con unos orgenes determinados y un final concreto, de igual forma las sociedades
industriales en las que hemos vivido ms de un siglo forman parte de un ciclo histrico que est
tocando a su fin.

Algunos analistas han subrayado la entidad de los cambios en curso hablando de una segunda
revolucin industrial, e incluso de una tercera. Pero el hecho cierto es que las grandes innovaciones
cientficas y tecnolgicas que se estn produciendo estn abriendo cambios de gran alcance en las
formas de organizacin de la sociedad, cuyos efectos se van a hacer notar en las maneras de vida, de
trabajo, de ocio, en las costumbres y en las formas de pensar y de actuar. La revolucin tecnolgica
puede ser considerada en este sentido como la tercera gran transformacin global en la historia de la
humanidad. La primera fue la neoltica, que dio lugar al desarrollo de la agricultura y a un conjunto de
innovaciones tcnicas progresivas aplicadas al trabajo. La segunda fue la industrial, con la utilizacin
de herramientas ms complejas y el empleo de motores y mquinas en procesos fabriles de
produccin a gran escala.

Estas dos grandes transformaciones tuvieron efectos fundamentales en las formas de vida social
y, a su vez, fueron influidas por ellas. La revolucin neoltica condujo al desarrollo de una nueva nocin
del trabajo humano, que no exista propiamente en las sociedades cazadoras y recolectoras. Es decir, a
partir de entonces el hombre intenta obtener artificialmente de la naturaleza ms de lo que sta
proporciona inicialmente. Los cambios conectador a la primera gran transformacin socio-econmica
permitieron el desarrollo de los grandes ncleos estables de poblamiento y sobre todo de las
ciudades, donde germin la cultura y se desenvolvieron nuevas formas de vida y de pensamiento. La
propiedad privada, la acumulacin de riquezas, las nuevas formas de desigualdad y de poder, el
surgimiento de grandes liderazgos polticos y extensos imperios, el predominio del modelo de
familia patriarcal y el desarrollo de las religiones organizadas (primero politestas y luego monotestas)
fueron algunas de las innovaciones asociadas al desarrollo de las sociedades agrarias.

La segunda gran transformacin, que dio lugar a la aparicin de las sociedades industriales,
estuvo tambin conectada a importantes cambios sociales, culturales y polticos, entre los que hay
que citar el surgimiento de los Estados Modernos, la democracia poltica y el reconocimiento de los
derechos humanos, la progresiva secularizacin de la vida social, el sindicalismo y los movimientos
sociales y polticos, la sociedad de consumo, los medios de comunicacin social, las nuevas formas y
manifestaciones culturales de masas, etc. Cules sern a medio y largo plazo los efectos de la tercera
gran transformacin que est teniendo lugar como consecuencia de la revolucin tecnolgica?

2.2 Un nuevo modelo de sociedad

La mayor parte de los analistas sociales coinciden en que estamos adentrndonos en un nuevo
modelo de sociedad. Sin embargo, no existe acuerdo a la hora de sealar cul es el rasgo definitorio
que puede permitir una conceptualizacin tan clara de este nuevo modelo como ocurri en las
sociedades industriales, en las que predominaba la industria, y en las sociedades agrarias, en las que
la subsistencia se organizaba en torno a diversas formas de explotacin agraria. La idea de que la
sociedad industrial no supona el fin de la historia estaba implcita en buena parte de los tericos del
insdustrialismo y de los reformadores sociales del sXIX. Pero hasta el sXX las percepciones sobre el
surgimiento de un nuevo paradigma de sociedad no adquirieron una proyeccin especfica. Aunque la
expresin sociedad postindustrial fue ya utilizada por algunos autores a principio del sXX, hasta
finales de la dcada de los 50 los socilogos y economistas no empezaron a preguntarse sobre el
nuevo tipo de sociedad que sucedera a la industrial.
Hay quienes piensan que el aspecto fundamental de las nuevas sociedades emergentes es el
predominio del sector servicios en la economa, debido a la mayor capacidad y dimensin qe a
adquirido en la generacin de riqueza y a las posibilidades de ofrecer empleo a una mayor proporcin
de la poblacin activa. A partir de ello, se puede comprender que se hable de la sociedad de los
servicios, en comparacin con las fases anteriores de predominio del sector agrcola, primero, e
industrial, despus, en la estructura econmica. Giarini y Luedtke han subrayado que el dominio
general de las actividades de servicios en el conjunto de los sistemas productivos llega hasta el punto
de que en una economa moderna el componente de servicios en el sector industrial representa ms
del 30%, lo cual da lugar a que en su conjunto se supere el 80% del total de la poblacin activa. De ah
que los servicios hayan llegado a ser durante dcadas del sXX la fuerza motriz de la economia y del
empleo.

Sin embargo, estos criterios no resultan del todo clarificadores, pues el sector servicios es un
cajn de sastre que se define de manera ngativa, a partir de lo que no es agrcola ni industrial, y en el
que se incluyen actividades econmicas demasiado heterogneas entre s. Por eso, algunos se han
planteado la necesidad de referirse a un nuevo sector cuaternario, donde incluir las actividades ms
esoecficas y cualidicadas de prestacin de servicios a los otros sectores econmicos, y entre s. De
igual manera, no faltan tampoco los que reclaman nuevas clasificaciones generales de la poblacin
activa y de los diferentes sectores de la economa que puedan responder mejor a las nuevas formas
de organizacin de la produccin y el trabajo, cuestionando incluso si an se puede hablar con rigor de
la industria y los servicios como algo totalmente diferentes, o si ms bien habra que hablar ms
probablemente de la servindustria, o incluso utilizar otras denominaciones completamente distintas.

Otra propuesta de conceptualizacin que tuvo cierto eco fue la sociedad del ocio, con la que se
pretenda enfatizar la tendencia hacia una menor duracin de las jornadas de trabajo y la mayor
disposicin de tiempo para las actividades de ocio y esparcimiento. Se trata de una apreciacin que
tiene base real, y que ha dado lugar al desarrollo de un potente sector de actividades econmicas
relacionadas con el ocio y el turismo. Sin embargo, tampoco es una propuesta definitoria que tenga un
grado suficiente de aceptacin, ya que cuando se habla de ocio estamos refirindonos ms
propiamente a un tiempo, y no a una actividad productiva, estableciendo por lo tanto un marco
desajustado o asimtrico de comparaciones. Por otra parte, la evolucin de la extensin de los
tiempos de no-trabajo es valorada a veces de manera algo exagerada, sin tener en cuenta el carcter
histrico de ciertos modelos laborales, olvidando que las jornadas de trabajo han presentado
caractersticas y duraciones muy heterogneas a lo largo de la historia de la humanidad.

Las definiciones o conceptualizaciones del modelo de sociedad emergente que han tenido ms
aceptacin han sido: las de sociedad de la informacin y sociedad tecnolgica. El concepto de
sociedad informacional parte de considerar que el elemento emergente ms importante es la
informacin. Por eso algunos analistas han sostenido que lo verdaderamente decisivo en las
sociedades del futuro ya no ser quien controle o posea los medios de produccin sino los medios
de comunicacin. El enorme impacto de las innovacioes en materia de comunicaciones explica el
xito que tuvo a finales del sXX la propuesta terica de prefigurar la transformacin en ciernes como
una revolucin informacional. Alvin Toffler, en La Tercera Ola, sostuvo que, tras la primera ola de
mutaciones que supuso la revolucin agraria y la segunda que vino de la mano de la era industrial, la
tercera ola consista en la revolucin de la informacin. Un cmulo notable de inventos y hechos
sociales postriores reforzaron la imagen de un gran ciclo de transformaciones.

Sin embargo, a medida que la revolucin informacional se vaya consolidando se irn notando en
mayor grado nuevas dimensiones del ciclo de cambios que est inaugurando unq nueva poca. A
principios del sXXI, el elemento que empieza a polarizar en mayor grado la atencin es el que se
relaciona con la ingeniera gentica. Los expertos en ciencia y tecnologa piensan que ser
precisamente este componente el que marcar los grandes cambios e impactos sociales en los
prximos lustros. Tambin sern muy notables los efectos de la extensin de las aplicaciones de la
robtica, el desarrollo de nuevos materiales y herramientas, y sobre todo la incorporacin intensiva de
las innovaciones tecnolgicas a campos hasta ahora poco explorados. Al mismo tiempo, la explotacin
de nuevas fuentes energticas dar giros inditos a nuestras vidas y abrirn nuevas perspectivas en las
formas de organizacin societarias, que hoy resultan difciles de imaginar.
A medida que las perspectivas se amplen y se contemplen, el mayor cmulo de datos
disponibles y el contraste de anlisis permitirn entender los procesos de cambio en toda su
integridad, ms all de operaciones de marketing dictadas por los imperativos del da a da. De esta
manera, los enfoques y las conceptualizaciones emergentes tendrn a seguir orientaciones ms
globales y comprensivas que aquellas que en su da fueron seguidas por quienes no fueron capaces de
ver ms all de lo inmediato y se dejaron arrastrar por impresiones, ciertas y de gran alcance pero
parciales.

2.3 Tecnologa y sociedad

Algunos analistas sociales piensas que la tecnologa es una variable fundamentalmente en la


conformacin de los sistemas de estratificacin. Lenski, por ejemplo, sostiene que, a medida que
aumenta la productividad en el proceso de evolucin de las sociedades, la tecnologa entra en juego
como variable estratificacional central en la fijacin de los criterios de distribucin del volumen
creciente de excedentes que hace posible la mayor eficiencia econmica. La tecnologa desempea as
un papel clave como factor bsico de influencia en la forma en que se asigna la riqueza y, por lo tanto,
como referente de la desigualdad social. En consecuencia, Lenski argumenta que la naturaleza de los
sistemas distributivos variar en gran medida segn el grado de progreso tecnolgico que hayan
alcanzado las sociedades, proponiendo una tipologa social basada fundamentalmente en variables
tecnolgicas, por entender que al clasificar a las sociedades sobre la base de la tecnologa estamos en
realidad controlando en forma simultnea, del todo o en parte, muchas otras variables pertinentes.

Lo cierto es que el influjo de la tecnologa y de los cambios tecnolgicos se hace notar en


mltiples mbitos de lo social. La evolucin tecnolgica ha permitido mejorar nuestra relain con el
medio como especie, permitiendo obtener cada vez ms bienes y recursos de la naturaleza. Pero no
slo ha permitido desarrollar los sistemas de produccin ms erfeccionados, sino que tambin nos ha
transformado a nosotros, modificando las formas de relacionarnos, de trabajar, de actuar y hasta de
pensar. Puede decirse que la actual revolucin tecnolgica est impulsando uno de los grandes
procesos de cambio social de la historia, haciendo que las propias variables cientficas y tecnolgicas y
las maneras de organizar, difundir y aplicar los conocimientos que se hayan convertido en uno de los
ejes centrales de la sociedad.

Las perspectivas en las que se hace notar la incidencia de la tecnologa en las sociedades son
muy variadas. Daniel Bell, en su obra El advenimiento de la sociedad post-industrial, aludi a cinco
planos por los que la tecnologa opera grandes transformaciones:

1. Mediante la elevacin de los niveles medios de vida como consecuencia de las nuevas
posibilidades de producir ms y mejores bienes a menos coste;
2. Mediante el desarrollo de un nuevo enfoque y una nueva definicin de la racionalidad,
entendida de una manera funcional, basada en criterios de eficiencia y optimacin que permiten
utilizar los recursos con el mnimo coste y el mnimo esfuerzo;
3. La tecnologa ha dado lugar a la emerencia de un nuevo sector social, formado por
ingenieros, tcnicos, cientficos, etc., que algunos autores contemplan como el grupo social
hegemnico:
4. Las innovaciones tecnolgicas han propiciado una revolucin de los transportes y las
comunicaciones que ha dado lugar a nuevas interdependencias econmicas y nuevas
interacciones sociales, formando nuevas redes de relaciones sociales; y
5. Los cambios cientficos y tecnologicos tienden a modificar incluso las percepciones del
espacio y el tiempo y las propias sensibilidades estticas, permitiendo visiones diferentes sobre
planos, perspectivas y nociones de la velocidad, el tiempo, etc.

A lo largo de la evolucin social, los procesos de innovacin tecnolgica han presentado


dimensiones problemticas y en ocasiones han dado lugar a procesos de ajuste conflictivos. En la
medida que se trata de procesos socialmente alteradores que tienden a modificar equilibrios
anteriores, pueden poner en cuestin rutinas, modos de hacer y de relacionarse, propiciando cambios
en las posiciones adquiridas y en las eventuales correlaciones de fuerza, o en las situaciones de
dominio y preponderancia de unos u otros grupos o sectores. Es decir, se trata de cuestiones que se
encuentran imbrincadas con relaciones de poder, que influyen en ellas y son influidas por ellas y que
suscitan alteraciones sociales en las que generalmente hay vencedores y vencidos; en las que haya
sectores sociales, grupos y personas que pierden y otros que ganan. Sin embargo, mucho de lo que
est ocurriendo en nuestros das presenta facetas que van ms all de la mera dialctica lgica que se
plantea habitualmente entre la inercia de lo viejo, que tiende a permanecer, y los impulsos
innovadores de lo que pugna por surgir.

De ah la perplejidad que produce la escasa atencin prestada a estas cuestiones por


determinados crculos intelectuales, y en ocasiones las duras y despectivas reacciones con las que han
sido acogidas ciertas reflexiones crticas y heterodoxas. En cierto aspecto, parece incluso que
algunos piensan que todo lo que se relaciona con la revolucin tecnolgica tiene que ser abordado
como si se tratara de un tab como algo que no debe ser puesto en cuestin, que no debe ser
analizado en profundidad, ni desmitificado, ni sometido a valoracin crtica alguna. Muchas de las
actitudes acrticas con las que generalemnte se responde ante la eventual consideracin
problemtica de algunos aspectos de la dinmica de la sociedad tecnolgica contrastan con la
atencin destacada que se prest en el pasado a los componentes desigualitarios y potencialemnte
conflictivos de las sociedades industriales. La inclinacin a la autocomplacencia en la que se ja situado
una parte de los tericos de la sociedad post-industrial refleja el grado de fetichizacin tecnolgica al
que se ha llegado en el afn por exaltar la fe en las osibilidades de alcanzar una utopa feliz.

2.4 El papel estructurante de la ciencia y la tecnologa

Sin negar la importancia de las dimensiones informacionales o comunicacionales que


presentan las sociedades de principios del sXXI, lo cierto es que el elemento cmn subyacente a
diverss aspectos de la dinmica social emergente es el cientfico-tecnolgico. La tecnologa est
desempeando un papelcentral en la produccin de bienes y servicios, en los flujos de informacin y
comunicacin y en las formas de comportamiento y de organizacin social y poltica. Segn Bell, en las
nuevas sociedades la habilidad tcnica pasa a ser la base del poder, y la educacin el modo de acceso
a l; los que van a la cabeza son los cientficos. Pero no se trata solamente de una cuestin
relacionada con el papel que desempean determinados sectores de poblacin, sino que nos
encontramos ante procesos de cambio social de muy hondo calado. Las nuevas generaciones van a
conocer un mundo de ciencia-ficcin que en muchos aspectos resulta difcil imaginar. La triple
revolucin de la micro-informtica, la biotecnologa y la fsica cuntica introduce cambios tan
vertiginosos en las formas de vivir, de trabajar, de relacionarnos y de pensar, que las sociedades en
que vivimos resultarn irreconocibles en pocos aos.

El cmulo de descubrimientos tecnolgicos que se acaban trasladando regularmente a nuestras


sociedades en forma de diferentes bienes y utensilios forman tramas de una densidad y complejidad
creciente. Pero no se trata solamente de una cuestin de ritmos en la produccin de nuevos
conocimientos aplicados, sino de impregnacin social. Es decir, los avances cientficos se estn
traduciendo a una velocidad de vrtigo en innovaciones que producen impactos y consecuencias muy
importantes en la sociedad. Hace algunos aos transcurra bastante tiempo hasta que los
descubrimientos cientficos o los nuevos artilugios (telfono, automvil) eran accesibles a sectores
amplios de la sociedad. En cambio, ahora los nuevos dispositivos (vdeo, internet) se extienden
socialmente a una velocidad mucho mayor. As, la conjuncin de un doble proceso de densificacin de
las innovaciones cientficas y de aceleracin y acortamiento de los tiempos de aplicacin est
conduciendo a que la ciencia se convierta en un factor primordial de conformacin social,
contribuyendo a perfilar un nuevo tipo de sociedad con una intensidad y una rapidez como nunca
antes se haba conocido.

Todos estos cambios y posibilidades dan lugar a que los ciudadanos estn bastante implicados
con las innovaciones y sus efectos, en sociedades en las que la ciencia se est convirtiendo en una de
las principales variables conformadoras del orden social. No estamos, pues, nicamente ante
mutaiones de gran alcance sobre las posibilidades en s de la ciencia y las nuevas tecnologas, sino
ante transformaciones que modifican la mayor parte de los entornos sociales a una velocidad y con
una intensidad creciente. Nos encontramos tan inmersos en la cotidianidad de los cambios que a
veces resulta difcil hacernos una idea exacta de su verdadero ritmo. La incorporacin constante a la
vida cotidiana de nuevas tecnologas y artilugios ha llegado a considerarse como algo tan habitual y
natural que casi no se repara en sus efectos y consecuencias sociales.

La acumulacin de transformaciones de todo tipo nos est situando ante la perspectiva de un


modelo bastante distinto de sociedad. Los efectos de las nuevas tecnologas en los modos de trabajar,
de comunicarnos, de movernos, de divertirnos, de vivir...hace tiempo que han dejado atrs las
interpretaciones de aquellos que pensaban en trminos de meros ajustes o desenvolvimientos de los
modelos propios de las sociedades industriales. Nos encontramos inmersos en una dinmica que, a la
par que est cambiand de manera sustancial los sistemas de produccin, modifica las formas de
interaccionar, de pensar y de organizarnos socialmente. Como en las dos grandes transformaciones
anteriores, las mutaciones socioeconmicas y tecnolgicas en ciernes afectarn tambin a los
individuos como tales, a sus mentes, a sus cultura y al propio entramado social en su conjunto.

Sin embargo, la intensidad, la rapidez y la profundidad de los cambios, contrasta con la manera
en que muchos de ellos se estn produciendo y se estn produciendo y se estn asimilando en un
mundo crecientemente globalidado e intercomunicado. Buena parte de los procesos de innovacin se
desarrollan de un amanera normalizada y casi silenciosa, sin dar lugar a grandes dilemas, apenas sin
causar sorpresa en la conciencia colectiva; prcticamente como si la mayora de los ciudadanos no se
dieran mucha cuenta, como si tomaran todo lo que est ocurriendo como algo esperado e irreversibe.
Precisamente, esta mecnica silente acabar conduciendo a que millones de personas se vean
emplazadas ante conflictos sociales y ante exigencias de ajustes vitales de efectos imprevisibles, casi
sin tiempo para entender lo que ha ocurrido. No obstante, en los ltimos aos se est acentuando la
sensibilizacin ante los procesos en los crculos cientficos y especializados, al tiempo que empieza a
manifestarse una atencin ciudadana ms reflexiva y crtica ante las consecuencias y efectos de las
revolucin tecnolgica en marcha.

2.5 Nuevas tecnologas y nuevas desigualdades

El anlisis de las consecuencias que tendr la revolucin cientfico-tecnolgica para los seres
humanos y sus formas de organizacin social se ha convertido en un tema central de referencia que ja
desbordado al mbito de inters de las ciencias sociales como tales. La conviccin de muchos
cientficos y expertos sociales es que los desarrollos actuales de la ciencia no van a ser neutrales
socialmente, ya que su dinmica se produce a partir de coordenadas politicas especficas y de
acuerdo con una cierta lgica interna. No se trata de meras especulaciones o reflexiones pesimistas
influidas que vienen avaladas por investigaciones prospectivas y por trayetorias cientficas
prestigiosas.

Las previsiones sobre escenarios de futuro permiten formular algunas valoraciones precisas
sobre los principales impactos y consecuencias sociales de ciertas innovaciones tecnolgicas. En este
sentido, cientficos prestigiosos consideran que hay un cambio importante respecto a los efectos de
los avances cientficos del sXIX y la primera mitad del XX, que fueron generalmente beneficiosos a la
sociedad en su conjunto y extendieron el bienestar a la vez a ricos y pobres, con un cierto grado de
equidad. Sin embargo, en el ciclo actual de cambios cientfico-tecnolgicos se vislumbran impactos
desigualitarios, no tanto en lo que se refiere a las posibilidades sociales de acceder a determinadas
tecnologas como en lo concerniente a algunos de sus supuestos e implicaciones subyacentes. Es
significativo que las percepciones de cientficos muy reputados no slo coincidan en que la ciencia se
ha convertido en la fuerza ms poderosa impulsora de cambio, sino tambin sobre los riesgos de que
ejerza una influencia negativa en la agudizacin de las desigualdades sociales.

Una de las cosas que mas llama la atencin en la reflexin sobre estas cuestiones es la existencia
de dos visiones antagnicas sobre los efectos del actual proceso cientfico: por una parte la posibilidad
de un futuro de prosperidad, tiempo libre, conocimiento ilimitado, comodidades sin precedentes,
entretenimientos sin lmites, industrias dinmicas, nuevos empleos, salud y prosperidad, prolongacin
de la edad media de vida... Pero al mismo tiempo, la visin sombra de una prdida sustancial de
empleos, una agudizacin de las desigualdades, discriminacin gentica, inseguridad, nuevas formas
de control social... El peligro es que la revolucin informtica arroje a la indigencia a millones de
personas, sesgando de este modo la distribucin de la riqueza. La sociedad podra convertirse cad vez
ms en una nacin de ricos y pobres de la informacin, con muchos trabajos amenazados, no slo los
que consisten en la ejecucin de tareas repetitivas de produccin industrial, sino cada vez ms
puestos de trabajo de clase media aparentemente seguros, como los que se basan en tareas de
intermediacin.

La experiencia histrica demuestra que los cambios tecnolgicos siempre han tenido fuertes
impactos sociales y que han dado lugar a balances de los que resultan vencedores y vencidos. El
problema actual (y la diferencia) es que las lneas de fallo naturales de la sociedad en torno a la raza y
la clase se estn ampliando, y que las fracturas sociales y la polarizacin tienden a agudizarse. Un
aspecto especialmente inquietante es la erspectiva de que pueda llegar a producirse un refuerzo de
las desigualdades en la propia caracterizacin fsica de los seres humanos, de forma que en un futuro
los sectores ms prsperos de la sociedad podran enrriquecer la estructura gentica de sus
descendientes mediante ingeniera gentica.

Ante perspectivas tan inquietantes no es extrao que muchos cientficos estn reclamando un
esfuerzo de armonizacin y de acompasamiento del progreso cientfico y el progreso tico y social. El
problema, evidentemente, no estriba en la ciencia en s, sino en algunas de las formas en que se
puede producir asimilacin y aplicacin social. Las innovaciones cientficas ofrecen muchas
posibilidades emancipatorias, pero suscitan tambin nuevos riesgos y posibilidades de utilizacin
peligrosa. De ah la necesidad de los anlisis prospectivos, de las reflexiones crticas y de las
valoraciones ticas y sociales sobre la dinmica que puede abrirse a partir del marco socio-poltico en
el que est teniendo lugar el proceso de introduccin de las nuevas tecnologas en el horizonte del
nuevo siglo. La solucin no est en postular im eventual retorno al pasado, no enla adopcin de
formas de organizacin social rgidas y reglamentaristas que intenten filtrar y depurar los procesos
cientficos.

