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Entre recette magique d'Al-Bn et prire

islamique d'al-Ghazali : textes


talismaniques d'Afrique occidentale.
Between al-Bns Magical Recipes and al-Ghazl's Islamic Prayer: Talismanic Texts from
Western Africa
Constant Hams
p. 187-223
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Rsums
Franais English

En analysant des recettes et textes talismaniques d'inspiration islamique, crits en arabe et


provenant d'Afrique occidentale, on est amen distinguer deux types de formulations,
chacune permettant, thoriquement, d'obtenir des avantages de tous ordres, notamment de
rpondre des besoins individuels. La premire formulation peut tre rapporte un type de
prire ritualise (duc supplique/demande) dont le modle le plus prgnant dans la culture
islamique figure dans l'oeuvre d'al-Ghazl (mort en 1111). La deuxime formulation se situe
dans une perspective de magie oprant l'intrieur de l'islam et s'inspirant du modle
constitu par l'oeuvre d'al-Bn (mort en 1225).

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Indexation
Mots-cls :

textes, crits, prire, magie, talisman, invocation

Keywords :

scriptures, texts, prayer, magic

Lieux :

Afrique occidentale

Populations :

Musulmans, Sonink
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La magie de type al-Bn
La prire de type al-Ghazl
Magie et prire
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1En travaillant sur un corpus d'une vingtaine de recettes magiques base de textes islamiques
dont se servait un moodi ( marabout ) sonink (Hams, 1987), la question de la provenance
de ces recettes s'est pose. Le moodi lui-mme ne les avait pas inventes et les gens de sa
famille dont il les tenait, particulirement son pre, non plus. Alors qui ? Et d'o ?

1 Cf. ce sujet les travaux rcents de P. Lory.

2La tradition orale, la consultation de certains fonds de manuscrits et l'ouvrage dj ancien


d'E. Doutt (1908) sur le Maghreb font merger, de l'anonymat apparent de tous ces textes
magiques d'Afrique occidentale, un nom, celui d'al-Bn et le nom d'un de ses ouvrages, le
Shams al-macrif, Le soleil des connaissances 1.

3Les comparaisons entre cet ouvrage et les recettes talismaniques de terrain s'avrent tout
fait instructives. On y regardera donc de prs. Cependant, cette comparaison n'est pas
totalement satisfaisante car plusieurs textes talismaniques recueillis ne concident pas ou
trop partiellement avec le modle gnral propos par al-Bn. Par contre ils ressemblent
ces formes de prire que les traditions d'origine de l'islam ont dnommes duc, pl. dacwt,
c'est--dire appel , invocation , supplique etc. Or une des prsentations les plus
systmatiques de ces dacwt est contenue dans l'uvre matresse d'al-Ghazl, l'Ihyculm
ad-dn. ( La revivification des sciences de la religion ) (Al-Ghazl, s d.). L aussi, la
confrontation avec les crits africains pourra nous indiquer s'il s'agit d'un second modle
d'inspiration possible.

4Pour fixer les ides, prenons deux exemples de terrain, provenant du corpus sonink et
correspondant apparemment des univers de rfrence diffrents.

5Premier exemple. Il s'agit de deux courtes recettes pour agir sur les paroles d'un adversaire
ou d'un suprieur en lui prenant la bouche . Voici les textes.

Recette de l'adversaire (al-khasam) ou d'un chef (sultn). Si tu veux prendre la bouche de


celui qui est furieux contre toi (yaghdabu calayka) ou si tu veux arriver tes fins auprs de
celui que tu sollicites, recopie ce tableau (al-khtim), glisse-le dans un tui (unbb) que tu
maintiendras d'un fil ou d'une ficelle puis mets-le en poche : il aura pour effet de faire se
mlanger les paroles dans la bouche de ton adversaire et de l'empcher de trouver le bon
argument, in sh. (Une criture diffrente a htivement rajout Allah , ce qui, au lieu de
si veut donne si Allah le veut ). Voici le tableau transcrire sans bismillah (bil
basmalat).
6Celui-ci contient une formule verbale non identifie, entrecoupe par un des signes
cabalistique IIII qu'al-Bn appelle parfois tilasm, suivie d'une ligne et demie d'un
verset coranique dont il manque le dernier terme verbal : Sourds, muets, aveugles, ils.... ne
pas (Coran, II, 18 & 171). La ngation (la) est rpte sept fois. Le contexte du verset, dans
le Coran, dsigne ceux qui sont abandonns par Allah. Mais nous savons d'exprience que ce
n'est pas le contexte que vise le talisman mais bien le sens premier et littral des termes qu'il a
slectionns.

