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EL PRLOGO AL QUIJOTE DE 1605,

CLAVE DE LOS SISTEMAS ESTRUCTURALES


Y lONALES DE LA OBRA

Carmen Escudero

No parece ninguna novedad el hecho de que un prlogo explique las directri-


ces de una novela y su razn de ser: sa es la funcin de todo prlogo, acom-
paar a la ohra literaria para ofrecer, desde una perspectiva pretendidamente
alejada del mundo de ficcin y, consiguientemente, ms ohjetiva, el cmo y
el porqu de la ohra junto a la que aparece.
Lo curioso del prlogo del primer Quijote es que no procede exactamente
como una reflexin racional que aclare el sentido de la ohra, su finalidad,
sus procedimientos, etc.; o sea, que comienza apartndose de los parmetros
normales de esa formulacin o subgnero literario, y, por una especie de con-
tagio con respecto a la obra a la que acompaa, va a resultar ligeramente
novelizado, como ya seal en sus estudios al respecto A. Porqueras Mayo. I
Al aparecer con unas formas contagiadas por las del universo de ficcin
al que est unido, el prlogo abandona su principal caracterstica, que es la
ordenada racionalidad que debe coadyuvar al entendimiento de la ohra litera-
ria, y se convierte en un conjunto fundamentalmente ambiguo y no explcito,
como la obra misma a la que acompaa; de ah que, al no quedar expresados
con claridad y de forma unvoca sino dentro de un mundo de insinuaciones
propio de lo literario, los sentidos y las realidades que sugiere deban ser in-
terpretados.
Cervantes rehsa presentar de forma expresa las caractersticas de su ge-
nial novela (lo que, por otra parte, se hubiera constituido en un terrible error
al arrebatar a su creacin, con una simple explicacin, la ambigeda.d que
le confiere la sensacin de vida y de complejidad autnticamente humanas),
y pasa a indicarlas de forma cifrada en el reducido espacio de su prlogo
novelado.

1. A. Porqueras Mayo ha estudiado bs caractersticas del gnero en su obra El prlogo como gnero
lterari". Su estudio en el Siglo de Oro espal1ol, Madrid, CSIC, 1957. Tambin ha reflexionado sobre los
ejemplos particulares. tanto en la obra citada como en El prlogo en el Renacimiento espaol, Madrid,
esre, 1965; en concreto, los realizados por Cervantes los comenta en "En torno a los prlogos de Cervan-
tes, en Cervantes, su obra y su mundo, Madrid, Edi-6, 1981.

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La que, siguiendo a Porqueras, llamar novelizacin de este prlogo co-


mienza con la entrada del alter ego del personaje narrador, configurado como
un amigo de ste con dos buenas cualidades sobresalientes: gracioso y de buen
entendimiento. Es este amigo el que, con el fin de ayudar al narrador, propo-
ne un tipo de proyecto de prlogo y da ejemplos concretos de cmo realizarlo.
La propuesta de este personaje aconseja, en primer lugar, dar lustre a
la publicacin con unos poemas panegricos de confeccin propia, pero firma-
dos por nombres ilustres; en segundo lugar, utilizar tanto citas como persona-
jes sobradamente conocidos y manidos para dar ocasin al comentario erudi-
to, y, por ltimo, la inclusin de un amplio ndice de autores tomado de otra
publicacin.
Segn este proyecto la erudicin sera por una parte un prstamo (o un hur-
to, segn con el rigor que se considere), y, adems, supondra una curiosa inver-
sin, ya que la obra de creacin estara supeditada a la posibilidad de la inclu-
sin de citas doctas.
Naturalmente, un tratamiento tal supone una actitud despegada con respecto
a todo lo que signifique dato erudito, y esto no slo aparece as enunciado en
el prlogo sino tambin puesto en prctica, ya que las menciones que, a ttulo
de ejemplo, se hacen, se citan de forma manifiestamente imprecisa las ms de
las veces, 2 mientras que en otras se incurre en el error, como diligentemente se-
alaba Clemencn en sus comentarios: "Cervantes fue desgraciado en citas; ape-
nas hace alguna con puntualidad. El presente dstico "Donec eris felix [.. .]" es
de Ovidio en el Libro 1 de los Tristes, elega 6. Cervantes, que describa con negli-
gencia, lo hubo de equivocar con los Dsticos llamados de Catn [...J>,.
Antes que un error desgraciado, las inexactitudes cervantinas de este prlo-
go me parecen un ejemplo contundente del mostrar literario. El gracioso amigo
ha expuesto su despego hacia lo que signifique erudicin mostrenca, y aconseja
el libre aprovechamiento de la incluida en otro texto; tras la expresin de tal ac-
titud, vendr su corroboracin demostrada por las imprecisiones de que hace
gala y los yerros de los ejemplos que va ensartando en el desarrollo de la con-
versacin. Porque resulta sumamente curioso el hecho de que se recuerden fiel-
mente dos versos latinos y se equivoque al autor. Con todo este conglomerado,
antes de que el amigo rechace por inconveniente el bosquejo de su prlogo, el
tono irnico utilizado ya ha sido percibido por el lector y el conjunto interpreta-
do como una dura invectiva contra una determinada utilizacin de las formas
prologales.
Con este procedimiento Cervantes ha dado entrada a la estructura de un pr-
logo inmerso en otro y, al igual que ocurre en la novela, ello da ocasin a que
surja la crtica del elemento circunscrito y lo que representa. As pues, igual
que la novela cervantina, al dar cabida a la crtica, se convierte en una antinove-
la,3 tambin el prlogo se convertir, de la misma forma, en un antiprlogo; un