La sociedad del futuro tendr en la ciencia y en la tecnologa uno de los factores estructurantes
fundamentales. En consecuencia, podramos calificar a la nueva formacin social emergente como
sociedad tecnolgica. una de las virtudes de esta denominacin es que permite enfatizar el carcter
bsico que estn adquiriendo los nuevos elementos y criterios organizativos, las nuevas tecnologas y
las formas de trabajo y de produccin que estn surgiendo al hilo de la revolucin tecnolgica. Las
innovaciones cientfico-tecnolgicas siempre hicieron notar su impronta en la organizacin de las
sociedades humanas. En el horizonte del nuevo siglo, lo que est ocurriendo es que ese influjo est
adquiriendo perspectivas inditas y alcances ms profundos que en el pasado.

2.6 La estructura social en la era tecnolgica

Como en el pasado, la tercera gran transformacin est conduciendo a un tipo de sociedad


diferente. En la medida en que estamos en las fases inciales de un proceso de transicin, an es
pronto para perfilar la mayor parte de los contenidos y los rasgos que caracterizarn a las formas
emergentes de organizacin social. Pero la experiencia histrica permite anticipar que sus efectos en
el entramado social sern tan profundos como los que se hicieron notar en las dos grandes
transformaciones anteriores.

La dinmica social inaugurada puede contemplarse como un proceso denso y de efectos muy
intensos. En primer lugar, estamos ante una evolucin que permite prefigurar las sociedades del
futuro como conglomerados complejos, caracterizados por mltiples rasgos y facetas, con estructuras
sociales compuestas que sern ms sofisticadas y variadas que las propias de los modelos anteriores.
De ah la dificultad para tipificar a este tipo de sociedades por un solo rasgo definitorio, como ocurri
con las sociedades agrarias o las industriales, lo cual no obsta para que la dimensin tecnolgica tenga
un carcter estructurados ms prevalente, como culminacin de una lnea perfectamente identificable
en el curso del devenir social.

En segundo lugar, la emergencia de las sociedades tecnolgicas ser el resultado de una dinmica
de cambios ms intensa y rpida que los otros dos grandes ciclos de mutacin social. La revolucin
neoltica fue un proceso lento de innovaciones y adaptaciones que fueron desenvolvindose y
difundindose de forma paulatina a lo largo de cientos de aos. La industrializacin, en cambio, fue
bastante ms rpida y sus efectos y sus modelos de referencia se expandieron a mayor velocidad y con
ms profundidad. Pero, aun as, se trat de un conjunto de cambios concatenados que se abrieron aso
con resistencias, en procesos de ajustes y reajustes que abarcaron mltiples facetas. No obstante,
pese a que en dos siglos el modelo de industrializacin no ha logrado expandirse por completo al
conjunto del planeta, se trata de una mutacin global que ha transformado en poco tiempo la faz del
conjunto social. Por ello resulta apropiado hablar de ella en cierto sentido como de una verdadera
revolucin. Sin embargo, si la industrializacin puede ser calificadas como una revolucin, a tenor del
ritmo y la intensidad de los cambios en los que empezamos a encontrarnos inmersos podramos
hablar de ellos como de una verdadera explosin, como un salto exponencial a dimensiones y
posibilidades diferentes de nuestra experiencia vital en sociedad.

Finalmente, en tercer lugar, los procesos de cambio que estn conduciendo a la emergencia de
un nuevo modelo de sociedad tecnolgica son tan complejos y tan intensos que sus efectos culturales,
morales, personales, ideolgicos...sern tambin ms acusados y de mayor alcance que los que se
produjeron en los grandes procesos de transicin anteriores.

Algunas de las tendencias o ragos generales que estn caracterizando a la sociedad tecnolgica
en sus fases iniciales de desarrollo son:

1) Un nuevi tipo de funcionamiento econmico basado en mercados mundiales, con un


papel central de empresas y corporaciones multinacionales, con nuevas definiciones de la
propiedad, y una expansin muy importante de las industriales de la cultura, la informacin y la
comunicacin.
2) El conocimiento cientfico y el desarrollo de la capacidad de aplicacin de las
innovaciones tecnolgicas desempea un papel cada vez ms central como factor de cambio y de
dinamismo econmico y social.
3) Nuevo papel del Estado en el impulso de la investigacin cientfica aplicadas y en la
promocin de innovaciones tcnicas.
4) Utilizacin creciente de robots industriales cada vez ms perfeccionados y sistemas
autmticos de trabajo en el sector servicios, que reemplazan un mayor numero de obreros y
empleados.
5) Transformacin muy profunda en la naturaleza del trabajo, con una drstica reduccin de
la proporcin de actividades manuales y una nueva forma de relacin del hombre con las
mquinas.
6) Nuevas formas de organizacin del trabajo y de produccin flexible y fragmentada en
empresas red, con sistemas altamente independientes y ajustados y formas de
intercomunicacin que facilitan nuevas modalidades de trabajo.
7) Nuevos perfiles de la estructura social y ocupacional, con una reduccin muy drstica de
la proporcin de empleados en la agricultura y en la industria, y con un crecimiento muy
mayoritarios del sector servicios.
8) Nuevas definiciones de los papeles laborales en la estructura ocupacional, con
dualizaciones y segmentaciones marcadas por el surgimiento, por una parte, de nuevas lites
tecncratas, gerentes, programadores y especialistas (con alta cualificacin), y por otra parte , de
sectores con cualificaciones ms obsoletas, desfasadas y menos necesarias.
9) Tendencia a una reduccin sustancial en la duracin de la jornada de trabajo y el nmero
de horas trabajadas al ao.
10) Surgimiento de nuevas manifestaciones de paro estructural de larga duracin, de
subempleo, de precarizacin laboral y de diferentes formas de desigualdad, pobreza y
vulnerabilidad social.
11) Declive y desdibujamiento de las clases medias tradicionales que provoca una movilidad
social decreciente.
12) Aumento de los tiempos de ocio y de nuevas formas de inversin del tiempo libre.
13) Crisis y desfase de los antiguos Estados-Mercados-Nacin propios de la era industrial .
14) Nuevas formas de poder y de influencia en el marco de una economa y un mundo cada
vez ms interconectado.
15) Crisis de calores y problemas de incomunicacin humana en un mundo y unas
organizaciones dominadas por un nuevo gigantismo social.
16) Problemas de deterioro y de calidad de vidad, sobre todo en las grandes ciudades.
17) Afirmacin de identidades sociales de carcter microscpico y laxo, con emergencia de
pautas culturales y sistemas de valores y de creencias adaptados a nuevos entornos sociales y
cientficos, con fenmenos de fragmentacin social.

TEMA 3. LA LGICA DE LA DESIGUALDAD SOCIAL

3.1 La evolucin de las desigualdades sociales

El trmino clase social no connota en principio otras ideas que las de clasificacin o tipologa.
Una clase no es sino una de las formas en que resulta susceptibles clasificar a determinados individuos
o grupos, de acuerdo con algunas de sus caractersticas. Se trata, pues, de una expresin bastante
flexible y genrica, con la que es posible referirse a realidades diversas, y que no presupone
inicialmente ninguna idea o valoracin especfica. Sin embargo, en el curso de la evolucin social y
politica del industrialismo, este vocablo adquiri connotaciones tericas y polticas bastante precisas,
en un proceso de desarrollo conceptual en el que la aportacin marxista fue uno de sus hitos
fundamentales, pero no el nico.

La utilizacin del concepto clase social, en el sentido actual de trmino, empez a extenderse en
el sXVIII, no llegando a ser un vocablo de uso corriente en los crculos intelectuales y en el movimiento
obrero hasta el sXIX. Sin embargo, su popularizacin no fue acompaada de una clarificacin
suficientemente precisa sobre su significado y alance, de forma, que nunca ha resultado fcil formular
una definicin sociolgica que pudiera ser unnimemente compartida. Por eso buena parte de los
socilogos que se han ocupado del tema, ms que esforzarse en perfinal definiciones complejas, han
intentado trazar lneas bsicas de teoras generales sobre la estratificacin social que permitieran
explicaciones comprensivas de los elementos sociales que se relacionan con la realidad de las clases.

Los principales puntos de coincidencia sobre las clases que pueden destacarse en los enfoques
predominantes en la sociologa del sXX, como subray Bottomore, son dos: 1) que los sistemas de
jerarquas sociales que son las clases no forman parte de un orden de cosas naturales e invariable,
sino que son un artculo o producto humano sometido a cambios de carcter histrico; y 2) que en
las clases sociales, en contraste con las castas o los estados feudales, son grupos econmicos en un
sentido ms exclusivo. Una de las principales consecuencias de este hecho es que los lmites de las
clases sociales estn definidos de manera menos precisa, dado que no concurren a constituirlas o
sostenerlas ciertas normas legales y religiosas especficas, y la participacin en una clase dada no
confiere al individuo derechos civiles o polticos especiales, como ocurre con el sistema de castas o
estamentos.

Las clases estn constituidas por dos grandes grupos de inters, cuyas posiciones en la sociedad
vienen definidas pro el papel que desempean en las relaciones sociales conectadas con la produccin
en un momento histrico determinado. Es decir, la realidad contextual de las clases est conformada
por todo aquello que tiene que ver no slo con lo que se hace, sino tambin con la manera en la que
se hace, con las formas en las que se distribuyen las riquezas y los recursos, con los mecanismos y
procedimientos a travs de los que se produce la eventual apropiacin y acumulacin de excedentes.
De esta manera, la posicin de los diferentes grupos en el mercado da lugar a distintas magnitudes de
ingresos, a diferentes niveles de vida, a distintos grados y formas de influencia social, de
oportunidades de integracin en la sociedad, que configuran intereses grupales y lneas de
coincidencia que generan, a su vez, conflictos y tensiones para alcanzar mejores posiciones y
posibilidades en el conjunto social.

Lenski ha propuesto definir las clases como grupos que tienen una posicin de poder tal que les
permite una distribucin ventajosa de los excedentes que se producen en la sociedad. La teora
marxista intent ir ms all, introduciendo un elemento adicional de concrecin, al sealar que en la
sociedad capitalista el factor fundamental que determina la desigual distribucin de los privilegios
estriba en el poder explotar el trabajo ajeno. Es decir, la lgica de la propiedad de los medios de
produccin implica el establecimiento de un haz de relaciones de dependencia y subordinacin que
permite definir las relaciones entre las clases en funcin, fundamentalmente, de sus relaciones con los
medios de produccin.

La transformacin en las formas de organizacin de la produccin permite entender y situar la


evolucin de las clases, de forma que en el anlisis de cualquier estructura de clases es imprescindible
no slo emplear herramientas conceptuales idneas para la consideracin de realidades tan dinmicas
como las que se relacionan con la desigualdad, sino que tambin es necesaria una adecuada
comprensin del conjunto de los cambios que experimentan histricamente los sistemas productivos.
Las modificaciones de los sistemas productivos conllevan, en este sentido, alteraciones en un conjunto
de caracterizaciones conectadas a la estratificacin social que dan lugar a distintos modelos o
pirmides de estratificacin, que varan histricamente de unos a otros contextos culturales, de
acuerdo con influencias que se relacionan con las diferentes formas en que una comunidad humana
se organiza para atender sus necesidades vitales. De ah que las formas de desigualdad conocidas sean
tan heterogneas como las formas de organizacin social que se han desarrollado a lo largo de la
historia, en unos u otros contextos geogrficos y bajo la influencia de distintas culturas.

Por ello, la desigualdad social debe ser entendida bsicamente como un fenmeno de carcter
histrico y cultural. En una perspectiva de amplio alcance, las distintas influencias culturales en la
conformacin de las formas de organizacin social conocidas han dado lugar a varios modelos de
estratificacin diferentes entre s: el sistema hind de castas y el sistema desptico-oriental en los
imperios orientales antiguos, el sistema antiguo esclavistas, el sistema estamental, los sistemas de
clases en las sociedades industriales, etc.

Si nos atenemos de manera especfica al ciclo de la historia occidental que arranca de la


Revolucin Francesa, podemos identificar una perspectiva compleja de evolucin de los sistemas de
estratificacin social, influida por variables econmicas, polticas, ideolgicas y culturales, etc. Esta
evolucin ha dado lugar, bajo circunstancias diferentes, al surgimiento, al auge y al declive de
diferentes sectores sociales y de protagonistas privilegiados del escenario poltico. Ha dado lugar
tambin al desarrollo, a la transformacin y a la modulacin y/o agudizacin de diferentesmodelos de
pirmides sociales y a la emergencia de sectores y grupos infraposicionados,cuya posicin ha sido
explicada desde la ptica de concepciones que ponan el acento en unos u otros problemas, conflictos
y carencias sociales que conducan, a su vez, al desencadenamiento de procesos de reaccin social
muy variados. Procesos que, a su vez, abran nuevas perspectivas de integracon, asimilaci, de
antagonismo, de polarizacin, etc., entre los sujetos polticos y sociales presentes en el tablero social.

3.2 La conceptualizacin de las clases sociales

Podemos decir que una clase es un grupo social relativamente homogneo en sus condiciones
laborales y en sus intereses econmicos, que ocupa una posicin determinada de poder, de influencia
y de oportunidades en la estructura social, en un momento histrico determinado en la evolucin de
los sistemas productivos, entendidos como sistemas sociales generales. La definicin de una clase
social no puede formularse solamente a partir de la atencin a los rasgos exteriores o a los perfiles
sociolgicos comunes de un grupo social dado, es decir, a partir de aquellos rasgos ms estticos y
cuantificables que son propios de una clasificacin socio-estadstica, sino que, junta estos aspectos,
hay que atender a ls elementos dinmicos que definen una situacin o una posicin de clase dada; lo
cual implica considerar tambin las identidades clave y los comportamientos de clase.

Los principales elementos que tienen a configurar una clase pueden agruparse en tres grandes
bloques: uno de carcter objetivo, otro referido al plano de la subjetividad recproca y un tercero
concerniente a la esfera de la accin social.

El bloque de carcter ms objetivo y estructurante hace referencia, en primer lugar, a la situacin


econmica en el mercado; que tiene que ver con las condiciones de propiedad o posesin de bienes
de produccin, o con unas condiciones de autosuficiencia que permitan realizar una actividad
econmica productiva o, a su vez, la posicin laboral en el mercado. En su conjunto, la situacin
econmica y laboral que se tienen en el mercado traduce una posicin objetiva y objetivable en
entornos sociales bastante amplios que permiten a las personas establecer distintos tipos de
relaciones sociales, y ser tratadas de acuerdo con ellas, en funcin de los equilibrios sociales y
polticos alcanzados. Este tipo de relaciones sociales, y el haz de oportunidades econmicas y de
bienestar en euq ese traducen, se proyectan ms all del mbito del trabajo, dando lugar a
experiencias sociales de carcter mas amplio y global. Estas viviencias, oportunidades y experiencias
constituyen el segundo escaln objetivable en la caracterizacin de las posiciones de clase, que se
plasma en el propio nivel de vida de las personas, en el entorno residencial, en el disfrute de bienes y
servicios, en las oportunidades recreativas y de bienestar, etc.

La segunda perspectiva general que incide en las posiciones de clse nos permite ver el plano de
la subjetividad recproca, en el que es posible identificar dos pticas o niveles diferentes: el punto de
vista de los individuos y la perspectiva de la sociedad en su conjunto. Desde la ptica personal, los dos
escalones analticos que pueden identificarse tienen que ver, por un lado, con las adscripciones
sociales bsicas y, por otro, con la conciencia de clase entendida como una identidad social fuerte que
trasciende los planos inmediatos y coyunturales para proyectarse en visiones y concepciones a medio
y largo plazo sobre el conjunto social. Estas visiones implican interpretaciones y valoraciones definidas
en trminos de ellos-nosotros y proyectos o desidertums de futuro que aspiran a introducir
cambios en las relaciones de poder que se manifiestan en dicha dialctica. A su vez, desde el punto de
vista del conjunto social, en el plano de la subjetividad recproca, se producen tambin ubicaciones
sociales relacionadas con el prestigio y la consideracin social de cada uno de los grupos y clases
sociales, o sectores de clase concretos. En este caso, se trata de conglomerados complejos de
referencias y consideraciones sociales a los que buena parte de la teora sociolgica se ha referido
bajo la denominacin genrica de status.

Finalmente, un tercer bloque de elementos de atencin para la definicin de una posicin de


clase es el que tiene que ver con las acciones sociales. En este mbito tambin es posible distinguir un
doble plano: el de la solidaridad de clase, que generalmente no trasciende la lgica de las acciones
individuales y/o concretas y coyunturales y el de la accin colectiva de clase, que se manifiesta tanto
en la accin sindical, ms centrada en la ptica de lo concreto, como en la accin poltico, que desde
un prisma ms general puede plantear proyectos de organizacin social alternativos de signo ms o
menos reformistas o rupturista.

La existencia de un sustrato sociolgico comn puede propiciar o facilitar que sectores amplios
de poblacin se encuentren, bajo determinadas circunstancias, ante posiciones econmicas y
laborales de mercado muy parecidas. A su vez, este tipo de rasgos coincidentes generalmente tienden
a traducirse en niveles de vida anlogos que, a su vez, de no mediar otros condicionantes influyen en
la consolidacin de identidades sociales bsicas similares. Sin embargo, a partir de ah, la complejidad
social creciente en la que se sitan los siguientes peldaos de la escalera de posiciones sociales hace
ms difcil que puedan seguirse o predeterminarse itinerarios lgicos y unvocos que
conduzcan por igual a todas las personas que tienen unas mismas condiciones objetivas a un plano
ms especfico de conciencia de clase que lleve a implicarse, a su vez, en acciones colectivas de clase
concordantes. Sobre todo los elementos de complejidad y de indeterminacin son mayores en los
ltimos tramos de la estructuracin de clases, a medida que la evolucin permite garantizar a una
parte apreciable de l poblacin niveles de vida y de oportunidades ms elevados, ms abiertos y
menos sujetos a restricciones especialmente rgidas y amenazantes.

Como vemos, la base de la estructuracin de clases sociales est formada por una cadena con
muchos eslabones que se asienta sobre circunstancias muy complejas que no permiten asegurar que
todas las piezas se encuentren siempre y en todo momento perfectamente engarzadas. Por el
contrario, la experiencia concreta muestra que existen dificultades y obstculos que se interponen en
el camino de un perfecto encaje de todas esas posiciones. Dificultades que algunos enfoques
tradicionales sobre la cuestin, intentaron obviar a travs de distintos procedimientos y subterfugios;
entre ellos el recurso de la distincin entre clase en s y clase para s, es decir, entre una clase que
lo es objetivamente pero que no ha tomado conciencia de ellos y no acta como tal y otra que s lo
hace.

En el tema de las clases sociales, una de las primeras cuestiones que habra que plantearse al hilo
de la emergencia del nuevo tipo de sociedades tecnolgicas, es si en el futuro continuar habiendo
clases sociales, o al menos, si las habr en el sentido en que se a entendido hasta el presente. La
respuesta a esta pregunta depende de muchas variables pero, sobre todo, de la manera en que sean
fijados los requisitos y las condiciones para poder entender estrictamente el concepto de clase socia y,
por ende, de la forma en la que entiendan esta problemtica los propios ciudadanos. Todo lo que
pueda decirse o plantearse puede valer muy poco si no se presta la debida atencin a cmo se sienten
y se comportan las personas que se encuentran en unas u otras circunstancias sociales. Por ello, el
debate sobre el futuro de las clases nos emite a referencias sociales y personales especficas. Es decir,
la respuesta a la pregunta de si en el futuro habr clases sociales no la vamos a obtener evaluando la
capacidad de los socilogos para definir o redefinir conceptos y determinando la mayor o menor
capacidad o ingenio que algunos puedan demostrar para poner nombres a cosas que no se sabe si
realmente existen, o han dejado de estar vigentes, sino que lo verdaderamente importante es lo que
piensen y lo que hagan las mayoras sociales.

3.3 Estructuras de clases y desigualdades en el horizonte de la evolucin social

Si la desigualdad social tiene un carcter estructural es lgico que los cambios en las estructuras
sociales den lugar a diferentes modelos de desigualdad en un doble plano: el que se refiere a los
diferentes contextos culturales y el que concierne a su dinmica histrico-temporal concreta en cada
uno de los mbitos geogrficos y culturales. Las tres cuestiones fundamentales que debemos plantear
desde esta perspectiva analtica se relacionan con: 1) con la forma en la que ha evolucionado
histricamente la desigualdad; 2) con las perspectivas de transformacin de los sistemas de
desiguadad y con las previsiones sobre la manera en que lo harn en el futuro; y 3) con la
determinacin de los factores fundamentales que nuclean y caracterizan los diferentes tipos de
sistemas sociales identificables en el devenir social.

En lo que se refiere a la primera cuestin, la percepcin general de los expertos en ciencias


sociales coincide bsicamente con la interpretacin de Gerhard Lenski, para quien la tendencia
experimentada hasta las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial habra conducido a un
aumento de las desigualdades desde las primitivas sociedades cazadoras y recolectoras hasta las
horticultoras y, sobre todo, las agrarias. Esta evolucin desigualitaria habra continuado en las
primeras etapas de las sociedades industriales, para entrar en una fase de aminorizacin a medida
que aumentaron los niveles de desarrollo econmico y se implantaron las polticas sociales propias del
Estado de Bienestar. Sin embargo, los datos recientes permiten identificar fuertes tendencias
subyacentes que hacen prever una mayor agudizacin de la evolucin desigualitaria en un futuro
inmediato.

En lo concerniente a la segunda cuestin, los grandes modelos de sociedad han prefigurado


alineamientos sociales especficos. A lo largo de la evolucin de la humanidad, cada uno de los
modelos sociales que es posible identificar ha tenido pautas de organizacin y mecanismos de
articulacin de las relaciones sociales que han seguido cursos especficos, y que se han traducido en
sistemas de estratificacin social diferenciados. En todas las comunidades humanas conocidas han
existido diferentes formas de dependencia social y poltica, y grados ms o menos acusados de
reparto diferencial de los recursos y las riquezas. Y estas formas han ido cambiando y
transformndose a medida que han ido evolucionando las sociedades.

Respecto de la tercera cuestin, generalmente los grandes cambios en los modelos sociales han
estado ligados al descubrimiento y a la aplicacin prctica de determinados conocimientos y
tecnologas empleadas en resolver el problema fundamental de la vida, es decir, la subsistencia. El
dominio de las tcnicas del cultivo artificial en pequeos huertos dio lugar a las sociedad horticultoras.
La invencin del arado y el desarrollo de las tcnicas de cultivo en grandes extensiones permitieron el
desarrollo de las sociedades agrarias. La invencin de la mquina de vapor y la divisin del trabajo en
talleres y fbricas condujo a las sociedades industriales. Todos estos procesos corrieron paralelos al
empleo de nuevas fuentes de energa, marcando y estimulando el curso de la evolucin social. Sin
embargo, la dinmica de las sociedades no se ha visto afectada solamente en las dimensiones tcnicas
y de la produccin y el trabajo, sino que ha supuesto transformaciones en prcticamente todos los
campos de la vida colectiva. De esta manera, los diferentes elementos de cambio se han ido
influyendo mutuamente, permitiendo una evolucin desde las formas societales ms primitivas hasta
las complejas sociedades de nuestros das.