7Une deuxime recette suit :

De mme, avec le tableau suivant, tu prends la bouche de l'adversaire (fam al-khasam) et de


ce fait, tu le domines (taghlibuhu).

Voici le tableau, mettre en poche.

8Le tableau est un carr de 3 x 3 cases (appel gnralement pour cette raison mualla) ; la
case centrale est vide, fort probablement rserve l'inscription du nom de l'adversaire ; les
trois cases suprieures portent chacune un terme dont l'ensemble donne : Il fut troubl celui
qui tait infidle (Cor, II, 258) ; les cinq autres cases comportent des chiffres.

9Dans les deux cas, on est en prsence d'une magie de type sympathique puisqu'il s'agit de
transfrer sur quelqu'un les effets du contenu explicite d'un texte efficace ( sourds, muets,
aveugles trouble ). Il s'agit aussi de magie malfique si l'on en juge par la charge
agressive du projet et du dsordre psycho-moteur souhait. Fait remarquable, contrairement
l'accoutume, aucune formule islamique pieuse n'introduit la recette et il est mme spcifi
qu'il faut l'en carter : bil basmalat ; le in sh' (si veut) non suivi d'Allah dans
l'criture originale est peut-tre symptomatique.

2 Alors que la socit arabe est patrilinaire, la magie arabo-musulmane, comme toute
magie semble-t- (...)

10On peut alors s'interroger sur le statut du texte coranique tel qu'il est utilis ici : quelle est la
force efficace laquelle le talisman se rfre ? Une indication intressante vient de ce
qu'al-Bn a trait la mme question de l'action magique sur la parole d'autrui, au moyen du
mme vocabulaire coranique. Sa recette (Shams, II, 223) vise en effet nouer les langues
(li-caqd al-alsina), entre autres en recopiant cinq fois les mots sourds, muets et sept fois
aveugles suivis de et ils ne voient pas, ne s'expriment pas, ne parlent pas (Cor, VII,
179) puis, s'adressant la personne vise : un tel fils d'une telle (ben fulna)2, ta langue
est noue. Une allusion et un appel analogiques sont faits Allah qui a nou les sept
(sabca) cieux et les lions (sibc) de Daniel puis al-Bn propose l'utilisation d'une graphie
originale des trois termes coraniques sourds, muets, aveugles .

11La parent entre la premire recette de terrain et celle d'al-Bn apparat clairement (nouer
la langue ; sourds, muets, aveugles, ne....pas ; le chiffre sept). Dans le mme sens, on relvera
la construction du 2e tableau qui mle mots et chiffres. Al-Bn est particulirement connu
pour la prescription et l'exploitation systmatiques de ce type de tableau, comme l'atteste son
ouvrage, le Shams, notamment dans sa quatrime partie.

12Deuxime exemple. Voici d'abord une prescription base de rcitations pieuses, pour le
rachat de fautes morales.
Talisman. Les Khalifes ont rapport d'aprs le messager d'Allah le salut d'Allah et la paix
soient sur lui qu'il existe cinq invocations pieuses (akr) faire pour le rachat de ses fautes
(fidya). La premire : il n'y a de dieu qu'Allah, rciter 70 000 fois. La deuxime : lou soit
Allah, louange lui, lou soit Allah, le glorieux, rciter 1 000 fois. La troisime : au nom
d'Allah le clment, le misricordieux, rciter 800 fois. La quatrime : dis, il est lui, Allah,
l'unique, rciter 50 fois. La cinquime : le salut sur le Prophte, soit la formule : Que le salut
d'Allah et la paix soient sur lui, 12 000 fois. Fin.

