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Gente esse livro foi traduzido pela letsleal no wattpad onde eu o peguei e

tranformei em pdf e publiquei meu insta @jordanvsh

Se vocs tambm amam ler , sabem qaul a sensao de ter o livro que
vocs procuraram tanto ...
Que ningum se desespere,mesmo que na noite mais escura a ltima
estrela de esperana desaparea. "17

Friedrich Schiller

A garota que podia voar2

H muito tempo, quanto ele tinha 10 anos, o pai dela tinha dirigido um
grande nibus at o planetrio.

Ali, o teto explodiu em um milho de fragmentos cintilantes de luz.Ele ficou


boquiaberto. Seus pequenos dedos se agarraram na borda do banco de
madeira onde se sentara. Acima de sua cabea, pontinhos de fogo branco
giravam, puros como o dia em que a Terra emergiu como uma pedra
escurecida e manchada, um planeta mdio descrevendo uma rbita em
torno de uma estrela mdia na borda de uma galxia mdia em um universo
sem limites.

O Grande Mergulho. rion. Ursa Maior. O zunido do tom montono da voz


do astrnomo. Os rostos erguidos das crianas, bocas abertas, olhos sem
piscar. E o menino sentindo-se infinitesimalmente pequeno sob a
imensidade do cu artificial.

Ele no esqueceria aquele dia.

Anos depois, quando sua filha era muito pequena, ela corria para ele,pernas
gorduchas de beb vacilantes, bracinhos slidos erguidos, olhos queimando
de expectativa e alegria, gritando, papai, papai, dedos curtos estendidos
para ele, estendidos para o cu.

E ela saltava, lanando-se sem medo no espao vazio, porque ele no era
apenas seu pai ele era papai. Ele a apanharia; ele no a deixaria cair.
Gritando: Voa, papai, voa!

E para cima ela ia, disparando na direo da imensido do cu sem limites,


braos abertos para abraar o infinito, a cabea jogada para trs,correndo
para aquele lugar em que o terror e o espanto se encontram, seus gritos
estridentes a hilaridade destilada de ser livre e leve, de estar segura em
seus braos, de estar viva.

Cassiopeia.

Daquele dia no planetrio, quando a vida dela se encontrava 15 anos no


futuro, no havia dvida de que nome lhe daria.
+
1 - "Vou me sentar
com voc"

Este o meu corpo. Na cmara mais


baixa da caverna, o padre ergue a
ltima hstia seu suprimento tinha
acabado em direo das formaes
que o lembravam da boca de um drago
congelada em meio ao rugido, as presas
como dentes cintilando vermelho e
amarelo luz da lmpada.

A catstrofe do divino sacrifcio por suas


mos.
Tomem isto, todos vs, e comam-no...

Ento o clice contendo as ltimas


gotas de vinho.

Tomem isto, todos vs, e tomem-no...

Meia-noite no final de novembro. Nas


cavernas abaixo, o pequeno grupo de
sobreviventes vai ficar aquecido e
escondido com suprimento suficiente
para durar at a primavera. Ningum
morreu pela praga em meses. O pior
parece ter passado. Eles esto seguros
ali, perfeitamente seguros.

Com f em teu amor e misericrdia,


aceito o teu corpo e bebo o teu
sangue...
Seu sussurros ecoam nas profundezas.
Eles escalam as paredes lisas, deslizam
ao longo da passagem estreita na
direo das cmeras superiores, onde
os companheiros refugiados caram em
um sono inquieto.

No deixe que me traga condenao,


mas sade na mente e no corpo.

No h mais po, no h mais vinho.


Esta a comunho final.

Que o corpo de Cristo me conceda a


vida eterna.

O pedao de po velho que amolece em


sua lngua.
Que o sangue de Cristo me conceda
vida eterna.

As gotas de vinho oxidado que queimam


em sua garganta. O padre chora.

Ele derrama algumas gotas de gua no


clice. Sua mo treme. Ele toma o
sangue precioso misturado com gua e
ento limpa o clice com o purificador.

Est terminado. O eterno sacrifcio est


acabado. Ele enxuga as faces com o
mesmo pano que usou para limpar o
clice. As lgrimas do homem e o
sangue de Deus, inseparveis. Nada
novo a.

Ele limpa a ptena com o pano e depois


guarda o purificador no clice e o pe
de lado. Ele tira a estola verde do
pescoo, dobra-a com cuidado, beija-a.
Ele gostava de tudo que representava
ser padre. Amava a missa acima de
tudo.

Seu colarinho est mido de suor e


lgrimas e frouxo ao redor do pescoo:
ele emagreceu sete quilos desde que a
praga surgiu e abandonou sua parquia
para fazer a jornada de 160 quilmetros
at as cavernas ao norte de Urbana. Ele
ganhou muitos seguidores ao longo do
caminho mais de 50 no total, embora
32 tinham morrido da infeco antes de
atingir a segurana. medida que suas
mortes se aproximavam, ele recitava o
ritual, catlico, protestante, judeu, no
importava: Que o Senhor em seu amor
e misericrdia possa ajud-lo...
Traando uma cruz em suas testas com
o polegar. Possa o Senhor que o liberta
do pecado salv-lo...

O sangue que gotejava de seus olhos


misturado ao leo que ele esfregava em
suas plpebras. E fumaa rolava nos
campos abertos e se ocultava nos
bosques e recobria as estradas como
sangue sobre rios lnguidos no rigoroso
inverno. Incndios em Columbus.
Incndios em Springfield e Dayton. Em
Huber Heights e London e Fairborn. Em
Franklin e Middletown e Xenia. Durante
a noite, a luz de milhares de fogueiras
conferiu fumaa uma cor laranja
escuro e o cu afundou e ficou a dois
centmetros de suas cabeas. O padre
arrastou os ps pelo terreno escaldante
com uma mo estendida enquanto
apertava um trapo sobre o nariz e a
boca com a outra e lgrimas de protesto
escorriam em seu rosto. Sangue
formava crostas sobas unhas
quebradas, sangue empastava as linhas
de suas mos e as solas dos
sapatos. No falta muito, ele encorajou
os companheiros. Continuem
andando. Ao longo do caminho, algum
o apelidou de Padre Moiss, pois ele
estava conduzindo seu povo para fora
da obscuridade da fumaa e do fogo
para a Terra Prometida das "Cavernas
mais pitorescas de Ohio!".

As pessoas estavam l para receb-los


quando chegaram. Era o que o padre
esperava. Uma caverna no queima.
Ela impermevel ao tempo. Melhor de
tudo, fcil de defender. Depois de
bases militares e prdios do governo, as
cavernas eram os destinos mais
populares depois da Chegada.

Suprimentos foram reunidos, gua e


no perecveis, cobertas e ataduras e
remdios. E armas, claro, rifles e
pistolas e revlveres e muitas facas. Os
doentes foram colocados em
quarentena no centro de acolhida acima
da superfcie da terra, deitados em
catres arranjados entre as estantes da
loja de presentes e, todos os dias, o
padre os visitava, conversava com eles,
rezava com eles, ouvia suas confisses,
ministrava a comunho, sussurrava as
coisas que queriam ouvir: Per
sacrosancta humanae reparationis
mysteria... Pelos sagrados mistrios da
redeno do homem...

Centenas iriam morrer antes que a


morte acabasse. Eles cavaram uma
cova de trs metros de largura e nove
de profundidade ao sul do centro de
acolhida para inciner-los. O fogo ardia
lentamente dia e noite, e o cheiro da
carne queimada tinha se tornado to
comum que eles mal notavam.

novembro e na cmera mais baixa o


padre se levanta. Ele no alto e
mesmo assim precisa se abaixar para
no bater a cabea no teto ou contra os
dentes de pedra que se projetam do teto
da boca do drago.

A Missa terminou, v em paz.

Ele deixa para trs o clice e o


purificador, o pano e a estola. Eles
agora so relquias, artefatos de uma
era que recua para o passado na
velocidade da luz. Comeamos como
habitantes das cavernas, o padre pensa
enquanto sobe superfcie, e para as
cavernas retornamos.

At mesmo a mais longa jornada um


crculo, e a histria ir sempre voltar ao
lugar em que comeou. Do missal:
"Lembre -se de que voc p e ao p
retornar".

E o padre se levanta como um


mergulhador subindo ao domo do cu
cintilando acima da gua.

Ao longo da estreita passagem que


serpenteia suavemente para cima entre
as paredes de pedras lacrimejantes, o
cho to liso quanto o piso das pistas
de boliche. Apenas alguns meses antes,
alunos em viagens decampo
marchavam em fila nica, passando
seus dedos pela parede de rocha, os
olhos procurando monstros nas
sombras que inundavam as fendas. Eles
ainda eram jovens o bastante para
acreditar em monstros.

E o padre se ergue como um leviat da


profundidade sem luz.

A trilha para a superfcie passa pelo


Caveman's Couch e o Crystal King,
entra no Grande Aposento, a rea
principal dos refugiados e, finalmente,
no Palcio dos Deuses, sua parte
favorita das cavernas, onde formaes
cristalinas brilham como fragmentos
congelados da luz da Lua e o teto
ondula sensualmente como ondas
rolando para a praia. Aqui, perto da
superfcie, o ar menos denso, fica
mais seco e se tinge com a fumaa das
fogueiras que ainda se alimentam do
mundo que deixaram para trs.

Senhor, abenoe essas cinzas pelas


quais mostramos que somos p.

Trechos de oraes correm por sua


mente. Fragmentos de cantos. Litanias
e bnos e as palavras de
absolvio, Que Deus lhe conceda
perdo e paz, e eu o absolvo de seus
pecados... E da Bblia: "Desci s razes
das montanhas; terra cujos ferrolhos
me prenderam para sempre".
Incenso queimando no incensrio.
Suave luz do sol de primavera
estilhaado por um vitral. O estalar dos
bancos da igreja no domingo como o
casco do velho navio em alto-mar. A
solene dimenso das estaes, o
calendrio que governou sua vida desde
quando era uma criana, Advento,
Natal, Quaresma, Pscoa. Ele sabe que
gostava das coisas erradas, os rituais e
tradies, a pompa e a afetao pelas
quais os leigos criticavam a igreja. Ele
adorava a forma, no a substncia; o
po, no o corpo.

Isso no fez dele um mau padre. Ele era


calmo e humilde e fiel sua vocao.
Ele gostava de ajudar as pessoas.
Essas semanas na caverna tinham sido
umas das mais satisfatrias de sua vida.
O sofrimento traz Deus sua morada
natural, a manjedoura de terror e
confuso, dor e perda, onde ele
nasceu. Vire a moeda do sofrimento, o
padre pensa, e voc ver sua face.

Um vigia est sentado exatamente do


lado de dentro da abertura acimado
Palcio dos Deuses, sua estrutura
corpulenta mostrada em silhueta de
encontro nvoa de estrelas s suas
costas. O cu foi limpo pelo duro vento
norte predizendo o inverno. O homem
est usando um bon de beisebol
puxado por cima da testa e uma jaqueta
de couro. Ele est segurando um
binculo. Um rifle repousa em seu colo.

O homem cumprimenta o padre com um


gesto de cabea.

Onde est o seu casaco, padre? Est


uma noite fria.

O padre sorri fracamente.

Acho que o emprestei para Agatha.

O homem mostra que compreendeu


com um resmungo. Agatha a queixosa
do grupo. Sempre com frio. Sempre com
fome. Sempre alguma coisa. Ele ergue
o binculo at os olhos e vasculha o
cu.
Voc viu algum deles? o padre
pergunta. Eles avistaram o primeiro
objeto cinza-prateado em forma de
charuto uma semana antes, pendendo
imvel sobre as cavernas por vrios
minutos antes de disparar
silenciosamente direto para cima,
diminuindo at se tornar uma cicatriz
minscula na vastido azul. Outro, ou o
mesmo, apareceu dois dias depois,
planando silenciosamente sobre eles
at desaparecer no horizonte. No havia
dvida sobre a origem das estranhas
aeronaves, os moradores da caverna
sabiam que no eram terrestres, e era o
mistrio sobre seu objetivo que os
amedrontava.
O homem abaixa o binculo e esfrega
os olhos.

O que aconteceu, padre? No


consegue dormir?

Ah, no tenho dormido muito


ultimamente o padre responde. Ento
acrescenta: Muita coisa para fazer
ele no quer que o homem pense que
est se queixando.

No h ateus nas trincheiras o clich


pende no ar como um cheiro ranoso.

Ou nas cavernas replica o padre.


Desde que se conheceram, ele se
esforou para conhecer melhor esse
homem, mas ele um aposento
fechado, a porta seguramente trancada
pela raiva e pelo sofrimento e pelo medo
desesperado da vida ameaada ou
pelas incertezas do futuro. Durante
meses, no houve como fugir ou se
esconder disso. Para alguns, a morte
a auxiliar da f. Para outros, seu
carrasco.

O homem tira uma embalagem de


chiclete do bolso no peito, desembrulha
um pedao com cuidado e o dobra e
coloca na boca. Ele conta os pedaos
restantes antes de deslizar a
embalagem de volta para o bolso. Ele
no oferece um pedao ao padre.

Minha ltima embalagem o homem


diz guisa de explicao. Ele muda o
peso do corpo sobre a pedra fria.
Entendo o padre fala.

Entende? o maxilar do homem se


move em um ritmo hipntico enquanto
mastiga. Entente mesmo?

O po seco, o vinho azedo: o gosto


permanece em sua lngua. O po
poderia ter sido partido; o vinho poderia
ser dividido. Ele no tinha que celebrar
a Missa sozinho.

Acredito que sim o pequeno padre


responde.

Eu no diz o homem devagar e com


firmeza. Eu no acredito em droga
alguma.
O padre cora. Seu riso suave e
constrangido como os passos dos ps
de uma criana em uma escada. Ele
toca o colarinho nervoso.

Quando ficamos sem energia eltrica,


acreditei que ela voltaria o homem
com o rifle diz. Todo mundo acreditou.
A energia acaba, a energia volta. Isso
f, no ? ele mastigava o chiclete,
lado direito, lado esquerdo, empurrando
a bola verde de um lado a outro da
boca. E ento as notcias chegam da
costa que no existe mais costa. Reno
agora um valioso local beira-mar.
Grande coisa; e da? Houve terremotos
antes. Houve tsunamis. Quem precisa
de Nova York? O que h de to especial
na Califrnia? Ns nos recuperamos.
Ns sempre nos recuperamos. Acredito
nisso.

O vigia est balanando a cabea,


olhando para o cu da noite, para o frio,
para as estrelas cintilantes. Olhos no
alto, voz baixa.

Ento as pessoas ficaram doentes.


Antibiticos, quarentenas.
Desinfetantes. Colocamos mscaras e
lavamos nossas mos at a pele
descascar. Mesmo assim, quase todos
morreram.

E o homem com o rifle observa as


estrelas como que esperando que elas
se soltassem da escurido e
despencassem na Terra. Por que no o
fariam?

Meus vizinhos. Meus amigos. Minha


mulher e meus filhos. Eu sabia que
todos iam morrer. Como todos puderam
morrer? Algumas pessoas ficam
doentes, mas a maioria no fica, e o
resto vai melhorar, certo? Isso f.
nisso que ns acreditvamos.

O homem tira uma grande faca de caa


da bota e comea a limpar aterra de
baixo das unhas com a ponta.

Isso f: voc cresce; voc vai


escola; encontra um emprego; casa;
forma uma famlia terminando a tarefa
em uma das mos, uma unha para cada
rito de passagem, depois comeando na
outra. Seus filhos crescem. Vo para a
escola. Encontram um emprego. Eles se
casam. Eles formam uma famlia rasp,
rasp, rasp, rasp, rasp. Ele empurra o
bon para trs com o canto da mo que
segura a faca. Nunca fui o que voc
chamaria de uma pessoa religiosa. No
vejo o interior de uma igreja h 20 anos.
Mas sei o que f, padre. Sei o que
acreditar em alguma coisa. As luzes se
apagam, elas acendem outra vez. As
guas da enchente vm e vo. As
pessoas ficam doentes, elas melhoram.
A vida continua. Isso verdadeira f,
no ? Essa sua bobagem sobre cu e
inferno, pecado e salvao, jogue tudo
fora e voc ainda vai ter isso. Mesmo os
maiores ateus que atacam a igreja tm
f nisso. A vida continua.

Sim diz o padre. A vida continua.

O vigia mostra os dentes. Ele estende a


faca na direo do peito do padre e
rosna:

Voc no ouviu uma nica palavra


que eu falei. Olhe, por isso que no
suporto o seu tipo. Voc acende suas
velas, resmunga suas feitiarias em
latim e reza para um deus que no est
aqui, no se importa, ou muito louco,
ou cruel, ou as duas coisas. O mundo
queima e voc elogia o imbecil que o
incendiou ou permitiu pegasse fogo.
O pequeno padre tinha levantado as
mos, as mesmas mos que
consagraram o po e o vinho, como que
para mostrar ao homem que elas esto
vazias, que ele no pretendia fazer
nenhum mal.

No finjo conhecer a mente de Deus


o padre comea, baixando as mos.
Olhando a faca, ele cita o Livro de J:
"Na verdade, falei do que no entendia;
coisas maravilhosas demais para mim,
coisas que eu no conhecia".

O homem o olha fixamente por um


momento muito longo e desconfortvel,
absolutamente imvel exceto pelo
maxilar trabalhando no pedao de
chiclete j sem sabor.
Eu vou ser sincero com voc, padre
ele diz sem emoo. Sinto vontade de
mat-lo agora mesmo.5

O padre concorda srio.

Receio que isso possa acontecer.


Quando a verdade se tornar
significativa.

Ele tira a faca da mo trmula do


homem. O padre toca o seu ombro. O
homem se encolhe, mas no recua.

O que a verdade? o homem


sussurra.

Isto o pequeno padre responde e


desfere uma profunda facada nodo peito
do homem.1
A lmina muito afiada, ela desliza
facilmente pela camisa do homem,
escorregando entre as costelas antes de
afundar dez centmetros no corao.3

O padre puxa o homem at a altura do


peito e beija o alto de sua cabea. Que
Deus lhe conceda perdo e paz.

O fim chega depressa. A goma de


mascar cai dos lbios frouxos do
homem, o padre a apanha e a joga pela
entrada da caverna. Ele solta o homem
no cho de pedra fria e se levanta. A
faca molhada cintila em sua mo. O
sangue do novo e eterno pacto...

O padre analisa o rosto do homem


morto e seu corao queima com fria e
repugnncia. O rosto humano
hediondo, insuportavelmente grotesco
.No h mais necessidade de esconder
sua repulsa.

O pequeno padre volta ao Grande


Aposento, seguindo um caminho
desgastado que leva cmara principal,
onde os outros se retorcem e viram em
um sono inquieto. Todos, exceto
Agatha, que se recosta na parede dos
fundos da cmera, uma pequena mulher
perdida na jaqueta forrada de pele que o
pequeno padre tinha lhe emprestado, os
cabelos crespos no lavados um ciclone
de cinza e preto. A sujeira est alojada
nos fundos sulcos do rosto murcho, ao
redor de uma boca privada de dentes h
muito perdidos e olhos enterrados em
dobras de pele flcida.

Isto humanidade, o padre pensa. Este


seu rosto.

Padre, voc? a voz mal audvel,


o guincho de um camundongo, o grito
estridente de um rato.

E isto, a voz da humanidade.

Sim, Agatha, sou eu. Ela semicerra os


olhos para a mscara que ele usou
desde a infncia obscurecida na
sombra.

No consigo dormir, padre. Voc pode


se sentar um pouco comigo?
Sim, Agatha. Vou me sentar com
voc.

2
Ele carrega os corpos de suas vtimas
para a superfcie, dois de cada vez, um
debaixo de cada brao, e os joga no
fosso, largando-os sem cerimnia antes
de descer para outra carga. Depois de
Agatha, ele matou o resto enquanto
dormia. Nenhum acordou. O padre
trabalhou em silncio, depressa, com
mos firmes e seguras, e o nico rudo
foi o sussurro do pano se rasgando
enquanto a lmina fundava nos
coraes de todos os 46, at que o seu
era o nico corao que ainda batia.9

Comea a nevar ao amanhecer. Ele fica


do lado de fora por um momento e
ergue o rosto para um cu negro e
cinza. A neve pousa em suas faces
plidas. Seu ltimo inverno por um
tempo muito longo: no equincio, o
casulo vai descer para devolve-lo
nave me, onde ir esperar a limpeza
final da infestao humana pelos que o
treinaram para realizar a tarefa. Quando
a bordo da embarcao, da serenidade
do vazio, ele ir observar enquanto
lanarem as bombas que iro obliterar
cada cidade da Terra, limpando os
vestgios da civilizao humana. O
apocalipse sonhado pela humanidade
desde a aurora de sua conscincia
finalmente ser entregue no por um
deus irado, mas indiferentemente, to
frio quanto o pequeno padre quando
enterrou a faca no corao de suas
vtimas.

A neve derrete em seu rosto erguido.


Quatro meses at o final do inverno.
Cento e vinte dias at que as bombas
caiam, e ento o desencadeamento da
5 Onda, os pees humanos que
condicionaram para matar a prpria
espcie. At ento, o padre vai ficar
para abater qualquer sobrevivente que
vagar em seu territrio.

Quase acabado. Quase l.


O pequeno padre desce para o Palcio
dos Deuses e quebra seu jejum.+

3
ESPECIALISTA
4

Ao meu lado, Navalha sussurrou:

Corra.

Sua pistola explode ao lado do meu


ouvido. Seu alvo era a menor coisa que
a soma de todas as coisas, sua bala,
a espada que rompeu a corrente que
me prendia a ela.

Teacup.

Quando Navalha morreu, ele ergueu


seus olhos suaves e comovedores at
os meus e sussurrou:12

Voc est livre. Corra.+

Eu corri.
4
Estilhao e atravesso a janela da vigia,
o cho disparando para o alto a fim de
me encontrar.

Quando aterrisso no asfalto, nem um


nico osso se quebra. No vou sentir
dor. Eu fui aperfeioada pelo inimigo
para suportar quedas maiores do que
essa. Minha ltima queda comeou a
1.500 metros. Esta fcil.

Aterrisso, rolo e fico em p, corro ao


redor da torre, depois pela passagem
em direo da barreira de concreto e da
cerca protegida por arame farpado. O
vento grita em meus ouvidos. Agora sou
mais rpida do que o animal mais rpido
da Terra. Comparado a mim, o
guepardo uma tartaruga.3

As sentinelas no permetro devem me


ver, e o homem na torre de vigia
tambm, mas nenhum tiro disparado,
nenhuma ordem dada para me abater.
Corro at o fim da passagem como uma
bala cantando no cano de uma arma.

Eles no podem peg-la. Como eles


poderiam peg-la?

O processador instalado em meu


crebro fez os clculos antes mesmo de
eu atingir o cho e j transmitiu a
informao para os milhares de drones
microscpicos designados para o meu
sistema muscular; no preciso pensar
em velocidade ou tempo ou ponto de
ataque. O hub faz isso por mim. Fim da
passagem: eu salto. Meu p aterrissa no
alto da barreira de concreto por um
instante, depois d impulso e me lana
na direo da cerca. O arame farpado
voa para o meu rosto. Meus dedos
deslizam para o espao de cinco
centmetros entre as espirais e a barra
superior para que eu execute um salto
de costas sobre o topo. Passo por cima
dele primeiro com os ps, costas
arqueadas, braos estendidos.
Piso no solo e acelero de novo at
atingir velocidade mxima, cobrindo os
100 metros at o terreno aberto entre a
cerca e a floresta em menos de quatro
segundos. Nenhuma bala me segue.
Nenhum helicptero cria vida para me
caar. As rvores se fecham atrs de
mim como uma cortina sendo puxada, e
meus passos so firmes no cho liso e
irregular. Chego ao rio, suas guas
rpidas e escuras. Meus ps parecem
mal tocar a superfcie enquanto
atravesso.

Do outro lado, a floresta d lugar a uma


plancie aberta, quilmetros esplndidos
se estendendo em direo do horizonte
do norte, uma vastido sem fronteira na
qual eu ficaria perdida, no descoberta,
no perturbada.

Livre

Corro durante horas. O 12 Sistema me


sustenta. Ele refora minhas
articulaes e ossos. Ele protege meus
msculos, d fora, resistncia, anula
minha dor. Eu s preciso me render. Eu
s preciso confiar, e vou resistir.

VQP. luz de centenas de corpos


queimando, Navalha esculpiu essas trs
letras no meu brao. VQP. Vence quem
persevera. Algumas coisas, ele me
disse na noite antes de morrer, algumas
coisas, at mesmo algumas muito
pequenas, valem a soma de todas as
coisas.

Navalha entendeu que eu nunca


deixaria Teacup sofrendo enquanto
escapava. Eu deveria saber que ele ia
me salvar me traindo: tinha feito isso
desde o incio. Ele matou Teacup para
que eu pudesse viver.3

A paisagem desinteressante se estende


em todas as direes. O sol cai em
direo da beira do cu sem nuvens.
Minhas lgrimas congelam quando
caem no rosto atingido pelo vento
cortante. O 12 Sistema pode proteg-lo
da dor que aflige o corpo, mas intil
contra a dor que esmaga a alma.
Horas depois, ainda estou correndo
enquanto a ltima luz sangra do cu e a
primeira estrela aparece. E l est a
nave me pairando no horizonte, como
um olho verde sem plpebra olhando
fixamente para baixo. No h como fugir
dela. Nem se esconder. Ela
inatingvel, inatacvel. Muito tempo
depois que o ltimo ser humano se
transformar em um punhado de p, ela
vai estar ali, implacvel, impenetrvel,
inescrutvel: Deus foi destronado.1

E continuo a correr. Por uma paisagem


primitiva sem marcas de qualquer coisa
humana, o mundo como era antes que a
confiana e a cooperao soltassem a
besta do progresso. Agora o mundo
est voltando para o que era antes de o
conhecermos. Paraso perdido. Paraso
devolvido. Lembro-me do sorriso de
Vosch, triste e amargo. Uma salvadora.
isso que sou?1

Correndo em direo ao nada, fugindo


do nada, correndo por um cenrio vazio
de um branco sem mcula sob a
imensido do cu indiferente, vejo
agora. Acho que compreendo.

Reduzir a populao humana a um


nmero sustentvel, depois tirar a
humanidade de dentro dela, visto que a
confiana e a cooperao so ameaas
reais para o delicado equilbrio da
natureza, os pecados inaceitveis que
impeliram o mundo para a beira do
penhasco. Os Outros concluram que a
nica forma de salvar o mundo era
aniquilar a civilizao. No pelo exterior,
mas do interior. A nica forma de
aniquilar a civilizao humana era
mudar a natureza humana.+

5
Continuei a correr pela mata. Ainda sem
perseguio. medida que os dias
passavam, eu me preocupava menos
com a aproximao de helicpteros e
equipes de ataque saltando para baixo e
mais com ficar aquecida e encontrar a
gua potvel e a protena de que eu
precisava para sustentar o frgil
hospedeiro do 12 Sistema. Cavei
buracos para me esconder, constru
abrigos sob os quais dormir.
Transformei galhos de rvores em
lanas e cacei coelhos e alces e comi a
carne crua. No ousei acender uma
fogueira, mesmo sabendo como; no
Campo Abrigo o inimigo me ensinou. O
inimigo tinha me ensinado tudo que eu
precisava saber sobre sobrevivncia na
selva, depois me deu a tecnologia
aliengena que ajudou meu corpo a se
adaptar a ela. Ele me ensinou o que os
seres humanos esqueceram aps dez
sculos de cooperao e confiana. Ele
me ensinou sobre o medo.+

A vida um crculo confinado pelo


medo. O medo do predador. O medo da
presa. Sem medo a vida no existiria.
Certa vez tentei explicar isso a Zumbi,
mas acho que ele no entendeu.1

Durei 40 dias na selva. E, no, o


simbolismo no se perdeu em mim.

Eu poderia ter durado mais. O 12


Sistema teria me sustentado muito bem
por mais de 100 anos. Rainha Marika, a
solitria, antiga caadora, um invlucro
intil e sem alma roendo os ossos secos
de animais mortos, soberana
incontestada de um domnio
inexpressivo, at o sistema finalmente
entrar em colapso e seu corpo
desmoronar ou ser devorado por
animais, seus ossos espalhados como
runas no lidas em um cenrio
abandonado.

Voltei. Nesse momento, eu compreendi


por que no estavam vindo. Vosch
estava a dois passos adiante de mim;
ele sempre esteve. Teacup estava
morta, mas eu ainda estava presa a
uma promessa que nunca tinha feito a
uma pessoa que provavelmente
tambm estava morta. Mas a
probabilidade tinha perdido o sentido.
Eu sabia que no podia abandonar
Zumbi, no quando havia uma chance
de salv-lo.4

E havia somente uma forma de salv-lo;


Vosch tambm sabia disso.

Eu tinha que matar Evan Walker.


Parte I - 6
I - O Primeiro Dia

CASSIE

EU VOU MATAR Evan Walker.4

O melanclico, enigmtico, egocntrico


e bastardo. Eu vou torturar sua pobre e
miservel alma hbrida aliengena-
humana. Voc a efemrida. Voc a
coisa pela qual vale a pena morrer.
Quando acordei eu me vi em voc. Ah,
que nojo.1

Ontem a noite eu dei um banho em


Sams - O primeiro em trs semanas - e
ele quase quebrou o meu nariz, ou
melhor dizendo, quebrou o meu nariz,
desde que a antiga namorada de Evan
(Ou amiga com benefcios, tanto faz) o
quebrou primeiro, batendo meu rosto
contra uma porta enquanto estava atrs
do meu irmo mais novo. Evan estava
tentando salvar o mesmo e o merdinha
quase o quebrou de novo. Percebe a
ironia? H provavelmente algum
simbolismo a tambm, mas j tarde
demais, e eu no durmo h trs dias,
ento esquece.

Vamos voltar para o motivo pelo qual eu


vou mat-lo.

Basicamente, tudo se resume ao


alfabeto.
Depois que Sam bateu em meu nariz,
sa rapidamente do banheiro, toda
encharcada, e ento dei um soco no
peito de Ben Parish. Ben estava
espreita no corredor, como se tudo que
Sam fizesse fosse sua
responsabilidade, o mesmo merdinha
que encontrava-se gritando
obscenidades em minhas costas, a
nica parte seca do meu corpo depois
de tentar lavar o seu, e ento Ben
Parish, a memria viva do meu pai
favorito, dizendo que melhor ter sorte
do que ser esperto, perguntou o que
est havendo? Ah, to estupidamente
fofo que eu estava tentada a quebrar o
nariz dele, tornando-o no to irritante
de se olhar.

Voc deveria morrer. Eu disse a


ele. Eu sei que disse que ia matar Evan,
mas voc precisa entender, ah, que se
dane. Ningum nunca vai ler isso.
Quando eu me for, no haver ningum
que saiba ler. Ento isto no est sendo
escrito para voc, futuro leitor que no
existe. para mim.

Provavelmente. Ben respondeu.

Quais so as chances de que algum


que eu conhecia bem antes, ainda estar
aqui agora?

Ele parou pra pensar sobre isso. Ou


fingiu pensar sobre isso: ele um cara.
As chances so cerca de 7 bilhes
para um.

Acho que seria 7 bilhes para dois,


Ben. Contrapus. Ou 3,5 bilhes
para um.

Wow. Tanto assim? Ele empurrou


a cabea em direo porta do
banheiro. O que est havendo com
Nugget?

Sam. Seu nome Sam. Chame-o de


Nugget novamente e meu joelho ir de
encontro a isso que tem entreas pernas.

Ele sorriu. Ento ele imediatamente


compreendeu o que eu disse e seu
sorriso se transformou em um olhar
inarticulado de orgulho ferido.
Elas so um pouco maiores do que
as de Nugget. Um pouco. E clique! O
sorriso radiante estava ali de novo.2

Eu disse a ele que aquilo no me


interessava. Eu tinha coisas melhores
para fazer, como matar EvanWalker.

Eu invadi o corredor, na sala de estar,


ainda prxima o suficiente - Ou no
longe o suficiente - para ouvir Sam
gritar.

Eu no me importo, Zumbi. Eu no
me importo, no me importo.
Eu odeio ela.7

Dumbo e Megan estavam sentados no


sof, trabalhando concentrados em um
quebra cabea que algum deles
encontrou no quarto das crianas, tinha
a cena de um desenho animado da
Disney ou algo assim. Seus olhos
voltaram-se para mim, me olhando
como se dissessem algo tipo: no se
importe conosco, ns no vamos parar
voc, voc boa, ningum viu nada.

L fora, na varanda, est frio como o


inferno, a primavera se recusa a vir. A
primavera nunca vem, acredito que
eventos de extino a irrita. Ou os
outros resolveram projetar uma outra
Era do gelo, s porque eles podem,
afinal porque se contentar, se voc pode
deixar os humanos condenados pelo
frio? Seres humanos famintos e
miserveis condenados? No h nada
mais gratificante que isso.

Ele estava encostado no parapeito para


tirar o peso do tornozelo machucado, o
rifle aninhado na dobra do brao,
vestindo seu uniforme, uma enrugada
camisa xadrez e cala jeans skinny. Seu
rosto se iluminou ao me ver abrindo a
porta abruptamente. Seus olhos me
sondavam, bebiam-me. Ah, ele me
olhava como um cara que tropeava em
um osis no meio de um deserto.

Dei um tapa nele.2

Por que voc s me bate? ele


perguntou, depois de torturantes dez mil
anos de sabedoria aliengena para a
resposta.4

Voc sabe por que estou molhada?


perguntei.6

Ele balanou a cabea negativamente.

Por que voc est molhada?

Eu estava a dar banho no meu


irmozinho. Diga-me porque eu estava
dando-lhe um banho?

Porque ele estava sujo?

Pela mesma razo, passei uma


semana limpando esta espelunca,
depois que nos mudamos.

Sam precisa se barbear? Tentou,


divertido.
Que pergunta idiota.

Cala a boca! Eu estou falando.


Quando eu falo, voc fica calado. Isso
uma coisa que os humanos fazem. Eles
tratam os outros com respeito. Respeito,
Evan.6

Ele assentiu melancolicamente.


"Respeito", ele repetiu - o que me
deixou ainda mais furiosa. Ele estava
sendo cuidadoso comigo.

tudo questo de respeito. Ficar


limpo e no fedendo como um porco
questo de respeito

Porcos no fedem.

Cala a boca.2
Bem, que eu cresci em uma
fazenda, isso tudo.

Eu balancei a cabea.

Ah no, isso no tudo. Isso no


metade de tudo. A parte de voc que eu
dei um tapa no cresceu em qualquer
maldita fazenda

Ele deixou seu rifle encostado no


corrimo e mancou at banco e sentou-
se. Ele fitou o cenrio a sua frente,
estava a meia distncia de mim.

No minha culpa Sam precisava de


um banho.

Claro que sua culpa. Tudo isso


sua culpa.
Ele olhou pra mim, o tom de voz era
controlado.

Cassie, acho que voc deveria voltar


para dentro agora.

O que, antes de voc perder o seu


temperamento? Ah, por favor, perda
pela primeira vez. Eu vou gostar de ver
isso.

Voc est com frio.

No, no estou. Ento eu percebi


o quanto eu estava tremendo, o que era
previsvel, j que minha roupa estava
molhada. gua gelada escorria atrs do
meu pescoo e traou um caminho pela
minha espinha. Eu dobrei meus braos
meu peito e meus dentes (recm
escovados, muito bem limpos) pararam
de tremer.

Sam esqueceu o ABC. Eu o


informei.

Ele me encarou por longos quatro


segundos.

Desculpe-me, o qu?

O ABC. Voc sabe, o alfabeto, seu


porqueiro intergalctico.3

Certo. Seus olhos vagavam de


meu rosto estrada vazia em frente ao
ptio vazio que se estendia em direo
a horizontes vazios sobre o qual havia
mais estradas vazias e bosques e
campos e vilas e cidades, o mundo era
um grande lugar vazio. Esvaziado por
coisas como ele, o que-ele-era antes de
ele se inserido em um corpo humano
como um boneco. Ele inclinou-se e
encolheu os ombros fora de sua
jaqueta, o mesmo casaco de boliche
estpido ele apareceu no antigo hotel,
(The Urbana Pinheads) ele ento o
tirou.

Por favor?

Talvez eu no devesse ter aceitado.


Quer dizer, o padro se repetia: Estou
com frio, ele aquece-me. Estou
magoada, ele cura-me. Estou com fome,
alimenta-me. Eu estou para baixo, ele
me pega. Eu sou como o buraco na
praia que fica se enchendo de gua.
Eu no sou uma pessoa grande, ento a
jaqueta me envolveu. E o calor do seu
corpo, me estabilizou - no
necessariamente o fato de que o calor
vinha do corpo dele, s o calor em si.

Outra coisa que os seres humanos


fazer aprender seus alfabetos, Eu
disse. Ento eles podem ler. Ento
eles podem aprender as coisas. Coisas
como histria e matemtica e cincia e
praticamente todo o resto voc pode
nomear, incluindo as coisas realmente
importantes como arte e cultura e f e
porque as coisas acontecem e por que
outras coisas no e por que nada existe
mesmo em primeiro lugar.
Minha voz vacilou. Sem pedir
permisso, vem novamente em minha
cabea a imagem de meu pai, um
carrinho de mo vermelho carregado
com livros aps a 3 onda e sua palestra
sobre como preservar o conhecimento e
a reconstruir a civilizao uma vez esse
problema aliengena iria acabar. Deus,
que triste, que pena: um homem careca,
ombros dobrados vagando em ruas
desertas com um carregamento de
livros da biblioteca atrs dele. Enquanto
outros pilharam bens enlatados e armas
e hardware para fortificar suas casas
contra saqueadores, meu pai decidiu
que o curso de ao mais sbio era
acumular material de leitura.
Ele pode aprend-lo novamente.
Evan tentou Voc pode ensin-lo.

Foi preciso usar todo o meu


autocontrole para no lhe dar outro
tapa. Houve um tempo quando eu
pensei que eu era a ltima pessoa na
terra, o que me fez toda a humanidade.
Evan no o nico que tem uma dvida
impagvel. Sou a humanidade, ele
eles, e aps o que eles fizeram para
ns, a humanidade deve quebrar todos
os ossos em seus corpos.

Isso no o ponto , eu disse a ele.


A questo , no entendo porque
voc fez isso por aqui. Vocs poderiam
ter nos matado sem serem to cruis
sobre isso. Voc sabe o que descobri
hoje, alm do fato de que meu irmo
caula me odeia? No apenas o ABC
que foi esquecido. Ele no se lembra
como era nossa me. Ele no se lembra
do rosto da prpria me.

Ento eu perdi. Embrulhei-me apertado


com aquele estpido casaco e chorei,
porque eu no me importo mais se Evan
me viu perdendo, porque se existe
algum que deve ver isto, esse algum
ele, o atirador que matava distncia,
que ficava confortvel na sua fazenda
ao mesmo tempo, enquanto isso,
duzentas milhas na cabea dele, a
nave-me desencadeou trs ondas
crescentes de devastao. Quinhentos
mil no primeiro ataque, milhes no
segundo, bilhes no terceiro. E
enquanto o mundo se queimou, Evan
Walker comia carne de veado, fazia
caminhadas de lazer no bosque,
descansava por um fogo acolhedor e
polia suas unhas perfeitas.

Ele deve ver o rosto de sofrimento


humano perto. H muito tempo ele tem
sido como a nave-me, pairando sobre
o horror, intocvel e remoto. Ele
precisava v-lo, toc-lo, pression-lo
contra o nariz perfeitamente em forma,
totalmente intacto e cheir-lo.

O modo como Sammy tem agido. Senti


vontade de entrar l dentro e tir-lo de
banheira e arrast-lo nu para o
alpendre, onde Evan Walker poderia
contar as costelas sseas e sentir seus
minsculos pulsos e examinar as
cicatrizes e feridas do menino que ele
torturou, a criana cuja mente ele tem
esvaziado de memrias e cujo corao
est cheio de dio, desespero e raiva
intil.

Evan fez a meno de levantar - para


puxar-me para os braos dele, sem
dvidas, para acariciar meu cabelo e
secar minhas lgrimas e sussurrar que
tudo ia ficar bem, porque isso que ele
faz - mas ento ele pensou melhor e
sentou-se.

Eu te disse, Cassie, ele disse


suavemente. No queria que
acontecesse assim. Eu lutei contra isso.
At que voc foi junto com eles.
Ainda trabalhando para v-lo explodir.
Junto veio uma palavra de trs slabas.
E o que quer dizer com, voc no
queria que acontecesse 'desta forma'?

Ele mudou o peso de seu corpo. O


movimento fez o piso ranger. Seus
olhos desviaram-se de volta para a
estrada vazia. - Ns poderamos ter
vivido entre vocs indefinidamente.
Escondidos, indetectvel. Ns
poderamos ter inserido nos papis
principais em sua sociedade.
Poderamos partilhar nosso
conhecimento, ampliando
exponencialmente o seu potencial,
acelerando sua evoluo. concebvel
que poderia ter-lhe dado a uma coisa
que voc sempre quis e nunca teve.

O qu? Eu forcei o ranho de volta


para meu nariz. No tenho um leno de
papel e nem me importo se isso foi
nojento. A chegada havia alterado a
definio inteira do que era nojento.

Paz. Ele respondeu.

Poderia haver. Poderia.

Ele assentiu.

Quando essa opo foi rejeitada,


argumentei para algo... mais rpido.

Mais rpido?

Um asteride. Voc no tem a


tecnologia para pare o tempo ou mesmo
o que voc fez. Foi uma soluo
simples, mas no foi limpa. O mundo
no teria sido habitvel por mil anos.

E isso importante, por qu? Voc


pura conscincia, imortal como deuses.
O que mil anos para voc?

Aparentemente essa pergunta tinha


uma resposta muito complicada. Ou um
ele no quis me contar.

Ento ele disse: H dez mil anos,


tivemos a coisa que voc s sonhou h
dez mil anos. Ele deu uma risada
curta, sem senso de humor. Precisa
de uma existncia sem dor, sem fome,
sem qualquer fsico em tudo. Mas a
imortalidade tem um preo. Sem corpos,
perdemos as coisas que vm com eles.
Coisas como a autonomia e a
benevolncia. Compaixo. Ele abriu
as mos como se para me mostrar,
estavam vazias. O Sam no o nico
que esqueceu o seu alfabeto."

Eu te odeio , eu disse. Ele


balanou a cabea.

No. Voc no odeia

Eu quero te odiar.

Espero que voc falhe.

No minta para voc, Evan. Voc


no me ama, voc ama a ideia de mim.
Voc j estragou tudo em sua cabea.
Voc ama o que represento.
Ele inclinou a cabea, e seus olhos
castanhos estavam brilhando mais do
que as estrelas.

O que voc representa, Cassie ?

O que voc pensou que voc perdeu.


O que voc pensou que nunca poderia
ter. Eu no sou isso. Sou s "eu".

E o que "voc"?

Eu sabia o que ele queria dizer. E, claro,


eu no tinha ideia do que ele quis dizer.
Era isso, a coisa entre ns, nenhum de
ns poderia colocar os dedos sobre a
coisa, o vnculo indissolvel entre amor
e medo. Evan o amor. Eu sou o medo.
7
Ben estava esperando para atacar o
minuto que eu voltasse. Eu sabia que
ele estava esperando para atacar
porque o minuto que eu voltei para
dentro, ele me atacou.

Est tudo bem? Ele perguntou.

Eu limpei as lgrimas do meu rosto e


ri. Claro, Parish, alm desta coisa toda
irritante de apocalipse aliengena, tudo
est timo.

Quanto mais ele explica, menos eu


entendo. Respondi.

Eu te disse, alguma coisa no bate


certo com esse cara, disse ele,
tomando muito cuidado para no dizer
realmente que eu te avisei. Ok,
no realmente. Basicamente
ele estava dizendo.

O que voc faria se voc no tivesse


um corpo de dez mil anos e ento de
repente voc passa a ter? Eu
perguntei.

Ele inclinou a cabea dele e reprimiu um


sorriso. Provavelmente iria ao
banheiro

Dumbo e Megan tinham ido para fora.


Ns estvamos sozinhos. Ben estava
em p junto lareira, a luz dourada
danava sobre o rosto, que tinha voltado
a parecer mais saudvel, aps as seis
semanas que tinha se escondido no
esconderijo da Graa. Descanso em
abundncia, comida, gua fresca e
antibiticos e Ben estava quase
voltando ao seu estado pr-invaso. Ele
nunca iria voltar completamente, ainda
havia um olhar assombrado em seus
olhos, uma cautela carregada, como um
coelho dentro de um Falco negro.

Ele no era o nico. Depois de


chegarmos casa segura, demorou
duas semanas para eu ter coragem de
me olhar no espelho. A experincia foi
como ver algum que no via desde o
ensino mdio voc reconhece-o, mas
o que voc realmente nota so as
mudanas. Elas no correspondem
sua memria, no so como deveriam
ser, ento por um segundo voc
jogado fora, porque sua memria
deles eles. Ento, quando eu olhei no
espelho, eu vi refletido ali algo que no
coincide com a lembrana de mim
mesma, especialmente do nariz, que
agora se desviou ligeiramente para a
direita, graas a Graa, mas deixei isso
pra l, sem ressentimentos. Meu nariz
agora pode ser torto, mas dela foi
vaporizada juntamente com o resto
dela.2

Aonde est o Sam? Pergunto.

Ben empurrou a cabea gesticulando


para trs da casa.
Est com Megan e Dumbo. Ele est
bem.

Ele me odeia.

Ele no odeia voc.

Ele disse que me odeia.

As crianas dizem coisas que no


querem dizer.

No apenas crianas.

Ele assentiu e olhou por cima do ombro


em direo a porta da frente.

Esp estava certa, Cassie. Isso no


faz muito sentido. Ele sequestra um
corpo humano, ento, ele pode matar
esses humanos raptados. Porm, um
dia ele decide que prefere matar sua
prpria espcie para que ele possa
salvar todos os humanos raptados. E
no apenas matar um ou dois do seu
tipo aqui ou ali. Todos eles. Ele quer
destruir a sua civilizao inteira e para
qu? Para uma garota. Uma garota!

Aquilo era algo errado de se dizer. Ele


sabia disso, tambm. Mas s no caso
que houvesse qualquer pergunta, eu
disse, muito lentamente, Sabe,
Parish, pode ser um pouco mais
complicado que isso. H uma parte
humana nele, tambm.

Ah, Jesus, Cass, qual o seu


problema? Num minuto voc est
furiosa com ele, no outro voc est
defendendo-o.
A expresso dele endureceu.

No estou preocupado com a parte


humana. Eu sei que voc no estava
louco por ela, mas Esp muito
inteligente e ela fez uma boa
observao: se no precisam de corpos,
no precisam de um planeta. E se eles
no precisam de um planeta, por que
vieram para a nosso?

No sei, respondi irritada. Por


que no pergunta de Esp, j que ela
muito esperta?

Ele respirou fundo, e ento ele disse,


Eu vou.1

Eu levei um segundo para entender o


que ele quis dizer. Em seguida, outro
para perceber que ele estava falando
srio. Um tero de segundo para fazer
algo sobre os primeiros dois segundos,
que foi para se sentar.1

Eu pensei muito sobre isso, ele


comeou. Ento ele parou. Como se ele
tivesse que fazer rodeios comigo de
todas as outras pessoas! Como se eu
tivesse um temperamento difcil ou algo
assim. E eu acho que sei o que voc
vai dizer, mas antes de dizer isso, voc
precisa me ouvir. Me escute, ok? Bom,
Se Walker est dizendo a verdade, ns
temos quatro dias at que o equincio
da primavera chegue e ele faa o que
tem que fazer. Isso tempo mais que
suficiente para eu chegar l e voltar.
Para onde e quando voc volta, Ben?

No vou sozinho. Eu vou levar


Dumbo comigo.

Ok. Ele vai com voc onde? Ento


eu entendi. Nas cavernas.

Ele assentiu rapidamente, aliviado que


eu entendi.

Est me matando, Cassie. No


consigo parar de pensar nelas. Talvez a
Cup esteja com Esp e, bem, talvez no.
Ela pode estar morta. Esp pode estar
morta. Ah, diabos, elas provavelmente
morreram, ou talvez no estejam.
Talvez elas tenham conseguido chegar
nas cavernas e Esp voltou para o hotel
para nos levar, s que quando voltou,
no havia nenhum de ns l. Enfim,
vivas ou mortas, elas esto l fora. E se
elas esto vivas, elas no tm ideia do
que est por vir. Elas vo morrer a
menos que algum volte para busc-las.

Ele estremeceu e tomou um flego


enorme, o primeiro desde que ele soltou
essa enxurrada de palavras.

Volte para elas. Eu disse.


Como voc voltou para Sam. Como
voc sempre volta.

Sim. No. Oh, merda. Seu rosto


estava vermelho e parecia pegar fogo.
Ele sabia que eu estava dizendo.
Isso no tem nada a ver com a minha
irm....
Voc fugiu e est tentando sempre
voltar desde ento.

Ele deu um passo na minha direo.


Longe da luz da fogueira seu rosto
mergulhou na escurido.

Voc no sabe de nada. Eu sei que


realmente te incomoda, porque Cassie
Sullivan sabe tudo, certo?

O que quer de mim, Ben? Eu no sou


sua me ou o comandante ou o que
quer que seja. Faa o que quiser.2

Levantei-me. Ento me sentei de volta.


No havia para onde ir. Bem, eu poderia
ir para a cozinha e fazer um sanduche,
s que no havia po, carne ou queijo.
No sei os detalhes, mas tenho certeza
de que h um Subway em cada
esquina, no cu. Ou uma loja da Also
Godiva Stores. Em nosso segundo dia
aqui, eu encontrei o esconderijo de
Graa de quarenta e seis caixas de
chocolates Godiva. No que eu os
contei.1

Estou tendo um dia ruim , disse.


Meu irmo caula me odiava, meu
segurana pessoal humano-aliengena
confessou que ele no conhece a
compaixo, e agora minha antiga paixo
de colegial me informou que ele est
embarcando em uma misso suicida
para salvar duas desaparecidas e
provavelmente mortas. Alm disso, eu
queria um sanduche que eu nunca
poderia ter. Desde a chegada, tenho
sido assolada por desejos, mais do que
uma mulher grvida de trigmeos, e
sempre para as coisas que nunca terei o
prazer de comer novamente. Cones de
sorvete de chocolate. Pizza congelada.
Chantilly em lata. Aqueles rolinhos de
canela que minha me fazia todas as
manhs de sbado. Fritas do
McDonalds. Bacon. No, o bacon ainda
era uma possibilidade. S preciso
encontrar um porco, abat-lo, cort-lo,
curar a carne e frit-lo. Pensando sobre
o bacon o potencial de bacon d-
me esperana. No, tudo est perdido,
se no h bacon.3

Srio.
Me desculpa. Ben falou. Eu no
deveria ir embora assim.

Ele veio e sentou-se aproximadamente


h duas polegadas de distncia de mim.
Eu costumava fantasiar sobre Ben
Parish sentado no sof na minha casa,
enquanto ns compartilhamos um
cobertor e assistamos filmes de terror
antigos at 01:00, segurando uma
grande tigela de pipoca no colo dele.
Era um sbado noite e ele havia
deixado de ir para festas de pessoas
mais populares para ficar comigo
assistindo filmes de assassinos, o
prazer da minha companhia era o
suficiente.
Agora aqui estava ele, no havia
nenhum assassino, no havia TV,
nenhum cobertor e nenhuma maldita
pipoca. No mundo continha dois Bens
o Ben real, o que no sabia que eu
existia, e o Ben imaginrio, que me
alimentou com pipoca com dedos
amanteigados. Agora eram trs. Os dois
primeiros e aquele que estava sentado
duas polegadas de mim, muito perto,
vestindo um suter preto justo no corpo
e ostentando uma barba que o fazia
parecer um roqueiro indie. Isso um
monte de Bens para segurar na cabea
de uma vez. Eu deveria dar-lhes nomes
diferentes para mant-los em linha reta:
Ben, Ben-que-tenho e Ben-que-poderia-
ter.

Eu entendo , disse. Mas por


que voc tem que ir agora? Por que
voc no pode esperar? Se Evan pode
fazer isto....

Ele baanou a cabea.

Ele fazer ou no, no far diferena.


O perigo no os aliengenas l em
cima. O perigo os humanos aqui. Eu
preciso encontrar Esp e Cup antes que
a 5 Onda o faa.

Ele colocou minha mo entre as suas, e


uma voz levantou-se do fundo: Ben. O
que pertencia ao ensino mdio, aquele
que se recusou a morrer, o sabicho
com o nariz sardento, introvertido,
egocntrico e estranho apesar de aulas
de dana, aulas de karat e de
conversas estimulantes com os pais.
Aquele que carregava em torno de si um
saco de segredos, os segredos bobos,
mundanos e melodramticos da
adolescncia que chocaria os jovens
populares, se eles soubessem.

O que estava acontecendo com ela?


Por que ela no ia embora? Eu no
carregava apenas muitos Bens, havia
tambm muitas Cassies. Trs Bens,
duas Cassies, um par de Sams e, claro,
a dualidade literal de Evan Walker.
Nenhum de ns era integrado. Nossos
verdadeiros eu's brilhavam como uma
miragem no deserto, para sempre
recuando para a distncia.

Ben tocou meu rosto, seus dedos


roavam em minha bochecha
levemente. E aquela voz na minha
cabea, aquele grito de
desvanecimento: Ben.

Ento minha voz disse: Voc vai


morrer.

Pode apostar que eu vou, ele


disse com um sorriso. E isso vai
acontecer da maneira que deveria ser.
No o seu destino. o meu destino."

A porta rangeu nas dobradias


enferrujadas e uma voz disse, ela
tem razo, Ben. Voc deve esperar.
Ben se afastou de mim. Evan estava
encostado na porta.

Ningum te perguntou. Ben


respondeu.3

O navio central a prxima fase,


Evan disse devagar e claramente, como
se ele estivesse falando com um louco
ou um idiota. Explodi-lo a nica
maneira de acabar com isso.

No me importo com o que voc quer


explodir, disse Ben. Ele se virou
como se no suportasse olhar para
Evan. eu mesmo no dou a mnima
pra acabar com isso. Talvez isso seja
algo difcil para algum com um
complexo de Salvador entender, mas eu
no quero salvar o mundo. S duas
pessoas.

Ele se levantou, passou por cima de


minhas pernas e caminhou em direo
ao corredor. Evan correu atrs dele,
chamando-o, e o que ele disse fez Ben
parar abruptamente e congelar.

O equincio da primavera em
quatro dias. Se no tiver essa nave e
explodi-lo, todas as cidades da terra
sero destrudas.

Puta merda. Olhei para Ben, ele olhou


para mim, e ento ambos olhamos para
Evan.3

Quando voc diz 'destrudas'...?


Eu comecei.
Explodir , disse Evan. o
ltimo passo antes do lanamento da 5
onda.

Ben caminhou lentamente, balanando


a cabea para ele, horrorizado, enojado,
enfurecido.

Porqu?

Para tornar mais fcil o procedimento


de limpeza. E para acabar com qualquer
coisa humana que permanece.

Mas por que agora? Ben


perguntou.

Os silenciadores estaro a bordo do


navio. seguro. Para ns, quero dizer.
Seguro para ns.
Olhei para fora. Eu ia ficar doente. Eu
deveria saber disso. Quando penso que
no pode piorar, piora.3
8
ZUMBI2

Arrastei Dumbo para fora da sala. Deixei


Sullivan falando sozinha atrs de mim -
o seu irmo sempre ser Nugget para
mim. O garoto comeou a seguir Dumbo
e eu pelo corredor, ento pedi-lhe para
voltar para a sala. Fechei a porta e virei-
me para Dumbo.

Pegue o seu equipamento, ns


vamos embora.

Os olhos de Dumbo se arregalaram.

Quando?
Agora.

Ele engoliu a seco e olhou para o


corredor, em direo a sala da famlia.

S eu e voc, Sarge?

Ele estava preocupado, isso era


evidente.

Eu estou bem, Bo. Toquei o local


onde Esp tinha colocado uma bala.
No 100%, mais ou menos 86.5%, mas
estou bom o suficiente.

Senti pontadas de dor quando estendi a


mo para pegar a mochila na prateleira
do armrio. Ok, vamos tirar um ponto e
meio, talvez esteja mais pra 85%, bom,
pelo menos estou mais perto de 100 do
que de 0. De qualquer forma, quem tem
100% nessa altura do campeonato? at
mesmo um aliengena mal/bom quebrou
o tornozelo.5

Eu vasculhei o saco, embora no h o


inferno de um monte para vasculhar. Eu
teria que pega um pouco de gua
fresca, raes e uma faca viria a calhar.
Chequei o bolso lateral. Vazio. Que
diabos? Eu sei que havia o colocado l.
O que aconteceu com ele?

Eu estava ajoelhado no quarto,


revirando minhas coisas pela terceira
vez, quando Dumbo entra.

Sarge?
Estava aqui. Estava bem aqui.
Olho para ele, algo na minha expresso
o faz vacilar. Algum deve ter levado.
Jesus Cristo, quem diabos iria ter
levado, Dumbo?

Levado o qu?

Chequei minha roupa e dei tapinhas em


meu bolso. Merda. L estava ele, bem
onde eu havia colocado. O colar da
minha irm, o mesmo que fora
arrancado da minha mo na noite que
deixei ela morrer.1

Ok, estamos prontos. Coloquei o


medalho no bolso novamente e peguei
a mochila do cho e o rifle da cama.
Dumbo me observava cuidadosamente,
com tanta cautela que eu mal notava.

Eu pensei que fssemos sair amanh


a noite. Ele murmurou.

Se elas no esto no hotel, ou onde


costumava ser o hotel, ns vamos ter
que vasculhar Urbana de ponta a ponta
duas vezes. Respondi a ele. E
eu no quero estar perto de Urbana
quando os bastardos passarem
caminho de Dubuque.

Dubuque? Seu rosto ficou sem


cor. Ah Deus, Dubuque novamente.1

Deixei a mochila sobre um ombro e o


rifle sobre o outro.
Buzz Lightyear nos disse que eles
esto explodindo as cidades.7

Aquilo levou um segundo para ele


assimilar.

Quais cidades?

Todas elas.

Seu queixo caiu. Ele me arrastou pelo


corredor, virou e adentrou na cozinha.
Pegamos gua engarrafada, alguns
pacotes de carne seca, biscoitos, um
punhado de barras de protenas e
dividimos os suprimentos entre ns.
Tive que agir rpido antes que Nugget
percebesse e resolvesse grudar em
minha perna.+
Todas elas? Dumbo perguntou,
franzindo a testa. Mas Esp disse que
eles no iam explodir as cidades.

Bem, ela estava errada. Ou o Walker


est mentindo. Ele falou alguma
besteira sobre ter que esperar at que
os silenciadores sejam extrados. Voc
sabe o que eu decidi. No vou
desperdiar meu tempo com coisas que
eu no sei.

Ele balanou a cabea. Sua mente


parecia ainda estar digerindo aquilo.

Cada cidade na terra?

At o ltimo semforo dessas merdas


de cidades.
Como?

A nave me em quatro dias far uma


varredura no planeta, deixando cair
bombas, a menos que Walker consiga
explodir o navio antes que acontea, e
eu no coloco muita f nisso.

Por qu?

Porque eu no coloco muita f no


Walker.

Eu ainda no entendi Zumbi. Por que


esperaram at agora para jogar
bombas? Cada parte dele est
tremendo, incluindo a sua voz. Ele est
se perdendo. Coloquei minhas mos
nos seus ombros e o forcei a olhar para
mim.
Eu te disse. Eles esto retirando os
silenciadores. Enviando infestados para
cada um deles, exceto para
manipuladores como Vosch. Uma vez
que tenham sido evacuados e as
cidades extintas, no h lugar para os
sobreviventes se esconderem,
facilitando o trabalho dos pobres
coitados que sofreram uma lavagem
cerebral para terminarem a 5 Onda.
Compreendeu?

Ele sacudiu a cabea de um lado para o


outro.

No importa, eu vou pra onde voc


for, Sarge.
Uma sombra se moveu atrs dele. Um
maldita sombra em forma de Nugget.
Estava demorando.

Zumbi?

Ok. Eu suspirei. Dumbo, me d


um segundo.

Ele deixou a cozinha, murmurando uma


nica palavra: Dubuque. E ento,
ficamos apenas Nugget e eu. Eu no
queria ter ficado nessa situao, mas
voc no pode fugir de qualquer coisa,
no mesmo. tudo um crculo; Esp
tentou me dizer isso. No importa o
quo longe ou rpido voc corra, mais
cedo ou mais tarde, voc est de volta
onde voc comeou. Eu fiquei bravo
quando Sullivan jogou na minha cara
sobre minha irm, mas ns dois
sabamos que ela estava certa. Sissy
estava morta; Sissy nunca iria morrer.
Eu estou sempre voltando at ela. Ela
est sempre caindo, a corrente de prata
sempre quebrando na minha mo.

Onde esto Esp e Teacup?


Perguntei a ele. Seu rosto limpo e
recm lavado levantado para me
encarar. Seu lbio inferior tremeu.

Eu no sei.

Eu tambm no. Ento, Dumbo e eu


estamos indo descobrir.

Eu vou com voc.


Isso negativo, soldado. Eu preciso
que voc cuide da sua irm.

Ela no precisa de mim. Ela tem ele.7

Eu no tentei argumentar isso, ele


esperto demais para que eu vena.

Bem, eu estou colocando voc no


comando de Megan.

Voc disse que amos nos separar.


Disse que no importa o que acontea.

Eu fiquei de joelhos na frente dele. Seus


olhos brilhavam com lgrimas, mas ele
no estava chorando. Ele um filho da
puta duro, muito mais velho do que sua
idade.
Eu s vou estar fora uns dias.

Dj vu: Praticamente a mesma coisa


que Esp disse antes de ir embora.

Promete?

E isso foi praticamente o que eu


respondi a ele. Esp no prometeu. Ela
era inteligente, mas eu no era to
esperto assim.

E eu j quebrei alguma promessa?

Pegue a mo dele, e pressionei o


medalho do Sissy contra sua palma.

Segure-se a isso, ordeno-lhe.

O que isso? Perguntou, olhando


para o metal brilhante na sua mo.
Parte da corrente.

Que corrente?

A corrente que mantm todos juntos.

Ele balana a cabea, confuso. Ele no


o nico. No fao ideia o que acabou
de sair da minha boca, o que significa
ou porque disse aquilo. Aquele pedao
barato de bijuterias que pensei que
guardei por culpa e vergonha, para me
lembrar do meu fracasso, de todas as
coisas que tinham sido arrancadas, mas
talvez haja outro motivo, uma razo pela
qual no posso colocar em palavras
porque eu no tenho palavras para isso.
Talvez no naquele momento.
+
9
ELE me seguiu at a sala da famlia.2

Ben, voc no est pensando direito,


disse Walker. Ele est de p junto
porta. Eu decidi ignor-lo.
Elas esto em cavernas ou no
esto, digo. Sullivan, que est
abraando-se ao lado da lareira. Se
elas esto, ns vamos traz-las de
volta. Se elas no esto, no trazemos.

Estamos escondidos aqui h seis


semanas, Walker aponta para fora.
Sob qualquer outra circunstncia,
estaramos mortos. A nica razo pela
qual que no estamos mortos porque
ns neutralizamos o agente que
patrulhava neste setor.

Graa. Cassie traduziu para mim.


Para chegar s cavernas, voc ter
que atravessar trs
Duas. Walker a corrigiu. Ela
revirou os olhos. Tanto faz.

Dois territrios patrulhados por


silenciadores como ele. Ela olha para
a Walker. Ou talvez no como ele.
Silenciadores no so bons. So muito
ruins, porm so realmente bons em
silenciar.

Voc pode ter sorte de passar por


um. Walker diz. No dois.

Mas se voc esperar, no haver


nenhum silenciador para voc escapar.
Cassie est ao meu lado agora, ela
toca meu brao, suplicando. Todos
eles vo voltar para a nave-me. Em
seguida, Evan faz sua coisa e ento
voc pode.... A voz dela falhou. Ela
ento puxou um flego longo e forte.

Eu no estou olhando para ela. Eu


estou olhando para Walker. Eu sei o que
ele vai dizer a seguir. Eu sei porque eu
diria a mesma coisa: Se no h como
Dumbo e eu sobrevivermos na ida s
cavernas, no h como Especialista e
Teacup sobreviverem tambm.

Voc no sabe sobre Esp, digo-


lhe. Se algum consegue fazer isso,
ela tambm pode.

Walker acena. Mas ele est


concordando com a primeira afirmao,
no a segunda.
Aps o nosso despertar, ns fomos
aprimorados com uma tecnologia que
nos torna quase indestrutvel.
Transformamo-nos numas mquinas de
matar. E ento ele toma uma
respirao profunda e finalmente a
solta, um bastardo rude e insensvel.
No h nenhuma maneira que elas
poderiam ter sobrevivido tanto tempo,
no contra ns. Suas amigas esto
mortas.+

Deixei que ele dissesse o que queria


dizer. Foda-se. Foda-se ele . Foda-se
tudo. Eu estava sentado por tempo
suficiente, espera de que o mundo
acabasse.
Esp no manteve sua promessa, por
isso estou mantendo-a para ela.

10
ESPECIALISTA
SENTINELAS esto me esperando no
porto. Sou escoltada imediatamente
para a torre de vigia com vista para o
campo de pouso, outro crculo
concludo, onde Vosch espera por mim
como se ele no tivesse se movido
do lugar, nos ltimos quarenta dias.

Zumbi est vivo, Eu disse.


+

Olhei para baixo e vi que eu estava de


p sobre a mancha de sangue que
marcou onde Navalha caiu. H poucos
passos de distncia, ao lado do console,
que onde a bala de Navalha atingiu,
est Teacup. Teacup.
Vosch deu de ombros.

Incerto.

Ok, talvez no o Zumbi, mas algum


que me conhece ainda est vivo. Ele
no respondeu. , provavelmente,
Sullivan, pensei. Isso seria apenas a
minha sorte. Voc sabe que eu no
posso chegar perto de Walker se
algum em que ele confia estiver vivo.

Ele dobrou os braos longos e


poderosos contra o peito e olhou para
baixo, apontando o nariz para mim, os
olhos brilhantes do pssaro faiscavam.
Voc no respondeu minha pergunta,
ele disse. Sou humano?

Eu no hesitei.

Sim.

Ele sorriu.

E voc ainda acredita que significa


que no h esperana? Ele no
esperou por uma resposta. Eu sou a
esperana do mundo. O destino da
humanidade repousa sobre mim.

Que um fardo terrvel que de se


carregar, Eu disse.
Voc est sendo irnica.

Eles precisavam de pessoas como


voc. Organizadores e gestores que
sabia por que eles vieram e o que eles
queriam.

Ele acenou. Seu rosto brilhava. Ele


estava contente comigo e satisfeito
consigo mesmo por ter me escolhido.

No tiveram escolha, Marika. O que


significa, claro, que no tivemos
escolha. Sob cada cenrio provvel,
estvamos condenados a destruir a ns
mesmos e nosso lar. A nica soluo
era a interveno radical. Destruir a
aldeia humana para salv-lo.

E no foi o suficiente para matar 7


bilhes de ns , disse.

Claro que no. Caso contrrio, eles


teriam atirado a pedra grande. No, a
melhor soluo a criana no trigo.

Meu estmago embrulhou com a


lembrana. A criana irrompendo
atravs do gro morto. O pequeno
grupo de sobreviventes, levando-a. O
ltimo vestgio de confiana explodido
em um flash de uma luz verde infernal.
+
No dia em que o conheci, eu ganhei o
concurso. Cada recruta fez. A ltima
batalha da terra no vai acontecer em
alguma plancie ou deserto ou
montanha... Eu toquei em meu peito.

Este o campo de batalha.

Sim. Caso contrrio o ciclo seria


repetitivo.

E por isso que Walker importante.

O programa embutido nele


fundamentalmente falhou. Temos que
entender por que, por razes que
devem ser bvias para voc. E h
apenas uma maneira de fazer isso.

Ele apertou um boto no console do


lado dele. Atrs de mim, uma porta se
abriu e uma mulher de meia-idade
usando barras do Tenente no colarinho
entrou na sala. Ela estava sorrindo.
Seus dentes estavam perfeitamente
alinhados, mesmo sendo grandes. Os
olhos dela eram cinza. Seu cabelo era
loiro areia e estava puxado para trs em
um coque apertado. Imediatamente eu
no gostei dela. Foi uma reao
instantnea.