Las innovaciones tcnicas y los nuevos procedimientos para obtener ms bienes y frutos de la
naturaleza y disponer de ms utensilios y medios con los que hacer frente a los retos de una
adaptacin eficaz al entorno, hicieron posible la emergencia de sociedades cada vez ms amplias y con
mayores posibilidades de divisin del trabajo. La aparicin de las sociedades agrarias permiti el
cultivo a campo abierto utilizando una numerosa fuerza de trabajo, lo que dio lugar a su vez a una
extensin del esclavismo, primero, y de los sistemas de servidumbre, despus, y a una acumulacin de
excedentes alimenticios y de riquezas en porcas manos, que permitieron la organizacin de grandes
poderes politicos que fueron capaces de afirmar su soberana sobre territorios bastante amplios. La
creciente complejizacin social y la posibilidad de acumular excedentes fue acompaada a su ve por el
surgimiento de nuevas funciones sociales, por nuevos poderes religiosos, diferentes grupos sociales y
formas de vida, etc.

Con las sociedades agrarias pudieron fraguarse grandes poderes polticos, se agudizaron las
desigualdades sociales, y la esclavitud pas a ser un elemente importante en la organizacin de los
sistemas de produccin y de trabajo en general. Junto a la diferenciacin bsica establecida entre
seres libres y esclavo, o entre seores y siervos despus, en las sociedades agrarias se dieron tambin
varias instancias de estratificacin social conectadas fundamentalmente con dos factores clave: los
asociados a la propiedad de la tierra y los derivados del desempeo de determinados papeles en la
estructura de poderes politicos. El desarrollo de las sociedades agrarias condujo al afianzamiento de
nuevos espacios urbanos, al desarrollo de nuevas formas de organizacin social y politica, y al
surgimiento de diversos grupos sociales y nuevas profesiones y clases sociales, as como al impulso de
nuevas manifestaciones culturales y artsticas, abriendo poco a poco la perspectiva de los cambios
intelectuales y sociales que acabaron conduciendo al desarrollo de las sociedades industriales.

El trnsito desde las sociedades agrarias tradicionales hacia las sociedades industriales ha sido el
principal proceso de cambio de nuestra poca histrica. La Revolucin Francesa y la revolucin
industrial fueron dos grandes acontecimientos que marcaron el inicio de una nueva era en la historia
de la humanidad. El surgimiento de la sociedad industrial fue posible a partir de la influencia de un
conjunto de factores de muy diversa ndole que permitieron superar los modelos agrarios
tradicionales, inaugurando un nuevo periodo histrico. La evolucin del pensamiento poltico y social,
el ascenso de nuevos tipos sociales, el desarrollo del comercio y la difusin de enfoques diferentes en
los mtodos de conocimiento e investigacin crearon las condiciones adecuadas para el surgimiento
de nuevas formas de organizacin de la actividad laboral que fueron ms all de la mera obtencin de
los productos que daba la tierra y de las producciones artesanales tradicionales. Los descubrimientos
cientficos y tecnolgicos abrieron las puertas a nuevas posibilidades econmicas, posibilitando la
fabricacin de mltiples mercancas y el desarrollo de sistemas ms eficaces de transporte por tierra y
por mar que potenciaron enormemente el comercio.

La aplicacin de los nuevos conocimientos cientficos a la organizacin del trabajo dio lugar a
camios de ritmo que exigieron grandes esfuerzos a los trabajadores para adaptarse a las nuevas
condiciones y para capacitarse en las nuevas tareas. En el nuevo contexto de oportunidades y
problemas, al tiempo que se movilizaron enormes fuentes de riqueza, se generaron notables brechas
de desigualdad sobre todo en las primeras etapas. La utilizacin masiva de mquinas alter
sustancialmente los sistemas tradicionales de trabajo. Las fbricas desplazaron a los viejos sistemas
gremiales y de trabajo a domicilio, haciendo posible producir grandes cantidades de mercancas con
una mano de obra poco especializada; lo que permiti un abaratamiento de los costes y una mayor
competitividad en el mercado, con mayores posibilidades de beneficio, que actuaron a su vez como
estmulo para la inversin, en una economa dinamizada por la facilidad de circulacin del dinero y de
las mercancas.
El desarrollo del sistema de produccin industrial corri parejo a una creciente divisin del
trabajo y a una modificacin de su naturaleza y significado. Con la sustitucin de las formas de trabajo
gremiales, basadas en relaciones personales y un tratamiento ms unitario en la elaboracin de
mercancas, por los procedimientos de produccin fabriles, los trabajos se hicieron impersonales y los
vnculos laborales quedaron convertidos a nexos abstractos que estaban regidos por las neutras y fras
leyes del mercado, en donde el nico lazo sustantivo era el vnculo del salario. Los empleos se hicieron
ms inseguros y fluctuantes, al tiempo que se inici una tendencia hacia la escisin entre trabajo y
vida, y entre la funcin originaria del trabajo y la manera alienada en que ste se ejecutaba.

La industrializacin supuso tambin la implantacin prctica de nuevos valores sociales y


econmicos. Por una parte, el sistema productivo qued regulado por leyes econmicas inspiradas en
los principios de racionalidad y clculo. Todos los elementos que intervenan en la produccin se
mercantilizaron y se tradujeron en trminos monetarios. En las sociedades industriales lo que
importaba no era tanto el valor al uso de las cosas, como el valor de cambio; por lo que las
mercancas, ms all de su clase, calidad, etc., estaban siendo convertidas en trminos dinerarios, con
un precio concreto fijado por las leyes de las oferta y la demanda. Los valores del nuevo orden
econmico se hicieron tambin presentes en todo el conjunto de la sociedad. Las ideas de
racionalidad, clculo, previsin, rentabilidad, inversin, pasaron a formar parte de sistemas ms
amplios de valores que han venido influyendo decisivamente en los comportamientos de los
ciudadanos de las sociedades industriales.

La sociedad industrial dio lugar tambin a nuevas necesidades en la delimitacin de los


mercados, especialmente de los mercados nacionales, en los que se realizaban las ofertas masivas de
mercancas. En Estado moderno fue, en este sentido, un elemento decisivo para la consolidacin de
los grandes mercados nacionales. De igual manera, la necesidad de garantizar grandes inversiones no
rentables a corto y medio plazo, as como los imperativos de potenciar las obras de infraestructura
industrial, hicieron preciso asegurar un clima poltico estable, capaz de generar la confianza
imprescindible para emprender inversiones a largo plazo. Muchas de estas aspiraciones y necesidades
fueron encarnadas por la clase burguesa, que fue la principal protagonista del orden social en
ascenso. Por ello, la sociedad industrial se caracteriz tambin por nuevos perfiles de la estratificacin
social, con un tipo de estructura de clases que acab dando lugar a nuevas formas de conflicto social,
que se manifestaron con una intensidad y unas caractersticas desconocidas hasta entonces. La nueva
poca inaugur de esta manera un periodo de grandes conflictos que enfrentaron a las dos grandes
clases sociales surgidas al hilo de la revolucin industrial: la clase burguesa y la clase trabajadora.

3. 4 El carcter disfuncional de las desigualdades sociales

La teora social proporciona un repertorio apreciable de enfoues y esfuerzos de fundamentacin


a partir de los que resulta posible basar las iniciativas de rectificacin del curso desigualitario de la
evolucin de la sociedad. La propia tendencia actual de acentuacin de las desigualdades es verosmil
que acabe dando lugar a nuevos fenmenos de reaccin ciudadana, como los que tuvieron lugar en
las etapas de desarrollo industrial en las que el deterioro social alcanz cuotas ms intensas. Las
reacciones ciudadanas pueden verse estimuladas por el choque y la contradiccin que existe entre el
aumento de las desigualdades y la evolucin que se ha producido en las mentalidades a partir de las
expectativas suscitadas por el Estado del Bienestar. Existe una impresin generalizada de que el
desarrollo de las sociedades industriales democrticas supuso un avance en la aminorizacin de
muchas de las desigualdades econmicas y sociales propias de las sociedades agrarias y de las
primeras etapas industriales. Por ello, las nuevas reflexiones desigualitarias cada vez se sentirn en
mayor grado como un retroceso frustrante, en la medida en que est teniendo lugar una reduccin
apreciable de las posibilidades y oportunidades de las nuevas generaciones.

Las perspectivas que perfilan las orientaciones desigualitarias no slo echan por tierra las
expectativas generadas en las ltimas dcadas del sXX, sino que tambin pueden resultar
disfuncionales para los propios sistemas sociales en su conjunto y, especialmente, para muchas
intancias organizativas en torno a las que se nuclea la vida social y las actividades productivas y de
reproduccin social. La exeriencia histrica y la teora social proporcionan ejemplos muy ilustrativos
que muestran cmo una concentracin excesiva de poder y privilegios en una clase social dominante
puede acabar frenando las propias capacidades de incremento de la produccin y la innovacin.

Desde el punto de vista de los sistemas sociales en su conjunto, algunas tendencias observadas
entraan riesgos de disfuncionalidad en una doble perspectiva: por una parte, la disfuncionalidad
social que supone prescindir de las potencialidades y los recursos de todas las personas que se
encuentran paradas, subempleadas o excluidas; y, por otra parte, las disfuncionalidades que pueden
derivarse de las tensiones y los conflictos que surgirn en sociedades en las que una parte sustancial
de sus efectivos se ve abocada a horizontes vitales devaluados y socialmente postergados. En la
medida en la que ciertos fenmenos sociales emergentes estn poniendo en cuestin determinados
mecanismos histricos de sujecin social a travs de la va del contrato laboral, y en la medida en que
algunos de los procedimientos de distribucind e recursos por la va salarial estn entrando en crisis,
se hace palpable que estamos ante una evolucin que entraa serios problemas de funcionalidad de
todo el sistema social. Problemas que harn notar sus efectos tanto en el terreno personal, con costes
humanos crecientes, como en el clima social, con deterioro de los niveles de confianza, seguridad y
paz cvica. Todo lo cual acabar generando costes adicionales para el sostenimiento del entramado
econmico y social en su normal funcionalidad cotidiana.

Muchos de los nuevos problemas sociales, y las tensiones, los conflictos y las disfuncionalidades
que los acompaarn, sern valorados cada vez como ms insufribles y negativos por muchas
personas, en la medida que en las sociedades actuales an se mantiene bastante fresca la memoria
colectiva sobre el mayor grado de ajuste social de los aos cincuenta, sesenta y primera parte de los
setenta. Las conquistas alcanzadas y los recuerdos de este periodo contribuirn a hacer menos
asimilables los efectos y las consecuencias de su puesta en cuestin, y harn que se sientan como ms
inquietantes los fenmenos de desigualdad y de desvertebracin social a los que su crisis est
conduciendo.

Los analistas menos receptivos a los argumentos morales, o a las razones de la equidad social,
estn empezando a entender que hay formas ineficientes y disfuncionales de desigualdad que pueden
ser bastante perturbadoras, y que existen serios riesgos de que las condiciones de exclusin en que se
encuentran sumidas muchas personas acaben convirtiendose en un grave hndicap para el
sostenimiento de los procesos de crecimiento econmico, en la medida en que puedan sustraer la
capacidad global de compra y consumo de sectores cada vez ms amplios de poblacin. En estas
condiciones, se plantea un nuevo elemento de complejidad y de eventual disfuncionalidad debdo a
que las posibilidades de plantear conflictos reivindicativos por parte de quienes quedan excluidos de
las oportunidades laborales presentan dificultades adicionales de encaje en las fronteras interiores del
sistema. Es decir, en contraste con lo que ocurra en las sociedades industriales, muchas de las
carencias y necesidades de los que quedan fuera no cuentan con espacios ni cauces institucionales
de manifestacin y expresin. Por ello, una de las dimensiones ms relevantes de la disfuncionalidad
global potencial que se plantea en las nuevas sociedades es la que tiene que ver con la compleja
dialctica de ajuste entre conflictos exgenos y endgenos al sistema productivo, y con las dificultades
para encontrar respuestas adaptaticas inteligentes desde las propias coordenadas internas del sistema
econmico, ms all de los conflictos de poder.
3.5 Principales factores de estratificacin social

El elemento fundamental de estratificacin es el poder. En todas las formas de organizacin


humana la clave es quien tiene poder suficiente en el entramado social para articular y mantener un
sistema de privilegios, de dependencias y de reparto de tareas que permita concentrar riquezas y
disfrutar de posiciones ventajosas. Pero, como ocurre con las teoras que sustentan la prioridad de los
fatores econmicos en la delimitacin y definicin de las clases, al descendender a anlisis detallados
de estructuras sociales concretas se constata que los diversos elementos de estratificacin se
encuentran muy entrelazados, especialmente a medida que las sociedades se hacen ms complejas.
Por eso, el anlisis de los componentes de la estratificacin no puede plantearse de manera
unidireccional y excluyente, sino que debe ser situado en el marco de los procesos sociales
particulares tomados en toda su complejidad.

En la medida en que el poder puede ser considerado como el elemento subyacente de la


estratificacin, y en la medida en que toda situacin de postergacin y subordinacin social se
mantiene desde estructuras de dominacin especficas, el anlisis de estos procesos acaba
remitindonos a la manera en que se organiza socialmente el desempeo del poder. En realidad, el
poder ha sido el verdadero escenario de fondo de la mayor parte de los anlisis y teoras sobre clases.
Buena parte de las teoras sobre la estratificacin formuladas en el ciclo de desarrollo de las
sociedades industriales se construyerona partir de libretos pergeados a priori en los que se narraban
historias de luchas y de esfuerzos por acceder al poder. Es decir, auqneu no se reconociera
explcitamente en todas las teoras, en el acto final de escenificacin social estaba el poder. La historia
demuestra que en la revolucin industrial fueron miembros de la burguesas empresarial los que
sustituyeron a los seores feudales y no los siervos; y los tecncratas y los burcratas reemplazaron a
los burgueses, y no los trabajadores, en algunas experiencias de socialismo estatalista.

La creciente complejidad social plantea, por su parte, nuevos problemas de articulacin poltica y
de funcionalidad democrtica, e incluso riesgos de distorsin y de vaciamiento de los mecanismos de
decisin poltica y, por lo tanto, de legitimacin de los procedimientos de lucha o competencia por el
poder. Los problemas y las dificultades de articulacin que suscitan de manera ms aguda en aquellos
momentos de evolucin de los sistemas sociales en los que no existe una adecuacin precisa entre los
diferentes mbitos organizativos, sobre todo entre la esfera de la economa, que es central en la lgica
que conduce al reparto de los precursos y los privilegios, y la esfera poltica, en la que de una u otra
manera se adoptan muchas de las grandes decisiones que condicionan lo anterior.

La falta de acople entre los planos de lo poltico y de lo econmico puede ser un factor generador
de diversas formas de alienacin y de alineamiento social divergente, y causa de crisis polticas que
impliquen retrocesos en la puesta a punto de los mecanismos democrticos de decisin, que hasta
finales del sXX tendan a implicar a un numero creciente de personas en las sociedades mas
avanzadas. Actualmente, en cambio, la falta de un desarrollo poltico paralelo y bien ajustado al curso
de algunas tendencias econmicas, como la globalizacin o la expansin empresas multinacionales,
est dando lugar a que muchas decisiones fundamentales para el destino vital de millones de
personas se tomen por grupos muy reducidos y con una lgica resolutiva poco transparente y
escasamente implicativa.

Las teoras sobre las clases que se formularon durante el ciclo de la sociedad industrial coincidan
en que la sociedad estaba dividida en grandes grupos con intereses diferentes, importantes y estables,
y en que existan claras barreras en las relaciones sociales. En gran madida, esta percepcin contina
siendo vlida en las sociedades actuales. Sin embargo, cuando algunos analistas clsicos aadan que
la sociedad clasista es una sociedad en la cual la mayoria de los miembros activos tienen una
conciencia de clase que se refleja en un comportamiento que implica identificacin, conciencia de
posicin, conciencia de inters y solidadridad recproca, entonces encontramos mayores dificultades
para aplicar estos criterios en el presente. Lo que actualmente ocurre es que estamos a caballo entre
dos pocas, entre dos modelos de sociedad, entre procesos de conformacin que ni se han perfilado
con suficiente nitidez y que dan lugar a que muchos individuos se muevan entre las perplejidades y las
dificultades para definir e interpretar sus posiciones sociales; y, sobre todo, se encuentran con serias
incertidumbres para dilucidadr si estn ante un destino vital duradero, o ante situaciones pasajeras
que son fruto de los ajustes coyunturales del cambio social.

La evolucin de los modelos de estratificacin desde las sociedades industriales a las sociedades
tecnolgicas avanzadas marca una nueva fase en la densificacin de las estructuras sociales,
traducindose tambin, por lo tanto, en una mayor complejizacin de los factores y elementos que
influyen en la estratificacin. De hecho, las situaciones estructurales de clase que pueden ser
identificadas empricamente en la realidad concreta muestran rasgos de mayor heterogeneidad y
diversidad que la reflejada en las teoras tradicionales sobre la estratificacin. Por ello, la mayor parte
de estas teoras deben ser valoradas bsicamente como simplificaciones esquemticas de la realidad,
circunscritas a periodos acotados y cristalizados, ya que no siempre resulta factible recoger en una
concepcin integrada todos los componentes que es posible identificar en los diferentes planos de los
modelos y submodelos que se solapan y coinciden en el tiempo en unos mismos espacios geogrficos.

Por lo tanto, el esfuerzo por fijar una imagen precisa de las estructuras de desigualdad nos
remite a considerar, al menos, los siguientes planos de anlisis: 1) los diversos modelos que coinciden
en un tiempo y unos espacios concretos; 2) los diferentes subsistemas identificables en cada modelo;
3) las inercias, las herencias y los residuos del pasado; y 4) la presencia de tendencias de cambio que
contiene grmenes y esbozos de futuros paradigmas de estratificacin emergentes. Los diferentes
cruces y solapamientos de todos estos elementos de compleidad y de dinamismo permiten entender
que en el campo de la estratificacin social contine existiendo una considerable variedad de
interpretaciones y de teoras sociolgicas y que buena parte de los enfoques tiendan a aferrarse a
facetas muy particulares de la cuestin. Por ello, la desigualdad es una de las cuestiones ms
controvertidas del debate sociolgico.

Los factores de estratificacin que tienen que ser considerados van desde las variables biolgicas
(edad, sexo, razo) hasta las culturales(etnia, origen, patrones culturales y valores, creencias...), pasado
por los elementos econmicos (propiedad, recursos, ingresos...), por los educativos (cualificaciones,
capacidades), los relacionales (familia, grupos sociales...), los asociados al territorio (municipio, regin,
nacin...) y los ocupacionales (tipo de trabajo, paro, estabilidad...) La interinfluencia cruzada de
factores econmicos, laborales, culturales, sociodemogrficos, regionales, familiares y polticos, dan
lugar a que los individuos y los grupos se vean influidos en su experiencia social y en sus trayectorias
por muchas variables situacionales. Estas variables dan lugar a que las personas mantengan una
presencia en diferentes redes sociales en las que operan con roles diversos y bajo la influencia de
varios modelos culturales que finalmente hacen ms compleja la definicin de los marcos de identidad
y de cociencia social. A su vez, los cambios que inciden en los factores de estratificacin pueden
operar a partir de mltiples planos de la realidad social: cambios en el trabajo, en el empleo, los
idelogos, en la lgica del poder, los econmicos, los tecnolgicos, etc.

Los mecanismos y los procesos que influyen en las accieones colectivas de clase en las
sociedades actuales presentan una gran complejidad. En los modelos de estratificacin tradicionales
se utilizaron como referencia formas de accin pautada que estaban bastante asentadas
culturalmente y que generalmente se encontraban orientadas hacia el conformismo y el
sometimiento. Un caso extremo de este modelo es el sistema de castas hind, en el que la
desigualdad est sancionada legalmente. En las sociedades industriales, en cambio, se inaugur una
etapa social mucho ms abierta que permita a los individuos fraguar sus propias identidades
alternativas. Sin embargo, la evolucin de los sistemas sociales est conduciendo a una notable
diversificacin de las situaciones econmicas y laborales de base, al tiempo que los viejos grupos de
referencia tiendan a diluirse, en un contexto en el que la influencia comunicacional y cultural opera de
manera diferente, a partir de nuevos condicionantes tecnolgicos que dan una enorme ventaja y una
notable capacidad de impregnacin a los grupos y sectores sociales econmicamente ms poderosos.
3.6 Planos de la estratificacin social y la accin colectiva

Los sistemas de estratificacin modernos no se encuentran anclados unicamente en un mito


social, sino que forman parte de un conjunto englobante ms amplio que los influye, los modula y los
condiciona en mltiples aspectos. Son, en suma, sistemas de estratificacin en toda la estructura
social. Y, en consecuencia, la comprensin de la manera en la que se puede producir y desarrollar la
accin colectiva nos remite a la sociedad en su conjunto. Podemos distingue cinco planos o
mecanismos que influyen en la dinmica de la accin socio-poltica: 1) El de la percepcin que se
tenga sobre la realidad social. Las situaciones de desigualdad sern ms generadoras de antagonismos
y conflictos en funcin de su carcter ms o menos radical y extremo. Pero los hechos no causan
impactos por s solos; la experiencia demuestra que la toma de conciencia no es algo mecnico, sino
que se fragua con muchos matices, dando lugar a filtros y distorsiones que estn afectados por la
cultura heredada y por el influjo de las redes de informacin y comunicacin existentes. 2) El de las
valoraciones implcitas que impregnan las imgenes derivadas de la informacin sobre la desigualdad.
Una situacin de desigualdad se considerar especialmente indeseable y rechazable en la medida en
que se puense que es regresiva o no, que resulte inmerecda o merecida y lgica, que parezca
inevitable o no y, sobre todo, segn sea enjuiciada de acuerdo con las expectativas de evolucin en el
tiempo. 3) El del lugar de ubicacin personal que se tenga en la estructura de jerarquas y
dependencias. La ubicacin puede contemplarse desde una perspectiva personal o grupal, pero por lo
general se encuentra referida no slo a la posicin espacial o el nivel ocuado en un escalograma, sino
al grado en que dicha posicin sea interpretada como fruto o no de factores aleatorios e
indeterminados. 4) El de las formas de accin pautadas que se encuentren establecidas en una
sociedad concreta en un momento determinado. Si los sindicatos y los grupos de inters socio-
econmico tienen un papel institucional relevante; si existe un sistema de representacin poltica bien
ajustado, y si la defensa de los intereses y la participacin se encuentran estimuladas desde la escuela
y se cuenta con procedimientos efectivos de implicacin, es evidente que las acciones colectivas de
clase podrn desarrollarse ms fcilmente y con un menor grado de tensin disruptora. Por el
contrario, en sistemas muy rgidos y excesivamente cerrados y formalizados las acciones de clase slo
podrn aflorar con grandes dificultades y resistencias. 5) El de la homogeneidad de las condiciones
econmicas y sociales de la poblacin. Cuanto mayor sea la coincidencia de las condiciones sociales
bsicas, mayores sern las posibilidades de que se active la secuencia que va desde la explicitacin de
la coincidencia de identidades a la conciencia social y de clase, y de stas a la accin colectiva.