2. y luego en el margen citar a Horacio, o a quien lo dijo .[...] en el captulo que vos hallredes que
se escribe.)
3. L. Spitzer, "Sobre el significado de don Quijote, en G. Haley (e d.), El Quijote, Madrid, Taurus, 1980,
p.387.

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El prlogo al Quito/e de 1605

prlogo que se hace y se destruye ante los ojos del lector, sealando con ello
no slo esa peculiaridad esencial que se va a dar en la obra de creacin, sino
tambin algo tan importante como la plurivalencia de tonos y la irona paten-
tes en la novela, los cuales aflodn en este prlogo desde el arranque mismo
en que se califica al lector de desocupado, hasta llegar a las composiciones
poticas finales, pasando por todas las propuestas y ejemplos que ofrece el
ingenioso amigo del narrador.
Por lo tanto este prlogo puede ser considerado como un prlogo crtico
o antiprlogo; pero tambin resulta obvio que ste es slo un antiprlogo apa-
rente, ya que, adems de incluir una acerba crtica a una determinada forma
de introducir una obra, cumple sobradamente con las funciones tradicional-
mente asignadas a este subgnero literario. Como acabamos de apuntar, sea-
la, ejemplificndolo, el tono irnico caracterstico de la creacin, ofrece un
ejemplo de tcnica en abismo -un prlogo inserto en otro- y de la crtica
que suele acompaar a este tipo de utilizaciones, (igual que aparece en el Qui-
jote, y ms ingeniosamente que si se hubiera limitado a indicarlo) y, adems,
predispone desde el primer momento favorablemente al lector utilizando el
topos de la falsa modestia y hablando de la esterilidad de su ingenio y de la
pretendida falta de cualidades de su obra;4 seala el objeto de sta, deshacer
la autoridad de los libros de caballeras, y el modo en que lo va a realizar:
con sencillC"L, dejando a un lado la erudicin pedantesca y sirvindose nica-
mente de la mmesis recomendada por Aristteles en su Potica,S aunque,
por supuesto, sin citar ni el autor, ni la obra, ni los textos; y, por ltimo, sea-
la que, junto al dbil "docere de la crtica a los libros de caballeras, su
finalidad ltima es el delectare}),6
Todo ello constituye, como es obvio, un autntico paradigma de las fun-
ciones principales de un prlogo, a lo que Cervantes aade el elemento joco-
so, que, como es lgico, dispone favorablemente el nimo del receptor, y que
deberia ser la primera cualidad de toda advertencia inicial. El autor ha dis-
puesto, por lo tanto, un prlogo -ensayo, criticado y rechazado, con lo que
da la impresin de haber prescindido de ese requisito inicial de la presenta-
cin de la obra, cuando, en realidad, no lo ha hecho: se trata slo de uno
ms de sus juegos con el ser y el parecer.
Pero no son stas las nicas caractersticas del Quijote que encontramos
ya experimentadas en su prlogo, hay otra cuestin que queda sugerida en
lo expuesto, Se trata de la apariencia que este prlogo tiene de ensayo, de
proyecto que luego se abandona, como a propsito de la obra de creacin
ha sealado acertadamente Cesare Segre.7 El prlogo adquiere su apariencia

4. [ ... ] salgo ahora, con todos mis aos a cuestas, con una leyenda seca conlO un esparto, ajena
de invencin. menguada de estilo. pobre de conceptos. y falta de toda erudicin y doctrina. sin acotacio-
nes en las mrgenes [... j.
5. [... ] slo tiene que aprovecharse de la imitacin en lo que fuere escribiendo. que cuando dla
fuere ms perfecta, tanto mejor ser lo que se escribiere_"
6. "Procurad tambin. que leyendo vuestra historia el melanclico se mueva a risa, el rsueo la
acreciente [.. .]."
7. C. Segre. Las estructuras y el tiempo. Barcelona, Planeta. 1976.