13Comparativement aux recettes prcdentes, la tonalit est diffrente. La prsentation


formelle suit le modle des traditions prophtiques (had) et les formules rciter s'inspirent
de celles des confrries islamiques (ikr, pl. akr) et, au-del, d'une tradition mystique dont
al-Ghazl reprsente le pivot. On remarquera cependant l'importance des chiffres (il y a cinq
invocations), des nombres et des rptitions. Voici encore, dans un registre voisin, une
rcitation coranique (Cor, III, 6) faire dans une situation bien particulire :

Talisman de l'enfant. A rciter au moment de l'accouplement (cind al-jamca). La femme


trouvera un enfant. C'est lui qui vous fait prendre forme dans les utrus, selon sa volont. Il
n'y a pas de dieu en-dehors de lui, l'aim, le sage. Fin.

3 Ceci n'est exact que si on suit la recette la lettre. Dans la pratique, on peut penser
que la for (...)

14Il n'y a pas de rituel, pas d'instrumentation mettre en uvre sinon la rcitation au moment
opportun de ce verset coranique dont on veut s'accaparer le sens et les effets d'ordre
sympathique3.

15Magie d'un ct, prire de l'autre ? Acceptons pour le moment de poser la question en ces
termes puisque les diffrences entre des talismans effectivement utiliss en Afrique de l'ouest
nous y invitent et examinons de plus prs les modles la fois historiques et paradigmatiques
de ces deux types de recours.

La magie de type al-Bn


16Le cas le plus clbre et le plus populaire mais en mme temps le plus ambigu de ce type de
magie est celui fourni par le mme Abu Hamd Muhammad al-Ghazl (1058-1111) qui
rapporte, dans son ouvrage de facture autobiographique Al-munqi min ad-dall ( Sortir de
l'impasse ) un exemple d'application d'un carr magique lors d'un accouchement difficile.

17Le contexte est celui d'une argumentation ad hominem mene par al-Ghazl en faveur de la
reconnaissance de la nature spcifique de la Prophtie, il qui peroit des choses singulires
au-del des limites de la raison (tawr war' al-caql) . De la mme faon, plaide-t-il, le rituel
de la sharica, celui du nombre de prosternations (rakact) durant la prire par exemple,
possde des vertus caches, qui ne sont pas accessibles la logique rationnelle (m l
yudrik bi-l-hikmat al-caqlya) et qui ne peuvent tre perues qu'avec l'il de la Prophtie (ill
bi-cayn an-nubwwa) . L'argument ad hominem va consister s'adresser aux incrdules sur
le terrain de leur propre spcialisation intellectuelle ou professionnelle et al-Ghazl cite
nommment l'astronomie, la mdecine, les sciences de la nature, la magie-sorcellerie (sihr)
et l'art talismanique (at-tilasmt) . Puis il continue :
Si on consulte leurs ouvrages, ils croient des proprits (khawss) autrement plus
tonnantes que celles inhrentes la Prophtie (acjab min haa). Par exemple, parmi les
proprits tonnantes pratiques dans le traitement d'un accouchement l'expulsion difficile,
on trouve cette figure (ash-shakal) :

(4 9 2

3 57

8 1 6)

dt b

j hz

haw

Elle est transcrite sur deux morceaux de tissu sec poss sous les pieds de l'accouche qui les
fixe du regard : aussitt, l'enfant s'empresse de sortir. Ceci est bien crit en place et on peut le
consulter dans l'ouvrage intitul Proprits tonnantes (caj'ib al-khawss) . Il s'agit
d'une figure 9 maisons qui contiennent des valeurs dont la proprit (ruqm makhssa)
est d'aboutir un total de 15, qu'on les additionne en ligne, en colonne ou en diagonale. Ah !
comment quelqu'un peut-il croire cela et n'avoir pas l'esprit assez large pour admettre que
l'apprciation de la prire lgale du matin, qui est de deux prosternations, de celle de midi, qui
est de quatre et de celle du soir, qui est de trois, comporte des proprits caches et une cause
les diffrents moments de la journe non accessibles la raison mais perceptibles
seulement travers la lumire de la Prophtie ! (Munqi, 66-67)

18Petite clarification. La figure reprsente il n'y en a qu'une en ralit est un carr


constitu par les premires lettres de l'ancien alphabet arabe usage numrique, dit abjad (cf.
Colin, 1975). Si on lit les lettres suivant l'ordre de leur valeur numrique paire (cf. le carr de
chiffres voisin), on obtient bdwh, gnralement vocalis en budh, mot qui n'a aucun sens
mais que la pratique magique ultrieure a quasiment sacralis, comme on le verra plus loin
(cf. Mac Donald, 1981 et Doutt qui vocalise badouh 1984 : 193).