En definitiva, el cruce de influencias y de factores que concurren en la definicin de una accin


colectiva y en la decisin de implicarse en ella, es tan amplio que pcticamente resulta imposible
prefijar un mapa o un grfico de posiciones y referencias completamente perfilado. Desde un punto
de vista grupal, la influencia de los entornos colectivos cubre una gama de posibilidades que van
desde la familia, los grupos de pares, los mbitos escolares, las organizaciones formales de
pertenencia, los sistemas de comunicacin, las instituciones polticas, etc. Y todo esto a su vez debe
ser situado en los grandes marcos globales de referencia, o modelos de sociedad, que afectan a las
estructuras de clases y a sus eventuiales orientaciones y tendencias predominantes hacia la accin
colectiva.

TEMA 4. TENDENCIAS DE EXCLUSIN SOCIAL

4.1 La lgica de la exclusin social

El trmino exclusin social se refiere a todas aquellas personas que, de alguna manera, se
encuentran fuera de las oportunidades vitales que definen las conquistas de una ciudadana social
plena en los horizontes de finales del sXX. Se trata de un concepto cuyo significado se define en
sentido negativo, en trminos de aquello de lo que se carece. Por lo tanto, su comprensin cabal est
en funcn de la otra parte de la polaridad conceptual de la que forma parte, de su referente
alternativo: la idea de inclusin o integracin social. Es decir, la expresin exclusin social
implica, en su raz, una cierta imagen dual de la sociedad, en la que existe un sector integrado y otro
excluido. en consecuencia, su estudio remite en primer lugar a todo aquello que en un momento
dado determina la ubicacin de los individuos y los grupos sociales a un lado u otro de la lnea que
enmarca la inclusin y la exclusin.

Los orgenes del concepto moderno de exclusin social se sitan a mediado de los aos setenta
del sXX en el contexto de la cultura francesa. Sin embargo, algunas de las ideas subyacentes a las que
se encuentra vinculado pueden rastrearse en la historia de la sociologa, en buena parte de las teoras
de algunas de las figuras que se han preocupado por la integracin social, por la dinmica dentro-
fuera. Las races del concepto tambin estn conectadas con los procesos y formas de relaciones
intergrupales que implican alineamientos sociales precisos. El caso ms tpico es el de las clases
sociales, especialmente en la medida que implican compartimentalizaciones sociales bastante
cristalizadas. Esto es lo que ocurre, por ejemplo, cuando una clase social se encuentra en posicin de
subordinacin o un grupo racial o tnico se ve sometido por segregacin. En ese caso, dicha clase o
grupo se ve reducido a una situacin de exclusin respecto al otro nivel social propio de los sectores
dominantes.

Polaridades sociales de este tipo se dieron histricamente en las sociedades esclavistas y en los
sistemas feudales de servidumbre, as como en las primeras etapas de evolucin de los modelos de
clase propios de las sociedades industriales. Es ente caso, la clase obrera era vista como el otro
social excluido, formado por los que quedaban fuera de las oportunidades y privilegios de la sociedad
burguesa. Sin embargo, a diferencia de algunas dinmicas actuales de exclusin, aquel gran otro
social era entendido como un referente alternativo dotado de una gran capacidad de auto-
organizacin e impregnacin social, que llevaba en su propia mdula el germen de una nueva
sociedad. As pues, aunque el fenmeno actual de la exclusin presenta rasgos especficos, debe
situarse en la perspectiva general de los procesos de dualizacin y segregacin que han existido a lo
largo de toda la evolucin social.

4.2 El concepto sociolgico de exclusin social

Con la expresin exclusin social nos referimos a una manera de estar en la sociedad con una
especificidad propia y cuya definicin implica una concepcin del orden social, asociada a una
determinada interpretacin del devenir socia. En principio, hay tres bloques de conceptos
relacionados que permiten entender mejor las races de la nocin de exclusin social: 1) El integrado
por aquellos que ponen el acento en vivencias sociales que implican un apartamiento de los
estndares predominantes en una sociedad o en una cultura o en un modo de obrar concreto, sea este
apartamiento voluntario o involuntario. Los dos mbitos principales de ese apartamiento son el
cultural y el tnico o racial. As, por ejemplo, la expresin desviacin social se emplea para referirse a
aquellos comportamientos que no se ajustan a las normas o valores predominantes. En sociologa se
utilizan los conceptos de marginacin social (ubicado en el terreno de lo cultural y de segregacin
(referido al campo de las acciones); ambos tienden a situar ciertas minoras tnicas o raciales en
posiciones sociales secundarias. En algunos casos la segregacin se acompaa de la manifestacin
pblica de sentimientos de rechazo y repudio, que nos remite a la nocin de estigma. Por otra parte,
la desviacin social,el aislamiento y la diferenciacin pueden derivar de una iniciativa voluntaria y
consciente, como el caso de los hippies y otros grupos. 2) El que abarca aquellas circunstancias que
pueden ser englobadas en la idea de pobreza o carencia de recursos. Los procesos de apartamiento de
raz tnica y cultural presentan tambin importantes implicaciones econmicas, ya que por lo general
los que se apartan o son apartados tienen menos medios y oportunidades vitales. Con el trmino
de pobreza se pone el acento especfico en la carencia de ingresos materiales suficientes como para
poder vivir dignamente. La pobreza en ltima instancia alude a factores materiales cuantificables, a
parmetros que en una sociedad pueden ser considerados en un momento histrico determinado
como el mnimo vital necesario. 3) El que se relaciona con la problemtica de la alienacin. La teora
de la alienacin hace referencia a procesos histricos especficos (el caracter alienante del trabajo bajo
el rgimen capitalusta de propiedad privada) que dan lugar a vivencias sociales que hacen que los
hombres se sientan ajenos y extraos en una cudruple dimensin: respecto al producto de su
trabajo, respecto a sus propias capacidades, respecto al ser genrico del hombre y respecto de los
dems hombres en su conjunto, es decir, de la sociedad establecida.
Una de las virtudes del concepto moderno de exclusin social es que recoge en una nueva
sntesis los elementos de los tres bloques citados. Es decir, tiene una dimensin cultural (como las
nociones de segregacin, marginacin social,e tc), una dimensin o una efectos econmicos (como la
pobreza) y, a su vez, permite situar el anlisis de la cuestin social en la perspectiva de los procesos
concretos relacionados con la situacin del trabajo como mecanismo fundamental de insercin social
(al igual que en la teora de la alienacin, pero en un sentido distinto). Esta concurrencia de
perspectivas confiere a este concepto una densidad terica y una riqueza analtica que lo hace
bastante til y pertinente para focalizar una problemtica cada vez ms acuciante en las nuevas
sociedades tecnolgicas .

La nocin de exclusin connota una cierta idea de regresin o retroceso, de proceso que conduce
a quitar algo que se haba alcanzado, o a lo que se tiene o se tena derecho. La exclusin slo puede
ser definida en rminos de aquello de lo que se es excluido, es decir, del nivel de vida y del modo de
insercin laboral y social propio de un sistema de vida civilizado y avanzado. Desde la perspectiva
histrica actual, este modo de vida es el que en muchos pases occidentales se alcanz en el marco del
Estado de Bienestar, en forma de derechos polticos, laborales, econmicos y sociales, que llegaron a
sancionarse en las Constituciones. De algunos de esos derechos y oportunidades y, sobre todo, del
derecho a un puesto de trabajo o un modo de vida que permita una existencia digna, es del que est
siendo apartado y excluidos en nuestros das un buen nmero de personas en virtud de
determinados procesos sociales que estn conduciendo, en la prctica, a una dualidad de condiciones
ciudadanas.

4.3 La nocin de ciudadana social

El concepto de exclusin connota una visin sobre los modos de estar o pertenecer a una
sociedad que cubre una gama de posiciones que van dela plena integracin a la exclusin, pasando
por diversos estadios intermedios con cierto grado de riesgo o vulnerabilidad social. Para entender
este continuo de posiciones sociales se necesita partir de un referente, de una interpretacin sobre lo
que en un momento histrico dado se entiende en una sociedad como el estndar mnimo de
pertenencia integrada. En las sociedades actuales ese mnimo referencial lo proporciona la nocin de
ciudadana social.

Una aproximacin a esta nueva cuestin est en Thomas H. Marshall y su obra Ciudadana y
clase social, donde analiza el desenvolvimiento de la nocin moderna de ciudadana en tres etapas: la
civil, la poltica y la social. Marshall puso el acento en la nueva etapa de conquista de la ciudadana
social, como al que no slo implicaba derechos civiles y polticos, sio tambin todo ese espectro que
va, desde el derecho a un mnimo de bienestar econmico y seguridad, al derecho a participar
plenamente del patrimonio social y a vivir la vida de un ser civilizado de acuerdo con los estndares
predominantes en la sociedad. Las instituciones conectadas ms directamente con ello son el
sistema educativo y los servicios sociales.

En la visin de Marshall, la ciudadana confiere una posicin, un estatus en la sociedad,


sancionada legalmente. El desenvolvimiento histrico de la nocin de ciudadana, dibuja una senda
que se ha ensanchado progresivamente en la que la idea de pertenencia se vincula cada vez ms, en
mayor grado, a la conquista de una libertad ms plena en el marco de una mayor igualdad. los
componente de una vida civilizada y cultivada, que haban sido monopolio de unos pocos, fueron
puestos progresivamente a disposicin de las mayoras. De esta manera, la incorporacin de los
derechos sociales al estatus de ciudadana supuso la conquista de un derecho universal a unas rentas
mnimas, que no estaba vinculado a la lgica del mercado.

Pero no se trataba solamente de una cuestin de rentas, sino de una nueva experiencia social
que en el fondo apunta hacia un enriquecimiento general de la sustancia concreta de la vida
civilizada, una reduccin general de los riesgos y la inseguridad, una igualacin a todos los niveles
entre los ms y los menos afortunados, los sanos y los enfermos, los empleados y los parados, los
jubilados y los activos.... Y lo importante es que la conquista de esta nueva experiencia social se
basaba en un componente del Estado para con la sociedad en su conjunto. Para Marshall una de las
principales conclusiones del enriquecimiento de la nocin de ciudadana era la solidificacin de un
rea de cultura comn y de experiencia compartida. La nueva ciudadana democrtica aceptaba
ciertas manifestaciones moderadas de desigualdad, porque stas se producan en el marco de una
sociedad fundamentalmente democrtica en la que no existan grandes privilegios hereditarios, ni
agravios injustos.

En una reimpresin del libro de Marshall en 1992, Tom Bottomore incluy un ensayo titulado
Ciudadana y clases sociales. Cuarenta aos despus. En este texto Bottomore apuntaba los nuevos
datos a tener en cuenta, haciendo referencia a la problemtica de la efectiva igualdad de las mujeres,
las consecuencias de los procesos de inmigracin, el surgimiento de nuevas formas y manifestaciones
de desigualdad...Bottomore consideraba que la experiencia del Estado de Bienestar no haba sido
suficiente para erradicar la pobreza y que, especialmente a partir de su puesta en cuestin por los
gobiernos neoliberales, se asista a un progresivo deterioro social, acompaado por un aumento del
desempleo, que no slo tiene efectos econmicos y repercusiones crticas en los gastos pblico, sino
que genera un efecto general de desmoralizacin en una parte sustancial de la poblacin que se ve
expuesta a l, al mismo tiempo que implica una reduccin efectiva de sus derechos como ciudadanos.

Desde que Bottomore formul este balance sobre el desarrollo prctico de la ciudadana socia, la
situacin ha empeorado considerablemente. Las cifras de desempleo continan siendo bastante altas
en casi todos los pases de la OCDE. En la dinmica social se est ensanchando la brecha entre los
sectores que disfrutan de los beneficios y las oportunidades de una nueva forma de crecimiento
econmico (que no genera suficiente empleo de calidad ni difunde el bienestar social) y un nmero
creciente de personas que ven alargarse los periodos en los que no encuentran empleo o que slo
acceden a trabajos precarios, a tiempo parcial y poco remunerados. La consolidacin de un modelo de
crecimiento econmico insensible a los factores sociales, propicia una dinmica que puede acuentuar
la dualizacin social. Las garantas constitucionales de empleo, seguridad social y bienestar tienden a
convertirse, en la prctica, en papel mojado para un nmero creciente de ciudadanos. Por ello, se
puede hablar de nuevos procesos de exclusin social, en virtud de los cuales algunas personas y
grupos sociales se ven apartados o excluidos de las conquistas sociales que definen el patrn de
ciudadana establecido en un horizonte histrico. Lo peculiar de la nueva situacin es que el
paradigma constitucional vigente no ha sido modificado ni impugnado jurdica o polticamente.
Simplemente est siendo omitido para una parte de los ciudadanos, abrindose un doble circuito
social, que da lugar a que algunos (cada vez mas) vivan su condicin ciudadana de una manera
diferente, ms mermada en derechos y oportunidades.

4.4 La ciudadana econmica: la libertad de los iguales


4.4.1 Democracia y ciudadana

Desde la perspectiva poltica de los pases occidentales, la conquista de la democracia no puede


ser vista como una dinmica circunscrita en exclusiva a la esfera de las instituciones, el equilibrio de
poderes y las prcticas polticas de delegacin de la representacin, sio que tal conquista ha sido un
episodio mucho ms complejo que ha implicado porcesos vitales y maneras de estar de forma que
pargte de la sociedad se han ido alejando progresivamente de las pautas asimtricas y jerarquizantes
propias de las monarquas agrarias absolutistas. En el plano vital, la democracia ha sido
experimentada por la mayor parte de la gente, no slo como el derecho a participar en la eleccin de
los gobernantes sino, sobre todo, como la oportunidad de no vivir subyugados o dominados. En la
medida que en las sociedades actuales la democracia es una cuestin de pder, su ms directa
referencia es la igualdad.

La libertad tiene unas dimensiones sociolgicas que se conectan con existencia de pautas
democrticas y simtricas en diferentes mbitos de la vida social. Por tanto, el talante igualador est
presente en las ms diversas actividades sociales y relaciones interprsonales, conformando una
microdemocracias de la vida cotidiana, que se encuentra en las antpodas de los modelos
jerarquizantes, reverenciosos y asimtricos propios de las sociedades del pasado. Para muchas
personas, esta compleja maya de pautas y prcticas sociales de carcter democrtico e igualitario
tiene en la experiencia de vida societaria en un rgimen de libertad y, en definitiva, de copertenencia
simtrica recproca. En este sentido, cobran pleno significado las reflexiones de Marshall sobre la
expansin de la ciudadana como un proceso de conquista de diferentes estadios de progreso
democrtico, que se contemplaba en tres grandes etapas: la ciudadana civil, la ciudadana poltica y la
ciudadana social.
La primera etapa se correspondi con la transicin de las sociedades agrarias tradicionales a las
sociedades industriales capitalistas. En esta estapa, las necesidades de legitimacin y articulacin del
nuevo rgimen llevaron a la roclamacin de los derecgos fundamentales de la persona y al
establecimieno de mecanismos de voto censitario, en una democracia incipiente que se articulaba en
torno a partidos de notables. En una segunda etapa, la mayor complejidad de las sociedades
industriales suscit nuevas exigencias jurdicas y polticas. En este contexto se desarroll la nocin de
ciudadana poltica, se conquist el sufragio universal, surgieron los grandes partidos de masas y se
conformaron los Estados de Derecho modernos. En la tercera etapa, la mayor sensibilizacin ante los
problemas sociales y el protagonismo ascendente de los sindicatos y grandes partidos de raz obrera,
explicitaron la necesidad de completar la democracia liberal en un sentido ms social. Esta fue la
etapa de evolucin hacia la ciudadana social, que tom cuerpo en el Estado de Bienestar, e implic
un significativo contraste superador respecto al anterio modelo de democracia liberal. De acuedo con
esta lgica evolutiva, la actual revolucin tecnolgica y la correspondiente emergencia de un nuevo
paradigma social, hacen necesarios nuevos desarrollos de la democracia que pueden dar respuesta a
los retos y exigencias de la etapa histrica emergente.

4.4.2 Libertad e igualdad

El grado ptimo de igualdad es el que se logre entre ciudadanos que sean lo ms iguales posible
entre s en un contexto compatible con el propio mantenimiento de un rgimen de libertades; es
decir, un rgimen en el que as intervenciones pblicas compensatorias no lleguen a ser incompatibles
con el propio sentido profundo y el ejercicio prctico de la libertad. Por ello, la libertad prctica a la
que debe aspirarse en una democracia madura en una libertad entre seres razonablemente iguales
cultural y socialmente, y que no se encuentren ante situaciones agudas de desigualdad, de carencia o
de taponamiento y/o limitacin de perspectivas vitales que sean una cortapisa para el ejercicio
prctico de su libertad.

Quien padece una situacin de exclusin social, quien se ve retrado a una condicin laboral o
econmicamente de segunda clase, o quien se encuentra en condiciones sociales precarias, acaba
siendo tambin un ciudadano de segunda clase, cuyas oportunidades de participacin y de influencia
cvica se ven sometidas a una secuencia paralela de secundarizacin poltica, de prdida de
importancia y hasta de motivaciones. Los procesos de exclusin y de dualizacin social tienen lugar en
nuestra sociedad en el plano econmico y laboral, tienen su correlato correspondiente en la exclusin
poltica y en la dualizacin ciudadana; sobre todo a medida que las riquezas y el poder tienden a
concentrarse en pocas manos, en una deriva que suscita indudables riesgos de declive democrtico y
de mermas en la condicin ciudadana.

4.4.3 La espiral desigualitaria

El recurso a retrasar, ocultar y manipular estadsticas, y los esfuerzos de control de la difusin de


los anlisis que ofrecen imgenes de la realidad diferentes a las que presentan la propaganda
oficialista, no pueden impedir que un nmero creciente de libros e informes den cuenta precisa del
curso regresivo de evolucin que siguen nuestras sociedades en muchos aspectos y, sobre todo, de las
tendencias que apuntan hacia algunas dinmicas crticas. Por eso, cada vez ms personas entienden
que, si no se rectifican a tiempo determinadas perspectivas de evolucin negativas, nuestras
sociedades podrn entrar en un ciclo de tensiones y desajustes que acabarn estallando por algn
lado. Los indicadores de desigualdad internacional que ofrecen los Informes sobre el Desarrollo
Humano de la ONU (PNUD) tienen su correlato, a nivel nacional, en los datos que muestran un
aumento de las desigualdades de renta, sobre todo en los pases ms ricos, especialmente Estados
Unidos y Reino Unido.

El clima de deterioro social se ve influido especialmente por los procesos de precarizacin


laboral, que estn poniendo en cuestin los criterios de igualdad de todos ante las leyes. De esta
forma, los jvenes, las mujeres, las personas con cualificaciones ms bajas, los emigrantes, y otros
sectores socialmente infraposicionados se estn viendo sometidos a peores condiciones laborales y a
niveles de ingresos y de estatus ms deteriorados, que les sitan en unas posiciones objetivas de
ciudadana devaluada respecto al nive que se haba llehado en las sociedades avanzadas, a partir de
las conquistas propias de la ciudadana social.

Parece evidente que nos encontramos ante una dinmica de precarizacin socio.laboral que est
conduciendo a un aumento de la exclusin social, a medida que determinadas prcticas regresivas
tienden a extenderse y que ms personas se ven atrapadas en las redes de vulnerabilidad social,
mientras que los gastos sociales tienden a decaer ao tras ao.

4.4.4 Dualizacin social y fracturas polticas

Mientras bastantes personas se encuentran ante un deterioro en sus perspectivas vitales y en sus
oportunidades de autonoma, y mientras aumentan los indicadores de desigualdad y de exclusin
social, el sector de la poblacin al que le va bien est entrando en una dinmica de consumos cada
bez ms ostentosos e insostenibles. Pero, si la desigualdad y la exclusin son graves problemas en
muchas sociedades desarrolladas, a nivel internacional la situacin es bastante peor: solo el 10% de la
poblacin ms rica de Estado Unidos concentra tanta riqueza como el 43% de toda la humanidad; y
slo el 1% de la poblacin ms rica del mundo tiene una renta equivalente a lo que recibe el 57% ms
pobre.

La custin de fondo es que, si en estos momento el nivel de consumo de un norteamericano se


intentara extender al conjunto de la poblacin mundial nos encontrariamos que, debido a la huella
ecolgica que requiere este consumo, se neceistara una extensin de territorio equivalente a seis
veces la Tierra. Esto significa que para mantener los niveles de consumo de una pequea parte de la
poblacin es necesario que persista una estructura social bastante desigualitaria. Es decir, la
prosperidad y los consumos excesivos de unos cuantos se mantiene porque existen desigualdades. Y
las posibilidades de persistencia de esta situaci depende de que nuestros sistemas polticos no
avancen en una direccin orientada a lograr ms participacin , ms distribucin y ms progreso
social. O lo que es lo mismo, dependen de que no haya una democracia ms avanzada y ms
compleja.

La grave contradiccin de fondo que se plantea entre los intereses y las ambiciones de una parte
minoritaria de la sociedad y las necesidades de muchas personas, y las exigencias de equilibrio y
progreso de los sistemas sociales, explican buena parte de lo que est ocurriendo en las sociedades de
principios del s XXI. El precio que las sociedades estn pagando por esta dinmica de apropiacin
econmica es muy grande, y sus efectos se estn manifestando en forma de deterioro de instituciones
sociales bsicas (como la familia), de tendencias demogrficas inquietantes, de deterioro de la poltica
y de otras derivas sociales erosivas. En nuestras sociedades estamos an en una fase en la que las
valoraciones crticas se manifiestan en distanciamientos, anomias y pasotismos. Sin embargo,
empiezan a darse fenmenos ms netos de contestacin explcita a travs de los movimientos
sociales, de las protestas juveniles, de diferentes tipos de resistencias y de la difusin de anlisis
crticos y alternativos.

4.4.5 Una cuarta etapa en el desarrollo de la ciudadana y la democracia

El objetivo de armonizar y ajustar en mayor grado los ideales de libertad y de igualdad no debe
verse como una cuestin terica. Actualmente, esta armonizacin es un asunto eminentemente
prctico que se conecta con las experiencias cotidianas de millones de personas que padecen los
efectos de las desigualdades y las precarizaciones. Para afrontar este reto se necesita corregir la actual
deriva desigualitaria, acometiendo las reformas polticas necesarias para restablecer las condiciones
de una ciudadana plena. Las reformas que hay que emprender apuntan hacia nuevos pasos en el
desarrollo de la democracia, en una perspectiva de enriquecimiento institucional que permita
profundizar y extender las oportunidades de una manera bien articulada. Ahora bien, para avanzar
con las debidas garantas en esta direccin es imprescindible el concurso de una ciudadania activa y
verdaderamente libre, no constreida por graves lmites o carencias econmicas y laborales. Y esto
exige como requisito dar nuevos pasos en el desenvolvimiento de la nocin de ciudadana, aadiendo
una etapa adicional a las tres que refiri Marshall, la de una ciudadana econmica.
Hasta ahora se haba entendido que los derechos de propiedad, el respeto y reconocimiento de
la iniciativa privada y/o la lgica del salario eran suficientes para garantizar a los ciudadanos un cierto
nivel de ingresos que permitan sobrevivir, aunque slo fuera a unos niveles mnimos. La idea de
ciudadana social aadia estas apreciaciones un criterio compensatorio de calidad de vida para
todos, garantizando un conjunto de derechos sociales que tendan a equiparar las oportunidades
sociales y a neutralizar las inseguridades que resultaban ms perturbadoras para una vida normal y
digna. Ahora, sin embargo, se est constatando que este planteamiento no es suficiente y que, pese a
lo que proclaman los textos constitucionales, hay muchas personas que no tienen suficientemente
garantizados sus derechos sociales ni sus oportunidades laborales y vitales, no tienen trabajos seguros
y razonables, no pueden acceder a la vivienda, no disfrutan del nivel de vida de otros. Y esto implica
una condicin de ciudadana devaluada, de una clase inferior.