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de mero ensayo por presentarse como algo no preparado y absolutamente es-


pontneo. Son muchos los elementos conjugados para conseguir esa impre-
sin de obra inacabada que parece situarse en los antpodas de la obra puli-
da, meditada y conclusa. En primer lugar; el autor nunca nos ofrece resultados,
sino indecisiones y vacilaciones seguidas de un apunte de borrador (en el pro-
ceso mismo de su elaboracin) que parece llegar al lector como una especial
concesin suya que le revela la intimidad de sus reflexiones y le hace partci-
pe de sus dudas e inseguridad, con lo que al lector le parece colaborar decisi-
vamente en el proceso mismo de la creacin, valorando todos aquellos deta-
lles y dificultades que el autor examina ante l. A esa impresin contribuyen
definitivamente los llamamientos al lector: desocupado lector, lector car-
simo, lector suave, siempre en singular; lo que aumenta ese clima de con-
fesin ntima.
As pues, en lugar de ofrecer un resultado, un prlogo perfecto (en el sen-
tido de ya concluso), Cervantes ofrece el proceso mismo de la confeccin de
ese prlogo, e intenta hacer al lector confidente de sus dudas, con lo que el
destinatario quedar definitivamente implicado en la obra al sentirse incluso
colaborador de ella, ya que la ha seguido desde el comienzo, cuando no exis-
ta nada y el narrador pareca vacilar.
Cervantes se sirve de varios procedimientos para conseguir presentar su
obra como un desarrollo ante los ojos del lector, comenzando por lo que se
podra denominar dramatizacin del conjunto. Se trata de presentar escenas
con situaciones, gestos y actitudes, como si de plantear una determinada ac-
cin se tratara: "[... ] y estando una [vez] suspenso, con el papel delante, la plu-
ma en la oreja, el codo en el bufete y la mano en la mejilla [...].
Naturalmente, este tipo de procedimiento lleva a la ilusin de tiempo pre-
sente, que se afianza con algunas expresiones como: "Porque te s decir, que
aunque me cost algn trabajo componerla, ninguno tuve por mayor que ha-
cer esta prefaccin que vas leyendo. Est claro que el tiempo en que se re-
dact la obra es pasado con respecto al momento de la lectura, pero el autor
llega a cualquier tiempo futuro de lectura con esa magnfica utilizacin del
presente vas leyendo. El narrador ha creado con esa frmula una ilusin
de intemporalidad y de presente eterno, y sta har que la escena dramatiza-
da y presentada cobre inmediata realidad y parezca desarrollarse ante los ojos
del lector que en cualquier tiempo lea esas lneas. porque a ese tiempo se
ha referido el narrador y a l ha trasladado sus dudas, su indecisin y el
proceso en desarrollo de su prlogo. La ilusin de simultaneidad es as perfecta.
Es as como, de una manera magistral, Cervantes seala en el prlogo
las caractersticas ms sobresalientes de su genial novela, aunque no siempre
explcitamente, lo que aminorara la plurivalencia de sta, sino con su realiza-
cin (consiguiendo un magnfico ejemplo del mostrar literario) en unas di-
mensiones ms reducidas.
El prlogo ligeramente novelizado del Quijote de 1605 incluye, como la
novela a la que acompaa, el artificio de la tcnica en abismo al dar paso
a otro prlogo en su interior. Este jocoso ejemplo ser parodiado y rechazado

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El prlogo al Quijote de 1605

por improcedente, con lo cual nos dar la impresin de que se nos ha esca-
moteado totalmente esa pieza de presentacin, de que el prlogo se ha deshe-
cho ante nuestros asombrados ojos paro. cumplir los deseos del narrador que
nos ha dicho: Slo quisiera drtela monda y desnuda [la historia] sin el orna-
to de prlogo, ni de la innumerabilidad y catlogo de los acostumbrados so-
netos, epigro.mas y elogios que al principio de los libros suelen ponerse. Todo
ello, sin embargo, no ser ms que uno de los innumero.bles juegos cervanti-
nos con el ser y el parecer, ya que el prlogo cumple con todas sus funciones.
Por ltimo, el juego de presentar la redaccin como un simple ensayo impro-
visado, en el que se implica al lector de cualquier poca con los frecuentes
vocativos y la apariencia de la duda del narrador, hace de esta pieza una autn-
tica obra maestra en su gnero, que va ms all de aquellas otras que se dedi-
can a sealar puntual y objetivamente las caractersticas de la obra a la que
acompaan, ya que, al constituirse tambin, en ms de un sentido, en obra
de creacin, sus alusiones han de ser interpretadas y entresacadas del ambi-
guo universo literario (aumentado de forma extraordinaria aqu por la utiliza-
cin de la irona).
Con ello este prlogo se constituye en la presentacin ms perfecta de
la obra a la que acompaa, ya que, lejos de hacer slo una enumeracin lgi-
ca de las caractersticas de sta, supone una reproduccin diminuta de algu-
nos de los principales logros de la novela, una especie de espejo reducido
en el que se refleja, ofreciendo as un acabado ejemplo del complicado gusto
manierista por la duplicacin y la variatio.

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