Tenente, escolta privada, leve


Especialista para a enfermaria para seu
check-up de pr- implantao. Nos
vemos na sala de reunies Bravo em
alguns minutos.

Ele se virou. Ele tinha terminado comigo


por enquanto.

No elevador, a mulher de cabelos de


areia perguntou, - Como est se
sentindo?

V se foder.
1

Um sorriso nasceu em seu rosto, era


como se eu tivesse respondido, bem e
voc?
Meu nome Tenente Pierce. Mas me
chame de Constance.

O sino tocou. As portas abriram-se. Ela


bateu a mo no meu pescoo. Minha
viso escureceu, meus joelhos
dobraram-se.

Isso por Claire, ela disse.


Voc se lembra dela.

Levei minha mo at seu queixo. Bati a


parte de trs da cabea dela na parede,
com uma rachadura satisfatria. Ento
eu soquei ela no intestino com toda a
fora de que meus msculos poderiam
suportar. Ela caiu aos meus ps.
Isso pelos 7 bilhes. Voc se
lembra deles.

11
Na enfermaria fizeram-me exames
fsicos completos. Diagnsticos foram
executados no 12 Sistema para
garantir que estava totalmente
operacional. Em seguida, um enfermeiro
trouxe uma bandeja cheia de comida.
Engoli tudo rapidamente. Eu no tinha
uma refeio decente h mais de um
ms. Quando a bandeja ficou vazia, o
enfermeiro voltou carregando outra.
Devorei o que tinha nela tambm.1
Trouxeram-me meu antigo uniforme.
Despi-me, peguei o mesmo e limpei-me
o melhor que pude na pia, eu podia
sentir o mau cheiro de quarenta dias
sem banho pairando em volta de mim e
por algum motivo, senti-me
envergonhada. No havia nenhuma
escova de dentes, ento eu esfreguei
meu dedo sobre os meus dentes,
tentando deix-lo mais limpo. Perguntei-
me se 12 sistema protegia meu
esmalte dental. Vesti as roupas,
coloquei as botas apertadas. Eu me
senti imediatamente melhor. Mais
parecida com a velha Esp, a arrogante e
ingnua, a Especialista que deixou
zumbi naquela noite com a promessa
implcita: Eu vou voltar. Se eu puder, eu
vou.

A porta comeou a abrir. Constance. Ela


tinha mudado sem o uniforme tenente,
usava calas jeans e um capuz
esfarrapado.

Sinto que comeamos com o p


errado, ela disse.

Foda-se.1

Somos parceiras agora, ela disse


docemente. Colegas. Temos de ir.

Segui-a por trs lances de escadas at


o bunker subterrneo, havia uma
passagem de paredes cinzas
cravejadas com portas marcadas, sob
luzes fluorescentes que possuam um
brilho constante, estril, lembrando-me
das horas com Navalha, enquanto meu
corpo lutou sua batalha perdida contra o
12 sistema. Quando jogamos xadrezbol
e criamos cdigos secretos e traamos
a fuga que me levaria de volta para esta
luz medonha, um outro crculo ligado
pela incerteza e medo.

Constance estava meio passo minha


frente. Nossos passos ecoavam no
espao vazio. Eu podia ouvir a
respirao dela. Seria to fcil mat-la
agora, pensei cruzando os braos,
empurrei o pensamento longe. Logo
essa hora chegaria, mas no seria
agora.
Ela abriu uma porta idntica as
cinquenta outras portas passamos, e
seguimos para a sala de conferncias.
Havia uma tela de projeo pendendo
na parede, uma longa mesa na frente da
tela e ma pequena caixa de metal no
centro da mesa.

Vosch estava sentado atrs da mesa.


Ele se levantou quando cheguei. As
luzes acinzentadas e a tela se
iluminaram com imagens areas
olhando diretamente para baixo a
exibindo uma estrada de duas pistas
que cortavam os campos vazios. No
centro havia o terrao de uma casa. Um
solitrio ponto cintilante na borda
esquerda do retngulo a assinatura
de calor de algum era exibido. Havia
um aglomerado de manchas brilhantes
dentro da casa, sinalizando outras
pessoas. Eu contei primeiro e, em
seguida, dei-lhes nomes: Dumbo, Po
de L, Sullivan, Nugget, Walker, e por
fim Zumbi.

Ol, Zumbi.

Localizamos aps um vo de
reconhecimento, h seis semanas,
disse Vosch. Cerca de quinze milhas
a sudeste de Urbana. O vdeo ficou
preto por um instante e, em seguida,
apareceu a mesma estrada, o mesmo
retngulo escuro da casa, mas menos
manchas brilhantes dentro dela. Dois
estavam faltando. Este de ontem
noite.

Zoom da cmera. Bosques, campos,


mais agrupamentos de retngulos
pretos, manchas escuras contra a
paisagem cinza, o mundo vazio,
abandonado, sem vida. A fita preta fina
da estrada deslizou fora da foto. Ento
eu os vi: Dois pontos brilhantes em
direo ao noroeste. Algum estava em
movimento.

Onde eles vo? Eu perguntei, mas


eu tinha certeza que eu j sabia a
resposta.

Vosch deu de ombros.


Impossvel saber ao certo, mas o
destino mais provvel aqui. A
imagem congelou. Ele apontou para um
lugar no topo da tela e me deu um olhar
compreensivo.

Fechei os olhos. Eu vi zumbi vestindo


aquele ridculo capuz amarelo,
inclinando-se contra o balco no lobby
do hotel velho, aquele folheto estpido
estava em suas mos, eu volto em
alguns dias.

Eles vo para as cavernas, Eu


disse. Vo procurar por mim.

Sim, eu tambm penso dessa forma,


Vosch concordou. E isso
exatamente o que eles encontraro.
As luzes se acenderam. Voc vai
partir hoje noite, bem antes de
chegada deles. Tenente Pierce
encarregado de aquisio de alvo. Sua
nica responsabilidade tir-la
distncia de ataque. Aps a concluso
da misso, Tenente Pierce e Walker
sero extrados e retornaro para a
base.

Ento o que? Eu perguntei.

Ele piscou lentamente. Ele esperava


que eu soubesse.

E ento voc e seus companheiros


esto livres para ir.

Ir para onde? Um pequeno sorriso


apareceu em seus lbios.
Onde quer que o vento pode levar
voc. Mas sugiro que voc mantenha-se
no pas. reas urbanas no ser salvas.
Ele acenou para Constance, quem
passou por mim e caminhou at a porta.
Leve-a, cupcake. Voc vai querer
fazer isso.

Vi ela sair. Lev-la? Para onde?

Marika. Vosch gesticulou o dedo


para mim. Vem c. No me mexi.

Por que voc est mandando ela


comigo? Ento respondi minha
prpria pergunta: Voc no vai nos
deixar ir. Uma vez que voc tiver
Walker, voc vai nos matar.
Sua sobrancelha levantou-se em
direo a seu cabelo curto.

Por que eu mataria voc? O mundo


seria um lugar muito menos interessante
sem voc nele. Ele desviou o olhar
rapidamente, mordendo o lbio inferior,
como se ele tivesse dito demais.1

Ele fez um gesto em direo a caixa


sobre uma mesa.

Ns no veremos novamente, ele


disse rispidamente. Eu pensei que
isto era apropriado.

O qu?

Um presente de despedida.
No quero nada de voc. No o
meu primeiro pensamento. Meu primeiro
pensamento foi enfie no seu rabo.1

Ele deslizou a caixa na minha direo.


Ele estava sorrindo.

Levantei a tampa. No sabia o que


esperar. Talvez um jogo de xadrez
tamanho viagem uma lembrana de
todos os bons momentos que tivemos
juntos. Dentro da caixa, aninhada em
uma almofada de espuma, havia uma
cpsula verde envolvida em plstico
transparente.

O mundo um relgio, disse ele


baixinho. E o tempo vir quando a
escolha entre a vida e a morte no for
uma tarefa difcil, Marika.

O que ?

A criana no trigo carregava uma


verso modificada deste dentro de sua
garganta, s que este modelo seis
vezes mais poderoso tudo num raio
de cinco milhas instantaneamente
vaporizado. Coloque a cpsula na boca,
morda at quebrar o selo e tudo o que
voc precisa fazer respirar.

Eu balancei minha cabea.

No quero.

Ele assentiu. Seus olhos brilharam. Ele


esperava que eu fosse recusar.
Em quatro dias, nossos benfeitores
vo lanar bombas da nave-me que ir
destruir todas as cidades restantes na
terra. Voc entende, Marika? A vida
humana est prestes a ser apagada. O
que ns construmos mais de dez
milnios acaba em um dia. Em seguida,
os soldados da 5 onda sero liberados
mediante os sobreviventes, e a guerra
vai comear. A ltima guerra, Marika. A
guerra sem fim. A guerra aondei at a
ltima bala gasta, e ento sero
travada com paus e pedras.

Minha expresso confusa deve ter


tentado sua pacincia; a voz dele saiu
com dificuldade.

Qual a lio da criana no trigo?


Nenhum estranho pode ser confivel,
eu respondi, olhando a cpsula verde
em sua cama de espuma. Nem
mesmo uma criana.

E o que acontece quando ningum


pode ser confivel? O que ser de ns
quando todo estranho poderia ser um
'outro'?

Sem confiana no h nenhuma


cooperao. E sem cooperao no h
nenhum progresso. a histria acaba.

Sim! Ele sorriu com orgulho. Eu


sabia que voc ia entender. A resposta
para o problema humano a morte do
que nos faz humanos.
Seu brao surgiu, sua mo vinha em
minha direo, como se ele quisesse
me tocar, e ento ele parou a si mesmo.
Pela primeira vez desde que eu o
conheci, ele parecia preocupado com
alguma coisa. Se eu no soubesse
melhor, eu teria imaginado que ele
estava com medo. Mas isso seria
ridculo. Ele deixou cair a mo para o
lado dele e virou-se.
12
A pele do C-160 brilhava a luz do sol
poente. Estava frio na pista de pouso,
mas a luz do sol aquecia o meu rosto.
Quatro dias at o equincio da
primavera. Quatro dias at a nave-me
deixar cair sua carga. Quatro dias at o
fim.

Ao meu lado, Constance fez uma ltima


verificao de seu equipamento
enquanto a equipe terra fez uma ltima
checagem no avio. Eu tinha minha
pistola, espingarda e faca presas na
roupa em minhas costas, e a pequena
plula verde no meu bolso.

Eu aceitei o seu ultimo presente.

Eu entendi por que ele queria me dar. E


eu sabia o que significava a oferta: ele
vai cumprir sua promessa. Uma vez que
Constance capture Walker, somos
livres.

Qual o risco ns representamos,


realmente? No h onde se esconder.
Podem passar meses antes que
enfrentemos a escolha final entre a
morte em seus termos ou morte nos
nossos. E quando estivermos
encurralados ou formos capturados,
sem todas as opes exceto aquelas
duas, terei seu presente. Vou ter essa
escolha.4

Eu olhei para baixo onde Constance


fuava sua mochila. A sua nuca exposta
brilhava um tom dourado. Eu imaginei-
me pegando minha faca e mergulhando-
a ao mximo na sua pele macia. dio
no era a resposta; Eu sabia disso. Ela
era to vitima quanto eu, como os
mortos, os 7 bilhes, como a criana
que atravessa o mar de trigo. Na
verdade, ela e Walker e os milhares de
infectados com o programa de
silenciador foram as vtimas mais tristes,
mais triste de todas.
Pelo menos quando eu morrer, eu vou
fazer isso com meus olhos bem abertos.
Eu vou morrer sabendo a verdade.

Ela olhou para mim. Eu no tinha


certeza, mas eu podia jurar que ela
estava esperando que eu a mandasse
se foder outra vez. Eu no o faria.

Voc o conhece? Eu perguntei.


Evan Walker. Voc conhecer a todos
eles, certo? Vocs gastaram dez
milnios juntos l em cima, inclinei a
cabea em direo mancha verde no
cu. Voc tem alguma ideia do
motivo dele ter feito isso?

Constance exibiu seus dentes grandes e


no respondeu.
Ok, isso besteira, Eu disse.
Tudo o que voc acha que verdade
mentira. Quem voc acha que , suas
memrias, todas as coisas. Antes de
voc nascer, eles incorporaram um
programa em seu crebro que se iniciou
quando voc atingiu a puberdade.
Provavelmente uma reao qumica que
comeou pelos hormnios.

Ela assentiu com a cabea, ainda


mostrando todos os dentes.

Tenho certeza de que um


pensamento reconfortante.

Voc foi infectado com um programa


viral que literalmente reestruturou seu
crebro para "lembrar" coisas que no
aconteceram. Voc no uma
conscincia aliengena aqui para acabar
com a humanidade e colonizar a terra.
Voc humana. Como eu. Como
Vosch. Como todos os outros.

Ela ento respondeu, Eu no sou


nada como voc.

Voc provavelmente acredita que em


algum momento voc vai voltar para a
nave-me depois que a 5 onda termine
o genocdio humano, mas no vai,
porque eles no vo fazer isso. Voc vai
acabar lutando contra o exrcito que
voc criou at que no existam mais
balas. Confiana leva a cooperao,
leva a progredir, e no vai haver mais
nenhum progresso. No ser uma nova
idade da pedra, ser uma perptua
idade da pedra.

Constance pegou sua mochila e saiu


andando em direo a pista.

Sua teoria fascinante. Eu gostei.

Eu suspirei. No houve nenhuma


reao diferente de sua parte. Eu no a
culpo, embora, se ela me dissesse
que seu pai no era um artista ou um
bbado; e sim um pastor tmido, eu no
acreditaria nela. Cogito ergo sum. Mais
do que a soma das nossas
experincias, nossas memrias so a
prova definitiva da realidade.

Os motores do avio rugiram para a


vida. Eu vacilei ouvindo o som. Passei
40 dias no deserto sem qualquer
lembrete do mundo mecanizado. O
cheiro dos gases de escape inundou e o
ambiente e o ar vibrou contra minha
pele, trazendo a dor da saudade em
meu corao, porque isso tambm vai
acabar. A batalha final no tinha
comeado, mas a guerra j tinha
acabado.

Como um suspiro, o sol mergulhou


abaixo do horizonte. O olho verde
iluminado estava escurecendo no cu.
Constance correu at a plataforma para
o avio e nos prendeu lado a lado.

A porta foi trancada com um silvo alto.


Um segundo depois ns estvamos nos
movimentando em direo pista. Olhei
para Constance: seu sorriso estava
congelado no lugar e os seus olhos
escuros estava, inexpressivos, como um
tubaro. Minha mo disparou e agarrou
o brao dela, eu senti o dio fervente
atravs do tecido do seu casaco
pesado. O dio, raiva e desgosto me
dominavam, e eu sabia:
independentemente de suas ordens e
de todas as promessas do Vosch, uma
vez que ela pegasse o seu alvo e nossa
utilidade tivesse acabado, ela me
mataria, mataria Zumbi e todo mundo.
Havia um risco muito grande em deixar-
nos viver.

O que significava que eu tinha que


mat-la.
O avio deu uma guinada para frente.
Meu estmago protestou; uma onda de
nusea tomou conta de mim. Que
estranho. Nunca tinha sentido enjo
antes.11

Eu inclinei minhas costas contra o


anteparo e fechei os olhos. O hub,
atendeu meu desejo, desligando meus
sentidos auditivos e ttil. O dom de um
silncio dormente abraou-me, trabalhei
atravs das opes.

Constance tinha que morrer, mas matar


Constance agravava o problema Evan.
Vosch pode despachar um segundo
agente, mas ele vai ter perdido toda a
vantagem ttica. Se eu matar
Constance, ele pode decidir mandar a
todos um mssil Hellfire.

A menos que ele no precise matar


Walker.

A menos que o Walker j esteja morto.

Tinha um gosto amargo na minha boca.


Eu engoli, lutando contra a vontade de
vomitar.

Vosch teria que colocar Walker no pas


das maravilhas. Era a nica maneira de
saber por que Evan se rebelou contra
seu programa, se a falha estava em
Walker ou no programa ou em alguma
combinao txica dos dois. A falha
fundamental no programa criaria um
paradigma insustentvel.
Mas se Walker estava morto, Vosch no
conseguiria identificar a falha no
sistema, e toda a operao poderia
entrar em colapso: voc no pode ter
uma guerra, especialmente da
variedade infinita, se todos esto do
mesmo lado. O que deu "errado" em
Walker poderia dar errado nos outros
silenciosos. Ele tinha que saber por que
o programa falhou em Evan.

No posso deixar isso acontecer. No


posso me arriscar a dar Vosch o que ele
quer.

Negando-lhe o que ele queria pode ser


a nica esperana que restava. E s
havia uma maneira de fazer isso.
Evan Walker tinha que morrer.
13
SAM

Zumbi desaparecia na estrada.

Zumbi e Dumbo andavam pela estrada


vazia inundada de luz das estrelas,
desvanecendo-se.

Sam puxou a corrente de prata do bolso


e a apertou firmemente na sua mo.

Promete?

E eu j quebrei alguma promesssa?

A escurido engolia Zumbi como se


fosse a boca de um monstro, at que
no havia nenhum Zumbi, apenas o
monstro, s a escurido.
Ele apertou a mo contra o vidro frio. No
dia que o nibus levou-o do
acampamento, ele assistiu Cassie na
estrada marrom, segurando o urso,
encolhendo-se no nada, engolida pela
poeira como Zumbi foi engolido pela
escurido.

Atrs dele, Cassie perguntava para


Evan Walker com a raiva ntida em sua
voz, Por que no o impediu?

Eu tentei. Evan respondeu.

No o bastante.3

A nica forma de impedi-lo era


quebrando suas pernas, fora isso, no
sei o que poderia ser feito.
Sam levou sua mo at o vidro,
mantendo a memria dele como fez
uma vez na janela do nibus, uma
marca enevoada ficou ali onde a mo
dele tinha estado.

Quando voc perdeu o Sam, algum


impediu voc de encontr-lo? Evan
Walker perguntou. Ento sem esperar
uma resposta, ele saiu.

Sam podia ver o rosto de sua irm


refletido no vidro. Como tudo desde
os outros, Cassie tinha mudado. Ela no
era a mesma Cassie que sumiu na
estrada empoeirada. O nariz dela est
meio torto, como o nariz de algum que
estava pressionado contra uma vidraa.
Sam, ela diz. J tarde. O que
acha de dormir no meu quarto hoje
noite?

Ele balana a cabea.

Eu tenho que cuidar de Megan.


Ordens do zumbi.

Ela comea a dizer alguma coisa, mas


ela para. Ento, ela diz, Ok. Eu vou
estar l em um minuto para rezar com
voc.

No vou rezar.

Sam, voc tem que rezar.

Rezei para a mame e ela morreu.


Rezei para que papai e ele morreu
tambm. Quando voc ora para as
pessoas, elas morrem.

No foi por causa disso que eles


morreram, Sam. Ela se aproxima
dele. Ele rapidamente se afasta.

No vou rezar para que ningum


mais, ele diz a ela. No quarto, Megan
se senta na cama, segurando o urso.
Sam diz: Zombie foi embora.

Onde ele foi? ela sussurra. O


sussurro saiu to forado, que a voz
dela some. Cassie e Evan Walker
machucaram a garganta dela quando
tiraram a plula-bomba.

Ele foi procurar Esp e Teacup.


Megan balana a cabea. Ela no sabe
quem so Esp e Teacup. Sua mo
aperta a cabea de urso e ela pressiona
os lbios ali, como se estivesse dando
um beijo.

Cuidado. Sam diz. No


machuque a cabea.

A janela do quarto est tapada com


tbuas. Voc no pode ver o que est l
fora. noite, depois de desligar a
lmpada, o escuro to pesado que
possvel senti-lo pressionando contra
sua pele. Pendurados no teto h fios
soltos e um par de bolas que Zumbi
disse que supostamente eram Jpiter e
Netuno. Esta a sala onde Evan Walker
tentou matar Graa com fio de telefone.
H manchas de sangue no tapete e
respingos de sangue nas paredes.
como o quarto da sua me depois que
ela pegou a Morte Vermelha e o nariz
dela no parava de sangrar. Sangue
saia de seu nariz e de sua boca, e perto
do final, sangue saiu de seus olhos e
at mesmo as orelhas dela. Sam se
lembra de seu sangue. Ele no se
lembra do rosto dela.

Eu pensei que ficaramos todos aqui


at Evan explodir a nave, Megan
sussurrou, espremendo o urso.

Sam abre a porta do armrio. Alm de


roupas e sapatos que cheiravam
fracamente a Praga, h jogos de
tabuleiro e figuras de ao e uma
grande coleo de Hot Wheels. Um dia
Cassie entrou no quarto e o viu no cho
brincando com as coisas das crianas
mortas. Ela assistiu ele sentado sobre a
grande mancha de sangue no meio da
pista. Ele tinha feito um acampamento
com os brinquedos, havia sua antiga
equipe, o esquadro 53 e l eles tinham
um jipe e um avio, e eles estavam em
uma misso para infiltrar em uma
fortaleza infestada. Apenas os
infestados os viram chegando e ento,
seus drones lanaram bombas e todo
mundo ficou ferido exceto Sam. Zumbi
disse a ele, cabe a voc agora, soldado.
Voc o nico que pode nos
salvar. Sua irm o assistiu brincando por
alguns minutos e ento ela comeou a
chorar sem motivo, o que o deixou
louco. Ele no sabia que ela estava
assistindo. Ele no entendia por que ela
estava chorando. Sentiu-se
envergonhado. Ele era um soldado
agora, no um beb que brincava com
brinquedos. Ele parou de jogar depois
disso.

Ele hesitou antes de entrar no armrio.


Megan estava observando-o da cama.
Ela no sabe sobre seu segredo.
Ningum sabe. Mas Zumbi deu-lhe uma
ordem e ele tem que segui-la. Zumbi o
seu comandante.
Se ele quer explodir o navio, como
far para no se explodir tambm?
Ela indaga.

Sam olhou pra ela por cima do ombro e


respondeu antes de entrar no armrio.
Eu espero que ele se exploda
tambm. Diz ele.8

Zumbi disse que no confiava em Evan


Walker. Ele era um infestado e no
importava que ele tivesse os ajudado. O
inimigo era o inimigo do inimigo, e voc
no pode confiar em traidores, disse
zumbi. Cassie disse que Evan Walker
no era namorado dela, mas Sam via o
jeito que ela olhava para ele e o jeito
que ela falava com ele, e ele no
acreditou nela, quando ela disse que
podiam confiar nele, ou que ele iria fazer
tudo corretamente. Ele tinha confiado
nos soldados do acampamento refgio,
e acabaram sendo o inimigo.

Dentro do armrio, ele se ajoelhou ao


lado da pilha de roupas que esto
contra uma parede. Ningum sabe o
que ele escondeu l, nem Zumbi.

Quando chegaram casa, fiscalizaram


todos os quartos, exceto o poro, e
Zumbi no o deixou ir l. Zumbi desceu
com Dumbo e Evan Walker, e quando
eles vieram novamente, eles estavam
carregando armas. Rifles, pistolas e
explosivos e uma arma muito grande em
forma de tubo que se coloca no ombro,
Zumbi a chamou de Stinger FIM. Voc
pode explodir helicpteros e avies com
isso, Zumbi explicou, apontando-a
diretamente para o cu. Ento ele disse
a Sam que o poro no estava
autorizado. Sam no tinha permisso
para ir at l ou tocar em qualquer das
armas. Mesmo que ele fosse um
soldado como Dumbo e, assim como
Zumbi. No foi justo.

Sam afastou o monte de roupas e puxou


a arma. Uma Beretta M9. To legal.

O que voc est fazendo a?


Megan pergunta, puxando a orelha do
Urso. Ela no deveria fazer aquilo. Ele
disse a ela para no fazer aquilo umas
mil vezes. Dumbo teve que costurar a
orelha de urso duas vezes desde que
chegou casa. Ele deixou Megan ficar
com o Urso, embora Urso sempre
tivesse sido seu pelo tempo que ele
podia se lembrar, mesmo que ela
espremesse a cabea dele e arrancasse
suas orelhas e pedisse para colocar
nele um nome diferente. Eles entraram
em um conflito por causa disso.

Seu nome urso, Sam disse


naquele dia.

Isso no um nome. Ele um urso.


O nome dele Capito.

Voc no pode fazer isso.

Ela deu de ombros.

Eu fiz.
Ele meu.

Ento leve-o, ela disse. no me


importo.

Ele balanou a cabea. Ele no queria o


urso de volta. Ele no era mais um
beb. Ele era um soldado. Tudo o que
ele queria era que ela o chamasse pelo
verdadeiro nome.

Voc costumava ser Sam e agora


voc tem um nome diferente, disse
Megan.

Isso no a mesma coisa. Urso no


parte da equipe.

Ela no parou. Depois que ela descobriu


que ele havia odiado o nome, ela
chamava-o de Capito o tempo todo, s
para incomod-lo.4

Mantendo-se de costas para Megan, ele


colocou a arma em sua cintura e puxou
a grande camisa vermelha sobre seu
estmago para esconder o volume.

Sam? O capito quer saber o que


est fazendo a.

Ele perguntou de Zumbi naquela noite


se ele podia ter uma das armas. Havia
dezenas delas ali, um arsenal incrvel, l
em baixo, Zumbi disse, mas ele tambm
disse que no. Cassie estava ali, ento
Sam esperou at que ela estivesse fora
da sala e perguntou de Zumbi
novamente se ele podia ter uma arma.
No certo que todo mundo carregasse
uma exceto ele e Megan, mas ela no
contava. Ela era uma civil. Ela no tinha
sido treinada como ele tinha sido.2

Eles tinham levado ela no nibus e a


escondido at que chegasse a hora de
implantar a plula-bomba em sua
garganta. Ela no estava sozinha, ela
disse. Havia um monte de crianas que
foram pegas nos nibus. Centenas de
crianas, e Evan Walker disse que cada
uma delas foram usadas para enganar
sobreviventes. As crianas foram
levadas ou conduzidas a lugares onde o
inimigo sabia que as pessoas estavam
escondidas. Trouxeram os filhos para
salv-los. Em seguida morreram.
E Cassie ainda disse que eles podiam
confiar em Evan Walker.

A arma embaixo de sua camisa est fria


contra sua pele nua. um sentimento
bom, melhor do que um abrao. Ele no
tem medo da arma. Ele no tem medo
de nada. Suas ordens so para cuidar
de Megan, mas Zumbi no deixou
ningum encarregado de cuidar de Evan
Walker. Ento, Sam vai fazer isso
tambm.4

No acampamento, os soldados que


estavam no comando disseram que
iriam proteg-lo. Disseram-lhe que ele
estava perfeitamente seguro. Disseram-
lhe que tudo ia ficar bem. E mentiram.
Mentiram sobre tudo... Porque todo
mundo mentiroso. Fazem promessas
que no cumprem. At mesmo a
mame e o papai mentiram. Quando a
nave-me veio, disseram que eles
nunca iriam deix-lo, e eles fizeram.
Eles prometeram que tudo ia dar certo,
e no deu.

Ele se arrastou para a cama em frente


da de Megan. Ele olhou os fios
desencapados e as duas bolas de metal
empoeiradas penduradas no teto.
Megan o observava, puxando o urso e
apertando-o contra o peito dela. Sua
boca estava entreaberta, como se o ar
estivesse se esgotando.
Ele virou a cabea em direo parede.
Ele no queria que Megan o visse
chorar.

Ele no um beb. Ele um soldado.

No h nenhuma maneira de provar o


que humano. Evan Walker parecia
humano, mas ele no era, no havia
nada l dentro, no onde importante.
At mesmo pessoas como Megan, que
so humanas talvez no podem ser
confiveis, porque voc no pode saber
o que o inimigo tinha feito com elas.
Zumbi, Cassie, Dumbo.... Voc no
pode realmente confiar neles tambm.
Eles poderiam ser como Evan Walker.6
No escuro premente sob os dois globos
empoeirados, o corao de Sam
acelera. Talvez todos eles esto
enganando ele. At Zumbi. At Cassie.

Sua respirao ficou presa em sua


garganta. difcil respirar. Voc tem
que rezar, disse Cassie. Ele costumava
rezar todas as noites, o tempo todo, e
Deus no o concedeu nenhum
pedido. Vamos, deixe mame viver,
Deus. No. Deixe o papai voltar,
Deus. No. Voc no pode confiar em
Deus, em ningum. At mesmo Deus
um mentiroso. Ele colocou o arco-ris no
cu como uma promessa que ele nunca
mataria todos novamente, e ento ele
deixou os outros virem e faz-lo. Todas
as pessoas que morreram devem ter
orado, tambm, e Deus disse: No, no,
no, sete bilhes de vezes, sete bilhes
Deus nos disse que no, no, no.

O metal frio da arma contra sua pele


nua. O frio como uma mo contra a sua
testa, pressionando-a. Megan
respirando pela boca, lembrando-lhe de
bombas desencadeadas pela respirao
humana.

Eles no vo parar, ele pensa. Eles


nunca vo parar at que todos estejam
mortos. Deus vai deixar que isso
acontea porque Deus quer que isso
acontea. E ningum pode ganhar
contra Deus. Ele Deus.
A respirao de megan desaparece.1

As lgrimas de Sam secam. Ele flutua


em um vasto espao vazio. No h
nada nem ningum, apenas o espao
vazio que se passa e assim por diante.

Talvez seja isso. Ele pensa.

Talvez no exista nenhum humano.


Talvez estejam todos infestados.

O que significa que ele o ltimo. Ele


o ltimo homem na Terra.

Sam pressiona as mos contra a pistola.


Tocar a arma o conforta. Megan tem
Urso. Ele tem a arma.

Se um truque, e todos eles so


extraterrestes disfarados, ele no vai
deix-los ganhar. Ele vai matar todos,
se for preciso. Ento ele vai montar uma
cpsula de resgate at a nave-me e vai
explodi-la. Eles vo perd-lo, o ltimo
humano morrer, mas, pelo menos, os
Outros iro ganhar.2

Deus disse que no. Ele pode, tambm.


Parte II 14
II O Segundo Dia

ZUMBI

Levou menos de uma hora para


chegarmos aos limites da cidade.
Urbana, uma cidade morta bem minha
frente. Literalmente.

Puxei Dumbo para fora da estrada antes


de entrar. Ainda estava pensando
comigo mesmo se devia dizer a ele,
mas no havia realmente nenhuma
escolha. Ele precisava saber.

Voc sabe o que o Walker ?


Sussurro.
Ele assente. Seus olhos movem-se para
a esquerda, direita, em seguida, volta
para o meu rosto.

Ele um maldito aliengena.

Isso mesmo, um aliengena que foi


transferido para o corpo de Walker
quando ele era criana. Tem alguns,
como Vosch, executando suas funes
nos acampamentos, e tem outros, como
Walker, solitrios agentes que
patrulham um territrio que lhe so
atribudos, abatendo sobreviventes.

Os olhos do Dumbo deixam meu rosto


para encarar a escurido novamente.

Atiradores?
Ns vamos passar por dois, nesse
territrio. Um que est entre Urbana e
cavernas e um que est do outro lado
deste sinal.

Ele limpa as costas da sua mo na boca


e puxa o lbulo da orelha.

Ok.

E eles so fortes como um urso. No


sei que tipo de tecnologia usam para
aprimor-los. Lhes d uma super fora,
velocidade, sentidos aguados, esse
tipo de coisa. Vamos ser rpidos e
silenciosos. Eu inclino-me em direo
a ele. importante que ele entenda.
Se algo me acontecer, aborte a misso.
Volte para a casa segura.
Ele balana a cabea negativamente.

Eu no vou deixar voc, Sarge.

Vai sim e isso uma ordem, soldado,


caso esteja se perguntando.

Voc me deixaria?

Pode apostar que sim. Dei um


tapinha em seu ombro.

Ele me observou silenciosamente


enquanto eu tirava o ocular de dentro da
minha mochila e colocava-o em mim. A
cabea dele rapidamente acendeu-se
atravs da lente, uma bola brilhante de
fogo verde. Examino o local a procura
de que fosse revelado quaisquer outras
bolas verdes, enquanto ele colocava o
seu prprio ocular.

Uma ltima coisa, Bo. Eu


sussurro. Eles no so amigveis.

Sarge?

Eu engulo. Minha boca est seca. Quem


me dera que houvesse outra maneira.
Isso est me deixando doente, mas eu
no inventei este jogo. Apenas estou
tentando ficar vivo tempo suficiente para
jogar.

Mesmo um maldito brilho verde.


Qualquer coisa que se ilumine, ns
atiramos. Sem hesitao. Sem
excees. Entendeu?
Isso no vai funcionar, Zumbi. E se
for Especialista ou Teacup?

Droga. Eu no tinha pensado nisso. Eu


tambm no tinha pensado nas opes
de Esp, que eram idnticas as minhas.
Atirar primeiro e perguntar depois? Ou
somente se formos atacados? Eu acho
que sei o que ela escolheria. Ela a
Especialista.

Uma pequena voz na minha cabea


sussurra: Dois de vocs dobram o risco.
Mande Dumbo de volta. A mesma voz
fria e calma da razo, que se parecia
muito com Esp desde que eu a conheci.
Voz essa que possui argumentos que
voc simplesmente no pode ignorar,
como quando algum lhe diz o granito
duro e a gua molhada.

Dumbo est balanando a cabea. Ns


j passamos por muita merda juntos, ele
me conhece.

Dois pares de olhos so melhores do


que um, Sarge. Vamos. Como voc
disse, rpidos e silenciosos, tentamos
v-los antes que eles nos vejam.

Ele me d o que eu acho que um


sorriso tranquilizador. Retribuo com um
aceno confiante. Ento partimos.

Duplo-time parte para cima, na cidade


coberta de detritos, infestada de ratos,
com esgotos a cu aberto e grafites nas
paredes decorando-as. Havia carros e
linhas eltricas pelo cho, lixos
empilhados, baldes de lixo cobrindo
estacionamentos, mais lixos pendurados
nos galhos de rvores, sacos plsticos,
jornais, roupas, sapatos, brinquedos,
cadeiras quebradas, colches e
televises espalhadas pela rua. como
se um gigante csmico pegasse o
planeta com as duas mos e apertasse
o mais forte que podia. Talvez se eu
fosse um aliengena maldito, eu iria
querer explodir todas as cidades
tambm, apenas para se livrar dessa
baguna.

Ns provavelmente oscilamos em torno


daquela destruio em massa, usamos
as estradas secundrias e abertas, e
tenho certeza que Esp tambm usou
esse caminho, pois se ela e Cup vo
estar em algum lugar, este lugar ser
nas cavernas, e este o caminho mais
curto.

Rpido e silencioso, eu estou andando


pela calada, meus olhos varrem o local
indo da esquerda para o direita e vice-
versa, rpido e silencioso.

Aps andarmos por quatro quadras,


chegamos a uma barricada de seis ps
de altura que est bloqueando a rua, um
amontoado de carros, galhos de rvores
e mveis esmagados enfeitados em
bandeiras americanas desbotadas,
acredito que tenham sido jogados
juntos, como a 2 Onda sangrou na
terceira, quando ficou claro para as
pessoas que os nossos companheiros
seres humanos eram uma ameaa
maior do que a nave aliengena que
subiram duzentas milhas em cima. Ele
explode sua mente, a rapidamente
instaura uma anarquia. Como era fcil
de semear a confuso, o medo e a
desconfiana, e como rpida a
maneira que camos. Voc pensa que
um inimigo comum nos fora a deixar de
lado nossas diferenas e nos unirmos
contra a ameaa. Em vez disso, ns
construmos barricadas. Ns
acumulamos alimentos, suprimentos e
armas. Ns viramos estranhos, os
estranhos, o rosto no reconhecido.
Duas semanas depois da invaso e a
civilizao j havia rachado sua
fundao. Dois meses, e ela
desmoronou como um prdio de
Imploso, caindo para baixo como os
corpos amontoados.

Ns vimos alguns deles tambm, em


nosso caminho para Urbana. A partir de
pilhas de ossos enegrecidos de
cadveres envolvidos da cabea aos
ps em folhas rasgadas e cobertores
velhos, l deitados a cu aberto como
se tivessem cado do cu, sozinhos ou
em grupos de dez ou mais. Tantos
corpos que desapareceram no fundo,
apenas uma outra parte da confuso,
um outro pedao de vmito de Urbana.
Os olhos de Dumbo iam de trs para
frente, ele estava inquieto, procurava no
escuro por bolas de fogo verdes.
"Asneira" Ele respira. Apesar do frio,
suor brilha em sua testa. Ele treme
como se estivesse tomado por uma
febre. Do outro lado da barricada, eu
decido fazer uma pausa. Tomamos
gua e comemos barras de energia. Eu
desenvolvi um certo vcio por barras de
energia. Encontramos uma caixa inteira
delas na casa segura e agora eu no
canso de com-las. Encontramo-las em
uma pequena abertura de uma parede
improvisada, estavam escondidas em
pilhas l dentro.
Estvamos na rua principal, indo em
direo ao norte. No havia nenhum
vento. O cu est claro, recheado de
estrelas. Voc pode sentir
profundamente em seus ossos, porque
mais velho que seus sentidos: o fim do
inverno, a terra deslizando em direo
primavera, algo que me trazia
lembranas do que eu era antes de me
tornar um Zumbi, o que significava baile,
estudar para provas finais e conversas
nervosas nos corredores entre as
classes, porque a formatura estava
chegando, um tipo diferente de evento
apocalptico aps o qual nada seria o
mesmo.
Voc j esteve em Urbana, Dumbo?
Pergunto.

Ele balana a cabea negativamente.

Eu sou de Pittsburgh.

Srio? Eu nunca tinha


perguntando, era a regra no escrita no
acampamento: Falar sobre nosso
passado era como manusear brasas.
Bem. V, Steelers.

No. Ele morde um pedao de


barra de energia e mastiga lentamente.
Eu era um f de Packers.

Eu joguei um pouco, voc sabe.

Quarterback?

Receptor.
Meu irmo jogou beisebol. Shortstop.

E Voc, no?

Eu desisti da liga mirim quando eu


tinha dez anos.

Por qu?

Eu no jogava bem. Mas eu era f de


e-sports ".

E-sports?

Voc sabe, como COD.

Pesca competitiva?

Ele balana a cabea com um sorriso.

No. Call of Duty, Zumbi.

Ah! Voc um gamer.


Eu estava no limite MLG.

Oh, MLG, certo. Eu no tenho a


menor ideia do que ele est falando.2

Mximo nvel 12de prestgio.

Uau, srio? Eu balano minha


cabea completamente impressionado.
S que eu estou totalmente perdido.2

Voc no tem ideia do que estou


falando. Ele amassa a embalagem
em seu punho. Ele olha em volta, de lixo
em lixo em cada lugar de Urbana, em
seguida, desliza a embalagem no bolso.
H algo que est me incomodando,
Sarge.
Ele se vira para mim. Seu olhar est
ansioso.

Ento, muito antes da nave deles


aparecer, eles prprios foram inseridos
em bebs e no "acordaram" dentro
deles at que eles eram adolescentes.

Eu concordo.

Isso o que Walker diz.

Meu aniversrio foi na semana


passada. Eu fiz treze.

Srio? Droga, Dumbo, por que voc


no me contou? Eu teria feito um bolo.

Ele no sorriu.

E se eu tenho um deles dentro de


mim, sargento? E se um deles est
prestes a acordar no meu crebro e
assumir?

Voc no est falando srio, no ?


Vamos, soldado, isso conversa de
louco.

Como voc sabe? Quero dizer, como


voc sabe, Zumbi? E ento, se isso
acontecer e eu matar voc e voltar para
casa e matar todos eles...

Ele est se perdendo. Pego o brao


dele e fao-o olhar para mim.

Oua-me, seu filho da puta orelhudo,


voc no vai dar uma de Dorothy em
mim agora ou eu vou chutar o seu
traseiro daqui para Dubuque.
Por favor, ele lamenta. Por
favor, pare de ficar falando de Dubuque.

No h nenhum aliengena dormindo


dentro de voc, Dumbo.

Ok, mas se voc estiver errado, voc


vai cuidar dele, certo?

Eu sei o que ele quer dizer, mas ainda


assim pergunto.

H?

Cuide dele, Zumbi. Suplicou


Mate o filho da puta.

Bem, feliz aniversrio, Dumbo. Essa


conversa me deu calafrios.
uma promessa digo a ele. Se
um aliengena acordar dentro de voc,
eu vou estourar seus miolos.

Ele suspira aliviado.

Obrigada Sarge.

Levanto e puxo suas mos, ajudando-o


a levantar. Seu brao oscila ao redor e
ele me empurra para o lado. Seu rifle
aparece. Ele mira em direo aos carros
que esto no quarteiro abaixo de onde
estamos. Eu levanto a minha arma,
fecho o olho direito, e aperto os olhos
atravs da ocular. Nada.

Dumbo balana a cabea.


Pensei que tinha visto alguma coisa
ele sussurra. Acho que me
enganei.

Continuamos em nossas posies. Est


to quieto. Voc pensa que a cidade
ser invadida a qualquer momento por
matilhas de ces selvagens latindo e
uivando, gatos selvagens ou mesmo
uma coruja, mas merda, no h nada.
Est tudo na minha cabea, essa
sensao de estar sendo observado?
Que h algo l fora, algo que eu no
posso ver, mas posso com certeza me
v? Eu olho para Dumbo, e ele est to
assustado quanto eu.

Ns vamos embora, no pelo caminho


que amos, agora desviamos para o
lado oposto da rua, onde deslizamos ao
longo da parede de uma loja
concessionria. No vamos parar at
chegarmos ao prximo cruzamento.
Verificamos os caminhos e ento
seguimos em frente, na direo do
centro da cidade, trs quarteires,
sombras do quadrado grande dos
edifcios, uma silhueta contra o cu
estrelado.

Ns andamos atravs do cruzamento,


em seguida, paramos de novo do outro
lado, pressionando as costas contra a
parede e esperando algo que eu no
tenho certeza o que . Ns passamos
por portas arrebentadas, janelas
quebradas, e o som de vidro esmaga
sob nossas botas mais alto do que
exploses snicas. Passamos por outro
bloco, em seguida, viramos a esquina,
em frente a Main, em seguida samos
em direo a uma construo no canto
oposto. Entramos em uma loja, o cheiro
fraco, quase imperceptvel, mas sob a
podrido familiar de esgoto e o odor de
leite estragado da peste, h um pouco
de dor na nostalgia que sentimos. Caf.

Dumbo se inclina para baixo e senta-se,


em frente do balco que ficava de frente
para a porta, e eu dou-lhe um olhar
sugestivo: O que est fazendo?

Eu amava Starbucks ele suspira.


Como tudo o que faz.
Sento-me ao lado dele. Eu no sei,
talvez ele precise de uma pausa. Ns
no falamos. Os minutos se arrastam
lentamente. Finalmente, eu digo: - Deve
estar um inferno fora desta cidade aps
o nascer do sol.

Dumbo acena. Ele no se move.

H algum l fora diz ele.

Voc os viu?

Ele balana a cabea.

Mas eu os sinto. Voc entende? Eu


consigo senti-los.

Eu penso sobre isso. Paranoia. Tem


que ser.
Ns poderamos tentar atra-los com
fogo eu sugiro brincalho.

Ou distra-los diz ele, olhando ao


redor da loja. Explodir alguma coisa.

Ele vasculha seu saco e tira uma


granada.

No, Dumbo. No uma boa ideia.


Tiro a granada de sua mo. Seus
dedos so mais frios do que o metal.

Eles vo atrs de ns ele


argumenta. Ns nem sequer vamos
v-los chegando.

Bem, eu prefiro no v-los chegando.


Eu sorrio para ele. Ele no sorri de
volta. Dumbo sempre foi o melhor
jogador da equipe, provavelmente por
isso foi escolhido para ser mdico. Nada
perturbava aquele garoto. Pelo menos
no at agora.

Sarge, eu tenho uma ideia diz ele,


inclinando-se to perto que eu posso
sentir o cheiro do chocolate da barra de
energia em seu hlito. Voc fica aqui.
Eu vou em frente, mas em uma direo
diferente. Uma vez que eu os atraia
para fora, voc pode sair e...

Eu o impeo de continuar.

Essa uma ideia terrvel, Soldado.


Uma ideia realmente, realmente terrvel.

Ele no est escutando.


Dessa forma, pelo menos um de ns
faz isso.

Pare com essa merda. Ns faremos


isso juntos.

Ele sacode a cabea. Sua voz falha.

Eu no penso assim, Sarge.

Ele arranca sua ocular e olha para mim


por um tempo muito longo, o bastante
para ser muito desconfortvel. Ele
parece assustado, como se ele
estivesse vendo um fantasma. Ento
Dumbo atira-se em mim, ele levanta e
vem direto para mim com as mos
estendidas como se ele fosse me pegar
pela garganta e sufocar-me at no
restar vida em mim.
Eu levanto minhas prprias mos
instintivamente para bloquear o
ataque. Oh Cristo, oh Cristo, o filho da
puta orelhudo estava certo, ele acordou,
a coisa despertou nele.

Meus dedos agarram sua jaqueta. A


cabea de Dumbo se encaixa. Seu
corpo enrijece, ento fica mole.

Soube do rifle de franco-atirador um


segundo depois, foi o tipo de rifle com
um escopo guiado a laser que disparou
a bala, que um segundo antes dele se
atirar, estava vindo diretamente em
minha cabea. A bala que Dumbo
tomou por mim e aceitou sem hesitao,
porque eu sou o homem, o CO, o
cabea grossa, o idiota que o inimigo
em toda a sua sabedoria infinita se
encarrega de manter vivo.

15
Eu o agarrei pelos ombros e o arrastei
para atrs do balco. Fora da linha de
fogo, mas tambm encurralado. Eu no
tenho muito tempo. Eu precisava checar
a gravidade do seu ferimento. Arranquei
seu casaco e as duas camisas por para
expor a ferida. Havia um buraco grande
no meio das suas costas. A bala tinha
que estar dentro dele, caso contrrio eu
seria atingido tambm. Seu peito se
move. Ele est respirando. Me inclino
para sussurrar em seu ouvido:

Diga-me o que fazer, Dumbo. Diga-


me.

Ele no responde nada. Provavelmente


precisa de toda a sua energia apenas
para respirar.

Zumbi, voc no pode ficar aqui. Era a


voz calma de Esp novamente. Solte-o.

Certo. Solt-lo. Essa a minha funo.


isso que eu fao. Soltei minha irm,
soltei Po de L. Eles caem e eu
continuo vivo.

Foda-se.

Eu rastejo para a frente do balco, pego


a mochila de Dumbo, e volto para ele.
Ele est enrolado como uma bola,
joelhos pressionados contra o peito, e
suas plpebras vibram como algum
que est tendo um pesadelo. Eu
vasculho a mochila, a procura de seu kit
mdico, em busca de gaze. Eu tenho
que estancar a ferida. Lembro-me de
uma coisa ou outra do meu primeiro e
nico curso de ferimentos de batalha no
acampamento. Se eu no estancar o
ferimento rapidamente, ele poderia
sangrar e morrer em menos de trs
minutos.

A outra coisa que me lembro desse


curso: Di como o inferno. Uma dor
maldita, ento, a primeira coisa que eu
devia fazer era tirar as armas do
paciente.

Puxo sua arma do coldre e coloco-a nas


minhas costas.

Deve haver uma haste fina metlica no


kit para us-lo para empurrar a gaze na
ferida, mas no consigo encontr-la.

Um erro, Zumbi. Voc est sem tempo.

Eu empurro a gaze dentro do buraco


nas costas com o meu dedo. O corpo de
Dumbo inclina-se. Ele grita. Em seguida,
ele instintivamente tenta escapar,
arranhando a base do contador para um
apoio, eu coloco os dedos de minha
mo livre ao redor de seu pescoo para
mant-lo quieto.

Vai ficar tudo bem, Bo. Est tudo


bem...

Sussurrei em seu ouvido, enquanto meu


dedo afundava dentro dele, empurrando
o chumao de gaze no buraco. Mais
gaze. Tinha que deixar apertado. Se a
bala tivesse cortado uma artria...

Eu puxo o meu dedo fora. Ele solta


outro uivo de dor, eu coloco minhas
mos na sua boca, forando-o a mant-
la fechada. Eu no posso ser lento. Eu
no posso ser suave. Empurro outro
mao na ferida. Dumbo empurra-a
contra mim, soluando, impotente. Eu
deito do seu lado e jogo minha perna
por cima de sua cintura para mant-lo
quieto.

S mais um pouco, Bo eu
sussurro. Quase l...

Em seguida, ele fica quieto. A gaze fica


para fora da ferida, de maneira que eu
no posso mais empurrar outra ali
dentro. Eu rasgo o curativo com os
dentes e coloco-o sobre a minha obra.
Deito ao seu lado, puxando o ar com
dificuldade. Provavelmente
demasiadamente pouco,
demasiadamente tarde. Ao meu lado,
Dumbo continua a chorar, os soluos
ento diminuem e passam a ser um
choramingo. Seu corpo estremece
contra o meu, ele vai entrar em choque.

Volto a vasculhar a mochila para


encontrar algo para a dor. Ele est indo,
ele est morrendo, eu tenho certeza
disso, mas pelo menos eu posso ajud-
lo a ir facilmente. Eu rasgo uma
embalagem de agulha e aplico morfina
em seu quadril exposto. O efeito
quase imediato. Seus msculos
relaxam, a boca para de tremer e sua
respirao fica mais lenta.

Viu? No to ruim assim digo-


lhe, tentando convencer a mim mesmo.
Eu vou voltar para voc, Bo. Eu vou
matar o bastardo e ento eu vou voltar.

Ah garoto, Zumbi, voc j fez isso


agora. A promessa sentida como uma
sentena de morte, que fecha a porta da
cela, uma pedra que carrego que estava
destinada a levar-me para baixo.
16
Dei a volta ao redor do balco para
buscar minhas armas. Rifle, pistola,
faca, um par de granadas. E mais uma
coisa, a arma mais importante no meu
arsenal: um corao cheio de raiva. Eu
estava bufando de dio do bastardo que
atirou em Dumbo em sua cidade
favorita.

Lancei-me pelo corredor, at a porta da


sada de emergncia (ATENO! O
ALARME IR SOAR) para o outro lado
da rua, sob a noite fria estrelada. Estou
sozinho pela primeira vez desde o
assassinato da minha famlia - porm,
no vou fugir dessa vez. No mais do
que j fugi.

Eu iria para o leste. Na prxima quadra


iria para o norte novamente, em sentido
contrrio a rua principal. Andaria por
mais alguns quarteires, voltaria a rua
principal, ento encontraria o atirador na
retaguarda, supondo que ele j no
atravessou a rua para terminar o seu
trabalho.

Pode se que ele no seja um


silenciador. Pode ser um civil que
aprendeu a primeira lio da ltima
guerra

No que isso faa alguma diferena.


De volta casa segura, Cassie me
disse sobre ter encontrado um soldado
dentro de uma loja de convenincia,
enquanto ela estava procurando
suprimentos. Ela o matou. Pensou que
ele estava puxando uma arma que
acabou por ser um crucifixo. Ele a
dilacerou. Ela no conseguia tir-lo da
cabea. Ele deve ter pensado que era o
filho da puta mais sortudo na Terra.

Separado de sua unidade, gravemente


ferido, incapaz de fazer qualquer coisa
alm de esperar por um resgate que
provavelmente nunca viria, e, em
seguida, do nada uma garota qualquer
aparece, ele seria salvo. Ento, a garota
qualquer abre fogo com seu rifle e
transforma seu corpo em uma almofada
de alfinetes.

No sua culpa Sullivan. Eu disse


a ela. Voc no teve escolha.

Papo furado , ela me bateu. Ela


tende a ser muito rude comigo. Bem,
no apenas comigo. A garota
grosseira. "Essa a mentira que eles
querem que acreditemos, Parish."

De volta para onde eu estava. Encolhi-


me em um canto e espreitei em torno da
borda do prdio em direo ao caf. O
prdio ficada diretamente em frente ao
que eu estava, possuia trs andares,
janelas tapadas no piso inferior,
rachaduras nos dois primeiros. Nada
brilhava nas janelas ou no telhado; No
h bolas de luz verdes atravs da
ocular. Eu paro por alguns segundos,
olhando o cenrio a minha frente. Eu sei
o que fazer. Esse prdio tem que ser
limpo. Praticamos isso milhares de
vezes no acampamento, e s tivemos
sete caras para faz-lo. Flint, Oompa,
Esp, Teacup, Poundcake, Dumbo e
agora apenas um. Depende de mim.

Curvado, eu sa em direo a rua


principal. Cada pedao do meu corpo
formigava esperando a chuva de bala
do atirador. De quem foi a ideia brilhante
de atravessar linha urbana pela rua
principal? Quem colocou esse cara no
comando?
Mantenha em movimento, mantenha o
foco, verifique as janelas l em cima,
aquelas portas ali. A rua est cheia de
lixo, cacos de vidro, linhas de ruptura no
esgoto e rede de gua e poas de gua
oleosas brilhando a luz das estrelas. Eu
me foro a manter a calma. Eu fui
ensinado a permanecer calmo nessa
situao, mas no momento eu estou
uma pilha de nervos, o que deveria
acontecer somente aps neutralizar o
silenciador. Devo abortar a misso de
encontrar Esp e Teacup? Devo levar
Dumbo de volta a casa segura? Ou
devo deix-lo aqui e peg-lo mais tarde
no meu caminho de volta das cavernas?
Finalmente cheguei ao final da quadra.
Hora de fazer uma ltima reflexo. Uma
vez que eu entre no edifcio, no h
como voltar atrs.

Passo por uma janela de vidro quebrado


no hall de entrada. H um tapete de
papel cobrindo o cho, folhetos, revistas
antigas e os restos de um banner
(NOSSAS TAXAS MENORES DO QUE
NUNCA!) e as contas de depsito em
cada denominao vejo centenas
entre os cincos e dez.

O tapete est molhado e apodrecendo,


de maneira que se decompe quando
passo por ele com minhas botas. Eu
devo limpar esse lugar em menos de
trinta segundos. Claro.
Eu encontro uma porta perto da escada
do lado oposto do elevador, mantenho-a
fechada. A visibilidade zero, mas no
vou arriscar a luz. Eu tambm poderia
gritar meu nome ou gritar Hey, amigo,
estou aqui! Mas no o farei.

Subo a escada e escuto o clique de


porta sendo fechada atrs de mim,
mergulho dentro escurido absoluta.
Dou um passo e paro, forando meus
ouvidos a ouvir qualquer rudo estranho,
mais um passo, outra pausa. Escuto o
edifcio gemer fracamente em torno de
mim, como se fosse uma antiga casa de
sedimentao. O inverno rigoroso, os
canos quebrados dentro das paredes,
gua escorrendo de maneira que
compromete a estrutura, congelamento
e muitas rachaduras. Se os outros no
derrubassem as cidades com bombas
em quatro dias, Urbana cairia por conta
prpria. Em mil anos, voc poder
colocar toda a cidade na palma da sua
mo.

Primeiro passo, segundo andar. Eu


continuo subindo, com uma mo sobre o
corrimo de metal, um passo, uma
pausa e outro passo. Vou comear no
telhado e vou descendo. Eu no acho
que ele est ali. Dumbo e eu estvamos
no balco e a trajetria a partir do
telhado para o caf muito complicada.
O mais provvel que o atirador est no
segundo andar, mas eu vou ser
metdico sobre isso. Pensarei em cada
movimento antes de fazer qualquer
coisa.

Senti um cheiro repugnante ao chegar


segundo andar, bem perto das escadas.
Era um cheiro inconfundvel da morte.
Estou pisando em algo pequeno e
macio, provavelmente um rato morto.
No espao apertado e fechado, o fedor
esmagador. Meus olhos comeam a
lacrimejar, meu estmago embrulha e
sinto um n em minha garganta. Outro
bom motivo para explodir as cidades:
a maneira mais rpida de se livrar do
cheiro.

Acima de mim, uma linha fina luz


dourada brilha sob a porta. Oh merda,
que porcaria, ele um bastardo
descarado.

Pressiono meu ouvido contra a porta.


Silncio. Embora possa parecer bvio,
no tenho certeza do que devo fazer. A
porta pode ser uma armadilha. Ou a luz
poderia ser um isca para me atrair para
uma emboscada. No mnimo, a porta
deve ser manipulada para fazer algum
som, caso ela seja aberta. Voc no
tem que ser um silenciador para tomar
essa precauo.

Deixo minha mo na maaneta de metal


frio da porta e remexo em minha ocular,
enrolando. Afinal, eu no posso tirar de
mim o meu jeito Parish de ser.
No entanto, a pior parte no o que
vem chegando. A pior parte o segundo
antes de acontecer.

Eu abro a porta, empurrando-a


bruscamente para a esquerda, olho
atentamente o corredor e fora
novamente a porta para a direita.
Nenhum sino fez barulho, nenhuma
pilha de latas vazias no cho. A porta se
fecha silenciosamente atrs de mim,
suas dobradias estavam bem
lubrificadas. Meu dedo se contrai no
gatilho ao ver uma sombra na parede,
uma sombra que aparecia vir de uma
criatura pequena. Uma criatura laranja,
peluda, com uma cauda listrada.

Um gato.
Suspiro aliviado ao perceber que a luz
dourada que eu havia visto tinha vindo
dele.

O meu cheiro superado por odores


diferentes: sopa quente, ou talvez carne
ensopada, misturada ao odor
inconfundvel de uma caixa de areia
suja. Posso ouvir uma voz estridente
cantar suavemente:

Quando eu vago atravs dos bosques e


clareiras da florestas, posso ouvir os
pssaros cantarem docemente nas
rvores...

Eu j ouvi essa msica antes. Muitas


vezes. Eu me lembro at mesmo do
refro:
Ento canta minha alma, meu Deus
Salvador, a ti: quo grande s! Quo
grande s.

Aquela voz me lembra uma outra, fina e


spera devido a sua idade, um pouco
fora de sintonia, cantando com
determinao e a autoconfiana
acompanhada de uma f inabalvel.
Quantos Domingos estive com minha
av enquanto ela cantava este hino? E
eu, um adolescente constantemente
entediado, silenciosamente reclamava
sobre a minha gola e sapatos
desconfortveis, sonhando com a minha
mais recente paixo e alterando (na
minha cabea), a ltima parte da msica
para: como grande s tua bunda! Quo
grande tua bunda!4

Ouvir aquela cano abre uma porta


das memrias que eu tenho evitado, era
imparvel. O perfume da av, suas
pernas grossas envolvidas em meias
brancas e sapatos pretos, a forma
endurecida e enrugada de seu rosto, as
rugas nos cantos de sua boca e seus
olhos escuros, gentis. A maneira
desajeitada que ela segurava o volante
do seu carro antigo, como um nadador
desesperado agarrado um salva-vidas.
Os biscoitos de chocolate frescos do
forno e a voz na outra sala subindo em
emoo, como as ltimas bombas que
foram entregues por uma senhora no
seu crculo de orao de tortas de
ma.

Parei em frente da porta e arranquei o


pino da granada com os dentes. Se eu
usasse meu dedo possivelmente no
conseguiria, minhas mos esto
tremendo. O suor escorre por meu
corpo. Esta a forma como eles
arrancam o seu esprito de voc e te
esmagam, de repente eles enfiam o seu
passado goela abaixo, um soco de
memrias de tudo o que voc deixou
pra trs, as coisas que voc perdeu em
um piscar de olhos, as coisas estpidas,
triviais e esquecves e que voc no
sabia que poderiam esmag-lo, coisas
como a voz spera de uma velha, que o
fazia lembrar at mesmo de um prato de
biscoitos e um copo de leite gelado.

Ento canta minha alma, meu Deus


Salvador, de ti!

Eu puxo o pino e jogo a granada atravs


da porta aberta. H um claro
ofuscante, o coro apavorado e
estridente de vrios gatos e de um ser
humano, gritando de dor.

Bato na porta, e olho para a figura


encolhida no canto da sala, o rosto
escondido atrs do turbilho de fogo
verde, criado por meu ocular. Voc a
pegou, zumbi. Um tiro e tudo acaba.

Mas no puxei o gatilho. No sei o que


me impede. Talvez seja os gatos,
dezenas deles pulando e mergulhando
sob a moblia. Talvez tenha sido pelo
fato de ela cantar, como ela me fez
lembrar da minha av e todas as
incontveis coisas perdidas. Talvez seja
a histria de Sullivan, seu soldado do
crucifixo encolhido em um canto,
indefeso e condenado. Ou talvez seja o
simples fato de que a luz de lmpadas
de querosene, colocado ao redor da
sala mostra-me que ela no est
armada. Em vez de uma espingarda, ela
est segurando uma colher de pau.

Por favor, Deus, no me mate!


grita a velha senhora, enrolando-se em
uma bola apertada e jogando as mos
sobre o rosto dela. Eu varro a sala
rapidamente. No h cantos claros de
jeito nenhum ali dentro ou fora, exceto
pelo caminho que vim. A janela de
frente para a rua principal est
escondida atrs de pesadas cortinas
pretas. Eu vou at ela e empurro
material com o focinho do meu rifle. A
janela est fechada com tbuas. No
admira que no vi a luz da rua. A
barreira tambm me diz que isso no
o ninho de qualquer atirador. Por
favor, no, ela sussurra. Por favor
no me machuque.

O fogo verde que rodeia a cabea dela


est me incomodando. Eu arranco fora
a ocular. Ao lado da janela h uma
pequena mesa na qual h uma panela
de guisado borbulhando. H uma Bblia
ao lado dela, aberta para no Salmo
20:3. H um sof empilhado com
cobertores e travesseiros, um par de
cadeiras, uma mesa, uma rvore em
vaso de plstico, listagem de torres de
revistas e jornais. No faz o estilo de um
franco-atirador, mas definitivamente
um ninho.

Ela provavelmente est escondida aqui


desde que a 3 onda rolou pela cidade.
E isso levanta uma questo importante:
como ela sobreviveria por tanto tempo
sem que o silenciador a encontrasse?

Onde est ele? Pergunto-me.


Minha voz est fraca e jovem demais
para meus ouvidos, como se eu tivesse
cado para trs atravs do tempo. "Onde
est o atirador?"

"Atirador?" ela ecoa. Seu cabelo


grisalho est enfiado em um bon de
malha, mas alguns fios ralos escapavam
e caiam em ambos os lados de seu
rosto plido. Ela est usando cala de
moletom preta, seu superior est
envolto em vrias camadas de blusas.
Dou um passo em direo a ela, e ela
se encolhe, afasta-se mais ainda,
segurando a colher no peito. Pelo de
gato salta e dana na luz fumarento e
dourada, e eu espirro.

Sade Ela diz automaticamente.


Voc tinha que ter ouvido , digo a
ela, ou seja, o tiro que abateu o Dumbo.
Voc tem que saber se ele est
aqui."

No h ningum aqui , ela faz


barulho. S eu e meus bebs. No
machuque meus bebs!

Eu levo um segundo para entender que


ela est falando sobre os gatos. Me
movo ao redor da sala, ao longo dos
caminhos estreitos que serpenteiam
atravs de pilhas de revistas velhas. Um
olho nela, o outro procura de armas.
L est uma centena de lugares para
esconder a arma nessa desordem. Eu
verifico sob a mesa, puxando um par
aberto de gavetas, em seguida, atrs da
planta de plstico. Um gato corre entre
as minhas pernas, sibilando. Eu volto
at ela e ordeno que ela se levante.

Vai me matar? Ela sussurra.

Eu deveria. Eu sei que eu deveria. O


risco est em deix-la viver. O tiro que
Dumbo levou no meu lugar veio de
algum lugar deste edifcio. Coloco meu
rifle sobre meu ombro. uma luta a
batalha fsica entre meu psicolgico,
que quer resistir o instinto de ajud-la.
Ereta, ela balana, mos no peito, se
preocupando com aquela maldita colher.

Deixe a colher.

Voc quer que eu Largue minha


colher?
Esquece.

s uma colher....

Largue a maldita colher!

Ela deixa cair a colher maldita. Digo a


ela para ir at a parede e colocar as
mos no topo de sua cabea. Ela
engole um soluo. Dou um passo atrs
dela e uma mo sobre a dela - eles
esto frias como um cadver analiso-
a rapidamente e a solto. Ok, Zumbi, ela
est limpa. O que fazer agora? Tempo
para pescar ou cortar a isca.

Talvez ela no ouviu o tiro. Sua audio


pode ser ruim. Ela uma senhora de
idade, afinal. Talvez o atirador sabe que
ela est aqui, mas no se preocupa com
ela, porque, afinal de contas, ela uma
senhora que cuida de uns gatos velhos,
que ameaa eles realmente
representam?

Quem mais est aqui? Eu digo na


parte de trs de sua cabea.

Ningum, ningum, eu juro, ningum.


Eu no vi uma alma viva em meses. S
eu e meus bebs. S eu e meus
bebs...

Vire-se, mantenha suas mos sob a


cabea.

Ela d meia-volta, e agora estou


olhando para um par de brilhantes olhos
verdes quase perdidos em dobras de
pele enrugada. Os montes de roupa
escondem o quo fina ela , mas voc
pode ver os sinais de fome no rosto, as
mas do rosto saltam para fora, as
cavidades nas tmporas, os olhos
encovados e rodeados de olheiras e sua
boca que pende um pouco aberta, ela
no tem dentes.

Oh Cristo. A ltima gerao humana foi


forjada em mquinas de matar por
mentiras e falsas esperanas, e ao
chegar a primavera, a 5 onda vai levar
todo o mundo, assassinando todos em
seu caminho, incluindo os rapazes
feridos que se escondem em
refrigeradores segurando seus crucifixos
e senhoras com seus gatos que
seguram suas colheres de pau.
Puxe o gatilho, zumbi. Nem todos tem
essa sorte. Se voc no mat-la,
algum o far.

Eu ergo minha pistola ao nvel dos olhos

17
Ela cai de joelhos aos meus ps e
levanta as mos vazias na minha
direo, ela no diz nada, porque no
h alguma coisa para dizer: ela tem
certeza de que vai morrer.

Eles me treinaram para fazer isso, me


prepararam para isso, esvaziaram-me
e me encheram novamente com dio,
mas nunca matei ningum no em
todo esse tempo. As mos de Cassie
Sullivan so mais sangrentas do que a
minha.

A primeira vez o mais difcil, ela me


disse. Quando que eu atirei nesse
ltimo soldado no Campo Paraso, no
senti nada. Nem lembro como ele era.
Meu amigo levou um tiro.
Minha voz falhou. Ou voc atirou
nele ou algum que voc conhece.
Jogue limpo comigo.

No saio deste quarto. No saio h


semanas. No seguro l fora, ela
sussurra de volta. Eu fico aqui com
meus bebs e espero....

Espera? Espera o qu?

Ela est enrolando. E eu estou


enrolando, tambm. No quero estar
errado eu no quero passar por
cima dessa linha e ser a pessoa que
os outros queriam que eu fosse. No
quero matar outro ser humano
inocente ou no.

O cordeiro de Deus, ela


responde. ele est vindo, voc
sabe. Qualquer dia desses e o trigo
deve ser separado do joio, os bodes
das ovelhas, e ele vir em sua glria
para julgar os vivos e os mortos.

Oh, claro, Eu sinto-me


sufocando. Todo mundo sabe
disso.

Ela percebe antes de mim: Eu no


estou puxando o gatilho. No posso.
Um doce, infantil sorriso se espalha
em toda a extenso franzida de seu
rosto como o sol da manh quebrando
no horizonte.

Eu dou um passo para trs, em


direo a mesinha junto janela. O
guisado espirra sobre a borda do pote,
e a pequena lata de fogo debaixo dele
sibila raivosamente.

Minha sopa! ela choraminga,


esforando-se para ficar de p.
Afastei-me para mais longe, mantendo
a arma perto, mas uma ameaa
vazia, ns dois sabemos disso. A
velha senhora pega a colher do cho e
a coloca dentro da panela borbulhante,
remexendo-a. O som da madeira
batendo contra os lados do metais faz
com que uma dzia de gatos saiam
seus esconderijos. Meu estmago
aperta. No tenho comido nada alm
de uma barras de energia em mais de
doze horas.

Vov me lana um olhar doce e


pergunta se eu gostaria de
experimentar sua sopa.

Eu no tenho tempo , digo a ela.


Eu tenho que voltar para meu
amigo.