Por ello, en los inicios del sXXI se precisan intervenciones pblicas compensatorias que
restablezcan las apropiadas condiciones econmicas de pertenencia para todos aquellos a los que la
falta de ingresos, de vivienda y de oportunidades laborales de calidad les sitan en unas posiciones
que constituyen un grave hndicap personal y ciudadano.

4.4.6 La ciudadana econmica

La superacin de los riesgos de exclusin y precarizacin exigen medidas que restablezcan las
condiciones imprescindibles de unicidad social, de forma que todos los ciudadanos puedan alcanzar
un sentido equiparable de pertenencia a la comunidad y de dignidad en sus modos de vida. La
alternativa al problema de una ciudadana decada no es una ciudadana subvencionada, sino una
iniciativa poltica que genere las condiciones propicias para que todos los miembros de una sociedad
tengan unas oportunidades razonables de acceder al desempeo de una tarea en su sociedad, basada
tanto en criterios de equidad como de reciprocidad. Los aspectos centrales en la conquista de la
ciudadana econmica son las garantas y oportunidades que existen para tener una actividad
laboral, bien en el sistema productivo, en el sistema pblico o en el mbito de las nuevas actividades
que va a propiciar la revolucin tecnolgica y las enormes oportunidades de crear riqueza que genera,
as como las nuevas actividades que se pueden generar en la esfera social y poltica como
consecuencia del desarrollo de la democracia postliberal.

A parte del elemento nuclear del trabajo, la nocin de ciudadana econmica se deber
desarrollar tambin en base a la propuesta de funcionamiento de los servicios sociales ms amlios y
universales, de polticas que hagan accesibles las viviendas, de salarios sociales para casos de extrema
necesidad y de lucha contra la exclusin social, as como mediante un conjunto de iniciativas que
tiendan a extender la democracia en el mbito de las actividades econmicas.

En definiiva, el objetivo que debemos plantearnos es una resocializacin general de lo econmico


que permita superar las tendencias actuales hacia la privatizacin y la apropiacin extrema, que estn
dando lugar a sociedades cada vez ms dualizadas y a un nmero ascendente de subciudadanos
alienados de la economa. Osea, a personas des-economizadas, cuando no empobrecidas, en un
contexto de creciente opulencia de una minora.

4.5 La crisis del Estado de Bienestar

Los aos inmediatamente anteriores a la Segunda Guerra Mundial se caracterizaron por un alto
grado de conflictividad social y de tensin poltica, derivada de los efectos de la Gran Depresin, que
dej en el paro y sin proteccin social a millones de personas. Despus de la guerra, y bajo el impacto
causado por dichas tensiones y por lo procesos ulteriores de confrontacin poltica y blica, se fragu
un amplio consenso social en la mayor parte de los pases occidentales. Uno de los principales
elementos en los que se fund el nuevo consenso de inspiracin keynesiana fue un conjunto de
derechos que garantizaban a toda la poblacin servicios sociales gratuitos, tales como sanidad y
educacin, y establecan mecanismos de prevencin frente a las incertidumbres laborales y ante la
vida, con prestaciones pblicas garantizadas por desempleo, enfermedad, viudez o jubilacin. El
reconocimiento de tales derechos acab conformando un modelo de ciudadana avanzada, en un
contexto socio-econmico en el que se garantizaba un nivel muy alto de empleo a la poblacin.
Aunque este modelo social fue duramente cuestionado desde el principio por sectores
conservadores y ultraliberales, lo cierto es que no entr en crisis hasta mediados de los aos setenta
del sXX. Por ello, las dcadas anteriores han podido ser presentadas como uno de los periodos en los
que tuvo lugar, sobre todo en pases europeos, uno de los procesos ms dilatados de crecimiento
econmico y de aumento de la prosperidad y el bienestar, en un clima de paz social y estabilidad
poltica. Generalmente, la crisis del Estado de Bienestar se ha intentado relacionar con la estela de
consecuencias derivadas de la crisis del petrleo de 1973, y especialmente con la agudizacin de los
efectos inflacionistas conectados a la subida de los carburantes. Sin embargo, lo cierto es que el
proceso implic factores polticos, sociolgicos e ideolgicos bastante diversos. Por lo tanto, una
comprensin adecuada de esta complejidad es fundamental ara entender el curso que ha conducido a
la espiral actual de exclusin social, y en la que tuvieron un papel clave algunas interpretaciones
ideolgicas sobre la crisis y especialmente sobre la pertinencia de determinadas recetas de poltica
econmica.

A mediados de los setenta, la legitimidad y la funcionalidad del modelo de Estado de Bienestar


estaba siendo socavado por varios elementos de erosin. Por una parte, el desarrollo prctico de la
poltica de actos sociales haba conducido a ciertos enfoques simplistas en la manera de plantear los
acuerdos sobre subidas salariales peridicas y constantes. En algunos casos, los pactos sociales
firmados por los representantes de los sindicatos y los empresarios hacan previsiones de aumentos
salariales para varios aos, utilizando escalas mviles de incrementos constantes por encima de la
inflacin. Esta dinmica salarial pactada condujo a que la mayora de los empresarios fueran
abandonando la filosofaoriginal del pacto social y se fueran instalando en la prctica de realizr una
simple traslacin automtica y mecnica de as subidas salariales a los precios, intentando as
mantener constantes sus tasas de beneficios. As, se fue generando una permanente subida de los
precios y salarios que condujo a una espiral inflacionista que en algunos pases lleg a resultar
insistenible.

A partir de esta situacin empezaron a producirse modificaciones en el clima de opinin en torno


a aspectos de importancia estratgica central para el sostenimiento del Estado de Bienestar, como la
aceptacin de la presin fiscal, la actitud ante el poder de los sindicatos y la propia amplitud de las
polticas de solidaridad. Este clima de opinin fue empleado por los crculos neoconservadores, al
tiempo que desde ncleos estratgicos de poder econmico se deca que la economa estaba
recalentada u era necesaria una desaceleracin drstica. El ascenso electoral de los conservadores
propici una progresiva derivacin de las polticas econmicas en esta direccin, con efectos
inmediatos sobre el desempleo. El clima de contencin econmica llev a los crculos empresariales
ms duros a reclamar desregulaciones laborales para poder adaptarse (segun su argumento) a las
nuevas condiciones y evitar el riesgo de cierres emoresariales en un marco economico cada vez ms
globalizado. De esta manera, el paro se fue incrementando hasta alcanzar magnitudes importantes.

Uno de los efectos inmediatos del incremento del paro ha sido el aumento de las necesidades
financieras del Estado de Bienestar para poder cubrir las prestaciones por desempleo. A su vez, la
mayor presin fiscal que implicaba esta situacin condujo a acentuar la crisis fiscal del Estado, con
un aumento del malestar y de la resistencia de amplios sectores de las clases medias a mantener los
niveles contributivos que exiga el sostenimiento del Estado de Bienestar, lo cual repercuti en un
deslizamiento de las orientaciones polticas hacia las franjas conservadoras del espectro electoral.

Hay que tener en cuenta el encadenamiento de acontecimientos, medidas, efectos y


rectificaciones que acabaron conduciendo a unos escenarios polticos en los que se haca notar la
sobrecarga financiera del Estado de Bienestar, con tasas de paro en aumento, al tiempo que la
posicin de los sindicatos se debilitaba, en medio de un clima de resistencia fiscal de las clases medias
y de esfuerzos de los crculos neoliberales para presentar a los lderes sindicales como los principales
responsables de la situacin de descontrol econmico a la que se haba llegado. Por ello no es extrao
que los sindicatos fueran perdiendo afiliados y capacidad de negociacin, entrando incluso en
discrepancias y antagonismos con ncleos relevantes de los partidos socialdemcratas, a medida que
sectores importantes de la opinin publica interiorizaban la impresin de que los sindicatos haban
llegado a tener demasiado poder.
La influencia de los enfoques neoliberales en la interpretacin y en la gestin de la crisis alcanz
su grado culminante en el momento en que las naciones econmicamente ms poderosas del planeta
acabaron teniendo gobiernos de este cariz y dominando el diseo de la poltica econmica mundial.
Fueron los aos dorados de Reagan, Thatcher y Kohl, del fin de la historia y del pensamiento
nico. la hegemona liberal hizo posible que durante los ltimos lustros del sXX se potenciara
considerablemente una dinmica de modernizacin tecnolgica de los procesos productivos que en
otras condiciones sicio-polticas quiz no hubiera sido posible acometer con la misma intensidad. Las
inversiones en nuevas tecnologas fueron facilitadas por las deregularizaciones laborales, permitiendo
una sustitucin creciente de trabajadores por robots industriales y sistemas automticos de trabajo en
el sector servicios. As, a la par que se ganaba en competitividad y adaptabilidad de los sistemas
productivos, se han ido perdiendo posiciones en empleabilidad, en seguridad y en calidad de los
empleos, lo cual ha repercutido en los niveles de paro, as como en una reestructuracin de las
demandas de cualificaciones y una redefinicin de las modalidades ocupacionales.

De esta manera, el desarrollo de nuevos sistemas productivos estimulados por la revolucin


tecnolgica encontr un clima propicio para su expansin en un contexto socio-poltico en el que se
careca (y an se carece) de mecanismos compensadores adecuados para prevenir los efectos sociales
negativos de la espiral de desempleo, desigualdad y exclusin social que se ha ido generando. La
emergencia de un nuevo modelo productivo est teniendo lugar en un contexto de aumento del
desempleo y de la desregulacin laboral. Los requisitos tecnolgicos y laborales de los nuevos
sistemas productivos estn influyendo en una tendencia de dualizacin-segmentacin de las
sociedades y los mercados de trabajo. La coincidencia de esta dinmica econmica y tecnolgica con
una crisis del Estado de Bienestar y con la influencia de corrientes insolidarias en la opinin pblica
(sobre todo entre las clases medias) ha dado lugar a que muchas de las nuevas situaciones de
vulnerabilidad no encuentren un marco socio-poltico que propicie un tratamiento favorecedor de la
integracin social y, por lo tanto, acaben derivando hacia la exclusin social.

4.6 Fisonoma de la exclusin social

Ms all de las estadsticas y de la frialdad de los datos oficiales, algunos aspectos del aumento
de la pobreza, de las desigualdades y de la exclusin social se pueden constatar a simple vista en los
entornos sociales ms inmediatos, aunque en ocasiones la cotidianidad de algunos datos impide
tomar una conciencia precisa de su verdadero significado y alcance. Cuando determinados hechos
resultan especialmente enojosos, y afectan la propia seguridad y la autoestima personal, hay quienes
no pueden remediar la inclinacin a girar la cabeza y mirar para otro lado. Pero los hechos estn ah,
en los entornos ms inmediatos. En nuestras grandes ciudades podemos descubrir a simple vista
buena parte de la problemtica de la exclusin y la extensin de los procesos de dualizacin social.
Muchos de los procesos de exclusin y la extensin de los procesos de dualizacin social. Muchos de
los procesos de exclusin se manifiestan en paralelo a la prosperidad creciente de aquella parte de la
poblacin que se encuentra en mejores condiciones econmicas. En realidad, cuanta ms ostentacin
se hace de la riqueza y prosperidad de algunos, ms insufrible resulta a precariedad y las necesidades
sociales de otros.

Este panorama se puede encontrar en prcticamente todas las ciudades de Europa y en general
los pases de la OCDE, que est atrayendo a un nmero creciente de emigrantes procedentes de pases
en los que la miseria y las necesidades adquieren dimensiones mucho ms apremiantes. Todo ello
hace que los datos objetivos sobre las situaciones de obreza y desigualdad en el mundo sean cada vez
ms inquietantes. Los datos disponibles perfilan una evolucin hacia sociedades dualizadas y
amenazadas por el riesgo de fracturas sociales, en las que incluso parece que est debilitndose la
sensibilidad por los problemas sociales. Esta evolucin social obedece a estrategias e iniciativas
polticas concretas que hunden su raz en contextos socio-polticos bien precisos. El aumento de las
desigualdades es uno de los efectos del abandono de las polticas propias del Estado de Bienestar que
pusieron el nfasis en los criterios sociales y de empleo.

4.7 Cambios es los modelos productivos y exclusin social


La evolucin de los indicadores de desigualdad durante los ltimos lustros ha dado lugar a un
cierto consenso entre los analistas en torno a tres rasgos caracterizadores de la dinmica social: 1) se
constata que las desigualdades sociales estn aumentando; 2) se coincide en que esta aumento est
relacionado con el predominio poltico de enfoques poco sensibles a la solidaridad social; y 3) se
entiende que dicha dinmica se encuentra enraizada en la lgica de los nuevos modelos productivos
emergentes.

Las transformaciones sociales estn conduciendo a un aumento de la exclusin social a travs de


diversos mecanismos e instancias concretas. Ulrich Beck ha puesto el acento en la propia lgica actual
del capital en las nuevas coordenadas de los sistemas econmicos. Segn l, en el futuro habr ms
vctimas y menos trabajadores en situacin estable, al tiempo que se reclama un nuevo contrato
social que luche contra el desempleo y la inestabilidad de los ingresos, contra unas desigualdades
cada vez mayores, incluso entre los trabajadores, y contra el peligro de que se acente la disparidad
entre ganadores y perdedores.

Muchos estudios sobre la exclusin social ponen el ecento en la exclusin del empleo, como
elemento fundamental relacionado con las dems manifestaciones de carencia. La exclusin del
empleo tiene que ser situada en el marco general de las nuevas condiciones laborales, sociales y
polticas que concurren en los procesos sociales globales actuales. Algunos analistas han llamado la
atencin sobre la emergencia de una sociedad dual, afectada por el predominio de un modelo
posfordista del empleo, en el que se va dando paso a un nuevo tipo de trabajador en unidades
productivas ms descentralizadas, con menor presencia sindical, con menos estabilidad en el empleo y
mayor flexibilidad en la jornada de trabajao, con menos garantas y unas relaciones laborales cada vez
menos definidas por un gran pacto entre los agentes sociales a escala estatal y menos intervenidas por
el Estado.

La creciente complejidad y tecnologizacin de los sistemas productivos est dando lugar a una
segmentacin muy acusada de las necesidades de fuerza de trabajo. Por una parte, se requiere un
personal altamente cualificado y preparado para la realizacin de tareas en diseo, programacin,
funcionalidad tcnica, informtica, etc. y a su vez, de empleados fcilmente intercambiables y
sustituibles que no precisan grandes cualificaciones y cuyas tareas pueden ser realizadas cada vez en
mayor grado por robots y sistemas automticos de trabajo. El diferente grado de necesidad funcional
de estos dos tipos de empleados da lugar a oportunidades laborales y, sobre todo, a niveles salariales
bastante diferentes entre s.

4.8 La dinmica de la exclusin social

El concepto de exclusin social est siendo utilizado con significados y matices diferentes para
referirse a grupos sociales distintos. Inicialmente, el trmino se circunscribi a aquellos qu tenian
algn hndicap o se encontraban en circunstancias personales o grupales que les impedan integrarse
en la sociedad en las mismas condiciones que alguien que realizaba un trabjao, o contaba con una
fuente de ingresos regular, o tena un derecho reconocido a recibir una prestacin suficiente por
desempleo o jubilacin. Sin embargo, los estudios sobre la exclusin social han ido prestando atencin
a un nmero mayor de categoras y sectores sociales, acentuando la preocupacin por las situaciones
de carencia asociadas al desempleo y a las nuevas modalidades de trabajos precarios, espordicos y
mal remunerados, sobre todo a medida que la crisis del trabajo se ha ido haciendo ms palpable.

La difucin del concepto de exclusin social y su creciente utilizacin para la definicin de


polticas sociales ha propiciado intentos de dotarlo de mayor precisin. Los elementos comunes
presentes en muchas aproximaciones al tema, coinciden en que es un fenmeno estructural, que est
aumentando, que tiene un cariz multidimensional, y que se relaciona con procesos sociales que
conducen a que ciertos individuos y grupos se encuentren en situaciones que no permiten que sean
considerados como miembros de pleno derecho de la sociedad. Es decir, la exclusin social connota
carencias no atendibles a partir de la lgica de vulnerabilidad social, apartamiento y prdida de
sentido de pertenencia social. La exclusin social, pues, se entiende como un concepto dinmico y
mucho ms amplio que la pobreza. Existe, pues, una cierta convergencia en torno a la idea de que la
exclusin social debe ser entendida bsicamente como negacin de derechos sociales y
oportunidades fundamentales.

Una de las virtudes de este concepto, es que se trata de una nocin dinmica que designa a la
vez los procesos y las situaciones que resultan de tales procesos. stos se sitan en la perspectiva de
una problemtica carencial propia de las sociedades postindustriales, mientras que la nocin de
pobreza tiende a ser contextualizada en el marco de las sociedades industriales. Por tanto, esta forma
de entender la exclusin establece un marco conceptual definidor de dicha nocin a partir de sus
diferencias con el propio concepto de pobreza.

Debe ubicarse la exclusin social en el vrtice de referencias que enmarcan el momento que se
est viviendo en las sociedades actuales: en primer lugar, una transformacin de los procesos de
produccin, con nuevas formas y modalidades de organizacin econmica, en mercados cada vez ms
globalizados y con una creciente aplicacin de robots industriales y sistemas automticos en el sector
servicios, que dan lugar a grandes cambios en las demandas de puestos de trabajo y a un paro
estructural. En segundo lugar, un predominio de enfoques polticos neoliberales que alientan
tendencias de desregulacin y desproteccin social, con una reduccin del papel y las funciones del
Estado, en un contexto de crisis fiscal y de riesgo de sobresaturacin de las necesidades de
prestaciones sociales. Y, en tercer lugar, una tendencia de desvertebracin social, en el marco de un
aumento de las dualizaciones y un clima ascendente de violencia y malestar social, con cambios y
crisis importantes en las instituciones sociales, los valores, las pautas culturales y las funciones de
integracin de las redes sociales, con procesos de anomia y efectos de fronteras interiores.

La concurrencia de estas tres circunstancias, junto a otros factores conexos, explica la emergencia
de la problemtica de la exclusin social y algunas de sus dinmicas previsibles. Lo que est
sucediendo no es algo epifenomnico y casual, no es un repunte ms de la problemtica de la pobreza
y la desigualdad social, sino una manifestacin de procesos de cambio que estn conduciendo a un
nuevo modelo de sociedad, en la que afloran nuevos mecanismos de dualizacin y estratificacin
social. La exclusin forma parte de esta dinmica, y su aumento refleja una metamorfosis de la
cuestin social que confiere una caracterizacin distinta a los problemas sociales bajo el imperativo
de una crisis del trabajo.

La transicin desde las sociedades tradicionaes a las industriales implic una liberalizacin del
trabajo, de las trabas y limitaciones feudales, y una dignificacin de su valor y de su papel. En las
nuevas sociedades, el trabajo lleg a entenderse no slo como una actividad libre realizada por
seres libres, sino tambin como un elemento central en el proceso productivo y del propio ser social
del hombre. Pero, ms all de estas concepciones, una de las principales dimensiones prcticas del
trabajo industrial fue el papel que cumpli (y an cumple) como elemento fundamental de integracin
social.

Uno de los grandes retos planteados en las sociedades industriales fue la superacin de las
condiciones de miseria y alienacin del trabajo a travs de luchas polticas y presiones sociales que
condujeron al establecimiento de un nuevo tipo de contrato social (en el contexto del Estado de
Bienestar) La trayectoria de estas luchas coincidi en gran medida con el proceso de transformacin y
enriquecimiento del concepto tradicional de ciudadana, hasta llegar a la moderna nocin de
ciudadana social. Sin embargo, la paradoja que se suscita en la fase actual del ciclo de evolucin
social es que la crisis estructural del empleo est erosionando varios componentes del entramado
social, poniendo en cuestin, entre otras cosas, la propia aplicacin prctica de la nocin de
ciudadana social.
En las sociedades desarrolladas, el problema central actual ya no son las malas condiciones de
trabajo de la mayora de los obreros, sino las malas condiciones sociales generales en las que se
encuentran muchos de los que no tienen trabajo o un mal empleo. El reto actual, por tanto, no estriba
slo en lograr una mejor insercin social de los asalariados por medio de mejoras en las condiciones
laborales y econmicas del trabajo, sino en lograr tambin una insercin social de quienes no tienen
trabajo y quedan fuera de las oportunidades del sistema. La persistencia del desempleo, junto a la
precarizacin y balcanizacin de las modalidades de contratacin laboral, da lugar a situaciones que
no slo postergan a un nmero muy apreciable de individuos en el plano econmico y social, sino que
ponen en cuestin el papel bsico del trabajo como mecanismo de insercin social global, tendiendo a
descalificar a los individuos en el plano cvico y poltico.

La crisis del asalariado da lugar a que cada vez ms individuos dependan para subsistir de
sistemas y procedimientos extraordinarios de insercin social, encontrndose emplazadas las
Administraciones Pblicas a proteger, no slo a quienes tiene un hndicap personal o social (los
excluidos tradicionales), sino tambin a las personas plenamente vlidas pero invlidas por las
circunstancias (los nuevos excluidos). Lo cual da lugar a condiciones sociales difciles de ubicar en las
coordenadas de los anlisis e interpretaciones tradicionales.

4.9 Principales factores de exclusin social

Muchos estudios intentan perfilar mapas sobre los riesgos de entrar en la exclusin social, en
funcin de los factores fundamentales que determinan las percepciones colectivas sobre estas
situaciones. En general, tanto los especialistas como la mayoria de los ciudadanos consideran que
tener o no trabajo, y el tipo de trabajo, constituye la principal barrera delimitadora en la exclusin
social. Es significativo que en los Informes sobre Desarrollo Humano de la ONU se haya incluido desde
1998, junto al ndice de pobreza tradicional (IPH-1), un nuevo ndice de pobreza referido a los pases
industrializados (IPH-2), en el que se tiene en cuenta una dimensin de exclusin social medida por
uno de sus aspectos ms crticos: el porcentaje de desempleados de largo plazo en el total de la
poblacin activa.

Sin embargo, en la medida en la que la experiencia laboral no puede divorciarse de un conjunto


ms amplio de vivencias sociales, es necesario que sea contemplada en el marco general de variables
como las que se indican en el siguiente cuadro.