19L'exemple, tir d'un ouvrage sur l'art des talismans, suggre qu' l'poque considre fin
XI, dbut XIIme sicle les pratiques talismaniques taient suffisamment courantes pour
qu'on s'en serve titre d'illustration. L'objectif poursuivi, l'acclration d'un accouchement,
parat galement correspondre, comme tout ce qui concerne la fcondation, la grossesse, la
descendance, une des demandes socialement les mieux ancres. Notre corpus sonink, par
exemple, le confirme largement.
20Notons, ds maintenant, la distinction de vocabulaire tablie par Ghazl entre sihr (magie-
sorcellerie) et tilasmt (talismans, du grec d'poque hellnistique tlesma = rite religieux).
Dans son Ihyculm ad-dn, il les classe l'un et l'autre parmi les sciences condamnables :
wa amm al-mamm minhu fa-cilm as-sihr wa at-tilasmt (Ihy, I, 3). On verra qu'Ibn
Khaldn a repris ces deux termes et a tent d'tayer conceptuellement leurs diffrences, sans y
parvenir rellement.

21L'association, partir de ce texte, du nom prestigieux d'al-Ghazl et du carr magique


particulier utilisant les neuf premires lettres de l'abjad, a contribu rpandre l'image
paradoxale d'un Ghazl magicien. L'opinion publique en est venue estimer que l'imm avait
donn sa caution cette recette magique, ce carr 3 x 3 cases qui n'est d'ailleurs plus
dsign aujourd'hui que comme mualla al-Ghazl , le carr triple d'al-Ghazl ! On peut
mme lire dans la savante Encyclopdie de l'islam (Mac Donald, 1981 : 153) : aprs qu'al-
Ghazl l'eut adopt (cette formule) et dsigne dans al-munqi [...] comme une aide
inexplicable mais sre pour rsoudre les questions les plus difficiles, elle acquit peu peu une
rputation gnrale [...] et finit par devenir l'lment fondamental et l'aboutissement de toute
la science des lettres (cilm al-hurf). E. Doutt, de son ct, constate : El Ghazli est une
des autorits dont se prvalent constamment les auteurs musulmans de magie (Doutt,
1981 : 139, note 5).

4 Contrairement aux ditions arabes, la traduction franaise de l'dition de Beyrouth


omet de reprodu (...)

22En fait, le texte et le contexte du Munqi propos du carr magique budh paraissent
ambigus. A supposer qu'al-Ghazl ait eu une attitude personnelle d'incrdulit, il ne l'exprime
pas ouvertement. Tout dpend en fait de l'interprtation de l'adjectif comparatif acjab : (ils
croient des proprits) plus tonnantes (que celles lies la Prophtie). Est-ce le simple
constat d'une hirarchie dans l'tonnement ou une allusion au caractre plutt invraisemblable
de ces proprits ? D'un autre ct, le raisonnement analogique utilis : vous croyez cela,
alors pourquoi pas ceci ? n'est pas trs convaincant si le premier terme, c'est--dire
l'efficacit du carr magique, n'est pas juge crdible. Enfin, il est probable que la simple
prsence d'une recette et d'un carr magiques dans un ouvrage d'al-Ghazl ait suffi pour les
couvrir, auprs du plus grand nombre, de l'autorit de l'auteur qui a mme pu tre considr
comme leur auteur4 !

23Plus fondamentalement, une analyse du texte original du Munqi, dans son ensemble
comme dans les passages incrimins, fait apparatre le rle smantique crucial des termes
khawss, makhss, khssa, khassya, etc. qui donnent un surplus de sens, gnralement
causal, des actes, des objets, des textes, des personnes. Le carr magique possde ainsi
des proprits tonnantes (khawss cajba). L'il de la Prophtie a des perceptions
spciales (khssa). Il y a les vertus (khawss) des mdicaments mais aussi des toiles.
Les prescriptions de la sharca possdent de la mme faon des vertus pour la mdecine
des curs. Les chiffres du carr sont dots de proprits ou de pouvoirs particuliers
(makhss). Il faut la lumire prophtique pour percevoir les proprits spciales (khawss) du
nombre des inclinaisons durant la prire lgale. Enfin, les visions du dormeur peuvent donner
une toute petite ide des pouvoirs particuliers (khassya) du Prophte.