Seus olhos se enchem de lgrimas.

Cinco minutos, por favor? Eu sou


to solitria. Ela mexe a sopa.
Acabou minha comida de um ms
atrs, mas consegui arrumar mais.
Uma olhada de novo. Um sorriso
tmido. Voc poderia trazer seu
amigo aqui. Tenho medicamentos e
podemos rezar por ele. O senhor cura
tudo que pedir com um corao puro.

Meus lbios esto secos, mas minha


boca est umedecendo. As libras de
sangue em meus ouvidos. Um gato se
esfrega contra minha panturrilha,
tendo decidido que eu no sou um
cara to ruim afinal.

Isso no seria uma boa ideia ,


digo a ela. No seguro aqui.

Ela d-me um olhar assustado.


E h um lugar que ?

Eu quase ri. Ela velha, mas afiada,


difcil, sem medo e cheia de f. Ela
teria que ser tudo isso para sobreviver
tanto tempo. Quem quer que resta
agora ter que ter esse tipo de
esprito. Do que Cassie lhes chamou?
Os tortos, mas intactos. Por um
instante desesperado eu penso em
aceitar sua ideia e deixar Dumbo com
ela, enquanto eu corria para as
cavernas para encontrar Cup e Esp.
Pode ser sua melhor chance, no,
sua nica chance.

Eu limpo a minha garganta.


Voc ficou sem comida? Do que a
sopa?

Ela leva a colher at os lbios, fecha


os olhos e saboreia o caldo marrom. O
gato aos meus ps levanta sua cabea
sarnenta e me encara com enormes
olhos amarelos.

Eu sei o que ela vai dizer um


microssegundo antes dela dizer.

Gato.

Em um movimento rpido, ela lana o


lquido escaldante em direo a minha
cara. Eu cambaleio para trs e bato
contra uma pilha de revistas, perdendo
em seguida o equilbrio. Ela est perto
de mim antes de eu caia no cho, os
dedos se fecham em torno de meu
casaco, que ela usa para lanar-me do
outro lado da sala to facilmente como
um garoto joga um bicho de pelcia. O
rifle cai do meu ombro quando eu sou
chocado contra a parede. Deitado,
puxo a minha arma, um objeto
cintilante arremessado em minha
direo.

Ela muito rpida ou eu sou muito


lento ela bate em minha mo,
fazendo com que a arma caia. Seus
dedos de fecham em volta da minha
garganta. Ela arranca-me na posio
vertical e empurra minha cabea
contra a parede e traz seu rosto para
perto do meu, seus olhos verdes so
profundas fascas repletas de malcia
infinita.

Voc no deveria estar aqui, ela


assobia. muito cedo.

O rosto est perdendo o foco. Muito


cedo? Ento eu entendo: ela viu a
ocular. Ela acha que eu sou parte da
5 onda, a parte que no vai ser
lanada para mais uma
semana, aps ela retornar para a
nave-me, aps Urbana e qualquer
outra cidade na Terra ter
desaparecido.
Eu encontrei o silenciador de Urbana.

18
Mudana de planos, Eu suspiro.
Ela est permitindo que eu respire
apenas o suficiente. O aperto de seus
dedos gelados desconfortvel, a
fora por trs deles to bvio, que eu
tenho certeza que ela poderia quebrar
meu pescoo com um movimento do
seu pulso. Isso seria ruim. Ruim para
Dumbo, ruim para Esp e Teacup e,
especialmente ruim para mim. A nica
coisa que me mantm vivo sua
surpresa de que estou aqui, h milhas
da base mais prxima e em um lugar
que no existir no final da semana.

Sua culpa, Zumbi. Voc teve a


oportunidade de neutralizar ela e voc
estragou tudo.

Bem. Ela me fez lembrar da minha


av.
A vov silenciadora ergue a cabea
com a minha resposta, como um
pssaro curioso olha um pedao
saboroso.

Mudana de planos? Isso no


possvel.

Eu suspiro, desesperado para ganhar


tempo

O apoio areo j foi chamado. Voc


no ouviu o avio? Cada segundo
que eu a distraio mais um segundo
de vida. Por outro lado, dizer que os
bombardeiros esto a caminho pode
ser a passagem mais curta para a
morte mais rpida.
Eu no acredito nisso. ela me diz.
Eu acho que voc um mentiroso
imundo.

Meu rifle encontra-se h alguns metros


de distncia. Muito perto. Muito longe.
Mais uma vez ela me lembra de um
pssaro, a maneira como ela ergue a
cabea quando ela olha para mim,
com a cabea inclinada para um lado
como um corvo de olhos verdes, e
ento eu sinto o impulso violento de
uma conscincia invasora, sua
conscincia , rasgando em mim como
uma broca em uma madeira macia.
Sinto-me esmagado e esfolado ao
mesmo tempo. No h nenhuma parte
de mim escondida dela, nada est
seguro. como o programa das
Maravilhas, s que no minhas
memrias, sou eu.

Tanta dor. ela murmura. Tanta


perda. Seus dedos apertam a minha
garganta. Quem que voc est
procurando?

Quando eu me recuso a responder,


ela corta o meu ar. Estrelas negras
comeam a florescer dentro de minha
viso. Fora da escurido, minha irm
chama meu nome. E eu acho que,
Deus, Sullivan, voc estava certa. Esta
bruxa no me teria me estrangulado
se eu no tivesse atendido o seu
chamado. Minha irm trouxe-me aqui
no Teacup, no Esp.

Meus dedos apertam o estoque do


rifle. A velha silenciadora comedora de
gato est rindo na minha cara,
inspirada enquanto serrava a minha
alma, mastigando a minha vida assim
como ela me estrangula.

Eu ainda posso ouvir a minha irm,


mas agora vejo Dumbo enrolado atrs
do balco no caf, chorando por mim
com os seus olhos porque ele no tem
foras para falar.

Eu vou para onde voc for, Sarge.


Deixei-o, deixou-o como eu deixei a
minha irm, sozinho e indefeso. Jesus,
Eu mesmo tomei a arma dele.

Puta merda. A arma.


19
O primeiro tiro a queima-roupa, bem
ao lado direito do seu intestino cheio
de gatos.

A bala no tem a reao esperada.


Inacreditavelmente, ela coloca a mo
sobre a minha garganta, apertando-a.
Eu respondo com um aperto prprio:
Um segundo tiro que pousa nas
imediaes do seu corao. Seus
olhos remelentos alargam-se um
pouco, tiro meu brao que est entre
nossos corpos e a afasto de mim.
Seus dedos ao redor do meu pescoo
afrouxam-se, e ela solta uma lufada de
ar com um cheiro azedo infestado de
pelos que eu j respirava. A av
silenciadora no era fraca. Ela est
apenas recuperando o flego.

Ela se atira contra mim. Eu rolo para


minha direita. A cabea dela bate
contra a parede. Eu atiro novamente.
A bala passa atravs de sua caixa
torcica, esmagando-a, mas ainda
assim ela se arrasta em direo a
mim, cuspindo sangue vermelho, rico
em oxignio brilhante. O que
impulsiona o corpo antigo tem dez mil
anos e contm mais dio do que os
oceanos contm gua. Alm disso, ele
foi aumentado pela tecnologia que a
fortalece e a sustenta. - pff! O que
um tiro ou dois? Vem c, filho! Ainda
assim, no acho que a tecnologia
que a move.

o dio.

Volto-me para ela. Ela vem at mim.


Meu calcanhar bate contra uma pilha
de papel e eu caio no cho com um
baque rangendo. Suas garras speras
arranham a minha bota. Eu seguro a
arma com as mos que esto
sangrando.

Ela se curva como um gato que se


estende em uma janela. Sua boca se
abre, mas no sai nenhum som, muito
sangue, mas nenhum som. Ela d
uma ltima investida. Sua testa bate
contra a arma exatamente quando eu
aperto o gatilho.
20
Eu pego meu rifle Dane-se a pistola
e o parafuso da sala. Hall, escadas,
Hall de entrada e rua. Finalmente,
volto na loja de caf, rastejo para atrs
do balco. melhor voc estar estar
vivo, seu orelhudo filho da puta.1

Ele est. O pulso est oscilante, sua


respirao superficial, pele cinza, mas
ele est vivo.

Ento agora o que?

Voltar para a casa segura? A opo


mais segura, a opo de menor risco.
A nica que Esp recomendaria, ela a
especialista em risco. No sei o que
eu vou encontrar nas cavernas,
mesmo se conseguir alcan-las, h
um outro silencioso l fora. As
chances so que Esp e Cup j esto
mortas, o que significa que estou no
s marchando para minha prpria
execuo, mas trazendo Dumbo a sua
tambm.

A menos que eu deixe-o aqui e passe


para peg-lo no meu caminho de volta,
supondo que eu consiga voltar. Melhor
para ele, melhor para mim. Ele um
fardo, uma responsabilidade.
Ento vou deix-lo para trs depois de
tudo. Ei, Dumbo, eu sei que voc
levou um tiro para mim e tudo, mas
ests por tua conta, amigo. Vou-me
embora. No o que Ben Parish
sempre faz?

Droga, zumbi, decida j. Dumbo sabia


do risco e ele veio mesmo assim.
Tomar aquela bala para si foi sua
escolha. Voltar significa que ele levou
a bala por nada. Se ele vai morrer,
pelo menos ter algum significado em
sua morte.

Verifico seu curativo, est sangrando.


Eu, delicadamente, levanto a sua
cabea e deslizo sua mochila ali
embaixo, fazendo um travesseiro.
Aplico a ltima ampola de morfina do
kit de primeiros socorros em seu
antebrao.

Eu me inclino para baixo e sussurro.

Olha, Bo, eu voltei. Aliso o seu


cabelo com a mo. Eu a peguei a
cadela infestada que atirou em voc.
Estourei bem no meio de seus olhos.
Sua testa est queimando sob a
minha mo. No posso ficar aqui
agora, Bo. Mas eu vou voltar para
voc. Eu vou voltar... ou eu vou morrer
tentando. Provavelmente irei morrer,
por isso, no tenha muitas
esperanas.
Eu olho para longe dele. Mas no h
mais nada para olhar. Eu estou
prestes a perd-lo. Estou saltando de
uma morte brutal para outra.
Eventualmente, algo muito importante
vai rachar ali dentro.

Ponho a mo sobre a sua.

Agora, me escute, orelha-de-


elefante filho da puta. Eu vou
encontrar Teacup e Especialista, ento
vamos buscar voc no nosso caminho
de volta e voltaremos todos para casa
juntos e tudo vai ficar bem. Porque eu
sou o Sargento... e assim que eu
digo que vai ser. Voc entendeu?
Voc est me ouvindo, soldado? Voc
no pode morrer. Entende? Isso
uma ordem direta. Voc no tem
permisso pra morrer.

Suas plpebras tremulam. Talvez ele


est sonhando. Talvez ele est
sentado em seu quarto, jogando Call
of Duty... Eu espero que sim.

Ento eu deixo ele deitado na borra de


caf, maos de guardanapos de papel
e moedas espalhadas.

Dumbo est sozinho agora e eu


tambm, mergulhando no corao
preto, morto de Urbana. Esquadro 53
est desaparecido e quebrado. Mortos
ou desaparecidos ou morrendo ou em
execuo.

RIP, esquadro 53.2

21
CASSIE

Eu tenho de esclarecer isto. Agora.


Tipo, agora.

Este a minha cabea.


So 04:00 da manh e estou cheia de
chocolate (Obrigado, Graa) e cheia
de Evan Walker. Ou melhor, ainda no
tenho o suficiente de Evan Walker. Ok,
isso uma piada, se que voc pode
fazer piadas em um dirio particular.
Eu vou chegar a partes ntimas mais
tarde. Ha! Outra piada. Voc sabe que
voc conseguiu chegou numa fase
triste da sua vida quando a nica
pessoa que pode fazer voc rir, voc
mesma.2

A casa est calma, nem mesmo um


sussurro do vento contra as janelas
fechadas, o silncio do vazio, como se
o mundo tivesse parado de respirar e
eu fosse a ltima pessoa na terra.
Mais uma vez.

Droga, queria que houvesse algum


com quem eu pudesse conversar.

Ben e Dumbo sumiram. Tudo o que


me resta so Sam, Megan e Evan. Os
dois primeiros esto dormindo no
quarto. O outro (outro, ha! realmente
hilrio) est acordado vigiando, como
sempre. Ele era a pessoa com quem
mais falava, mas de alguma forma,
tudo isso mudou. Por mais de um ms
ele tem desaparecido. Ele vem aqui,
fala, no temos nada a dizer, ento, o
Sr. Homem do espao volta para onde
estava. Droga, Evan, onde voc foi?
Eu acho que eu sei, mas quero saber
porque no me ajuda a parar de ter
sentimentos por voc?

E de alguma forma, nem o cheiro de


sua loo ps-barba persiste na sala.
Depois que Ben saiu, Evan a raspou.
Ele lavou seu cabelo e esfregou a
sujeira de uma semana de seu corpo.
Ele mesmo aparou as unhas e cuidou
de suas cutculas perfeitas. Quando
ele apareceu nesta sala, parecia o
velho Evan, o primeiro Evan, o Evan
que eu acreditava ser um Evan
plenamente humano.

Sinto falta desse Evan, daquele que


puxou-me do cho gelado e aqueceu-
me, que me fez hambrgueres e fingiu
ser algo que ele no foi e escondeu a
coisa que ele era.

O Evan calmo, tranquilo, estvel,


confivel, forte. No este outro Evan, o
torturado, assombrado, o Evan em
conflito, que toma cuidado com suas
frases, como se ele tivesse medo de
acabar falando demais. O Evan que j
se foi, que j est l em cima, h
duzentas milhas sem maneira alguma
de voltar para baixo. No esse Evan.
O meu Evan.

O homem imperfeitamente perfeito.


Por que sempre temos o Evan que
merecemos em vez do Evan que
queremos?

22
No sei porque perco tempo
escrevendo isso. Ningum nunca vai
ler isso e se o fizer, Evan, vou
matar voc.1

Acho que eu deveria pegar o urso.


Sempre foi fcil falar com ele. Tivemos
horas de conversa, boa conversa,
durante vrias semanas, quando era
s eu e ele nos escondendo na
floresta. Urso um excelente ouvinte.
Ele nunca boceja, interrompe ou se
afasta. Nunca discorda, nunca joga
jogos, nunca mente. Eu vou aonde
voc for, sempre, a msica do urso.1
Urso prova que o amor verdadeiro no
precisa ser complicado ou mesmo
retribudo.

Evan, caso voc esteja lendo isso:


Estou deixando-o para ficar com um
urso de pelcia.4

No que voc e eu sejamos um casal.1

Nunca fui daquelas meninas que


sonhava sobre seu dia do casamento,
em encontrar o cara perfeito ou criar 2
ou 3 filhos no subrbio. Quando eu
pensava sobre o futuro, geralmente
envolvia uma cidade grande, uma
carreira promissora ou morar em uma
cabana, em algum lugar arborizado,
como Vermont, escrevendo livros e
tendo longas caminhadas com um co
que chamava-se Pericles ou algum
outro nome grego aleatrio para
mostrar s pessoas como viver em
uma cabana e era algo culto. Ou
talvez eu seria uma mdica, iria tratar
crianas doentes na frica. Algo
significativo. Algo de valor que talvez
algum um dia iria notar e ento daria-
me uma placa, um prmio ou meu
nome a uma rua. Avenida
Sullivan. Prmio de Cassiopeia.
Homens no entravam muito em meus
devaneios.5
Na faculdade, eu ia ter sexo. No sexo
bbado ou com o primeiro cara que
pediu ou sexo s para dizer Hey, eu fiz
sexo, da mesma maneira que as
pessoas que comem comida extica
dizem algo, como, Hey, eu comi um
gafanhoto. Seria com algum que me
importava. Amor no era necessrio,
mas o respeito mtuo e a ternura seria
bom. E ele tambm seria algum que
eu achava atraente. Muitas transas
so desperdiadas com pessoas que
no so. Por que dormir com algum
que no te excita? Mas as pessoas
fazem. Ou eles costumavam fazer.
No, provavelmente ainda fazem.3
Por que eu estou pensando em sexo?5

Ok, insincero. Isso uma mentira.


Santo Deus, Cass, se no pode ser
honesto em seu prprio dirio, onde
voc pode ser? Em vez de dizer o que
verdade, voc faz dentro dele piadas
internas e referncias, como se um dia
em 1 milho anos a partir de agora
algum fosse ler isso e te deixar
envergonhada.

Fala srio.

Pelo menos quando ele apareceu esta


noite, ele bateu primeiro. Evan,
sempre teve um problema com limites.
Ele bateu na porta, em seguida, fez
um entrada nas seguintes etapas:
cabea, ombros, tronco e pernas.
Ficou ali na porta por um minuto: Est
tudo bem? Eu notei a mudana
imediatamente: recm barbeado,
cabelo ainda molhado, vestindo um
par de jeans e uma t-shirt do estado
de Ohio. No me lembro da ltima vez
ou mesmo da primeira vez que vi
Evan exercer o seu Direito da
Segunda Emenda para deixar amostra
os braos.

Evan Walker tem bceps. No


importante mencionar este fato, pois
bceps so msculos, e a maioria das
pessoas tem. S achei importante
ressaltar.

Eu estava esperando um olha inocente


tinha visto muitas vezes na velha
fazenda, quando ele fazia aquela
expresso dele. Em vez disso, ele est
com a testa franzida e a boca
ligeiramente virada e os olhos escuros
e problemticos de um poeta
contemplando o vazio, que eu acho
que ele era, no um poeta, mas um
contemplador do vazio

Eu afastei, deixando um espao para


ele na cama. No havia outro lugar
para sentar. Embora nunca
tivssemos feito um combinado,
parecia que ramos ex-casados
forados a uma negociao ps
separao estranha sobre quem fica
com os talheres e como as
lembranas de todas as suas viagens
juntos seria dividido.

Em seguida, senti o cheiro do perfume


Ralph Lauren.

No sei porque Graa manteve um


estoque de produtos masculinos ali.
Talvez eles pertenciam para os
antigos proprietrios da casa, e ela
nunca se preocupou em se livrar
deles. Ou talvez ela fez sexo com suas
vtimas antes de cortar suas cabeas,
arrancando seus coraes ou
comendo-os vivos, como uma aranha
viva negra.

Ele tinha cortado o queixo com a


lmina de barbear, havia um material
branco sobre o corte, um pequeno
defeito em seu rosto
sobrenaturalmente bonito. O que foi
um alvio. Pessoas bonitas com
perfeio me irritam profundamente.3

Eu verifiquei as crianas ele


disse, como se eu tivesse perguntado
se ele tinha o feito.

E?

Eles esto bem. Esto dormindo.

Quem est na guarda?


Ele olhou para mim por alguns
segundos desconfortveis. Ento ele
olhou para suas mos. Eu olhei,
tambm. Ele era to perfeito quando
nos conhecemos, que eu pensava que
eu tinha sorte de encontrar a pessoa
mais narcisista que restava no
planeta. Faz-me eu sentir-me mais
humana. Mais tarde, quando descobri
que ele no era completamente
humano, eu pensei ter entendido
aonde ele queria chegar. Ainda mais
tarde e por mais tarde, digo agora
eu percebi que a limpeza no
necessariamente prximo a piedade,
mas quase indistinguvel da
humanidade.
Vai ficar tudo bem. ele disse
suavemente.

No, no eu revidei. Ben e


Dumbo vo morrer. Voc vai morrer.

No vou morrer. Retrucou,


deixando de fora Ben e Dumbo.

Como voc sair da nave-me


quando implantar as bombas?

Da mesma forma que entrei.

A ltima vez que fez o seu pequeno


plano, voc quebrou vrios ossos e
quase morreu

um hobby ele disse com um


sorriso torto. Quase morrer.
Olhei para longe de suas mos. As
mos que me levantaram quando eu
ca, que me seguraram quando eu
estava com frio, alimentou-me quando
eu estava com fome, me curaram
quando estava ferida, lavaram-me
quando eu estava coberta de sujeira e
sangue. Voc vai destruir a sua
civilizao inteira e para qu? Para
uma garota. Acha que um sacrifcio
como isso me faria sentir-me apenas
um pouco especial. Isso no
aconteceu. Foi esquisito. Como um de
ns fosse ficou louco e essa pessoa
era eu.
No vejo um nico elemento romntico
no genocdio, mas talvez seja s
minha falta conhecimento sobre a
natureza do amor, por nunca ter
sentido o amor. Eu destruiria a
humanidade para salvar o Evan?
Provavelmente no.

Claro, h mais de um tipo de amor. Eu


mataria todo mundo para salvar o
Sam? Isso no uma pergunta fcil
de responder.

Dias atrs voc quase morreu, e


voc estava de alguma forma
protegido, certo? Eu perguntei. A
tecnologia que te fez sobre-humano
que disse que caiu no caminho para o
hotel. No ter desta vez.

Ele encolheu os ombros. Ento eu


vejo aquela expresso que eu pensei
que tinha perdido. V-la novamente
me lembrou de quando ns tnhamos
viajado a partir da 5 Onda, e eu lutei
contra a vontade de bater na sua cara.

O que voc vai fazer no para


mim, ou... no s para mim, voc
entende, no ?

No h nenhuma outra maneira de


par-lo, Cassie ele responde. E
est de volta o seu olhar de poeta
atormentado.
Voc lembra do que mencionou da
ltima vez voc quase morreu?
Lembra? Iria usar o que estava na
garganta-bomba de Megan para
explodi-lo.

Difcil de fazer sem a bomba ele


disse.

A Graa no tem um estoque


escondido em algum lugar da casa?
Em vez disso, ela manteve o local bem
abastecido com loo ps-barba
masculina. Prioridades ps-
apocalpticas.

A atribuio de Graa era explodir


as coisas. Era para matar as pessoas.
E fazer sexo com elas. Eu no
queria ter dito isso, mas eu no quero
dizer cerca de 80 por cento do que
digo.1

Realmente, porm, quem se importa


se eles transaram? uma coisa boba
para se preocupar quando o destino
do planeta est na balana. Trivial.
Sem importncia. As mos que me
abraaram seguraram Graa. O corpo
que aqueceu-me, aqueceu ela. Os
lbios que tocaram o meu, tocaram o
dela. No importa, no me importo,
Graa est morta. Eu queria arrancar
as folhas e desejar que no tivesse
dito isso.
Graa mentiu. Ns nunca.

No me importo, Evan. Eu disse


a ele. No importante. De
qualquer forma, Graa era uma
mquina de matar homicida,
fantasticamente bonita. Quem poderia
dizer no?2

Ele colocou uma mo por cima da


minha.

Eu lhe diria se tivemos feito algo.

Ele um mentiroso. Eu poderia encher


o Grand Canyon com todas as coisas
que ele se recusou a me dizer. Eu
afastei minha mo e olhei para
aqueles olhos de chocolate.
Voc um mentiroso eu disse.

Ele me surpreendeu, e assentiu.

Eu sou. Mas no sobre isso.

Eu sou?

O que voc j mentiu?

Ele balanou a cabea. Humana


boba!

Sobre quem eu realmente era.

E o que voc era exatamente?


Voc j me disse o que era, mas voc
nunca disse quem voc . Quem
voc, Evan Walker? De onde vem? O
que voc olha como antes se parecia
com nada? Como era o seu planeta?
Ele se parecia com o nosso? Havia
plantas, rvores, pedras, viviam em
cidades, o que voc fez para se
divertir, havia msica? A msica
universal como matemtica. Voc
pode me cantar uma msica? Cante-
me uma cano aliengena, Evan.
Diga-me o que voc fazia enquanto
crescia. Voc foi escola ou o
conhecimento j veio no seu crebro?
Como eram os seus pais? Eles tinham
trabalhos como pais humanos? Irmos
e irms? Esportes. Comece com isso.

Tivemos esportes. Falou,


deixando nascer um pequeno sorriso
indulgente.
Eu no gosto de esportes. Comece
com a msica.2

Tivemos de msica, tambm.

Estou ouvindo. Eu dobrei meus


braos meu peito e esperei.

Sua boca abriu. E ento fechou


novamente. Eu no sabia se ele
estava prestes a rir ou chorar.

No to simples, Cassie.

Eu no estou esperando qualidade


de desempenho. Eu no sei cantar,
tambm, mas isso nunca me impediu
de imitar um pouco Beyonc.

Quem?
Ah, por favor. Voc sabe quem ela
era.

Ele balanou a cabea. Talvez ele no


cresceu em uma fazenda, mas
debaixo de uma pedra. Ento eu
pensei que seria um pouco estranho
para um Super ser de dez mil anos
uma ligao com a cultura pop. Ainda
assim, estamos falando de Beyonc!

Ele ainda mais estranho do que eu


pensava.

Tudo diferente. Estruturalmente,


quero dizer. Ele apontou para a
boca, estendeu a lngua dele. Nem
sei pronunciar meu nome. Por um
momento, a emoo era to espessa,
quase extinta.

Ento cantarole alguma coisa. Ou


assobie. Voc poderia assobiar ou no
tinha lbios?

Nada disso importa mais, Cassie.

Voc est errado. muito


importante. Seu passado o que voc
, Evan.

Lgrimas jorraram em seus olhos. Foi


como assistir o chocolate derreter.2

Deus, Cassie, espero que no.


Ele levantou suas mos recm limpas,
com as unhas aparadas e bem feitas,
em direo a mim. As mos que
apontaram a arma que matou pessoas
inocentes antes de ele quase me
matar. Se o passado o que
somos....

Eu talvez salientaram que ns todos j


fizemos coisas no estamos
orgulhosos, masque era muito
irreverente. At para mim.

Eu poderia ter apontado que todos ns


temos feito coisas que no so motivo
de orgulho, mas isso era muito
irreverente. At para mim.

Droga, Cassie. Por que voc estava


forando-o a pensar sobre isso? Eu
estava to obcecado com o passado,
que eu esquecia o que ele estava
fazendo: para salvar os que tinha
vindo para destruir, Evan Walker o
silenciador, estava planejando
silenciar uma civilizao inteira sua
civilizao para sempre.

No, Ben Parish, pensei. No por uma


garota. Pelo passado, que ele no
pode esquecer. Pelos 7 bilhes. Por
sua irm mais nova, tambm.

Antes que eu soubesse o que estava


acontecendo ou at mesmo como isso
aconteceu, eu estava segurando-o
com as mos que nunca o confortou,
nunca o levantou e nunca o encontrou
quando ele estava perdido. Eu era a
beneficiria, a destinatria, sempre.
Desde o momento em que ele puxou-
me daquele cho frio, eu passei a ser
sua carga, a sua misso, a sua cruz. A
dor de Cassie, o medo de Cassie, a
raiva de Cassie, o desespero de
Cassie. Estes foram os pregos que ele
empalou.

Acariciei seu cabelo mido, passei as


mos em suas costas arqueadas,
apertei seu rosto liso, doce em meu
pescoo, e suas lgrimas desceram
quentes contra minha pele. Ele
sussurrou algo que soou
como Efemrida.1
Vadia sem corao teria sido mais
preciso.

Desculpe-me, Evan eu sussurrei.


Eu sinto muito.

Abaixei minha cabea, ele a levantou.


Eu beijei sua bochecha molhada. Sua
dor, seu medo, sua raiva, seu
desespero. D-as a mim, Evan. Eu
vou carreg-las por um tempo.

Ele estendeu a mo e correu as


pontas dos dedos levemente sobre
meus lbios, midos com suas
lgrimas.
A ltima pessoa na terra ele
murmurou. Voc se lembra quando
escreveu isso?

Eu assenti.

Estpido.

Ele balanou a cabea.

Eu acho que isso que fez


acontecer. Quando li isso. "A ltima
pessoa na terra" porque senti o
mesmo.

Minhas mos afagavam seu corpo por


aquela camisa velha.

Voc no vai voltar Eu disse,


porque ele no podia dizer aquilo.
Seus dedos acariciaram meu cabelo.
Eu tremia. No faa isso, seu
desgraado. No me toque como se
voc nunca mais fosse me tocar de
novo. No me olhe como se voc
nunca mais fosse me ver novamente.
Fechei os olhos. Nossos lbios se
tocaram.1

A ltima pessoa na terra. Com os


olhos fechados, eu poderia v-la
andando por um caminho arborizado
em Vermont, um lugar que ela nunca
foi e nunca ir, e as folhas que
abraam a trilha em tom de vermelho
brilhante e ouro. E h um grande co
chamado Pericles correndo frente
dessa forma arrogante de ces, e ela
tem tudo o que ela sempre quis, essa
garota no, esta mulher nada foi
deixado para trs, nada foi desfeito.
Ela viajou o mundo, escreveu livros,
teve amantes e quebrou coraes. Ela
no ia permitir que a vida s
acontecesse com ela.

Seu hlito est quente no meu ouvido.


Estou arranhando seu peito, cravando
minhas unhas na pele dele, a leoa
faminta com sua presa. A resistncia
ftil, Walker. Eu nunca vou andar por
esse caminho na floresta dourada ou
possuir um co chamado Pericles ou
viajar pelo mundo. No vai haver
nenhum reconhecimento de uma vida
bem vivida, nenhuma rua com meu
nome, no fiz a diferena no mundo.
Minha vida um catlogo de coisas
desfeita e coisas que nunca-vo-ser-
feitas. Os outros roubaram todas as
minhas memrias desfeitas, mas no
os vou deixar roubarem esta.

Minhas mos percorriam seu corpo,


uma terra desconhecida, que de agora
em diante chamarei de Evanland.
Colinas e vales, plancies desrticas e
vales da floresta, a paisagem Mazi
com as cicatrizes de batalha,
atravessada por linhas de culpa e
vistas inesperadas. E eu sou Cassie, a
conquistadora: Quando mais territrio
eu conquistar, mais eu quero.1

Ele arfava: um terremoto subterrneo


que subiu para a superfcie como uma
onda de tsunami. Seus olhos estavam
arregalados, molhados e cheios do
que se assemelhavam a algo prximo
do medo.

Cassie....

Cala a boca. Minha boca fitou


seu peito que subia e descia.

Seus dedos enroscaram-se em meu


cabelo.

No.
Eu quase ri. Bem, a lista de 'no'
muito longa, Evan. Marquei meus
dentes em sua barriga. A terra sob
minha lngua estremeceu, choque e
tremor.

No deveria. No, provavelmente no


deveramos. Alguns desejos podem
nunca ser satisfeitos. Algumas
descobertas rebaixam a misso.

No a hora... Ele engasgou.

Eu descansei minha bochecha na


barriga dele e puxei o cabelo dos
meus olhos.

Quando a hora, Evan?

As mos dele capturaram as minhas.


Voc disse que me amava eu
sussurrei. Maldito seja, Evan Walker,
porque sempre diz coisas ridculas,
loucas e imbecis?

Ningum te diz quo perto da raiva a


luxria. Quer dizer, o espao entre as
molculas mais espesso.

Voc um mentiroso Eu disse.


Voc o pior tipo de mentiroso, do
tipo que mente para si. Voc no est
apaixonado por mim. Voc
apaixonado por uma ideia.

Seus olhos semicerraram-se. assim


que soube que eu acertei ele.

Que ideia? ele perguntou.


Mentiroso, voc sabe que ideia.
Levantei-me. Tirei minha camisa.
Olhei para baixo, desafiando-o a olhar
para mim. Olhe para mim, Evan. Olhe
para mim. No a ltima pessoa na
terra, o suporte para todas as pessoas
que voc atirou na rodovia. Eu no
sou a Efemrida. Eu sou a Cassie,
uma garota comum, de um lugar
comum, que era burra ou azarada o
suficiente para viver tempo suficiente
para voc encontrar. Eu no sou sua
carga, sua misso ou sua cruz.

Eu no sou a humanidade.

Ele virou o rosto para a parede,


colocou as mos ao lado de sua
cabea como se em sinal de rendio.
Bem... Eu tinha ido to longe. Eu puxei
o jeans sobre meus quadris e o chutei
para longe de mim. No me lembrava
que eu estava com raiva ou triste
ou... Eu queria soc-lo, acarici-lo,
chut-lo, segur-lo. Eu queria que ele
morresse. Eu queria que eu morresse.
Eu no estava consciente de mim, no
totalmente, e no era porque ele no
tinha me viu nua antes ele tinha.

Naquela poca eu no tive escolha.


Ento eu estava inconsciente, perto da
morte. Agora eu estava acordada e
muito viva.
Quem me dera houvesse cem
lmpadas para iluminar-me. Eu queria
um refletor e uma lupa, ento ele
poderia examinar cada polegada
humana imperfeitamente perfeita de
mim.

No sobre o tempo, Evan


lembrei-lhe, mas o que fazemos
com ele.

23
ESPECIALISTA
A 35 mil ps do cho, difcil
dizer o que parece menor: a
terra abaixo ou a pessoa
acima dela, ao olhar para
baixo.

amos em sentido norte, h


um par de milhas das
cavernas, Constance pegou
seu equipamento e fez a
montagem do seu
paraquedas. Fez uma ltima
verificao nele antes de
saltar. Ns seramos lanadas
daquela altitude para reduzir a
chance de sermos vistas do
cho. Chama-se uma insero
de HALO. Alta Altitude
abertura baixa. Arriscado
como o inferno, mas no mais
arriscado do que saltar de
cinco mil ps sem
paraquedas.

Constance deve saber sobre


meu salto arriscado do
helicptero, porque ela disse:
Vai para ser muito mais
fcil do que da ltima vez,
hein?

Eu digo pra ela se foder, e ela


sorri para mim. Eu tento
sempre ser nada simptica ou
agradvel com ela. Essas
coisas podem ser feitas
matando-a com fora. Bem,
eu ainda vou mat-la
Trinta segundos! a voz
do piloto grita em nossos
ouvidos.

Constance verifica a minha


montagem e eu verifico a dela.
Jogamos nossos headsets
nos assentos, em um
compartimento da porta
traseira. Deslizo os dedos com
a luva sobre o cabo guia, e
ento nos lanamos em
direo ao cho, gritando. O
vento sub zero golpeia nossos
rostos como um punho. Meu
estmago aperta como as
rochas de C-160 lado a lado,
fustigada pela turbulncia.
Tenho lutado a vontade de
vomitar por quase todo o vo,
melhor fazer agora do que em
queda livre. Se eu me
posicionar corretamente, o
vmito vai parar diretamente
no rosto de Constance.3

Gostaria de saber por que


o hub no tem domnio sob o
meu sistema digestivo,
estranho, eu sinto-me
abandonada por um amigo de
confiana.

Eu sigo Constance por um


desfileiro negro de uma noite
sem lua. No vamos soltar os
paraquedas at atingirmos a
velocidade terminal. Estou
vendo ela claramente com
minha viso aprimorada,
cinqenta ps mais para
baixo, minha esquerda. O
tempo diminui conforme a
minha velocidade aumenta.
Eu no tenho certeza se isso
obra do hub ou uma reao
natural ao cair a 120 milhas
por hora. No ouo o avio. O
mundo o vento.

Vinte mil ps. Quinze. Dez. Eu


posso ver a estrada, os
campos e um aglomerados de
rvores ramificadas. Quanto
mais perto fico, mais rpido
eles parecem correr em minha
direo. Cinco mil ps.
Quatro. A distncia mnima do
solo para uma implantao
segura de oitocentos ps.

Constance puxa o cabo em 8-


50. Estou um pouco abaixo e
a terra ruge em minha direo
como o rosto de uma
locomotiva em fuga.

Eu dobro meus joelhos com o


impacto e inclino meu ombro
na direo do cho, rolando
duas vezes e parando de
costas, presa em cordas.
Constance est perto de mim
antes que eu possa tomar
meu prximo flego, ela corta
as cordas com sua faca de
combate e arranca as que
esto nos meus ps. Ela faz
um sinal de um polegar para
cima e caminha em direo a
dois silos que ficam ao lado de
um celeiro vermelho
H alguns metros de distncia
est uma casa branca, o
celeiro vermelho e uma faixa
estreita do pas: ns no podia
ter cado em uma rea mais
Americana. O nome do
povoado onde esto as
cavernas? Liberdade
Ocidental.

Eu me juntei a Constance na
base do silo, onde ela est
ocupada tirando seu macaco.
Embaixo dele, ela est usando
jeans e uma blusa com capuz.
Ela no tem nenhuma arma,
exceto a faca, que ela enfia
dentro uma bainha amarrada
a perna dela.

Esto a metade de Sul e ao


oeste da nossa posio, ela
respira. A entrada para as
cavernas. Ns estamos a
um par de horas frente
deles. Zumbi e quem foi o
louco que vem com ele atrs
de Teacup e de mim. Po de
L, provavelmente. Meu
instinto aperta no pensamento
de contar a Zumbi sobre
Teacup. Voc ficar aqui e
esperar pelo meu sinal.

Eu balano a cabea
negativamente.

Eu vou com voc.

Ela abre aquele maldito


sorriso.

Querida, voc no quer


fazer isso.
Porqu?

Nossa histria no vai ser


dita se h algum por perto
para contradiz-la.

Sinto meu estmago


embrulhar. Sobreviventes.
Constance vai matar todo
mundo que ela encontrar
escondido nas cavernas, e
provavelmente ser um monte
de gente. Dezenas, talvez
centenas. Vai ser um trabalho
duro. Eles vo estar bem
armados e sero cautelosos
com estranhos difcil
imaginar que algum
desconhece a 4 onda to
tarde no jogo. O que significa
que no tenho que matar
Constance afinal. Talvez eles
vo fazer isso por mim.

um pensamento agradvel.
Irrealista, mas agradvel. Meu
prximo pensamento no
agradvel, em tudo, ento eu
deixo escapar a primeira coisa
que lhe vem cabea.

No precisamos ir at as
cavernas. Podemos
interceptar zumbi antes que
ele chegue l.

Constance balana a cabea.

Nossas ordens no so
essas.

As nossas ordens so de
um encontro com Zumbi eu
discuto. No vou deixar isso
pra l. Se deix-la ir, pessoas
inocentes morrero. Eu no
sou totalmente contra pessoas
morrendo eu estou
planejando matar ela e Evan
Walker mas isto
inevitvel.

Eu sei que isso te


incomoda, Marika ela disse
gentilmente. por isso que
eu vou entrar sozinha.

um risco estpido.
Voc j chegou a uma
concluso sem saber todos os
fatos ela me repreende.

Tem sido um problema desde


o incio como no incio da
histria humana.

Minha mo cai na ponta de


minha arma. Ela no vacila. O
sorriso dela responde
iluminando a noite.

Voc sabe o que acontece


se voc fizer isso ela diz
suavemente, uma tia
gentilmente, uma atenciosa
irm mais velha. Seus
amigos aqueles que
voltaram para quantas
vidas valem suas vidas? Se
cem tiveram que morrer para
que eles pudessem viver, ou
mil, ou 10 mil ou 10 milhes...
Quando voc diria suficiente?

Eu sei esse argumento. do


Vosch. deles. O que so 7
bilhes de vidas, quando a
prpria existncia est em
jogo? Minha garganta arde.
Sinto o gosto cido do
estmago em minha boca.

uma falsa escolha eu


respondo. Uma ltima
tentativa, um apelo: Voc
no precisa matar ningum
para pegar Walker.

Ela d de ombros.
Aparentemente, eu no estou
entendendo.
Se no o fizer, nenhum de
ns vai viver tempo suficiente
para ter essa chance. Ela
levanta o queixo dela e vira o
rosto ligeiramente afastando.
Me bate. Aponta para
sua bochecha direita. Aqui.

Por que no? O golpe vai duro


feito rocha, ela se desequilibra
sob seus calcanhares. Ela
balana a cabea com
impacincia, vira a outra face.
Outra vez. Mais difcil desta
vez, Marika. Difcil.

Bati com mais fora. Forte o


suficiente para quebrar ossos.
O olho esquerdo
imediatamente comea a
inchar. Ela no sente dor. Eu
tambm no.

Obrigada, ela disse


brilhantemente.
No h problema. Se voc
precisa de mais alguma coisa
quebrada, me avise.

Ela ri baixinho. Se no a
conhecesse, juraria que ela
gosta de mim, me acha
agradvel. Ento ela se foi to
rapidamente, que apenas
essa viso melhorada como a
minha podia segui-la. Ela
mergulhou atravs do campo
para a estrada que leva para
as cavernas, ento cortou a
floresta no lado noroeste.

To logo ela fica fora da vista,


eu me afundo no cho,
trmula, tonta, meu intestino
produzindo. Estou comeando
a me perguntar se algo est
errado com o 12 sistema.
Sinto-me uma merda.

Eu inclino-me contra o metal


frio do silo e fecho os olhos. A
escurido por trs de minhas
tampas gira em torno de um
centro invisvel, a
singularidade antes de o
universo nascer. Teacup est
caindo, longe de mim. A
exploso da arma do Navalha
ressoa no espao atemporal.
Ela cai, mas ela sempre ser
minha.

Navalha tambm est l, no


centro absoluto do absoluto
nada, o sangue ainda fresco
no brao do ferimento auto-
infligido, VQP. Ele sabia que o
custo de sacrificar Teacup
seria a prpria vida. Tenho
certeza, no momento em que
passamos a noite juntos, ele
j tinha decidido mat-la
porque mat-la foi a nica
maneira de libertar-me.4

Libertar-me para fazer o qu,


Navalha? Suportar para que
eu possa conquistar o que?
Com os olhos ainda fechados,
eu puxo a faca de combate da
bainha amarrada a minha
panturrilha. Eu posso imaginar
Navalha persistindo na porta
do depsito, a luz dourada
banhando suas caractersticas
magra, seus olhos perdidos na
sombra que ele rola na
manga. A faca na mo, ento.
A faca na minha mo agora.
Ele provavelmente
estremeceu quando a ponta
invadiu a pele. Eu no.

Eu no sinto nada. Estou


envolvida em nada, a
resposta, afinal de contas, do
enigma do Vosch estranha,
porqu? Sinto cheiro de
sangue do Navalha. Eu no
posso cheirar o meu, porque
no h nenhum corte,
milhares de robs
microscpicos estancam o
fluxo.
V: Como voc conquistar o
inconquistvel?

Q: Quem pode ganhar quando


ningum pode suportar?

P: Como resistir quando toda


a esperana se foi?

Fora da minha bolha


particular, uma voz grita.

Minha querida filha, por que


choras?

Abro os olhos.
um padre.

24
Pelo menos, ele est vestido
como um. Calas pretas.
Camisa preta. Colarinho
branco, amarelado pelo suor,
manchado com algo na cor de
ferrugem. Ele est apenas
fora do meu alcance, um cara
pequeno, com calvcie e um
rosto rechonchudo, infantil.
Ele v a faca molhada na
minha mo e imediatamente
levanta a dele.
Eu no estou armado.
Sua voz estridente, to
infantil quanto suas
caractersticas.1

Deixo cair a faca e tiro a


minha arma.

Mos sobre a cabea.


Ajoelhe-se.

Ele obedece
instantaneamente. Eu olho em
direo estrada. O que
aconteceu com Constance?
No quis assust-la diz o
rapaz. que no vejo outra
pessoa h meses. Voc est
com os militares, sim?

Cale-se digo-lhe.
No fale.

claro! Eu... desculpa.


Ele obedece e fica de boca
fechada. Suas bochechas
ficam coradas, por medo ou
vergonha talvez. Eu vou para
atrs dele. Ele permanece
imvel enquanto eu corro
minha mo livre sobre o seu
tronco.

De onde voc veio?


Pergunto-me.

Pensilvnia

No. Onde voc vem,


desse exato momento?

Tenho vivido nas cavernas.

Com quem?
Ningum! Eu te disse, que
eu no vi ningum em meses.
Desde novembro....

H um objeto de metal duro


em seu bolso direito. Eu o
pego, um crucifixo. Ele j viu
melhores dias. O revestimento
de ouro barato est lascado, o
rosto de Cristo est
desgastado para uma
protuberncia careca. Penso
no crucifixo do soldado de
Sullivan, agachando-se atrs
dos refrigeradores de cerveja.5

Por favor ele sussurra.


No faa isso.

Eu jogo o crucifixo na erva


alta, morta entre os silos e o
celeiro. Onde diabos est a
Constance? Como esse
carinha estranho passou por
ela? Mais importante, como
deixei esse carinha estranho
me assustar?
Onde est o seu casaco?
Pergunto-lhe.

Casaco?

Eu passo na frente dele e


coloco o nvel a arma na testa
dele.

Est frio. No est com


frio?

Oh. Oh! Ele solua, um


riso nervoso. Os seus dentes
combinam com ele: pequenos
e desalinhados com sujeira.
Eu esqueci completamente de
peg-lo. Eu estava to
animado quando soube que
aquele avio, pensei resgate
tinha finalmente chegado!
O sorriso morre. Voc
est aqui para me salvar, no
?

Mexo o meu dedo no


gatilho. s vezes voc est no
lugar errado na hora errada e
o que acontece no culpa de
ningum, eu disse a Sullivan
depois de ouvir a histria do
soldado.

Quantos anos voc tem,


posso perguntar? indaga.
Voc parece muito jovem para
ser soldado.

Eu no sou um soldado
digo-lhe. E eu no sou.

Eu sou o prximo passo na


evoluo humana. Eu
respondo com sinceridade.

Eu sou uma silenciadora.


25
Ele vem em direo a mim,
uma exploso de rosa plido e
preto. Um flash de dentes
minsculos e a arma voa da
minha mo. O golpe quebra
meu pulso. O prximo golpe,
to rpido que at mesmo
meus olhos aprimorados
podem seguir, ele me lana h
alguns metros do silo. O metal
dobra ao redor de meu corpo
como um taco. Agora as
palavras de Constance fazem
sentido: Voc j chegou a
uma concluso sem saber
todos os fatos.

Ela no ia para as cavernas


para neutralizar os
sobreviventes. Ela ia silenciar
um silenciador.

Obrigado, Connie. Voc


poderia ter me dito.

O fato de eu no morrer com o


impacto, salva minha vida. O
falso padre faz uma pausa,
inclinando sua cabea para
mim de forma estranha, como
um pssaro. Eu deveria estar
morta, ou pelo menos
inconsciente. Como que
ainda estou de p?

Meu! Isto ... curioso.

Nenhum de ns se move por


alguns segundos. Eu no jogo
o seu jogo. Calma,
Especialista, espere
Constance voltar. Se
Constance voltar.
Constance pode estar morta.

Eu no sou um de vocs
Digo, puxando o canto de
metal com a mo livre.
Vosch deu-me o 12 sistema.

Sua expresso de admirao


no muda, mas h tenso em
seus ombros. a nica
explicao que faz sentido, no
entanto, no faz sentido.

Mais curioso ainda. Mais


curioso! ele suspira. Por
que o comandante aumentaria
um ser humano?

Tempo para mentir. O inimigo


me ensinou que grandes
coisas podem ser realizadas
pela menor das mentiras.

Ele tambm colocou em


voc. Ele deu o 12 sistema
para todos ns.

Ele sacode a cabea e sorri.


Ele sabe que eu estou
blefando.
E estamos indo agora
buscar todos vocs, eu
continuo. Antes que as
cpsulas os levem para o
navio.

Meu rifle est no cho, h


alguns metros de seu p. No
sei onde minha arma foi parar.
A faca est mais prxima,
apenas a meio caminho entre
ns. Ele espera que eu tente
pegar a faca.
Ok, ento a mentira no
parece estar funcionando. Vou
tentar a verdade, mas minhas
esperanas no so altas.

Eu provavelmente estou
perdendo tempo aqui, mas
voc deve saber que voc
to humano quanto eu. Vocs
esto sendo usados, assim
como todos os outros esto
sendo. Tudo o que voc acha
que voc sabe sobre quem
voc , tudo que se lembra,
uma mentira. Tudo.

Ele acena, sorrindo para mim,


o jeito que sorri para uma
pessoa louca. Essa a sua
deixa, Constance. Pule fora
das sombras, e mergulhe sua
faca em suas costas. Mas
Constance perde sua entrada.

Isto realmente em uma


perda diz ele. O que
devo fazer com voc?
No sei eu respondo
honestamente. O que eu
sei que eu vou tirar a faca e
te fazer sangrar como um
porco.

Eu no olho para a faca. Eu


sei que se eu olhar, eu no
tenho chance ele ver
instantaneamente atravs o
ardil. Se eu no olhar, eu vou
for-lo a olhar. Ele olha para
baixo apenas por um
segundo, mas um segundo
mais do que preciso.

A ponta da minha bota com o


pedao de ao pega debaixo
do queixo e seu corpo voa uns
metros, antes de bater com
fora. Antes que ele consiga
ficar de p, a faca deixa minha
mo e foguetes so lanados
em direo a sua garganta.
Ele voa no ar, ento pega a
faca na sua descida, um
movimento to perversamente
gracioso que no pude deixar
de admir-lo.

Mergulho em direo ao rifle.


Ele bate-me com seu punho,
acertando minha tmpora e eu
caio. Minha boca cheira a
terra, o meu lbio superior
est aberto. Vai acontecer.
Agora ele vai cortar a minha
garganta. Ele vai pegar o rifle
e estourar os miolos. Eu sou
uma amadora, uma novata
ainda ajustando-se ao que ele
viveu desde que tinha treze
anos.

Ele torce por um punhado de


cabelo em sua mo e atira-
me. Sangue enche minha
boca, eu rapidamente cuspo.
Ele fica de frente pra mim, h
uma faca em uma mo, fuzil
na outra.

Quem voc?

Eu cuspo o sangue da minha


boca.
Meu nome Especialista.

Onde voc vem?

Eu nasci em So
Francisco

Ele chuta-me nas costelas.


No com toda a fora. Uma
fora total teria um pulmo
perfurado ou meu bao. Ele
no queria me matar ainda
no.

Por que ests aqui?


Olho nos seus olhos e a
respondo.

Para mat-lo.

Ele arremessa meu rifle para


longe, em direo a estrada
no campo alm. Ele agarra-
me pelo pescoo e levanta-me
para o ar. Meus dedos do p
saem do cho. Sua cabea
gira: um curioso corvo, uma
coruja alerta.
No h nenhuma defesa
contra o prximo ataque. Seus
lances de conscincia esto
dentro de mim, um impulso
selvagem que rasga em minha
mente com tanta fora que
meu sistema autonmico
desligado. Eu estou
mergulhando na escurido
absoluta. Nenhum som,
nenhuma viso, nenhuma
sensao. Sua mente mastiga
atravs da minha, e o que eu
sinto por ele maior do que o
universo, puro dio, raiva e
nojo e, por estranho que
parea, inveja.

Ahhhh ele suspira. O


que est procurando? No
so os que estavam perdidos.
Uma menina e um menino
triste, com. Eles morreram
para que voc pudesse viver.
Sim? Sim. Oh, quo solitria
voc . Como vazia!
Estou segurando Teacup
contra mim no antigo hotel,
lutando para mant-la
aquecida. Navalha est
segurando-me nas entranhas
da base, lutando para manter-
me viva. um crculo, zumbi,
vinculado ao medo.

Mas h um outro o padre


sopra. Hmmm. Voc sabia?
Voc j descobriu isso?
Sua risada suave
interrompida. Eu sei porqu.
No h nenhuma adivinhao:
ns somos um. Ele
desenterra aquele sorriso
estpido de Constance, filho
da me.

Ele me joga fora como ele


jogou o rifle sempre com
desdm, como se eu fosse um
pedao de lixo intil produzida
pelo homem. O hub prepara
meu corpo para o impacto. H
muito tempo para isso
enquanto eu navego pelo ar.

Eu bato no parapeito podre da


varanda da casa branca. A
madeira explode com um soco
alto como as placas antigas
embaixo de mim. Deito-me
ainda. O mundo gira.

Pior do que a agresso fsica,


no entanto, foi a esmurrar a
minha mente. No consigo
pensar. Imagens
fragmentadas, desconectadas
explodem, desvanecem-se e
se florescem novamente.
Sorriso do zumbi. Olhos do
Navalha. Carranca de Teacup.
E ento, a face de Vosch,
esculpida como pedra, grande
como uma montanha e os
olhos que penetram at ao
fundo, que v tudo, que me
conhecem.

Eu rolo para o lado. Meu


estmago revira. Eu vomito
nos degraus da varanda at
que no sobra nada no meu
estmago, e ento eu vomito
um pouco mais.1

Voc tem que se levantar,


Especialista. Se no se
levantar, ir perder o Zumbi.

Eu tento levantar. Eu caio.

Eu tento me sentar. Eu
capoto.

O padre silenciador os sentiu


dentro de mim eu pensei
que eles tinham ido embora,
achei que tinha perdido-os,
mas voc nunca perde
aqueles que amam, porque o
amor uma coisa constante.
O amor perdura.

Os braos de algum esto


levantando-me: Navalha.

Algum segura em minhas


mos: Teacup.

O sorriso de algum est


dando-me esperanas: Zumbi.
Eu deveria ter contado quando
tive a chance, que eu amo o
jeito que ele sorri.9

Levanto-me.

Navalha levantando-me,
Teacup equilibrando-me,
Zumbi sorrindo.1

Voc sabe o que fazer quando


voc no pode levantar e
marchar, soldado? Vosch
pergunta. Voc rasteja.+
26
ZUMBI6
Ao norte de Urbana, a estrada
atravessa a zona rural. H
campos de pousios em todos
os lados, que refletem prata e
cinza a luz das estrelas
brilhantes, as paredes
queimadas da casa da
fazenda tornaram-se pretas
contra o brilho. As cavernas
encontra-se a nove milhas em
linha reta para o nordeste,
mas eu no sou nenhum
corvo, no vou deixar essa
rodovia e correr o risco de me
perder. Se eu manter o ritmo
sem parar para descansar, eu
consigo alcanar o alvo antes
do amanhecer.

Isso vai ser a parte mais fcil.

Os assassinos sobre-
humanos podem vir na forma
de qualquer um o de uma
idosa cantando um doce hino,
por exemplo. H tambm
crianas que vagueiam perto
de acampamentos e
esconderijos com bombas
incorporadas em suas
gargantas. Isso no
exatamente incentiva a
hospitalidade com estranhos.

Haver sentinelas, bunkers


ocultos, ninhos dos franco-
atiradores, talvez um pastor
alemo, um Doberman ou
dois, armadilhas e mais
armadilhas. O inimigo tem
explodido a ligao
fundamental que nos une,
transformando cada estranho
em uma pessoa intolervel.
engraado, tragicamente
engraado: depois que os
extraterrestres chegaram,
tornamo-nos extraterrestres.

Significa que as chances de


eles me verem e atirarem so
muito altas. Como em 99,9
porcento.
Oh, certo.

Eu olhei para o pequeno mapa


impresso na parte de trs da
brochura tantas vezes, que j
est gravado na minha
memria, como uma
fotografia. NOS 68 norte ao
SR 507. SR 507 leste para
245 SR. Ento, meia milha ao
norte e chegarei ao meu
destino. Fcil, no h
problema. Levar de trs a
quatro horas, andando rpido,
com o estmago vazio, sem
descanso ou sono.

Vou precisar de tempo para


investigar. No tenho tempo.
Vai precisar de um plano de
como abordar uma sentinela
raivoso. Eu no tenho nenhum
plano. Eu vou ter que dizer as
palavras certas para
convenc-los que eu sou um
dos mocinhos. No tenho
palavras. Tudo o que tenho
minha personalidade e um
sorriso de matar.3

Na esquina da 507 e 245 h


uma placa com uma grande
seta cor de ferrugem, aponta
para o norte: OHIO
CAVERNS. Um arco ergue-se
do cho em direo ao cu.
Eu ajusto meu ocular e entro
na floresta esquerda a
procura de algum brilho verde.
Eu rastreio o resto do caminho
at o topo. Uma estrada de
acesso asfaltada vai em
direo a um aglomerado de
edifcios pretos minsculos e
com manchas cinza. H
quarenta e cinco metros de
distncia h dois marcadores
de pedra com placas brancas,
montadas em cima de cada
um: OC.

Fao todo o procedimento que


nos ensinaram no
acampamento: cara na
sujeira, rifle em uma mo, a
outra estendida para a frente.
Neste ritmo, no vou chegar
as cavernas at bem depois
meu vigsimo primeiro
aniversrio, que prefervel
que eu no esteja vivo para
celebr-lo. Fao uma pausa
para levantar minha cabea e
examinar toda a extenso do
terreno. rvores. Grama. Um
som de linhas elctricas
estalando. Lixo. Um pequeno
tnis jogado ali ao lado.
Aps centenas de metros e
cem anos mais tarde meus
dedos estendidos escovam o
metal. No levanto a minha
cabea; Eu arrasto o objeto na
frente do meu rosto.

Um crucifixo.

Um frio desce a minha


espinha. No tive tempo para
pensar, Sullivan disse-me. Eu
vi a luz do metal brilhando. Eu
pensei que era uma arma.
Ento eu o matei. Era um
crucifixo, e eu matei-o.2

Quem me dera que ela nunca


tivesse me contado essa
histria. Se no a conhecesse,
eu consideraria que encontrar
um crucifixo aleatrio na terra
poderia um bom sinal. Poderia
at ficar com ele para dar
sorte. Em vez disso, parece
um grande gato preto
atravessando meu caminho.
Deixo-o deitado no cho.
Passos, passos, pausa.
Examino o local. Passos,
passos, pausa. Outra
examinada. Posso ver
edifcios agora, h uma loja de
presentes e os restos do que
era um prdio. Alm dos
edifcios, prximo a uma
tecelagem, vejo uma sombra
preta minscula atrs de uma
rvore, com a cabea
brilhando uma luz verde sob a
ocular.
Eu travo. Estou totalmente
exposto. Nenhum lugar para
me proteger. A forma
cresce,vindo ao longo do
centro de boas-vinda. Eu
enfrentar meus cotovelos e
vista-o pela mira do M16. Ele
um cara to pouco que em
primeiro lugar eu acho que ele
uma criana.

Calas pretas, camisa preta e


um colar que, em dias
melhores, era branco.
Parece que encontrei o
proprietrio do crucifixo.

Eu provavelmente deveria
atirar nele antes que ele me
veja.

Ah, estpido. Que ideia idiota.

Atire nele e voc ter o


acampamento inteiro na sua
cola. Fogo, s se voc for
atacado. Voc est aqui para
salvar as pessoas, lembra?
O homem de preto com a
cabea verde brilhando
desaparece na esquina do
edifcio. Conto os segundos.
Eu chego a 120 e ele ainda
no reaparece, eu corro para
a rvore mais prxima, onde
deito e passo os dedos na
grama morta, deixando ali
sujeira do meu rosto, tento
recolher minha respirao e
meus pensamentos,
exatamente nessa ordem.
Respirar a melhor parte.

Percebi agora porque Vosch


preferiu promover Esp a lder
do esquadro. Ela era
definitivamente a escolha mais
sbia: mais inteligente que eu,
melhor, com os melhores
instintos. Mas eu tenho uma
coisa que ela no tem:
lealdade cega a causa e a f
inabalvel em seu lder. Ok,
na verdade so duas coisas.
Tanto faz. Meu ponto que a
f supera inteligncia.
Coragem vence o crebro.
Pelo menos isso verdade, se
voc quer um exrcito de
pessoas equivocadas,
palhaos suicidas dispostos a
sacrificar suas vidas para que
o inimigo no vena.

No posso esconder-me aqui


para sempre. E no deixei
Dumbo para trs para morrer
enquanto escondo-me
espera de uma ideia para ir
adiante com o plano com esse
crebro de Cro-Magnon, com
que fui abenoado.

O que eu realmente preciso


de um refm.

Claro, essa ideia veio cinco


minutos depois do candidato
perfeito desaparece.
Olhar ao redor da rvore em
direo ao centro de boas-
vindas. Nada. Eu ando at a
rvore mais prxima, paro,
olho, ando. Nada. Depois de
duas rvores e cerca de
cinquenta metros mais perto,
ainda no vejo ele. Ele
provavelmente encontrou um
local privado para ir mijar. Ou
ele j est descansando,
seguro e quente, dizendo para
Esp contar contar a todos
como claro aqui em cima
enquanto ele suavemente
coloca Teacup para dormir.

Eu tenho tido fantasias sobre


as cavernas desde que Esp
saiu, menos com padre, no
qual ela e Teacup ficaram
quente, secas e bem
alimentadas durante este
inverno maldito interminvel.
Eu penso sobre o que eu vou
dizer quando finalmente v-
la.O que ela dir a mim. Que
eu direi uma frase que pode
finalmente faz-la sorrir. H
uma parte de mim que est
convencida de que essa
guerra eterna vai acabar
quando eu arrancar um sorriso
dessa garota.

Ok, eu decido, esquea o


padre. Esse centro de boas-
vindo tem que ser tripulado.
Eu poderia acabar com meia
dzia dezenas refns em vez
de um, mas cavalo dado no
se olha os dentes. Eu preciso
entrar naquelas cavernas o
mais rpido possvel.

Eu verifico o terreno, trao


minha rota, ensaio
mentalmente a agresso. Eu
tenho uma granada de flash.
Eu tenho o elemento surpresa.
A surpresa boa. Eu tenho
meu fuzil e a arma de Dumbo.
Provavelmente no ser
suficiente. Eu vou ser
desarmado, o que significa
que vou morrer. O que
significa que Dumbo vai
morrer.

No h uma nica janela de


frente para mim. Vou esmag-
lo com a coronha do meu rifle,
jogar a granada e depois que
eles se reunirem no prdio, na
porta da frente. Seis
segundos, no mximo. Eles
no sabero o que os atingiu.
Essa vai ser a minha histria,
enfim, quando eu contar para
os netos sobre este dia: Eu
estava to concentrado na
janela, que eu esqueci de
olhar para onde ia.

Eu gostaria de que ter outra


explicao para como ca
naquele maldito buraco, com
seis ps de largura e duas
vezes mais profundo, um
buraco que no podia passar
despercebido, mesmo no
escuro, no s por causa de
seu tamanho, mas pelo que
continha.

Corpos.

Centenas de corpos.

Corpos grandes, corpos


mdios, corpos pequenos.
Corpos vestidos, corpos meio-
vestidos, corpos nus.
Recentemente morto, corpos
e corpos em decomposio.
Corpos, partes do corpo e
peas que costumava estar
dentro de corpos, mas j no
estavam.

Enfiei os ps na massa
viscosa, fedorenta, e meus
ps no encontraram nenhum
fundo continuei afundando.
Nada de agarrar-me a algo
para conseguir sair, exceto
corpos, que deslizaram para
baixo comigo. Fiquei cara a
cara com um corpo que eu
afundei era um corpo novo,
uma mulher na casa dos
trinta, possua cabelos loiros
que estavam endurecidos com
sujeira e sangue, dois olhos
negros, uma bochecha
inchada do tamanho do meu
punho, a pele dela ainda
estava ruborizada, lbios
cheios. Ela no podia ter sido
morta mais que algumas
horas.

Afasto-me para longe. Preferia


enfrentar uma dzia de corpos
em decomposio do que
aquele que parece to vivo.

Estou afundando, os corpos


cobrindo at a altura do meu
ombro. Eu vou ser sufocado
por restos humanos. Eu vou
afogar-me em morte. to
ridiculamente metafrico,
quase dou uma gargalhada.

Ento eu sinto dedos em volta


do meu pescoo.
Em seguida, um
definitivamente no-cadver
sussurra, colocando os lbios
contra o meu ouvido:

No faa barulho, Ben. Se


finja de morto.

Ben? Eu tento virar a cabea.


No tenho sucesso. O seu
aperto muito forte.

Ns temos uma tentativa.


a voz sussurra. Ento
no se mova. Ele sabe onde
estamos agora e est vi

27
Uma sombra se eleva beira
do abismo, uma silhueta
contra o brilho das estrelas,
uma figura pequena, sua
cabea inclina-se para um
lado, ouvindo. Eu nem sequer
pensei duas vezes: eu segurei
o flego e fiquei paralisado,
observando-o atravs das
plpebras semicerradas. Ele
est segurando um objeto de
aparncia familiar em sua mo
direita. Uma faca de combate
KABAR, instrumento padro
de todos os recrutas.

Os dedos da mulher soltaram-


se na minha garganta. Ela foi
embora mancando, tambm.
Em quem eu confio? nela,
nele ou em nenhum dos dois?

Trinta segundos se passam,


um minuto, dois. Eu no me
mexo. Ela no se move. Ele
no se mexe. No serei capaz
de segurar a minha respirao
- ou adiar a deciso - por
muito mais tempo. Eu vou ter
que respirar ou dar um tiro em
algum. Mas meus braos
esto enredados com os
mortos, e de qualquer forma,
perdi o rifle quando ca. Nem
sei onde ele caiu.2

O padre que trocou o crucifixo


por uma faca fala.

Eu vejo o seu rifle,filho.


ele diz. Venha para cima.
No h nada a temer. Eles
esto todos mortos e sou
completamente inofensivo. -
Ele se ajoelha na borda do
Ossurio e estende sua mo
vazia. - No se preocupe,
voc pode ter sua arma de
volta. No gosto de armas. Eu
nunca usei uma.

Ele sorri. Ento a senhora


no-morta o pega pelo pulso e
o joga, ele voa e aterrissa na
cova. Ela levanta a arma,
aponta pra ele e fala:

Ento voc vai odiar isto


ela explode a cabea do
padre.
No tenho certeza, mas acho
que essa minha deixa para
sair daquele buraco.1

28
Eu perdi meu rifle. E de
alguma forma, a senhora no-
morta estava com a arma.
No fao ideia se ela salvou
minha vida, ou apenas
comeou com o padre e eu
sou o prximo.

Pegar e empurrar corpos para


fora de uma vala era algo
comum no acampamento. Em
circunstncias normais, se
voc encontrar-se at o
pescoo de pessoas mortas,
as chances de que voc um
so as mesmas.
No vou te machucar.
ela diz. Ela sorri largamente e
isso deve ter dodo com uma
bochecha quebrada.

Ento largue a arma. Ela


faz, imediatamente. Ela
mantm as mos erguidas.

Como voc sabe meu


nome? Pergunto. Saiu mais
como um grito, na verdade.

Marika disse-me.
Quem diabos Marika?
Eu coloco a mo na pistola.
Ela no faz nenhum
movimento para me impedir.2

A menina atrs de voc.

Rapidamente giro para a


esquerda, mantendo-a na
minha viso perifrica. No h
ningum atrs de mim.

Olha, senhora, eu estou


tendo um dia ruim. Quem
voc e quem era aquele cara
que matou... e onde est a
Teacup? Cad a Especialista?

Eu j disse, Zumbi. Ela


d uma risadinha
emocionante. Ela est atrs
de voc.

Subo a arma ao nvel dos


olhos dela. No estou mais
assustado ou confuso. S
estou com raiva. No sei se
ela a silenciadora das
cavernas e realmente no me
importo. Estou matando todo e
qualquer estranho que
aparea no meu caminho, at
encontrar algum que no
um.

Eu sei o que est


acontecendo. Jesus Cristo,
claro que sei. Eu sabia antes
de sair do esconderijo. Foi
tudo por nada, nada. Dumbo
vai morrer por nada, porque
Teacup no est ali. Ela est
mentindo, as duas esto
nesse emaranhado de corpos.
Elas no so nada, como os 7
bilhes de outros nadas que
dividem molculas aleatrias
de nada. E eu vou ajudar. Eu
vou fazer a minha parte. Eu
vou matar o desgraado que
idiota ou azarado o suficiente
para cruzar o meu caminho.

Eles queriam um assassino,


frio e irracional para deixar
solta no mundo. Eles queriam
um Zumbi. Agora eles tm um.
Eu aponto para aquela idiota
que sorri de orelha a orelha, e
aperto o gatilho.
29
ESPECIALISTA

Provavelmente vou me
arrepender disso.

Manter Constance ao meu


redor como ter uma vbora
na cama com seus filhos.
Voc acaba correndo o risco
de ferir as crianas mais do
que a cobra.
Ento, quase deixei Zumbi
faz-lo. Era tentador. Mas um
milsimo de segundo antes de
a bala sai do cano, estendi
minhas mos e bati em seu
cotovelo, impedindo o tiro. A
arma estava nas minhas mo
quando ouvi o som da bala.

Ele girou, sua mo estava em


punho, pronto para me atacar,
apontando diretamente para
minha cabea. Eu o empurrei.
Zumbi bateu o ombro com o
impacto - foi como se ele
tivesse batido num muro - ele
abriu a boca e seus olhos
cresceram com espanto e
incredulidade, uma reao to
clich e previsvel, que ele
quase consegue: ele quase
me faz abrir um sorriso.

Quase.

Esp? diz ele.

Eu aceno.
Sargento.