Principales factores del equilibrio exclusin/integracin:

Factores de exclusin Factores de integracin


Laborales Paro Empleo fijo estable
Subempleo Buen nivel de ingresos (como asalariado o por cuenta
Temporalidad (agrivultura, servicios) ajena)
Precariedad laboral Condiciones de empleabilidad razonables
Crencia de Seguridad Social Experiencia laboral
Carencia de experiencias laborales previas
Econmicos Ingresos insuficientes Ingresos regulares
Ingresos irregulares (economa sumergida) Fuentes alternativas de ingresos
Carencia de ingresos Vivienda propia
Endeudamiento
Infravivienda, hacinamiento
Sin vivienda
Culturales Pertenencia a minoras tnicas Integracin cultural
Extranjera, bareras idiomticas y culturales Perfiles culturales aceptados e integrados
Pertenencia a grupos de rechazo Alto nivel de instruccin, posesin de cualificaciones
Analfabetismo o baja instruccin demandadas
Elementos de estigma
Personales Variables crticas de edad y sexo Capacidad e iniciativa personales
Minusvalas Cualidades personales valoradas socialmente
Hndicaps personales Buena salud
Alcoholismo, drogadiccin, etc Motivaciones fuertes
Antecedentes penales Optimismo, voluntad de realizacin
Enfermedades Facilidad de trato
Violencia, malos tratos, etc
Debil estructura de motivaciones y actitudes
negativas
Pesimismo, fatalismo
Exilio poltico, refugiados
Sociales Carencia de vnculos familares fuertes Apoyo fAmiliar
Familias monoparentales Intensa red social, relaciones
Carencia de otras redes sociales Pertenencia a asociaciones
Entorno residencial decado Residencia en zonas de expansin
Aislamiento Integracin territorial

Esto nos proporciona como resultado un mapa (o indicador general) de riesgos de exclusin
social como el que se consigna a continuacin.

Los riegos de la exclusin social:

integrados
Riesgos Trabajo Ingresos Vivienda Relaciones/apoyos sociales
Bajos Empleo estable Riqueza, ingresos Vivienda propia Familia e integracin
suficientes satisfactoria en redes sociales
Medios Trabajo precario y/o Ingresos mnimos Vivienda en alquiler; Crisis familiares, redes sociales
poco remunerado garantizados situaciones de dbiles.
hacinamiento Apoyos institucionales
compensatorios
Altos Exclusin del mercado de Situacin de pobreza Infraviviendas, sin Aislamiento; rupturas sociales
trabajo techo Carencia de apoyos
institucionales
excluidos

La zona sombreada representa los espacios sociales en los que existen riesgos medios o altos de
exclusion social, en tanto que en la zona sin sombrear los riesgos son bajos. Es decir, una persona con
un trabajo estable, un nivel razonable de ingresos, con vivienda propia y bien integrada en un mbito
familiar y relacional tiene pocas probabilidades de caen en la exclusin, mientras que, en el extremo
opuesto, los riesgos mximos son para alguien sin empleo, sin vivienda y sin relaciones sociales ni
apoyos compensatorios institucionales.

La dinmica que se est viviendo en las sociedades de principios del s XXI est dando lugar a que
la cuestin social se manifieste ms agudamente en terrenos fronterizos en los que se hace ms
palpable la crisis del trabajo y en los que se producen nuevas vivencias sociales. En la medida en que
no tener trabajo significa mucho ms que estar desempleado, los procesos de exclusin remiten a una
crisis de integracin que afecta a los planos mltiples de lo social. En cierta medida, lo que est
ocurriendo recuerda algunos de los procesos de desvertebracin que sufri la clase obrera en las
primeras etaas de la revolucin industrial, cuando millones de campesinos tuvieron que trasladarse a
los nuevos conglomerados urbanos, vindose desligados de sus modos tradicionales de relacin.

4.10 Tendencias en dualidad y exclusin social

Para prevenir, paliar o modificar el curso de la exclusin social es fundamental anticipar algunos
escenarios previsibles de su evolucin futura y al mismo tiempo evaluar los impactos en la opinin
pblica. Para ello hay que considerar tanto la sensibilizacin existente ante el problema y los
diagnsticos que se formulan, como la identificacin de las principales tendencias que podran
contribuir a amortiguar o rectificar las situaciones de vulnerabilidad que conducen a la exclusin. En
este ltimo aspecto es fundamental, por un lado prever el papel que tendrn en los prximos aos las
redes sociales que actan como mbitos de seguridad y proteccin, especialmente para las nuevas
generaciones, como la familia y, por otro lado, evaluar la posible evolucin de todos aquellos
parmetros institucionales, organizacionales y de conformacin de las actitudes y las posiciones socio-
polticas, que pueden condicionar la dinmica laboral y asistencial.

Las previsiones de los expertos sobre el aumento y/o disminucin de los principales grupos de
excluidos y sobre la evolucin de su situacin social dibujan un panorama complejo. Por una parte se
considera que algunos sectores de excluidos no se vern afectados de manera importante por el
transcurrir del tiempo; ste es el caso de los minusvlidos fsicos y psquicos, los alcohlicos y los
drogadictos o delincuentes. A su vez hay un tipo de excluidos cuyo nmero se considera que va a
disminuir: los parados de larga duracin, lo jvenes en busca de su primer empleo, las madres solteras
sin empleo y los refugiados polticos. Igualmente existe un amplio ncleo de excluidos que se piensa
que aumentarn en el futuro, bien en mejores condiciones que ahora (minoras tnicas y enfermos
crnicos) o igual que ahora (mendigos, sin techo, jubilados con poco ingresos y trabajadores en
economa sumergida) Finalmente, hay grupos cuya condicin de vulnerabilidad y/o exclusin reside en
la precariedad de sus condiciones de trabajo, que aumentarn en nmero y en empleoramiento de
sus condiciones; esta ser la situacin de los trabajadores con ingresos suficientes.

En definitiva, los datos revelan que la problemtica de la exclusin tiende a extenderse entre
sectores y mbitos muy diversos en la sociedad. No se trara de algo que afecte slo a algunos pases,
sino que su presencia se hace notar en el conjunto de las sociedades desarrolladas. No obstante, en el
contexto europeo la sensibilizacin ante esta problemtica adquiere dimensiones ms precisas, que
tienen su raz en el hecho de que en estos pases resulta ms palpable la dimensin de retroceso
que tiene la exclusin social respecto a derechos y oportunidades conquistadas en el marco del Estado
de Bienestar.

4.11 Algunos escenarios futuros

La exclusin social est afectada por una serie de circunstancias negativas de carcter laboral,
econmico, legal, relacional y socio-poltico. Por tanto, a la hora de determinar posibles escenarios de
futuro hay que preguntarse cmo pueden transformarse estas variables en los prximos aos. El
problema que encontramos no es slo la complejidad del marco general de situacin, sino tambin la
dificultad para determinar la evolucin de algunas variables centrales. Las previsiones sobre la marcha
de la economa, por ejemplo, resultan cada vez ms voltiles. En el plano poltico tambin se puede
contrastar una notable fluidez y, en el plano laboral, las perspectivas del empleo tambin resultan
difciles de anticipar.

Las principales tendencias que es factible identificar, permiten dibujar un escenario-marco de


carcter general como el que recoge el siguiente cuadro, basado en los resultados empricos
procedentes de la investigacin sobre Exclusin Social y el estudio de Tendencias Sociales. En dicho
escenario se considera el plano institucional, el de la opinin pblica y el poltico, indicando en cada
caso las principales tendencias que apuntan los datos y los efectos y consecuencias ms destacadas
sobre la exclusin social derivadas de cada uno de ellos.

Escenario socio-poltico. Algunos elementos de contexto que afectarn la dinmica futura de la


exclusin social:

Tendencias Efectos
Marco Debilitamiento del papel de la familia Ms riesgo de exclusin
Institucional Mantenimiento de la debilidad de los sindicatos Menos poder de compensacin
Crisis de integracin en redes sociales Sensacin de inseguridad
Marco de la Mayor sensibilizacin por los problemas de la Mayor presin poltica a favor de ms seguridad
opinin pblica exclusin y mayor conciencia de carencias de social.
proteccin social. Construccin de redes alternativas de solidaridad
Ms protestas y reacciones activas de los excluidos. social (con mayor implicacin ciudadana)
Acentuacin de la conciencia de riesgos personales,
familiares y globales de exclusin social.
Reivindicacin de un papel ms activo del Estado en
la economa y en las polticas asistenciales.
Ms disposicin solidaria (con traduccin fiscal?)
Marco Poltico Acentuacin de las posiciones centro-izquierda. Giro poltico socialdemcrata (construccin de la
Reivindicacin de olticas activas de Proteccin Europa Social)
Social (y de empleo?) Aumento del empleo?Reduccin de las jornadas?
Redefinicin del papel del Estado (con efectos Incremento de las transferencias y gastos sociales.
sobre planos transnacionales) Retorno a la regulacin2 de los mercados
Colaboracin del Estado con entidades privadas de Expansin del Tercer Sector
apoyo social.
TEMA 5. LAS INFRACLASES EN LA ESTRUCTURA SOCIAL

5.1 En el fondo de la pirmide social

La popularizacin del concepto de infraclases ha corrido paralela a una cierta ambigedad e


imprecisin sobre su contenido sociolgico exacto, que comnmente es contemplado en trminos de
una relacin muy general con la evolucin de los sistemas de estratificacin social. Casi todos los
sistemas de estratificacin conocidos han llevado aparejadas ciertas referencias y anlisis sobre los
grupos sociales perifricos al sistema de estratificacin social. Casi todos los grupos sociales
perifricos al sistema, desde la Grecia Clsica, en donde la polis era una sociedad dual en la que los
esclavos y los metecos (extranjeros) no era miembros de pleno derecho, hasta el sistema de castas
hind, en e que los intocables se sitan en lo ms bajo de la estructura social, hasta la nocin ms
reciente de lumpen-proletariado, acuada por algunos tericos para referirse a los sectores ms
marginales de las sociedades industriales.

En general, todos estos conceptos entraan dos caractersticas: por una parte llevan aparejada
una sancin valorativa negativa, no slo en trmino de definicin social, sino tambin en referencia al
papel social, las actitudes, motivaciones, desarraigo, etc. Y, por otra parte, implican una ubicacin
social perifrica al propio sistema establecido, delimitada por una especie de frontera social interna.

La atencin prestada desde la sociologa a los sectores ms marginales se ha efectuado con una
mezcla de espritu de conmiseracin social y de inters cientfico por los problemas del desarraigo y la
integracin social. Por ello, los primeros estudios sobre esta temtica se situaron preferentemente en
campos diferentes a los de la estratificacin social, llegndose a desarrollar teoras y enfoques
especficos para su anlisis.

La popularizacin del concepto de infraclases se produjo a finales de los aos setenta y principios
de los ochenta, a partir de los anlisis de varios socilogos norteamericanos que quisieron llamar la
atencin sobre los efectos sociales de la poltica de recortes sociales y de algunos fracasos de los
programas de lucha contra la pobreza en Estados Unidos. La persistencia e incluso el crecimiento de
las situaciones de pobreza y de marginacin justificaban la utilizacin del nuevo concepto de
infraclases con un mayor alcance sociolgico.

Los anlisis que partan de enfoques conservadores enfatizaron los condicionantes culturales de
la pobreza, como elemento definidor de las infraclases. De esta manera, las variables tnicas y
culturales fueron utilizadas para explicar el fracaso de las polticas asistenciales de lucha contra las
carencias sociales, precisamente a causa, segn se arga, de su incapacidad para generar nuevos
comportamientos grupales que incentivarn a las infraclases para salir de su situacin de
postergacin. Por el contrario, los socilogos situados en posiciones progresistas tendieron a llamar la
atencin sobre las dimensiones estructurales que subyacan en la situacin de las infraclases y sobre
las limitaciones que existan para continuar considerando a Norteamrica como el paradigma de una
sociedad con enormes posibilidades de prosperidad para todos.

Estos enfoques coinciden, no obstante, en varios puntos: 1) consideran a las infraclases como un
sector social marginal; 2) parten de una cierta visin moral implcita que rechaza y sanciona
negativamente la condicin de infraclase; y 3) estn muy influidos por el debate que tuvo lugar en la
sociedad norteamericana sobre los efectos de la poltica asistencial que proporcionaba una
contribucin social a las familias necesitadas. Esta polticas asistencial dio lugar a que muchas
personas y grupos marginales y de las minoras tnicas y raciales acabaran acostumbrndose a vivir, o
sobrevivir, de estos subsidios, sin acabar de desarrollar los estmulos necesarios para salir de su
situacin de postergacin social.
5.2 Infraclases y nuevos sistemas de desigualdad social

El anlisis de las infraclases debe ser situado en el marco global de las transformaciones que
estn teniendo lugar en los actuales modelos de produccin, como consecuencia de la revolucin
tecnolgica en marcha, y la correspondiente emergencia de nuevos sistemas de estratificacin social.
Las tendencias fundamentales que estn enmarcando el surgimiento de nuevos perfiles en la
estratificacin social son bsicamente tres: 1) la existencia de un paro estructural de larga duracin,
que afecta tanto a los niveles de desempleo como a la extensin de la precarizacin laboral; 2) la
tendencia hacia un sistema dualizado de estratificacin social, con oportunidades muy diferentes de
ingresos, condiciones laborales y de trabajo, nivel de vida, influencia y prestigio social; y 3) la
tendencia a la configuracin de sectores excluidos e infraclases de caracterizacin sociolgica
similar, definidos fundamentalmente por su ubicacin secundaria en la periferia del sistema
econmico.

Los datos disponibles permiten afirmar que estas tres tendencias son fuertes, persistentes y se
estn asociando a un nuevo paradigma organizacional de la produccin. En la medida que persisten
en el tiempo, y que estn directamente asociadas a los nuevos enfoques de produccin, podemos
llegar a la conclusin de que los perfiles estratificacionales emergentes forman parte de un nuevo
modelo de estructuracin social.

En los nuevos sistemas de desigualdad social, la parte infraposicionada de la pirmide social est
formada por un gran bloque de parados, subempleados, grupos marginados, jubilados, prejubilados y
otros sectores que sufren carencias o que padecen los efectos de una situacin desasistencializadora
como consecuencia de la crisis fiscal del Estado de Bienestar y de las polticas de recortes sociales. Se
trata de unconjunto extra-sistema que tiene pocas posibilidades y explicativas de movilidad social
ascendente, e incluso pocas oportunidades de encontrar trabajos estables y normales en empresas
y actividades econmicas con futuro. En definitiva, uno de los principales rasgos caractersticos de los
nuevos sistemas de desigualdad hacia los que nos encaminamos es la existencia de lneas fronterizas
internas, que definen haces de posiciones sociales y de oportunidades bastante diferenciadas para
aquellos que se sitan en le exterior o en las fronteras perifricas del mercado de trabajo ordinario.

5.3 El concepto sociolgico de infraclases

La utilizacin del concepto de infraclases para referirse a la problemtica de los sectores sociales
que viven de la asistencia social, y a las situaciones de desigualdad de las mujeres y grupos tnicos y
raciales en algunos pases, parte de la presuncin de dos hechos. Por una parte, se considera que las
personas que entran en el crculo de la asistencialidad tienden a volverse pasivas y se acaban
enclaustrando en las fronteras de su propia postergacin y dependencia. Por otra parte, se da por
hecho que los empleos ms inseguros, menos gratificantes, mas espordicos y peor pagados de la
economa marginal se realizan fundamentalmente por mujeres y minoras tnicas, que a su vez, tienen
un menor nivel de afiliacin sindical, de iniciativa social ,de capacidad de presin, etc.

Pero lo cierto es que estas interpretaciones no siempre han sido analizadas en sus races
estructurales, ni han sido sostenidas con suficiente evidencia emprica, no habindose podido probar
la existencia de una relacin tan mecnica como se sostiene entre las desigualdades de nivel de vida,
las diferenciaciones sociales y las segregaciones tnicas y raciales que impliquen a priori posiciones
globales inexcusablemente diferenciadas, casi de raz biolgica, en unos y otros sectores de la
economa.

En definitiva, los problemas reales de la discriminacin racial, la desigualdad de sexos o la


estratificacin interna de las clases trabajadoras no tienen que solaparse por necesidad en una
economa dual. Las infraclases no estn formadas slo por mujeres o minoras tnicas y raciales. El
problema de la desigualdad, por tanto, no puede ser reducido a una cuestin racial. La frontera entre
que marca las diferencias de base, est en el propio sistema social que, de acuerdo con la lgica del
mercado, deja fuera del ncleo de oportunidades a quienes no necesita en un momento determinado.
El color de la piel y la procedencia tnica estn siendo muy importantes en algunos pases en la
delimitacin de los sectores de los que se prescinde en mayor grado en las primeras etapas del
ajuste de los sistemas de produccin pero, a medida que la lgica de los modelos emergentes se va
desenvolviendo, nuevos sectores de poblacin van cayendo tambin en la dinmica exclusgena que
tiende a perfilar nuevas infraclases.

El anlisis de la realidad de las infraclases no puede quedarse por tanto en la mera atencin al
color de la piel o a los grupos tnicos de referencia, sino qu tiene que profundizar en las races
estructurales de la exclusin. Y esto es precsisamente lo que no han hecho algunos de los socilogos
que han estudiado este problema y que hasta tiempos muy recientes no han tenido suficientemente
en cuenta cules fueron los cambios tecnolgicos y organizativos en el sistema productivo
norteamericano, que ya desde los aos setenta empezaron a influir en que se fuera prescindiendo,
en primer lugar de los empleos menos cualificados realizados en buena parte por la poblacin de
color, abriendo una crisis profunda de integracin social a un nmero creciente de familias negras y
yugulando desde el hogar la imagen de integracin socio-laboral para millones de jvenes
afroamericanos.

La desvertebracin sufrida por las familias procedentes de determinados sectores y la falta de


expectativas laborales ha dado lugar a que en pases como Estados Unidos se han producido fracturas
sociales que han afectado especialemente a las posibilidades de integracin de las personas de color,
hasta el punto que la poblacin negra menor de 30 aos ha acabado por nutrir notablemente las
crceles y los correccionales. Algunos analistas han conectado esta evolucin social con la dinmica
desempleadora de las primeras fases del proceso de automatizacin y robotizacin de los aos
setenta y ochenta, subrayando que a finales de los ochenta, la alta de horizontes vitales y el desarraigo
llev a que uno de cada cuatro varones afroamericanos terminara en prisin o en procesos de
enjuiciamiento.

El problema de fondo de las infraclases es el de su marginacin de sistema como tal, su exclusin


de la propia lgica de las relaciones econmicas normales. A esta exclusin se puede llegar por
causas de origen racial, pero tambin por razones de movilidad social descendente, por variables
asociadas al desempleo o la precarizacin laboral, o por circunstancias relacionadas con la edad. Se
trata, en definitiva, de cuestiones relacionadas con procesos de dualizacin que tienen una raz
estructural que no coincide inexcusablemente con el sexo o el color de la piel, por ms que en algunos
pases sean precisamente los individuos de los grupos tnicos marginales los que nutran en su mayor
parte las filas de las infraclases.

En suma, las infraclases estn formadas por aquellos sectores que se encuentran en una posicin
social que les sita fuera y por debajo de las posibilidades y oportunidades econmicas, culturales, de
nivel de vida, etc., del sistemas establecido. A partir de esta definicin bsica podemos abordar la
delimitacin de las infraclases, considerando dos perspectivas diferentes: la individual y la estructural.
Segn estas delimitaciones se puede formar parte de las infraclases, bsicamente a partir de dos vas:
a) como consecuencia de las caractersticas individuales o culturales que sitan a las personas en
marginacin; y b) como resultado de las condiciones estructurales del sistema, por razones de
funcionalidad interna y de ajuste de las necesidades laborales en una fase de transicin de los
sistemas productivos hacia un modelo propio de la sociedad tecnolgica avanzada.

5.4 Las infraclases y la revolucin tecnolgica

La persistencia de un alto nmero de desempleados y subempleados en las sociedades ms


desarrolladas furante las ltimas dcadas del sXX, es un dato central para entender las tendencias que
se estn apuntando como consecuencia de la transformacin de los sistemas de produccin. La
creciente utilizacin de robots industriales y sistemas automatizados de trabajo en el sector servicios
hace posible que cada vez se produzca un mayor nmero de mercancas y se presten ms servicios
empleando para ello un nmero cada vez menor de horas-hombre de actividad laboral. Esta nueva
dinmica est dando lugar a un nuevo fenmeno de paro, que no es cclico ni coyuntural, no est
ligado directamente a os periodos de retroceso o de crisis econmica, sino que obedece en gran parte
a razones estructurales, relacionadas con los procesos de modernizacin tecnolgica de los aparatos
productivos.
El paro y la precarizacin laboral tienen consecuencias enormemente corrosivas, no slo de
carcter econmico, sino tambin de ndole social y humana. El paro est dando lugar a que millones
de personas se vean reducidas a la condicin de miembros sobrantes de una sociedad en la que no
tienen una ocupacin, ni realizan una actividad socialmente til, con las consecuencias de carcter
social y psicolgico que ello puede acarrear. Los efectos de la crisis del trabajo, por tanto, erosionan el
clima social y debilitan los sentimientos de integracin y autoestima personal de un nmero creciente
de individuos que en la prctica forman una especie de ciudadana sobrante, a la que la sociedad da
la espalda. Al mismo tiempo, cada vez ms trabajadores con empleo se ven sometidos al stress y a las
incertidumbres derivadas de los riesgos de perder su trabajo, o verse sometidos a una precarizacin
laboral.

Los cambios que estn teniendo lugar en la lgica de oportunidades laborales y en las
posibilidades de insercin social estn haciendo notar su influencia en mltiples instancias, afectando
a diversas pautas sociales. Los cambios en las tasas y las edades de nupcialidad, las drsticas
reducciones de la natalidad o el retraso de las edades de emancipacin de los jvenes se encuentran
bastante relacionadas con las inseguridades vitales que suscita cualquier crisis de empleabilidad. Lo
que est ocurriendo en los pases de la UE constituye una muestra paradigmtica de la entidad que
estn adquiriendo unos procesos de cambio social que estn reconfortando los perfiles de la familia,
en un proceso influido sobre todo por las nuevas condiciones laborales. En los pases de la UE ha
decado la tasa de bodas, adems de producirse un retraso en las edades medias de contraer
matrimonio. Una de las consecuencias de mayor alcance es la reduccin de las tasas de natalidad,
encontrndose la mayor parte de los pases europeos por debajo del nivel de renovacin
generacional.

El principal reto de la economa era encontrar una solucin al problema de la escasez,


Actualmente, sin embargo, se demuestra que puede mejorarse la productividad y la eficiencia de los
sistemas productivos y generar cada vez ms bienes y servicios sin alcanzar una solucin satisfactoria
al problema de la distribucin y, por lo tanto, sin garantizar a medio plazo la autosostenibilidad del
sistema, debido a la crisis estructural del empleo. Aunque en una sociedad se produzca ms, si no se
logran mejorar los niveles adquisitivos generales y el bienestar de la poblacin, no se podr alcanzar
un equilibrio social satisfactorio. Y esto es lo que est poniendo en cuestin el desempleo y el
aumento de la precarizacin laboral. De ah que los problemas oscioeconmicos del futuro inmediato
no deban contemplarse slo en trminos de cmo lograr superar la escasez de bienes y servicios, sino
que tambin haya que atender a la necesidad de superar otra escasez ms grave y ms condicionante:
la de empleos o actividades socialmente tiles que garantices unos ingresos dignos para todos.

El concepto sociolgico de infraclases no debe ser reducido y equiparado simplemente con la


situacin de los pobres y los parados- El paro es una de las manifestaciones del problema;
probablemente la ms importante pero no la nica. Lo que caracteriza a las infraclases es su
relegamiento a las fronteras exteriores de las comunidades normales del sistema econmico-social.
Es decir, las infraclases quedan fuera de las posibilidades de tener un empleo estable, bien
remunerado y en condiciones dignas, aunque eventualmente puedan realizar tareas espordicas o
parciales que ayuden a sobrevivir. Pero lo importante es que estos trabajillos no permiten una
insercin plena en el sistema, ni abren las puertas para alcanzar el nivel de vida definido a partir de
las conquistas propias del Estado de Bienestar.