5 La notion de khssa (pl. khawss) est un hritage grec (idima) dont le sens,
l'poque hellni (...)
24Si on suit al-Ghazl, toutes ces proprits tmoignent d'un certain niveau d'efficacit qui se
situe en dehors de la raison ou de l'intellect (al-caql maczl canh) . Cette formule
symptomatique est utilise plusieurs reprises. Or c'est justement dans cette brche des
proprits merveilleuses qui sont inaccessibles la raison que vont s'engouffrer des
magiciens musulmans comme al-Bn5. La dette de ce dernier vis--vis des dcouvreurs et
dvoileurs de mystres (al-ghayb) et d'al-Ghazl en particulier est immense.

25Les titres des 40 chapitres du Shams al-macrif d'al-Bn, qui font cho aux 40 livres de
l'Ihy d'al-Ghazl, soulignent l'importance de deux notions voisines : al-khawss, c'est--
dire les proprits occultes de tel ou tel lment, objet, entit, lettre, chiffre, mot,
combinaison, et d'autre part al-asrr, c'est--dire les secrets ou les pouvoirs secrets des
mmes lments. Citons seulement quelques ttes de chapitre du Shams : Les secrets (asrr)
de la basmalat, ce qu'elle contient de pouvoirs particuliers (khawss) et de baraka cache
(Ch. 5). Les vertus spciales (khawss) des incipit du Coran et des versets rvlateurs
(Ch. 9). Les secrets de la ftiha, ses duc', ses pouvoirs particuliers clbres (khawssuh
al-mashrt) (Ch. 10). Les pouvoirs particuliers (khawss) de certains carrs magiques et
talismans (tilasmt) bienfaisants (Ch. 19).

26Al-Bn prolonge, exploite et subvertit tout la fois le domaine d'outre-raison ouvert par
al-Ghazl partir de cette notion charnire de al-khawss.

27On pourrait en dire autant de l'usage d'al-asrr (sg. sirr) valoris par al-Ghazl propos
des vertus particulires ou caches du rituel islamique lgal. Il suffit de lire les intituls
des livres correspondant de l'Ihy : kitb asrr at-tahra (les secrets de l'ablution-
purification) ; kitb asrr as-salt (les secrets de l'office de la prire) ; kitb asrr az-zakt
(les secrets de l'impt-aumne), etc.

28Nous ne sommes ds lors pas tonn de retrouver al-Ghazl cit dans le cortge des
matres enseignants (sanad mashikhin) par lequel al-Bn lgitime de faon traditionnelle
son savoir : dans une des chanes de ses matres en science des lettres, Muhammad al-Ghazl
apparat au 10me rang (chronologique ?) suivant Ab Najb as-Suhraward (m. 1168) et
prcdant, entre autres, al-Junayd al-Bagdd (m. 911), Sar ad-dn as-Saqat (m. 867) pour
aboutir, la fin, Abu l-Hasan al-Basr (m. 728) (Shams, IV, 530). Chane de transmission
mystique, la vrit, et non de sciences occultes.

29Promoteur de la revivification du religieux islamique, notamment par l'importance accorde


ses mystres (asrr et khawss), al-Ghazl a donc t aussi le promoteur, probablement
malgr lui, du carr magique budh (celui du Munqi) et travers ce dernier, du carr
magique en gnral.

6 Le Shams est une rplique formelle de l'lhy en ce que, comme cette dernire, il est
constitu de (...)

7 La disposition des quatre lettres b,d,w,h, l'intrieur du carr, est diffrente dans les
ditions (...)

30Al Bn n'a pas t en reste pour honorer son matre s sciences des lettres6 et il lui
consacre dans la quatrime et dernire partie du Shams quelques budh sa faon. En voici
un, de 16 cases, uniquement constitu des quatre lettres en question7. Al Bn le prconise
dans le cadre de l'utilisation des bienfaits de la lettre b (dbut de budh) et il doit
permettre d'obtenir le consentement total de la totalit de la cration ! (Shams, IV, 401).
Un carr identique est propos tout la fin de l'ouvrage (Shams, IV, 526), pour un usage au
choix de l'utilisateur d'abord et des fins amoureuses ensuite. Nous traduisons ces dernires
prescriptions car il nous semble qu'elles permettent de saisir certains mcanismes du systme
magique d'al-Bn. En mme temps, on y trouve une sorte de jeu de mot, volontaire ou
involontaire, qui ressemble fort un clin d'il adress au matre al-Ghazl...