Seus joelhos cedem. Ele se


joga em cima de mim e
pressiona seu rosto contra o
meu pescoo, por cima do
ombro, eu posso ver
Constance sorrindo para ns.
No tenho a certeza de quem
est segurando quem neste
momento.

Usando o 12 sistema, eu me
deito em seus braos. Onde
houver dor, dou conforto.
Onde houver medo,
esperana. Onde houver dio,
paz.1

Est tudo bem. digo-lhe,


olhando para Constance.
Ela est comigo. Voc est
seguro agora, Zumbi. Estamos
todos seguros.

Minha primeira mentira para


ele. No ser a ltima.
30
Ele se separa de mim, mas
continua segurando os meus
braos. Seus olhos vagueiam
sobre o campo, a estrada, os
os galhos das rvores. Ele
quer fazer a pergunta, mas ao
mesmo tempo no quer. Fico
tensa, esperando a pergunta.
cruel faz-lo dizer isso em
voz alta?
Teacup?

Eu balano a cabea
negativamente.

Ele acena. Solta o ar que eu


nem sabia que ele estava
segurando e respira fundo.
Encontrar-me era uma
espcie de milagre, e quando
acontece um milagre, voc
espera outro.

Que merda. ele


resmunga. Desvia o olhar.
Campos, estrada, rvores.
Ela escapou de mim, Esp.
Ele d-me um olhar duro.
Como?

Eu disse a primeira coisa que


me veio cabea.

Um deles. Eu aceno em
direo ao poo. A segunda
mentira. Ns temos nos
esquivado durante todo o
inverno. A terceira. como
se eu tivesse cado dentro de
um penhasco ou
empurrado Zumbi. Com cada
mentira, ele se afasta de mim,
acelerando a nossa queda.
1

Mas no Cup. Ele d


alguns passos at o poo e
para, analisando a massa de
restos em decomposio.
Ela est aqui?
Constance salta no meio da
conversa. No sei por qual
motivo.

No. Demos-lhe um enterro


decente, Ben.

Zumbi Olha para ela.


Carrancudo.

Quem. Diabos. voc?

O sorriso dela se expande.

Meu nome Constance.


Constance Pierce. Desculpa.
Eu sei que no nos
conhecemos, mas parece que
te conheo. Os assuntos das
conversas de Marika
praticamente so todos sobre
voc.

Ele olha para ela por um


segundo.

Marika ele ecoa.

No caso, eu digo-lhe.

Agora ele olha para mim.


Voc nunca me disse que
seu nome era Marika.

Voc nunca perguntou.

Eu nunca...? Ele
engasga uma risada sem
humor e acena com a cabea.
Ento, sem mais uma palavra,
ele cai no poo. Corro para a
borda, pensando que ele
perdeu a cabea, que tenha
dado uma de Dorothy, pois
morte do Teacup foi a gota
final, uma gota minscula que
resultaria em costas
quebradas. Por que ele iria
saltar l dentro? Ento eu o vi
pegar seu rifle, coloc-lo sobre
o ombro e rastejar para a
borda. Coloco meus dedos em
torno dos seus, tentando
acalm-lo.

Onde esto os outros?


ele exige.
Outros? Essa palavra
carregada.

Sobreviventes. Esto nas


cavernas?

Eu balano a cabea.

No existem outros
sobreviventes, Zumbi.

Apenas Marika e eu.


Constance murmura. Por que
ela tem que ser to alegre?

Zumbi a ignora.
Dumbo foi baleado ele
me avisa. Eu o deixei em
Urbana. Precisamos ir l.

Ele solta minhas mos e


passa por mim em direo
estrada, sem olhar para trs.
Constance est me
observando.

Meu! Ele no uma


gracinha?

Digo a ela para se foder.


31
Caminhei ao lado dele.
Constance estava h alguns
metros longe da gente ao
alcance da voz humana
normal, mas Constance no
um ser humano normal. Zumbi
caminhava com ombros
curvados, a cabea projetada
para a frente, olhos movendo-
se para cima, para baixo,de
lado a lado. A estrada se
estendia diante de ns,
cortando terras agrcolas de
rolamento que nunca sero
terras novamente.
O Teacup fez foi escolha
dela , eu digo. No
culpa sua, Zumbi.

Ele me olhou com olhos


semicerrados, e disse em
seguida:

Por que voc no voltou?

Respire fundo. Tempo para


mentir novamente.

Muito arriscado.
Sim. Bem... tudo sobre o
risco, no ? Em seguida:
Po de L est morto.

Impossvel. Eu vi a fita
de vigilncia. Contei as
pessoas na casa segura. Se
Po de L estava morto, quem
a pessoa extra?

Impossvel? Srio? ele


diz. Voc acha mesmo?

O que aconteceu?
Ele acena a mo para mim,
como se estivesse afastando
um mosquito.

Tivemos um probleminha
depois que voc saiu. Longa
histria. Resumindo: Walker
nos encontrou. Vosch
encontrou-nos. Um silenciador
nos encontrou. Em seguida, o
bolo explodiu. Fechou os
olhos brevemente, depois
abriu novamente. Ns
passamos o resto do inverno
em um esconderijo do
silenciador morto. Nos resta
quatro dias resta, por isso
que Bo e eu decidimos vir
encontrar vocs. Ele
engole a seco. Por isso que
eu decidi.

Faltam quatro dias para o


que?

Ele olha para mim, e o sorriso


que brota no seu rosto
assustador.
O fim do mundo.

32
Depois ele me diz o que
aconteceu em Urbana.

O que acha sobre isso,


hein? Ele pergunta.
Minha primeira vtima da
guerra, uma aleatria
Senhora dos Gatos.

S que ela no era


aleatria e no era uma
Senhora dos Gatos.

Eu nunca vi tantos gatos.


Senhoras dos Gatos no
comem seus animais de
estimao.

Fornecimento de comida
mo, no entanto. Acho que
depois de um tempo os gatos
ficariam sbios.

Ele soa como o velho Zumbi,


o que deixei para trs em um
hotel infestado de ratos
vestindo um moletom amarelo
ridculo enquanto ele flertava
comigo. A voz a mesma,
mas a aparncia errada:
olhos inquietos privados de
sono, boca acinzentada
voltada para baixo, bochechas
camufladas em sangue seco.
Ele olha para trs, para aonde
estava Constance, ento
abaixa a cabea ligeiramente
e abaixa a voz.

Ento, qual a sua


histria?
A tpica. Eu comeo. A
vem mentira nmero cinco.
Andamos por Praga em
Urbana, em seguida,
seguimos para o norte para as
cavernas. Mais de duzentas
pessoas foram escondidas l
aps a primeira neve da
estao. Ento o padre
apareceu. Por volta do Natal
Eu acrescento, um detalhe
bem irnico. Voc no pode
ter uma boa histria sem um
ou dois deles.

Ningum entendeu no
incio. Algum deles sumiam
em uma noite, e todos
pensavam: bem, talvez eles
entraram em pnico e
pegaram a estrada. Ento, um
dia, eles acordaram e
perceberam mais da metade
da populao estava
desaparecida. Voc sabe o
que aconteceu depois, Zumbi.
Paranoia. As pessoas
formaram faces, as
alianas. Sua resposta tribal
bsica. Esta pessoa
acusada. Dedos apontando
em todos os lugares, e no
meio de tudo isso, este padre
tentando manter a paz.4

Eu fico agitada. Adiciono


detalhes, nuances, um trecho
do dilogo aqui e ali. Estou
surpreendida por quo
facilmente as besteiras fluem
da minha boca. Mentir como
um assassinato, aps a
primeira, cada uma que vem
em seguida mais fcil.

Eventualmente,
inevitavelmente, o padre
torna-se o silenciador que ele
. Segue-se o caos. Quando
que os sobreviventes
percebem que no so preo
para ele, tarde demais.
Constance mal consegue
escapar, retornando Urbana
e pulando de uma casa
abandonada para outra casa
abandonada, por pura sorte,
fica em uma rea entre o
territrio da Senhora dos
Gatos e do Padre - um lugar
que raramente patrulhado
por qualquer um deles.

a que nos encontramos.


Digo a ele. Ela me
alertou sobre as cavernas, e
desde ento ns temos sido...
Teacup. Ele me
interrompeu. Ele no d a
mnima para as aventuras de
Constance e Esp. Conte-
me sobre Teacup.

Ela me encontrou eu digo


sem pensar. A verdade. Agora
para a prxima mentira.
Sexta? Stima? J perdi a
conta. Esta mentira transferiu
a carga dos seus ombros
curvados para aqueles a que
pertencia.
Estvamos ao sul de
Urbana. Eu no sabia o que
fazer. No queria arriscar
traz-la de volta. No queria
arriscar lev-la comigo. Em
seguida, essa escolha foi
tirada de mim.

Senhora gato. ele


respirou fundo.

Eu aceno, aliviada.
Assim como Dumbo, a
nossa Teacup no teve tanta
sorte.

Veja, Zumbi, eu sou a


nica que a perdeu e voc o
nico que vingou ela. No
exatamente a absolvio,
mas o mais prximo que eu
posso dar-lhe.

Diga-me que foi rpido.

Foi rpido.
Diga-me que ela no
sofreu.

Ela no sofreu.

Ele vira a cabea e cospe na


estrada. Um mau gosto na
boca.

Um par de dias, voc disse.


Vou checar se est seguro e
vou estar de volta em um par
de dias.

Eu no fao as regras,
Zumbi.
Oh, pegou as
probabilidades e encheu-se
delas. Voc deveria ter
voltado. Seu lugar com a
gente, Esp. Ns somos tudo
que voc tem e voc nos
deixou.

Isso no o que aconteceu


e voc sabe disso.

Ele para de repente. Por baixo


da mscara cor de ferrugem, o
rosto um vermelho mais
profundo.

Voc no pode fugir das


pessoas que voc precisa.
Voc lutar por elas. Voc luta
ao lado delas. No importa o
custo. No importa o risco.
Ele cospe a palavra. Achei
que voc tinha entendido isso.
Voc me disse em Dayton o
que voc era. Voc disse que
era uma especialista no que
importava, e eu acho que voc
, porm o que importa
salvar a si mesma enquanto o
resto do mundo queima.

Eu no digo nada, porque ele


no est falando para mim. Eu
sou o espelho.

Voc no deveria ter


sado ele continua.
Precisvamos de voc. Se
voc no tivesse sado,
Teacup ainda estaria viva. E
se voc voltasse, Po de L
poderia estar vivo. Em vez
disso, voc decidiu sair com
uma maldita estranha para o
inferno, e agora o sangue de
Dumbo est em suas mos,
tambm. Ele enfia um dedo
na minha cara. Se ele
morrer, a culpa sua. Dumbo
veio procurar por voc.3

Hey, crianas, est tudo


bem? Constance interveio,
seu sorriso murchou a um
sorriso em causa.
Oh, claro diz Zumbi.
Ns estvamos discutindo
onde devemos ir para o jantar.
Um chins est bom para
voc?

Bem, realmente seria bom


fazer um pequeno almoo
Constance responde
brilhantemente. Eu comeria
umas panquecas.

Zumbi olha para mim.


Ela divertida. Grande
diverso voc deve ter tido
neste inverno.

O sorriso preocupado de
Constance desaparece. O
lbio inferior treme. Ento ela
comea a chorar e olha para
baixo no asfalto, descansando
os cotovelos sobre os joelhos
e enterrando seu rosto
quebrado em suas mos.
Zumbi fica em silncio por um
longo, momento
desconfortvel.

Eu sei o que ela est fazendo:


A melhor maneira de quebrar
os laos de desconfiana
simpatia humana natural.
Constance j matou mais
pessoas do que o dio.

Quando o ltimo dia chegar


para Zumbi, no haver uma
pessoa para o trair, ser seu
corao.
Ele olha para mim. O
que h com essa mulher?

Eu dou de ombros. Quem


sabe? Minha apatia um
combustvel para sua piedade,
e ele d a ela, fica de ccoras
ao lado dela.

Ei, olhe, eu estava sendo


um idiota, eu sinto muito.
Constance murmura algo que
soa como panquecas. Zumbi
toca seu ombro gentilmente.

Hey, Connie... Connie,


certo?

Con-stan-stan...

Constance, certo. Eu tenho


um amigo, Constance. Ele
est machucado, realmente
muito ruim e eu preciso voltar
a ele. Agora. Esfregando o
ombro. Tipo, agora mesmo.
Isso me faz mal e meu
estmago reage. Eu me
afasto. Do outro lado do
horizonte ao leste, h uma
barra de brilho rosa berrante.
Outro dia mais perto do fim.

Eu s, eu s no sei se eu
posso fazer alg-g-go
Constance est gemendo, de
p agora e inclinando-se todo
o seu corpo em Zumbi, uma
mo em seu ombro, uma
menina no to jovem em
aflio. Se eu tivesse que dar
Constance um nom de guerre,
eu iria colocar Puma.

Zumbi me d uma olhada: Um


pouco de ajuda aqui?

Claro que voc pode fazer


mais eu digo a ela, meu
estmago ainda est
revoltado. Eu gostaria que
o hub desse um aperto em
meu intestino. E ento voc
vai demorar um pouco mais,
em seguida, um pouco mais, e
depois um pouco mais. Eu
puxo-a para fora dele, no
gentilmente. Ela solua alto.

Por favor, no ficar triste


significa para mim, Marika
ela choraminga. Voc
sempre to m.

Oh meu Deus.3

Aqui Zumbi diz, pegando


o brao dela.
Ela pode andar comigo.
Voc deve estar cobrindo a
parte traseira de qualquer
maneira, Esp.

Oh, sim. ronrona


Constance.

Cubra a parte traseira,


Marika!

O mundo gira. Eu s vejo a


terra abaixo. Eu tropeo
alguns metros fora da estrada
e dobro-me, no ponto em que
tudo no meu estmago sai em
um jorro violento.

H uma mo nas minhas


costas: Zumbi.

Ei, Esp o que o diabos?

Eu estou bem. eu
suspiro, tirando sua mo.
Deve ser o coelho mal
cozido. Outra mentira e nem
mesmo era uma condio
necessria.
33
Meio da manh, no centro da cidade
de Urbana, sob um cu sem nuvens,
a temperatura mais ou menos perto
dos 40 graus. Voc pode sentir.
Primavera.

Zumbi e Constance foram at a


cafeteria enquanto eu cobria a rua.
Na entrada, ouvi um grito assustado
de Zumbi, e ento ele apareceu,
deslizando at mim todo coberto de
caf.

O qu?

Ele me ignora, passa por mim e corre


at a rua, vai em direo direita,
depois esquerda, em seguida,
novamente direita. Constance vem
at mim e diz.

Aparentemente o garoto sumiu.

No meio da rua, Zumbi comea a


gritar o nome de Dumbo. Como se
zombasse dele, o eco ricocheteia de
volta para ele.

Eu ando e paro ao seu lado.

Gritar provavelmente no uma


boa ideia, Zumbi.

Sua resposta um par de olhos


arregalados, incompreensveis.
Ento ele vira e corre sem direo
pela rua, chamando seu nome vrias
vezes, Dumbo! Dumbo! e Dumbo,
imbecil, onde voc est? Ele volta
at onde estamos depois de andar
alguns quarteires, sua respirao
est descontrolada e ele est
tremendo de pnico.

Algum o levou.

Como voc sabe?- Pergunto.

Voc est certa, eu no. Obrigado


para a verificao da realidade, Esp.
Ele provavelmente se levantou e
correu at a casa, exceto pelo fato
de inconveniente que ele foi baleado
pelas costas.
Ignoro o sarcasmo.

No acho que algum o levou,


Zumbi.

Ele ri.

Ah, mesmo. Esqueci-me. Voc


aquela que tem todas as respostas.
Vai, o suspense est me matando. O
que aconteceu com o Dumbo, Esp?1

No sei- eu respondo. Mas eu


no acho que algum levou-o,
porque no h ningum para fazer
isso. Sua senhora gato teria visto.
Eu comeo a descer a rua. Ele me
olha por alguns segundos, em
seguida, grita nas minhas costas.

Onde diabos voc est indo?

Para a casa segura, Zumbi. No


disse que era ao sul, na rodovia 68?

Inacreditvel! Ele comea a


proferir uma torrente de maldies.
Eu continuo andando. Em seguida,
ele grita: Que diabos aconteceu
com voc aqui, afinal? Onde a Esp
que me disse que todos importam?
M Constance sussurra para
ele. Eu ouo claramente. Eu te
disse.

Eu continuo andando.

Cinco minutos depois, encontro


Dumbo jogado na base de uma
barricada que se estende de calada
para calada do outro lado principal.
Pergunto-me como ele chegou at
ali, quase dez quarteires de onde
ele foi atingido - extraordinrio. Eu
ajoelho-me ao lado dele e pressiono
os dedos contra o pescoo dele. Eu
assobio alto. Quando Zumbi chega
correndo cena, ele est sem flego
e pronto para entrar em colapso. Em
seguida Constance aparece atrs
dele.

Como diabos ele conseguiu


chegar aqui? Zumbi fala perplexo.
Ele olha ao redor
descontroladamente.

Da nica maneira que ele pde


Eu respondo. Ele rastejou.
34
Zumbi no perguntou por que
Dumbo arrastou-se por dez
quarteires com muita dor e com
uma bala cravada nas costas. Ele
no perguntou... porque ele sabe a
resposta. Dumbo no estava fugindo
do perigo ou procura de ajuda:
Dumbo estava procura de seu
sargento.

mais do que Zumbi possa suportar.


Ele cai contra a barricada, engolindo
ar, o rosto levantado para o cu.
Perdido, encontrado, morto, vivo, o
ciclo se repete. No h escapatria,
no h nenhum alvio. Zumbi fecha
os olhos e espera que sua
respirao desacelere, que seu
corao para firmar. Faz uma
pequena pausa antes de comear
novamente: a prxima perda, a
prxima morte.

Sempre foi assim, eu queria dizer-


lhe. Podemos suportar o
insuportvel. Ns suportamos o
insuportvel. Fazemos o que deve
ser feito at que ns mesmos
estamos arruinados.
Eu abaixo-me ao lado de Dumbo e
levanto sua camisa. O curativo est
encharcado. A embalagem sob a
bandagem est saturada. Se ele no
estava sangrando antes, est agora.
Levo minha mo at seu rosto
plido. Sua pele est aparentemente
bem, mas eu vou buscar algo mais
profundo do que a pele. Eu vou at
ele. Ao meu lado, Constance me
observa, ela sabe o que estou
fazendo.

tarde demais? ela sussurra.

Dumbo sente-me dentro dele. Suas


plpebras vibram, sua boca abre-se.
No crepsculo de sua conscincia,
uma pergunta, uma necessidade
dolorosa. Eu vou onde quer que v.

Zumbi eu murmuro. Diga


algo a ele.

Para viver, Dumbo necessitava de


uma transfuso de sangue. Ele no
teve uma.

Mas ele no rastejou dez


quarteires, sentindo dor, por isso.
No por isso que ele aguentou.

Diga que ele conseguiu, Zumbi.


Diga que ele o encontrou.
H uma luz que cintila ao longo da
borda escura de um horizonte
infinito. Nessa luz o corao
encontra o que o corao procura.
Nessa luz, Dumbo vai onde quer que
seu amado Zumbi v. Nessa luz, um
garoto chamado Ben Parish encontra
sua irm caula. Nessa luz, Marika
salva uma garotinha chamada
Teacup. Aquela luz so promessas
mantidas, sonhos realizados, tempos
redimidos.

E a voz do zumbi, acelerou a ida de


Dumbo em direo luz:
Voc conseguiu, soldado. Voc
me encontrou.

Sem escurido, indo para baixo. No


h nenhuma queda interminvel.
Tudo era luz quando eu senti a alma
do Dumbo quebrar o horizonte.

Perdido, encontrado, e cheio de luz.


Parte III 35

III - O Terceiro Dia

ZUMBI

Eu no deixarei Dumbo apodrecer


onde ele caiu. No vou deixa-lo para
os ratos, os corvos e as varejeiras.
No vou queim-lo, tambm. No
abandonarei seus ossos para serem
escolhidos e espalhados por abutres
e parasitas.

Vou cavar um tmulo para ele na


terra fria. Vou enterrar seu kit de
primeiros socorros com ele, mas no
colocarei nenhuma arma. Dumbo
no era um assassino, ele era um
curandeiro. Ele salvou minha vida
duas vezes. No, trs vezes. Eu
tenho que contar com a vez em que
Esp atirou em mim naquela noite em
Dayton.
Existem dezenas de bandeiras
desbotadas presas ao longo da
barricada. Vou marcar seu tmulo
com elas. O tecido ficar branco. As
cavilhas de madeira cairo e
decairo lentamente. Isso se Walker
no explodir a nave-me, pois as
bombas que esto vindo no vo
deixar nada para trs sem
bandeiras, sem sepultura, sem
Dumbo.

Ento a terra vai absorv-lo e grama


crescer sobre meu amigo, cobrindo-
o em um cobertor de verde vvido.
Zumbi, no temos tempo. Esp
me avisa.

H tempo para isso.

Ela no retrucou. Tenho certeza que


existem dezenas de argumentos que
ela poderia sacar, mas ela manteve-
se calada.

J passava do meio-dia quando que


terminei. Santo Deus, O maldito dia
transformou-se em um belo dia, o
cu estava admirvel. Sentamos no
monte de terra recentemente feito,
arranquei o resto das minhas barras
de energia para compartilhar. Esp
deu algumas mordidas na dela, em
seguida, empurrou o resto no bolso
do seu casaco.

O coelho? Perguntei.

Ela resmunga um sim. A mulher


chamada Constance devora sua
barra. Por falar em coelhos: seus
olhos movem-se ao redor e seu nariz
treme, como se ela estivesse
cheirando o ar, tentando sentir o
perigo. O rifle de Dumbo est no
cho ao lado dela. Ela se recusou a
lev-lo de incio. Disse que tinha um
problema com armas. Tipo, srio?
Como ela conseguiu viver tanto
tempo?
Outra coisa estranha: um o padre
silenciador tinha dito algo muito
semelhante sobre armas mesmo
antes de Constance explodir a
cabea dele com a minha.

Algum quer dizer alguma


coisa? Pergunto.

Eu mal o conhecia Esp


responde.

Eu no sabia nada sobre ele.


diz Constance. Talvez ela pense que
isso soou duro, porque ela
acrescenta, Coitado.
Ele era de Pittsburgh. Ele amava
o Packers. Videogame. Ele era um
gamer. Eu respirei fundo. Droga.
No parece muito. Nada, realmente.
Call of Duty. Ele era MGL.

Esp diz: Ironia.

Tenho certeza de que ele era um


menino muito doce. Constance
entra na conversa.

Eu balano a cabea.

Nem sabia o nome verdadeiro


dele. Ento me dirijo a Esp:
s eu e voc agora.

O que voc que dizer?


Esquadro 53. Ns somos os
ltimos. Estalo os dedos. Meu
Deus, esqueci do Nugget. Trs,
ento. Quem diria, hein? Que seria
s ns trs. Bem, em voc eu
acredito, eu apostaria meu dinheiro
em voc, se o dinheiro ainda valesse
alguma coisa. Ou meu julgamento.
Nugget... Jesus, daquele garoto
indestrutvel. Mas eu? Nunca. Nunca
em um milho de anos eu apostaria
em mim. Eu deveria ter morrido
tantas vezes, que eu j perdi a conta

Est aqui por um propsito.


Constance se inclina para mim e
aponta para o meu peito. H um
lugar especial planejado para voc.

Que plano? Do Vosch?

Deus! Ela olha para Esp, em


seguida olha de volta para mim.
Um lugar para todos ns.

Estou olhando o monte de terra aos


meus ps.

Qual era o lugar dele nesse


mundo? Qual o propsito que Deus
tinha para Dumbo? Levou o tiro por
mim para que eu conseguisse meu
propsito, que inferno de plano
esse?
Eu acho que tem razo, Zumbi
diz Esp. No tem significado.
apenas sorte.

Certo. Sorte. A minha ruim. A


sua boa. Como tropear em
Constance escondido em um buraco
e, em seguida, voc tropear em ns
dois.

Sim. Desse jeito. Seu rosto est


branco.

Falando em probabilidades. Voc


sabe o que isso se parece, Esp?

O que, Zumbi? A voz dela sai


sem inflexo, sem emoo.
Um daqueles momentos que
sempre aparece nos filmes. Voc
sabe o que estou falando. A coisa
que voc faz balanar a cabea e
no ir de jeito nenhum. Os mocinhos
aparecem em cima da hora. Os
bandidos so mais espertos. Estraga
tudo para voc. Leva tudo merda.
O mundo real no funciona desse
jeito.

cinema, Zumbi diz Ringer.


Mantendo-se impassvel. Ela sabe
aonde isso vai. Ela sabe. Nunca
conheci ningum mais inteligente.
Ou mais assustadora. Algo sobre
essa garota assusta-me. Sempre,
desde o primeiro dia que a vi no
acampamento, me observando fazer
flexes no ptio at o sangue
escorrer sob minhas mos. O jeito
que ela olha para voc, fora voc a
abrir-se, como um peixe no bloco de
corte. frio. No o frio de um
freezer ou o frio deste Inverno
interminvel de merda. O frio do gelo
seco. O frio que queima.1

Oh, os filmes! Constance chora


baixinho. Como eu gostava de
filmes!1
J chega. Eu tive o suficiente. Minha
arma levanta at o nvel da cabea
de Constance.

Toque nesse rifle e vou te matar.


Mova-se uma polegada e voc vai
morrer.
36
A boca de mulher se escancarou. As
mos dela voaram em seu peito. Ela
comeou a dizer alguma coisa e
segurou em minha mo livre.

E nada de falar. Falar tambm vai


te matar. Falei olhando para Esp,
mas mantendo a ateno em
Constance: "Pode jogar limpo
comigo, agora. Quem esta
mulher?"3

Eu te disse, zumbi

Voc boa em muitas coisas,


Esp, mas voc no boa em mentir.
Algo est seriamente distorcido aqui.
Diga-me o que e no vou elimin-
la.

Estou sendo honesta. Pode


confiar nela.

A ltima pessoa que eu confiei


jogou gato ensopado na minha cara.

Ento no confie nela. Confie em


mim.

Olho para ela. Rosto plido, olhos


mortos e carregados daquele frio que
queima.

Zumbi, eu nunca mentiria para


voc. diz Esp. Sem
Constance, eu no teria durado
nesse inverno.3

Sim, me diga como voc fez isso.


Diga como voc sobreviveu um
inverno inteiro no lugar mais bvio,
escondida dentro do territrio do
silenciador sem congelar at a
morte, morrer de fome, ou ser
esfaqueada at a morte. Diga-me.

Porque eu sei o que precisava ser


feito.

Hein? O que diabos isso significa?

Eu juro, Zumbi, ela est bem. Ela


uma de ns.
A arma est tremendo. Isso porque a
minha mo est tremendo. Coloco a
outra mo sob a arma para apoiar o
meu pulso.

Constance lana um olhar para Esp.

Marika.

Ok, tem isso tambm! Eu


grito. Voc nunca diria o seu
nome, nem em 1 milho de anos.
Merda, voc no disse nem a mim.

Esp desliza para o espao entre mim


e Constance. Os olhos dela no
esto to mortos agora, seu rosto
no to est plido. Eu j vi esse
olhar uma vez antes, em Dayton,
quando ela sussurrou: Ben, somos a
5 onda, determinada a me
convencer, desesperada para eu
acreditar.

Como sabe que ela uma de ns,


Esp? Pergunto. Bem, estava mais
pra implorar. Como voc pode
saber?

Porque eu estou viva. ela


responde, estendendo sua mo.

A coisa mais segura para mim,


para ela, para as pessoas que deixei
na casa segura ignorar Esp e
matar a mulher. Eu no tenho
escolha. O que significa que no
tenho nenhuma responsabilidade. Eu
no posso ser responsabilizado por
seguir as regras que o inimigo
estabeleceu.

Afaste, Esp.

Ela balana a cabea. Sua franja


escura se move junto com o
movimento.

Isso no vai acontecer, Sargento.

Seus olhos escuros esto grandes e


arregalados, sua boca forma uma
linha fina, seu corpo inclina-se para
mim, a sua mo est esperando a
arma que treme na minha. Arrisquei
tudo para resgat-la e droga, ela no
est se arriscando para salvar-me.

Os outros tem soltado mais de um


tipo de silenciador no mundo, mais
de um tipo de infestados. Eu o senti
dentro de mim, querendo rasgar
minha alma em duas. E eles no
precisaram vir de um zilho de anos-
luz para traz-lo aqui. Ele sempre
esteve l dentro, no interior.

O que est acontecendo conosco,


Esp?
Ela acena: ela sabe exatamente
onde eu estou dizendo. Ela sempre
sabe.

Ns ainda temos uma escolha.


ela responde. Eles querem que
acreditemos que no sabemos, mas
uma mentira, zumbi. A maior delas.

Atrs dela, Constance choraminga.

Eu sou humana.1

dessa maneira que eu sou


abatido. Eu sou humana.

Nem sei o que isso significa


digo para Esp, para mim mesmo,
para ningum e para todos.
Mas, eu largo a arma na mo aberta
de Esp

37
SAM3

A porta se abriu e Cassie apareceu


na varanda, segurando seu rifle.
Sam! Rpido, v acordar Evan.
Algum...

Ele no esperou o resto. Ele correu


pelo corredor para o quarto do Evan.
Zumbi tinha voltado, Sam tinha
certeza disso.

Evan no estava dormindo. Ele


estava sentado na cama, olhando
para o teto.

O que houve, Sam?

O Zumbi est de volta.

Evan sacudiu a cabea. Como


possvel? Ento ele deslizou da
cama, pegou seu rifle e seguiu Sam
pelo corredor, indo at a sala de
estar.

Ao chegarem Cassie estava


dizendo:

O que quer dizer, Dumbo sumiu?

Estavam l Zumbi, Esp e uma


estranha na sala com Cassie.
Dumbo no estava l. Teacup
tambm no estava l.1

Est morto. Esp respondeu, e


Sam perguntou em seguida:

Teacup, tambm? Esp assentiu


com a cabea. Teacup, tambm.

Atrs dele, Evan Walker perguntou,


Quem essa? Ele estava
falando sobre a estranha, uma
mulher mais velha, loira, com um
rosto bonito, mais ou menos com a
idade da me de Sam quando ela
morreu.

Ela est comigo. disse Esp.


Ela est ok.

A senhora estava olhando para Sam.


Ela sorria demais.

Meu nome Constance. E voc


deve ser o Sam. O soldado Nugget.
um prazer conhec-lo.
Ela estendeu a mo dela. O pai dele
ensinou-lhe a sempre apertar a mo
com firmeza. Um aperto bom e forte
Sam, meu garoto, mas no aperte
demais.

Ele estendeu a mo para a senhora


sorridente e o fez, no entanto o
aperto tornou-se forte demais. Ela
arrastou Sam at seu peito,
envolvendo um brao em volta do
pescoo, e ento, ele sentiu o cano
de uma arma pressionando contra
sua cabea.
38
Isso vai ser tranquilo e fcil A
mulher gritou sobre os gritos
misturados acima dos de Zumbi e
Cassie. Tranquilo e fcil.

Zumbi estava olhando Esp, que


olhava Evan Walker, e Cassie olhava
para Esp tambm, em seguida sua
irm disse:

Voc uma vadia!


Coloquem as armas ali. disse
a senhora. A voz dela ainda tinha um
sorriso. Empilhem junto lareira.
Agora.

Eles desarmaram-se, um por um.


Cassie disse:

No o machuque.

Ningum se machucar, querida.


disse a senhora, sorridente.
Onde est o outro?

O outro o qu? Cassie


perguntou.

Humano. H mais um. Onde est?


Eu no sei o que voc est
falando.

Cassie. disse Evan Walker.


Mas seus olhos estavam fixos acima
da cabea do Sam, no rosto da
mulher. Vai buscar Megan.

Ele viu sua irm mover a boca


silenciosamente para Evan
Walker: Faa alguma coisa.

Evan Walker sacudiu sua


cabea: No.

Ela no vai sair do quarto.


disse Cassie.
Talvez ela mude de ideia se voc
contar a ela que eu vou estourar os
miolos do seu irmo.

O rosto de Zumbi estava plido e


endurecido com sangue seco, de
modo que ele parecia realmente um
Zumbi.

Isso no vai acontecer. disse


Zumbi. E agora?

Ento ela atira em Nugget e


continua atirando nas pessoas at
que Megan sair Esp responde.
Zumbi, confie em mim.
Oh, claro. Cassie disse.
Excelente ideia. Vamos todos confiar
na Especialista.7

Ela no est aqui para machucar


ningum. disse Esp. Mas ela
vai se ela precisa. Diga-lhes,
Constance.

Eu. disse Evan Walker.


Voc veio para buscar-me, no foi?

A menina, primeiro. disse


Constance. Depois conversamos.

Cassie interviu. Tudo bem. Est


falando uma das minhas coisas
favoritas. Mas primeiro, talvez possa
deixar meu irmo ir... E me levar no
lugar? Cassie levou as mos ao
alto, ela estampava seu sorriso falso.
No era um bom sorriso falso. Voc
podia perceber quando ela estava
fingindo, porque ela no parecia
amigvel, parecia que ela ia vomitar.

O brao da moa apertava feito uma


barra de ferro contra sua traqueia,
era difcil respirar agora,
principalmente com algo
pressionando contra suas costas,
seu segredo especial, ningum
sabia, nem Zumbi ou mesmo Cassie
e nem esta senhora, tambm.
Sam escorregou sua mo atrs das
costas, para o espao entre ele e
Constance.

Ele era um soldado. Ele tinha


esquecido o ABC, mas lembrou-se
as lies de combate. Foi o que lhe
ensinaram. Lembrava-se apenas
vagamente do contorno do rosto da
me dele, mas ele sabia exatamente
o rostos de Dumbo de Teacup, do
Po de L, do Oompa e do
Flintstone. Seu esquadro. Seus
irmos e irms. Ele no conseguia
lembrar o nome de sua escola ou da
rua que ele viveu. Essas coisas e
cem outras coisas se foram para
sempre, so coisas que no
importam mais. S uma coisa
importava agora, o grito do campo de
tiro e o curso de obstculos, que
forava as gargantas de seu
esquadro a gritar: Sem misericrdia,
nunca!

Vocs tem quinze segundos.


disse a moa segurando-o. No
me obrigues a cont-los, to
melodramtico.

Ento, a arma estava na mo dele e


ele no hesitou. Ele sabia o que
fazer. Ele era um soldado.
A arma chutou sua mo quando ele
disparou, ele quase a deixou cair. A
bala passou

rasgando atravs do abdmen da


mulher e a atravessou enterrando-se
nas almofadas do sof poeirento. O
barulho foi muito alto no pequeno
espao, e Cassie gritou. Por um
instante terrvel, ela deve ter
pensado que era arma da mulher
que havia disparado.

O tiro no fez com que Constance o


soltasse ou quebrasse o domnio
sobre seu pescoo. Seu aperto
afrouxou, porm, com o choque do
impacto, Sam ouviu o mais nfimo
dos suspiros. Em um piscar de olhos
Esp estava sobrevoando a mesa de
centro, o brao estava puxado para
trs, a mo enrolada em um punho.
Os ns dos dedos roaram sua
bochecha antes de pousar contra o
lado da cabea de Constance, e
depois, uma mo surgiu
arremessando-o para fora do brao
em torno de seu pescoo e ele
tropeou no ar livre. Sua irm
estendeu suas mos para ele e ele
se afastou, segurando a arma com
as duas mos, Esp puxou Constance
para longe e balanou seu corpo alto
e a jogou sob a mesa de caf,
esmagando-a. O vidro explodiu,
madeira, vidro e peas de quebra-
cabea dispararam em todas as
direes1

Constance sentou-se, Esp bateu o


calcanhar da mo no nariz de
Constance. Pop! Era possvel ouvir
quebrar. Sangue jorrou de sua boca
aberta.

Dedos agarram sua camisa: Cassie.


Ele se afastou. Cassie no fazia
parte de um esquadro. Ela no
sabia o que significava ser um
soldado. Ele sabia. Ele sabia
exatamente o que significava.

Sem misericrdia. Nunca!

Ele passou por cima dos estilhaos


da mesa e apontou a arma no meio
do rosto da mulher. Um grunhido
escapou de sua maldita boca, que
depois repuxou-se em um sorriso
sem alma. Malditos lbios e dentes
sangrentos, e ento, ele estava de
volta no quarto de sua me, e ela
estava morrendo da praga, a morte
vermelha. Cassie o chamou e ele
estava de p ao lado da cama e ela
estava sorrindo com dentes
sangrentos e o rosto manchado com
lgrimas de sangue. Ele o viu to
claramente, o rosto que ele tinha
esquecido estava sendo visto
nitidamente agora.

No instante em que antes ele puxou


o gatilho, Sammy Sullivan lembrou-
se do rosto de sua me, o rosto que
lhe tinham lhe tirado. A bala que saiu
do cano segurou sua raiva, deu luz a
sua dor, continha a soma de tudo o
que ele tinha perdido. como se
estivesse conectada a um cordo de
prata.
Quando seu rosto explodiu, eles se
tornaram um s, vtima e agressor,
predador e presa.

39
ESP

O sangue espirrou, cegando-me por


um segundo, mas o hub retm os
dados de localizao do Nugget e a
posio exata da arma. No momento
em que o segundo expira, a mo
dele est vazia, mas a minha no.1

No final do prximo segundo, a arma


apontada para o rosto de Evan
Walker.4

Walker o eixo, o fulcro sobre o qual


descansa nossa sobrevivncia. Vivo,
ele um risco inaceitvel. Puxar o
gatilho pode custar minha vida, eu
sei disso. Cassie at mesmo
Zumbi podem matar-me por mat-
lo, mas no tenho escolha. Estamos
sem tempo.

Nenhum deles pode ouvi-lo ainda,


mas eu posso o som do
helicptero vindo do norte, carregado
com msseis Hellfire e um esquadro
com os melhores atiradores do
Vosch. A perda de sinal de
Constance s pode significar uma
coisa.

Esp. , Zumbi grita com a voz


rouca. Que merda essa?1

Uma pequena figura corre minha


direita.

Nugget. Eu rapidamente o golpeio


com um soco, evitando usar toda a
minha fora, mas o golpe o lana no
peito de Sullivan. Ele cai no cho.
Concentro-me no alvo.

Ben, no. Walker diz


calmamente, apesar de Zumbi no
ter se movido. Vamos ouvir o que
ela quer.

Voc sabe o que eu quero. Meu


dedo pressiona o gatilho.

No h dvida de que Walker tem


que morrer. to bvio, mesmo
Nugget concordaria se ele
conhecesse os fatos. Sua irm,
tambm. Bem, talvez no. Amor a
maior fraqueza. Navalha me ensinou
isso.
Ben! Walker grita. No.

Zumbi no mergulha de frente para a


arma. Ele no salta em minha
direo. Ele d dois passos muito
lentos, muito deliberados para
colocar o seu corpo entre mim e
Evan Walker.1

Desculpe, Esp. Zumbi diz.


Inacreditavelmente, ele decidiu sacar
o sorriso matador. Isso no vai
acontecer. Ele levanta os braos
como se oferecesse um alvo melhor.

Zumbi, voc no sabe....


Bem, isso bem bvio. Eu no
sei de nada.

Se fosse outra pessoa. Sullivan ou


at mesmo Nugget.

Qual o custo, Marika? Qual o


preo?

Zumbi, no h tempo.

No h tempo para qu?

Ento ele ouviu. Todos escutaram,


vindo dentro do alcance da audio
humana. O helicptero.

Puta merda. Sullivan engasgou.


O que que voc fez? O que
diabos voc fez?
Eu a ignorei. Apenas Zumbi me
importava.

Eles no querem a gente.


digo-lhe. Eles querem ele. No
podemos impedi-los Zumbi.

Se Zumbi mergulhasse apenas meia


polegada. Isso tudo que eu
preciso, de meia polegada. O
Sistema 12 far o resto.

Me desculpe, Zumbi. No h tempo.

O hub travado em. Eu jogaria


aquela rodada. A bala bate na coxa
do zumbi.5
Ele deveria abrir caminho para a
prxima rodada o tiro na cabea
do Evan Walker. Ele no o faz.

Em vez disso, ele cai para trs no


peito de Walker e Walker envolve
seus braos em volta dele,
segurando-o, ou usando-o como
escudo humano. Sob o som fraco
dos rotores do lado de fora, um som
ainda mais fraco, o amp do
paraquedas. Depois outro. Depois
outro. amp, amp, amp, amp,amp.
Cinco ao todo.

Ele me atinge, eu estava apelando


para a pessoa errada.
Largue-o. digo ao Evan Walker.
Se voc se importa com Cassie,
deixe ele ir.3

Mas ele no deixa... E agora estou


sem tempo. No posso perder
tempo, esse impasse vai custar
nossas vidas.

A 5 onda est chegando.


40
EVAN WALKER5

S pode haver uma explicao.

O salto do outro lado da sala. A


velocidade de suas mos, a
acuidade de sua viso e audio. H
apenas uma possibilidade.

Ela tinha sido melhorada. Um ser


humano tinha recebido o presente.

Por qu?

Ela impulsionou-se em direo a


janela da frente, cobrindo o
comprimento da sala em trs passos,
rolando o corpo no ar para atacar o
vidro com o ombro dela e, em
seguida, desapareceu em um halo
de vidro pulverizado e madeira.

Cassie correu imediatamente em


direo a ele ou em direo de
Ben, a quem ele ainda mantinha na
posio vertical.

Megan disse Evan. Leve-a


at o poro.

Cassie acenou com a cabea. Ela


entendeu. Ela agarrou o pulso do
irmozinho dela e puxou-o para o
corredor.
No! Vou ficar com Zumbi!

Jesus Cristo, Sam, vamos l....

Eles fugiram pelo corredor. O


helicptero estava se aproximando, o
som dos seus motores flua atravs
da janela quebrada como as ondas
quebrando na praia. Ele soltou Ben e
colocou-o por cima do ombro e
levou-o para o sof, passando por
cima do corpo que jazia em meio aos
resqucios de mesa de caf. Ele
colocou Ben no sof e procurou
alguma coisa para amarrar a perna e
estancar o sangramento. Ele
aproximou-se da mulher morta,
ajoelhou-se ao lado dela e rasgou o
casaco com capuz que ela usava.
Ele arrancou uma tira, desde a gola
at a bainha, e girou de volta. Ben
estava olhando para ele, sua face
estava plida, a respirao irregular
no peito, entrando em choque.

A bala tinha entrado a perna do Ben


logo acima do joelho. Mais para
baixo e ele nunca voltaria a andar
novamente. Ben no teve sorte, Esp
soube atirar com cuidado.1

Ben abriu a boca e disse:

Foi mal. Eu no devia ter trazido


elas aqui.
Voc no sabia. Evan
assegurou.

Ben sacudiu a cabea


violentamente.

No desculpa. Ele bateu com


a palma da mo aberta contra as
almofadas e poeira explodiu no ar.
Ele tossiu.

Evan levantou os olhos para o teto e


escutou. Quanto tempo eles tm?
Difcil dizer. Dois minutos? Menos?
Ele olhou para baixo para Ben, que
disse: Poro.

Evan assentiu com a cabea.


Poro.

Ele puxou Ben do sof e atirou-o por


cima do ombro. Onde estava
Cassie? Ele trotou descendo as
escadas, o rosto de Ben saltando
contra suas costas. Ele levou-o para
o canto mais distante da sala e o
colocou-o no cho de concreto.

No espere, Walker. Ben


empurrou a cabea em direo ao
esconderijo de armas. Se voc
no atirar nesse caa rpido, no
importa se eles esto aqui.

Evan levantou o lanador de mssil


do gancho na parede. O helicptero
devia estar no intervalo. Ele correu
no andar de cima, levando os dois de
uma vez, o lanador pesava como
uma viga de ao em suas mos. O
tornozelo mau cantou com dor. Ele o
forou o mximo que pode.

O corredor estava vazio. O ar vibrava


contra sua pele. O Black Hawk
estava circulando diretamente acima
da casa. Deix-los aqui em cima e
arriscar o tiro? Ou obt-los l
embaixo e arriscar o mssil?

Ele deixou o lanador cair no cho.


41
Cassie estava batendo na porta do
armrio e gritando o nome de
Megan. Ela foi at Evan quando ele
entrou na sala.

Ela se trancou l dentro, a


pequena vadia!

Ele tirou Cassie de seu caminho e


bateu o ombro contra a porta, forou
as dobradias, mas no teve jeito.
Cassie, Sam, poro, agora. ele
gritou.

Eles correram da sala. Ele puxou seu


p bom e chutou no meio da porta. A
madeira rachou. Mais um golpe.
Rachadura. Mais uma vez.
Rachadura! Trs passos para trs e
ele pressionou seu ombro contra
rachadura. A porta partiu-se ao meio
e ele tropeou atravs da abertura
na escurido. Um par de olhos bem
abertos repletos de terror o
observava do canto. Ele estendeu a
mo.
Estamos prestes a explodir,
Megan.

Ela balanou a cabea. Ela no ia


embora, de maneira nenhuma. Ele
aproximou-se dela e as suas
pequenas mos enrolam-se em
punhos e socaram a cara dele,
deixando ali um pequeno arranho.
Ela gritou como se ela estava sendo
espancada at a morte.1

Ele agarrou seu pulso e puxou. Ela


voou no peito dele, depois chutou
sua virilha e correu, parando para
procurar por algo, depois com
dificuldade ela tentou alcanar o
objeto que desejava. Um ursinho de
pelcia entre os maos de roupas.1

Capito!

Ele agarrou o urso.

Aqui, eu peguei ele.

O primeiro mssil Hellfire atingiu a


casa exatamente dois minutos e
vintee dois segundos depois.
42
Evan carregava Megan no colo, j
estava na metade da escada do
poro quando o choque da exploso
atirou-os no ar. Ele chicoteou o corpo
ao redor e caiu, sendo que toda a
fora do impacto ficou sobre ele, no
na menina.
Ele bateu no cho de concreto e
Megan rolou, saindo do aperto de
seu peito e ficou quieta.

Ento o segundo mssil atingiu.

Chamas surgiram de baixo de cima.


Ele os viu chegando, um brilhante
laranja e vermelho arete. Ele atirou-
se sobre a menina, o fogo passou
por cima deles. Ele cheirava fumaa,
seu cabelo estava chamuscado. Era
possvel sentir o ar quente da
fornalha atravs da sua camisa.

Ele levantou a cabea. Do outro lado


do poro, ele podia ver Cassie e
Sam agachado ao lado de Ben. Ele
rastejou sobre a eles, arrastando
Megan junto com ele. Olhos de
Cassie se dirigiram a ele como se
perguntasse: ela ...?

Ele balanou a cabea: no.

Onde est o lanador?Ben


perguntou. Evan apontou para o teto.
L em cima. Ou costumava ser,
quando havia um andar de cima.

Poeira e teias de aranha desalojadas


estavam em torno deles. O teto
estava firme por enquanto. Ele
duvidava que pudesse suportar mais
uma exploso. Ben Parish deve ter
pensado a mesma coisa.
Oh, isso timo. Ben virou a
Cassie. Vamos todos formam um
crculo de orao, rpido, porque ns
estamos seriamente fodidos".

Vai ficar tudo bem. Evan


garantiu-lhe. Ele tocou a bochecha
de Cassie. No o fim. Ainda
no.2

Ele se levantou.

Eles vieram aqui para uma coisa.


Ele disse em voz baixa, sua voz
quase inaudvel acima do inferno de
fogo sobre eles. Eles abriram fogo,
pois eles acham que falharam. Eles
pensam que estou morto. Vou
mostrar-lhes que eles esto errados.2

Ben balanou a cabea, mistificado.


Ele no entendia. Cassie, no
entanto, estava com o rosto
escurecido de raiva.

Evan Walker, no ouse fazer isso


novamente.

a ltima vez, Efemrida. Eu


prometo
43
Fez uma pausa na base das escadas
que levavam para as chamas. Atrs
dele, Cassie estava gritando,
chamando seu nome, xingando-o.
Ele subiu mesmo assim.

Esp deixou claro: Eles no nos


querem. Eles o querem.

Enquanto caminhava, ele se


perguntou se devia ter matado Ben
Parish. Ele seria um fardo para
Cassie. Lento. Seria uma
responsabilidade que ela poderia
no ser capaz de suportar.1

Ele empurrou o pensamento de sua


mente. Tarde demais agora. Tarde
demais para voltar atrs. Tarde
demais para correr, tarde demais
para se esconder. Como a Cassie
embaixo do carro, naquele dia, como
Ben quando o campo de extermnio
ia implodir, ele enfrentou o que ele
pensou que no poderia enfrentar.
Ele arriscou tudo para salv-la antes,
mas esses tempos o risco foi
medido, calculado, e uma pequena
chance surgia sempre que ele
pensava que no ia suportar.

Desta vez no. Desta vez ele estava


marchando direto para a barriga da
besta.

Virou-se uma vez, no topo da


escada, mas ele no podia v-la e
no podia ouvi-la. Ela estava perdida
em uma nvoa de poeira e fumaa e
se arrastando as costas lentamente
em uma fina teia de aranha.

Um ciclone agitou-se atravs dos


destroos, o helicptero desfilou
contra o vento, suas lminas girando
lentamente entre a fumaa e em
direo ao fogo, ali embaixo parecia
um mar vermelho. Ele olhou para
cima e viu o piloto no comando,
olhando para baixo.

Ele ergueu as mos e as arrastou


para frente. O fogo o rodeava. A
fumaa tomou conta dele. Ele
atravessou no ar claro e limpo.
Evan Walker estava ainda no meio
da estrada, com as mos ao alto,
quando o helicptero desceu

44
ESQUADRO 19
De sua posio, cerca de trezentos
metros ao norte, a equipe de ataque
de cinco membros do esquadro 19
assistia os fogo de dois msseis do
helicptero e, em seguida, bye-bye,
a casa soprada e afundada em
direo ao concreto em um orgasmo
de fogo e fumaa.

No fone de ouvido de Leite, a voz do


piloto diz:

Mantenha a sua posio, 19.


Repito, mantenha a posio.

Leite levanta a mo para sinalizar


sua equipe: Recuar.
O helicptero faz um vo em crculo
sobre o alvo. Agachado ao lado de
Leite, Pixie suspira alto e se
preocupa com sua ocular. A cinta
grande demais para a sua cabea,
de modo que ele no est
confortvel. Swizz sussurra para ele
se calar e Pixie o xinga. Leite manda
ambos se calarem.1

A equipe Huddles sob o sinal de


Havoline caminha ao lado de um
velho edifcio de tijolo que antes de o
mundo ser destrudo, tinha sido uma
oficina. Pilhas de pneus usados,
lixos, peas de motor descartadas e
ferramentas, todos espalhados ao
redor do monte como se fossem
folhas levadas pelo vento. Os carros,
caminhes, veculos esportivos e
minivans esto revestidos em poeira
e sujeira, com janelas e estofados
cheios de bolor, relquias de um
passado irrelevante. A gerao aps
o esquadro 19 se houvesse uma
gerao aps no reconheceria
os smbolos estranhos anexados aos
postes e nas pinturas enferrujas dos
carros. Em cem anos, ningum seria
capaz de ler o aviso sobre suas
cabeas ou mesmo entender que as
letras simbolizavam sons.
Como se isso importasse mais.
Ningum se importa. melhor no
lembrar. melhor no saber. Voc
no pode chorar pelo que voc
nunca teve.

O helicptero paira sobre os


destroos, e a corrente que desce de
suas lminas achata a fumaa e as
chamas as empurras para os lados.
Eles apertam os olhos atravs das
suas oculares, Leite e Pix vo para o
sul em direo ao helicptero, Swizz
e Snicks para o oeste e Gummy ao
norte. Eles vo esperar que Black
Hawk d o sinal de sada, em
seguida iro mover-se para o sul,
pela estrada, iro limpar a rea, se
que h alguma coisa para limpar. A
menos que os Teds decolaram
quando ouviram o helicptero, pois
qualquer coisa que estava prximo a
casa virou cinzas.

Pix foi a primeira a ver: um pequeno


brilho verde-non fascando e
cortando sobre o fogo como um
vagalume no crepsculo de vero.
Leite assentiu com um sorriso triste.
Oh sim. Eles foram ensinados para
isso, querido Jesus, eles podem no
se lembrar quantas vezes, mas esta
a primeira vez que esto em uma
situao de combate real.
Seis meses, duas semanas e trs
dias desde os nibus os trouxe
juntos, os meninos e meninas do
esquadro 19. Cento e noventa e
nove dias. Quatro mil, seiscentos e
setenta e seis horas. Duzentos e
oitenta e seis mil, cinco cento e
sessenta minutos, quando Pix era
chamado de Ryan. Ele foi
encontrado encolhido em uma vala
de drenagem, coberto de crosta,
feridas, piolhos, com um estmago
inchado, braos to finos que
pareciam uma vara e os olhos
esbugalhados. Foi trazido para o
nibus soluando sem lgrimas,
porque seu corpo estava carente de
gua. E Leite, que se chamava Kyle
at ento, foi resgatado de um
acampamento h alguns metros da
fronteira canadense, uma criana
grande, mal humorada, com raiva e
com um temperamento difcil de
controlar, difcil de quebrar, mas no
final eles quebraram-lhe.

Eles quebraram todas elas.

Jeremy era Swizz, Luis era Gummy,


Emily era Snickers. Um bando de
nomes fracotes para um bando de
recrutas fracotes.
Aqueles que eles no conseguiram
quebrar desapareceram em
incineradores, em quartos de
deteno secretos ou tiveram seus
corpos adaptados com bombas. Foi
fcil. Foi absurdamente fcil. Esvazie
o recipiente da esperana, f e
confiana e voc pode preench-lo
com qualquer coisa que voc gosta.
Eles poderiam ter dito as crianas no
esquadro 19 que dois mais dois
igual a cinco e eles teriam
acreditado. No, no apenas
acreditado, eles matariam quem
dissesse o contrrio.
Uma figura alta, coberta em fogo
verde emerge da fumaa e com as
mos para cima, mos vazias,
atravessando os escombros
enegrecidos, indo para estrada e o
helicptero mergulha o nariz e
comea a descer.

Que diabo? Por que ela estava viva?

Pix, voc um idiota, ela tinha que


ser seu maldito alvo. A filha da puta
sobreviveu.

O helicptero desce e agora Leite


pode ver Hersh e Reese saltando no
poro. Ele no pode ouvi-los, mas
ele sabe que eles esto gritando com
o Ted sobre acacofonia do
motor: baixo, baixo! Mos na
cabea! A figura cai de joelhos, suas
mos so engolidas pelo fogo verde,
que danam em torno de seu rosto.
Eles arrastam o prisioneiro para o
caa e o leva para dentro.

A voz do piloto soa no ouvido de


Leite: "Retornando base de
destino. Nos vemos na parte de trs,
soldados."

O falco ruge diretamente sobre


eles, em direo ao norte. O sinal de
Havoline treme em sua passagem.
Gummy observa o helicptero
encolher em direo ao horizonte, e
o mundo fica em silncio rpido,
deixando apenas o vento e o fogo e
a prpria respirao pesada. Vai ser
rpido, ele mesmo diz.
Distraidamente, ele aperta sua mo
contra o seu ombro, ainda dolorido
da noite anterior, as feridas ainda
estavam frescas: VQP.

Foi ideia de Leite. Leite tinha visto o


corpo de Navalha com seus prprios
olhos, e foi o leite que descobri o que
as letras representava. Vincit patitur.
Vence quem persevera. Gravaram as
mesmas letras em seus prprios
braos VQP em honra dos
mortos.

Leite d o sinal e eles se movem


para fora. Leite na ponta, Pix atrs,
Swizz, Snick, flankers e Gummy na
retaguarda.1

Marque as janelas do outro lado da


rua, Snick. Verifique esses carros,
Swizz.

J fizeram isso milhares de vezes, de


casa em casa, de sala em sala, de
poro ao telhado. Voc limpa o bloco
e, em seguida, vai para o prximo.
No se apresse. Tome cuidado. D
cobertura ao seu amigo. Se voc tem
o tiro, atire. Simples. Fcil. To fcil
que uma criana poderia fazer, que
uma das razes pelo qual o
comandante escolheu as crianas
para faz-lo.

Seis meses, duas semanas e trs


dias atrs, quando o nibus escolar
parou, uma voz gritou, no tenha
medo. Voc est seguro agora,
perfeitamente seguro. Gummy ouviu
algo diferente do vento, do fogo e da
prpria respirao: um som agudo
como o guincho dos freios do nibus.
Esse o ltimo som que ele ouve
antes da borda de ao de vinte
polegadas atingir a parte de trs de
sua cabea, tirando sua medula
espinhal. Ele est morto antes de
atingir o solo.

Cento e oitenta e quatro dias depois


de chegarem ao acampamento,
Snicks a prxima. Ela e Swizz
caiem no cho quando Gummy cai,
isso o treinamento, a memria
que segura seus msculos, e sua
adversria sabe disso. Ela prev.

Deitado de barriga, Swizz olha sua


direita. Snicks est fazendo um som
estrangulado, seu rifle est jogado
na estrada ao lado dela, ambas as
mos seguram a ala da chave de
fenda de vinte e cinco polegadas
incorporado em seu pescoo. Sua
jugular foi cortada. Ela vai estar
morta em menos de um minuto

Quatro mil, quatrocentos e dezesseis


horas quando viu as luzes de faris
do nibus iluminando atravs da
floresta na qual ele se escondeu,
Swizz arrasta suas mos e joelhos
na beira da estrada e viu a luz verde
atravs de sua ocular por uma frao
de segundo antes de ela
desaparecer por trs da garagem
velha: o fogo plido de uma
infestada. Peguei voc agora, filha
da puta. Swizz no sabia o que havia
acontecido com Leite e Pix, e ele no
virou-se para descobrir. Ele est
correndo por instinto e a adrenalina e
raiva no podem ser medidas ou
esgotadas. Ele ergue seus ps e sai
da garagem. Ela j est no telhado
pelo tempo que ele atinge o canto
sudeste do edifcio, esperando por
ele, pronta para saltar.

Pelo menos vai ser rpido.

Leite e Pix ouvem o relatrio do seu


rifle de seu esconderijo coloque atrs
de um Tahoe virado que atravessa a
estrada. Trs exploses curtas
acontecem: tac-tac-tac.
Em seguida, silncio.

Com um grito suave, e com raiva, Pix


arranca sua ocular para fora, que se
dane, essa filha da puta no vai ficar
acordado por mais tempo. Leite
calmamente lhe ordena que coloque
de volta enquanto ele verifica o
ambiente ao seu redor. Pix o ignora.
Estavam em plena luz do dia, ele
pode enxergar bem, quem se
importa se eles so humanos ou
infestados?

Vento e fogo e a prpria


respirao. No fique preso. No v
para qualquer beco sem sada. No
se separem. Deitado no seu lado, o
ombro, pressionando contra o ao
reconfortante do SUV, Pix olha para
o rosto de Leite. Leite o Sargento.
Leite no vai decepcion-lo. VQP.
Sim. VQP.

A bala da garota atravessa a


estrada, quebra a janela do
motorista, passa pelo interior e sai do
outro lado, rasgando a jaqueta do
Pix, cravando em suas costas at
que atinja sua espinha. L a bala
alojada.

Duzentos e sessenta e quatro mil,


novecentos e sessenta e trs
minutos do seu resgate a este
momento, e Leite patina em direo
ao para-choque dianteiro, arrastando
o corpo de Pix com ele. A metade
superior de seu corpo est intacta, j
a metade inferior est paralisada, j
morta. O que eles estavam
pensando, esculpindo aquelas letras
idiotas em seus braos? Os
pequenos dedos de Pix arranham o
rosto de Leite com um suplico em
seus olhos. Proteja-me, cubra-me,
mantenha os bastardos longe de
mim, Sargento.

Isso mesmo, est certo, Pix. VQP. V


Q porra p.
Ele ainda est sussurrando para ele
quando ela pisa em torno do cap do
carro. Ele no olha para cima. Ele
nem sequer pode ouvi-la.

Quinze milhes, oitocentos e


noventa e sete mil, setecentos e
noventa e dois tiques do relgio e
Leite segue o resto do esquadro 19
para baixo.+
45
ESPECIALISTA

No vou deixar esses garotos para


apodrecerem onde eles caram.

No vou deix-los para os ratos, os


corvos, as varejeiras, os abutres e
matilhas de ces selvagens.

No abandonar seus ossos para serem


escolhidos e espalhados por abutres e
parasitas.

No vou queim-los, tambm.

Com minhas prprias mos, eu vou cavar


uma cova para eles na terra fria.

O sol desliza em direo ao horizonte. O


vento sopra, chicoteando meu cabelo em
meu rosto e minhas mos afundam o solo
arado, a terra rompe entre meus dedos.

Eu sei que Zumbi est me observando.


Vejo-o na borda das runas da casa
enegrecida, que havia sido explodida. Ele
est encostado em um pedao de tbua
carbonizado, segurando seu rifle e me
olhando. Um crepsculo instala-se em
torno de ns e ele observa eu transportar
os corpos um por um para o buraco que
eu cavei.

Ele vai atrapalhar tudo. Ele vai atirar em


mim. Ele vai chutar meu corpo para o
buraco e enterrar-me com minhas vtimas.
Ele no vai esperar eu dar nenhuma
explicao. No. No haver nenhuma,
porque tudo que sair da minha boca vai
ser uma mentira.

Ele para. Eu estou ajoelhada ao lado da


sepultura e seus rostos esto me fitando,
sem realmente me verem. A mais velha
a lder do esquadro, parece-me no
poderia ter mais do que vinte anos.

O som do gatilho do rifle do Zumbi


irrompe o silncio e o hub ordena uma
resposta defensiva. Eu decido ignor-lo.

Eu atirei em Teacup. Eu digo para o


rosto do recruta morto. Eu pensei que
ela era a inimiga e eu atirei nela. Ela teve
uma chance e eu no tive escolha. Eu os
deixei lev-la, zumbi. Foi a nica maneira
de salv-la.
A voz dele to seca como folhas mortas,
que chocalham em galhos no inverno.

Ento, onde ela est?

Se foi.

A palavra trava. Nem o vento pode mov-


la.

O que eles fizeram com voc, Esp?

Olho para cima. No para ele. Para cima.


As primeiras estrelas se espreitam atravs
do crepsculo.

A mesma coisa que fizeram ao Walker.


A mesma coisa que fizeram com
Constance, com aquele padre e a
senhora gato.
Acima de mim, as estrelas brilham sem
piscar. Eu pisco, e minhas lgrimas caem
feito prata em sua luz. O dom que Vosch
me deu permite que eu veja at borda
do universo, mas eu no podia ver as
paredes da priso de todos os lados.1

A verdade. O sistema 12 aumenta todos


os sentidos, inclusive os que tem sido
rasgados de meu corpo desde que voltei
do deserto. Recusei-me a encarar a
verdade. Eu sabia, e eu recusei. Um
homem cego de nascena estende a mo
e toca a orelha de um elefante. Um
elefante que plano como uma folha.
Outro homem cego toca seu tronco. Um
elefante que tem a forma de uma
serpente. Um terceiro acaricia sua perna.
Um elefante como uma rvore.
Eu abaixo minha cabea para o tmulo e
falo a verdade em voz alta:

Estou grvida.10

46
CASSIE

BEN EST MORTO.1

Ele nos deixou, dizendo que ele voltaria


logo. Mas ele ainda no voltou. Ele ainda
no voltou.

Eu me encolho no canto do poro com


Sam e Megan. Tenho um rifle, Megan tem
urso e Sam tem sua atitude. A coleo de
armas de Graa est a seis ps de
distncia. Tantas coisas brilhantes, Sam
mal pode se conter. A melhor descoberta
que ele teve ultimamente como
ridiculamente fcil atirar em algum.
Amarrar os sapatos mais difcil.

Pego um cobertor de l pesado da pilha


ao lado da bancada e jogo para todos os
trs: Sams, Megan e urso.

Eu no estou com frio! ele grita.


Sam, no o urso.

E no est com calor. Sussurro para


ele. Eu comeo a discutir, mas as
palavras comeam a perder o sentido. O
que aconteceu com Evan? O que
aconteceu com Ben? O que aconteceu
com Esp? Descobrir a resposta para
qualquer dessas perguntas exigiria que eu
sasse desse andar, atravessasse o
comprimento deste poro, subisse
aquelas escadas e possivelmente atirasse
em algum ou ser a que tomaria um tiro,
todas as coisas que eu no posso fazer
agora.

a ltima vez, Efemrida. Eu prometo.

Ah, que idiota, desgraado, animal. Eu


devo ter dito a ele alguma coisa
igualmente humilhante.

As escadas de madeira rangem. Eu fico


quieta. Cassiopia usaria seus ltimos
recursos. Eu tenho uma revista e um
corao cheio de dio. No preciso de
muita coisa.

Ao meu lado, Sam sussurra.


Cassie, o Zumbi.

Claro que ele. Andando


desajeitadamente e mal mantendo o
equilbrio, como um verdadeiro zumbi. Ele
fica sem flego quando atinge a parte
inferior do cmodo. Ele inclina-se contra a
parede, os lbios se separam e o rosto
est sem cor.

Ben? Chamo-o. O que voc


encontrou?

Ele balana a cabea. Ele lana um olhar


no andar de cima e depois olha de volta
para mim.

Helicptero. diz ele.

Helicptero? Evan explodiu?


Pergunta boba. Eu pude ouvi-lo explodir.
Eles o tem

Ben precisa sentar-se. Sua ferida deveria


estar doendo muito. Por que ele no se
senta? Por que ele est pendurado l nas
escadas?

O que quer dizer com: eles o tem?

Quero dizer que eles o tem. Eles o


levaram, Cassie. Um outro olhar no
andar de cima, comeo a me perguntar
por que ele fica olhando tanto para o
andar de cima. Ele diz Havia uma
equipe de ataque....

H uma equipe de ataque?

Havia uma equipe de ataque. Ele


limpou a sua boca com a palma de sua
mo. No h mais. Sua voz treme -
e no acho que a dor ou o frio. Ben
Parish parece estar morrendo de medo.

Esp? D, Sullivan, quem mais?

Esp.

Ele assente. Ento um olhar novamente


para cima. Foi quando eu me levantei.
Sam tambm. Digo-lhe para ficar. Ele me
diz que no. Ben levanta uma mo.

H uma explicao, Cassie.

Tenho certeza de h.

Voc precisa ouvi-la.

Ou o que? Ela agarra meu pescoo


com seus poderes de super ninja? Ben,
qual o seu problema? Ela os trouxe para
ns.
Confie em mim sobre isso.1

No, voc precisa confiar em mim. Eu


te disse que ela os trouxe, h algo errado
com ela. Agora ela est de volta e algo
no est muito certo. O que mais voc
precisa, Ben? O que ela tem de fazer para
voc aceitar o fato que ela no est do
seu lado?

Cassie.... Ele est se esforando


para manter-nos juntos. Quero que
abaixe essa arma....

Isso no vai acontecer.

Esforando-se para ser paciente.

No vou deixar voc machuc-la,


Cassie.
E Sam intervm. Zumbi o Sargento.
Voc tem que fazer o que ele diz.3

As escadas rangem novamente. Esp para


no meio do caminho. Ela no est
olhando para mim, ela est olhando para
Ben. Por um momento horrvel, eu penso
em tir-los de l, agarrar Sam e Megan e
correr at ficarmos sem ar. Escolher
lados, decidir em quem voc pode confiar,
decidir o que verdade e o que no ,
chega a um ponto onde jogar tudo pro ar
parece ser a opo menos intolervel.
Como as pessoas que cometem suicdio,
voc s fica doente do aborrecimento.

Est tudo bem. Ben diz a ela ou


talvez para mim ou talvez para ns dois.
Vai ficar tudo bem.
Ela deve deixar sua arma nas
escadas. Eu respondo.

Esp abaixa seu rifle. Por que eu no estou


confortvel? Em seguida, ela desce at o
ltimo degrau e senta-se.

47
Tudo tem sido uma droga, hein? Desde o
momento que os outros chegaram at
ento, mas o que est acontecendo agora
talvez supere todas as outras.
Aps a primeira conversa, eu sinto que
deve estar faltando alguma coisa, por isso
peo a Esp para se explicar outra vez,
mais devagar, com um pouco mais de
detalhes e com mais evidncias.