Las dificultades para una insercin plena en el trabajo dan lugar a problemas de integracin
social global, dibujando el perfil de una sociedad dualizada en la que en la prctica existen dos
estatutos jurdicos laborales y dos modelos de oportunidades vitales para dos grupos diferentes de
ciudadanos. En este tipo de sociedades divididas, las infraclases estn formadas por los gurpos que se
sitan en los escalones ms bajos del nuevo sistema de estratificacin social. Este nuevo sistema no es
el simple resultado de incluir en la pirmide de estratificacin social propia de la sociedad industrial a
un nuevo sector (las infraclases), sino que debe ser entendido como un modelo diferente que ir
perfilndose y cristalizando a medida que se desarrollen los nuevos sistemas sociales.
Las infraclases, por lo tanto, deben ser vistas en el contexto de los modelos de estratificacin
propios de las sociedades tecnolgicas avanzadas que se estn apuntando en el horizonte histrico.
Lgicamente, estos modelos tienen que entenderse, hoy por hoy, como una referencia bsicamente
analtica, ya que en la realidad concreta se producen solapamientos entre diversos subsistemas de
estratificacion, al igual que ocurri en las etapas de transito de la sociedad tradicional a la industrial.
Pero lo importante es entender que, ms all de solapamientos, las tendencias de futuro apuntan a
resaltar los rasgos dualizadores propios del modelo emergente que, por tanto, debe ser considerado
como el paradigma central de referencia en el anlisis sociolgico.

5.5 Diferentes tipos de infraclases

En principio se pueden diferenciar cinco tipos o sectores de infraclases en funcin de su


caracterizacin sociolgica: las infraclases de edad, las infraclases definidas en funcin del sexo, la
infraclases tnicas y raciales, las infraclases por razn de cultura y educacin, y los grupos y familias
socialmente marginales. Esta clasificacin podra enriquecerse con otras distinciones, como as que
pueden establecerse entrelas infraclases urbanas y rurales, infraclases en pases ms o menos
desarrollados, etc.

La edad es una variable importante en las adscripciones a la infraclase, en la medida en que el


paro estructural est afectando de manera directa a los jvenes, muchos de los cuales se encuentran
con mayores dificultades para entrar en el mercado de trabajo; y cuando entran no siempre lo
hacenen condiciones normales y aceptables. Los sectores de poblacin con ms edad tambin
tienden a nutrir la base sociolgica de las infraclases, sobre todo en aquellos pases en donde mayores
son los recortes en polticas sociales, y donde una parte de los jubilados se ven abocados a vivir en
condiciones ms precarias como consecuencia de la disminucin de la capacidad adquisitiva de las
pensiones.

El sexo puede conducir tambin a un infraposicionamiento social, ya que generalmente son las
mujeres las que sufren en mayor grado las restricciones de los mercados de trabajo, encontrando
menos oportunidades que los hombres de tener un trabajo estable, a jornada completa y en buenas
condiciones econmicas y laborales.

Las personas que forman parte de grupos tnicos y raciales tambin nutren los colectivos de las
infraclases, realizando frecuentemente los trabajos ms bajos de la escala social y, encontrndose con
dificultades para acceder a los empleos que pueden proporcionar cierta estabilidad y nivel de vida. El
aumento de la inmigracin extracomunitaria en los pases europeos est dando lugar a que una
problemtica que hasta hace poco se consideraba ms propia de pases como Estados Unidos, est
extendindose en casi todas las sociedades occidentales, en donde tambin existan otras minoras
marginadas, como los gitanos.

Los grupos y familias marginales conforman un sector ms reducido de las infraclases que
generalmente est afectado por problemticas especficas relacionadas con la droga, la delincuencia,
la prostitucin, etc., y que muchas veces dan lugar a subculturas especficas enclaustradas en
poblados o ghettos delimitados. Se trata de un sector tradicional de la marginacin social que
tiene poco que ver con las nuevas orientaciones de los sistemas productivos, aunque en muchas
ocasiones encuentre en ellos un caldo de cultivo adecuado para su extensin y/o consolidacin.

Finalmente, hablamos de infraclases por razones de cultura y educacin, en la medida en que la


actual crisis de trabajo est afectando de manera especial las oportunidades de obtener un trabajo de
los sectores de poblacin con un menor nivel de instruccin. Sin embargo, este elemento no siempre
es un factor autnomo, ya que generalmente lo niveles educativos ms bajos se dan entre
determinados grupos tnicos y raciales, entre familias y grupos marginales y, en algunos pases, en
proporcin muy significativa, entre las mujeres.
5.6 Alcance sociolgico y poltico del concepto de infraclases

Las dos principales dificultades que se presentan para una comprensin estructural de las
infraclases se relacionan, por un lado, con la ambivalencia y la falta de consistencia de la conciencia y
la auto-identidad de clase de los grupos sociales considerados como infraclases y, por otro lado, con la
carencia de un modelo de accin de clase especfico que atribuible a dichos grupos. Lo que caracteriza
actualmente a las infraclases es que no tienen una conciencia especfica de clase ni han desarrollado
una traduccin poltica clara de su posicin social en una accin de clase especfica. Y si esto as, no es
extrao que algunos analistas se hayan preguntado si estamos realmente ante una autntica clase
social.

Ralf Dahrendorf ha negado la validez del concepto de infraclase por considerar que no hace
referencia verdaderamente a una posicin de clase. Segn l, los que pertenecen a las infraclases no
ocuparan un espacio fijo y estructurado en la sociedad, sino que la suya sera una posicin
coyuntural, un Lugar de trnsito en el mercado. Mientras que de algunas personas se puede decir
que son de clase obrera, o de clase media, de otros en cambio habra que decir que estn
circunstancialmente en una posicin de infraclases. Esta supuesta individualizacin de los destinos
es a que explicara, segn Dahrendorf, que unos niveles de desempleo tan altos como los que se han
conocido en los ltimos lustros del sXX no hayan dado lugar a una tensin revolucionaria ni amenacen
el orden poltico.

Ms all del optimismo ingenuo de estas apreciaciones y de la minusvaloracin del papel


amortiguador de las familias y los sistemas de proteccin social, lo cierto es que la dinmica de los
hechos est demostrando que muchos de los problemas con los que se encuentran las infraclases
tienen un carcter estructural que trasciende la potencialidad de los deseos o la voluntad individual.
En realidad, no deja de pertenecer a las infraclases quien quiere, sino quien puede. Y para poder, es
necesario que existan oportunidades efectivas de empleo adicional para millones de seres humanos.

Por ello, para que un nmero significativo de personas puedan salir de los emplazamientos y
condicionantes sociolgicos que constituyen el caldo de cultivo de las infraclases, son necesarios los
cambios en la esfera de la organizacin de la produccin, en la regulacin de la efectividad econmica
y en el funcionamiento del Estado de Bienestar. Y evidentemente todo esto tiene implicaciones
polticas, que pueden ser influidas y orientas de una u otra manera por las acciones colectivas de los
diferentes grupos y clases sociales.

En definitiva, la situacin de las infraclases viene definida por los siguientes rasgos: 1) Las
infraclases ocupan una posicin objetiva en el mercado, en un momento de reestructuracin de los
sistemas productivos relacionada con la incorporacin de nuevas tecnologas y sistemas automticos
de trabajo. 2) Los cambios tecnolgicos se corresponden con un nuevo diseli de olticas econmicas
que maximizan el principio de competitividad, en un contexto de globalizacin econmica que no va
acompaado por una globalizacin paralela de las iniciativas de solidaridad y de regulacin social
(situacin objetiva de desproteccin) 3) Las personas que quedan en paro, o se ven afectadas por la
precarizacin laboral o la desproteccin social, presentan caractersticas sociolgicas objetivas cada
vez ms similares. 4) Las previsiones de una prolongacin dilatada en el tiempo del paro estructural y
de la precarizacin laboral dan lugar a que las infraclases tengan unos intereses objetivos que
coinciden con la necesidad de propiciar polticas econmicas y sociales que rectifiquen las actuales
tendencias de dualizacin, mediante iniciativas de proteccin social y de fomento de la creacin de
puestos de trabajo y actividades socialmente tiles. 5) Las personas que se sitan entre las infraclases
tienden a verse a s mismas en una posicin social objetiva marginal, que les lleva a considerarse como
parte de los sectores sociales dependientes y subordinados, aunque por el momento sin mayores
especificaciones.

Es decir, las infraclases son el resultado de la existencia de posiciones sociales objetivas


generadas en a estructura social por las nuevas condiciones de los mercados laborales y por la
reorientacin de las polticas asistenciales en una fase de transicin hacia nuevas formas de
organizacin de la produccin. Estas posiciones estn siendo ocupadas, durante periodos dilatados de
tiempo, por personas con una caracterizacin sociolgica similar y que quedan en una condicin
objetiva de infraposicionamiento social en lo que se refiere a su lugar en el mercado, nivel de vida,
influencia y consideracin social. Es decir, se trata de grupos sociales que se sitan en los niveles ms
bajos de poder, prestigio y disfrute de bienes y privilegios. Por ello, las infraclases pueden coincidir
objetivamente en la reivindicacin de polticas econmicas y sociales que contribuyan a sacarles de su
infraposicin general.

El problema, sin embargo, es que muchos individuos y grupos que pueden verse ubicados en las
infraclases no han desarrollado una conciencia lo suficientemente viva de la verdadera naturaleza de
su posicin social y econmica y de los horizontes de futuro que se presentan. Este es debido a que
nos encontramos ante circunstancias nuevas que an no se han traducido al nivel de la conciencia
social y que no son fciles de interpretar en las coordenadas de los viejos esquemas del anlisis de
clases y del pensamiento socio-poltico tradicional. Pero, en realidad ,esto no debiera resulta extrao,
ya que generalmente, la conciencia suele ir por detrs de los hechos sociales y no al revs. La
experiencia histrica demuestra que la conciencia traduce los hechos, pero raramente los precede.
Por eso, todava es pronto para aventurar cul va a ser la evolucin de los acontecimientos.

TEMA 6. LA POBREZA EN ESPAA

6.1 El concepto sociolgico de pobreza

La pobreza, desde un punto de vista conceptual, no es lo mismo que la desigualdad: sta habla
de distancia entre los miembros de una sociedad, mientras que la pobreza se refiere a la insatisfaccin
de necesidades bsicas de una parte de la misma. Igual sucede desde un punto de vista emprico:
puede aumentar la igualdad y aumentar la pobreza, o viceersa.

La pobreza puede verse como una condicin en la que el individuo ve insatisfechas su


necesidades bsicas. Las dimensiones de la pobreza son las esperables si se parte de esta definicin; a
saber, alimentacin, vestido, habitacin, salud, medio ambiente, etc. Y su estudio y cuantificacin
tendr que hacerse a partir de ndices complejos que incluyan la satisfaccin real de estas necesidades
bsicas o mediante una lnea imaginaria que separe las rentas que permiten unas condiciones de vida
aceptables en la sociedad en referencia por un lado y, por otro, las que no lo permiten y son, por
tanto, propias de los pobres.

Sin embargo, la opinin pblica, y aun la de los expertos en estratificacin social, no es unnime
en la aplicacin del concepto de pobreza a una realidad determinada. Se dira, ms bien, que hay
coincidencias en calificar como pobres a los desposedos de todo o casi todo los sin techo, los
mendigos, los pordioseros...) Es la pobreza absoluta en la que casi todos est de acuerdo, aunque no
faltan los que culpn a estos pobres de su propia situacin. Esta pobreza absoluta, en trminos
cuantitativos y extendiendo el trmino a la mayora de los drogadictos ms tirados, a las prostitutas
de baja estofa, a los cahbolistas y a los que malviven en infraviviendas, englobara unos pocos
cientos de miles en la actualidad en Espaa. Pero no son esos solamente los pobres: se acepta el
criterio, comnmente admitido, de extender el rmino de pobreza a los pobres relativos, lo que son
pobres en relacin o por comparacin con los estndares medios de vida de la poblacin, y as son
pobres todos aquello que se sitan, en trminos econmicos, por debajo de un determinado listn o
umbral, por ms que no todos estn en las misma situacin de pobreza o gravedad.

6.2 Las caractersticas de la poblacin pobre en Espaa

La tnica dominante de la pobreza como fenmeno social es la gran heterogeneidad de


situaciones existentes tanto a nivel geogrfico como nivel de subcolectivos que por diversos factores
pueden distinguirse en el mundo de los pobres. Es preciso, con todo, hacer un esfuerzo analtico que
apunte a esbozar las caractersticas comunes ms llamativas que se dan en la pobreza de todo el
Estado: 1) La extensin de la pobreza en familias y en poblacin es superior a la media de Europa y
slo inferior a la existente en Portugal y Grecia entre los pases de la UE, midiendo siempre la pobreza
bajo el umbral del 50% de la RDN. 2) Este hecho de a extensin de la pobreza tiene mucho que ver
con la desigual distribucin de la riqueza y con el deficiente crecimiento y desarrollo econmico que
adquiere diferencias de grado en el interior de cada comunidad autnoma o privincia. 3) En trminos
absolutos se estima que hay en Espaa 22 millones de hogares, en los que viven 85 millones de
personas, bajo el umbral del 50% de la RDN. 4) La pobreza predominante en Espaa es la pobreza
relativa (entre el 25 y el 50% de la RDN) 5) Aunque la pobreza severa (menos del 25% de la RDN) es
minoritaria, en trminos absolutos afecta a 03 millones de hogares y a 17 millones de personas. Cabe
destacar que, entre ellos, unos 90.000 hogares y ms de 500.000 personas viven en la pobreza
extrema. 6) La secuencia de estudios sobre la pobreza apunta a que se est dando un repunte de la
pobreza severa. 7) La pobreza en Espaa, y la ms grave, se concentra en los ncleos urbanos de
poblacin. 8) Las tasas ms altas de familias y personas en pobreza se dan en las provincias fronterizas
con Portugal, del centro y del norte, en Extremadura, Andaluca, Canarias y algunas provincias del
Levante, junto con Ceuta y Melilla. Las tasas ms bajas se dan en Madrid, Navarra, La Rioja y Pas
Vasco. 9) Hay un proceso acelerado de juvenalizacin de la pobreza (un 44% de los pobres tiene
menos de 25 aos) 10) Es importante la incidencia de la mayor dimensin de la familia (familias
numerosas o numerossimas) en las peores situaciones de pobreza. 11) Los gitanos pobres, sobre
todo, y los inmigrantes africanos, sudamericanos y este-europeos estn en situacin global de pobreza
muy problemtica. 12) La poblacin pobre acapara en Espaa la inmensa mayora de los males,
carencias y problemas sociales, y sobre todo los ms graves, como el paro, el analfabetismo, las
toxicomanas, la delincuencia y la marginalidad en general. 13) Es muy importante el factor
ocupacional (paro-trabajo-jubilacin) en las peores o mejores situaciones de pobreza.

6.3 Tipologas de la pobreza en Espaa

Dado que la pobreza en Espaa es un fenmeno con muchas caras y facetas, un fenmeno
polidrico que cabe contemplar desde muchos puntos de vista, se pueden establecer diferentes tipos
de pobreza utilizando por ello como instrumento de anlisis la existencia de diversos ejes analticos
posibles.

6.3.1 A) La perspectiva econmica: El eje de pobres extremos precarios sociales

La economa de las familias pobres y de las personas que las componen, constituyen el rincipal
elemento diferenciador de las situaciones de pobreza. El tener menos o ms dinero para vivir
diversifica las condiciones de vida en todos los aspectos. Hay que advertir no obstante, primero, que
no es el nico elemento diferenciador y, segundo, que aqu hablamos de niveles de ingresos por
persona y mes, y desde ah se han establecido cuatro estratos de pobreza aplicados a la totalidad de
las familias y de las personas que viven por debajo del 50% de los ingresos disponibles netos medios
en Espaa en la actualidad. Estos estratos o niveles de pobreza son: 1) La pobreza extrema: menos del
15% de la RDN. 2) La pobreza grave: entre el 15 y el 25% de la RDN. 3) La pobreza moderada: entre el
25 y el 35% de la RDN. 4) la precariedad social: entre el 35 y el 50% de la RDN. A los dos primeros
niveles se les llama pobreza severa, y al tercero y al cuarto pobreza relativa. Estos niveles influyen en
la mejor o peor situacin familiar, de vivienda, ocupacional, de salud, de convivencia...de problemtica
y, en definitiva de condiciones de vida.

Existe un eje analtico: pobres extremos precarios sociales, con datos muy diferenciados en
cada polo y escalas ascendentes o descendentes segn se trate de uno u otro aspecto o tema. Entre
todos resaltan los siguientes: 1) los pobres severos (extremos o graves) son muchos menos que los
pobres relativos (moderados o precarios), pero se diferencian los unos de los otros por tener los
primeros muchas menos posibilidades econmicas, muchos ms problemas, y por ser los pobres
severos mucho ms jvenes que los pobres relativos, y por la mayor dimensin de sus familias .2) En
el tema de la edad, se aprecia un recorrido desde la pobreza extrema a la precariedad social segn
avanza la media de edad. 3) El tema de la ocupacin (trabajo-paro) est claramente en contra de los
ms pobres, y menos de los que estn en el cuarto nivel de pobreza.
6.3.2 B) El eje de las edades de los pobres: De los pobres en la niez y juventud a los pobres
maduros y ancianos

El eje analtico funciona en este sentido: a ms juventud, pobreza ms grave y viceversa. En este
caso proceden las siguientes reflexiones: 1) ms de cuatro de cada diez pobres en Espaa tienen
menos de 25 aos. Dentro de los niveles de pobreza, lo pobres mayores (jubilados y ancianos) se
sitan en mayor porcentaje en el nivel de precariedad social. 2) Tanto los que estn en pobreza
extrema como los que estn en pobreza grave, estn sufriendo unas condiciones de vida muy duras (o
cuasi miserables), pero no hay que olvidar a los muchos que sufren la llamada pobreza moderda, que
padecen tambin una situacin de pobreza seria que les excluye del modo de vivir medio de sus
conciudadanos.

6.3.3 C) El eje de la dimensin de la familia entre los pobres

Consiste en la comparacin de las sistuaciones de los pobres en Espaa segn pertenezcan a


ncleos familiares u hogares con uno o dos miembros o, en el otro extremo, familia numerosa.
Podemos decir que: 1) El analfabetismo, el envejecimiento y la enfermedad afectan muchsimo ms a
los que viven solos, o son dos de familia que a las familias numerosas. 2) La mayor pobreza, los
mayores problemas graves (droga, alcohol, etc) y la peor situacin general afecta ms a las familias
numerosas. 3) A pesar de lo anterior, hay que hacer notar la situacin tambin grave, desde
perspectivas distintas de las econmicas, de los que viven solos (generalmente mujeres): entre
ellos/as son muy altos el analfabetismo, la media de edad, la tasa de enfermedad, etc. 4) Todo ello
lleva a pensar y a sugerir la necesidd de reflexionar sobre la necesidad de una mayor atencin integral
a las familias numerosas y, tambin, en su medida, a los solos/as y a las parejas (de ancianos pobres
ordinariamente), que padecen otro tipo de problemas.

6.3.4 D) El eje medio rural o urbano de residencia de los pobres en Espaa

Si agrupamos las dimensiones de poblacin de los diferentes hbitats en cuatro: rural,


semiurbano, urbano y megaurbano, y lo aplicamos a la poblacin pobre de Espaa, tenemos esta
distribucin de residencia: un tercio son semiurbanos, menos de la quinta parte rurales, y la mayora
son urbanos o megaurbanos. As, en la inmensa mayora no son rurales. Los urbanos superan con
mucho a los rurales, y as la pobreza en general es ms urbana que rural. Podemos decir que: 1) Entre
los pobres rurales, las medias de edad y las tasas de envejecimiento indican el predominio de un tipo
de poblacin bastante mayor. Esto hace aumentar las tasas de enfermos y discapacitados, y las de
soledad y aislamiento, pero sus ingresos medios, dentro de la pobreza, son los ms altos, y entre ellos
hay muchos menos pobres severos. La causa est en el factor edad, que lleba aparejado el cobro de
pensiones y prestaciones, y tambin en que es algo ms alta la tasa de trabajadores normalizados.
En Espaa, en general, la pobreza de las grandes metrpolis, con menos ingresos, en contextos
sociales mucho ms caros, con niveles de pobreza severa mucho ms altos, con problemticas muy
graves de alcohol y droga, violencia, prostitucin, robos y atracos, etc., y con ndices medios de
malestar algo superiores a la media, aunque tambin en esos contextos la cobertura de los servicios
sociales de todo tipo es mayor.

6.3.5 E) El eje regional: las diferentes zonas de Espaa

Hay algunos aspectos de la pobreza que son muy diferentes en la Espaa del Norte, de la Meseta,
del Levante o del Sur, y otros que estn tan diferenciados. Sobre la extensin y niveles de pobreza en
las diferentes regiones y provincias se presentan los siguientes datos:

La pobreza en el Norte de Espaa (Galicia, Asturias, Cantabria, Pas Vasco, La Rioja y Navarra): No
es homognea la situacin en todas estas regiones pero en todos los casos, los ms importantes
indicadores reflejan una situacin relativamente privilegiada. La extensin dela pobreza (porcentaje
de hogares pobres) es baja en Navarra, Pas Vasco y La Rioja; media-baja en Cantabria y Asturias; y
media en Galicia, donde se da la peor situacin. La intensidad de la pobreza econmica de los
pobres repite la misma situacin prcticamente, y slo hay diferencias en cuanto a los niveles de
pobreza sociolgica (acumulacin de problemas), donde los pobres del Pas Vasco acumulan menos
problemas que los de Galicia, en el otro extremo, superan la media nacional. La pobreza severa en
alguna de estas Comunidades (La Rioja, Navarra y Pas Vasco) es por ms que testimonial y podra
prcticamente desaparecer en un futuro prximo.

La pobreza de las dos Castillas: La pobreza en Castilla-La Mancha y Castilla y Len tiene bastantes
rasgos similares: ms extensa en Castilla-La Mancha, pero de menor intensidad de la pobreza
econmica. Generalmente es una pobreza anciana y protegida por las pensiones, donde pesa bastante
la situacin de grandes zonas rurales deprimidas o cuasi despobladas, aunque las situaciones ms
graves se den en las ciudades. Los principales indicadores de pobreza sitan a los pobres de Castilla y
Len en la posicin media de los pobres de todo el Estado, y a los de Castilla-La Mancha en peor
situacin media. Como se trata de dos Comunidades con muchas provincias de muy diferente entidad
de poblacin, en cada una hay una situacin algo diferenciada, pero puede decirse que, por ejemplo,
la pobreza en Soria, Guadalajara, Segovia (provincias poco pobladas), es un fenmeno de escaso
nmero absoluto de familias (otra cosa son las tasas reales de pobreza), y quizs la desaparicin de la
pobreza severa en estas provincias no fuera una tarea tan imposible.

La pobreza de la Comunidad de Madrid: En la Comunidad de Madrid, por su mayor renta per


cpita y por su situacin relativamente privilegiada con relacin a las dems regiones, la extensin del
fenmeno de la pobreza econmica, medida en trminos homogneos para todas las regiones, afecta
(en porcentaje) a menos de la mita de las familias y personas que en la medida del Estado.
Proporcionalmente los pobres no son muchos, pero en cifras absolutas exceden del medio milln.
Sufren adems una pobreza econmica ms intensa que la media nacional, y la acumulacin de
problemas padecidos por estos pobres es ms alta tambin que la media nacional. La pobreza, pues,
en esta Comunidad es un problema serio porque afecta a mucha gente, y porque se es ms pobre
cuando se vive enun contexto prspero y de mayor caresta de vida.