Paragraphe des carrs magiques (makhssa) effets bienfaisants divers.

Parmi ceux-ci, se trouve le carr construit avec les quatre lettres b, d, w et h. Il faut le
transcrire en deux exemplaires sur une peau de gazelle (ghazl), un vendredi au moment du
lever du soleil puis le parfumer avec du baume (lubn), de l'ambre (canbar) et de l'encens
(madd) et enrouler les deux figures (le carr budh est reproduit deux fois dans le texte) sur
une baguette de grenadier avec un morceau de soie blanche, aprs avoir crit le nom du
demandeur et de l'objet de la demande.

S'il s'agit d'aboutir un mariage ou des fianailles (khitba), il faut prendre une colombe
blanche, crire le carr budh, c'est--dire la formule magique (al-cazima) comme c'est
indiqu, l'attacher l'aile de la colombe puis envoyer celle-ci avec un messager : le messager
s'arrtera devant la porte, alertera les gens de la maison puis lchera la colombe et chaque fois
que celle-ci passera en vol, la femme sera trouble (hjat al-mar'a). Si la colombe est lche
l'intrieur de la maison ferme, c'est encore mieux et plus efficace.

31On dcouvre dans la dernire recette un procd de magie sympathique bas sur l'analogie
entre les battements d'aile de la colombe et l'moi de la femme ; le symbolisme de la virginit
fminine reprsente par une blanche colombe est en partie transculturel.

32Dans la premire prescription par contre, on voit surtout apparatre un jeu de concordances
entre des lettres, des moments, des parfums, des objets, tout fait reprsentatif de la manire
de faire d'al-Bn ; on aura remarqu au passage que la peau sur laquelle il faut crire le carr
budh correspond au nom de Ghazli, la dernire lettre prs...

8 Talisman du Fonds Joire, Centre de Recherches Africaines, aimablement


communiqu par Jean Boulgue. (...)

33Un dernier mot sur budh qui continue marquer de son empreinte nombre de talismans
contemporains et qui s'adapte aux situations politico-culturelles nouvelles comme en
tmoigne cet exemple africain, d'poque coloniale, o budh est transcrit en valeurs
numriques, tantt suivant la graphie arabe habituelle tantt suivant la graphie europenne8.

92

0V

I 7
92

3 57

8 16

34Aprs l'examen de ces quelques exemples, essayons de caractriser les procds d'al-Bn.

9 Si les sries d'lments de l'univers d'al-Bn sont rgies par des associations, ces
dernires ne (...)

35Son systme peut fondamentalement tre dcrit comme un ensemble de rapports, sans
causalit prcise, entre divers niveaux et sries d'lments qui dfinissent une structure
gnrale de l'univers, faite de correspondances, sans hirarchie ni prminence notoires. Les
lments eux-mmes sont constitus de sries ranges ou ordonnes. Citons-en quelques-
unes, en guise d'inventaire non exhaustif : les lettres de l'alphabet, le systme numrique, le
monde d'en-haut (calaw) et d'en-bas (sufl), les sept plantes, les signes du zodiaque, les
quatre lments, les rites et le calendrier musulmans, le Coran, les noms d'Allah, les parfums,
les couleurs, les mtaux, les djinns, les anges, les sept signes cabalistiques , les saisons, etc.
Ce sont les combinaisons entre les sries et leur mise en relation bi-univoque qui constituent
la grammaire de cet exercice cosmologique9. L'efficacit opratoire provient directement de
la rencontre des lments l'intrieur de la formule prcise d'une recette .