Eles no esto aqui. ela diz. E


no tenho certeza se eles esto l. Ela
acena para o teto do poro indicando o
cu acima de ns.

Como eles poderiam no estar l?


Ben pergunta. L vai ele de novo,
refutando o que ela dizia, como o
corteso na corte da rainha Esp. Eu estou
comeando a me perguntar sobre a
capacidade do Ben para julgar o carter.
Desde que comeou esta guerra, ele foi
baleado duas vezes duas vezes, pela
pessoa que dizia estar do lado dele.2

A nave-me pode ser completamente


automatizada explica Esp.
Obviamente, alguma forma de vida
consciente a construiu, mas os
construtores se poderiam estar anos-luz
daqui ou nada.

Nada? Ben ecoa.

Morto. Extinto.

Claro, porque no? Estou mexendo


com a captura do parafuso do meu M16.

Ben ainda pode confiar nela, mesmo


depois dela ter mentido sobre Teacup,
sobre onde ela estava e o que aconteceu
enquanto ela estava l, alm de entregar
um assassino a nossa porta, sem contar o
fato dele ter sido baleado por ela, duas
vezes. Eu no sou influenciada por seu
charme feminino, que, a propsito, tanto
que poderia caber na cabea de um
alfinete e ainda deixar espao para anjos
danarem.

H dois mil anos, eles nos encontram.


Eles nos assistem. Eles esperam. Em
algum momento eles percebem que no
somos bons para habitar a terra, ou para
ns mesmos. Ento eles constroem a
nave-me e nos enviam bombas, drones
e pragas virais para acabarem com
noventa e nove vrgula nove por cento da
populao com a ajuda dos servos
humanos em que eles fizeram lavagem
cerebral desde o nascimento... porque
isso o que merecemos, o que bom
para ns

Cassie diz Ben. Respira.

Esse o cenrio. Esp diz


calmamente. Na verdade, o melhor
cenrio.

Eu balano a cabea e olho para Sam e


Megan encolhidos debaixo de um
cobertor grande no canto da sala.
Incrivelmente, ambos caram no sono com
suas cabeas pressionadas uma na outra,
o urso aninhado sob o queixo deles, numa
cena que seria bonita alm das palavras,
se no fosse to dolorosamente simblica
a algo. Bem, a tudo.

Como sua teoria do silenciador.


Falo para ela. Um programa de
computador transferido para fetos que
inicia-se quando a criana atinge a
puberdade. Um cenrio.

No, isso um fato. Vosch confirmou.

Certo. O manaco que orquestrou o


assassinato de 7 bilhes de pessoas.
Bem, se ele disse isso, ento deve ser
verdade.1

Por que ele iria querer tanto o Walker?

Oh, no sei. Talvez seja porque Evan


traiu sua civilizao inteira e a nica
pessoa no planeta que pode det-los? 2

Esp est olhando para mim como se eu


fosse algo nojento que ela encontrou
crescendo na sua escova de dentes.
Se isso fosse verdade, seu namorado
estaria morto agora.

Ele poderia estar morto agora. Mata-


me o fato de que voc alega saber tanto,
apesar de que voc no sabe de muita
coisa. Teorias, cenrios, possibilidades,
probabilidades, qualquer que seja. E para
sua informao, s para voc saber, isto
no nenhuma suposio baseada na
teoria Eu-sou-a-Esp-e-eu-sei-de-tudo. E a
propsito, ele no meu namorado.

Meu rosto esquenta. Estou pensando na


noite em que desembarquei nas margens
de Evanland e plantei minha bandeira
sobre aquela praia esculpida. Ben diz algo
naquele momento, algo que faz eu ficar
questionando o que eu pensava, porque
minha cabea tem uma forma de
repreender meus prprios pensamentos.
Como: De que forma eu poderia plantar a
bandeira? No deveria ser o Evan?5

Evan humano Esp insiste. Seu


propsito bvio. O que no to bvio
por que Vosch precisa desconstruir sua
programao, o que desencadeou a
mente do Evan a se rebelar. Ele no s
traiu seu "povo". Ele traiu a si mesmo.

Bem. Ben suspira. isso uma


merda. Ele muda seu peso contra a
parede, tentando encontrar uma posio
mais confortvel. O que no possvel
quando se tem uma bala cravada na
perna. Acredite, eu j tentei. Ento,
no h cpsulas de fuga que vm para
evacuar os silenciadores. Ben diz
lentamente. Se no h cpsula, ento
no h nave-me. E se no h nave-me,
ento no h maneira de explodi-la. O tiro
que planeja mandar tudo para o inferno...
E quanto o bombardeio das cidades? Isso
uma mentira ou a programao disse a
ele, tambm?

Esp no responde por um longo tempo.


No fao a mnima ideia do que ela est
pensando. Ento eu comeo a pensar que
talvez esse negcio todo um truque
do Vosch. Algo aconteceu com Esp
depois que ela saiu do Hotel de Walker.
Algum lhe implantou algo que
transformou-a em uma parte humana,
parte-mquina, uma arma de destruio
em massa. Como sabemos que ela ainda
no passou para o outro lado? Como
sabemos se ela no foi sempre do outro
lado?4

Meu polegar voltou a pressionar a captura


de parafuso.

Acho que eles vo bombardear as


cidades. ela diz finalmente.

Por qu? Eu exijo. Qual o


motivo?

Por um monte de razes. Por um lado,


equilibra o campo de jogo antes do
lanamento da 5 onda, d os
silenciadores de todas as vantagens, e
voc no pode derrub-los. Mas a razo
mais importante que as cidades iro
manter nossas memrias.
O qu? Ento entendo e meu
estmago comea a revirar. Meu pai e
seu maldito carrinho cheio de livros
malditos. Bibliotecas, museus,
universidades, tudo o que foi projetado e
construdo h mais de seis mil anos. As
cidades so mais do que a soma das
suas infraestruturas. Elas transcendem o
tijolo, argamassa, concreto e ao. Eles
so os vasos nos quais o conhecimento
humano derramado. Explodi-los ser a
reinicializao, ser voltar o relgio para o
Neoltico.

No suficiente para reduzir a


populao a um nvel sustentvel. Esp
diz baixinho. No o suficiente destruir
o que construmos. Ns vamos repovoar.
Ns vamos reconstruir. Para salvar o
planeta, para salvar a nossa espcie, eles
tm de mudar-nos. Ela toca em seu
peito. Aqui. Se os outros podem tirar a
confiana, eles tiram cooperao. Tirar a
cooperao e a civilizao impossvel.
48
Ok. Diz Ben. Hora de
descer ao defeituoso mago
dele. No para as
cpsulas, mas sim sobre as
bombas. O que significa que
no podemos ficar muito
perto de Urbana. Tudo bem
por mim, porque eu
realmente odeio Urbana.
Para onde iremos? Sul?
Meu voto no sul. Podemos
encontrar uma fonte de
gua fresca a quilmetros
de qualquer lugar bem no
meio do nada.

E? Esp pergunta.

E?

E da?

E da?
Sim. Depois de
chegarmos a lugar nenhum,
o que faremos?

Ben levanta a mo. Depois


deixa ela cair. Sua boca
forma um sorriso. Ele est
to bonito neste momento
que sinto-me derreter. H
cinco de ns. Podemos
formar uma banda.4
Eu dou uma risada alta. s
vezes, Ben como uma
montanha estimulante em
que eu mergulho o meu
dedo do p.

Enfim. Ben diz que


depois de dois segundos
em que Esp fica olhando
fixamente para ele. O
que mais podemos fazer?
Ele olha para ela. Ele olha
para mim.

Oh Cristo, Sullivan.
ele geme, batendo sua
cabea contra a parede.
No v at l.

Ele veio at mim.


digo-lhe. Ele sabe o que eu
estou pensando, assim
como eu poderia dizer muito
bem o que ele pensava.
Ele salvou sua vida, duas
vezes. Ele me salvou trs
vezes.

Ben tem razo. Esp


interveio. o suicdio,
Sullivan.

Eu reviro os olhos. J ouvi


essa merda antes de
Evan Walker, quando ele
percebeu que eu ia sozinha
at um campo de morte
para encontrar meu irmo
mais novo. Por que eu
preciso ser sempre a ilha
solitria envolta de um
oceano de sensibilidade?

Ficar aqui suicdio,


tambm. Eu contra
argumento. Assim como
sair correndo pra lugar
nenhum. Qualquer coisa
que fazemos agora
suicdio. Estamos no ponto
da histria, onde temos que
escolher uma morte
significativa, ou uma sem
sentido, Esp. Alm disso,
"s para adicionar," ele faria
isso por ns.

No. Ben diz


calmamente. Ele faria
isso por voc.2

Eles levaram-no para a


base h mais de cem
metros de distncia. diz
Esp. Mesmo se voc for,
voc no vai alcan-lo h
tempo. Vosch ter acabado
com ele, Evan estar morto.

Voc no sabe.

Eu sei.

No, voc diz que sabe


disso, mas voc no sabe,
assim como voc no sabe
de todo o resto que voc diz
que sabe, mas ns estamos
apenas supondo acreditar,
porque, inferno, voc
simplesmente brilhante.

Ben diz. Hein?

Tudo o que fazemos.


Esp diz friamente para Ben,
como se nada que eu
dissesse fosse importante
Ficar no uma opo.
Assim que o helicptero
entregar sua carga, ele vai
voltar.

Carga? Ben pergunta


confuso.

Ou seja, Evan. Eu
traduzo.1

Por que fariam isso...?


Ento ele compreende. As
vtimas de Esp enterradas
embaixo da estrada. O
helicptero est voltando
para extrair a equipe de
ataque. Oh. Ele limpa
a sua boca com a palma da
sua mo. Porcaria.

Ento eu comeo a
pensar. Helicptero!

Esp est me olhando como


se soubesse o que eu estou
pensando, porque isso
que ela faz, mas isso no
prova que ela est sempre
certa.

Esquece, Sullivan.

Esquecer o qu? E
imediatamente eu
reconheo que ela acertou.
Voc fez isso. Ou pelo
menos voc disse que fez
isso.

O qu? Ben
pergunta.3
diferente. Esp diz.

Como diferente?

Diferente porque o piloto


estava metido nisso. Minha
"fuga" de Vosch no era
bem uma fuga, foi um teste
do 12 sistema.

Bem, podemos fingir que


isto um teste tambm, se
isso ajudar.
Fingir que um teste?
A voz de Ben subiu a uma
oitava. O que diabos so
vocs duas esto falando?

Ela quer sequestrar o


falco negro. Esp
suspira.

A boca do Ben se
escancara. No sei o que
ou por que , mas quando
ele est ao lado de Esp, os
drenos inteligentes dele cai
feito espaguete colocado
em um escorredor.2

E quanto a ele? Esp


acena em direo da
Sams. Ele vai tambm?

Isso da sua conta?


Pergunto.

Bem, no ficarei de bab


enquanto voc d uma de
Don Quixote nisto.
Wow, Voc sabe fazer
referncias literrias
obscuras, isso no me
impressiona. E sim, eu sei
quem Don Quixote.2

Ok, espere um minuto.


diz o Ben. Ele do
Poderoso Chefo, certo?
Ele d uma risada, ento
no tenho certeza se ele
est brincando. Na poca
da escola havia uma
conversa sria sobre o Ben
ter se tornado um Rhodes
Scholar. No mentira.
Vai fazer a Vosch uma
oferta que ele no pode
recusar?

Ben pode ficar com as


crianas. informo a Esp,
como se eu j tivesse
pensado em tudo, como se
o plano para resgatar o
Evan estivesse sendo
planejado h meses.
Vamos, s voc e eu.1

Ela balana a cabea


negativamente.

Por que eu faria isso?

Por que voc no faria


isso?

Ela endurece o rosto e


depois, por alguma razo
obscura, ela olha Ben.
Ento, eu olho para Ben e
ele est olhando fixamente
para baixo, para o cho,
como se ele nunca o tivesse
visto antes. O que h de to
incrvel na superfcie dura
sob meus ps?

Que tal isso... Eu no


vou parar de tentar. Por que
no vou parar? Bem, eu
tento parar, e ento eu
falho. Esquea-me.
Esquea o Evan. Faa isso
por si mesma.

Por mim mesma? Ela


est genuinamente
intrigada. Ha! Pela primeira
vez ela no pode fingir que
sabe o que estou pensando.

Ele destruiu voc. Ele


destruiu ele. Ento, voc
precisa ir v-lo, se quer
acabar com isso.
Esp recua como se algum
tivesse lhe dado uma
bofetada. Ela quer fingir que
no sabe de quem estou
falando. Sem chances.

Eu vi na cara dela quando


ela contou a histria. Eu
ouvi na voz dela. Entre
carrancas e longos
silncios, estava l. Quando
ela disse o nome dele e
quando ela mal conseguiu
pronunciar o nome dele,
estava l: ele a razo pela
qual ela no desistiu, pela
qual ela se mantm em p.
Sua raison d'tre.1

A coisa vale a pena morrer.

Vosch acha que voc vai


fazer uma coisa, ento voc
far outra. Ele acha que
voc vai fugir assim que
executar o plano. Voc no
pode desfazer o que fez,
mas voc pode destruir ele.

Isso no vai resolver


nada. ela sussurra.

Provavelmente no. Mas


ele vai ser morto. J um
comeo.2

Estendo a minha mo. No


sei por que, mas o fao.
Realmente no certo o
que irei fazer, pois no
posso prometer que tudo
dar certo no final. Aquela
pequena, racional, calma,
antiga, sbia voz na minha
cabea sussurrava, ela est
certa, suicdio, Cassie. Ele
se foi, no haver milagres.
Deixe-o ir.

Meu lugar com o Sam,


sempre foi com o Sam. Sam
minha raison d'tre. No
um garoto de uma fazenda
de Ohio, que era louco o
bastante para se sacrificar
por mim at o fundo dos
seus ossos. Jesus, se Esp
est certa, o amor de Evan
pode ser parte dessa
loucura. Ele acha que est
apaixonado por mim, da
mesma forma que ele pensa
que um Outro.
Ento, qual a diferena
entre pensar e realmente
ser? Existe uma diferena?

H momentos que eu odeio


meu prprio crebro.2

Os mortos. Esp diz


com palavras que refletem a
sua voz: no h nada l,
vazia. Vim para matar
uma pessoa inocente. Matei
cinco. Se eu voltar, eu vou
matar at perder a conta.
Eu vou matar at que os
nmeros no importem.
Ela no est olhando para
mim. Ela est olhando para
Ben. E vai ser fcil. Ela
se vira para mim. Voc
no entende. Eu sou o que
ele fez.

Quem me dera que ela


chorasse. Eu queria que ela
gritasse, berrasse, batesse
em alguma coisa, gritasse
at a voz dela no suportar.
Qualquer coisa seria melhor
do que a forma vazia que
ela fala. O que ela disse no
corresponde como a
maneira que as palavras
saram, e isso assustador.

E no final, ns duas
iremos falhar. ela diz.
Evan vai morrer e Vosch
viver.
De qualquer forma, ela pega
minha mo.

Ainda mais assustador.

49
Naquele momento, Ben
havia chegado ao fim de
sua resistncia fsica e
mental. Ele no pde
permanecer em p por
mais tempo, ou manter-se
estvel com aquela rpida
e estranha reviravolta,
que foi de Ela uma
traidora! para Ela minha
aliada!
Ele saiu mancando at as
escadas e abaixou-se,
esticando sua perna ruim
para frente. Ele olhou
para o teto enquanto
acariciava a parte inferior
do queixo.

Esp, talvez seja melhor


checar l em cima
novamente. Caso voc
tenha perdido algum.
Ela balana a cabea e
seu cabelo preto brilhante
acompanha o gesto, uma
cortina de obsidiana
sedosa.

Eu no perdi ningum.

Bem. No caso de
algum aparecer.

Como quem?
Sua cabea gira
lentamente em sua
direo.

Pessoas ms.

Ela olha para mim. Em


seguida assente. Ela d
um passo em torno dele e
se inclina perto dele para
pegar o seu rifle. Pude
ouvi-la sussurrar, "No",
para ele, antes de
desaparecer de vista.

No?

O que h com vocs


dois? Pergunto.

O que h o qu?

Os pequenos olhares.
O 'no' que ela acabou de
dizer agora.
No nada, Cassie.

Se no houvesse nada,
no haveria esses olhares
e o "no".

Ele d de ombros, em
seguida, olha para cima
em direo as escadas,
para o buraco que se
abriu no cu no lugar
onde o teto costumava
ser.

No chegue l diz.
Ele sorri como se
estivesse envergonhado
por dizer algo estpido.
No importa quo bem
voc conhece algum,
ainda h uma parte dele
que voc no ir
conhecer. Voc no pode.
Como sempre. uma
sala trancada, algo do
tipo. Ele balana a
cabea e ri. O riso
desmorona no momento
em que nasce.

Com Esp acho que


mais parecido todos os
quartos do Louvre eu
murmuro.
Ben puxa sua perna e
manca at mim, usando
seu rifle como uma
muleta. No momento em
que ele chega, seu rosto
exibe um misto de
exausto e dor. A est.
Parish cura-se de uma
ferida feita por Esp, ento
ela d-lhe outra.
Voc perdeu a
cabea? Ele pergunta.

O que voc acha?

Eu acho que voc


perdeu.

Como voc pode


dizer? Eu estou
totalmente confiante de
que ele no vai entender
a minha pergunta.
A Cassie Sullivan que
eu conheo nunca
deixaria seu irmo mais
novo.

Talvez eu no seja
mais a Cassie Sullivan
que voc conhecia.6

Ento, voc vai apenas


deix-lo...

Com voc.
Talvez voc no tenha
notado, mas quando se
trata de proteger as
pessoas, eu sou pssimo.

No sobre voc,
Parish.

Ele desliza para baixo, na


parede ao meu lado.
Toma algumas
respiraes profundas,
ento ele deixa escapar:

Vamos cair na real, ok?


Ela no vai conseguir
pegar Vosch e voc no
vai chegar a Evan. Essa
parte est convicta.
Temos a prxima parte. 1

A prxima parte?
Eles. Ele acena em
direo a Sammy e
Megan enrolado debaixo
do cobertor. Sempre foi
sobre eles, desde o
primeiro dia. O inimigo
sempre o soube. A parte
realmente triste e
assustadora por isso
que tem sido to fcil para
a gente esquecer.
Eu no me esqueci.
digo a ele. Por que
voc acha que eu vou?
No se trata de Evan
Walker. E no sobre
voc ou eu. Se Esp est
certa, Evan pode ser
nossa ltima esperana.
Eu olho para o rosto
angelical de meu
irmozinho. Sua ltima
esperana.3

Ento eu vou com Esp.


Voc fica aqui.

Eu balano minha cabea


negativamente.

Voc est quebrado.


Eu no estou.

Bobagem. Eu ainda
posso andar...
Eu no estou falando
sobre sua perna. Ele
se encolhe. Sua
mandbula se contrai.

Isso no justo,
Cassie.

Eu no estou
preocupada em ser justa.
Isto no sobre ser justa.
Isto sobre as
probabilidades. E risco.
Trata-se de meu irmo
viver para ver o prximo
Natal. Seria timo se
houvesse algum que eu
pudesse mandar para
fazer isso por mim, mas
precisa ser eu, Parish.
Isso acaba comigo.
Porque eu ainda estou l,
Ben, sob esse carro na
estrada. Eu nunca sa e
eu nunca me levantei. Eu
ainda estou esperando o
bicho-papo para me vir
buscar. E se eu correr
agora, em qualquer lugar
ou nada, ele vai me
encontrar. Ele vai
encontrar Sam.

Puxo Urso do cobertor e o


aperto em meu peito.
Eu no me importo se
Evan Walker um
aliengena ou um ser
humano, um alien-
humano ou um pedao de
vegetal. Eu no me
importo sobre a sua
bagagem ou bagagem de
Esp, e eu particularmente
no me preocupo com a
minha bagagem. O
mundo existe h muito
tempo, bem antes que
este conjunto particular de
sete bilhes de tomos
surgisse, e ele vai ir para
a direita depois que eles
estiverem espalhados
literalmente, iro para
baixo e para os lados.
Ben estende a mo e toca
o meu rosto molhado. Eu
empurro a sua mo.

No me toque. Voc
tem-Ben. Voc-poderia-
ter-Ben.1

Olha, Cassie. Eu no
sou seu chefe e eu no
sou seu pai. Eu no posso
par-la mais do que voc
poderia ter me impedido
de ir para as cavernas.
Eu pressiono o meu rosto
no topo da cabea
surrada do velho urso.
Urso cheira a fumaa,
suor, sujeira e a meu
irmo mais novo.

Ele ama voc, Ben.


Mais do que eu, eu acho.
Mas que...
No verdade,
Cassie.

No faa isso. Me
interromper. Eu... Isso ,
tipo, o meu momento. S
para voc saber. E agora
eu gostaria de dizer
alguma coisa.

Ok.
H uma coisa que eu
gostaria de dizer.

Eu estou ouvindo.

Desvio o olhar. Olho para


fora. Olho para nada.
Respirao profunda. No
diga isso, Cass. Qual a
necessidade de dizer
agora? No tem sentido.
Talvez isso algo que
ambos precisam
entender.

Eu tive uma queda por


voc desde o terceiro
grau. Eu sussurro.
Eu escrevi seu nome em
cadernos. Eu desenhei
coraes em torno dele.
Eu o decorei com flores.
Principalmente
margaridas. Eu tinha
sonhos, sonhos bem
reais, e ningum sabia,
exceto a minha melhor
amiga. Que est morta.
Como todo mundo.
Olho para fora. Olho para
nada. Mas voc estava
onde voc estava e fiquei
onde eu estava. Voc
poderia ter sido para mim
tudo o que importava.
Quando voc apareceu de
lugar nenhum no
acampamento do
Sammy... Eu pensei que
tinha que dizer algo.
Porque voc viveu
quando deveria ter
morrido, e eu vivi quando
eu deveria ter morrido, e
estvamos os dois l para
Sam, que tambm devia
ter morrido. S...
Coincidncias demais
para ser apenas uma
coincidncia, sabe? Mas
isso tudo o que , uma
coincidncia. No h
nenhum plano divino. No
h nada predestinado nas
estrelas. Ns somos
pessoas acidentais
ocupando um planeta
acidental em um universo
acidental. E isso bom.
Estes sete bilhes de
tomos esto bem com
isso. Eu pressiono
meus lbios na cabea
desagradvel do bichinho
de pelcia. realmente
legal que os seres
humanos conquistaram a
Terra, inventaram a
poesia, matemtica e o
motor de combusto.
Descobriram que tempo e
espao so relativos, que
mquinas podem nos
transportar para a lua
para no levar a algumas
rochas ou nos levar ao
McDonald para tomar um
smoothie de morango e
banana. Muito legal,
dividir o tomo que
concedeu a Era da
Internet, smartphones e,
claro, a vara selfie.5

Mas a coisa mais


maravilhosa de tudo, a
nossa maior realizao e
a nica coisa para a qual
eu oro que ser sempre
lembrada, enfiar maos
de enchimento de
polister em uma
caricatura ideal de um dos
mais temveis predadores
da natureza, com
nenhuma outra razo
alm de acalmar uma
criana.

50
H preparativos para fazer.
Detalhes para resolver.
Em primeiro lugar, eu vou
precisar de um uniforme. Ben
se senta com as crianas
enquanto Esp e eu
desenterramos os corpos.
um recruta pequeno, cujo
uniforme parece ser o
tamanho certo, mas h um
buraco de bala na parte de
trs do casaco, pode ser difcil
de explicar. Esp vai para o
prximo corpo, cujas roupas
esto sujas, mas no h
buracos de bala e quase no
h sangue. Ela explica que
esmagou seu crnio com uma
a borda de ao de vinte
polegadas. Ele no sentiu, ela
me assegura. No a viu
chegando. Est bem. Eu sinto
um n na garganta. Esse est
bom. Eu troco de roupa ali
mesmo, na beira da estrada
sob o cu nu. Haha. Cu nu.
Cassiopeia est acima de
mim, acorrentada em sua
cadeira, observando seu
homnimo, sua xar e o
menino morto, tambm. Eu
pego Esp olhando para ele,
seu rosto est ainda mais
plido do que o habitual. Eu
sigo o seu olhar para o brao
do garoto, onde uma espcie
de tatuagem brilha na luz das
estrelas. O que so aquelas
palavras? Cartas?

O que isso? Eu
pergunto, enquanto enrolo as
pernas da cala, elas esto
quatro centmetros mais
longas que eu.

Latim. ela responde.


Significa 'Vence quem
persevera'.1

Ele cortou isso em seu


brao?

Ela balana a cabea


afirmativamente. Sua mo
vagueia ao seu prprio ombro.
Ela acha que eu no percebi.
Voc tem um, tambm, no
?

No. Ela se ajoelha ao


lado do garoto, sua faca de
combate est em sua mo.
Ela corta ao longo da pequena
cicatriz na parte de trs do seu
pescoo e cuidadosamente
retira o dispositivo de
rastreamento a partir do corte.

Aqui. Coloque isso em sua


boca.
Que diabos...

Ela o coloca na palma da mo


e cospe nele. Rola a pelota do
tamanho de arroz em torno de
sua saliva para limpar o
sangue.2

Melhor?

De que forma isso poderia


ser melhor?

Ela pega a minha mo e


deposita o sedimento
pegajoso em minha palma.
Voc limpa, ento.

Eu amarro o cadaro das


minhas botas enquanto ela
corta o pescoo de outra
criana, mergulha o rastreador
com a ponta da faca, em
seguida, desliza a lmina
entre os lbios. H algo
estranho na naturalidade
selvagem sobre ela, e suas
palavras ecoam na minha
cabea: Eu sou o que ele me
fez.
51
Preparativos. Detalhes.

Vou precisar de engrenagens,


mas apenas o que pode caber
nos bolsos e bolsas do
uniforme. Compartimentos
extras para o fuzil e pistola,
uma faca, uma lanterna, um
par de granadas, duas
garrafas de gua e trs barras
de energia, por insistncia de
Ben. Parish tem essa f
estranha, supersticiosa em
barras de energia, o que
totalmente falso, ao contrrio
de minha crena na fora de
talism de ursos de pelcia.1

E se voc estiver errada?


Pergunto a Esp. E se
ningum vier procurar a
equipe de ataque?

Ela encolhe os ombros.


Ento, estamos ferrados.

To brilhante e alegre. Um
raio de sol. 1

Eu acordo Sam e Megan e os


fao comer enquanto Ben e
Esp fazem a preparao para
o assalto. Algo est
acontecendo entre os dois.
Eles esto escondendo algo
de mim. Isso me fez desejar
que eu tivesse as habilidades
mentais antigas de Evan.
Gostaria de mergulhar na
cabea de Ben Parish e
encontrar o caminho para a
verdade. Eu pensei que havia
tirado de Esp esse
pensamento de os-
silenciadores-so-pessoas-
comuns-como-ns-mas-s-na-
teoria. Como o esprito de
Evan entrou e misturou-se
com o meu se ele humano?
A reposta graus avanados
na rea de robtica, binica e
fsica eletromagntica de se
entender. A CPU ligado ao
seu crebro interpretar o meu
biofeedback fisiolgico,
criando um ciclo informacional
em que meus dados
misturam-se com o seu, bl,
bl, bl. Realmente, a cincia
maravilhosa, mas porque
que tendem a sugar todo o
mistrio alegre do mundo? O
amor pode ser nada mais do
que uma complexa interao
de hormnios, comportamento
condicionado, e reforo
positivo, mas tente escrever
um poema ou cano sobre
isso.

Preparativos. Detalhes.

Eu resumo o plano para Sam


e Megs. Sam est preparado.
Embora se infiltrar na base
seria sua primeira escolha,
pelo menos ele vai ter algum
tempo de qualidade com seu
amado Zumbi. Megan no diz
uma s palavra e eu estou
preocupada que ela v
recusar em um momento
crtico. No posso culp-la, no
entanto. A ltima vez que ela
confiou em adultos, eles
enfiaram uma bomba em sua
garganta.2

Eu entrego Urso de Sam para


a custdia, de Sam tanto
quanto o de urso. Ele entrega-
o para Megan. Oh Jesus.
Grande demais para o urso
agora. Eles crescem to
rpido.

Cobertores, eu lhes digo.


Todos, exceto Esp recebe um
cobertor.

Ento no h mais nada a


fazer, a no ser subir as
escadas uma ltima vez.

Eu pego a mo de Sammy,
Sammy leva Megan, Megan
leva Urso, e, juntos, subimos
para a superfcie. As escadas
sacodem e gemem. Eles
podem entrar em colapso.+

Ns no.

52
ZUMBI

Eu assisto Esp carregar os


dois ltimos corpos para
dentro do compartimento da
antiga garagem, um em cada
brao. Eu entendo como isso
possvel, ainda assim, um
pouco assustador assistir. Eu
espero ela sair no tmulo
vazio. Isso no acontece. Oh
cara, o que aconteceu agora?

Dentro da garagem do cheiro


de gasolina e graxa remetem
o passado. Antes que
houvesse Zumbi, havia esse
garoto chamado Ben Parish
que trabalhou em carros com
seu velho pai nas tardes de
sbado, o carro era um
corvette 69 vermelho-cereja,
seu dcimo stimo presente
de aniversrio dado por seu
pai, um cara que realmente
no poderia pag-lo e fingiu
que era para o seu nico filho,
mas ambos sabiam a verdade,
o aniversrio de Ben foi uma
desculpa para comprar o
carro, e o carro era uma
desculpa para passar o tempo
com seu filho, pois o tempo
passava cada dia mais rpido,
logo viria a formatura, a
faculdade, uma nora, netos, a
casa de repouso e depois a
sepultura. A sepultura
inesperadamente saltou para
a linha de frente, no antes do
carro, porque pelo menos por
algumas tardes de sbado,
eles tiveram o carro.

Esp tinha posto suas vtimas a


lado do centro da baa, os
braos de cada um estavam
cruzados em seus peitos. Ela
no estava vista, por um
segundo, eu entro em pnico.
Toda vez que eu espero um
zig, h um zag. Eu mudo meu
peso na minha perna boa e
largo o rifle do meu ombro em
minhas mos.

Das sombras profundas, ouo


um gemido de baixo. Eu vou
mancando entre as inmeras
caixas de ferramentas e um
conjunto de tambores de leo,
e a encontro sentada contra a
parede de blocos de concreto,
abraando os joelhos contra o
peito.

Eu no posso ficar em p, a
dor demais. Sento-me ao
lado dela. Ela limpa o rosto.
a primeira vez que eu vejo
Esp chorar. Eu nunca vi o
sorriso dela e provavelmente
nunca verei, mas agora eu a vi
chorar. Est tudo errado.2
Voc no teve escolha.
eu digo a ela. Desenterrar
esses corpos devem ter a
destrudo. E, de qualquer
maneira, eles no sabem a
diferena, certo?

Ela balana a cabea.

Ah, Zumbi.

No tarde demais, Esp.


Podemos cancelar a misso.
Sullivan no pode fazer isso
sem voc.
Ela no teria que fazer isso
se voc no tivesse entrado
na frente de Walker.

Talvez eu no teria entrado


se voc tivesse confiado a
verdade a mim.

A verdade. ela ecoa.

A palavra importante aqui


confiar.

Eu confio em voc, Zumbi.1


Voc tem um jeito
engraado de mostrar isso.1

Ela balana a cabea


negativamente. Isso Zumbi,
agiu errado novamente.

Eu sei que voc no vai


dizer.

Ela estende suas pernas, tira


um recipiente de plstico de
seu peito e o apoia em suas
coxas. H um lquido verde
brilhante dentro dele. um
jarro de anticongelante.

Um tampinha deve ser


suficiente. diz ela, to
suavemente que eu acho que
as palavras no so dirigidas
a mim. o 12 Sistema me
proteger. Vai me proteger...

Eu pego o recipiente de seu


colo.

Droga, Esp, voc no vai


beber isto, no ?
Me d isso de volta,
Zumbi."

Soltei minha respirao. Vou


tomar isso como um no.

Voc me contou o que


aconteceu, mas voc no me
disse como.3

Bem. Voc sabe. Ela


gira a mo no ar. A maneira
usual

OK. Eu merecia isso.1


Seu nome era Navalha.
Ela franze a testa. No.
Seu nome era Alex.

O recruta que atirou em


Teacup.

Por mim. Para que eu


pudesse escapar.

A pessoa que ajudou


Vosch na armadilha.

Sim.
E ento Vosch armou para
os dois.

Esp me lana um olhar


impassvel.

O que isso significa?

Vosch o deixou com voc


naquela noite. Ele devia saber
que Navalha tinha... Que
deixar vocs dois sozinhos
poderia levar a...1

Isso loucura, Zumbi. Se


Vosch pensou nisso por um
segundo, ele nunca teria
deixado Alex para me
proteger.

Por qu?

Porque o amor a arma


mais perigosa do mundo.
mais instvel do que o urnio.

Eu engulo. Minha garganta


est seca.

Amor.
Sim amor. Pode me
entregar agora?

No.

Eu poderia tirar isso de


voc. Ela est olhando para
mim atravs de um espao
no mais distante que um
punho com os olhos apenas
um pouco mais leves que o
escuro em torno deles.

Eu sei que voc podia.


Estou tenso. Tenho a
sensao de que ela podia me
nocautear com um movimento
do seu dedo mindinho.1

Voc quer saber se eu o


amava. Voc quer me
perguntar isso . diz ela.

No da minha conta.1

Eu no amo ningum,
Zumbi.2

Bem, tudo bem. Ainda


jovem.1
Pare com isso. Pare de
tentar me fazer sorrir. cruel.

H uma faca sendo torcida no


meu intestino. A dor faz com
que a ferida de bala parea
com uma picada de mosquito.
Por alguma razo, sempre
que estou em torno desta
menina, a dor me segue, e
no apenas a fsica. Estou
intimamente familiarizados
com ambos os tipos, eu prefiro
tomar um tiro uma dzia de
vezes do que ter meu corao
rasgado ao meio.4

Voc um idiota. ela me


informa. Ela puxa o recipiente
de minhas mos. Eu
sempre pensei assim. Ela
desenrosca a tampa e o deixa
a meio do caminho do seu
lbio. O lquido brilha um
verde neon. Sua cor.

Isso o que eles fizeram,


Zumbi. Este o mundo que
fizeram, onde dar a vida
mais cruel do que tom-la. Eu
estou sendo gentil. Eu estou
sendo sbia.

Ela levanta o recipiente em


direo a seus lbios. Sua
mo treme, o lquido verde
brilhante espirra sobre a borda
e corre ao longo de seus
dedos. E nos olhos dela tem a
mesma escurido que o
ambiente em que estamos.1
Ela no se afasta quando eu
envolvo meus dedos em torno
de seu pulso. Ela no
desencadeia seu
aprimoramento em cima de
mim e rasga minha cabea
dos meus ombros. Ela no
oferece quase nenhuma
resistncia quando eu foro a
sua mo para baixo.

Eu estou perdida, Zumbi.

Eu vou te encontrar.
Eu no posso me mover.

Eu vou carregar voc.10

Ela tomba para o lado, caindo


em cima mim. Eu envolvo
meus braos em torno dela.
Eu toco em seu rosto, corro os
dedos pelos seus cabelos.

A escurido nos envolve, no


posso aguentar.
53
Estamos indo de volta para o
buraco quando Cassie e as
crianas emergem do poro
da casa segura demolida,
carregando cobertores.
Zumbi. Nugget chama.
Ele corre at mim com a pilha
de cobertores balanando em
seus braos. Ele ento
comea a andar
cuidadosamente quando olha
atentamente o rosto de Esp.
Imediatamente ele soube que
tem algo errado. Apenas ces
leem rostos melhor do que
crianas pequenas.

O que , soldado?
Pergunto.
Cassie no me deixa ter
uma arma.

Eu estou trabalhando nisso.

Ele me olha desconfiado.

Eu lhe cutuco com um


soquinho leve e adiciono:

Deixe-me enterrar Esp


primeiro. Ento vamos falar
sobre as armas.3

Cassie vem para cima,


metade lder, metade
arrastando Megan pelo pulso.
Espero que ela esteja
segurando firme. Tenho a
sensao de que se ela solt-
la, essa menina ir ir embora.
Esp move a cabea em
direo garagem, l dentro,
e diz:

Dez minutos at o
helicptero chegar.

Como voc sabe?


Pergunta Sullivan.
Eu posso ouvi-lo.

Cassie me lana um olhar


acompanhado por uma
sobrancelha arqueada. Pegou
isso? Ela diz que pode ouvi-
lo. Enquanto tudo que
podemos ouvir o vento ao
longo dos campos estreis.

Para qu voc precisa da


mangueira? Ela me
pergunta.
Para eu no apagar ou
sufoca. Esp responde.

Eu pensei que voc


estava... Como que
chamam? Aprimorada.

Eu estou. Mas eu ainda


preciso de oxignio.

Como um tubaro. diz


Cassie.

Esp assente.

Exato.
Sullivan leva as crianas para
a garagem. Esp cai dentro do
buraco e fica deitada com as
costas no cho. Eu pego o
rifle onde ela o deixou cair e
abaixo-o na direo dela. Ela
balana a cabea.

Deixe-o l em cima.

Tem certeza que...?

Ela balana a cabea. Seu


rosto banhado pela luz das
estrelas. Eu recupero o flego.
O qu? Ela pergunta.

Eu olho para longe.

Nada.

Zumbi.

Eu limpo minha garganta.

No importante. Foi s
uma coisa que passou pela
minha mente...

Zumbi.
OK. Voc linda. Isso
tudo. Queria que soubesse
disso... 5

Voc comea a sentimental


nos momentos mais
estranhos. Mangueira.1

Eu deixo cair uma ponta para


baixo. Ela fecha a boca sobre
a abertura e gesticula um sinal
de positivo com o polegar.

Eu posso ouvir o helicptero


agora, fraco, mas cada vez
mais alto. Pego a p e
empurro a terra sobre Esp,
varrendo-a para dentro do
buraco com a mo direita,
enquanto eu seguro a
mangueira com a minha mo
esquerda. Ela no precisa
dizer as palavras, eu posso l-
las em seus olhos. Apresse-
se, Zumbi.

O som doentio da terra bate


contra seu corpo. Decido no
olhar. Eu fito o cu enquanto a
enterro, segurar a
extremidade da mangueira
est cada vez mais difcil,
meus dedos ficam brancos. O
nmero quase infinito de
maneiras que isso pode dar
errado passa pela minha
mente. E se h uma equipe
completa a bordo do
helicptero? E se no
apenas um Black Hawk, mas
dois? Ou trs, ou quatro? E
se, e se, e se, e se, que seja.2
Eu no conseguirei chegar
garagem a tempo. Esp est
completamente coberta agora,
mas eu estou exposto a cu
aberto, com uma perna
machucada e com cem metros
para cruzar antes de o
helicptero - que eu vejo a
silhueta envolta em um cu
estrelado - pousar. Nunca
tentei correr com uma bala
cravada na minha perna.
Nunca precisei fazer isso.
Acho que h uma primeira vez
para tudo.

Eu no conseguirei ir muito
longe. Talvez quarenta e
cinco, cinquenta metros. Eu
arremesso meu corpo para a
frente, caindo de cara no
cho. Por que diabos no
Cassie no enterrou
Esp? Faria mais sentido para
mim que eu sentasse com as
crianas e, alm disso,
Sullivan provavelmente
saltaria na oportunidade.

Eu levanto me na posio
vertical. Fico na vertical por
talvez cinco segundos, e
ento eu caio novamente.
tarde demais. Eu devo estar
dentro do alcance do seu
infravermelho agora.

Um par de botas de pisam em


minha direo. Um par de
mos me puxam. Cassie lana
meu brao em volta do
pescoo e me puxa para
frente enquanto balano
minha perna ruim ao redor. Eu
pulo com a minha perna boa,
balano a ruim, mas ela
suporta a maior parte da
carga. Quem precisa de um
12 sistema, quando se tem
um corao como o de Cassie
Sullivan?10

Ns camos na garagem e
Cassie lana um cobertor para
mim. As crianas j esto
cobertas, e eu grito:

Ainda no! O calor do


corpo ir se reunir sob o
material, derrotando a
finalidade.

Esperem eu partir. eu
lhes digo. Ento, para Cassie:
Voc vai conseguir.

Incrivelmente, ela sorri para


mim e balana a cabea. +

Eu sei.
54
CASSIE

AGORA! Ben grita,


provavelmente tarde demais:
O helicptero troveja sobre
ns. Mergulhamos debaixo
dos cobertores, e eu comeo
a contagem regressiva.

Como vou saber quando a


hora? Perguntei a Esp.

Depois de dois minutos.


Por que dois?

Se no podemos fazer isso


em dois minutos, ento no
pode ser feito.

O que isso significa? Eu no


perguntei, mas agora eu
suspeito que dois apenas
um nmero aleatrio ela tirou
de seu traseiro.

Conto-o de qualquer maneira.

...58 mil, 59 mil, 60 mil...


O cobertor velho fede a mofo
e a urina de rato. Eu no
consigo enxergar nada,
apenas escutar. O que eu
ouo o helicptero, que soa
como se estivesse a dois
metros de distncia. Ser que
aterrissou? Ser que a equipe
de busca foi enviada para
verificar os misteriosos
montes de terra que parecem
com uma sepultura? As
perguntas ecoam em minha
mente como uma nvoa
rastejando lentamente, difcil
pensar quando voc est
contando, talvez seja por isso
que recomendado contar
quando voc precisa de uma
ajuda para dormir.

...92 mil, 93 mil, 94 mil...

Estou tendo dificuldade para


respirar. Isso pode estar
relacionado com o fato de que
eu estou sufocando
lentamente.

Quando minha conta estava


nos 75 mil, os motores do
helicptero tinham acelerado
para baixo. No parou,
apenas mergulhou. Pousou?

Nos 95 mil, os motores


funcionaram novamente.
Posso ficar aqui at que os
dois minutos de Esp acabem
ou at aquela sbia e
conhecida voz gritar no meu
ouvido, vai, vai, vai, vai agora!

Aos 97 mil, eu vou.

E maldio, o mundo parece


estar tremendamente brilhante
depois de irromper do meu
casulo de l.

Limpar as portas do
compartimento, virar direita,
em seguida, campos, rvores,
estrelas, estrada, e helicptero
a seis ps fora do cho.
Est subindo... Porcaria.

Ao lado do buraco de Esp,


uma sombra gira em volta da
terra e outra sombra se move
to lentamente, que se for
comparar, parece que no
est se movendo. Esp salta de
sua armadilha em direo ao
grupo de busca. "Sayonara",
vamos comear a festa!

Corro em direo ao Black


Hawk, e os suprimentos em
meu uniforme me faz sentir-
me como se eu estivesse
carregando tijolos, o rifle salta
nas minhas costas, e, merda,
muito longe e estou subindo
muito rpido, pule Cassie,
pule para cima, isso no
estava previsto, mas, hora
do Plano B, s que ns no
temos um plano B, e nem dois
minutos, o que diabos foi isso,
Esp? Se voc o gnio ttico
nesta operao, ento ns
estamos to totalmente
ferradas.

O espao encolhe entre mim e


o helicptero enquanto o seu
nariz mergulha um pouco, o
quo bom seu salto,
Sullivan?

Eu pulo. O tempo para. O


helicptero est suspenso
como um mvel acima do meu
corpo totalmente estendido,
at os meus dedos dos ps
esto virados e no h mais
som ou qualquer meno das
lminas levantarem o Black
Hawk para cima ou
empurrarem meu corpo para
baixo.

Havia uma garotinha, ela se


foi agora, tinha bracinhos
magros, pernas pequenas e
ossudas, uma cabea coberta
com caracis vermelhos
(muito simples) e um nariz
com um talento especial que
somente ela e seu pai
conheciam.

Ela podia voar.2

Meus dedos estendidos batem


na borda da porta de carga
aberta. Eu a seguro a espera
de sentir algo frio e metlico, e
prendo-me sobre ela com as
duas mos enquanto o
helicptero dispara para cima
e meus ps fogem do cho.
Cinquenta metros acima, eu
me balano para frente e para
trs, tentando colocar o meu
p sobre a plataforma.
Duzentos metros e minha mo
direita desliza, eu estou
pendurada apenas com a
esquerda agora, o barulho
ensurdecedor, ento eu no
posso ouvir a mim mesma
gritar. Olho para baixo e vejo a
garagem, a casa do outro lado
da rua e a mancha negra de
onde a casa de Graa ficava.
Os campos e bosques brilham
em um tom cinza-prata
banhado pelas estrelas e a
estrada se estende de
horizonte a horizonte.

Eu vou cair.

Pelo menos vai ser


rpido. Splat, como um inseto
caindo contra um para-brisa.

Minha mo esquerda desliza.


O dedo polegar, mindinho e
anelar vibram no ar vazio.
Estou presa ao helicptero por
dois dedos agora.

Em seguida, os outros dedos


deslizam para fora, tambm.

55
Eu aprendi que possvel
ouvir a si mesma gritar ao som
dos motores a jato de um
helicptero Black Hawk, afinal.

Alm disso, no verdade


que a vida passa diante de
seus olhos quando voc est
prestes a morrer. As nicas
coisas que eu penso so nos
olhos do urso, de plstico,
sem piscar, sem fundo,
desalmados.
H vrias centenas de metros
para cair. Eu caio em menos
de um, de repente meu corpo
para, meu ombro est quase
sendo arrancado de meu
tronco. Eu no fiz nada para
interromper a queda, algum
me pegou, e agora que
algum me est transportando
a bordo.

Estou pendurada de bruos no


cho do helicptero. A
primeira coisa que me ocorre
: Eu estou viva! Ento, logo
depois : Eu vou morrer!
Porque quem me resgatou
est me puxando na posio
vertical, e eu tenho
basicamente trs opes,
quatro se voc incluir a falsa
escolha da arma, porque
disparar uma arma dentro do
casulo metlico de um
helicptero uma ideia muito
ruim.
Eu tenho meus punhos, o
spray de pimenta inserido em
um dos vinte e nove milhes
bolsos do meu novo uniforme,
ou o mais difcil, a arma mais
terrvel de todo o formidvel
arsenal de Cassie Sullivan: a
cabea.

Eu giro meu corpo e lano


meu punho em direo ao
centro de sua face
e crac! quebro um nariz, e
ento h sangue. Apesar da
grande quantidade de sangue,
praticamente um giser, o
golpe no tem uma reao.
Ela no se move uma
polegada. Ela nem sequer
pisca. Ela tem sido a palavra
que ela usou para descrever a
coisa incrivelmente horrvel e
assustadora que Vosch fez
com ela. Melhorada.

Calma a, Sullivan. diz


Esp, virando a cabea para
cuspir um chumao de sague
do tamanho de uma bola de
golfe

56
ESP
Empurro Sullivan para baixo,
em direo a uma cadeira e
grito em seu ouvido.1

Prepare-se! Ela no diz


nada, apenas olha para o meu
rosto ensanguentado sem
compreender. Artrias
cauterizadas pelos drones
microscpicos surgem na
minha corrente sangunea, os
receptores de dor foram
desligados pelo hub. Eu sei
que estou horrvel, mas eu me
sinto tima.1

Eu escalo sobre ela e vou at


a cabine. Sento no assento do
co-piloto. O piloto me
reconhece imediatamente.

Tenente Bob. O mesmo


Tenente Bob cujo dedo eu
quebrei na minha "escapada"
com Navalha e Teacup.

Puta merda. ele grita.


Voc!3
Vamos voltar para a
sepultura! Eu grito, o que
literalmente verdade. Eu soco
meu dedo aos nossos ps.
Leve-nos para baixo!

V se foder!

Eu reajo sem pensar.


O hub decide por mim, e isso
a coisa terrvel sobre o 12
Sistema: Eu no sei mais
onde ele termina e eu
comeo. No totalmente
humano, no totalmente
aliengena, nem tanto, nem
ambos, algo solto dentro de
mim, no algo ligado.

Depois percebo o brilho do


mesmo: O bem mais precioso
de qualquer piloto a viso.

Eu arranco o capacete e enfio


meu polegar em seu olho.
Suas pernas esperneiam, a
mo voa para agarrar meu
pulso e a ponta do helicptero
mergulha. Eu agarro sua mo
e o guio em um lugar onde eu
mesma j estive: Onde h
pnico, calma. Onde h medo,
a paz. Onde h dor, conforto.

Eu sei que ele no como


ns, porque nenhuma parte
dele est escondida de mim.
Eu sei dos desejos que ele
negaria at para si mesmo, e
no h nenhum desejo dentro
dele de morrer.
Assim como no h nenhuma
dvida em sua mente de que
ele precisa de mim para
viver.+
57
Zumbi tinha razo h alguns
meses atrs: O refgio do
apocalipse ficava nas
cavernas de West Liberty e foi
fodidamente difcil conquist-
lo.1

No me admira que o Padre


Silenciador o tomou para si.
Havia gales de gua fresca,
uma cmara inteira abastecida
com produtos secos e
enlatados, suprimentos
mdicos, roupas de cama,
latas de combustvel para
aquecimento, querosene e
gasolina. Roupas,
ferramentas, armas e
explosivos suficientes para
equipar um pequeno exrcito.
Um lugar perfeito para se
esconder, chegava a ser at
mesmo aconchegante, se
voc ignorasse o cheiro.

As cavernas de Ohio
cheiravam a sangue.

A cmara maior era ainda


pior. Subterrnea, profunda,
mida e com pouca
ventilao. O cheiro e o
sangue no tinham pra onde
ir. O cho de pedra ainda
brilhava vermelho sob as
luzes.
Aconteceu uma matana aqui.
Ou o falso padre pegou as
cpsulas gastas ou cortou
suas vtimas, uma por uma.
Encontramos um ponto contra
a parede com um saco de
dormir, uma pilha de livros
(incluindo uma Bblia bem
usada), uma lanterna de
querosene, um saco cheio de
produtos de higiene pessoal, e
vrios teros.
De todos os lugares que
ele poderia dormir, ele
escolheu esse local. Zumbi
respirou fundo. Ele
pressionava um pano no rosto
para filtrar o ar. Ele louco.

No louco, Zumbi. eu
digo a ele. Doente.
Infectado com um vrus antes
mesmo de nascer. Essa a
melhor maneira de defini-lo.
Zumbi acena com a cabea
lentamente.

Voc est certa. Essa a


melhor maneira defini-lo.

Ns deixamos Bob o piloto


com Cassie e as duas
crianas em uma outra
cmara, aps tratarmos e
enfaixarmos a sua ferida,
dando-lhe antibiticos e uma
dose alta de morfina. Ele no
est em condies de pilotar
aquela noite. Bastou
chegarmos nas cavernas para
sua resistncia se exceder,
mas eu me sentei ao lado dele
e o mantive focado e calmo, o
seu lastro e sua ncora.

Zumbi e eu recuamos em
direo a um terreno mais
alto. Ele se esgueirava pelas
passagens estreitas com uma
mo no meu ombro,
balanando desajeitadamente
a perna ruim, estremecendo a
cada passo. Fao uma nota
mental para verificar a ferida
antes de eu sair. A bala deve
ser removida, mas me
preocupo que o procedimento
faa mais mal do que bem.
Mesmo com antibiticos, o
risco de infeco alta, e
cortar uma artria principal
seria catastrfico.

S temos duas opes.


diz ele. Isso deve funcionar.
Ns podemos bloquear uma
extremidade, o que deixa uma
nica entrada para vigiar.

Certo.

Acha que estamos longe o


suficiente de Urbana?

Longe o suficiente de
Urbana para qu?

Para evitar que sejamos


vaporizados. Ele sorri e
seus dentes brilham
anormalmente luz do
lampio.
Eu balano minha cabea.

Eu no sei.

Sabe o que assustador,


Esp? Voc parece saber mais
do que qualquer um de ns,
mas sempre que uma questo
crtica surge, como a questo
de saber se vamos ou no
vamos ser vaporizados dentro
de alguns dias, voc nunca
sabe a resposta.
O caminho ngreme. Ele
precisa descansar. No estou
certa de que ele sabe que eu
posso sentir o que ele sente
atravs da conduta de que
sua mo toca o meu ombro.
Eu no sei se isso iria
confortar ou aterroriz-lo.
Talvez ambos.

Calma a, Zumbi. Agi


como se eu precisasse
recuperar o flego. Tenho
que descansar um minuto.
Eu me inclino contra um
afloramento. No comeo, ele
tenta ser duro e ficar na
posio vertical. Mas depois
de um minuto ou dois, ele no
pode manter-se e alivia-se no
cho, grunhindo com o
esforo. Desde que nos
conhecemos, seu
companheiro quase constante
tem sido a dor, a maioria deles
sou eu que tenho lhe dado.

Di? Ele pergunta.


O que?

Ele aponta para o meu nariz.

Sullivan disse que acertou


em cheio.

Ela acertou.

No est inchado. E sem


olhos negros.

Eu desvio o olhar.

Graas a Vosch.
Espero que voc o
agradea por todos ns.

Eu concordo. Ento eu
balano a cabea e aceno
novamente.

Zumbi sabe que ele est em


terreno perigoso. Ele move-se
para territrio mais seguro
rapidamente.

No di? No h nenhuma
dor?

Eu olho fixamente para ele.


No, Zumbi. No h
nenhuma dor.

Eu me abaixo, descansando
sob meus calcanhares e
coloco a lmpada no cho. O
espao entre ns de menos
de um passo, mas eu sinto
como se fosse mais de um
metro.

Voc notou no nosso


caminho? Pergunto.
Algum construiu um chuveiro
ao ar livre. Eu acho que eu
vou tomar um banho antes de
sair. H sangue endurecido
no meu rosto, meu cabelo
est sujo e h terra mida
sobre cada centmetro
exposto. Uma eternidade
passou depois que Zumbi me
enterrou, mas eu ainda posso
ver seus rostos brancos de
espanto e horror, enquanto eu
irrompia da sepultura. Os dois
recrutas foram enviados de
volta para pegar os
companheiros de peloto que
foram deixaram para trs para
nos matar. Sullivan tinha uma
expresso semelhante depois
que ela quebrou meu nariz. Eu
me tornei o material de
maravilha e pesadelos.

Ento, eu quero ser limpa. Eu


quero me sentir humana
novamente.
No importa se a gua est
fria? Zumbi indaga.

Eu no vou sentir isso.

Ele acena como se tivesse


entendido.

Deveria ser eu. No no


chuveiro. Ha, ha. Quero dizer,
indo com voc. No a Cassie.
Me desculpe, Esp. Ele finge
estudar os dentes irregulares
da caverna que se projetam
para baixo sobre as nossas
cabeas, como se fossem a
boca de um drago
congelado. Como ele era?
Eu quero dizer. Aquele cara.
Voc sabe.4

Eu sei.

Forte. Engraado.
Inteligente. Ele gostava de
conversar. E ele amava
beisebol.

E voc? Pergunta
Zumbi.
Eu no tenho opinio
formada a respeito de
beisebol.

No o que eu quis dizer e


voc sabe disso.

No importa. eu
respondo. Ele est morto.

Ainda importa.

algo que voc teria que


perguntar a ele.
Eu no posso. Ele est
morto. Ento, eu estou lhe
perguntando.

O que voc quer de mim,


Zumbi? Srio, o que voc
quer? Ele era gentil comigo.

Ele mentiu para voc.

No quando se importava.
No sobre as coisas
importantes.

Ele traiu voc pelo Vosch.


Ele sacrificou sua vida por
mim.

Ele assassinou Teacup.

isso a, Zumbi. Chega.


Levanto-me. Eu no
deveria ter dito a voc.

Porque voc contou?

Porque voc minha zona


livre de besteira, mas eu no
vou lhe dizer isso. Porque
voc o nico que saiu do
deserto para... no, no isso
tambm. E tambm no foi
porque voc a nica pessoa
que eu ainda confio.

Em vez disso, eu digo:

Voc me pegou em um
momento de fraqueza.

Bem. surge em seus


lbios o sorriso Ben Parish, o
sorriso que quase di olhar.
Se voc est precisando de
um cretino egosta, eu sou
esse homem. Ele espera
duas respiraes, em seguida,
acrescenta: Oh, vamos l,
Esp. Vamos. Sorrir. Essa
piada funciona em vrios
nveis, no nem engraada.

Voc est certo. eu


respondo. No
engraada.

58
Eu deslizo minhas roupas do
lado do chuveiro ao ar livre. O
recipiente de sobrecarga
estava vazio, ento eu tinha
que encher a cisterna para
aumentar a capacidade da
gua. A cisterna devia pesar
mais de cem quilos, mas eu a
icei no meu ombro como se
no pesasse mais que
Nugget.
1

Eu sei que a gua estava fria,


mas como eu disse a Zumbi,
eu estou protegida pelo dom
de Vosch. Eu no sinto nada
alm da umidade. A gua
carrega o sangue e a sujeira.

Eu corro minhas mos sobre a


minha barriga. Ele sacrificou
sua vida para mim. O garoto
na porta iluminado por uma
fogueira funerria, com
inscries em seu brao.

Eu toco meu ombro. A pele


lisa e macia. O Sistema 12
reparou os danos minutos
depois de eu ter os infligido.
Eu sou como a gua que corre
por cima de mim, imune a
permanncia, a reciclagem
infinita. Eu sou da gua. Eu
sou a vida. A forma pode
mudar, mas a substncia
permanece a mesma. Acerte-
me e eu vou me
reerguer. Vincit qui patitur.

Eu fecho meus olhos e vejo


nitidamente o azul brilhante,
os olhos mais profundos,que
pareciam perfurar minha
espinha. Voc me criou, e
agora sua criao est
voltando para voc. Como a
terra seca espera a chuva
voltar.

E a gua carrega o sangue e


sujeira.

CASSIE
Aqui est algo para digerir.
Aqui est a verdade
encantadora sobre o mundo
que os Outros esto criando:

Meu irmo mais novo tem


esquecido o alfabeto, mas ele
sabe como fazer bombas.

Um ano atrs usava lpis de


cera, livros para colorir, papel
e cola de Elmer. Agora
fusveis, detonadores, fios e
plvora.
Quem iria querer ler um livro
quando voc pode explodir
alguma coisa?

Ao meu lado, Megan observa-


o do jeito que ela sempre fica:
em silncio. Ela agarra Urso
contra o peito, outra
testemunha silenciosa da
evoluo do Samuel J.
Sullivan.

Ele est trabalhando com Esp,


os dois ajoelhados um ao lado
do outro, uma linha de
montagem de duas pessoas.
Eu acho que eles eram da
mesma classe de IED no
acampamento. O cabelo
mido de Esp brilha como
apele de uma cobra negra
luz da lmpada. Sua pele
marfim reluz. Um par de horas
atrs, eu quebrei seu nariz,
mas no h nenhum inchao,
nenhum sinal de eu ter
infligido qualquer dano nela.
Ao contrrio do meu nariz, que
ser torto at o dia que eu
morrer. A vida no justa.

Como voc entrou naquele


helicptero? Eu pergunto a
ela. Isso est me
incomodando.

Do mesmo jeito que voc


fez- ela responde. Eu pulei.

O plano era para eu saltar.

O que voc fez. Voc


estava pendurado por uma
unha. disse ela. Eu no
acho que eu tinha uma
escolha naquele momento.

Em outras palavras, eu te
salvei sua sardenta, com um
nariz de bunda, torto. O que
voc est reclamando?1

No que meu nariz tenha uma


bunda. Eu realmente deveria
parar de colocar pensamentos
na cabea das outras
pessoas.
Ela enfia uma mecha de seus
cabelos sedosos atrs da
orelha. H algo to sem
esforo e inexplicavelmente
gracioso sobre o gesto que faz
fronteira com o assustador. O
que diabos aconteceu com
voc, Esp?

Claro, eu sei o que aconteceu


com ela. O presente, como
Evan chamou. Todo o
potencial vezes humano vezes
cem. Eu tenho coragem de
fazer o que eu tiver que
fazer, Evan me disse uma vez.
Ele se esqueceu de dizer no
momento que o que ele quis
dizer foi um tanto literal e
figurativo. Ele se esqueceu de
dizer um monte de coisas, o
bastardo que nem sequer
merece um resgate.

O que diabos eu estava


pensando? Olhando para os
dedos delicados de Esp que
tamborilavam enquanto ela
construia uma bomba, eu
percebo que a coisa mais
assustadora sobre ela no o
que Vosch fez com seu corpo,
o que esse corpo tem feito
com a sua mente. Quando
voc derruba suas limitaes
fsicas, o que acontece com
os entes morais? Estou
bastante certa de que a Esp
no-melhorada no poderia
ter massacrado cinco recrutas
fortemente armados e bem
treinados. Eu tambm
suspeito que a Esp pr-
melhorada no poderia ter
empurrado seu polegar no
globo ocular de outro ser
humano. Isso exigiu um salto
na evoluo de um tipo
totalmente diferente.

Falando de Bob.

Vocs so esquisitos- diz


ele. Ele est observando-nos
com o olho bom.
No, Bob. diz Esp sem
tirar os olhos da sua bomba.
O mundo est esquisito.
Ns apenas estamos
ocupando-o.

No por muito tempo! Voc


no chegar a menos de cem
metros da base. Sua voz
em pnico encheu a pequena
cmara, que tem cheiro de
produtos qumicos e sangue
velho. Eles sabem onde
voc est,h um maldito GPS
naquele helicptero e eles
esto vindo atrs de voc com
tudo o que temos.1

59
Alguns minutos e ns
estaremos prontas.
Yeah!- Bob grita.
Prepare-se! Faa suas
oraes, porque est indo
para baixo, Dorothy!

Ela no uma Dorothy!


Sam grita com ele. Voc
um Dorothy!

Voc, cale a boca! Bob


grita de volta.

Ei, Bob. eu chamo at


ele. - Deixe meu irmo em
paz.
Bob est enrolado no canto,
tremendo, suando, a morfina
aparentemente no
suficiente. Ele no podia ter
mais que vinte e cinco anos.
Jovem para os padres da
pr-chegada. De meia-idade
para os novos.1

O que vai me impedir de


fazer a gente cair na porra de
um milharal, hein? Ele
exige. O que vai fazer?
Arrancar o meu outro olho?
Em seguida, ele ri.

Esp ignora ele, que lana o


gs em chamas de Bob.

No que isso importe. No


que voc tenha uma chance
no inferno. Eles vo cortar
voc no minuto em que
pousar. Eles vo esculpir-la
como a merda de uma
abbora do Dia das Bruxas.
Ento, faa suas pequenas
bombas. Voc totalmente
carne morta.

Voc est certo, Bob.


digo a ele. Isso
praticamente resume tudo.

Eu no estou sendo sarcstica


(pela primeira vez). Quiz dizer
cada palavra. Supondo que
ele no nos jogue em um
milharal, supondo que no
sejamos derrubados pela
tropa armada que fica
certamente a caminho,
supondo que no sejamos
capturados ou mortos dentro
do campo pelos milhares de
soldados que estaro nos
esperando, supondo que por
algum milagre Evan ainda
est vivo, por algum milagre
maior do que o fato de eu
encontr-lo, e supondo que
Esp mate Vosch, a coisa mais
prxima que a nossa espcie
tem para a barata
indestrutvel, ainda que no
tenhamos uma estratgia de
sada. Estamos a compra de
uma passagem s de ida para
o esquecimento.1

E as passagens no so
baratas, eu penso enquanto
eu vejo o meu Sams dar os
ltimos retoques em uma
bomba.

Oh, Sam. Lpis de cera e


livros para colorir. Papel e
cola. Ursos de pelcia,
pijamas, jogos do balano e
livros de histrias e tudo o
mais que sabia que voc ia
deixar para trs, embora no
to cedo, no desta forma.
Oh, Sam, voc tem a cara de
uma criana, mas os olhos de
um homem velho.

J era tarde demais. Eu


arrisquei tudo para salv-lo do
fim, mas voc j tinha um fim.
Eu me arrastei sob meus ps.
Todo mundo olha para mim,
exceto Sam. Ele est
cantarolando suavemente,
ligeiramente, uma msica
tema para criar explosivos. Ele
est mais feliz que eu o vi em
muito tempo.

Eu preciso falar com


Sam eu digo a Esp.

Est bem. diz ela. Eu


posso liber-lo.
Eu no estava pedindo
permisso.

Eu pego seu pulso e o puxo


da cmara para o corredor
estreito, no caminho em
direo superfcie at que
eu tenha certeza que eles no
podem nos ouvir. Quase
certeza, na verdade. Esp
provavelmente pode ouvir
uma borboleta batendo suas
asas no Mxico.
O que isso? Pergunta
ele, franzindo a testa, ou
talvez no.Eu no trouxe uma
luz, mal posso ver seu rosto.

Isso uma maldita boa


pergunta, garoto. Mais uma
vez, aqui vou
eu,despreparada. Parecia ser
um discurso que deveria levar
semanas para ser construdo.
Voc sabe que eu estou
fazendo isso por voc. digo
a ele.

Fazendo o que?

Deixando voc.

Ele d de ombros. Encolhe os


ombros!

Voc vai voltar, no ?

A est: o convite para uma


promessa que no posso
fazer. Eu tomo sua mo e
digo:1

Lembra do vero voc


perseguiu o arco-ris? Ele
olha para mim, absolutamente
perplexo. Bem, talvez no.
Eu acho que voc ainda usava
fraldas. Estvamos no quintal
e eu tinha o pulverizador.
Quando o sol bate na gua...
voc sabe, um arco-ris. E eu
estava fazendo voc persegui-
lo. Dizendo-lhe para pegar o
arco-ris... Estou prestes a
desmanchar em lgrimas.
meio cruel quando eu penso
sobre isso.

Porque voc est


pensando sobre isso, ento?

Eu s no quero... Eu no
quero que voc esquea as
coisas, Sam.

Coisas como o que?

preciso lembrar que nem


sempre foi assim. Fazer
bombas, se esconder em
cavernas e assistir todos que
voc conhece morrer.

Lembro-me das coisas.


ele argumenta. Lembro-me
como mame era.

Voc lembra?

Ele balana a cabea


enfaticamente.

Lembrei-me bem antes de


eu atirar naquela senhora.
Algo na minha expresso
deve me entregar. Acho que
um mistura de choque, horror
e uma tristeza profunda.
Porque ele vira as costas e
volta para a cmara de armas
apenas para voltar depois de
um minuto com o urso em
seus braos.

Oh, aquele urso maldito.

No, Sams. eu sussurro.


Ele trouxe-lhe sorte da
ltima vez.

Ele ... ele de Megan


agora.

No, ele meu. Ele sempre


foi meu. Ele ofereceu para
mim.

Eu gentilmente empurro Urso


de volta em seu peito.

E voc precisa mant-lo.


Eu sei que voc superou ele.
Eu sei que voc um soldado
ou comando ou qualquer outra
coisa agora. Mas um dia,
talvez haja um garotinho que
realmente precisa de Urso.
Porque... bem,apenas porque.
Eu me ajoelho aos seus
ps. Ento deve ficar com
ele, entendeu? Voc vai
cuidar dele e proteg-lo e no
deixar ningum machuc-lo.
Urso muito importante no
grande esquema das coisas.
Ele como a gravidade. Sem
ele, o universo iria
desmoronar.

Ele olha para o rosto sua irm


mais velha por um longo
momento, em
silncio. Memorize-o Sams.
Estude cada machucado,
arranhado,cicatriz, o que h
de torto nele. Ento voc no
vai se esquecer.Ento, voc
nunca esquecer. Lembre-se
meu rosto, no importa oqu.
No importa. O que.
Isso loucura, Cassie.
diz ele, e por um instante, e
somente um instante, o
garotinho est de volta, e eu
vejo no rosto dele agora, a
histrica admirao do
garotinho perseguindo o arco-
ris.

60
ESP
Eu pulo para baixo do
helicptero. Zumbi me
assiste e coloca a mochila
por cima do meu ombro e
diz:

Tudo pronto?

Pronto.

Quantas sobraram?
Apontou para o saco.

Cinco.

Ele me olha com as


sobrancelhas franzidas.
Acha que vai ser
suficiente?

Vai ter que ser. Ento,


sim.

Hora de ir, ento.


ele diz.

Hora de ir.

Nossos olhos se
encontram. Ele sabe o
que estou pensando.

Eu no vou prometer
isso. ele diz.
Voc no pode vir
atrs de mim, Zumbi.

Eu no vou prometer
isso.- ele diz outra vez.

E voc no pode ficar


aqui. Aps a nave-me
deixa cair as bombas,v
para o sul. Use os
rastreadores que te dei.
Eles no vo te mascarar
do IR ou te esconder dos
silenciadores, mas...