Aragn: La pobreza aqu sigue prcticamente todas las pautas medias de la pobreza en el
conjunto del Estado. Hay dos tipos claros de pobreza: mayoritaria la urbana, de la ciudad de Zaragoza
sobre todo, y minoritaria rural, con las connotaciones propias de la misma.

El Levante espaol (Catalua, Comunidad Valencia y Murcia): En realidad no existe


homogeneidad en las situaciones de pobreza de todas estas Comunidades. Sin tener en cuenta el
diferente nmero de afectados, las dos ms similares son las de la Comunidad Valenciana y Murcia;
pero en sta la pobreza es proporcionalmente ms extensa y en la Comunidad Valenciana ms intensa
y est peor en situacin de acumulacin de males. Dentro del Levante, en estas dos Comunidades la
pobreza es ms grave que en las otras dos.

El caso de Catalua: Es una Comunidad tambin prspera y de alto nivel de renta. Su tasa de
pobreza es inferior a la de la media nacional, pero su magnitud demogrfica hace que cerca de un
milln de personas est bajo el umbral de la pobreza. En este sentido, la provincia de Barcelona es, en
nmeros absolutos, la de mayor nmero de familias y personas pobres entre todas las provincias del
Estado. La intensidad de la pobreza econmica de sus pobres sigue la pauta media del Estado, aunque
hay que tener en cuenta que sus pobre viven en un contexto socioeconmico caro y prspero, lo que
hace ms dura su situacin.

Los pobres de Baleares: Tambin son proporcionalmente algunos menos que en el conjunto de
Espaa, pero destacan entre ellos las situaciones de mayor acumulacin de problemas asociados a su
pobreza.

La pobreza del Sur (Extremadura, Andalucia, Canarias, Ceuta y Melilla): Ms de un tercio de lo


pobres del Estado vivenen estas Comunidades. En todas se supera con creces la tasa media de hogares
y personas en pobreza. La intensidad de la pobreza econmica es tambin superior a la media excepto
en Canarias, que se acerca a la misma, y los niveles de malestar o pobreza sociolgica son tambin
superiores en todas estas Comunidades y entre sus pobres, excepto en Extremadura. As, los casos de
Ceuta y Melilla, Extremadura y Andaluca encabezan el ranking de indicadores conjuntos de la peor
pobreza nacional.
6.3.6 F) El eje de la situacin ocupacional de los pobres: Del paro y la desocupacin a la inactividad
protegida, pasando por la situacin de los trabajadores pobres

Junto con los ejes de la edad y la dimensin familiar, es ste quizs el principal y ms radical eje
analtico para explicar la pobreza existente en nuestro pas. Los datos-resumen son contundentes en la
relacin ocupacional y nivel de pobreza, y aunque sabemos que el paro, por ejemplo, tiene estrecha
relacin con las carencias formativas y con la escasez real de trabajo, de modo tal que el poco trabajo
existente es acaparado por los ms preparados, y los que estn menos son automticamente
expulsados de ese mercado actualmente escaso, puede decirse que como causa ms prxima e
inmediata el paro y el trabajo precario, junto con la exigua proteccin social (en los que la tienen),
explican la mayor parte del fenmeno de la pobreza. La inmensa mayora de los parados espaoles
pertenecen a este mundo de los que viven por debajo del umbral de la pobreza (<50% de la RDN)

Seis de cada diez cabezas de familia pobres son poblacin potencialmente activa. Los otros
cuatro son poblacin inactiva (jubilados y amas de casa) Esto sucede en e conjunto de cabezas de
familia pobres, pero vara bastante segn los niveles de pobreza. Desde el punto de vista econmico,
el paro afecta ms a los ms pobres, y la proteccin social a los menos pobres. Pero e cuanto a trabajo
no slo debe considerarse la situacin del sustentados principal entre las familias pbres, pues en ellas
hay otros miembros en situacin de trabajar.

La mayora (casi dos tercios) de la poblacin es poblacin innactiva. Un tercio largo, son
potenciales trabajadores o poblacin potencialmente activa. Entre los potencialmente activos
predominan los parados y los trabajadores espordicos, sobre todo en los niveles de pobreza ms
grave. El problema del paro y del subempleo afecta as a los pobres segn su diferente nivel de
pobreza. En cuanto a la perspectiva ocupacional de pobres en edad madura o anciana, pueden
distinguirse tres tipos: 1) Los protegidos por las pensiones que, a pesar de ello por su exigidad les
impedan dejar de ser pobres. 2) Los que trabajan en actividades poco remuneradas, que tampoco les
permiten abandonar la pobreza y que se agrava, en muchos casos, por la mayor dimensin de sus
familias. 3) Los parados o desempleados, cuya situacin explica suficientemente su pobreza. Adems
de stos, estn los pobres que son jvenes o nios, y las amas de casa. Esta carencia (la del trabajo) en
familias y personas que no tienen ms que este posible recurso econmico es, sin duda, la principal
raz y el principal problema de la pobreza en nuestro pas.

TEMA 7. LAS PERSONAS SIN HOGAR: UN CASO EXTREMO DE POBREZA Y DE


EXCLUSIN SOCIAL

7.1 El concepto sociolgico de los sin hogar

El concepto de sin hogar, sin techo, indigente, vagabundo y mendigo se utilizan para ubicar al
grupo social en el que se encuentran aquellas personas que viven sin un techo propio, sin un hogar o
espacio de integracin social e identificacin personal y proyectiva. Del fuerte componente
estigmatizador que conllevaban los trminos de vagabundo, mendigo, vago..., utilizados hasta bien
entrado en sXX, se acudi en los aos 50 a la terminologa indigente. El fenmeno se inscriba en una
Espaa bsicamente agraria y preindustrializada. En los aos 80 del sXX, en el marco de una Espaa
modernizada e industrial, la crisis econmica, el paro y los cambios en la esfera axiolgica, dibujan un
nuevo escenario. Esta problemtica se concentra en las grandes ciudades, adquiere una dimensin
sedentaria y aparecen nuevos perfiles sociolgicos (jvenes, mujeres, familias...) A partir de esas
fechas se empieza a utilizar la terminologa de colectivos marginados sin hogar o personas sin
techo, que destacan en su intencionalidad lingstica otros aspectos.

Cuando se emplea el trmino de persona sin techo se quiere resaltar la ausencia de un espacio
fsico de habitabilidad digna en el que vivir. En 1992, el Consejo de Europa define este concepto
asocindolo bsicamente a la exclusin residencial que abarca desde el que esta literalmente en la
calle, a situaciones de precariedad, que incluyen el chabolismo y el hacinamiento en el que viven
muchos inmigrantes. La limitacin de esta perspectiva es acotar en sinhogarismo a un problema de
vivienda, desconectndolo del marco terico-analtico de la exclusin social. Ello implica que se
maneje y resulte ms conveniente utilizar la nomenclatura de colectivos marginados sin hogar o
personas sin hogar.

Las definiciones oficiales introducen matices que deben ser valorados con cuidado. En todo caso,
una comprensin completa del tema exige ir ms all de la exclusin residencia y centrarse en el plano
convivencial/relacional/familiar, personal, asistencial y cultural. El sin hogar es aquel que no cuenta
con un espacio fisico de vivienda digna, pero tambin el que carece de recursos, de lazos
comunitarios, y padece problemas de accesibilidad a los recursos sociales. Es decir, cuando hablamos
de personas sin hogar nos referimos a un proceso de empobrecimiento fuerte, que cursa con
pauperacin, como carencia de recursos materiales y quiebra de los vnculos. Se enfatiza haber
perdido el hueco afectivo, el nicho social y personal en el que ubicar un proyecto de vida, as como la
falta de motivacin vivencial y autoestima personal. La prdida de los vnculos sociales y la
desestabilizacin emocional deconstruyen la identidad de estas personas como sujetos sociales y les
hace caer en el vaco de la desarticulacin llevada al extremo.

Adems, como denominador comn, se trata de personas que tienen dificultades para acceder a
los recursos de atencin organizada que estn creados para ellos o tienen derecho a ellos como
ciudadanos. Con lo cual, todas aquellas personas que tengan una fuerte dificultad para acceder a los
derechos bsicos se podran incluir dentro de las personas sin hogar. De manera que una va
complementaria y paralela, de cara a su identificacin, ms all de la certificacin de su situacin
objetiva, nos instala en su condicin de infraciudadanos. Se encuentran en un nivel tan profundo de
exclusin que prcticamente no pueden acceder a sus derechos no, con los recursos que hay, a los
servicios que estn pensados para ellos.

En definitiva, cuando nos referimos a las personas que se desenvuelven en la exclusin ms


extrema, los conceptos utilizados resultan de suma importancia, pues las definiciones conllevan
explicaciones de diversa naturaleza sobre sus procesos vitales y las situaciones en las que viven.
Tampoco est suficientemente precisado quines son. Si nos atenemos a la terminologa oficial, el
conjunto es flexible, con los consecuentes efectos a la hora de proceder a la investigacin, diagnstico
e intervencin sobre esta problemtica social. Convendra, por tanto, avanzar en la direccin de una
convergencia interpretativa y analtica que hiciera posible trascender las barreras nacionales y trabajar
conjuntamente.

7.2 Los procesos de exclusin de los sin hogar

La situacin en la que se encuentran las personas sin hogar es el resultado de la concurrencia


de mltiples factores de variada etiologa. M. Dally establece que las causas condicentes al
sinhogarismo son de naturaleza material/econmica (pobreza y crisis econmicas), relacionales
(prdida de redes sociales de apoyo y sentimientos de abandono y soledad), personales (enfermedad
fsica y mental, adicciones) e institucionales (reclusin o internamiento) Los trayectos vitales de estas
personas nos remiten a una comprensin de sus circunstancias que encajan dentro de un modelo
analtico pluridimensional. Un modelo conectado con factores estructurales, familiares/relacionales,
personales y culturales.

El sinhogarismo conlleva, en un primer nivel, una exlusin situacional, en el sentido de la falta


de un espacio fsico en el que ubicar la vida, problemtica, vinculada con el precio de la vivienda, con
la poltica fiscal, con la poltica de alquileres, con la poltica de distribucin de la renta, con las
pensiones, con las polticas sociales y con la legislacin social. Ms all de la vivienda, debe valorarse
la presencia de otros factores estructurales, como la poltica laboral, la poltica social y la poltica de
inmigracin.

Adems, hay que considerar que tras las traumticas vidas de estas personas hay factores
familiares/relacionales. Entre stos, cobran especial relieve los conflictos, rupturas y eventos
familiares, la fragilidad en las relaciones familiares y, en general, la prdida de las redes sociales de
apoyo. Como consecuencia de estos dficits en la esfera relacional se produce entre estas personas un
profundo aislamiento y desarraigo social, que da lugar a sentimientos de minusvaloracin personal y
de fuerte soledad.

Asimismo, inciden factores individuales como la personalidad, el gnero, el estado civil, el


estatus, la raza, la nacionalidad o la salud (fsica y mental), a los que cabra aadir trastornos de vida
(alcoholismo, drogadiccin, ludopata) y vnculos con el mundo del delito, la violencia y los malos
tratos. Hay que mencionar adems, las fuertes carencias emocionaes que padecen y que pueden
manifestarse a travs de baja autoestima, pesimismo y dbil estructura motivacional. Todo ello suele
dar lugar a acomodos a su situacin o procesos depresivos.

Finalmente, hay que valorar la existencia de factores culturales asociados a la insolidaridad, el


individualismo, la competitividad y la tendencia al darwinismo social. Un primer plano est
conectado con la desatencin en la que se encuentran las personas en fases iniciales de exclusin
social. Y ello es as porque se les criminaliza, y ese es un factor que hunde a una persona que est
empezando a estar en la calle. Un segundo plano de anlisis se asocia a la invisibilidad social a la que
se procura someter a este colectivo. Un caso muy extremo se ejemplifica con las personas sin hogar
de Nueva York. Mujeres y hombres que viven durante el da en las alcantarillas y nicamente salen de
noche, cuando su presencia no es tan notoria para los neoyorquinos y sus visitantes. Dentro de los
factores culturales destacan los cambios de las familias espaolas en las ltimas dcadas. La
disminucin del tamao medio de las familias est dando lugar a que el soporte que ofrezcan sea
menor.

7.3 Perfiles sociolgicos de las personas sin hogar en Espaa

En Espaa ha cambiado el perfil de la poblacin sin hogar. Tradicionalmente se corresponda


con la de un hombre de edad media o elevada, soltero, proveniente de un medio social desfavorecido,
con bajo nivel educativo/formativo, y que con frecuencia presentaba problemas de alcoholismo. A
partir de los aos 80, en el marco de una Espaa industrializada, comienzan a despuntar nuevos
perfiles: 1) Hombres jvenes con problemas laborales, drogadictos o exdrogadictos y jvenes que han
vivido institucionalizados hasta su mayora de edad en centros de menores. 2) Varones jvenes y de
edad intermedia separados o divorciados. Suele tratarse de consumidores de alcohol, como hbito de
bsqueda momentnea de satisfaccin. 4) Varones de edad intermedia que en algn momento de sus
vidas formaron parte de la Legin. 5) Mujeres jvenes y de edad intermedia separadas/divorciadas y/o
con malos tratos y/o drogadictas o exdrogadictas. 6) Enfermos mentales (sobre todo desde 2985 a
causa de la desinstitucionalizacin psiquitrica) 7) Inmigrantes, fundamentalmente varones, llegados a
Espaa en calidad de inmigrantes econmicos, que no tienen regularizada su situacin legal. 8)
Familias completas y parejas que viven juntos en la calle y procrean reiteradamente, quedando los
hijos tutelados por las autoridades o adoptados. 9) Personas con retraso mental o en el lmite de la
normalidad.

Caractersticas de los sin hogar en Espaa que acuden a los albergues o centros de acogida:

- Existe una proporcin ms elevada de hombres que de mujeres.


- Se trata mayoritariamente de personas entre 30 y 44 aos.
- El ser soltero, casado, separado legalmente, divorciado, separado de hecho y viudo son, por ese
orden, los estados civiles en los que se encuentran los usuarios de estos centros.
- Mayoritariamente se trata de ciudadanos espaoles, a pesar de una progresiva incorporacin de
poblacin extranjera.
- Las problemticas aadidas en hombres y mujeres, por orden de importancia, son: el alcohol, las
drogas, el trastorno mental. Hay personas en las que conviven varias o todas las problemticas al
mismo tiempo.

Las principales tendencias detectadas entre los sin hogar en Espaa se pueden sintetizar en
torno a la juvenalizacin y feminizacin del colectivo, al factor soledad legal-relacional (separaciones
y divorcios), violencia y malos tratos, adicciones, enfermedad mental, institucionalizacin e
internacionalizacin. Asimismo, debe valorarse la dimensin culturizacin, derivada de la elevacin
del nivel educativo/formativo entre estas personas.
7.4 Rehabilitacin y reinsercin social

La intervencin con las personas sin hogar requiere un enfoque integral que abarque los
distintos aspectos deteriorados en la vida de cada individuo. Se trata de un proceso de recuperacin o
vuelta atrs que no siempre es fcil y que implica el planteamiento de un diseo de intervencin social
con objetivos a corto, medio y largo plazo. As, nuestro primer objetivo consistira en garantizar el
acceso a un recurso de alojamiento y una mnima manutencin, mientras que a medio plazo cabra
plantearse, por ejemplo, la recuperacin de hbitos de higiene, sanitarios, alimentarios, el desarrollo
de habilidades personales, la deshabituacin respecto a la droga o el alcohol, etc. El objetivo final, y a
ms largo plazo, ira orientado a lograr la insercin social y laboral, no siendo siempre posible la
integracin social plena, por lo que es corriente encontrar programas de intervencin con objetivos
de medio alcance o de reduccin de daos dentro de los dirigidos a este colectivo, y que tratan, por
ejemplo, en el caso de las personas sin hogar drogodependientes, de reducir el contagio de las
enfermedades de transmisin a travs del intercambio de jeringuillas, e introducir unos hbitos
sanitarios y de higiene bsicos.

Dicha intervencin pues, debe ir encauzada a cubrir ms alls de la necesidad bsica de un


alojamiento y una manutencin. Supone adoptar un paradigma de intervencin de carcter psico-
social que indica sobre los distintos factores que han producido la exclusin social desde una
perspectiva integral y globalizadora. A su vez, es necesario desarrollar intervenciones flexibles y
adaptadas a las necesidades concretas de cada caso, dado que el sinhogarismo es un fenmeno que
comprende situaciones sumamente heterogneas. Esto implica establecer itinerarios individualizados
de insercin, que permiten trabajar las dificultades, carencias y circunstancias particulares que
motivan la intervencin en cada situacin.

Estas intervenciones se apoyan en el manejo de unos recursos sociales que conforman una red
especializada dentro de la cual encontramos recursos tanto pblicos como de la iniciativa social que,
de manera complementaria, trabajan con esta poblacin, siendo a su vez frecuente, la existencia de
establecimientos de titularidad pblica pero de gestin privada. As, como establecimientos
fundamentales, encontramos los albergues y los centros de acogida, donde, debdo a su escasez,
muchas veces se atiende a un nmero muy elevado de personas, no pudindose de este modo
desarrollar adecuadamente los programas de rehabilitacin psico-social, con los que muchos de ellos
cuentan, por parte de los profesionales existentes. Por otro lado, hay que mencionar que, en la
actualidad, los albergues y centros de acogida existentes no siempre estn pudiendo dar respuesta
adecuadamente a las nuevas realidades emergentes (como, por ejemplo, el aumento de mujeres e
inmigrantes) As, encontramos que una parte importante de los recursos de alojamiento que existen
van dirigidos al perfil tradicional del hombre. En tal sentido, se propone el fomento de recusos tales
como las mini-residencias, los pisos tutelados o los centros de da, cuya cifra actual es bastante
reducida.

Los tcnicos coinciden en que la red de recursos de atencin a personas sin hogar es precaria e
insuficiente, y se carece de capacidad real para dar respuesta a los casos de exclusin social extrema, a
pesar de lo cual reconocen un cambio y avance positivo. Desde este punto de vista, destacan el
aumento y la cada vez ms frecuente presencia de profesionales en la atencin, el abandono del
paradigma caritativo-asistencial en una parte considerable de los recursos, la diversificacin de stos y
el auge de algunas iniciativas innovadoras e interesantes que auguran un futuro ms prometedor. Sin
embargo, para poder llevar a cabo una intervencin integral y flexible, tal como requieren las personas
sin hogar, es necesario contar con unos recursos sociales capaces de dar respuesta a sus
necesidades especficas, para lo que ser imprescindible fomentar algunos existentes y caer otros
nuevos. Por el contrario, se trata de uno de los colectivos que cuenta con una red de recursos sociales
ms limitada, cuando por otra parte es un fenmeno que con el paso de los aos ha ido aumentando.
7.5 Tendencias de futuro

Las prevsiones desarrolladas en los estudios sobre esta problemtica confirman la tendencia
hacia una acentuacin del sinhogarismo en nuestro pas. Habr en el futuro ms personas sin
hogar, dada la evolucin que previsiblemente adoptar los factores que hay detrs de sus itinerarios
vitales. No obstante, estamos ante tres posibles escenarios de futuro sobre este fenmeno,
construidos en funcin de las mismas variables, cambiando su orientacin de acuerdo a parmetros
de naturaleza fundamentalemnte ideolgica y poltica. Segn una u otra hiptesis de evolucin, el
fenmeno se incrementar, disminuir o se mantendr en los niveles actuales y variar a la atencin
que se ofrezca a estas personas.

El escenario 1 se inscribe en un modelo de sociedad darwinista-eugensico, basado en el valor


de la competencia, en donde el Estado y los actores sociales se guan por una poltica neoliberal
extrema. Dara lugar a un incremento de la franja de vulnerabilidad social y al aumento de la exclusin
social para sectores cada vez ms amplios de la poblacin. Se incrementaran los sin hogar y no
existiran programas preventivos y asistenciales para atender a estas personas. El discurso analtico se
instalara en la culpabilizacion.

El escenario 2 se inscribe en una sociedad axiolgicamente ambigua, formalizada a partir de


valores de competencia versus solidaridad. El Estado y los actores sociales se desenvolveran bajo un
prisma poltico neoliberal moderado, que incorporara elementos correctivos paliativos. Este modelo
conducira hacia un aumento de las personas sin hogar, la promocin espordica y poco articulada
de mecanismos preventivos frente a la exclusin social y la formalizacin de actuaciones
intervencionistas con poco medios. El discurso analtico mixto, combinndose el recurso de la
culpabilizacin con posicionamientos de slida articulacin terica vinculada a a teora de la
vulnerabilidad y la exclusin social.

El escenario 3 responde a los perfiles de una sociedad donde priman valores de solidaridad y
justicia. El Estado y los actores sociales se desenvolveran bajo una poltica social que conllevara a una
disminucin de las personas sin hogar, una articulacin de mecanismos preventivos de largo alcance
y una atencin asistencial absoluta hacia estas personas. El discurso predominante se instalara en la
teora de la vulnerabilidad y la exclusin social.

Escenarios de futuro para la poblacin sin hogar en Espaa:

Variables Escenario I Escenario II Escenario III


Laboral Poltica laboral de corte neoliberal Poltica laboral neoliberal Poltica de fomento del empleo,
extrema moderada que garantiza la estabilidad
Desempleo Prestaciones de desempleo Prestaciones de desempleo Prestaciones de desempleo
inexistentes limitadas amplias
Valores Individualismo, insolidaridad y Individualismo, solidaridad Solidaridad y equidad
Sociales competitividad selectiva y competitividad
Familia Modelo familiar individualista Modelo familiar individualista Modelo familiar solidario
moderado
Vivienda Inexistencia de una poltica Poltica de vivienda social limitada Poltica de fomento de vivienda
pblica de vivienda pblica
Educacin Poltica educativa no universal, Poltica educativa universal, con Poltica educativa universal, con
con fuertes limitaciones gran apoyo institucional a la fuerte respaldo estatal.
presupuestarias. educacin privada
Sanidad Poltica sanitaria no universal Poltica Sanitaria universal con Politica sanitaria universal con
recursos limitados gran apoyo estatal.
Pensiones Inexistencia de una poltica de Poltica de pensiones universal con Poltica de pensiones universal
pensiones recursos limitados con grandes medios
Inmigracin Poltica de inmigracin restrictiva Poltica de inmigracin que impide Poltica de inmigracin que
la consolidacin de proyectos de posibilita la cosolidacin de
vida a largo plazo proyectos de vida a largo plazo.
Droga y alcohol Programas de prevencin de las Programas de prevencin de la Programas de prevencin de la
droga y el alcoholismo droga y el alcoholismo inexistentes droga y el alcoholismo
inexistentes o poco eficaces consolidados y de gran eficacia
Servicios Poltica social de corte neoliberal Poltica social de corte neoliberal Poltica social de gran alcance.
Sociales extrema moderada
Efectos y Incremento de los sin hogar y Incremento de los sin hogar y Disminucin de los sin hogar y
consecuencias desatencion absoluta aistencial poblacion asistencialmente algo absoluta atencin social
en la poblacin atendida
sin hogar