36La palette d'al-Bn s'tend ainsi tous les constituants du cosmos grco-hellnistique dans
lequel il injecte en supplment le systme islamique. C'est sans doute au tout dbut du Shams,
aprs l'introduction, que l'on peroit le mieux sa dmarche gnrale, lorsqu'il prsente
l'articulation entre cosmos, alphabet, nombres et carrs magiques (Shams, I, 5) :

10 La clart des enchanements entre les mondes et les plantes, celle des
associations de plantes, d (...)

Sache que les nombres ont leurs secrets (asrr) et possdent une influence (ar) tout
comme les lettres. Le monde suprieur est la prolongation du monde infrieur. Le monde de
l'arche prolonge celui du trne, lequel prolonge la plante Saturne, laquelle prolonge la
plante Jupiter, laquelle prolonge la plante Mars, laquelle prolonge la plante Soleil, laquelle
prolonge la plante Vnus, laquelle prolonge la plante Mercure, laquelle prolonge la plante
Lune, laquelle prolonge la plante chaleur, laquelle prolonge la plante humidit, laquelle
prolonge la plante du froid, laquelle prolonge la plante du sec, laquelle prolonge la plante
de l'air, laquelle prolonge la plante de l'eau, laquelle prolonge la plante de la terre, laquelle
prolonge la plante Saturne. A Saturne est associe dans le monde suprieur la lettre jm,
laquelle correspond le chiffre trois ou, si on la dcompose (at-tafsl), le nombre cinquante-
trois [...] ; Saturne est associ le carr magique 3x3 (al-mualla), le plus connu parmi les
experts10.
37On pourrait rsumer trs simplement ce texte par la formule triviale : tout se tient ! Mais on
pourrait galement faire appel au principe de contigut qui semble pouvoir (ou vouloir ?)
expliquer le sens et l'efficacit des relations. Ce principe joue en magie, comme dans toute
logique symbolique, un rle considrable.

38Fait remarquable, la seule note islamique explicite de ce texte est fournie par les mondes
de l'arche et du trne (Cor. XXI, 22 ; IX, 129 ; II, 255 etc.) situs par al-Bn au-del du
monde plantaire. Quant l'alphabet arabe, fait-il rfrence simplement lui-mme ou la
langue divine du Coran ? En fait, la toile de fond, on s'en aperoit une nouvelle fois, relve de
la cosmographie grecque et l'on ne peut qu'tre intress en coutant A. Bernand (1991 : 82)
parler de la Grce : Dans les textes magiques grecs apparat la croyance que le monde forme
un tout divin, dont les parties sont relies les unes aux autres par une sorte de sympathie .
Pas un mot changer dans cette proposition si on remplace grecs par arabes .

39L'originalit d'al-Bn, au tournant des XIIe et XIIIe sicles, n'a cependant pas t de
rchauffer les restes de la science hellnistique mais bien d'y incorporer systmatiquement
tout ce qui, dans l'islam, pouvait tre structur sur le modle des sries d'lments dj
existants.

40Voici un premier exemple o s'entrechoquent donnes grecques et islamiques.

Celui qui dresse un carr de 4x4 et qui y inscrit des rapports numriques le lundi, alors que
la lune est en conjonction avec la plante Jupiter, 3 degrs dans le Taureau et ce l'heure de
la lune, celui qui l'crit aprs avoir fait des ablutions puis une prire de deux rakca (sous-
squences rituelles), puis la rcitation de la ftiha (sourate d'ouverture du Coran), puis cent
fois le verset du trne (Cor, II, 255) puis encore la ftiha et ensuite la sourate al-ikhls (Cor.
CXII), s'il l'crit (le carr) sur une peau non souille (thir) et s'il le porte en amulette
(hamalahu), alors Allah augmentera sa comprhension, sa mmoire, sa sagesse et embellira sa
destine parmi les gens, dans le monde suprieur (calaw) et infrieur (sufl). S'il le donne
porter en amulette un prisonnier, celui-ci s'chappera rapidement. S'il le suspend au drapeau
de l'arme, il la fera vaincre les ennemis mcrants et ceux qui leur font allgeance. Celui qui
le porte en amulette vaincra son adversaire, par la volont d'Allah Trs Haut. (Shams, IV,
526)

41En-dehors de la peau qui sert de support d'criture et du carr magique porter en amulette,
tout un rituel islamique est venu s'ajouter au systme cosmologique prcdent. Ce rituel n'est
autre, dans le cas prsent, qu'une rplique de la prire lgale musulmane (as-salt),
accompagne de rcitations surrogatoires de la ftiha et surtout du verset du trne qui est
peut-tre le texte coranique le plus sollicit par les rdacteurs de talismans. Dans le mme
sens, on peut considrer la peau non souille sur laquelle on crit le carr magique comme
un substitut du tapis ou du lieu de prire dont la puret (tahra) est d'obligation canonique.
Quant au carr magique inscrire sur le drapeau de l'arme qui vaincra les ennemis
mcrants , il est difficile de ne pas y voir une audacieuse inversion des faits de la clbre
bataille de Qdisya contre les Perses (636) o un carr magique ornait le drapeau de l'arme
perse mcrante , crase par les soldats de l'islam (Ibn Khaldn, cIbar, I, 502 ).