Esp.
Eu no terminei.

Eu sei o que fazer.

Lembre-se de Dumbo.
Lembre-se que vir atrs
de mim tem um custo.
Algumas coisas voc tem
que deixar ir, Zumbi.
Algumas coisas.

Ele agarra meu rosto em


ambas as mos e beija
minha boca com fora.6
Um sorriso.
sussurra. Um sorriso e
eu vou deixar voc ir.

Meu rosto est em suas


mos e as minhas mos
nos quadris dele. A testa
dele toca a minha, as
estrelas giram sobre ns e
a terra e tempo esto
escorregando,
escorregando.

No seria verdadeiro.
digo-lhe.
Neste momento, no
me importo.

Eu empurro-o
suavemente.

Eu ainda me importo.+
61
As bombas estavam sendo
carregadas. Tempo para
preparar Bob.

Voc acha que eu no


estou pronto para morrer?
Ele me pergunta quando eu o
acompanho at o seu lugar.

Eu sei que voc no est.


Eu o amarro. Atravs da
escotilha aberta, eu posso ver
Sullivan com Zumbi, e ela est
tentando ser forte, para
manter a compostura. Cassie
Sullivan sentimental, imatura
e egocntrica alm da crena,
mas mesmo ela sabe que
estamos atravessando um
limiar que no podemos voltar
atrs.8

Nenhum plano. Ela


sussurra para zumbi. Ela no
quer que eu a escute e eu
realmente no quero. O dom
de Vosch uma maldio,
tambm. Nada
predestinado.
No pretendia que fosse.
diz Zumbi.

Nenhum plano. Nada


predestinado. No pretendia
que fosse. Como um cetismo
ou uma afirmao de f, ou d
f oposta.

Ela levanta-se at ficar na


ponta dos ps e beija sua
bochecha.

Sabe o que eu vou dizer


agora.

Zumbi sorri.
Ele vai ficar bem, Cassie.
Ele pega a mo dela e
aperta com fora. Com a
minha vida.

Sua resposta imediata e


feroz.

No com sua vida, Parish.


Com a sua morte.

Ela me observa por cima do


ombro e puxa a mo.

Eu concordo. Est na hora.


Viro-me para o nosso piloto de
um olho s.

D a partida, Bob.+
62
A terra recua. Zumbi
diminui, tornando-se um
ponto preto de encontro
terra cinzenta. A estrada
gira para a direita como se
fosse o segundo ponteiro de
um relgio terrestre,
marcando o tempo que est
perdido, o tempo que no
pode ser levado de volta.
Indo para o norte, subindo a
exploso de inmeras
estrelas, o centro da galxia
explode um incandescente
verde fluorescente da nave-
me, que tem na sua
barriga as bombas que vo
apagar a ltima pegada do
restante da civilizao.
Quantas cidades no
mundo? Cinco mil? Dez? Eu
no sei, mas eles sabem.
Em menos de trs horas, no
silncio absoluto do vazio,
as portas do compartimento
iro se abrir e deslizar
milhares de msseis guiados
com ogivas no maiores do
que um pedao de po. A
nica rbita ao redor do
planeta. Depois de dez
sculos, tudo que ns
tnhamos construdo ir
sumir em um dia.
+
Os detritos vo resolver.
Chuva ir banhar a terra
queimada e estril.Rios
sero revertidos para o seu
curso natural. Florestas,
prados, pntanos e pastos
vo recuperar o que foi
cortado, arrasado, nivelado
e enterrado sob toneladas
de asfalto e concreto.
populaes de animais vo
explodir. Lobos iro retornar
do norte e manadas de
bises trinta milhes mais
fortes, voltaro a escurecer
as plancies. Ser como se
nunca tivessem ido, o
paraso renasce, e h algo
antigo dentro de mim,
enterrado profundamente na
memria de meus genes,
que se regozija.
Um salvador? Vosch me
perguntou. isso que eu
sou?

Do outro lado do corredor,


Sullivan est me
observando. Ela parece to
pequena com esse uniforme
gigante, como uma criana
brincando de se vestir. Que
estranho termos acabado
juntas assim. Ela no
gostava de mim desde o
momento em que colocou
os olhos em mim. Sobre ela,
eu apenas pensei que no
havia muito l. Eu conheci
um monte de meninas como
Cassie Sullivan, tmida, mas
arrogante, tmida, mas
impulsiva, sensvel, mas
irreverente. Sentimentos
importam para ela mais do
que fatos, principalmente o
fato de que sua misso
intil.

O meu sem esperana.


Ambos so suicidas. E no
evitvel.

Meu fone de ouvido estala.


Bob.

Temos companhia.

Quantos?

Hum. Seis.
Eu estou chegando.

Sullivan comea a levantar


quando eu me desafivelo.
Eu bato levemente em seu
ombro no meu caminho
para o assento do co-piloto.
Est bem. Ns estvamos
esperando por isso.

Na frente, Bob aponta os


helicpteros entrando na
sua tela.
Ordens, chefe? Com
apenas uma pitada de
sarcasmo. Enfrentar,
fugir,ou voc quer que eu a
coloque no cho?

Mantenha o curso. Eles


vo esperar.

Esperar. Eles esto nos


saudando. Ele escuta. Eu
tenho uma viso deles
agora, bem a frente, voando
em formao de ataque.
Ok. Diz ele, virando-se
para mim. Trs
suposies. As duas
primeiras no contam.

Eles esto nos


orientando a voltar para a
terra.

Agora a minha vez:


Vo vocs! Certo?

Eu balano minha cabea.


No diga nada.
Mantenha o vo.

Voc percebeu que eles


vo atirar-nos para baixo,
certo?

S me deixe ficar ciente


quando eles estiverem
dentro do alcance.

Ah, ento esse o plano.


Ns vamos atir-los para
baixo. Todos os seis.
Foi mau, Bob. Eu quis
dizer que quero que me
avise quando estivemos ao
alcance deles. Qual a
nossa velocidade?

Uns cento e quarenta.


Por qu?

Duplique.

Eu no posso duplic-la.
Max um noventa.
Ento maximize-o. Fique
na mesma posio. Bem
abaixo de suas gargantas,
aqui vamos ns.

Podemos saltar pela frente.


Um arrepio ondulaes
percorrem debaixo da pele
do helicptero, os motores
uivam, o vento grita no
poro. Depois de alguns
minutos, mesmo olho intil
de Bob pode ver o
helicptero chumbo vindo
direto para ns.

Pediram para irmos para


baixo de novo.- Grita Bob.
No intervalo de trinta
minutos!

O que est
acontecendo? A cabea
de Sullivan surge entre ns.
Sua boca cai aberta quando
ela se concentra no que
est acontecendo.

Vinte! Avisa Bob.

Vinte o qu? Ela grita.

Eles vo mover-se para


cima, tenho certeza disso.
Puxar para cima ou quebrar
a formao para nos deixar
passar. Eles no vo atirar-
nos para baixo, tambm.
Devido ao risco. O risco a
chave, Vosch me disse.
Agora ele sabe quem
estava por trs da equipe de
ataque morta e do
helicptero roubado.
Constance no teria feito
isso e Walker foi capturado.
Isso deixa apenas uma
pessoa que poderia ter feito
algo como isto: sua criao.

Dez segundos!
Eu fecho meus olhos.
O hub assume, sempre meu
fiel companheiro. Ele
desliga os meus sentidos,
fazendo-me mergulhar para
o espao sem som, sem luz.

Estou chegando, seu filho


da puta. Voc quis criar um
ser humano sem
humanidade. Agora voc vai
ter um.
Parte IV 63
Parte IV - O ltimo dia

EVAN WALKER8

A sala em que o jogaram


era pequena, nua e muito
fria. Quando tiraram o capuz
que estava cobrindo a sua
cabea a gravidade da luz o
cegou. Instintivamente, ele
cobriu os olhos.1

Um de seus capturadores
exigiu suas roupas. Ele tirou
a cueca. No, tire o resto.
Ele deixou cair os shorts e
os chutou em direo
porta, onde os dois rapazes
vestindo camuflado
estavam. Um deles, o mais
novo, riu.2

Eles saram da sala e a


porta se fechou. O frio, o
silncio e a luz eram
intensos. Ele olhou para
baixo e viu um grande dreno
no centro do cho de
azulejos. Ele olhou para
cima, e como se o ato de
olhar para cima fosse um
sinal, a gua irrompeu a
partir dos pulverizadores
areos.

Ele cambaleou para trs


contra a parede e cobriu a
cabea com as mos. O frio
pareceu perfurar,
atravessando a pele em
direo ao msculo e o
osso da medula, at que
seus joelhos se dobraram e
ele caiu no cho, a cabea
equilibrada sobre os joelhos
erguidos e os braos em
volta de suas pernas. A voz
desencarnada cresceu no
pequeno espao.

FIQUE EM P.
LEVANTE. Ele ignorou.
Imediatamente, a gua
passou de fria para um
quente escaldante. Evan
rapidamente ficou de p, a
boca se abriu em choque e
dor. A luz resplandecente
cortou atravs da nvoa de
vapor e dividiu em inmeros
arco-ris que balanavam e
giravam radiantes contra o
azulejo incolor. O spray
esfriou novamente, ento
abruptamente foi
interrompido.

Ele encostou-se parede,


ofegante, e a voz
novamente explodiu.

NO TOQUE NA
PAREDE. Deixe os ps
juntos e as mos ao lado de
seu corpo.

Ele se distanciou da parede.


Nunca, nem mesmo no dia
do mais amargo inverno na
fazenda, quando o vento
rugia pelos campos e
galhos de rvores
quebravam sob o peso do
gelo, nunca tinha ele
sentido este frio. Este frio
era uma coisa viva, uma
besta com seu corpo preso
entre as mandbulas, e
essas mandbulas estavam
esmagando-o lentamente.
Seu instinto lhe dizia para
ele se mover, o esforo
fsico iria aumentar a sua
presso arterial, aumentar a
sua frequncia cardaca e
levar calor para suas
extremidades.

NO SE MOVA.

Ele no conseguia se
concentrar. Seus
pensamentos giravam como
os incontveis arco-ris
soltos pelo spray. Fechar os
olhos talvez pudesse ajudar.

No feche os olhos.

O frio. Ele imaginou a gua


sobre seu corpo nu frio, com
cristais de gelo slido
formando em seu cabelo.
Ele ia entrar em choque
hipotrmico. Seu corao ia
parar. Suas mos fecharam-
se em punhos e ele cravou
as unhas nas palmas das
mos. A dor vai concentrar
sua mente. A dor sempre
faz isso.

ABRA SUAS MOS.


ABRA SEUS OLHOS. No
se mova.

Ele obedeceu. Se ele fizer


tudo o que eles disserem,
seguir todas as ordens,
cumprir todas as exigncias,
eles no tm desculpa para
usar a nica arma para a
qual ele no tinha defesa.

Ele deveria suportar


qualquer fardo, suportar
qualquer dificuldade, sofrer
qualquer tormento, se
aquele sofrimento for
adicionado em um nico
momento de sua vida.
Ele estava disposto a
sacrificar toda uma
civilizao por causa dela.
Sua prpria vida era
infinitamente pequena e
sem sentido, o preo sem
custo. Ele sempre soube,
desde o dia em que
encontrou sua metade
enterrada na neve, o que
salv-la significava. O que
am-la significava. A porta
da cela se fecharia, o
condenando morte.5

Mas eles no o levaram


para aquela sala de luz fria
para mat-lo.

Isso viria mais tarde.

Depois de quebrarem o seu


corpo, esmagarem sua
vontade e dissecarem a sua
mente at a ltima sinapse.
A runa de Evan Walker
tinha comeado.

64
Horas se passaram. Seu corpo ficou
dormente. Ele parecia flutuar dentro de sua
prpria pele insensata. A parede branca a
sua frente se estendia at o infinito. Ele
estava flutuando em um vazio sem fim e os
seus pensamentos tornaram-se fragmentos.
Sua mente, carente de estmulos, projetou
imagens aleatrias de sua infncia, natais
com sua famlia humana, ele sentado com
seus irmos na varanda da frente, ele
inquieto no banco na igreja. E cenas dele
muito mais velho, vistas a partir de uma vida
diferente: o pr do sol de tirar o flego de
uma estrela, deslizando sobre a montanha
que media trs vezes a altura do Himalaia.
Os folhetos de prata coroando uma colina e
vendo debaixo dele um vale desprovido de
vida, a colheita destruda pelo veneno
ultravioleta do sol da sua morte.

Se fechasse os olhos, a voz gritava que ele


os abrisse. Se ele se mexesse, a voz
ordenava que ele ficasse parado.1
Mas foi apenas uma questo de tempo at
ele desmaiar.

Ele no se lembrava de ter cado ou da voz


gritando para ele se levantar. Em um
momento ele estava de p, no outro estava
enrolado como uma bola no canto de trs
do quarto branco. Ele no tinha ideia de
quanto tempo tinha passado. O tempo no
existia no quarto branco.

Ele abriu os olhos. Um homem estava


parado na porta. Alto, atltico, com olhos do
mais profundo azul, vestindo um uniforme
de coronel. Ele sabia quem era este
homem, embora eles nunca tivessem se
encontrado. Conhecia o seu rosto e o rosto
por trs da face. Sabia o nome que lhe foi
dado e sabia seu nome humano. Ele nunca
tinha o visto antes, ele o conhecia h dez
mil anos.

Voc sabe por que eu trouxe voc aqui?


O homem perguntou-lhe.

A boca de Evan estava aberta. Seus lbios


estavam rachados e comearam a sangrar.
Sua lngua se movia desajeitadamente, ele
no podia senti-la.

Traiu.

Traiu? Ah no, muito pelo contrrio. Se


h uma palavra para descrev-lo, essa
dedicado. Ele deu um passo para um
lado e uma mulher que vestia uma blusa
branca empurrou uma maca com rodas
para a sala. Dois soldados surgiram. Eles o
pegaram do cho e o jogaram na maca.
Acima dele, uma nica gota de gua caiu do
pulverizador. Ele observava ele tremer,
incapaz de desviar o olhar. Um manguito foi
envolvido em torno de seu brao, ele no
sentia aquilo. Um termmetro foi executado
na sua testa, ele no sentia aquilo.

Uma luz brilhante reluziu em seus olhos. A


mulher sondou seu corpo nu, pressionando
seu estmago, massageando seu pescoo
e plvis, suas mos estavam
deliciosamente quente.2

Qual o meu nome? O coronel


perguntou.

Vosch.

No, Evan. Qual o meu nome?

Ele engoliu em seco. Ele estava com muita


sede.

Ele no pode ser pronunciado.


Experimente.

Ele balanou sua cabea. Era impossvel. A


sua lngua tinham evoludo como resultado
de uma anatomia muito diferente. Vosch
poderia muito bem pedir para um
chimpanz a recitar Shakespeare.

A mulher de blusa branca com as mos


quentes deslizou uma agulha em seu brao.
Seu corpo relaxou. Ele no estava mais
com frio ou com sede e sua mente estava
clara.

De onde voc ? Perguntou Vosch.1

Ohio.

Antes disso.

No pode ser pronunciado.

No importa o nome. Diga-me onde.


Na constelao Lyra, o segundo planeta
a partir da estrela an. Os seres humanos o
descobriram em 2014 e o nomeou Kepler
438B.1

Vosch sorriu.

Claro. Kepler 438B. E de todos os


lugares no qual voc poderia escolher, por
que a Terra? Por que voc veio aqui?

Evan virou a cabea para olhar para o


homem.

Voc j sabe a resposta. Voc sabe


todas as respostas.

O coronel sorriu. Seus olhos permaneceram


duros, porm sem humor. Ele se virou para
a mulher.

Tragam as vestes. hora de Alice fazer


uma viagem no buraco do coelho.4
65
Trouxeram-lhe um macaco azul e um par
de sapatos brancos frgeis. Ele disse aos
soldados que estavam olhando para ele:

mentira tudo o que ele lhes disse. Ele


como eu. Ele est usando vocs para matar
sua prpria espcie.

Os garotos no disseram nada. Eles


nervosamente acariciaram os gatilhos de
suas armas.

A guerra que est prestes a travar no


real. Vocs vo matar pessoas inocentes,
sobreviventes como voc, at o ltimo cair
e, em seguida, vamos mat-los. Vocs
esto participando do seu prprio genocdio.

Sim, bem, voc um pedao de merda


infestado.- O menino mais jovem deixou
escapar. E depois do que o comandante
fez com voc, ele est lhe dando para ns.

Evan suspirou. No havia nenhum deles


rompendo a mentira, porque aceitar a
verdade iria quebr-los.

Vcios so virtudes agora, e virtudes vcios.

Fora da sala, passou por um longo corredor,


em seguida, desceu trs lances de escadas
para o nvel mais baixo. Outro longo
corredor, virou direita para um terceiro
que atravessava o comprimento da base,
passando de porta em porta sem
identificao e paredes de blocos de
concreto cinza iluminadas com o brilho
estril de lmpadas fluorescentes. Aqui
noite nunca havia cado, aqui a luz era
eterna.1
Eles foram at a ltima porta no fim do tnel
cinza. As centenas de portas que ele tinha
passado eram brancas, esta porta era
verde. Ela se abriu quando eles se
aproximaram.

Dentro da sala havia uma cadeira reclinvel


com tiras nos braos e apoio para os ps,
uma matriz de monitores e um teclado. Um
tcnico estava esperando por ele, um
sujeito branco que o observava com
ateno.

E Vosch.

Voc sabe o que isso - Disse ele.

Evan assentiu.

Pas das maravilhas.

E o que eu poderia esperar encontrar


l?3
Muito pouco do que voc j sabe.

Se eu soubesse o que eu precisava


saber, eu no teria tido passado por tenta
dificuldade para traz-lo aqui.

O tcnico o amarrou na cadeira. Evan


fechou os olhos. Ele sabia o upload de suas
memrias seria fisicamente indolor. Ele
tambm sabia que poderia ser
psicologicamente devastador. O crebro
humano tem uma capacidade maravilhosa
de rastrear e classificar experincias,
protegendo-se contra a insuportvel. Pas
das Maravilhas era uma experincia nua,
colocada sem interferncia do crebro,
extraindo o recorde de vida com nenhuma
interpretao dos dados. Nada no contexto,
nenhuma causa e efeito, a vida no filtrada,
sem o dom de racionalizao do crebro,
negao e criao de lacunas convenientes.

Lembramo-nos de nossas vidas. O Pas das


maravilhas nos obriga a reviv-los.

Durou dois minutos. Dois muito longos


minutos.

Desde o desastre do silncio, da luz que se


seguiu at a voz de Vosch:

H uma falha em voc. Voc sabe disso.


Algo deu errado e importante que ns
compreendemos a razo.

Suas pernas doam. Seus pulsos estavam


presos contra as correias.

Voc nunca entender.


Voc pode estar certo. Mas voc o
meu humano indispensvel para a
tentativa.1

Nos monitores colunas de nmeros fluam,


a sua vida organizada em sequncias de
qubits, o que viu, sentiu, ouviu, disse,
provou, pensou e os mais complexos
pacotes de informao do universo: a
emoo humana.

Vai levar algum tempo para executar o


diagnstico. Disse Vosch. Venha
comigo. Eu quero te mostrar algo.

Ele quase caiu enquanto saia da cadeira.


Vosch o pegou e gentilmente puxou-o na
posio vertical.
O que aconteceu com voc? Ele
perguntou Evan. Por que voc est to
fraco?

Pergunte a eles. Com um aceno de


cabea em direo aos monitores.

O Sistema 12 falhou? Quando isso


aconteceu?

Ele tinha feito uma promessa. Ele tinha que


encontr-la antes de Graa. Correndo pela
estrada, correndo at o presente dentro
dele entrar em colapso. Porque nada
importava alm da promessa, nada
importava alm dela.

Evan olhou nos olhos de pssaro azul


brilhante do Vosch e disse:

O que voc vai me mostrar?

Vosch sorriu.
Venha e veja.

66
Virar esquerda das escadas, levou-o para
o corredor h alguns metros de distncia da
porta verde do pas das maravilhas. Virar
direita levou-o a um beco sem sada, uma
parede em branco.

Vosch pressionou o polegar contra a


parede. As engrenagens protestaram, uma
rachadura apareceu, e a parede dividiu-se
ao meio, as duas metades puxando-se para
trs, para revelar um corredor estreito que
desapareceu aps o brilho estril de
lmpadas fluorescentes no preto total.

Uma voz surgiu de um alto-falante


escondido:

Ateno! Voc est entrando em uma


rea restrita ao pessoal autorizado nos
termos da Ordem Especial Onze. Todas as
pessoas no autorizadas encontradas nesta
rea estaro sujeitos ao disciplinar
imediata. Ateno! Voc est entrando em
uma rea restrita ao pessoal autorizado...
A voz seguiu-os no escuro. Ateno! Uma
mancha de luz em uma cor verde doentia
banhava o final do corredor estreito.
Pararam l, em uma porta sem maaneta.
Vosch pressionou o polegar contra o meio
da porta e abriu silenciosamente. Ele virou-
se para Evan.

Chamamos isso de rea 51. Vosch


informou-o sem um trao de ironia.1

Luzes se acenderam quando cruzaram um


certo limite. A primeira coisa que chamou a
ateno de Evan foi o pod em forma de ovo,
idntico ao pod em que ele escapou do
Campo Abrigo, exceto o seu tamanho: Este
pod era duas vezes maior. Ele dominou a
metade da cmara. Acima dele, ele podia
ver o lanamento de concreto reforado que
levou superfcie.
Isto o que voc queria me mostrar?
Ele no entendeu. Ele sabia Vosch teria um
pod na base para regressar ao seu navio,
aps a 5 Onda ser desencadeada. Em
questo de horas, vagens idnticas seriam
despachadas da nave-me para recuperar o
resto das pessoas embarcadas. Por que
Vosch queria que ele visse o seu?

nico. disse Vosch. H apenas


doze outros como ele no mundo. Um para
cada um de ns.

Por que voc est fazendo isso? Ele


estava perdendo a pacincia. Por que
voc fala enigmas e mentiras, como se eu
fosse uma de suas vtimas humanas? H
mais de doze. H dezenas de milhares...

No. Apenas doze. Ele fez um gesto


em direo sua direita. Venha aqui. Eu
acho que voc vai achar isso muito
interessante.

Pendurado no teto, ao nvel dos seus olhos,


a sua pele em um cinza esverdeado
brilhante, um objeto de vinte ps de
comprimento em forma de charuto. Aps a
3 Onda, drones como este encheram o
cu. Os olhos de Vosch, havia dito a
Cassie. assim que ele v voc.

Um componente importante da guerra.


disse Vosch. Importante, mas no
crtico. Sua perda exigiu um pouco de
improvisao em nossa caa por voc, voc
j se perguntou por que foi necessrio
melhorar um ser humano comum, sim?

Ele estava se referindo a Especialista. Mas


Evan no conseguia ver a ligao.
Por que voc fez?

O propsito dos drones no era para


identificar a localizao de sobreviventes,
era para rastre-lo. Voc e os milhares
como voc que vo abandonar seus
territrios atribudos nos prximos dias.
Quando a quinta onda for lanada voc
perceber que no haver resgate, no
haver escapatria para a nave-me.

Evan sacudiu a cabea. Pela primeira vez


ocorreu-lhe que Vosch pode ter
enlouquecido. Foi seu maior medo ao
projetar a purificao da Terra. Compartilhar
o corpo com uma conscincia humana pode
vir a ser um fardo esmagador, uma estirpe
que no podia ser suportada.

Agora voc est me perguntando se eu


estou em meu perfeito juzo. Disse Vosch
com um pequeno sorriso. Eu no pareo
com a pessoa que voc conheceu durante
boa parte de sua vida de dez mil anos de
idade. A verdade que nunca conheceu,
Evan. At hoje, nem eu me conheo.
Vosch levou-o pelo brao, gentilmente, e
guiou-o para a parte de trs da cmara.

A inquietao de Evan se aprofundou.


Havia algo profundamente perturbador
sobre isso. Ele no entendia por que Vosch
o levara at ali, por que ele simplesmente
no tinha o matado? O que importa se o
seu corpo humano morrer? Sua conscincia
ainda existiria na nave-me. Qual era o
ponto daquele show bizarro?

No canto havia um carrinho de madeira,e no


stand pousado havia um grande pssaro de
rapina, com a cabea inclinada para a
frente, seus olhos fechados, aparentemente
dormindo. O estmago de Evan vibrou. Os
anos entraram em colapso e ele era um
menino novo, deitado em sua cama,
naquele espao nebuloso entre o sonhar e
acordar, observando a coruja no parapeito
da janela olhando para ele, olhos redondos
e brilhantes, brilhando no escuro, e seu
corpo sentindo como se tivesse sido
congelado em mbar, incapaz de se mover,
incapaz de desviar o olhar.1

Atrs dele, Vosch murmurou.

Bubo virginianus. A grande coruja


Horned. Magnfica, no ? Uma predadora
temvel, noturna, solitria, raramente sabem
que ela vem, at que seja tarde demais. Ela
o seu demnio, seu esprito animal. Voc
foi projetado para ser o seu equivalente
humano.

As asas agitaram-se, o peito dela inflou, a


cabea ergueu-se e os olhos se abriram.
Seus olhos se encontraram.

Claro, no real. Vosch continuou.


um dispositivo de entrega. Uma mquina.
Uma veio com sua me, enquanto ainda
estava em seu ventre, tendo o programa
sido transmitido em seu crebro em
desenvolvimento. Outro o visitou depois que
esse programa foi arrancado. Seu
despertar, eu acho que chamado, para
dot-lo com o 12 sistema.

Ele no podia virar. Os olhos da coruja


encheram sua viso, o engolfou.
No h nenhuma entidade aliengena
dentro de voc. disse Vosch. Nenhum
dentro de qualquer um de ns e nenhum a
bordo da nave-me. Ele totalmente
automatizado, como o seu velho amigo
aqui, projetada por seus criadores depois de
sculos de estudos cuidadosos, deliberados
e enviados a este planeta para varrer a
populao humana a um nvel sustentvel.
E, claro, para mant-lo l indefinidamente,
mudando a prpria natureza humana.

Evan encontrou sua voz, e disse:

Eu no acredito em voc. Os
olhos. Ele no conseguia desviar o olhar.

Um lao impecvel, auto-sustentvel, um


sistema imaculado em que a confiana e a
cooperao nunca podem se enraizarem. O
progresso torna-se impossvel, para todos
os estranhos que so inimigos em potencial,
o "Outro" que deve ser caados at a ltima
bala gasta. Voc nunca foi feito para ser um
agente de destruio, Evan. Voc faz parte
da da Terra de salvao, ou voc fazia, at
algo em sua programao dar errado. por
isso que eu trouxe voc aqui. No para
tortur-lo ou mat-lo. Eu te trouxe aqui para
te salvar.5

Ele colocou uma mo consoladora no


ombro de Evan, e seu toque quebrou o
contato visual com a coruja. Evan pulou em
cima de seu capturador. Ele iria mat-lo. Ele
iria arrancar a vida dele com as prprias
mos.

Seu punho socou o ar vazio. O impulso


quase levou-o fora de seus ps.

Vosch havia desaparecido.


67
Embora ele tenha permanecido de p, ele
tinha a sensao de estar caindo de uma
grande altura. O quarto girou, as paredes
desbotadas ficaram fora de foco. Do outro
lado da cmara, uma figura estava na porta,
uma ncora visual que ele estabilizou. Ele
deu um passo hesitante para frente e parou.

O que voc lembra? Vosch perguntou


a partir do limiar. Eu estava bem ao seu
lado? Eu coloquei minha mo sobre seu
ombro? Quais so as nossas memrias, a
prova definitiva de que existimos? E se eu
lhe dissesse que tudo que voc se lembra
desde que entrou neste quarto, tudo, uma
mentira, uma falsa memria transmitida em
seu crebro por essa "coruja" atrs de
voc?1

Eu sei que uma mentira. Respondeu


Evan. Eu sei quem eu sou. Ele estava
tremendo. Ele estava mais frio do que tinha
estado no quarto branco sob o spray
gelado.

Oh, o que voc "ouviu" era a verdade.


a memria que falsa. Vosch suspirou.
Voc um teimoso, no ?

Por que eu deveria acreditar em voc?


Exclamou Evan. Quem voc, que eu
deveria acreditar?

Porque eu sou um dos escolhidos. Me foi


confiada a maior misso na histria da
humanidade: A salvao de nossa espcie.
Como voc, eu sabia desde que eu era um
menino oque estava por vir. Ao contrrio de
voc, eu sabia a verdade.

Os olhos de Vosch se desviaram para o


pod. Seu tom mudou de popa para
melanclico.

impossvel expressar o quo solitrio


eu fui. Apenas um punhado de ns
sabemos a verdade. Em um mundo cego,
ao menos tivemos olhos para ver. No foi
dada uma escolha, voc deve compreender,
no havia escolha. Eu no sou responsvel.
Eu sou uma vtima, tanto quanto eles so,
tanto quanto voc! Sua voz levantou-se
em fria. Este o custo! Este o preo!
E o paguei. Eu fiz tudo o que foi exigido de
mim. Eu cumpri a minha promessa, e agora
o meu trabalho est feito.

Ele estendeu a mo.


Venha comigo. Permita-me lhe
conceder um ltimo presente. Vem
comigo, Evan Walker, e diminua o seu
fardo.

68
Ele seguiu Vosch. Que escolha ele tinha?
Andou pelo longo corredor, voltando at a
porta verde. O tcnico levantou-se quando
eles entraram e disse:

J fiz o teste trs vezes Sr. comandante,


e eu ainda no consegui encontrar
quaisquer anomalias no programa. Voc
quer que eu execute-o novamente?4

Sim. respondeu Vosch. Mas no


agora. Ele virou-se para Evan. Por
favor sente-se.
Ele acenou para o tcnico, que prendeu
Evan de volta na cadeira reclinvel. Os
hidrulicos protestaram, ele girado para
trs, com o rosto virado para o teto branco
neutro. Ele ouviu a porta ser aberta. A
mesma mulher que o havia examinado no
quarto branco entrou, girando sua frente
um carrinho de ao inoxidvel brilhante.
Sobre ele, colocados em um perfeito
alinhamento, haviam treze seringas cheias
com um fluido de cor mbar.5

Voc sabe o que isso. Disse Vosch.

Evan assentiu. O 12 sistema. O presente.


Mas por devolv-lo?

Porque eu sou um otimista, um


romntico incurvel, como voc. Disse
Vosch, como se ele tivesse lido a mente de
Evan. Eu acredito que onde h vida, h
esperana. Ele sorriu. Mas
principalmente, porque cinco jovens esto
mortos, o que significa que ela ainda pode
estar vivo. E se ela vive, h apenas uma
opo deixada para ela.

Especialista?

Vosch assentiu.

Ela o que eu a tornei. E ela est vindo


exigir que eu pague pelo que eu fiz.

Ele se inclinou sobre o rosto de Evan, e


seus olhos queimaram com fogo
iridescente, e as chamas azuis o
queimaram at os ossos.

Voc vai ser minha resposta.

Ele virou-se para a tecnologia, que se


retraiu sob a intensidade do seu olhar.
Ela pode estar certa: O amor pode ser a
singularidade, o inexplicvel, ingovernvel,
mistrio inefvel, impossvel de prever ou
controlar, o vrus que caiu em um programa
projetado por seres que no so mais
evoludos do que uma barata. Em
seguida, volta Evan: Ento eu vou fazer
o meu dever, eu vou queimar a aldeia, a fim
de salv-lo.10

Ele deu um passo para trs.

Baix-lo novamente. Em seguida, apag-


lo.

Apag-lo, senhor?

Apagar o ser humano. Deixe o resto.


A voz do comandante encheu a pequena
sala. No podemos amar o que no
lembramos
69
Nas madeiras do outono havia uma tenda, e
naquela tenda havia uma menina que
dormia com um rifle em uma mo e um
ursinho de pelcia no outro. E enquanto ela
dormia, um caador manteve-se em viglia
sobre ela, um companheiro invisvel que ser
e tirou quando ela acordou. Ele tinha vindo
para acabar com sua vida,ela estava l para
salvar a sua.1

E as discusses interminveis com ele, a


vaidade de sua prpria razo colocaram a
questo sem resposta: Por que deve-se
viver, enquanto o prprio mundo perece?
Quanto mais ele estendia a mo para essa
resposta, mais longe a resposta recuava de
seu alcance.

Ele era um Silenciador que no conseguiu


silenciar. O dele era o corao de um
caador que faltava a coragem de matar.3

Em seu dirio ela havia escrito Eu sou a


humanidade, e algo nessas trs palavras
estilhaaram-no em dois.2
Ela era a Efemrida, foi por uns dia, em
seguida se foi. Ela era a ltima estrela,
queimando brilhante em um mar preto
infinito.1

Apagar o humano.

Em uma exploso de luz ofuscante, a


estrela Cassiopia explodiu, e o mundo
ficou preto.

Evan Walker havia sido desfeito.11

70
CASSIE3
No chegou em dez minutos e eu estava
comeando a pensar que esta misso
impossvel de matar-Vosch-e-resgatar-Evan
era uma ideia muito ruim.

Bob, o piloto de um olho s, gritou:

Dez segundos! Esp fechou os olhos, e,


em, um instante nauseantemente horrvel,
estou convencida de que tudo era uma
armao. Este tem sido o seu plano o
tempo todo. Deixar Ben e as crianas
indefesas, em seguida, pegar dois de ns e
nos matar, em estilo kamikaze, h cinco mil
metros do cho, afinal, quem se importa?
H uma cpia dela que vive no pas das
maravilhas. Ela s vai ser baixada em um
novo corpo, uma vez que estejamos todos
mortos.

Agora a sua chance, Cass. Pegue sua


faca e atinja o seu corao traioeiro... se
que voc pode encontr-lo. Se que ela
tem um.3

Eles esto saindo de formao!


Anuncia Bob.

Os olhos de Esp se abrem. Minha chance


vai para longe.

Mantenha a rota, Bob. diz ela


uniformemente.

Os helicpteros espalham-se embaixo de


ns, espalhando-se para que todos
recebam um tiro justo, para que ningum se
sinta deixado de fora na chance de nos
desfazer em pedacinhos.
Bob mantm nosso curso, mas aumentou
nossas apostas, travando um mssil no
helicptero. Seu polegar paira sobre o
boto. A coisa que martela na minha mente
sobre Bob a rapidez com que ele mudou
de lado. Quando abriu os olhos, esta
manh, os dois, ele estava certo de que a
equipe que estava golpeando eram seus
aliados. Em seguida, no piscar de um olho
(ha! Desculpe, Bob), ele estava preparado
para aniquilar seus irmos e irms de
armas.1

Ento isso. Voc pode amar o bom em


ns e odiar o mal, mas o mau est em ns,
tambm. Sem ele, no seramos ns.

Tudo que eu quero fazer neste momento


dar um grande abrao em Bob.
Eles vo bater em ns! Grita Bob.
Temos de mergulhar, temos de mergulhar!

No. diz Esp. Confie em mim, Bob.

Bob ri histericamente. Ns nos movemos


em direo ao helicptero de chumbo,
ambos em plena velocidade.

Ah, claro! Por que eu no iria confiar em


voc? O polegar de Bob acaricia o boto,
em poucos segundos no importa o que
Esp disse a ele, ele vai disparar. Em ltima
anlise, Bob no est do lado de ningum,
ele est no lado de Bob.

Exploda. Esp sussurra enquanto o


grande helicptero negro sobe em nossa
direo. Exploda agora.

Muito tarde. Bob afunda o dedo no boto, o


Black Hawk estremece como se um gigante
o tivesse chutado. Um mssil Hellfire
explode de sua montagem. A cabine do
piloto acende-se como o sol do meio-dia.
Algum grita (Eu acho que pode ter sido
eu). Um turbilho de fogo nos engolfa por
meio segundo e detritos batem contra o
nosso casco e ento, estoura como uma
bola de fogo para o outro lado.

Saaaaaanta me de Deus! Grita Bob.

Esp no diz nada no comeo. Ela est


olhando para o seu escopo e para os cinco
pontos brancos que restam. Quatro se
afastam, dois direita e dois esquerda, e
o terceiro continua, apontando em direo
parte inferior da tela. Ah no. Onde ele est
indo?
Comunique-se com eles. Esp diz a
Bob. Diga-lhes que estamos nos
entregando.

Estamos? Bob e eu dizemos ao


mesmo tempo.

Em seguida, mantenha curso. Eles no


vo nos forar a descer ou disparar sobre
ns.

Como voc sabe? Pergunta Bob.

Porque se fossem, teriam feito isso


agora.

E quanto ao outro? Exijo. Se foi.


No est nos seguindo.

Esp me d uma olhada.

Onde voc pensa que vai? Ento ela


se afasta.
Vai ficar tudo bem, Sullivan. Zumbi vai
fazer o que tem que fazer.

Como eu disse, uma ideia muito ruim.

71
Eu mergulho de volta em meu assento e
luto para conseguir ar em meus pulmes.
Acho que eu esqueci de respirar l atrs.
Minha boca est seca. Eu beberico um
pouco de gua, mas apenas o suficiente
para molhar a boca, porque eu estou um
pouco preocupada com ter de fazer xixi
durante a operao. Esp descreveu a base
para mim com alguns detalhes, incluindo a
localizao do quarto Pas das Maravilhas,
mas nunca perguntei onde os banheiros
eram.3

A voz de Esp crepita irritantemente no meu


ouvido.

- Descanse um pouco, Sullivan. Ficaremos


no ar por mais algumas horas.

O nascer do sol no ser muito antes.


Estamos chegando muito perto. No sou
especialista em operaes secretas, mas eu
suponho que elas so um pouquinho mais
fceis no escuro. Alm disso, se Evan
estava certo, hoje o Green Day, o dia das
bolas de fogo no inferno e da chuva no cu.

Eu tateio os meus bolsos, at que localizar


uma das barras de energia mgicas de Ben
Parish. A nica alternativa comear a
chorar. Estou determinado a no chorar at
eu ver Sam novamente. Ele a nica coisa
que resta que digno de minhas lgrimas.

E o que diabos ela quis dizer com,Zumbi vai


fazer o que tem que fazer?

Isso bom, Sullivan, ela com certeza sabe


melhor do que ningum, porque voc com
certeza no sabe. Se voc soubesse o que
fazer, voc no estaria neste maldito
helicptero. Voc ficaria com seu irmo
mais novo. isso. Voc sabe a verdadeira
razo de voc estar aqui. Pode at dizer
que para Sam, mas que no est
enganando ningum.

Oh Deus, eu sou uma pessoa horrvel.Eu


sou pior do que o Bob caolho. Eu abandonei
o sangue do meu sangue por um cara. E
isso to errado, faz qualquer outra coisa
errada que eu j fiz parecer certo. Ben me
disse que Evan estava mentindo ou louco
ou ambos, porque que tipo de pessoa
destri toda sua civilizao por uma
menina? Oh, eu no sei, Ben. Talvez o
mesmo tipo de pessoa que sacrificaria seu
nica carne e sangue para pagar uma
dvida que ela no deve.3

Quero dizer, no como se eu lhe pedisse


para me salvar todas as vezes, mais do que
eu lhe pedi para atirar na minha perna. Eu
nunca lhe pedi nada. Ele apenas deu. Deu
alm do ponto de onde dar s. O amor
isso? E por isso que no faz sentido para
mim, porque eu nunca senti isso, no por
ele, no por Ben Parish, no por ningum?

No, no, no, por favor, crebro, no. Eu


prometo que vou parar de pensar tanto.
Pensar muito tem sido o meu problema por
um longo tempo. Eu pensei em tudo, no por
que o os Outros vieram at Evan, enquanto
praticamente toda a humanidade morria. Ou
porque essa menina na minha frente tem o
cabelo mais bonito que eu j vi, e por que
ela tem pele de porcelana perfeita, que eu
no tenho. E o nariz. Meu bom Cristo, como
estpido. Que perda de tempo. apenas
genes com um pouco de tecnologia
aliengena misturadas, nada demais.5

Eu termino a barra e a amasso em meu


punho. No me parece certo derrub-la no
cho.

Eu me inclino para trs contra a parede e


fecho os olhos. Este seria um excelente
momento para orar,se eu pudesse pensar
em uma orao, mas a minha mente est
to recheada, que os meus pensamentos
precisam estar alinhados como multides
na Disney, no posso pensar em nada para
dizer a Deus.

No tenho certeza se eu quero falar com ele


de qualquer maneira, o bastardo
enigmtico. como se ele tivesse cruzado
os braos e virado as costas, e me pergunto
se foi assim que No se sentiu na
arca. Senhor, mas o que acontece com
eles? E Deus diz: Oh, no faa tantas
perguntas, No. Veja! Eu lhe fiz um arco-
ris!2

A nica coisa que me resta deitar e fazer


a orao de Sammy, ento, um pouco
desesperada, eu a fao.

Agora eu me deito para dormir...


Bem, na verdade no.

Quando na luz da manh eu acordar...

Bem, provavelmente no vai acontecer


tambm.1

Ensina-me o caminho do amor a tomar.

Sim! Ok, isso bom! Por favor


Deus.Apenas essa nica coisa.

Ensina-me.+

72
ZUMBI
Mantenho o olhar na entrada das cavernas,
admirando o cu noturno, exceto um
pequeno ponto verde que paira acima do
horizonte, quando uma das estrelas rompe
do campo e desce em direo a ns.
Rpido. Muito rpido. Nugget toca minha
manga e diz:

- Olha, Zumbi! Uma estrela cadente!1

Eu empurro o velho corrimo que tem me


servido de apoio.

- Isso no estrela, criana.

- uma bomba? - Seus olhos esto


arregalados de medo.

Por um segundo horrvel, eu acho que


poderia ser. Eles aceleraram o cronograma,
por algum motivo, e a obliterao das
cidades j comeou.
- Vamos, de volta para baixo, no dobro do
tempo.

Eu no preciso lhe dizer duas vezes. Ele j


est metros frente de mim quando eu dei
os primeiros passos. Eu puxo Megan do
cho. Ela deixa cair o ursinho de pelcia.
Nugget pega. Eu levo-a mais
profundamente dentro das cavernas,
equilibrando-a no quadril da minha perna
boa, mas cada passo envia um choque de
dor que faz com que o topo da minha
cabea se sinta como se ela fosse sair. H
uma borda aqui em baixo, h trs ps de
altura, cinco ps se formos pela rocha
cortada de um antigo rio. Eu levanto Megan
nela e ela se rasteja em direo a parte de
trs at que as sombras a engolem.Merda.
Quase esqueci. Eu falo para ela voltar.
Eu puxo um dos rastreadores do recruta
morto do meu bolso. ideia de Esp, uma
ideia realmente mito boa.

- Coloque isso em sua boca. - Eu digo a


Megan.

Ela est atordoada. A maneira que ela me


olhou foi como se eu tivesse pedido para
ela cortar a sua cabea. Eu abordei um
assunto delicado.2

- Olha, Nugget vai faz-lo. - Eu pressiono o


rastreador na sua mo vazia. - Bem aqui,
soldado,- eu digo, puxando para trs meu
lbio e apontando para um ponto entre a
minha bochecha e gengivas. Ento eu volto
para Megan. - V? - Mas Megan
desapareceu de volta nas sombras. Droga.
Dou a Nugget outro rastreador. - Certifique-
se de que ela coloque isso, ok? Ela ouve a
voc.

- Oh, no, Zumbi. - Nugget diz muito a srio.


- Megan no ouve ningum.1

Ele empurra Urso no espao e a chama


suavemente. - Megan! Pegue Urso.Ele vai
mant-la segura, como a gravidade. - Aps
aquele pedao da lgica que apenas uma
criana podia entender, ele puxa as calas,
coloca suas mos em punhos, empurra seu
pequeno queixo, e diz:

- Eles esto vindo, no esto?

Ambos sabemos disso. Em resposta sua


pergunta: o som de motores de um
helicptero surge, dobrando de volume a
cada respirao rpida que damos. Na
entrada, surge um holofote branco brilhando
atravs da escurido.

- Vai, Nugget. Suba l com Megan.

- Mas eu vou lutar com voc, Zumbi.

Ele com certeza vai. E no pior momento


possvel. Por cima do ombro, eu posso ver
a cintilao das lmpadas piscando na
cmara de armas. Uma droga, uma dupla
droga.

- Aqui est o que voc pode fazer, apagar


aquela luz l em baixo. Em seguida,
encontrar-me de volta aqui. Se tivermos
sorte, eles ainda no esto nem mesmo na
terra.

- Sorte? - Tenho a sensao de que ele


quer que eles pousem.
- No se esquea, Nugget, estamos todos
do mesmo lado.

Ele franze a testa.

- Como podemos estar no mesmo lado, se


eles querem nos matar, Zumbi?

- Porque eles no sabem que estamos do


mesmo lado. Ir. Desligue essa maldita luz
agora!

Ele sai correndo pelo caminho. A luz do


helicptero desaparece, mas seus motores
permanecem ativos. Devem executar uma
varredura. Devemos estar longe o suficiente
para frustrar o IR, mas no h nenhuma
garantia.

A luz apaga-se e as cavernas mergulham


na escurido. Eu no posso ver uma
polegada na frente do meu nariz. Depois de
alguns segundos,algum surge perto de
mim. Estou um bastante confiante de que
ele. Bastante, embora, no entendo porque
eu sussurro.

- Nugget?

- Est tudo bem, Zumbi.- ele me informa. -


Eu peguei uma arma.
73
H algo que eu estou esquecendo. O que
?

- Aqui, Zumbi, voc esqueceu isso.- Ele


empurra uma mscara de gs no meu peito.
Deus abenoe Nugget. E que Deus
abenoe silenciadores como Graa e Padre,
que sabia o que deveriam estocar para o
fim do mundo.

Nugget j est equipado. Ele j teve


colocado no caminho.

- Voc deu um pra Megan? - Burro. claro


que ele iria pegar um para ela.- Ok, amigo,
se voc vai.
- Zumbi, oua...

- Isso uma ordem direta, soldado

- No, Zumbi! Escute.

Eu escuto. Nada, exceto da minha prpria


respirao silvando contra amscara.

- Eles deixaram. - diz Nugget.

- Shhh.

Tink-Tink-Tink. O som de metal batendo


contra pedra.

Maldita seja, Esp, sendo certa o tempo


todo, incrivelmente irritante.

Eles jogaram o gs.


74
Supondo que voc no os faa ir para fora,
como eles vo ir? Perguntei a Esp enquanto
estvamos bloqueando a entrada dos
fundos.

Voc nunca prestou ateno na aula.

Ser que eu sempre terei que fazer isso?


Tento provocar um sorriso dela como se
fosse um passatempo obsessivo.2

Gs primeiro.
O que voc acha? Eu iria com algumas
colas de C-4 para vedar as sadas, em
seguida, concluiria com um par de bombas.

Claro, isso bem provvel.

Atrs de ns, em direo entrada


principal, o gs lacrimogneo detona com
quatro pops altos. Pego Nugget pela cintura
e o levanto para deix-lo junto com Megan.

Coloque essa mscara nela agora! Eu


grito, ento eu vou mancando at o
caminho, pensando, Graas a Deus ele se
lembrava! Esse garoto merece uma
promoo.1

Uma coisa certa, disse Esp. Eles no


daro uma pausa. Se eles tentarem um
CQC dinmico, que provavelmente vai bater
na entrada principal, vai lhe dar uma ligeira
vantagem: bem estreito. Ponto pra voc.

Estou correndo as cegas. Bem, estou sendo


generoso ao chamar isso decorrer. Eu estou
sob o efeito de uma quantidade enorme de
analgsico. Graas a isso, a perna no est
me dando muita dificuldade. A adrenalina
tambm ajuda. Verifique a trava do rifle.
Verifique as tiras sobre a mscara. No
escuro absoluto. Na incerteza absoluta.

Se eles arrebentarem a porta de trs,


estamos ferrados. Se baterem com fora
esmagadora na frente, estamos ferrados.
Se eu congelar ou estragar tudo no
momento crtico, estamos ferrados.

Congelar-me como em Dayton. Estragar


como em Urbana. Eu mantenho-me
circulando em volta do mesmo ponto, e
esse ponto onde eu perdi minha irm
caula, aquela pela qual eu deveria ter
lutado, mas ao invs disso,eu corri. A
corrente que quebrou de seu pescoo,
perdida agora,ainda me liga. Oompa.
Dumbo. Po de L. Mesmo Teacup, ela,
tambm: Ela ainda estaria viva se eu
tivesse feito o meu trabalho.5

Agora a corrente cai como um lao ao redor


Nugget e Megan, e agora o lao aperta, o
crculo est me cercando.1

No desta vez, Parish, seu zumbi filho da


puta. Desta vez voc vai quebrar a corrente,
voc vai cortar a corda. Voc salvar essas
crianas, no importa o qu.

Vou mat-los. Eu vou matar todos eles. No


importa que eles no so diferentes de mim.
No importa que eles esto presos no
mesmo jogo maldito, e assim como eu,
desempenham um papel que no
escolheram. Vou mat-los um por um.

No escuro absoluto. Na incerteza absoluta.

A exploso me lana para fora de meus


ps. Eu vo para trs, minha cabea bate
contra a pedra, o universo gira como um
pio. O ar se agita com o som da pedra
batendo contra a rocha, que desmorona na
entrada.

A mscara foi derrubada para o lado


quando eu ca. Eu tomo um flego enorme
de gs nocivo. Uma faca mergulha em
meus pulmes, fogo enche minha boca. Eu
rolo para o meu lado, engasgo e comeo a
tossir.
Eu perdi o rifle na minha queda. Eu analiso
a rea em torno de mim, e no consigo
encontr-lo, arrasto-me, coloco a mscara
de volta no lugar e sinto o gosto de rocha
pulverizada na minha lngua. Manco de
volta pelo caminho que vim, uma mo tateia
a escurido, a outra segura a minha arma,
sabendo o que est por vir, porque eu o
chameie Esp sabia que eu o chamaria. Eu
grito atravs da mscara.

No se mova, Nugget! No se mexa!


Mas eu no acho que algum pode ouvir a
minha voz.

A segunda exploso irrompe na entrada dos


fundos, e eu fico de p,embora as
ondulaes do piso comecem a rachar. Eu
posso ouvir Nugget chamando fracamente
meu nome. Eu bloqueio o som e vou at o
buraco e o tiro de l.

Eles nos prenderam. Eu suspiro.


Minha garganta arde. Eu engoli fogo.
Onde est Megan?

Ela est bem. Eu posso senti-lo


tremer. Ela tem Urso.3

Eu chamo ela. Uma pequena voz abafada


por uma mscara de gs surge. Nugget
est agarrando minha jaqueta com ambas
as mos, como se o escuro pudesse me
engolir se ele soltasse.

Ns no deveramos ter ficado aqui.


grita Nugget.

No havia nenhum lugar para correr,


nenhum lugar para se esconder. Ns
perdemos. O homem bomba est a
caminho com uma carga que ir transformar
esta caverna de 250.000 anos de idade
caverna em uma piscina dois mil metros de
comprimento e cem ps de profundidade.

Temos alguns minutos.

Eu pego Nugget pelos ombros e o aperto


contra mim.

Duas coisas, Soldado. Eu digo a ele.


Precisamos de luz e precisamos de
explosivos.

Mas Esp levou todas as bombas com ela!

Ento, vamos fazer outra, rpido.

Ns entramos na cmara de armas, Nugget


liderando o caminho, minhas mos ainda
em seus ombros. Eu o firmo, ele me
estabiliza, a cadeia que nos une, a cadeia
que nos liberta.

75
H algo que eu estou esquecendo. O que
?1
Nugget inclina-se sobre sua tarefa. A
cmara est sufocada com fumaa e poeira.
como tentar montar um quebra-cabea na
neblina pesada, no o contrrio desta
porcaria de invaso. A sensao familiar
explodiu em um milho de pedaos, uma
confuso impossvel onde nenhuma pea
parece encaixar com outra. O inimigo est
dentro de ns. O inimigo no so eles. Eles
esto aqui embaixo, esto l em cima, no
esto em nenhum lugar. Eles querem a
Terra, querem que a tenhamos. Eles vieram
para nos eliminar, vieram para nos salvar. E
a verdade quebrada para sempre, se
afastando de seu alcance, a nica certeza
a incerteza, e Vosch me lembrando da
verdade que vale apena pendurar: Voc vai
morrer. Voc vai morrer, e no h nada que
voc ou eu ou qualquer outra pessoa possa
fazer para det-lo. Isso era verdade antes
de eles chegarem e ainda verdade: a
nica certeza a incerteza, exceto a sua
prpria morte, isso muito certo.3

Seus dedos esto tremendo. Sua


respirao est alta e rpida dentro da
mscara. Um movimento errado e ele nos
sopra. Minha vida est agora nas mos de
uma criana do jardim de infncia.

Aperta a tampa de exploso. Coloca o


fusvel. Sullivan pode estar chateada por ele
ter esquecido o ABC, mas pelo menos o
pequeno filho da me sabe como fazer uma
bomba.

- Conseguiu? - Pergunto.

- Consegui.
Ele segura o dispositivo triunfantemente.
Presumo que o dele. Oh Jesus, espero
que sim.

H algo que estou esquecendo. Alguma


coisa importante. O que poderia ser?
76
Agora o prximo dilema impossvel: Pela
porta dos fundos ou a da frente?

Uma bomba. Uma chance. Deixo Nugget


com Megan e verifico a entrada traseira
primeiro. Uma parede de rocha talvez seis
ps de espessura,se eu estou lembrando
com clareza. Em seguida, retorno para a
entrada da frente. Movendo-me muito
lentamente. Demorando muito. Finalmente
l, eu encontro exatamente o que eu
esperava encontrar: uma outra parede de
pedra, sabe-se l quanto tem de espessura,
e no h nenhuma maneira de dizer se
essa a melhor sada.

Oh, foda-se.
Eu enfio o tubo de PVC na fenda mais
profunda, mais alta que posso alcanar. O
fusvel parece muito curto, talvez eu no
tenha tempo para chegar a uma distncia
segura.

A certeza da incerteza.

Eu acendo o fusvel e corro de volta pelo


caminho, arrastando minha perna ruim atrs
de mim como um garoto relutante no
primeiro dia de escola. O estrondo da
exploso parece silenciosa, ouo um eco
lamentvel dos dois que nos prenderam
aqui.

Dez minutos depois, eu tenho Nugget em


uma mo e Megan pela outra. No foi fcil
para Nugget convenc-la. Sentia-se segura
naquele pequeno nicho aconchegante e a
cadeia de comando no valia nem um
monte de feijo para ela. A pessoa
encarregada de Megan Megan.1

O buraco no topo da queda no muito


grande e no parece muito estvel, mas ar
fresco sibila atravs dele e eu posso ver
uma alfinetada de luz. Nugget diz:

- Talvez devssemos ficar aqui, Zumbi. - Ele


provavelmente est pensando a mesma
coisa: selar os pontos de entrada, atiradores
em ambas as extremidades, e ento
apenas um jogo de espera. Ningum faz
mais bombas que destroem o bunker. Por
que desperdiar munies preciosas
necessrias para a guerra real com um par
de crianas pequenas e um recruta manco?
Eles saem. Eles tm que sair. O risco de
ficar inaceitvel.
- No tenho escolha, Nugget. - Tambm
no h escolha em quem vai primeiro.
Pego-o pela sua manga e o afasto de
Megan. No quero que ela oua isso. -
Voc espera pelo meu sinal, entende?- Ele
acena com a cabea. - O que voc faz se
eu no voltar?

Ele sacode a cabea. A luz muito fraca e


as lentes na mscara esto muito
embaadas para que eu possa ver seus
olhos, mas sua voz vibra no modo de pr-
choro.

- Mas voc vai voltar.

- Se eu tiver um batimento cardaco, voc


pode aposta seu traseiro que eu irei voltar.
Mas no caso de eu no.

Seu queixo sobe. O peito infla.


- Vou atirar em todos na cabea!

Eu subo ao buraco. Minhas costas batem


contra o topo, os lados apertam contra
meus ombros: Vai ser um ajuste apertado.
No meio, eu decido tirar a mscara. Eu no
posso ter a sensao de ser mais
lentamente sufocado. O ar fresco e frio
banha meu rosto. Cristo, isso bom.

A abertura para o exterior no grande o


suficiente para um dos jantares de Senhora
Gato se mover. Eu soco as pedras soltas
com minhas mos. Um pouco do cu
noturno, uma faixa de grama, e a estrada de
acesso de uma pista cortando-a bem no
meio. Nenhum som, exceto o vento. Vamos
l.

Eu me arrasto para o campo aberto.


Procuro meu rifle pendurado sobre o meu
ombro, s que no h um rifle ali: eu
esqueci de peg-lo no meu caminho de
volta para a entrada. Ento era isso que eu
estava esquecendo. Era o meu rifle. Certo?2

Agachado ao lado do buraco, segurando


meu brao entre minhas pernas, escutando
e olhando. No se precipite, tenha certeza.
Escapar da armadilha bom e maravilhoso,
mas para onde agora? Dawn no est longe
e ento a nave-me comear suas rondas.
Eu posso v-la equilibrada no horizonte,
verde como um semforo sinalizando V.

Eu fico. Uma manobra desafiadora visto que


a minha perna est endurecida e estou
colocando peso sobre ela. Di como o
inferno.1

Aqui estou eu, rapazes. Dem seu melhor


tiro.1
Nada para olhar seno a estrada, a grama e
o cu. Nada para ouvir,exceto o vento.

Eu assobio no buraco para Nugget.


Dois toots curtos, um longo.Depois de cem
anos sua cabea pequena e colocada
para fora, ento seus ombros. Eu puxo-lhe,
ajudando-o. Ele rasga a mscara de gs e
inala o ar fresco, em seguida, arranca a
arma da parte de trs de suas calas. Ele
gira a cabea para esquerda e para a
direita, movimentando suas articulaes, os
joelhos esto ligeiramente curvados, a arma
impulsionada para a frente, assim como
vrios garotinhos seguram armas de
plstico e pistolas de gua.

Eu assobio novamente para Megan. Sem


resposta, ento eu a chamo.
- Megan, vamos, garota! - Ao meu lado,
Nugget suspira profundamente.

- Ela to irritante.4

Ele soa muito como sua irm, o que d


vontade de rir. Ele me lana um olhar
curioso, a cabea inclinada ligeiramente
para um lado.

- Ei, Zumbi? H um ponto vermelho do lado


de sua cabea
77
Dumbo no pensou duas vezes em Urbana.
Eu tambm no pensei.2

Eu mergulhei no peito Nugget, jogando-o no


cho. Tudo girou em torno de ns. Um
segundo depois eu ouo o disparo do rifle
do atirador. O tiro veio da direita, na direo
do bosque das rvores da estrada principal.

Nugget comea a levantar-se. Eu agarro


seu tornozelo e o puxo para baixo.

- Rasteje. - eu sussurro em seu ouvido. -


Como nos ensinaram no acampamento,
lembra?

Ele comea a girar em 180, indo de volta


para o buraco, em direo a falsa
segurana da caverna com suas provises
e armas. Eu no o culpo. o meu primeiro
instinto, tambm. Voltar, porm, s coloca o
inevitvel. Se ficarmos ou escolhermos sair,
podemos falhar.2

- Siga-me, Nugget. - Eu afundo em direo


ao centro de boas-vindas. O telhado um
ponto de vantagem perfeito para um
atirador, mas a nossa melhor opo
manter a cabea longe do atirador que
conhecemos.

- Megan... - Ele ofega. - E Megan?1

E Megan?4

- Ela no vai sair. - eu sussurro. Por favor,


no saia, garoto. - Ela vai esperar.1

- Esperar pelo qu?

Para que a histria se repita. Para o crculo


retornar.

H apenas um lugar que eu possa pensar


que razoavelmente seguro. Eu no estou
feliz com isso e eu sei que ele com certeza
no ficar. Mas esse garoto tudo menos
covarde. Ele vai lidar com isso.
- Passamos pelo prdio, vamos andar em
linha reta por uns 10 metros. - eu digo a ele
enquanto nos arrastamos. - H um grande
buraco. Cheio de corpos.1

- Corpos?1

Imagino um ponto vermelho brilhando entre


as minhas omoplatas ou na parte detrs da
cabea de Nugget. Eu estou com os olhos
nele agora, e se eu ver aquele ponto
vermelho, eu vou dar uma de Dumbo
novamente. O solo sobe ligeiramente
medida que nos aproximamos do poo, e
ento podemos cheir-lo, e o fedor faz
Nugget vomitar. Eu prendo seu brao e o
puxo para a borda. Ele no quer olhar, mas
olha.3

- apenas gente morta. - Eu sufoco. -


Venha, vou descer voc.
Ele me aperta.

- Eu no vou conseguir sair.

- seguro, Nugget. Perfeitamente seguro. -


Escolha infeliz das palavras. - Eles teriam
atirado agora se soubessem onde estamos.

Ele balana a cabea. Faz sentido para ele.

- Mas Megan...

- Vou voltar por ela.

Ele olha para mim como se eu tivesse


perdido a cabea. Pego seus pulsos e o
deso em direo ao buraco.

- Se ouvir qualquer coisa, voc se finge que


est brincando de morto.- Eu lembro
Nugget.

- Vou ficar doente.1


- Respire pela boca.

Seus lbios se separam. Eu vejo a pequena


pelota cintilando dentro de sua boca. Aceno
com um polegar para cima. Ele levanta a
mo direita muito lentamente e a coloca
contra sua testa em saudao.
78
Afasto-me do poo da morte, eu sei o que
vai acontecer. Eu sei que vou morrer.7

Meu tempo tem sido emprestado e voc


no pode enganar a morte para sempre.
Mais cedo ou mais tarde voc tem que
pagar, com juros, s por favor no deixe
Nugget e Megan ser o preo para o
abandono minha irm. Ento eu digo a
Deus, Voc tomou Dumbo para pagar a
dvida, Po de L e Teacup, isso
suficiente, deixe que isso seja suficiente.
Leve-me, mas deixe-os viver.2

O cho explode na minha frente. Pedaos


de pedra e terra voam em minha cara. Bem,
merda, rastejar intil agora. Eu levanto-me
para cima, mas a perna ruim protesta, me
lanando para baixo. O prximo tiro rasga
em minha manga, entalhando meus bceps
antes de sair do lado oposto. Eu mal sinto
isso. Instintivamente eu enrolo-me em uma
bola e espero a rodada de acabamento. Eu
sei o que est acontecendo.Estes so
soldados da 5 onda. Seus coraes esto
cheios de dio, suas mentes condicionadas
pela crueldade. Esto brincando
comigo. Vou fazer isso durar, infestado filho
da puta. Vou tornar isso divertido!

E o rosto de minha irm est diante de mim,


ento Bo, Po de L e Teacup, ento mais
rostos do que eu posso contar, rostos que
eu reconheo ou no, h Nugget, Megan,
Cassie e Esp, h os recrutas no
acampamento e os corpos do hangar de
processamento colocado de ponta a ponta,
centenas de rostos, milhares, dezenas de
milhares, vivos e mortos, mas na maior
parte mortos. Na cova atrs de mim, um
rosto vivo entre centenas que no so, e a
regra de Vosch se aplica a ele tambm.

A mo levanta em saudao. A boca aberta


e a pequena bolinha que brilha dentro.

Puta merda, Parish, o rastreador. Foi isso


que voc esqueceu.4

Enfiei a mo no bolso, puxei o a pelota e


coloquei-a na boca. No grupo de rvores do
outro lado da estrada, no telhado do centro
de boas-vindas, e de onde quer que mais
possam estar, os atiradores suspenderam o
fogo quando o inferno verde que envolve
minha cabea piscou.
79
Chame-me de Zumbi.

Tudo machuca. At piscar di. Mas eu


estou me levantando. Isso o que os
zumbis fazem.

Ns nos erguemos.1

Talvez os atiradores no tenham percebido


no incio. Talvez eles tenham voltado sua
ateno para outro lugar, procurando alvos
verdes. Seja qual for a razo, quando eu me
levanto, ningum me leva para baixo. Sem
obstculos dessa vez, sem arrastar minha
perna ferida, sem andar na sujeira como um
maldito zumbi. Eu corro para fora
completamente tomado pela dor, chamando
o nome de Megan agora, meus dedos
agarram a escurido at que enrolam-se em
torno de seu pulso.

Ento eu a puxo para fora. Seu brao est


em volta do meu pescoo. Sua respirao
no meu ouvido.

Eu sei que o crculo est completo. Eu sei


que a conta est vencida. Apenas deixe-me
salv-la primeiro, querido Cristo, no a
deixe morrer.1

Eu no vejo isso acontecer. Megan v. O


ursinho cai no cho. Sua boca se abre em
um grito silencioso.

Algo esmagado na base do meu crnio. O


mundo fica branco, ento no h nada,
nada.7
80
CASSIE3

Voc pode v-la a quilmetros de distncia:


A base area uma ilha de luz reluzente
em um mar escuro e sem horizonte, uma
brasa branca de civilizao brilhando no
meio de um deserto de preto,
embora civilizao seja uma palavra muito
agradvel para o que isto . Depois de tudo
que sonhamos de e todos aqueles sonhos
que fizemos reais, tudo o que restou de ns
so essas bases, os tolos iluminados que
guiam o caminho da humanidade para a
morte empoeirada.
Macbeth nunca foi o meu favorito, mas
vamos l.

O helicptero se dirige para a esquerda,


levando-nos em direo a base do leste.
Passamos por cima de um rio, a gua negra
reflete a conflagrao de estrelas acima
dela. Em seguida, passamos pelo espao
sem rvores que circunda o acampamento,
que est atado com trincheira, arame
farpado e armadilhas com minas terrestres,
uma proteo contra um inimigo que nunca
vir, que nem est aqui e talvez nem
mesmo l - na nave-me - que oscila
enquanto ns voltamos para a abordagem
final. Eu olho para ela. Ela parece olhar
para mim.

O que voc ? O que voc ? Os Outros,


meu pai te chamou, mas ns no somos
isso para voc tambm? Outros-alm-de-
ns, portanto, no-digno-de-ns. No
digno da vida.

O que voc ? O pastor apanha o rebanho.


A dona de casa compra o repelente de
insetos. O sangue do cordeiro est em seus
joelhos, a barata em suas costas. Nem tem
uma noo da faca ou do veneno. O pastor
e a dona de casa no perdero o sono. No
h nada imoral nisso. assassinato sem
crime, matar sem pecado.

Isso o que eles fizeram. Essa a lio


que eles trouxeram para casa. Fomos
lembrados de quem somos - no muito - e
do que ramos - muitos. As baratas podem
correr, as ovelhas podem correr, no
importa. Nunca mais ficaremos grandes
demais para as nossas calas. Eles vo
cuidar disso. Estou olhando para um objeto
em nosso cu que estar l at que o nosso
cu se v.1

Nossas escoltas sobem enquanto ns


disparamos direto para a zona de pouso.
Eles ficaro no ar para monitorar a situao
depois que aterrissarmos. H um enxame
de atividade abaixo de ns, caminhes e
Humvees blindados correndo em direo
faixa, tropas correndo como formigas de um
montculo que foi chutado. Sirenes,
holofotes sob o cu, as armas antiareas
balanando na sua posio. Isso vai ser
divertido.

Esp d um tapinha no ombro de Bob.

- Bom trabalho, Bob.

- Foda-se!1
Oh, Bob. Vou sentir sua falta. Vou sentir
muito a sua falta.

Esp sobe de volta para o poro comigo,


pega o saco de bombas de Sammy, e
desaba no assento perto do corredor. Seus
olhos escuros brilham. Ela a bala na
cmara, o p no buraco. Voc no pode
culp-la. Evan apontou para mim, h um
tempo: Nenhuma merda dessa importa,
voc tem que viver tempo suficiente para
sua morte valer a pena. No
necessariamente para fazer a diferena -
nem sua morte nem a minha -apenas para a
matria.

De repente eu preciso fazer xixi.2

- VQP, Sullivan! - Ela grita. Ns tiramos


nossos fones de ouvido.1
Eu concordo. Levanto o polegar para
cima. VQP, pode apostar.

Nossa descida comea. O poro


iluminado por holofotes. Montes de poeira
brilham e giram em torno de sua cabea:
Santa Especialista, o anjo da morte de
cabelos negros. Fora do crculo azul em que
Bob nos pe, h um anel de soldados
dentro de uma barricada de veculos
blindados, cercados por torres de vigia
equipadas por atiradores, sob quatro
helicpteros de ataque que patrulham por
cima.1

Estamos condenados.1
81
Esp voltou a sentar no assento e

fechou os olhos, como se ela fosse

dar uma soneca rpida antes do

grande final. O saco est em uma

mo, o detonador na outra. Eu tenho


um rifle, uma arma, uma faca muito

grande, um par de granadas, uma

garrafa de gua semi-cheia (pense

positivo!), duas barras energia e

uma bexiga cheia. Bob encurva o

helicptero e agora voc pode

realmente ouvir aquelas sirenes

explodindo. Os olhos de Esp abrem-

se e ela me olha fixamente como se

estivesse memorizando meu rosto -

eu decidi ento no ficar obsessiva

com meu nariz torto.

Ento ela diz to suavemente que mal


posso ouvi-la:

- Vejo voc no ponto de controle, Sullivan.


Bob caolho desafivela seu cinto. Ele se
agita e grita no rosto de Esp:

- Ele queria que voc voltasse, sua vadia


estpida! Por que voc acha que ainda est
viva? - Ento ele pulou para fora do
assento, agitando as mos sobre a cabea
e gritando alto o suficiente para ser ouvido
sobre as sirenes.

- Recuem! Recuem! Ela vai explodir! ELA


VAI EXPLODIR!

Ns samos. Esp vai para a direita, e eu vou


para a esquerda em direo a um jardim
com um terrao que tem um desenho
camuflado idntico as roupas que estou
usando. Rifles so apontados para a minha
cabea, a fila dianteira est ajoelhada, a fila
de trs est em p. Ento Esp lana o
detonador e o helicptero salta cinco ps no
ar, com um enftico whuuu-uuump. O
choque me lana para a linha direita dos
soldados, o calor da exploso chamusca
seus rostos e queimam os pelos na minha
nuca. Ca dentro do grupo, enquanto os
seus instintos aos poucos voltavam, assim
como Esp disse que voltaria, todos caram
no asfalto e cobriram a cabea com as
mos.

Voc vai querer correr, mas voc tem que


se segurar, Esp me disse de volta na
caverna. Uma vez que o helicptero
exploda, eles vo te perder, ento voc tem
que esperar por mim.1

Ento, aqui estou eu, apenas um outro


recruta deitado como a centena de outros
ao seu redor, as mos sobre a cabea, a
bochecha pressionada contra o concreto
gelado. Vista como eles, parea com eles,
aja como eles: o prprio jogo de Vosch
virado contra ele.

As pessoas esto gritando ordens, mas


ningum pode ouvi-las sobre as sirenes. Eu
espero, at que algum toca no meu ombro,
fao a meno de levantar, mas eu no vou
mais alto do que mos e joelhos quando
Esp aciona o IED em algum lugar nas
proximidades do hangar, a 50 metros de
distncia. Isso desencadeia um pnico
completo. Qualquer ordem interrompida
quando as tropas correm para a cobertura
mais prxima. Eu corro para a torre de
controle e o conjunto de edifcios brancos
alm dela.

Uma mo agarra meu ombro, e me vira


bruscamente, e ento eu estou cara a cara
com algum adolescente aleatrio que, com
a sua m sorte, eu vou matar.2

- Quem diabos voc? - Ele grita em meu


rosto.

Seu corpo se endurece, dando boas-vindas


bala. No a minha bala. Nem sequer
tirei a arma do coldre. A morte pertence a
Esp, a desumana humana de Vosch
disparando de uma distncia de meio
campo de futebol. O garoto est morto
antes de atingir o cho. Eu continuo a
andar.

Volto at a base da torre de controle. Luzes


de busca cruzam o campo, o helicptero
est queimando, esquadres esto
correndo sem parar, Humvees guinchando
em todas as direes. Caos o que Esp
prometeu e o caos o que temos.
Enfio o rifle nas mos e corro para os
edifcios brancos, indo para o centro de
comando localizado no meio do complexo.
L eu vou encontrar (espero) a chave que
vai abrir a fechadura da porta do quarto que
vai manter meu irmozinho seguro.1

Quando eu caio atrs de um grupo de


recrutas que aglomeram a porta no primeiro
edifcio, Especialista dispara a segunda
bomba. Algum grita Jesus Cristo! E o o
aglomerado de pessoas se desfaz. Todos
caram, como palhaos que caem no carro
do circo.

H uma parte de mim que espera encontr-


lo primeiro. No Evan. O criador de Esp.
Tenho investido muito tempo imaginando o
que eu faria com ele - como eu o faria pagar
pelo sangue dos sete bilhes. A maior parte
das coisas que imagino muito grosseiro
de se falar.

Estou me movendo pelo saguo do edifcio


principal da administrao. Enormes
bandeiras pendem do teto: SOMOS
HUMANIDADE e NS SOMOS UM. Um
que diz UNIDADE e outro que diz
CORAGEM. O maior abrange o
comprimento de uma parede inteira, VINCIT
QUI PATITUR. Eu corro abaixo dele.1

Uma luz vermelha gira no corredor do outro


lado do saguo. Eu pulo quando uma voz
surge:

- ORDEM GERAL QUATRO, EXECUTAR.


REPETINDO: ORDEM GERAL
QUATRO,EXECUTAR. ISTO NO UMA
SIMULAO. VOC TEM CINCO
MINUTOS PARA REPORTAR PARA A SUA
REA DE SEGURANA DESIGNADA.
REPETINDO. ISTO NO UMA
SIMULAO. VOC TEM CINCO
MINUTOS PARA REPORTAR...

Passo pela porta no final do corredor, subo


as escadas em frente porta ao lado, que
est bloqueada com um teclado. Eu
pressiono minhas costas contra a parede ao
lado da almofada e espero. Mil um, mil dois,
mil e trs... Enquanto eu estou contando, a
terceira bomba detona l fora,
um pop abafado! Como se algum tivesse
tossido em outro quarto. Ento eu ouo
o pop-pop, pop-pop-pop do fogo de armas
pequenas. Em mil e oito, a porta se abre e
um esquadro passa perto de mim, no
lanam nem mesmo um olhar para trs.
Agora, isso est muito fcil. Eu estou
usando minha cota de sorte muito cedo.1
Eu atravesso a porta e corro para outro
corredor, que desconcertantemente
idntico ao primeiro corredor. A mesma luz
vermelha girando, o mesmo UUUH-
UHHH agudo da sirene, a mesma irritante
voz de Siri: "ORDEM GERAL QUATRO,
EXECUTAR. REPETINDO: ORDEM
GERAL QUATRO, EXECUTAR. ISTO NO
UMA SIMULAO. VOC TEM TRS
MINUTOS PARA REPORTAR PARA A SUA
REA DE SEGURANA DESIGNADA".
como um sonho do qual voc no consegue
acordar. No final desta sala h uma porta
idntica com um teclado idntico. A nica
diferena a janela ao lado da porta.

Eu preparo meu M16. O vidro explode e eu


mergulho atravs da abertura que explodiu
sem perder um passo. E o desafio ser o
meu nome! Volto para fora, no ar fresco, o
ar limpo corre atravs da estreita faixa de
terra que separa os edifcios.

Uma voz brota da escurido, gritando.


"Alto!" Eu disparo na direo da voz. Eu
nem olho. Ento, minha esquerda, na
proximidade do arsenal recm-reparado, a
quarta bomba detona. Um helicptero ruge
direito sobre a minha cabea, varrendo suas
luzes para frente e para trs, eu caio para o
lado do edifcio e pressiono meu corpo
contra o concreto reforado com ao.

O helicptero se afasta e eu sigo em frente,


do lado do prdio, at a faixa de um
caminho que corta seu comprimento, h
uma parede de um lado, uma cerca de uns
de trs metros de altura coberta com fio no
outro. Deve haver um porto com cadeado
na extremidade mais afastada.
Ento o bloqueio - eu atiro, eu disse para
Esp de volta nas cavernas.

Isso s funciona nos filmes, Sullivan.

Sim, voc est certa: bom que este no


seja um filme, ou a personagem secundria,
egosta e chata, certamente seria morta
agora.

"ISTO NO UMA SIMULAO. VOC


TEM DOIS MINUTOS PARA REPORTAR
PARA A SUA REA DE SEGURANA
DESIGNADA "

Tudo bem, j entendi. A Ordem Geral


Quatro est em vigor. Que diabos a
Ordem Geral Quatro? A Esp nunca
mencionou qualquer coisa sobre ordens
gerais quatro ou algo do tipo. Deve
significar um fechamento da base, todos em
seus postos para o combate, esse tipo de
coisa. isso que eu decido. Enfim, o que
eles fazem no muda o que eu tenho que
fazer.1

Eu enfio uma granada no buraco em forma


de diamante no elo da cadeia, bem acima
da fechadura, puxo o pino e em seguida
retorno pelo caminho que eu vim, longe o
suficiente para no ser morta pela exploso,
mas no o suficiente para escapar de ser
salpicada por mil agulhas minsculas. Se eu
no tivesse me afastado no ltimo segundo,
meu rosto teria sido destrudo. O maior
pedao bate bem no meio das minhas
costas, dez vezes mais forte que a picada
de uma vespa. Minha mo esquerda foi
atingida, tambm. Olho para baixo e vejo
uma luva mida de sangue cintilando luz
das estrelas.
A granada no tirou apenas a fechadura,
soprou o porto inteiro de suas dobradias.
Est a meio caminho do outro lado do ptio,
bem ao lado da esttua de algum heri de
guerra dos dias em que as guerras tinham
heris. Voc sabe, os bons dias de quando
ns matamos uns aos outros por todas as
razes certas.

Eu troto em direo ao prdio do outro lado


do ptio. H trs portas uniformemente
espaadas ao longo da parede de frente
para mim, e de um, dois ou de todos eles eu
posso esperar um comit de boas-vindas,
de acordo com Esp. No estou
desapontada. A porta do meio abre-se
imediatamente antes de minha segunda
granada voar em direo a ela e,
preditivamente, algum grita.
- Granada! - Eles fecham a porta com a
granada dentro.1

A exploso arremessa toda a porta em


direo minha cabea. Eu mergulho para
fora do caminho.

onde fica difcil, disse Esp. Vai haver


sangue.

Quanto sangue?

Quanto voc pode derramar?

O que voc , meu sensei ou algo assim?


Quantos 5 onda vou ter que matar?

Pelo que pude ver, pelo menos trs. Conto


pelos rifles semiautomticos que esto do
outro lado da porta perdida, mas um
palpite educado. difcil dizer, quando as
tropas foram destrudas. Deslizo pela
baguna e corro pelo corredor, deixando
pegadas sangrentas no meu velrio.

Luz vermelha. Sirene. Voz. "ORDEM


GERAL QUATRO, EXECUTAR. VOC TEM
UM MINUTO PARA REPORTAR..." Em
algum lugar na base, a prxima bomba
explode, o que significa duas coisas: Esp
ainda est em liberdade e ela tem uma
bomba. Eu estou no prdio longe do centro
de comando, abaixo de onde est o bunker
que abriga o quarto Pas das Maravilhas.
tambm, como Esp apontou inmeras
vezes, um beco sem sada. Se ficarmos
aprisionadas ou encurraladas, no haver
qualquer vinciting na nossa patituring.1

Chapeuzinho vermelho perdida em seu


caminho. O inteligente mnemnico que eu
inventei enquanto andava naquele prdio,
em direo ao seu prximo fim. Eu viro
esquerda na primeira juno, depois
direita, depois outra vez direita e depois
esquerda. Ela est intacta, o que significa
que eu acertei a primeira escada depois de
ficar Perdida. Claro, eu poderia ter usado
essa palavra, mas isso estragaria os
mnemnicos. Chapeuzinho vermelho
perdida em seu caminho? Vamos l.

Eu no vejo ningum, no ouo ningum


exceto a misteriosa voz ecoando Ordem
Geral Quatro pelas salas vazias "VOC
TEM TRINTA SEGUNDOS" e agora estou
comeando a ter um sentimento muito ruim
sobre esta tal Ordem Geral Quatro, e eu
estou amaldioando Esp, porque,
obviamente, a Ordem Geral Quatro deve
ser uma pea importante de inteligncia que
ela deveria ter conhecido ou optado por no
mencionar por razes claras para ela.

Enquanto eu corro para cima nas escadas,


a contagem regressiva final comea: "DEZ
SEGUNDOS... NOVE... OITO... SETE...
SEIS..."1

Aterrisso. Mais um vo. Em seguida, vou


em frente passarela que liga este prdio
ao centro de comando. Quase l, Cassie.
Voc tem isso.

"TRS...DOIS... UM."

Abro a porta.

A escurido total esmaga.3


82

SEM LUZ. SEM SIRENE.


Nenhuma voz suave e irritante.
Silncio total e absoluto. Meu
primeiro pensamento que Esp
deve ter cortado a energia. Meu
prximo pensamento o quo
estranho que seria, uma vez que
nunca falamos sobre cortar a
energia. Meu terceiro
pensamento? O mesmo que o do
helicptero: Esp uma agente
dupla, trabalhando com Vosch
para realizar seu esquema nefasto
de dominao total do mundo.
Provavelmente um acordo de
compartilhamento de poder: Muito
bem, est decidido. Voc
controlar todo o territrio ao este
do Mississippi...3
Eu vasculho os meus bolsos
procurando a lanterna. Eu sei que
eu peguei uma. Eu me lembro
especificamente de verificar as
baterias antes de enfi-la no bolso.
Em meu pnico, ok, no estou em
pnico, pressa, estou com pressa -
eu puxo uma barra de energia e
aperto o boto que no est
l. Maldito seja voc e suas
malditos barras, Ben Parish! Eu
atiro a barra no vazio.

Eu no estou desorientada. Eu sei


onde estou. Logo frente a
passagem para o centro de
comando. Eu posso procurar a luz
enquanto eu vou. No tem
problema. Uma vez que eu estou
no centro, h um par de pontos de
controle pesadamente tripulados
para passar, vrias portas de ao
com fechaduras eletrnicas para
romper, quatro vos de escadas,
um corredor de mil metros de
comprimento terminando em uma
porta verde, que eu no vou ser
capaz de dizer se realmente
verde, a menos que eu possa
encontrar a minha maldita
lanterna.1
Arrasto-me para a frente, uma mo
varrendo o ar minha frente, a
outra vasculhando, cavando,
desastradamente o meu uniforme.
Muitos bolsos. Maldito bolsos.
Minha respirao fica desregular.
Meu corao, parece um trem de
carga roncando pelas trilhas. Devo
parar e esvaziar todos os meus
bolsos? Eu no iria acabar
economizando tempo? Eu continuo
me movendo, parte de mim me
maravilhada com o fato de que
algo como perder uma lanterna
poderia me derrubar.
Calma, Cassie. Em situaes
como esta, a escurido sua
amiga.

A menos que eles tenham um


infravermelho, o que bvio que
eles tem. Eles me cegaram. Eles
no esto cegos.1

Eu continuo me movendo. Na
pressa. No entre em pnico.

No meio do caminho agora. Eu sei


que estou no meio do caminho
porque eu encontro a luz e clico no
maldito boto. O feixe de luz atinge
as portas de vidro fosco minha
frente, uma mancha borrada de
cintilao. Arrasto o meu brao. Do
outro lado daquelas portas est o
primeiro ponto de verificao. Eu
sei disso de fato - ou um fato
fornecido por Esp. tambm
nosso ponto de encontro,
basicamente porque esse lugar o
mais longe que uma pessoa
comum, uma no-aprimorada
conseguiria chegar.

O centro de comando o edifcio


mais fortificado na base, tripulado
por tropas de elite e protegido por
tecnologia de vigilncia de ponta.
Depois de lanar seu ltimo IED da
diverso, Esp estava no centro do
lado oposto (penetrando foi a
palavra que ela usou, o que me fez
achar tudo nojento) e me
encontraria aqui, depois de Esp
fazer o que Esp faz de melhor:
matar pessoas.1

Voc vai matar Vosch antes de me


encontrar? Eu perguntei.

Se eu encontr-lo primeiro.

Bem, no saia do seu caminho.


Quanto mais rpido pudermos
chegar ao Pas das Maravilhas...
E ela me lanou um olhar
como, No me diga. Ento eu
respondi com um olhar que diz, eu
te digo.1

Nada a fazer agora, a no ser


esperar. Eu evito a parede. Troco a
arma pelo rifle. Tento no me
preocupar com onde ela est e o
que est fazendo para estar
levando tanto tempo. Alm disso,
preciso fazer xixi.

Ento quando eu escutar voc


detonar a quinta bomba...
Quarta. Estou guardando a quinta
para reserva.

Reserva para qu?

Eu vou jog-la na boca dele e


explodir.

Ela disse isso sem emoo.


Nenhum dio, satisfao ou
antecipao ou qualquer coisa.
Claro, ela diz a maioria das coisas
sem emoo, mas esta era uma
daquelas coisas onde voc espera
alguma reao.4

Voc deve realmente odi-lo.


O dio no a resposta.

Eu no fiz uma pergunta.

No dio e no raiva, Sullivan.

Ok, ento. Qual a


resposta? Estou sentindo que fui
manipulada para fazer aquela
pergunta.

Ela se virou.

Espero ao lado das portas de vidro


fosco. Os minutos se arrastam.
Querido Deus, quanto tempo
levaria para um super-humano
superar alguns guardas e passar
por um sistema de segurana de
alta tecnologia? Aps a corrida
furiosa para chegar a este ponto,
nada. Eu estaria entediada fora de
minha mente se eu no estivesse
j com medo fora dela. Onde
diabos est Esp?

Clique. Eu desligo a luz para salvar


as baterias. Para a minha
infelicidade a escurido
retorna. Clique. Ligo. Clique.
Desligo.Clique, clique, clique,
clique.
Hissssss. Eu ouo o som antes de
sentir a gua.

Est chovendo.

83
Clique. Eu aponto a luz para o teto.
Os aspersores esto funcionando
a todo vapor. gua fresca salpica
meu rosto virado para cima.
timo. Uma das bombas de Esp
deve ter acionado o sistema.

Estou encharcada em minutos.


Isso no justo, eu sei, mas eu a
culpo. Estou molhada, estou com
frio, estou cheia de adrenalina e
agora tenho que fazer xixi.1

E ainda sem Esp.

Quanto tempo eu espero por voc?

Eu no sei quanto tempo vai


demorar.
Claro, mas em algum momento,
no ser bvio que voc no
estar vindo?

Esse seria o momento que voc


para de esperar, Sullivan.

Bem, certo. Estou realmente


arrependida de no ter estourado
seu nariz quando eu tive a chance.
Espere. Eu soquei seu nariz
quando eu tive a chance. Bom.
Uma coisa a menos.1

Eu no posso ficar aqui curvada


com uma bola molhada e
miservel para sempre. Se o
meu destino estar molhada e
miservel, vou encontr-lo em p.
Vou testar essas portas. Apenas
um pequeno empurro para ver se
elas vo abrir. No deve haver
ningum do outro lado, caso
contrrio eles teriam visto a minha
luz ou notado a minha sombra e
me atacariam no escuro.

A chuva artificial escorre pela


minha testa, penduram nas pontas
do meu cabelo e traa minha
mandbula como um dedo de um
amante. A gua escorre sob
minhas botas. Minha mo ferida
comea a dar umas pontadas,
muitas pontadas, mil pequenas
agulhas apunhalando em minha
pele, e ento eu tenho a sensao
de queimao no meu couro
cabeludo. O sentimento se
espalha. Meu pescoo, minhas
costas, meu peito, meu estmago,
meu rosto. Todo o meu corpo est
em chamas. Eu tropeo de volta ao
meu lugar aconchegante contra a
parede. Algo no est certo. A
parte antiga do meu crebro est
gritando em seus pulmes. Algo
no est certo.
Eu clico na lanterna e ilumino a
minha mo. Vestgios enormes
atravessam a pele. O sangue
fresco escorre dos buracos dos
estilhaos e rapidamente
transformam-se em um roxo
profundo, aveludado, como se meu
sangue estivesse reagindo a algo
na gua.3

Algo na gua.

O calor quase insuportvel, como


se eu tivesse mergulhado em gua
quente, s que o lquido que cai
sobre mim no quente. Eu
aponto a luz para minha outra
mo. Est coberta com os pontos
vermelhos brilhantes, do tamanho
de uma moeda. Na pressa - no
em pnico - abro a jaqueta, puxo
minha camisa e vejo um campo de
estrelas de sis carmesim acesas
contra um cenrio rosa plido.

Eu tenho trs opes: ficar aqui


estupidamente debaixo do spray
envenenado, estupidamente
atravessar as portas de vidro fosco
e encontrar Deus sabe-o que, ou
sabiamente sair deste complexo
antes minha pele se liquefazer e
amolecer meus ossos.

Decido ir na Opo Trs.

Minha pequena luz ilumina a


nvoa, cortando arco-ris enquanto
corro. Pulo na escada, salto contra
a parede, deslizo sobre o concreto
liso, e caio para pousar. A lanterna
voa da minha mo e pisca para
fora. Tenho que sair, l fora, l
fora. Uma vez que eu esteja l, vou
tirar minhas roupas e rolar nua na
terra como um porco. Palitos de
fsforo quentes parecem estar
pressionados contra meus olhos,
lgrimas escorrem por minhas
bochechas, brasas ardendo em
minha boca e garganta, e cada
centmetro de meu corpo se
enrugando em furnculos
pestilenciais.

O que isso, Cassie? Que tipo de


furnculos?

Agora eu entendi. Agora eu


entendo.

Corte a energia. Abra as


comportas. Liberte a pestilncia. A
Ordem Geral Quatro a invaso
do microcosmo, a verso acstica
das trs primeiras ondas mundiais,
a mesma melodia em letras
diferentes e qualquer intruso
capturado em seu avano pelo
avatar da humanidade.

Que seria eu. Eu sou a


humanidade.1

Fora, fora, fora! Estou no andar


principal, o piso principal sem
janelas, baseando-se na minha
memria, pois no tenho luz e no
h nenhuma placa vermelha de
sada para guiar o caminho. No
estou mais na pressa. Estou
pnico de fria total. Porque j
estive aqui antes. Eu sei o que
vem depois da 3 onda

84
SILENCIADOR5

DEZ MILNIOS DERIVA.


Dez mil anos ilimitado de espao
ou tempo, privado dos seus
sentidos, pensamento puro,
substncia sem forma, movimento
sem gesto, fora paralisada.

Ento a fenda escura se abriu e


houve luz.

O ar encheu seus pulmes.


Sangue movia-se atravs de suas
veias. Preso por dez milnios
dentro de sua mente ilimitada,
agora finita. Agora livre.

Ele subia as escadas em direo


superfcie.
Luz vermelha pulsando. Sirene
estridente. Uma voz humana
agredindo seus ouvidos:

"ORDEM GERAL QUATRO EM


EXECUO. VOC TEM UM
MINUTO PARA REPORTAR
PARA SUA REA DE
SEGURANA DESIGNADA. "

Ele nasce das profundezas.

A porta acima se abre e uma tropa


de mamferos parasitas marcha em
direo a ele. Jovens carregando
armas. No espao confinado da
escada, seu fedor humano
esmagador.3

- O que voc , uma porra de um


surdo? - Grita um deles. A voz
estridente, o som de sua
linguagem feia. - Ns estamos
em Quatro, idiota! Ponha seu
traseiro de volta naquele beliche...

Ele encaixa suas mos no pescoo


do jovem. Ele mata os outros com
igual eficincia e rapidez. Seus
corpos se renem ao redor de
seus ps. Pescoos quebrados,
coraes estourados, crnios
quebrados. No instante em que
morreram, talvez olhassem em
seus olhos, os olhos de um
tubaro, o predador sem alma
subindo das profundezas.1

"TRS...DOIS...UM."

A escada mergulha na escurido.


Um humano comum ficaria sem
viso. Seu recipiente humano, no
entanto, no comum.

Foi aprimorado.3

No corredor do primeiro andar do


centro de comando, o sistema de
irrigao explode. O Silenciador
levanta o rosto e bebe o spray
morno. Ele no provava gua h
dez milnios, e a sensao
chocante e estimulante.

O corredor est deserto. Os


parasitas recuaram em direo a
quartos seguros, onde
permanecero at que os dois
intrusos sejam silenciados.

Silenciado pela coisa desumana


dentro deste corpo humano.

Na chuva, o macaco molhado


molda rapidamente ao seu fsico
poderoso. Ele foi libertado da
histria deste corpo. No tem
lembrana da infncia ou da
fazenda onde ele foi criado, nem
lembrana da famlia humana que
o amava e o nutria, a mesma que
morreu, um por um, enquanto ele
ficou parado e no fez nada.2

No encontrou nenhuma menina


se escondendo dentro de uma
barraca na floresta, um rifle em
uma mo e um urso de pelcia na
outra. Nunca carregou seu corpo
quebrado, nunca a afastou do
limite da morte. No havia nenhum
resgate dela ou do seu irmo,
nenhuma promessa para proteg-
la a qualquer custo.3

No h nada humano deixado


nele, nada de humano em tudo.6

No se lembra do passado,
portanto, o passado no existe.
Sua humanidade no existe.9

Nem sequer tem um nome.

O aprimoramento o informa que


um agente qumico foi introduzido
na gua. No sentir nenhum dos
efeitos do veneno. Ele foi projetado
para suportar a dor, para ser imune
ao sofrimento, a sua prpria e a de
suas vtimas. Os antigos tinham
um ditado para isso, vincit qui
patitur, e aplicava-se tanto ao
vencedor quanto ao vencido. Para
conquistar, voc deve suportar no
apenas seu prprio sofrimento,
mas o sofrimento dos outros. A
indiferena a maior conquista
evolucionria, o mais alto degrau
da escada da natureza. Aqueles
que criaram o programa que dirigia
o corpo humano que j foi
chamado Evan Walker entendeu
isso. Eles haviam estudado o
problema h milhares de anos.

A falha fundamental na
humanidade era a sua
humanidade. A tendncia humana
intil, desconcertante e
autodestrutiva de amar, de
empatizar, de sacrificar, de confiar,
de imaginar algo fora dos limites
de sua prpria pele - essas coisas
haviam levado a espcie beira da
destruio. Pior, esse organismo
ameaou a sobrevivncia de toda
a vida na Terra.3
Os fabricantes do Silenciador no
precisavam procurar uma soluo.
A resposta reside em outra espcie
que conquistou a totalidade de seu
domnio, governando-a com
autoridade inquestionvel por
milhes de anos. Para alm do seu
design imaculado, a razo pela
qual os tubares governam o
oceano a sua total indiferena a
tudo exceto alimentao,
procriao e defesa do seu
territrio. O tubaro no ama. No
sente empatia. No confia em
nada. Vive em perfeita harmonia
com o seu ambiente porque no
tem aspiraes ou desejos. E
nenhuma piedade. Um tubaro no
sente tristeza, nenhum remorso,
no espera nada, no sonha com
nada, no tem iluses sobre si
mesmo ou algo alm de si
mesmo.1

Uma vez um humano chamado


Evan Walker teve um sonho - um
sonho que no pode mais lembrar
- e nesse sonho havia uma barraca
no bosque e naquela barraca havia
uma menina que se chamava
humanidade, e a garota valia mais
do que sua prpria vida.

No mais.1

Quando ele a encontrar, e ele vai


encontr-la, ele vai mat-la. Sem
remorso, sem piedade. Ele vai
matar aquela que Evan Walker
amou com toda a emoo que tem
um homem ao pisar em uma
barata.4

O Silenciador despertou.
85
ZUMBI3

A primeira pessoa que eu vejo


Dumbo.2

assim que eu sei que estou


morto.

Eu vou para onde voc for, Sarge.

Bem, Bo, desta vez parece que eu


fui para onde voc foi.
Eu olho atravs de uma nvoa
cintilante enquanto ele puxa uma
bolsa de gelo de seu kit de
primeiros socorros e quebra o selo
para misturar os produtos
qumicos. O olhar srio familiar em
seu rosto - a mscara de
preocupao - como se o bem-
estar do mundo inteiro repousasse
em seus ombros, eu senti falta
disso.

- Uma bolsa de gelo? - Eu


pergunto a ele. - Que tipo de cu
esse,afinal?1
Ele me lana seu olhar fechado
"eu estou trabalhando". Ento ele
pressiona o pacote na minha mo
e diz-me para segur-lo contra a
parte de trs da minha cabea.
Suas orelhas parecem menores na
nvoa cintilante. Talvez essa seja
a sua recompensa celestial:
orelhas menores.

- Eu no deveria ter deixado voc,


Bo. - confesso. - Eu sinto muito.

Ele desaparece na nvoa. Eu


quero saber quem eu vou ver a
seguir. Teacup, Po de L? Talvez
Flintstone ou Tank. Espero que
no seja meu velho colega, Chris.
Meus pais? Minha irm? Pensar
em v-la novamente faz meu
estmago apertar. Querido Deus,
temos estmago no
cu? Pergunto-me como seria a
comida.1

O rosto que vejo no um que eu


conheo. uma menina negra que
deve ter a minha idade, com
mas do rosto perfeitas e belos
olhos, embora no haja calor
neles. Eles brilham duro como
mrmore polido. Ela est usando
camuflado com listras de sargento
nas mangas.

Droga. At agora a vida aps a


morte deprimente como a minha
vida.

- Onde ela est? - A menina


pergunta.

Ela se agacha na minha frente e


descansa seus antebraos em
suas coxas. Corpo magro, como
de uma corredora. Dedos longos e
graciosos, unhas bem aparadas.
- Eu vou te fazer uma promessa. -
diz ela. - Eu no vou fazer
besteiras, se voc no me
enganar. Onde ela est?

Eu balano minha cabea.

- Eu no sei de quem voc est


falando. - O pacote frio parece
deliciosamente bom contra a
minha cabea latejante. Estou
comeando a achar que eu posso
no estar to morto, afinal.1

Ela enfia a mo no bolso do peito,


tira um pedao de papel enrugado
e a atira no meu colo. Santo Deus,
Esp deitada em uma cama de
hospital com tubos correndo por
toda parte, algum tipo de captura
de tela de uma cmera de vdeo.
Deve ter sido tirada no tempo que
Vosch carregou-a com o 12
Sistema.

Olho para a sargento e digo:

- Nunca vi essa pessoa na minha


vida.1

Ela suspira, depois pega a foto e


enfia-a de volta no bolso. Olha
fixamente atravs dos campos
marrons que cintilam no brilho da
luz das estrelas. O nevoeiro
levanta um pouco. H uma grade
de madeira quebrada, a parede
branca desbotada de uma casa de
fazenda, e a silhueta de um silo
sobre seu ombro. Estou supondo
que estamos na varanda da frente.

- Para onde ela estava indo? -


Pergunta a garota. - E o que ela
faria quando chegasse l?

- A julgar por essa foto, ela no vai


a lugar algum em breve.

As crianas. O que voc fez com


Megan e Nugget? Eu pressiono
meus lbios juntos para no soltar
essa pergunta. Eles tm Megan,
no h dvidas sobre isso - ela
estava comigo quando o Monte
Rushmore caiu na minha cabea.
Talvez no tenham levado Nugget.
Talvez ele ainda esteja escondido
no poo.

- Seu nome Benjamin Thomas


Parish - ela me informa. - Tambm
conhecido como Zumbi, ex-recruta
e atual sargento do Esquadro 53,
que deu uma de Dorothy no outono
passado e tem estado em fuga
desde a operao no Campo
Refgio. Seu ex-esquadro est
morto, com exceo da soldado
cuja foto eu lhe mostrei. Marika
Kimura, conhecida como
Especialista, que comandou um de
nossos helicpteros e est agora
ao norte desta posio. Achamos
que sabemos para onde ela est
indo, mas gostaramos de saber
por que e o que ela pretende fazer
assim que chegar l.

Ela espera. Estou pensando que a


pausa foi oferecida para eu
preencher o silncio. O nome
completo de Esp Marika Kimura.
Por que eu tive que descobrir seu
primeiro e ltimo nome por
pessoas estranhas?

O silncio prolongado. Ela est


dando a impresso de que poderia
esperar para sempre, mesmo que
ambos saibamos que ela no tem
tanto tempo.

- Eu no sou Dorothy. - eu
finalmente digo. - Um de ns ,
mas no sou eu.

Ela balana a cabea.


- Cara, voc est to longe da
reserva, eu te vejo como um
maldito "telescpio." - Ela agarra
meu queixo com aqueles dedos
longos e aperta. Difcil. - Eu no
tenho pacincia para essa merda e
voc no tem tempo. Qual o
plano, Sargento Zumbi? Qual o
jogo de Especialista?

Droga, ela forte. Tenho


problemas para abrir a boca para
falar.

- Xadrez.
Ela segura o meu queixo por mais
um segundo, ento solta com uma
bufada insatisfeita. Ela caminha
em direo porta da frente da
fazenda e surgem duas figuras,
uma alta, a outra baixa, do
tamanho de Nugget.

A sargento se levanta e puxa


Nugget na frente dela, duas mos
fortes segurando seus ombros.1

- Fale. - ela diz.

Os olhos de Nugget encaram os


meus.
- Diga alguma coisa - ordena ela.

Ela solta a arma e aperta o focinho


contra o lado de sua cabea.
Nugget nem sequer se encolhe.
Ele no choraminga nem chora.
Seu corpo est to quieto como
seus olhos, e seus olhos esto
dizendo, No, Zumbi. No.

- Faa isso e veja o que voc ir


ganhar. - digo a ela.

- Eu vou fazer com os dois - ela me


promete. - Primeiro ele, ento
depois a menina. - Ela move a
arma para a parte de trs da
cabea de Nugget. Eu no entendi
no incio, ento eu desejo que no
o faa. Quando ela puxar o gatilho,
eu vou ter o rosto todo coberto por
pedao de crebro de Nugget.

- Ok. - eu digo, mantendo a minha


voz o mais controlada possvel. -
Ento voc pode fazer.
E ento estaremos todos mortos e
voc pode explicar esse fato
inconveniente para o seu
subordinado.

E ento eu fao algo a deixar


totalmente de guarda-baixa, que
o propsito, o gnio por trs do
projeto que trabalho desde que eu
tinha doze anos de idade: Eu
sorrio. O especial Parish.6

- O que voc foi antes de toda


essa merda cair? - Eu pergunto a
ela. - Velocista, certo? Ou era
corredora de longa distncia? Eu,
era do futebol. Receptor largo. No
tinha muita velocidade, mas eu
tinha mos. - Eu aceno. - Eu tinha
mos. - Eu olho pela cabea de
Nugget em seus olhos. Eu posso
ver a luz das estrelas brilhar neles,
provocando como fogo prateado. -
O que aconteceu conosco,
Sargento Velocista? O que nos
fizeram? Um ano atrs, voc
poderia imaginar explodir o crebro
de uma criana? Eu no te
conheo, mas de alguma forma eu
acho que no. Chame-me de
Dorothy, mas eu no acho que
havia dez em sete bilhes de
pessoas que pudessem. Agora,
colocamos bombas em suas
gargantas e colocamos armas em
suas cabeas, como se fosse a
coisa mais natural na Terra, como
vestir roupas ou escovar os
dentes. Voc quer saber o que
est prximo. Quer dizer, depois
de voc chegar a esse ponto, voc
pode ir mais longe?1

- Isso o que eu preciso. - diz ela,


mostrando os dentes para zombar
do Especial Parish. - Voc
trabalhando com sua merda de
Dorothy.

- Marika vai voltar para o lugar


onde essa foto foi tirada. - eu digo
a ela, o sorriso se desfaz. Os olhos
de Nugget se arregalam: Zumbi!
No! - Quando ela chegar l, ela
vai encontrar o idiota que nos
fodeu, ela, voc, eu e todo mundo
neste hemisfrio, e quando ela o
encontrar, ela o matar. Ento ela
provavelmente vai matar cada
recruta com lavagem cerebral
dessa base. E quando voc voltar -
se voc voltar antes que aquele
grande filho da puta verde l em
cima comece a cagar bombas
verdes da morte - ela tambm o
matar.2

Eu lano o sorriso de volta.


Deslumbrante. Brilhante.
Irresistvel. Bem, pelo menos o
que as pessoas me disseram um
dia.2

- Agora abaixe essa arma,


Sargento Velocista, e vamos sair
daqui

86
Eu sou arrancado de meus ps e
empurrado para a casa com
Nugget e Megan, por dois homens
de aparncia ofensiva, parecendo
caras que tiram suas jaquetas s
para mostrar como eles so
dures. Eles tm tatuagens
idnticas em seu bceps rasgado:
VQP. Ns vamos para a sala da
frente, Megan est no sof
segurando o ursinho de pelcia,
Nugget colado ao meu lado,
embora ele no esteja feliz comigo
agora.2

- Voc disse. - ele me acusa.2

Eu encolho os ombros.
- O tiro saiu da culatra, Nugget.
No h muito que possam fazer
sobre isso agora.

Ele sacode a cabea. Ele no


entendeu a metfora. Eu me
inclino e sussurro em seu ouvido:

- Pelo menos eu no contei a eles


sobre Cassie, certo?

A meno do nome de sua irm


quase o faz vacilar. Seu lbio
inferior se projeta para fora, seus
olhos se enchem.1
- Ei, tudo bem, o que isso? H?
Soldado, suas aes desta noite
mostraram coragem extraordinria
acima e alm do chamado do
dever. Voc sabe o que uma
promoo de cargo?

Nugget balana a cabea


solenemente.

- No.

- Bem, voc acabou de conseguir


uma, Cabo Nugget.

Coloco a ponta da minha mo na


minha testa. Seu peito aparece,
seu queixo se levanta, seus olhos
queimam com o velho fogo de
Sullivan. Ele retribui a continncia.

Na varanda, a sargento est tendo


um debate acalorado com o
segundo em comando. O tpico
no mistrio, voc pode ouvi-los
claramente atravs da porta
aberta. Eles completaram a
misso, argumenta o 2
sargento, hora de acabar com
esses bastardos e retornar
base.1
Capturar e conter, a sargento
dispara de volta. Minhas ordens
no dizem nada sobre se livrar de
algum. Ela est hesitante, porm.
Voc pode ouvir em sua voz. Seu
2 sargento volta a falar do que eu
disse sobre cagar bombas em alta
rbita: Seja o que for que ela
decidiu sobre o Dorothy, eles tm
que voltar base antes do
amanhecer ou desfrutar de um
assento na primeira fila para o
Armagedom.

A porta da tela se abre, ela


caminha ficando de frente para
meu rosto, perto o suficiente para
eu sentir o cheiro de perfume. Faz
tanto tempo que eu no sentia, que
minha dor de cabea desapareceu
em um nico e maravilhoso
instante.

- Como ela vai fazer tudo isso? -


Ela grita. - Como pode uma
pessoa...?

- S basta um. - Minha resposta


silenciosa em comparao sua
pergunta alta. - Apenas um, e o
mundo muda. No impossvel,
sargento.
Ela olha para mim com aqueles
olhos escuros e cheios de cem
adagas de luz.

- Cabo. - ela se aproxima de seu 2


Sargento, sem olhar para longe do
meu rosto. - Estamos de sada.
Acompanhe os prisioneiros at o
helicptero. Eles vo fazer uma
pequena viagem pelo buraco do
coelho. - Ento, para mim: - Voc
se lembra do Pas das
Maravilhas?1

Eu aceno.

- Claro que sim


87
O pssaro negro subindo, a Terra
caindo - do ar, as cavernas so
invisveis. A fazenda e os campos
brilham em prata, e a exploso do
vento frio como a voz do mundo
gritando. A ltima vez que eu entrei
em um helicptero, eu estava
voltando para um acampamento
diferente, em uma misso para
salvar o garoto que est sentado
ao meu lado agora, cujo rosto uma
vez redondo, agora magro,
severo e cheio de um propsito
sombrio. Um dia ele vai perguntar
a seus netos, J lhes disse sobre a
poca que fui promovido a Cabo
com seis anos de idade?

Seus netos. De acordo com Esp,


eles estaro lutando a mesma
guerra que ele. Assim como seus
bisnetos e netos de seus netos. A
guerra que no pode terminar
enquanto o navio do inimigo
navega serenamente sobre nossas
cabeas. Como poderia terminar
quando tudo que os nossos
descendentes tm que fazer
olhar para cima?

Como a sargento Velocista me


observando do outro lado do
estreito corredor do poro. A coisa
perfeitamente assustadora e
assustadoramente perfeita sobre
seu plano que no importa que
ela saiba que eu estou livre de
Ted. Quem no est conosco est
contra ns. Esse tipo de
pensamento quase acabou com a
histria, mais de uma vez. Desta
vez definitivamente.

Eu olho para longe do seu rosto


para o mundo gritando fora do
helicptero. No consigo ver o
cho. Apenas a fina linha preta do
horizonte, a congregao de um
milho de estrelas e o orbe verde
em forma de olho que paira logo
acima da linha que separa o cu
da Terra.

Algum est tocando minha coxa.


E no a pessoa que eu
esperava. Mos sujas e
arranhadas, unhas lascadas,
braos finos, uma cara cheia de
cabelos emaranhados, apesar das
corajosas tentativas de Sullivan de
mant-lo penteado. Eu toco aquele
cabelo, puxando-o de volta para
enfiar atrs de sua orelha, e
Megan olha timidamente para mim,
mas no se afasta. A ltima vez
que ela entrou em um helicptero,
as pessoas em quem ela confiava
haviam colocado uma bomba
dentro de sua garganta. As
mesmas pessoas que ela estava
voltando agora. Como voc lida
com algo assim? Como isso faz
sentido? Eu quase o digo. As
palavras so empurradas contra
meus lbios e quase
escapam. No vou deixar
acontecer, Megs. Desta vez voc
est segura.1

O sargento est gritando algo no


fone de ouvido. Eu capturo apenas
cerca de 10 por cento. Ir a quatro?
Ir a quatro, voc tem certeza? E
ns temos combustvel para
isso? E um monte de palavres
que voc realmente no pode
incluir no percentual. Ao ouvir as
palavras Ir a quatro, os outros
recrutas sentados ali hesitam. Eu
no sei o que diabos ir a quatro
significa, mas no soa bem.+

Nada bom.

88
ESP4
Do telhado do centro de comando,
ouo a janela quebrar h duzentos
metros de distncia. Um corpo cai
e se contorce nos escombros da
janela quebrada, seu uniforme
cheio de cacos de vidro, gemendo
de dor. No consigo ver o rosto
dela - mas mesmo da distncia em
que me encontrava, reconheo o
emaranhado de cachos de
morango.1

Corro pelo telhado, salto doze


metros at o edifcio adjacente, em
seguida, pulo trs andares at o
cho. Sullivan v minhas botas
baterem na grama, prximo a sua
cabea e grita. Ela comea a
preparar sua arma, eu tiro de suas
mo e levanto-a do cho. Seu
uniforme est encharcado. Seus
olhos esto inchados e irritados,
seu rosto est cheio de furnculos
em vermelho vivo. Ela est
tremendo incontrolavelmente,
entrando em choque. Eu vou ter
que agir rpido.1

Eu jogo-a sobre meu ombro e


corro em direo a um pequeno
galpo de armazenamento
localizado no lado de trs do
edifcio. A porta est fechada. Eu
abro com um chute e a carrego
para dentro. O hub processa os
dados transmitidos pelos drones
olfativos: algo na gua, algo txico.

Eu tiro o casaco dela e rasgo sua


camisa. Ela est entrando e saindo
da sua conscincia, mal consegue
resistir. Tiro as botas, meias,
calas, roupa interior. Sua pele
est inflamada e mida ao toque.
Eu aperto minha mo contra seu
peito, seu corao bate contra
minha palma. Eu olho em seus
olhos chorosos, eles esto cegos,
preciso devolver seu senso. A
toxina no a matar - espero - mas
seu terror ir.2

Eu removo o pnico para acalmar


seu corao. A parte primitiva de
seu crebro empurra para trs: A
resposta da luta ou fuga mais
antiga e mais poderosa do que a
tecnologia que contm. A luta
continua por vrios minutos.

Nossos coraes, a guerra.

Seu corpo, o campo de batalha.


89
Eu jogo minha jaqueta sobre seus
ombros nus. Ela puxa e aperta em
seu peito, um bom sinal de que eu
no a perdi.

- Onde. O inferno. Voc estava?

- Observando esse acampamento


ruir totalmente. - eu digo a ela. -
Eles cortaram a energia.

Ela ri rspida, depois vira a cabea


e cospe. Sua saliva est salpicada
de sangue, e eu lembro da praga.
- Eles cortaram? Eu no tinha
notado.

- muito inteligente. - Eu digo. -


Elimine-nos l fora, onde nossas
opes so limitadas, ento
despache os aprimorados para
terminarem.

Ela est balanando a cabea.

- No temos opes, Esp. Pas das


maravilhas. Temos que chegar ao
Pas das Maravilhas...

Ela tenta se levantar. Seus joelhos


se curvam e ela cai.
- Onde diabos esto minhas
roupas?

- Aqui, pegue a minha. Vou usar a


sua.

Por alguma razo ela ri.

- Comando. Isso engraado.

Eu no entendi.

Eu posso sentir o verme da toxina


em minhas pernas enquanto eu
coloco as calas, e depois os
milhares de robs microscpicos
agindo para neutralizar seus
efeitos. Dou-lhe a minha camisa
seca, e visto a sua molhada.

- O veneno no faz nada para


voc? - Ela pergunta.

- No sinto nada.

Ela revira os olhos.

- Eu j sabia disso.

- Eu vou lev-la daqui. - eu digo a


ela. - Voc fica.

- Como o inferno...

- Sullivan, o risco ...


- Eu no dou a mnima para o seu
risco.

- Eu no estou falando sobre o


risco da misso. O seu risco.

- Isso no importa. - Ela se levanta.


Desta vez, ela se mantm em p. -
Onde est meu rifle?

Eu balano minha cabea.

- No o vi.

- Ok ento. E a minha arma?

Eu respiro fundo. Isso no vai


funcionar. Ela mais uma
responsabilidade agora do que
uma utilidade, e ela nunca foi muito
til. Ela vai me atrasar. Ela pode
me matar. Devo deix-la aqui.
Derrub-la se for preciso. Dane-se
o nosso negcio. Walker est
morto, ele deve ser. No h
nenhuma razo para Vosch mant-
lo vivo, uma vez que ele foi
baixado para o Pas das
Maravilhas. O que significa que
Sullivan est arriscando tudo por
nada.

Eu tambm. Por algo que eu nem


consigo colocar em palavras. O
mesmo algo que eu vi em seus
olhos que eu no posso nomear.
Algo que no tem nada a ver com
Vosch ou vingar o que ele fez
comigo. mais importante do que
isso. Mais slido. Mas o mais
prximo que posso descrever.

Algo inviolvel.

Mas no digo nada disso. Minha


boca se abre e essas palavras
saem:

- Voc no precisar de uma arma,


Sullivan. Voc tem a mim.
90
Deixo-a por um tempo. Primeiro
fao-a prometer que vai ficar. Ela
no est interessada em fazer
promessas. Ela quer ouvi-las.
Prometo que voltarei para ela.1

Ela parece melhor quando eu


retorno. Seu rosto ainda est
vermelho, mas as colmeias ou
furnculos ou o que quer que
fossem quase desapareceram. Ela
no est feliz com isso, mas ela
joga seu brao em volta do meu
pescoo e se inclina contra mim no
caminho para o centro de
comando.

Toda a base misteriosamente


tranquila. Nossos passos soam
como troves. Voc est nos
observando, eu digo
silenciosamente a Vosch. Eu sei
que voc est assistindo. Sullivan
empurra a porta quando
chegamos.
- Como voc vai fazer isso? - Ela
exige. - Ns seremos queimadas
vivas pela toxina.

- Eu acho que no. Acabei de


desligar a gua principal.

Eu esmago meu punho atravs da


porta de ao e empurro para baixo
a barra no lado oposto. Nenhum
alarme soa. Sem luz nos cegando.
Nenhuma bala nos derrubando. O
silncio sufocante.

Sullivan respira no meu ouvido.


- So as ondas, Esp. A energia. A
gua. A praga. Voc sabe qual o
prximo. Voc sabe o que est por
vir.

Eu concordo.1

- Eu sei.

Encontramos corpos na escada


que leva ao complexo subterrneo.
Sete recrutas, sem sangue, e sem
nenhum arranho. Obviamente,
quem fez isso foi aprimorado. Duas
das crianas esto com suas
cabeas completamente
retorcidas, seus olhos esto
arregalados.2

Entrego a Sullivan uma de suas


pistolas e andamos
cuidadosamente atravs da pilha
de corpos. Ela segura a arma em
uma mo, a outra est segurando
a manga da minha camisa. Ela
observa os recrutas, mas no
pergunta o que aconteceu ou o
que eu vi. Ou ela no quer saber
ou imagina que no importa.

S uma coisa importa, ela disse.


Ela est certa. Eu no tenho
certeza se qualquer um de ns
pode explicar o que .

No fundo, h escurido, silncio e


um corredor que at meus olhos
aprimorados no podem ver o seu
fim. Mas eu me lembro onde estou.
Eu estive aqui antes, sob o brilho
constante. Foi aqui que Navalha
me encontrou, me salvou, me deu
esperana e depois me traiu.

Eu paro. Sua mo segura minha


manga com fora.
- Eu no enxergo nenhuma maldita
coisa. - sussurra Sullivan. - Onde
est a porta verde?

- Voc est na frente dela.

Eu caminho pelo corredor at ficar


alguns metros longe da porta,
longe o bastante para fazer uma
corrida. At aonde eu sei, nem
mesmo um ser humano
aprimorado pode arrebentar o
mecanismo de travamento da
porta. Porm, no h nenhuma
escolha. Estou a meio caminho da
porta, usando toda a minha
velocidade quando Sullivan pisa na
minha frente e tenta mover a porta.

A porta se abre. Eu deslizo por um


metro, at parar. Estou contente
que ela no pode ver a expresso
assustada em meu rosto. Ela ria.1

- Eles no precisam trancar a porta


se no h energia. - ela aponta. -
O Pas das Maravilhas precisa de
energia, certo?

Claro que ela est certa. Sinto-me


estpida por no ter visto o bvio.1
- Eu entendo. - ela diz, como se
estivesse lendo minha mente. -
Voc no est acostumada a se
sentir estpida. Voc se acostuma,
confie em mim. - Ela sorri. - Talvez
o Pas das Maravilhas tenha seu
prprio sistema de energia, por
precauo.

Entramos no quarto. Sullivan fecha


a porta atrs de ns. As pontas
dos dedos roam o teclado por um
segundo antes de cair de volta
junto ao seu corpo. Depois de
tudo, sua capacidade de sentir
esperana no morreu.
- O que agora? - Ela pergunta
depois que eu apertei vrios
botes no console sem nenhum
resultado.

No sei, Sullivan. Foi voc quem


exigiu que vissemos aqui quando
soube que desligaram a energia.

- No h backup? - Ela pergunta. -


Voc acha que eles tem baterias
ou algo do tipo, no caso de eles
acidentalmente desligarem a
energia.
Ento ela diz, mais para preencher
o silncio do que qualquer outra
coisa.

- Eu vou ficar aqui. Voc vai


encontrar a central eltrica ou
qualquer outra coisa e acender as
luzes.

- Sullivan. Estou pensando.

- Voc est pensando.

- Sim.

- Isso o que voc est fazendo.


Pensando.

- o que eu fao melhor.


- E todo esse tempo eu pensei que
matar pessoas era o que voc
fazia de melhor.

- Bem, se eu tivesse que escolher


duas coisas para ser realmente
boa...

- No brinque.

- Eu nunca brinco.

- Viu s? Isso importante. Essa


uma falha crtica.

- Ento est falando demais.

- Voc est certo. Eu deveria matar


mais e falar menos.
Eu corro minha mo ao longo da
mesa. Nada. Eu me abaixo e
rastejo abaixo do balco. Um
emaranhado de fios, acoplamentos
e extenses. Eu me levanto. Na
parede, monitores de tela plana -
sem cabos, provavelmente sem fio
conectado ao sistema. Nada mais
no Pas das Maravilhas exceto o
teclado, mas tem que haver algo
mais. Onde os dados so
armazenados? Onde est o
processador? Claro, isso
tecnologia aliengena. Vosch
poderia levar o processador no
bolso. Poderia ser em um chip do
tamanho de um nico gro de
areia embutido em seu crebro.

A coisa mais intrigante o risco. O


Pas das Maravilhas uma pea
vital da maquinaria, um
componente importante da 5
Onda. A chave para escolher as
mas ruins, incluindo Evan
Walker, a ma mais podre do
barril.

O quarto seco. Nenhum aspersor


foi acionado aqui. Ento, onde est
a energia? A energia pode estar
em todas as outras partes do
complexo, mas deve estar nesta
sala. O risco muito grande.

- Esp? - Ser incapaz de me ver a


deixou nervosa. Eu vejo sua mo
estendendo-se em minha direo. -
O que voc est pensando agora?

- Eles no podem arriscar perder


energia no Pas das Maravilhas.

- por isso que eu perguntei sobre


baterias de reserva ou...

Estpida. Estpida, estpida,


estpida. Espero que Sullivan
esteja certa. Espero poder me
acostumar a me sentir estpida. Eu
caminho ao seu redor e aperto o
interruptor da luz.+

O Pas das Maravilhas ganha vida

91
Cassie se senta. A cadeira branca
protesta. Ela gira de volta para fitar
o teto branco. Eu a prendo ali.

- Eu nunca fiz isso. - ela confessa.


- Quase. No Campo Abrigo.

- O que aconteceu?
- Eu estrangulei a Dra. Pam com
uma dessas alas.

- Bom para voc. - digo


sinceramente. - Estou
impressionada.1

Eu passo para o teclado. Tenho


certeza que me pedir uma senha.
Eu no estou certa. Eu toco uma
tecla aleatria e a pgina de
lanamento aparece no monitor
central.

- O que est acontecendo? - Ela


pergunta. Ela no pode ver nada
da cadeira exceto o teto branco.
Banco de dados.

- Encontrei. - Eu clico no boto.

- E agora? - Ela pergunta.

Tudo est em cdigo. Milhares de


combinaes numricas, que eu
acho que representam os
indivduos cujas memrias foram
capturadas pelo programa.
Impossvel saber qual seqncia
a de Walker. Podemos tentar o
primeiro, e se no for ele, vamos
descer a lista, mas...

- Esp, voc no est falando.


- Estou pensando.

Ela suspira alto. Ela quer dizer algo


como eu pensei que voc havia
dito que era boa nisso, mas ela
no o faz.2

- Voc no pode descobrir qual


deles de Evan. - ela diz
finalmente.

-J falamos sobre isso. - eu a


lembro. - Mesmo se eu pudesse
localizar seus dados, voc no
sabe se suas memrias o levaro
a ele. Depois que ele foi baixado,
Vosch provavelmente...
Ela levanta a cabea to longe
quanto possvel da cadeira e se
ajeita ali.

- Ele est em algum lugar. D-me


todos eles.

No incio eu tenho certeza que eu


no a ouvi corretamente.1

- Sullivan, h milhares deles.

- Eu no me importo. Vou passar


por cada maldito at que eu o
encontre.

- Tenho certeza que no funciona


assim.
- Oh, o que diabos voc sabe,
hein? Quanto voc realmente
sabe, Esp, e quanto do que voc
sabe a merda que Vosch quer
que voc saiba? A verdade que
voc no sabe merda nenhuma.
Eu no sei merda nenhuma.
Ningum sabe merda nenhuma.1

Sua cabea cai para trs. Suas


mos agarraram as tiras. Talvez
ela esteja pensando em me
estrangular com uma.

- Voc disse que Vosch baixou


todos eles. - ela continua. - E foi
assim que ele conheceu a maneira
de manipul-los. Ele carrega todas
essas memrias dentro dele, por
isso deve ser seguro.
Perfeitamente seguro.

Eu estou pronta para executar o


comando, s para ela se calar.

- Por que voc est com medo? -


Ela pergunta.

Eu balano minha cabea.

- Por que voc no est?

Aperto o boto de execuo,


enviando dezenas de milhes de
memrias no filtradas para o
crebro de Cassie Sullivan.

92
Seu corpo choca contra as tiras. O
tecido comea a rasgar. Ento, ela
endurece como algum sofrendo
uma convulso, seus olhos se
reviram, sua mandbula se aperta.
Uma de suas unhas quebra e voa
pelo quarto.4

Nos monitores, as sequncias


correm em um borro, muito rpido
mesmo para minha viso
aperfeioada. Quanta informao
est contida nas mentes de dez mil
pessoas? O que est acontecendo
com Sullivan como tentar encher
uma noz com o sistema solar. Vai
mat-la. Sua mente explodir
como a singularidade no momento
da criao.

Eu no tenho dvidas de que


Vosch usou o Pas das Maravilhas
para fazer o download das
experincias dos indivduos - tenho
certeza de que ele baixou a minha
- tambm no tenho dvidas de
que essas experincias foram
purgadas de alguma forma depois
de terem cumprido seu objetivo.
Nenhum ser humano pode conter a
soma de toda essa experincia
humana. Pelo menos, quebraria
sua personalidade. Como voc
pode manter o mago de sua
realidade no meio de tantas
alternativas?

Sullivan geme. Seus gritos so


suaves, vindo do fundo de suas
entranhas. Ela fraca. Voc sabia
que voc era a melhor opo.
Voc deveria ter tomado seu lugar.
A tecnologia com a qual a
infectaram poderia lidar com isso.
O 12 Sistema teria protegido-a.
Por que voc deixou ela fazer
isso?
Mas eu sei a resposta a essa
pergunta. O 12 Sistema s pode
melhorar o corpo humano -
impotente contra o medo. No
pode me dar a nica coisa que
Cassie Sullivan tem em
abundncia.2

Pensei que sabia o que era


coragem. Eu era at arrogante o
suficiente para dar uma aula a
Zumbi sobre isso. Mas eu no
tinha ideia do que a coragem
verdadeira e pura era at aquele
momento. Essa coisa no
identificvel que eu vi em seus
olhos parte dela, a raiz de onde
sua coragem surgiu.

Meu dedo paira sobre o


boto abortar. Seria um ato de
coragem apert-lo? Ou o fracasso
final do meu lado humano - a parte
de mim que espera quando no h
esperana, acredita quando no h
razo para acreditar, confia
quando toda a confiana foi
quebrada? Apertar o boto seria a
vitria final de Vosch sobre
mim? Veja, Marika, at voc
pertence a ns agora. At voc.
Acabou em menos de cinco
minutos. Eternos cinco minutos. O
universo tomou forma em menos
tempo.1

Os monitores ficam em branco.


Cassie fica mole. Eu me aproximo
cautelosamente. Tenho medo de
toc-la. Com medo do que eu
possa sentir. Estou com medo por
minha prpria mente, minha
prpria sanidade. Mergulhar em
uma nica conscincia humana
bastante perigoso. Eu no posso
imaginar estar imerso em
milhares.+
- Cassie?

Suas plpebras vibram. Vejo o teto


branco refletido em seus olhos
verdes. E algo mais. Algo
chocante. No horror. No tristeza.
Nenhuma confuso, dor ou medo.
Nenhuma das coisas que ela deve
ter encontrado no Pas das
Maravilhas.

Em vez disso, seus olhos, seu


rosto, seu corpo inteiro despertou o
oposto de todas essas coisas,
estava l o tempo todo,
inconquistvel, invencvel, imortal.
A raiz de sua coragem. O
fundamento de toda a vida, muitas
vezes obscurecida, mas nunca
perdida.

Alegria.

Ela toma uma longa respirao,


estremece e diz.1

- Ns estamos aqui.
93
Seu rosto brilha. Seus olhos
brilham. Um sorriso nasce em seus
lbios.

- Voc no acreditaria... - Ela


sussurra. - Voc no sabe...

Eu balano minha cabea.


- No, eu no sei.

- to bonito... to bonito... No
posso. Oh Deus, Marika, eu no
posso...

Ela est soluando. Eu tomo seu


rosto em minhas mos, implorando
para o hub me manter fora. Eu no
quero estar onde ela est. Eu no
acho que eu poderia suportar.1

- Sammy est aqui. - ela chora. -


Sammy est aqui. - E ela se aperta
contra as tiras desgastadas como
se ela pudesse de algum modo
envolver seus braos ao redor
dele. - E Ben, ele est aqui
tambm. Oh Deus, oh Cristo, eu
disse que ele era fraco. Por que eu
fiz isso? Ele forte... Ele to
forte, no me admira que eles no
podem mat-lo...1

Seus olhos vagam, totalmente


inexpressivos. Seus ombros
tremem.

- Esto todos aqui. Dumbo, Teacup


e Po de l...1

Eu me afasto dela. Eu sei o que


est por vir. como assistir a um
trem descontrolado. Eu luto contra
um desejo quase esmagador de
correr.

- Sinto muito, Marika. Sobre tudo.


Eu no sabia. Eu no entendia.

- No precisamos ir l, Cassie. -
murmuro fracamente. Por favor,
no v l.

- Ele amava voc. Navalha... Alex.


Ele no podia admitir isso a
ningum. Ele no podia sequer
admitir para si mesmo. Antes que
ele soubesse, sabia que morreria
por voc.
- Walker. - digo com voz rouca. - E
o Walker?

Ela me ignora ou ela no ouve a


pergunta. Ela est aqui e no est.
Ela Cassie Sullivan e ela todos
ns.1

Ela se tornou a soma de todos


ns.1

- Dedos de arco-ris. - ela ofega, e


eu paro de respirar. Ela est vendo
a mo do meu pai segurando a
minha. Ela se lembra da forma que
eu senti e do que eu senti com as
mos do meu pai nas minhas.
- Estamos sem tempo. - eu digo,
para tir-la de minhas memrias. -
Cassie, me escute. Walker est l?

Ela assente com a cabea. Ela


comea a chorar de novo.

- Ele estava dizendo a verdade.


Havia msica. E a msica era
linda... Eu vejo, Marika. Seu
planeta. O navio. Como ele era...
Oh meu Deus, isso nojento. - Ela
sacode a cabea para limpar a
imagem. - Marika, ele estava
dizendo a verdade. real...
real...1
- No, Cassie. Escute-me. Essas
memrias no so reais.

Ela grita. Ela se debate contra as


tiras. Graas a Deus eu no a
desamarrei ainda, ou ela poderia
arrancar seus prprios olhos.

Eu no tenho uma escolha agora.


Vou ter que arriscar.

Eu agarro seus ombros e foro-a a


voltar para a cadeira. Uma
exploso cacofnica de emoes
explode em minha mente e por um
segundo eu tenho medo de
desmaiar. Como ela o suporta?
Como pode uma mente suportar o
peso de dez mil outras? Desafia a
compreenso. como tentar
definir Deus.1

O interior de Cassie Sullivan um


horror to profundo, no h
palavras. As pessoas baixadas no
Pas das Maravilhas perderam
todas as pessoas que importavam
para eles, e a maioria dessas
pessoas baixadas eram crianas.
Suas dores dela agora. Sua
confuso, tristeza, sua raiva e
desesperana e medo. muito. Eu
no posso ficar dentro dela. Eu
tropeo para trs at que eu bato
contra o balco.

- Eu sei onde ele est. - diz ela,


recuperando o flego. - Ou pelo
menos onde ele poderia estar, se o
trouxeram de volta ao mesmo
lugar. Desamarra-me, Marika.

Pego o rifle encostado na parede.

- Marika.

Eu ando at a porta.

- Marika.

- Eu voltarei. - eu consigo
engasgar.
Ela grita meu nome novamente e
agora eu no tenho escolha. Se
ele no nos ouviu antes, ele
certamente a ouviu agora.

Porque eu o ouvi.

Algum est descendo as escadas


na outra extremidade do corredor
h uma milha de comprimento. Eu
no sei quem , mas sei o que .7

E eu sei por que est vindo.

- Voc estar segura aqui. - eu


minto. A esperanosa mentira que
voc diz s crianas. - No vou
deixar que nada acontea com
voc.1

Abro a porta e cambaleio da luz


para a escurido.

94
Mesmo com a minha velocidade
acelerada, eu no poderei alcanar
a porta da escada antes dele. Mas
com um pouco de sorte, posso
chegar ao alcance do disparo de
um M16.

Tenho certeza que Vosch. Quem


mais poderia ser? Ele sabe que
estou aqui. Ele sabe por que estou
aqui. Criador para sua criao,
criatura para seu criador, esse o
nosso vnculo. S h uma maneira
de quebr-lo. S uma maneira de
ser livre.2
Eu explodo no corredor, um mssil
humano. Eu o ouo vindo. Ele
deve me ouvir indo.

O alcance de um M16 de 550


metros, um tero de mil metros.
O hub calcula a minha velocidade
e a distncia para a escada. No
vai acontecer. Eu ignoro a
matemtica e continuo correndo.
Novecentos metros oito - sete. O
processador incorporado em meu
crtex cerebral enlouquece,
executando os nmeros mais e
mais, enviando-me mensagens de
urgncia. Corra de volta. Encontre
um esconderijo. Sem tempo. No
h tempo, no h tempo,
semtemposemtemposemtempo.

Eu ignoro isso. Eu no sirvo ao 12


Sistema. O 12 Sistema serve a
mim.

A menos que ele decida que no.

O hub puxa o plugue que


melhoram meus msculos: Se ele
no pode me parar, pelo menos,
pode me atrasar. A minha
velocidade cai. Abandonada, estou
correndo como um humano
comum. Sinto-me acorrentada e
sem ligao ao mesmo tempo.

As luzes do salo ganham vida. A


porta da escada voa e uma figura
alta aparece vista. Eu abro fogo,
carregando para frente, fechando a
brecha o mais rpido que posso. A
figura tropea, cai contra a parede
distante, e levanta suas mos
instintivamente para cobrir seu
rosto.1

Eu estou no alcance agora - eu sei,


o inimigo sabe disso, e o hub sabe
disso. Acabou. Eu miro na cabea
da figura. Meu dedo pressiona o
gatilho.

Ento eu vejo um macaco azul,


no o uniforme de um coronel.
Altura errada. Peso errado,
tambm. Eu hesito por um instante
e naquele instante a figura abaixa
as mos.

Meu primeiro pensamento


Cassie no quanto ela sofreu no
Pas das Maravilhas, quando o
Pas das Maravilhas no era
necessrio. Arriscou tudo para
encontr-lo... At que ele a
encontrou.

Evan Walker tem um talento


especial para encontr-la. Ele
sempre a encontra.3

Eu paro a cem metros de distncia,


mas eu no abaixo meu rifle.
Desde sua partida ao nosso
reencontro, no h como dizer o
que aconteceu.O hub concorda
comigo. Nenhum risco se ele
estiver morto, um risco enorme se
ele no estiver. Qualquer valor que
ele teve, desapareceu agora, est
contido na conscincia de Cassie
Sullivan.

- Onde est Vosch? - Eu pergunto.

Sem dizer uma palavra, ele abaixa


a cabea e caminha. Ele est na
metade da distncia antes de eu
abrir fogo. Por insistncia e
exigncia do hub eu aponto para a
sua cabea, mas eu retiro a sua
exigncia antes que ela chegue at
mim e atiro seis balas em suas
pernas, pensando que aquilo o
faria cair. No. Ento quando eu
decido ceder o comando ao hub,
tarde demais.

Ele derruba o rifle de minhas


mos. To rpido que no vejo o
golpe vindo. No vejo o prximo,
tambm, o punho que bate no lado
do meu pescoo, atirando-me na
parede. O concreto racha com o
impacto.

Eu pisco, e seus dedos fecham em


torno de minha garganta. Outro
piscar de olhos e eu o agarro com
a minha mo esquerda e soco a
minha mo direita bem no centro
de seu peito, um ponto mortal, o
suficiente para quebrar seu esterno
e levar o osso quebrado at o seu
corao. como se eu esbarrasse
meu punho em uma placa de ao
de trs polegadas de espessura. O
osso racha, mas no quebra.

Eu pisco de novo, e agora meu


rosto est pressionando contra o
concreto fresco e h sangue na
minha boca e sangue na parede
em que fui esmagada - s que no
uma parede. o cho. Eu fui
arremessada cem metros e
aterrissei em meu estmago.2
Muito rpido. Ele se move mais
rpido do que o padre nas
cavernas, mais rpido do que
Claire no banheiro da enfermaria.
Mais rpido do que Vosch, at.
Desafia as leis da fsica para que
um ser humano se mova to
rpido.1

Antes que o processador


aliengena em meu crebro use o
nano segundo que precisa para
calcular as probabilidades, eu sei o
resultado:

Evan Walker vai me matar.4


Ele me levanta do cho pelo
tornozelo e me amarra contra a
parede. Os blocos se partem. Ele
esmaga meu corpo contra a outra
parede. Para frente e para trs at
que o concreto se racha e cai no
cho em uma chuva de cinzas. Eu
no sinto nada. O hub desligou
meus receptores de dor. Ele
levanta meu corpo sobre sua
cabea e o bate contra seu joelho
erguido.

Eu no sinto minhas costas


quebrarem, mas eu as ouo, o som
ampliado mil vezes pelos drones
auditivos embutidos em meus
ouvidos.3

Ele solta meu corpo manco no


cho. Fecho os olhos, esperando o
golpe de misericrdia. Pelo menos
ele vai fazer isso rpido. Pelo
menos eu sei que o presente final
do 12 Sistema para mim ser uma
morte indolor.

Ele chuta as minhas costas, ento,


ele se ajoelha ao meu lado. Seus
olhos so poos insondveis,
buracos negros que nenhuma luz
pode penetrar ou escapar. Nada
vive nesses olhos, nem dio, nem
raiva,nem diverso, nem a menor
curiosidade. Os olhos de Evan
Walker so to vazios como os de
uma boneca, o seu olhar fixo e
arregalado.

- H outro. - diz ele. - Onde est? -


Sua voz sem afeto, sem um trao
de humanidade. Quem quer que
Evan Walker foi antes, agora se
foi.2

Quando eu no respondo, a coisa


que era Evan Walker, com
gentileza obscena, toma meu rosto
em suas mos e entra em minha
conscincia. A entidade que viola
minha alma , ela mesma, sem
alma, aliengena, outra. Eu no
posso me afastar. Eu no posso
me mover de jeito nenhum. Com
bastante tempo - tempo que no
tenho - o 12 Sistema pode ser
capaz de reparar o dano minha
coluna, mas agora estou
paralisada. Minha boca se abre.
Nenhum som sai.

Ele sabe. Isso me liberta. Ele sobe.


Eu encontro minha voz, e grito to
alto quanto eu posso.

- Cassie! Cassie, est chegando!

Ele desce pelo corredor em


direo porta verde.

E a porta verde se abrir. Ela o


ver com os olhos que viram tudo
o que ele viu e um corao que
sentiu tudo o que ele sentiu. Ela
vai pensar que ele veio para salv-
la - que seu amor a salvar mais
uma vez.3
Minha voz se transforma em um
lamentvel gemido.

- Cassie, est chegando. Est


vindo...

De jeito nenhum ela me ouve. No


h nenhuma maneira dela saber.

Eu rezo para que ela no veja isso


acontecer. Oro para que a coisa
que j foi Evan Walker seja rpida.
95
SILENCIADOR5

No final do corredor h uma porta


verde. Do outro lado da porta
verde h um quarto branco. Dentro
desse quarto sua presa est ligada
a uma cadeira branca, a cabra
amarrada a uma estaca, o selo
ferido, preso em uma corrente
poderosa. Ele vai esmagar seu
crnio. Ele vai rasgar seu corao
ainda batendo em seu peito com
suas mos nuas. Aquela que Evan
Walker salvou naquele primeiro
dia, neste ltimo dia, seus restos
sem alma iro mat-la. No h
ironia nessa crueldade. S h
crueldade.

Mas a cadeira est vazia. Sua


presa desapareceu. O Silenciador
examina as tiras que prendiam
seus braos. Cabelo, pele, sangue.
Deve ter se libertado.4
Abaixa a cabea, escutando. Sua
audio extraordinariamente
aguda. Pode ouvir a outra
respirao humana h quase mil
metros de distncia na outra
extremidade do corredor, aquela
cuja a parte de trs tinha
quebrado, cujos ossos ele quebrou
contra as paredes de concreto.
Podia ouvir as respiraes dos
soldados amontoados em salas
seguras por toda a base,
esperando o som claro, suas vozes
calmas, o sussurro de seus
uniformes, seus coraes
galopantes. Ele podia ouvir a
eletricidade sibilando atravs dos
fios dentro das paredes da sala.
Ele abstrai os outros sons, para
isolar o rudo de sua presa.
Procura um nico batimento
cardaco, uma respirao solitria
por perto. Ela no pode ter ido
longe.

No h satisfao quando ele


encontra sua localizao. Um
tubaro no sente nenhuma
satisfao na deteco do selo da
sua presa que est no mar.
Ele sai do quarto, mal pode sentir
suas pernas: o processador em
seu crebro tem anulado a dor das
feridas, e os drones arteriais tm
desligado o fluxo de sangue dos
pontos de entrada das balas. Suas
pernas esto to entorpecidas
quanto seu corao, to
insensveis quanto sua mente.5

Trs portas para baixo, direita.


Ele permanece um momento em
frente a porta, congelado, as mos
soltas nos lados, a cabea
inclinada, escutando. De alguma
forma sua presa tinha
conhecimento da combinao e
entrou neste quarto. No pondera
como ela poderia saber o cdigo.
No faz uma pausa para
considerar por que a menina
estava no quarto branco ou o que
tinha acontecido com ela l. De
onde vinha a presa e sua vida
antes que ela chegasse l - essas
coisas so irrelevantes. Debaixo
da silhueta do selo na superfcie, a
besta sobe em direo as
profundezas.

Ela est perto - muito perto. Ouve


a respirao do outro lado da
porta. Ela discerne a batida do seu
corao. Ela est pressionando
sua orelha contra a porta, ouvindo.

A mo do Silenciador recua, os
dedos enrolam-se em um punho.

Girando seus quadris no golpe


para maximizar a fora, ele bate o
punho atravs da porta reforada.
Do outro lado a presa recua, mas
tarde demais. Ele pega um
punhado de seu cabelo. Um grito
assustado rasga sua garganta, ela
conseguiu se desvencilhar, mas
deixou para trs um punhado de
cachos na mo dele.4

O Silenciador arranca a porta de


suas dobradias e molas. A presa
atravessa o cho molhado,
escorregando enquanto corre entre
duas fileiras de caixas de juno,
que se encaixam nos dois lados do
corredor estreito.

Ele a encurralou em uma das salas


eltricas do complexo. S h uma
sada e, para escapar, ela deve
passar pelo Silenciador - e isso
ser impossvel.
O Silenciador no se apressa. No
h pressa. Ela desliza
deliberadamente sobre a gua
encharcada, fechando a abertura.
A presa faz uma pausa perto da
parede traseira. Talvez ela
percebeu que no tem para onde
fugir, no h lugar para se
esconder, no h escolha a no
ser virar e encarar a coisa que
mais cedo ou mais tarde deve ser
enfrentada. Ela vira para a direita e
salta, alcanando um apoio no
espao entre o topo de uma caixa
e o teto. Sua mo se envolve em
torno de uma das linhas de entrada
e ela se lana no nicho minsculo.

Ela est presa.

A parte mais antiga de seu crebro


humano alertada antes do
processador altamente avanado
incorporado em seu crtex
cerebral: Algo no est certo.3

O Silenciador faz uma pausa.3

Item: Um cabo de alta voltagem


espesso, cor de ferrugem que
provavelmente foi cortado ou
puxado, balana na caixa de
juno.

Item: Uma fina camada de gua


cobre o cho e h poas ao redor
de seus ps.

O processador em seu crebro no


pode retardar o tempo mas pode
retardar a percepo do anfitrio
dele. Na dor do tempo que passa
rastejando, a linha de energia cai
da mo da presa em um arco
gracioso, arrebatador. Fascas
saem dos fios expostos e descem
languidamente como neve.
Muito longe da porta para correr. E
as caixas de cada lado do
Silenciador esto niveladas com o
teto. Nenhum espao aberto no
qual ele pode saltar.

O Silenciador salta, estendendo


seu corpo em toda a sua extenso
paralela ao cho, voando alguns
metros acima do cho, brao
estendido, dedos abertos, sua
nica esperana pegar o cabo
vermelho antes de fazer contato
com a gua.
A linha que graciosamente cai,
desliza entre os dedos do
Silenciador. A luz brilha nos fios
quando eles tocam o cho,
silenciosamente, como neve
caindo.
96
ESP1

Eu estive aqui antes, deitada,


indefesa sob o constante brilho
estril.

Navalha viria at mim quando meu


corpo lutasse a batalha perdedora
de encontro aos quarenta mil
invasores que o inimigo injetou
nele. Navalha viria a mim, e sua
vinda me sustentaria, a esperana
que ofereceu, a corda que me
manteve e me impediu de
atravessar o vazio.1

Ele morreu para me salvar, e agora


seu filho vai morrer comigo.6

A porta da escada bate. As botas


ecoam no cho de pedra. Eu
conheo o som. Reconheo o ritmo
de seu passo.

por isso que o Silenciador no te


matou. Estava te salvando por ele.

- Marika.

Vosch ergue-se sobre mim. Ele


tem trs mil metros de altura, feito
de rocha slida, um penhasco
inexpugnvel que no pode ser
quebrado, que no pode cair. Seus
olhos azuis brilham enquanto ele
olha para mim de uma altura
incalculvel.1

- Voc esqueceu alguma coisa. -


ele me diz. - E agora tarde
demais. O que voc esqueceu,
Marika?1

Uma criana explode atravs dos


talos frgeis do trigo morto no
inverno, carregando uma bomba
do tamanho cpsula dentro de sua
boca. A respirao humana
envolve a criana e tudo
engolfado em fogo verde, e depois
nada permanece.

A pilula. Seu presente de


despedida no bolso do meu
casaco. Eu tento levantar minha
mo e minha mo no se move.

- Eu sabia que voc voltaria. - diz


Vosch. - Quem mais teria a
resposta final, se no aquele que
te criou?

As palavras morrem em meus


lbios. Eu ainda posso falar, mas
qual o ponto? Ele j sabe o que
eu quero perguntar. a nica
pergunta que me resta.

- Sim, eu estive dentro de sua


nave. E to notvel como voc
imaginou. Eu os vi - nossos
salvadores - e, sim, eles tambm
so to notveis quanto voc
imaginou. Eles no esto l
fisicamente, claro, mas voc j
adivinhou isso. Eles no esto
aqui, Marika. Eles nunca foram.
Seus olhos brilham com a alegria
transcendental de um profeta que
viu o cu.

- Eles so baseados em carbono


como ns, e a que todas as
semelhanas terminam. Demorou
muito tempo para nos
compreender, aceitar o que estava
acontecendo aqui e inventar a
nica soluo vivel para o
problema. Da mesma forma, levou
muito tempo para entender e
aceitar sua soluo. difcil
ignorar a sua prpria humanidade,
sair de si mesmo e ver atravs dos
olhos de uma espcie inteiramente
diferente. Esse o seu problema
desde o incio, Marika. Eu tinha
esperanas de que um dia voc
iria conquist-la. Voc o mais
prximo que eu j cheguei a me
ver em um ser humano.3

Ele percebe algo sobre meu rosto


e ajoelha-se ao meu lado. Seu
dedo pressiona minha bochecha, e
minha lgrima rola sobre sua junta.

- Vou embora, Marika. Voc deve


ter adivinhado isso. Minha
conscincia ser preservada para
sempre a bordo da nave-me,
eternamente livre,eternamente
segura de tudo o que possa
acontecer aqui. Esse era o meu
preo. E eles concordaram em
pagar. - Ele sorri. O sorriso
amvel, um pai para sua amada
criana. - Voc est satisfeita
agora? Respondi a todas as suas
perguntas?

- No. - eu sussurro. - Voc no


me disse o porqu.

Ele no me repreende por ter


acabado de me dizer o porqu. Ele
sabe que eu no estou
perguntando sobre sua motivao.

- Porque o universo no tem


limites, mas a vida tem. A vida
rara, Marika, e portanto preciosa.
Ele deve ser preservada. Se pode-
se dizer que eles tm algo
semelhante a f humana, isso.
Toda vida digna de existir. A
Terra no o primeiro planeta que
eles salvaram.1

Ele toma o meu rosto na mo.

- Eu no quero te perder. - diz ele.


- Virtudes tornaram-se vcios, e
voc mesmo disse: Este vcio em
particular no segue regras, nem
mesmo as prprias. Eu cometi um
pecado mortal, Marika, e s voc
pode absolver-me.

Ele desliza a mo sob a minha


cabea e levanta-a suavemente do
cho. Ele se ajoelha ao meu lado,
criador, pai, embalando minha
cabea em suas mos.

- Encontramos, Marika. A anomalia


na programao de Walker. A falha
no sistema que no h uma
falha.2
- Voc entende? importante que
voc entenda. A singularidade
alm do espao e do tempo, a
constante indefinvel que
transcende todo entendimento -
eles no tinham resposta para
isso, ento eles no deram nada.
Como poderiam? Como o amor
poderia estar contido em qualquer
algoritmo?1

Seus olhos ainda brilham, embora


agora com lgrimas.6

- Venha comigo, Marika. Vamos


juntos, para um lugar onde no h
mais dor, no h tristeza. Tudo
isso desaparecer em um instante.
- Ele acena com a mo para
indicar a base, o planeta, o
passado. - Eles vo tirar qualquer
memria que te incomoda. Voc
ser imortal, para sempre jovem,
para sempre livre. Eles vo me dar
isso. Concede-me a graa de te
dar isso.

Eu sussurro.

- tarde demais.

- No! Este corpo quebrado, no


nada. Intil. No to tarde.
- , para voc - digo a ele.

Atrs dele, Cassie Sullivan toma a


sugesto. Ela aperta a arma na
parte detrs da cabea do meu
criador e puxa o gatilho.

97
A arma cai de sua mo. Ela
balana sob seus ps, olhando
para o corpo de Vosch e o
semicrculo de sangue que
lentamente se expande sob sua
cabea, criando uma obscena
zombaria de um halo. Ela se
encontrou num momento com o
qual sonhou h muito tempo, mas
no sente o que pensou que
sentiria. No o momento de
triunfo e vingana que ela pensou
que seria. O que ela sente, eu no
posso dizer. Seu rosto
inexpressivo, seu olhar voltado
para dentro.

- Evan se foi. - ela diz com uma


voz morta.11

- Eu sei. - eu digo a ela. - Foi ele


quem fez isso comigo.

Seus olhos deslizam de Vosch


para mim.

- Fez o que?

- Quebrou minhas costas. No


consigo mover as pernas, Cassie.
Ela balana a cabea. Evan.
Vosch. Eu. Isso era muito para
processar.

- O que aconteceu? - Eu pergunto.

Ela olha para o corredor.

- A sala eltrica. Eu sabia


exatamente onde estava. E o
cdigo para a porta, eu sabia disso
tambm. - Ela se vira para mim. -
Eu sei praticamente tudo sobre
essa base.
Seus olhos esto secos, mas ela
est prestes a desmoronar. Eu
posso ouvir em sua voz.

- Eu o matei, Esp. Eu matei Evan


Walker.7

- No, Cassie. O que me atacou


no era humano. Acho que Vosch
apagou sua memria, sua memria
humana e...

- Eu sei disso. - ela diz. - Foi a


ltima coisa que ele ouviu antes de
eles tir-la: 'Apague o humano'. -
Ela prende a respirao. Aquelas
experincias so suas agora. Ela
compartilha o horror daquele
momento, o ltimo momento da
vida de Evan Walker.

- E voc tem certeza que ele est


morto? - Eu pergunto.

Ela acena com a mo indefesa no


ar.

- Certeza. - Ela franziu o cenho. -


Voc me deixou amarrada naquela
maldita cadeira.

- Eu pensei que eu tinha tempo...

- Bem, voc no tinha.

Os alto-falantes so ligados.
- ORDEM GERAL QUATRO
CANCELADA. TODO O PESSOAL
ATIVO DEVE REPORTAR
IMEDIATAMENTE PARA A
ESTAO DE COMBATE...

Eu posso ouvir os esquadres


sarem de seus bunkers ao redor
da base. A qualquer momento vir
o trovo das botas, o brilho do ao
e a chuva das balas. Cassie
balana a cabea como se ela
tambm pudesse ouvi-las. Mas ela
foi aprimorada de outra maneira,
mais profunda, uma maneira que
eu s posso fingir entender.1
- Eu tenho que ir. - Diz ela. Ela no
est olhando para mim. como se
ela nem falasse comigo. Eu s
posso assistir enquanto ela puxa a
faca da bainha presa minha
coxa, dirige-se at Vosch, aplana
amo contra o cho, e, com dois
golpes duros, decepa o polegar
direito dele.

Ela deixa o dedo sangrento cair no


bolso de sua farda.

- No seria certo deix-la aqui,


Marika.
Ela desliza suas mos sob meus
ombros e me arrasta at a porta
mais prxima.

- No, me esquea, Cassie. Estou


acabada.

- Oh, fique quieta. - ela murmura.


Ela digita um cdigo no teclado e
me puxa para o quarto. - Estou
machucando voc?

- No. Nada di.

Ela me apoia contra a parede


oposta porta e pressiona a arma
na minha mo. Eu balano minha
cabea. Escondida nesta sala, com
a arma, s atrasa o inevitvel.

H outra maneira, porm: eu a


carrego no bolso do meu peito.

Quando chegar a hora - e a hora


chegar - voc vai desejar que a
tenha.

- Saia daqui. - Eu digo a ela. Meu


tempo chegou, mas no o dela. -
Se voc pode sair do edifcio, voc
pode ser capaz de chegar ao
permetro...4
Ela balana a cabea
impacientemente.

- Esse no a caminho, Marika. -


Seus olhos perdem o foco outra
vez. - No est longe. A cinco
minutos daqui? - Ela balana a
cabea como se algum tivesse
respondido pergunta. - Sim. No
final do corredor. Cerca de cinco
minutos.

- O fim do corredor?

- rea 51.
Ela se levanta. Agora firme em
seus ps, sua boca est fechada
em uma linha fina.

- Ele no vai entender. Ele vai ficar


chateado como o inferno, e voc
vai explicar para ele. Voc vai dizer
a ele o que aconteceu e porque, e
voc vai cuidar dele, entendeu?
Voc vai mant-lo seguro e
certificar-se que ele vai tomar
banho, escovar os dentes, aparar
as unhas, usar cuecas limpas e
aprender a ler. Ensine-o a ser
paciente, ser gentil e a confiar em
todos. At estranhos.
Especialmente estranhos.10

Ela faz uma pausa.

- H algo mais. Oh sim. Faz-lo


entender que no aleatrio. Que
no h nenhuma maneira de Sete
bilhes de tomos acidentalmente
coalescerem em uma pessoa
chamada Samuel Jackson
Sullivan. O qu mais? Oh!
Ningum pode cham-lo de
Nugget novamente pelo resto de
sua vida. Quero dizer, srio. to
estpido.
- Prometa-me, Marika. Prometa-
me.9

98
OS SETE BILHES DE
BILHES1

Ns somos a humanidade.3

Ns somos um.

Ns somos a garota com as costas


quebradas em uma sala vazia,
esperando pelo fim.
Ns somos o homem que caiu a
oitocentos metros de distncia, e a
nica coisa que ainda vive entre
ns no est viva, mas um
dispositivo aliengena que
direciona todos os recursos sua
disposio para salvar o nosso
corpo deitado na pedra fria e
chocar o nosso corao de volta
para vida. No h diferena entre
ns e o sistema. O 12 Sistema
somos ns e ns somos o 12
Sistema. Se um falhar, o outro
morrer.
Ns somos os prisioneiros a bordo
do helicptero Black Hawk que
circunda a base, enquanto seu
combustvel est chegando ao fim.
Ele balana sobre um grande rio
com guas negras e agitadas.
Nossas vozes so sufocadas pelo
vento que ruge atravs da porta
aberta, e nossas mos esto
entrelaadas. Estamos ligados uns
aos outros em uma corrente
ininterrupta.

Ns somos os recrutas que se


apressam em suas estaes de
batalha, os resgatados, os que
foram recolhidos, colocados em
nibus e separados em grupos em
que nossos corpos foram
endurecidos e nossas almas
esvaziadas apenas para serem
enchidas de dio e esperana.
Enquanto ns samos do bunker j
sabemos que o amanhecer se
aproxima e com ele a guerra, e
isso que desejamos e tememos, o
fim do inverno, o fim de ns. Ns
nos lembramos de Navalha e do
preo que ele pagou. Ns
esculpimos as iniciais VQP em
nossos corpos em sua honra. Ns
nos lembramos dos mortos, mas
no podemos nos lembrar de
nossos prprios nomes.3

Somos os perdidos, os solitrios,


os que no embarcaram nos
nibus que atravessam as
estradas, as ruas vazias da cidade,
as solitrias estradas rurais. Nos
lanamos no inverno e no
confiamos em nenhum estranho.
Aqueles de ns que no morreram
de fome, de frio ou infeces
simples que os antibiticos que
no tivemos poderia ter aliviado,
resistiram. Fomos dobrados, mas
no quebramos.

Ns somos os caadores solitrios


projetados por nossos criadores
para conduzir sobreviventes nos
nibus que atravessam o campo e
para matar aqueles que se
recusam. Somos especiais,
estamos separados, somos outros.
Ns fomos despertados em uma
mentira to convincente que no
acreditar que seria loucura. Agora
nosso trabalho est feito e ns
observamos os cus, esperando
por uma libertao que nunca vir.
Somos os sete bilhes que foram
sacrificados, nossos corpos foram
reduzidos a ossos. Ns somos os
que foram descartados, os
rejeitados, os nossos nomes
esquecidos, os nossos rostos
perdidos para o vento, a terra e a
areia. Ningum se lembrar de
ns, nossas pegadas foram
apagadas, nossos legados
destrudos, nossos filhos, seus
filhos e filhos de seus filhos em
guerra uns contra os outros at a
ltima gerao, at o fim do
mundo.
Somos humanidade. Nosso nome
Cassiopeia.3

Em ns a raiva, em ns a dor, em
ns o medo.

Em ns a f, a esperana, o amor.

Ns somos o navio de dez mil


almas. Ns os carregamos; Ns os
seguramos; Ns os mantemos.
Ns carregamos sua carga, e
atravs de ns, suas vidas so
resgatadas.

Eles descansam em ns e ns
neles. Nosso corao contm
todos os outros. Um corao, uma
vida, no advento do vo final de
uma efemrida.5

CASSIE

Os aliengenas so estpidos.

Dez mil anos para nos escolher,


para nos conhecer at o ltimo
eltron, e eles ainda no
entendem. Eles ainda no
entendem.

Idiotas.

O pod repousa em uma plataforma


que est levantada trs passos do
cho. Ele tinha forma de ovo, na
cor verde que fazia parecer um ovo
de tartaruga, aproximadamente do
tamanho de um SUV grande, como
um Suburban ou um Escalade. A
escotilha est fechada, mas eu
tenho a chave. Eu pressiono a
digital do polegar cortado de Vosch
contra o sensor redondo ao lado
da porta e a escotilha desliza
silenciosamente. Luzes piscam,
banhando o interior em um tom
verde iridescente. Dentro, um
nico assento e outro touchpad e
pronto. Sem painel de
instrumentos. Sem monitores
pequenos. Nada alm da cadeira,
da almofada, e de uma pequena
janela atravs da qual eu acho que
voc pode acenar um adeus.

Evan estava errado e ele estava


certo. Ele acreditava em todas as
mentiras deles, mas sabia a nica
verdade que importava. A nica
verdade que importava antes que
eles viessem, quando eles vieram
e depois que eles vieram.

Eles no tinham nenhuma resposta


para o amor.
Eles pensaram que poderiam
arranca-lo fora de ns, queim-lo
de nossos crebros, substituir o
amor pelo seu oposto - no dio,
indiferena. Eles pensavam que
poderiam transformar os homens
em tubares.

Mas eles no podiam dar conta


dessa pequena coisa. Eles no
tinham resposta para isso porque
no havia uma resposta. Nem
sequer havia uma pergunta.

O problema daquele urso maldito.2

ESP
Depois que Cassie se vai, eu largo
a arma.

Eu no preciso disso. Tenho o


presente de Vosch no meu bolso.

Eu sou a criana no trigo.5

Ouo o som de botas no


pavimento, no piso de concreto
polido e na placa de metal da pista
de pouso do centro de comando. O
som de milhares de ps correndo
como o arranho dos ratos atrs
das paredes do antigo hotel.

Estou cercada.
Eu vou lhe dar a nica coisa que
posso, eu acho. A cpsula verde
no meu bolso. A nica coisa que
me resta.

Meus dedos vasculham o bolso do


casaco.

O bolso est vazio.4

Eu checo os meus outros bolsos.


No. No so meus bolsos. So os
bolsos de Cassie: troquei de roupa
com ela antes de entrarmos no
centro de comando.
Eu no tenho a cpsula verde.
Cassie tem.2

Som de botas no pavimento, no


piso de concreto polido e na placa
de metal da pista de pouso do
centro de comando. Empurro-me
da parede e rastejo em direo
porta.

Ele no est longe. Do outro lado


desta sala, por aquela porta, a
poucos metros do corredor. Se eu
puder chegar a ele antes que eles
cheguem a este nvel, eu ainda
posso ter uma chance - eles no
vo ter, mas eu vou.

Cassie vai.

Porta. Eu puxo a maaneta, a abro


um espao suficiente para passar
e, em seguida, rapidamente
deslizo no espao entre a porta
aberta. Eu posso v-lo, o
assassino sem rosto de sete
bilhes que deveria ter me matado
quando ele teve a chance - e ele
tinha vrias - mas no podia. Ele
no podia, porque at ele estava
confundido pela trajetria
imprevisvel do amor.2

Corredor. Ele ainda deve ter o


dispositivo. Ele o carregava para
onde quer que fosse. Era leve e
no era maior do que um telefone
celular, ele acompanhou cada
recruta implantado na base. Com
um toque do polegar, podia enviar
um sinal aos implantes dentro de
seus pescoos, matando cada um
deles.

Vosch.
Estava deitado de barriga para
baixo, eu o pego, seguro a parte
detrs do uniforme e o viro. A
cratera sangrenta que era seu
rosto est virada para o brilho
estril do teto. Eu os ouvia na
escada, botas contra o piso de
metal, cada vez mais alto. Cad?
Desista, seu filho da puta.1

Bolso de cima. Direito, onde ele


sempre manteve. A tela exibe
pontos verdes, um agrupamento
de trs esquadres dirigirindo-se
em linha reta na minha direo. Eu
destaco todos eles - cada recruta
na base, mais de cinco mil
pessoas, e o boto verde sob o
meu polegar pisca, e por isso
que eu no queria voltar. Eu sabia
o que iria acontecer. Eu sabia que:

Vou matar at eu perder a conta.


Vou matar at que a contagem no
importe.

Eu estou olhando para a tela


iluminada com cinco mil luzes
minsculas pulsando, cada uma
vtima infeliz, cada um ser humano.

Dizendo a mim mesma que eu no


tenho uma escolha.
Dizendo a mim mesma... que no
sou sua criao. Eu no sou o que
ele me fez.

ZUMBI3

Era nosso dcimo stimo passo


pelo permetro - ou talvez o dcimo
oitavo. Eu perdi a conta - as luzes
da base area brilham
abruptamente de volta, e em frente
a mim, o sargento Sprinter fala em
seu fone de ouvido.

- Posio?
Ns estamos circulando por mais
de uma hora e nosso combustvel
deve estar baixo. Teremos que
descer logo. A nica questo
onde, dentro da base ou fora.
Agora estamos nos aproximando
do rio novamente. Espero que o
piloto mude de rumo, nos traga
alguma terra, mas ele no acha.

Megan est aninhada debaixo do


meu brao, a cabea dobrada
debaixo do meu queixo. Nugget
est com a cabea pressionada
contra o outro brao, observando a
base abaixo. Sua irm est l em
algum lugar. Possivelmente viva,
provavelmente morta. A volta das
luzes um mau sinal.

Ns nos aproximamos do rio,


mantendo a base nossa
esquerda, e eu posso ver outros
helicpteros circulando sobre ele,
tambm, esperando o a hora certa
de pousar. Seus holofotes
atravessavam a nvoa do
amanhecer, pilares de branco
reluzente. Ns estamos sobre o rio
agora, o rio est cheio devido ao
degelo da primavera.
Acima de ns, o cu se torna
cinzento e as estrelas comeam a
desaparecer.

isso. Dia Verde. O dia em que as


bombas caem. Eu procuro a nave-
me, mas no consigo localiz-la
no cu iluminado.

A conversa sobre o cho acaba, o


sargento tira o fone de ouvido.
Seus olhos me analisam, sua mo
descansa na extremidade de sua
arma. Nugget enrijece ao meu
lado. Ele sabe o que est vindo
antes que eu saiba. Suas mos se
agarram ao cinto, embora no haja
lugar para correr e para onde se
esconder.

As ordens mudaram. Ela saca sua


arma e a aponta em sua cabea.

Eu me atiro na frente dele.


Finalmente o crculo voltou. Hora
de pagar a dvida.7

CASSIE

Os soldados inundam a sala,


atravs da porta aberta atrs de
mim. Eles rapidamente se
espalham, ombro a ombro de
parede parede, em duas fileiras,
a mais prxima fica ajoelhada,
duas dzias de rifles apontadas
para um nico alvo de cabelos
encaracolados e nariz torto. Eu viro
e enfrento-os. Eles no me
conhecem, mas eu os conheo.
Reconheo cada rosto dos que
vieram para me matar.

Eu sei o que eles se lembram e o


que eles no podem se lembrar.
Eu mantenho-os dentro de mim.
como se estivesse prestes a ser
assassinada por um mosaico
humano de mim mesmo. Faz voc
perguntar-se: um assassinato?
Ou suicdio?

Eu fecho meus olhos. Sinto muito,


Sams. Eu tentei.2

Ele est comigo agora, meu irmo.


Eu o sinto.2

E isso bom. Pelo menos quando


eu morrer, eu no estarei sozinha.

ESP

A porta prxima a escada se abre


e eles entram na sala com armas
em posio. Os dedos prontos
para apertar os gatilhos.

Tarde demais para eles.

Tarde demais para mim.

Eu aperto o boto.

ZUMBI

Do outro lado do corredor, a


sargento desaba em seu assento.
Seus belos olhos escuros voltam-
se para trs; Seu crnio bate
contra a parede. E ento ela cai.
Megan d um grito assustado.
Todo os recrutas do helicptero
seguiram o destino da sargento.1

Incluindo o piloto.

O nariz do helicptero mergulha,


batendo forte para a direita,
lanando-me contra Nugget, que
no est desperdiando o tempo,
desafivelando a si mesmo. O
maldito garoto faz tudo antes que
eu pense em fazer. Eu luto para
desafivelar Megan
desesperadamente. Nugget
atirado de seu assento - eu o pego
pela sua manga e puxo-o contra o
meu peito. Estou segurando
Megan com uma mo e Nugget
com a outra.

- O rio! - Eu grito para ele.

Ele acena. Ele o mais calmo


entre ns. Seus pequenos dedos
voam sobre as fivelas para me
libertar.

O helicptero est caindo em


direo gua.

- Espere por mim! - Eu grito. - No


v sozinho!
Estamos caindo de lado. O rio
uma parede negra sem traos que
corre em direo escotilha aberta
do lado de Nugget.

- UM!

Nugget fecha os olhos.

- DOIS!

Megan grita.

- TRS!

Eu giro para fora do assento, com


uma criana debaixo de cada
brao e solto o ps em direo
abertura.

CASSIE1

Os Soldados caem ao cho. Um


segundo eles esto em p, no
prximo eles esto no cho.
Algum fritou seus crebros. No
sei como, mas tenho certeza.

Eu me viro. Eu j vi corpos
suficientes para durar as minhas
dez mil vidas, desde a minha me
afogando-se no seu prprio
sangue at o meu pai, que se
retorcia na sua sujeira, daqueles
que estavam antes e depois, dos
meus mortos e dos seus
Mortos, nossos mortos.

Sim, j vi o suficiente.

Alm disso, aquelas crianas que


caram, tambm so meus corpos,
de certa forma. como olhar para
o seu prprio cadver. Vezes doze.

Eu entro dentro do pod e sento na


cadeira. Coloco a fivela, puxando
firmemente as tiras que cruzam
meu peito. Na minha mo est o
polegar de um homem morto. No
meu bolso uma cpsula verde
envolvida em plstico. Em minha
cabea dez mil vozes que
estranhamente cantam como uma
s. E no meu corao, uma
quietude, um lugar calmo, intocado
por qualquer coisa, alm do
espao, ilimitado pelo tempo.

Cassie, voc quer voar?4

A plula verde caiu quando eu me


desvencilhei da cadeira do Pas
das Maravilhas, e eu peguei sem
pensar nisso, sem nem mesmo
olhar para ela. Ento eu vi Esp
deitada naquele corredor e lembrei
que trocamos as jaquetas. Ela
andava carregando a bomba o
tempo todo e no contou a
ningum. Acho que sei por qu.
Conheo-a to bem quanto ela
mesma. Melhor ainda, porque
lembro-me do que ela esqueceu.

Eu pressiono o polegar cortado de


Vosch contra o boto de
lanamento. A porta da escotilha
fecha, o mecanismo de travamento
zumbe. O sistema de ventilao
ligado, lanando um ar frio contra a
minha bochecha.
O pod estremece. Eu sinto como
se eu estivesse levantando minhas
mos.

Sim, papai, eu quero voar!


1

ZUMBI

Eu perco as crianas quando


atingimos a gua. A fora de nosso
pouso os arrebata. O helicptero
cai no rio h vrias centenas de
metros e uma bola de fogo em um
tom laranja escuro surge na
superfcie. Eu vejo Megan primeiro,
seu rosto aparecendo na superfcie
o suficiente para permitir que ela
solte um grito. Eu agarro seu pulso
e puxo-a para mim.

- Capito!- Ela grita.

H?

- Perdi o Capito!3

Ela balana suas pernas e se


afasta, levando sua mo livre em
direo ao ursinho de pelcia que
boia preguiosamente longe de
ns. Oh Cristo. Aquele maldito
urso.1
Eu olho por cima do meu
ombro. Nugget, onde voc
est? Ento eu o vejo no litoral,
metade dentro, metade fora,
arqueando o corpo para trs
enquanto ele tosse a gua que
engoliu do rio. O garoto
verdadeiramente indestrutvel.

- Ok, Megan. Suba a bordo, vou


busc-lo.

Ela vai at as minhas costas,


envolvendo seus braos finos ao
redor de meu pescoo e suas
pernas ao redor de meu torso.
Pego o urso, em seguida, nado at
o litoral, que no to longe, mas
a gua est congelando e o peso
de Megan nas minhas costas leva-
me para baixo. Leva-me para
baixo. Essa boa.

Ns desmoronamos na praia ao
lado de Nugget. Ningum fala por
alguns minutos. Ento Nugget diz.

- Zumbi?

- Algum bateu no interruptor de


matar. a nica coisa que faz
sentido, Soldado.
- Cabo. - ele me corrige. Ento ele
diz:- Esp?

Eu concordo.

- Esp.

Ele processa aquilo por um


segundo. Ento, sua voz treme,
porque tem medo de perguntar:

- Cassie?

CASSIE

A mo de Deus me atinge
enquanto o pod lanado, um
enorme punho aplaina meu corpo
na cadeira, e ento o punho fecha-
se ao meu redor, apertando-me.
Algum homem sbio deixou cair
uma pedra de duas toneladas no
meu peito e estou achando muito
difcil respirar. Alm disso, algum
sem qualquer considerao, para o
meu conforto e segurana desligou
todas as luzes - eu no posso nem
ver o brilho verde misterioso que
parecia vir de todos os lugares e
em nenhum lugar. Ou isso ou
meus olhos foram empurrados
para a parte de trs do meu crnio.
1

ZUMBI

No, Nugget. Ela provavelmente


no conseguiu. Antes que eu
possa dizer as palavras, Megan
bate no meu peito e a ponta para a
base. Uma bola de luz verde
brilhante dispara sobre as copas
das rvores no cu rosa-colorido.
A ps-imagem permanece nos
nossos olhos muito depois de ter
desaparecido na atmosfera.

- uma estrela cadente! - Diz ela.


Eu balano a cabea.

- Direo errada.

Eu acho que no final, eu estava


errado.

CASSIE

O sentimento de ser lentamente


esmagada at a morte em uma
total escurido dura vrios
minutos. Em outras palavras, para
sempre. Ok, para sempre uma
boa palavra.1
O 'para sempre' uma palavra que
falamos constantemente, ela
algo que a mente humana pode
compreender.

As alas do meu peito se soltam. A


pedra de duas toneladas se
dissolve. Eu tomo uma respirao
enorme, estremeo e abro meus
olhos. O pod est escuro, a luz
verde se foi. Eu sempre odiei o
verde. Olho pela janela e ofego.

Ol, Terra.

assim que Deus te v, azul


brilhante contra o negro mais
maante. No admira que ele
tenha feito voc. No era de
admirar que ele tenha feito o sol e
as estrelas para que ele pudesse
te ver.

Lindo outra palavra que ns


falamos casualmente, falamos
'Lindo' para tudo, quando vemos
um carro e at para aquele
esmalte que vemos por a. Ento
essa palavra perdeu o sentido sob
o peso de toda a banalidade. Mas
o mundo lindo. Espero que
nunca se esqueam disso. O
mundo lindo.2
Uma gota de gua balana diante
dos meus olhos. Flutuando livre, a
lgrima mais estranha que eu j
tinha visto.

Nunca se esquea, Sams. O amor


para sempre. Se no fosse, no
seria amor. O mundo lindo. Se
no fosse, no seria o mundo.2

A coisa mais louca sobre guardar


as memrias do meu irmo dentro
de mim? Ver-me atravs de seus
olhos, ouvir-me com seus ouvidos,
navegar o mar Cassiopeia em trs
dimenses, a maneira como
vivenciamos praticamente tudo
exceto a nica coisa que devemos
entender melhor: a ns mesmos.
Para Sam, h um mao de cores,
cheiros e sensaes que compem
Cassie, e Cassie no Cassie de
Ben, Cassie de Marika, Cassie de
Evan ou Cassie de Cassie. Ela
pertence a Sam e s a Sam.1

O pod rola, a joia azul brilhante


desliza da vista, e pela ltima vez
em minha vida eu tenho medo,
como se eu tivesse cado da beira
do mundo - o que eu acho que de
certa forma, foi o que aconteceu.
Instintivamente, alcano a Terra
desaparecida, as pontas dos meus
dedos batem contra a janela.

Adeus.

Oh, estou muito longe. E muito


perto. L estou eu, ouvindo uma
pequena voz no deserto, Sozinha,
sozinha, sozinha, Cassie, voc
est sozinha. E l eu estou
olhando atravs dos olhos de Evan
para a garota com o indispensvel
ursinho de pelcia e o intil M16,
amontoada em seu saco de dormir
no fundo do bosque, pensando que
ela a ltima pessoa na Terra. Eu
a vejo noite aps noite e olho suas
coisas enquanto ela sai. Que
bastardo sou, tocando em suas
coisas el endo seu dirio, por que
no posso simplesmente mat-la?

Esse o meu nome. Cassie de


Cassiopeia. Sozinha como as
estrelas e solitria como as
estrelas.

Agora eu descobro-me nele e no


sou a pessoa que eu esperava
encontrar. A Cassie queima na
escurido com o brilho de um
bilho de sis. Ele est to
surpreso com como eu sou, como
a humanidade , como os Outros
so. Ele no pode dizer por qu.
No h nenhuma razo, nenhuma
explicao justa. impossvel
entender e impossivelmente
irrelevante, como perguntar por
que existe algo em primeiro lugar.

Ele tinha a resposta, tudo bem.


Simplesmente no era a resposta
que eu estava procurando.

Sinto muito, Evan. Eu estava


errada. No era a ideia de mim que
voc amava, eu sei que agora. As
estrelas do lado de fora da janela
desaparecem, atingidas por aquele
brilho verde nauseante, e depois
de um minuto o casco da nave-
me desliza para a vista.

Oh, sua vadia. Por um ano, eu


odiei sua cor verde. Eu a observei,
cheia de dio e medo, e agora
estamos aqui, apenas ns duas, O
Outro e a humanidade.

Esse o meu nome. No Cassie


para Cassandra. Ou Cassie de
Cassidy. E no Cassie de
Cassiopeia. No mais. Eu sou
mais do que ela agora.

Eu sou todos eles, Evan, Ben,


Marika, Megan e Sam. Eu sou
Dumbo, Po de L e Teacup. Eu
sou todos aqueles que voc
esvaziou, aqueles que voc
corrompeu, aqueles que voc
descartou, os milhares que voc
pensou que tinha matado, mas que
vivem em mim.3

Mas eu sou ainda mais do que


isso. Eu sou todos aqueles que
eles se lembram, aqueles que eles
amavam, todos os que eles
sabiam, e todos aqueles que s
ouviram falar. Quantos esto
contidos em mim? Conte as
estrelas. V em frente, numere os
gros de areia. Esta sou eu.

Eu sou a humanidade.

ZUMBI

Ns vamos para a cobertura das


rvores. Se o que eu suspeito
realmente aconteceu - algum
dentro da base destruiu todos os
outros - no h muito risco em
traz-los comigo, mas h algum
risco, e algum que deveria saber
de tudo, uma vez me disse que
tudo sobre o risco.1

Nugget est furioso. Megan parece


aliviada.

- Quem vai cuidar dela se voc vier


comigo?- Eu pergunto a ele.

- Eu no me importo!

- Bem, um de ns sim. E essa


pessoa est no comando.
Atravs da floresta, na fronteira de
terra, eu percorro o permetro da
base em direo entrada mais
prxima, com a torre de vigia ao
lado. Eu no tenho arma, no h
meios para me defender. Um alvo
fcil. No h nenhuma outra
escolha, entretanto. Eu continuo
andando.

Estou encharcado at os ossos, a


temperatura paira nos quarenta
graus negativos, mas eu no estou
com frio. Eu me sinto timo. At
mesmo minha perna no machuca
mais.
CASSIOPEIA1

A pele verde brilhante do navio


preenche a janela, apagando as
estrelas. tudo que eu posso ver
agora, a luz do sol lana fascas
fora de sua superfcie inexpressiva.
Quo grande eles diziam que era?
Vinte e cinco milhas, de ponta
ponta, aproximadamente do
tamanho de Manhattan. Estou
vendo apenas uma pequena fatia
de um todo. Meu corao bate
forte. Minha respirao se encurta,
explode da minha boca uma
neblina branca. Est congelando
aqui. No me lembro de ter sentido
to frio.

Com os dedos trmulos, eu pego a


cpsula no bolso. Ela desliza em
minha mo e gira como uma
atrao atravs da gua em
direo ao topo do pod. Pego-o
depois de um par de tentativas,
fechando meu punho firmemente
ao redor dele.
Droga, estou com frio. Meus
dentes esto batendo. Eu no
consigo manter meus
pensamentos coerentes. O qu
mais? Mais alguma coisa? O que
eu deixei de fazer? No h muito -
eu sou mais do que a soma de
minha prpria experincia agora.
Tenho dez mil vezes o meu
quinho.

Porque o seguinte: Ver-se


atravs dos olhos de outro muda
seu centro de gravidade. No
muda a maneira como voc olha
para si mesmo. Isso muda a
maneira como voc olha para o
mundo. No voc. Mas o tudo-
mas-voc.

No te odeio mais, digo nave-


me. E eu no tenho mais medo
de voc. Eu no odeio nada. No
tenho medo de nada.

No centro, bem no meio da minha


viso, um buraco negro cresce,
lembra uma boca abrindo
lentamente. Estou indo direto para
isso.

Eu deslizo a cpsula entre meus


lbios.
No, a resposta no dio.

O buraco negro se expande. Estou


caindo em um poo sem luz, um
vazio, o universo antes que o
universo fosse o universo.

E a resposta no o medo.

Em algum lugar na barriga da


nave-me, milhares de bombas,
vinte vezes maiores do que a da
minha boca, esto rolando para os
pontos de lanamento. Espero que
ainda estejam l. Espero que elas
no tenham comeado a cair.
Espero ter chegado a tempo.
O pod cruza o limiar para a nave-
me e empurra para uma parada.
A janela est escurecida, mas h
luz l fora. Ela cintila no gelo. A
escotilha atrs de mim assobia. Eu
devo esperar at que ela abra,
ento eu irei me levantar desta
cadeira, irei virar e enfrentar oque
me espera l fora.

Estamos aqui, e depois vamos


embora, ele disse para mim, e no
sobre o tempo que estamos aqui.
No h como desvendar, no h
um lugar onde eu termine e ele
comea.

No h como desvendar nada


disso. Estou entrelaada com tudo,
desde efemridas at a estrela
mais distantes. No tenho
fronteiras, sou ilimitada, e abro-me
criao como uma flor chuva.

Eu no estou mais com frio. Os


braos dos sete bilhes me
envolvem.

Eu levanto.
Agora eu me deito para dormir...

Eu inspiro profundamente e tomo


minha ltima respirao.

Quando na luz da manh eu


acordar...

Eu mordo com fora. O selo


quebra.

Ensina-me o caminho do amor a


tomar.2

Eu dou um passo para fora, e


respiro.
8

ZUMBI
Eu alcano o caminho de pedras
que faz fronteira com a cerca de
segurana quando o sol quebra o
horizonte - no, no o sol, no
pode ser, a menos que o sol tenha
decidido subir no norte e tenha
trocado seu ouro por verde. Eu
olho minha direita e vejo as
estrelas piscando uma a uma,
obliteradas por uma exploso
macia de luz na borda do
horizonte do norte, uma exploso
na atmosfera superior, que se lava
sobre a paisagem em uma
inundao de verde cegante.
Meu primeiro pensamento nas
crianas. Eu no sei o que diabos
est acontecendo e eu no liguei o
projtil que se precipitou da base
para a enorme chama do norte.
No me ocorre que, pela primeira
vez em muito tempo, algo poderia
ter realmente sado do nosso
caminho. Honestamente, quando
eu vi a luz, eu pensei que o
bombardeio tinha comeado e eu
estava testemunhando o primeiro
golpe na destruio de cada
cidade na Terra. A ideia de que a
nave-me poderia realmente ter
ido, sem nem sequer cruzar o meu
radar. Como poderia ter ido? A
nave inatacvel como a lua.

Eu hesito, tentando decidir se


continuo ou se volto atrs. Mas a
luz verde se desvanece, o cu
brilha em um tom rosado
novamente, e nenhuma criana
aterrorizada explode na floresta em
busca de resgate. Eu decido
manter minha posio. Eu tenho f
em Nugget. Ele saber ficar
parado at eu voltar.1
Dez minutos dentro da base e eu
encontro o primeiro de muitos
corpos. O lugar um cemitrio. Eu
ando pelo campo de mortos. Todos
esto em pilhas, grupos de seis a
dez, seus corpos contorcidos em
retratos de agonia silenciosa. Paro
para examinar cada pilha
espantosa, procurando dois rostos
familiares. Eu no vou correr,
embora uma voz grite na minha
cabea a cada minuto que passa
para me apressar, pressa. E no
fundo da minha mente estou me
lembrando do que aconteceu no
Campo Abrigo - como Vosch
estava disposto a sacrificar a
aldeia para salv-la.

Isso pode no ser o que Esp est


fazendo - pode ser o resultado de
Vosch exercer a opo final.

Levo horas para alcanar o ltimo


nvel, o fundo desse poo da
morte.

Ela mal levanta a cabea quando


abro a porta da escada. Eu posso
ter gritado seu nome. No me
lembro.
Eu tambm no me lembro de
pisar o corpo de Vosch, mas devo
ter pisado: estava no meu
caminho. Minha bota bate o
interruptor de matar ao lado dela.
Ele escorrega pelo cho.

- Walker.- Ela ofega, apontando


para o meu ombro pelo longo
corredor. - Acho que ele...

Eu balano minha cabea. Ela est


ferida e ainda imagina que eu me
preocuparia com ele por um
segundo s? Eu toco seu ombro.
Seu cabelo escuro cai no dorso de
minha mo. Seus olhos brilham.

- Voc me encontrou.- diz ela.10

Ajoelho-me ao lado dela. Pego sua


mo.

- Eu encontrei voc.

- Minhas costas esto quebradas. -


diz ela. - No posso andar.

Eu deslizo meus braos ao seu


redor.

- Eu a carregarei.2
MARBLE FALLS
MARBLE FALLS

BEN1

O sol da tarde invadia as janelas empoeiradas do


supermercado, um ouro lustroso. Dentro, a luz
desvanece-se em um tom cinzento. Temos menos de
uma hora para vencer o escuro e ir de volta para a casa.
O dia pode pertencer a ns, mas a noite pertence aos
coiotes e s matilhas de ces selvagens que vagam
pelas margens do Colorado e vagueiam pelos arredores
de Marble Falls. Estou bem armado, no tenho amor por
coiotes, mas odeio matar os cachorros. Os mais velhos
foram o animal de estimao de algum um dia. como
desistir de toda esperana de redeno.

E no so apenas ces e coiotes. Algumas semanas


depois de atravessarmos a fronteira para o Texas, no
final do vero, Marika viu os fugitivos de algum zoolgico
bebendo gua a poucos quilmetros rio acima - uma leoa
e seus dois filhotes. Desde ento, Sam tem se sentido
em um safari. Ele quer capturar e domar o elefante para
que ele possa mont-lo como Aladim. Ou pegar um
macaco para domesticar. Ele no exigente.

Ei, Sam. Eu chamo-o do corredor. Ele saiu


novamente em busca de tesouros. Ultimamente tem sido
Legos. Antes disso era Lincoln Logs. Ele desenvolveu um
amor para construir coisas. Ele fez um forte, uma casa na
rvore, e comeou um bunker subterrneo no quintal.

O qu? Ele grita de volta da seo de brinquedos.1

Est ficando tarde. Temos que tomar uma deciso


aqui.

Eu disse que no me importo! Voc decide! Algo


quebra e ele amaldioa alto.

Ei, o que eu falei sobre isso? Eu repreendo-o.


Cuidado com alngua.

Foda-se. Foda-se, foda-se, merda de buraco.1

Eu suspiro.

Vamos, Sam, temos que transportar essa coisa de


volta a quatro quilmetros de distncia e eu prefiro no
fazer no escuro.
Estou ocupado.

Volto para a tela. Bem, as ordens so inteis. Isso me


deixa com um, dois ou trs metros. Trs metros alto
demais para o teto. Ou um ou dois, ento. A de um metro
seria mais fcil de transportar, mas parece uma porcaria.
O calor do Texas tem acabado com tudo. As de trs
metros no parecem muito melhores, mas no so to
ruins. Mas as de dois malditos metros! Talvez na
dispensa tenha novas nas caixas.1

Eu ainda estou debatendo comigo mesmo quando eu


ouo um som familiar, um som demasiadamente odivel:
uma bala preparada em uma pistola.

No se mexa! grita Sam. Deixe-me ver suas


mos! Mos!

Eu preparo minha prpria arma e corro pelo corredor o


mais rpido que minha perna maldita permite,
escorregando no tapete de excrementos de rato e
saltando sobre prateleiras cadas e caixas rasgadas
abertas, at que eu consigo chegar na seo de
brinquedo. O garoto tem a arma apontada para um
homem.

Minha idade. Usando o uniforme. Uma ocular da 5 onda


pendurada em torno de seu pescoo magro. Ele est
encostado na parede de trs sob os jogos de tabuleiro,
um brao apertando contra sua barriga, e outro em cima
de sua cabea. Meu corao diminui um pouco. Eu no
acho que era o silenciador que Marika matou em Marble
Falls meses atrs - mas voc nunca pode ter certeza.

Outro brao! Sam grita para ele.

Estou desarmado... O sujeito engasga em uma voz


profunda do Texas.

Sam me diz:

Reviste ele, Zumbi.

Onde est o seu esquadro? Pergunto. Eu tenho a


impresso de que uma emboscada.

No h nenhum esquadro. Apenas eu.

Voc est ferido. eu digo. Eu posso ver o sangue,


na maior parte j seca, mas em alguns lugares ainda est
fresco. O que aconteceu?

Ele balana a cabea e tose. Ouo um som vindo do


peito dele. Pneumonia, talvez.

Atirador. Ele consegue recuperar a respirao.

Onde? Aqui em Marble Falls ou...?


O brao pressionando contra sua barriga se move. Eu
sinto Sam tenso ao meu lado e estendo a mo e coloco-a
sobre o cano de sua Beretta.

Espere. Eu murmuro.

Eu no vou dizer nada a voc, seu pedao de merda


infestado.

Ok. Ento eu vou te dizer: Ns no estamos


infestados. Ningum est. Estou perdendo o flego. Eu
poderia muito bem dizer-lhe que ele realmente um
gernio com um sonho muito estranho. Espere um
segundo.

Eu puxo Sam para a extremidade oposta do corredor e


sussurro.

Temos um problema.

Ele sacode a cabea com veemncia.

No, no temos. Temos que mat-lo.

Ningum vai matar ningum, Sam. Isso uma ordem.

No podemos deix-lo aqui, Zumbi. E se ele estiver


mentindo sobre sua equipe? E se ele estiver fingindo que
est ferido? Temos que mat-lo antes que ele nos mate.
Seu rosto virou para mim, seus olhos brilhavam na luz
agonizante, brilhando com dio e medo. Mate-o antes
que ele nos mate. s vezes, no todas vezes, mas s
vezes, eu me pergunto por que Cassie morreu. O tigre
est solto de sua gaiola e no h como capturar. Como
reconstruir o que foi perdido? Em uma loja de
convenincia abandonada, uma garota apavorada atira
em um homem inocente porque sua confiana foi
quebrada. No h outra maneira de ter certeza, no h
nenhuma outra opo segura.1

Voc est a salvo aqui. Perfeitamente seguro. Essa frase


ainda me assombra. Assombra-me porque sempre foi
uma mentira. Era uma mentira antes que eles viessem e
ainda uma mentira. Voc nunca est perfeitamente
seguro. Nenhum ser humano na Terra nunca est ou j
foi. Viver arriscar sua vida, seu corao, tudo. Caso
contrrio, voc apenas um cadver ambulante. Voc
um zumbi.

Ele no diferente de ns, Sam. digo a ele.


Nada disto terminar at que algum decida abaixar as
armas.

No entanto, eu no pego a arma. Deve ser sua deciso.

Zumbi.
O que eu disse a voc sobre isso? Meu nome Ben.1

Sam baixa a arma.

No mesmo momento, no outro lado do corredor, outra


batalha silenciosa se perde. O soldado mentiu. Ele estava
armado, e ele usou o tempo que ele tinha deixado para
colocar a arma em sua prpria cabea e puxar o gatilho.1

MARIKA

Primeiro eu disse a ele que era uma ideia idiota. Ento,


quando ele insistiu, eu disse-lhe para esperar at
amanh. Era tarde e a loja ficava a mais de 4 km de
distncia. Eles no teriam tempo para voltar antes do
anoitecer. Ele foi de qualquer maneira.

O Natal amanh. Ben me lembrou. Perdemos


no Natal passado e o ltimo Natal que quero perder.

Qual o problema com o Natal? Perguntei.

Tudo. E ele sorriu, como se aquilo tivesse algum


poder sobre mim.

No leve Sam.

Sam a razo pela qual eu vou. Ele olhou por cima


do meu ombro para Megan, que estava perto da lareira.
E ela. Ento ele acrescentou: E Cassie. Acima
de tudo.1

Ele prometeu que voltariam logo. Vi-os da varanda que


dava para o rio, enquanto caminhavam at a ponte, Sam
puxando o carrinho vazio, Ben arrastando a perna ruim e
o sol lanando suas sombras, uma grande e outra
pequena, como os ponteiros de um relgio.

O choro veio com a escurido. Sempre foi assim. Sentei-


me na cadeira, segurando-a no meu colo. Ela tinha
acabado de se alimentar, ento eu sabia que ela no
estava com fome. Eu cobri sua bochecha com a mo e
delicadamente acariciei seu rosto, j sabendo qual era a
sua necessidade. Ben. Ela queria Ben.3

No se preocupe. eu disse a ela. Ele est


voltando. Ele prometeu.

Porque ele tinha que ir at a loja? Deveria haver dezenas


de casas deste lado do rio com rvores de Natal em seus
stos. Mas no, ele queria uma "nova" rvore e tinha
que ser artificial. No pode ser nada que vai morrer, ele
insistiu.

Eu apertei o cobertor em torno dela. A noite estava


nublada e o vento estava frio fora do rio. A luz da lareira
flua atravs das janelas atrs de mim e brilhava sobre as
placas.

Evan Walker entrou na varanda e apoiou seu rifle contra


o corrimo. Seus olhos analisavam a escurido do outro
lado do rio, a ponte e os edifcios..10

Ainda no voltaram? Perguntei.

No.

Olhou para mim e sorriu.

Eles vo voltar.

Ele os viu primeiro, aproximando-se da ponte, puxando o


carrinho vermelho com sua carga verde atrs deles. Eu
sorri.2

Parece que eles conseguiram.

Ele pegou a arma e voltou para dentro. O vento mudou.


Eu podia sentir o cheiro de plvora. Droga, Ben. Quando
ele veio a p, sorrindo de orelha a orelha como um
caador triunfante arrastando a matana de volta para a
caverna, eu senti uma necessidade urgente de dar um
soco na sua cara. Era um risco estpido para uma
maldita rvore de Natal de plstico.
Levantei-me. Ele viu o olhar no meu rosto e parou. Sam
parou atrs dele como se estivesse tentando se
esconder.

O qu? Perguntou Ben.

Quem disparou sua arma e por qu?

Voc ouviu isso ou voc sentiu? Eu suspirei. s


vezes eu realmente odeio o 12 sistema.

Resposta direta, Parish.

Eu adoro quando voc me chama de Parish. Eu j te


disse isso? To sexy. Ele me beija, em seguida, diz:
No fomos ns, e o resto uma longa histria. Vamos
para dentro. Est congelando aqui fora.4

No est congelando.

Bem, est frio. Vamos, Sullivan, vamos comear a


festa!4

Segui-os para dentro da casa. Megan soltou suas


bonecas e gritou de alegria. Aquela rvore de plstico
pareceu tocar algo profundo. Walker saiu da cozinha para
ajudar a arrum-la. Eu estava perto da porta, apoiando a
beb no meu quadril enquanto ela chorava. Ben
finalmente percebeu e abandonou a rvore para peg-la
dos meus braos.+
O que foi, pequena Efemrida, hein? Qual o
problema?3

Ela bateu seu pequeno punho contra a lateral de seu


nariz, e Ben riu. Ele sempre ri quando ela o golpeia ou faz
qualquer coisa que no deve ser incentivada, como exigir
que ele a segure em cada segundo que ela est
acordada. Desde o momento em que ela nasceu, ela
envolveu o seu nariz com seus pequenos dedos.

Do outro lado da sala, Evan Walker se


encolheu. Efemrida. Uma palavra que ressoou, uma
palavra que nunca seria apenas uma palavra. s vezes
eu me perguntava se deveramos ter deixado o Canad,
se devolver suas memrias no era uma crueldade
particular, uma espcie de tortura psicolgica. As
alternativas eram impensveis, no entanto: Mate-o, ou o
esvazie completamente, deixando-o um escudo humano
sem sua memria. Ambas as possibilidade eram
indolores. Optou-se pela dor.1

A dor necessria. A dor a vida. Sem dor, no pode


haver nenhuma alegria. Cassie Sullivan ensinou-me
isso.2

O choro continuou. Mesmo Ben Com todos os seus


'poderes especiais Parish' no conseguiu acalm-la.
Qual o problema? Ele me perguntou, como se eu
soubesse.

Eu dei uma apunhalada nele de qualquer modo.

Voc a deixou. Quebrou sua rotina. Ela odeia isso.

To parecida com a sua xar: choro, socos, exigindo,


precisando. Talvez seja reencarnao. Inquieta, nunca
satisfeita, se enfurece rpido, teimosa, cruel e curiosa.
Cassie, ela se chamou. Ela havia se rotulados h muito
tempo. Eu sou a humanidade.1

Sam disparou pelo corredor at seu quarto. Imaginei que


ele no aguentou tanto choro. Eu estava errada. Voltou
com algo nas costas.

Eu ia esperar at amanh, mas... Ele deu de


ombros.

Esse urso tinha visto dias melhores. Faltava uma orelha,


o corpo que tinham sido marrom, tornou-se um cinza
manchado, foi remendado, remendado e remendado
novamente, tinha mais suturas que o monstro de
Frankenstein. Confuso, espancado, mas ainda firme.
Ainda aqui.4

Ben pegou o urso da mo dele e fez uma dana para


Cassie. As pernas de Urso estavam desiguais, uma era
mais curta que a outra. O beb chorou por mais alguns
minutos, agarrando-se a raiva e ao desconforto, at que
tudo deslizou por entre os dedos, to insubstancial como
o vento. Ela pegou o brinquedo. Me d, me d,eu quero,
eu quero.

Bem, o que voc sabe? Ben disse. Ele olhou para


mim, e seu sorriso era to genuno, no era calculado,
no havia vaidade, desejando nada alm de
expressar tudo, que eu no podia ajudar a mim mesma e
que realmente no queria.

Eu sorri.6

EVAN WALKER

Todas as noites, do anoitecer at ao amanhecer, ele


vigiava a varanda que dava para o rio. Em meia hora, ele
deixava o alpendre para patrulhar o quarteiro. Ento
voltava para a varanda para assistir enquanto os outros
dormiam. Seu sono era raro, geralmente entre uma ou
duas horas da tarde, e depois sempre acordava,
desorientado, em pnico, como um homem se afogando
que subia na superfcie da gua que o levaria para baixo,
e sem remorsos o mataria.1

Se tinha sonhos, no conseguia se lembrar deles.1


Sozinho na escurido, acordado enquanto todos
dormiam, sentia-se mais em paz. Ele supunha que estava
na sua natureza, passada de pai para filho, fazendeiros
que cuidavam da terra e cuidavam de seus animais.
Criadores, guardies e vigias da colheita. Essa seria a
herana de Evan Walker. Em vez disso, ele se tornou o
oposto. O caador silencioso na floresta. O assassino
mortal perseguindo presas humanas. Quantos ele matou
antes de encontr-la escondida na floresta naquela tarde
de outono? Ele no conseguia se lembrar. Ele no sentia
nenhuma absolvio em saber que tinha sido usado,
nenhuma redeno em entender que ele era to vtima
quanto as pessoas que ele matou - de longe, sempre
distncia. O perdo no nasce da inocncia ou da
ignorncia. O perdo nasce do amor.

Ao amanhecer, ele deixou o alpendre e entrou no quarto.


Tinha chegado a hora. J tinha demorado muito tempo
ali. Estava enfiando uma jaqueta extra na mochila - a
jaqueta de boliche que ele tinha pegado na casa de
Graa, que Cassie tinha odiado tanto - quando Ben
apareceu na porta, sem camisa, com os olhos turvos, e a
barba desalinhada.

Voc vai embora. disse ele.

Estou indo embora.


Marika disse que voc iria. No acreditei nela.

Por que no?

Ben deu de ombros.

Ela nem sempre est certa. Uma metade de um por


cento do tempo, talvez. Ele esfregou os olhos e
bocejou. E voc no vai voltar. prosseguiu Ben.
Nunca mais. Ela tambm est certa sobre isso?

Evan assentiu.

Sim.

Bem. Ben desviou o olhar, e coou seu ombro


lentamente. Onde voc vai?

Procurar luzes no escuro.

Luzes. ecoou Ben. Tipo, literamente luzes,


ou...?

Quero dizer as bases. Compostos de militares. A mais


prxima est acerca de cem quilmetros de distncia.
Vou comear por a.1

E fazer o que?

O que eu tenho talento para fazer.


Voc vai explodir cada base militar na Amrica do
Norte?

Amrica do Sul, tambm, se eu viver tanto tempo.

Isso ambicioso.

Acho que no vou trabalhar sozinho.

Ben teve um momento para pensar.

Os Silenciadores.

Para onde mais iriam? Eles sabem onde esto seus


inimigos. Eles sabem que cada base tem um arsenal de
munies aliengenas como o Campo Abrigo. Eles
acreditam que no h escolha agora que a nave-me foi,
mas para explodir as bases da 5 Onda. Bem, eu acredito
que o que eles acreditam. o que eu acreditaria se eu
ainda acreditasse. Veremos.1

Ele pegou a mochila e caminhou at a porta. Ben


bloqueou o caminho. Seu rosto estava vermelho de raiva.

Voc est falando sobre o assassinato de milhares de


pessoas inocentes.

O que voc sugere que eu faa, Ben?

Fique aqui. Ajude-nos. Ns... Ele respirou fundo.


Isso foi difcil para ele dizer. Ns precisamos de voc.
Para qu? Voc pode tomar a viglia noturna e cuidar
do jardim e pegar minha folga nas caadas.

Porra, Walker, o que isso, hein? Ben explodiu em


fria. O que isso realmente? Trata-se de acabar com
uma guerra ou se vingar? Voc pode explodir metade do
mundo e no vai consertar as coisas, no vai traz-la de
volta.

Evan permaneceu calmo. Ele tinha ouvido todos esses


argumentos, muitas vezes. Ele lutou essas batalhas por
meses, sozinho, no tumulto tranquilo de seu corao.

Dois sero salvos para cada um que eu matar. Essa


a matemtica. Qual a alternativa? Ficar aqui? at ficar
aqui muito perigoso, ento vou para outro lugar, depois
outro, e outro, escondendo-me, correndo, usando os
dons que me deram para me manter vivo - para
qu?Cassie no morreu para que eu pudesse viver. Ela
morreu por algo muito maior do que isso.1

Ben estava balanando a cabea.

Certo, ento que tal eu te matar agora e salvar


dezenas de milhares de vidas? Como que a
matemtica funciona para voc?

Voc tem razo. Evan sorriu. O problema que


voc no um assassino, Ben. Voc nunca foi.3
SAM

Evan Walker na ponte que atravessava o rio. Evan


Walker com um saco sobre um ombro e um rifle sobre o
outro, sumindo.

Para onde ele est indo? Megan perguntou. Sam


balanou a cabea negativamente. Ele no sabia.

Eles assistiram at que no pudessem mais v-lo.

Vamos brincar com alguma coisa disse Megan.

Eu tenho que terminar meu bunker.

Voc cava mais do que uma toupeira.

Voc uma toupeira.

Voc me deu o Capito h muito tempo.

Sam suspirou. Isto novamente.

O nome dele no o capito. E ele no era seu. Ele


era meu.

Voc nem perguntou. Ento ela disse. Eu no


me importo. Cassie pode ficar com ele. Ele cheirava mal.

Voc cheira mal.

Ele deixou a janela da frente e entrou na cozinha. Ele


estava com fome. Pegou seu livro favorito para ler
enquanto comia. Onde a calada termina. Evan Walker
disse-lhe que era o livro favorito de Cassie de todos os
tempos.1

Se voc um sonhador, entre...

Evan Walker tinha ido embora. Para sempre, disse


Zumbi. Sam no queria pensar nisso. Ele no queria
pensar em Cassie se ausentando, Dumbo, Po de L ou
qualquer um de seu velho esquadro. Seu pai, sua me
ou qualquer outra pessoa que ele conhecia antes de ele
vir aqui para a casa grande ao lado do rio. Ele era muito
bom em no pensar sobre eles na maioria das vezes. s
vezes, Cassie entrava em seus sonhos, e ela se
incomodava com ele por causa de tudo. Ele no estava
limpo o suficiente. Ele no era bom o suficiente. Ele no
conseguia se lembrar de coisas que ela achava
importantes. Em seus sonhos, seu nariz era reto e seu
cabelo mais comprido e sua roupa mais limpa. Em seus
sonhos, ela era a Cassie de antes.1

Voc est sendo bom, Sam? Voc est fazendo suas


oraes todas as noites?

Uma noite ele acordou Zumbi - na cabea dele, Sam


ainda o chamava de Zumbi - e Zumbi o levou para o
banheiro, lavou as lgrimas de seu rosto e disse que ele
sentia falta dela tambm, e ento ele levou Sam para fora
e apontou para o cu. Est vendo aquelas estrelas l em
cima, aquelas que parecem um W? sabe o que ?

Sentaram-se na varanda dos fundos e olharam para as


estrelas enquanto Zumbi contava a histria de uma
rainha chamada Cassiopeia, que viveu para sempre em
um trono no cu.3

Mas seu trono est inclinado para baixo. Sam disse,


olhando para a constelao. Ela no vai cair?

Zumbi pigarreou.

Ela no vai cair. Seu trono est virado para que ela
possa vigiar seu reino.

O que um reino?

Zumbi pressionou a mo contra o peito de Sam.

Isto . A mo de Zumbi estava no corao de Sam.


Aqui.

FIM9