11 Voir D. Gimaret (1988), tude de base sur les noms d'Allah, mais qui ne prend pas
en compte leur ut (...)
42On en arrive ainsi aux carrs magiques islamiques dont al-Bn s'est fait le spcialiste et
qui lui ont valu la clbrit. Il ne s'agit plus des carrs magiques numriques ordinaires. Ceux
qu'il a dvelopps systmatiquement et qui constituent son fonds de commerce le plus sr
sont bass sur les plus beaux noms d'Allah . L'exergue du Shams et de chacune de ses
quatre parties rsume (et lgitime) le contenu de l'ouvrage par la citation coranique (VII,
180) : Les plus beaux noms appartiennent Allah : utilisez-les pour l'invoquer. Al-Bn,
comme tant d'autres, a suivi cette injonction la lettre, si on peut dire, mais sa faon qui est
celle d'un virtuose. La quasi-intgralit du Shams tourne autour des noms d'Allah11, utiliss
selon des procds varis. Le plus labor consiste construire des carrs magiques partir
de la valeur numrique de leurs lettres. Prenons un exemple parmi la profusion de cas
prsents (Shams, II, 166).

Paragraphe 25 des noms du Trs Haut : ghafr (qui pardonne) Celui qui inscrit un carr
(murabbac a) avec ce nom, la dernire nuit du mois, sur une feuille de plomb (rass) et le
porte en amulette, aprs avoir rcit (tilwat) le nom et son nombre (correspondant), Allah
fermera les yeux sur lui, sur ses injustices, et s'il est de bonne foi, drobera aux yeux des gens
les bnfices qu'il aura pu faire dans des guerres ou dans des choses semblables. Si quelqu'un
veut rtablir la vrit, on n'acceptera pas son tmoignage. Et si quelqu'un veut dvoiler la
vrit sur les circonstances de son origine ( de sa naissance ), ses secrets resteront cachs et
il pourra se rfugier auprs d'Allah grce l'vocation de ce nom dont le correspondant
numrique est 1281. Quant aux (autres) noms d'Allah qu'on peut tirer de ses lettres
constitutives, il y en a deux glorieux : muqt (nourrisseur) et qbid (saisisseur) dont le nombre
(total) est 1453. Voici le carr :

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12 Dans le carr du Shams (II, 166), il y a quatre erreurs de nombres. Le total invariant
du carr est (...)
43Al-Bn s'arrte l dans la prsentation de cette recette. Il faut, si on veut que tout soit
clair12, transformer les lettres du nom d'Allah en valeurs numriques, soit gh =1000, f =80,
=1, r =200 et on obtient alors un carr dont le total, en lignes, colonnes et diagonales
quivaut toujours 1281, concordance (wafq, pl. awfq) qui est la dfinition mme du
carr magique. Il reste ensuite expliquer le nombre 1453 (qui n'a rien voir avec la prise de
Constantinople !) issu des deux autres noms d'Allah, muqt et qbid, de mme valeur
numrique que la somme des noms des lettres composant ghafr, soit gh =ghayn (gh =1000,
y =10, n =50), f =f (f =80, =l), =alif ( =l, 1 =30, f =80), r =r (r =200, =l). Le total de
cette dcomposition (tafsl) de ghafr donne 1453, ce qui correspond exactement au total
des lettres simples des deux noms muqt (m =40 + q =100 + =10 + t =400 = 550 ) et qbid
(q =100 + = l + b =2 + d =800 = 903). Le hasard a donc voulu qu' partir de la manipulation
des lettres et des chiffres du nom d'Allah ghafr, on arrive en reconstituer deux autres. Al-
Bn rptera ce procd dans toute une srie d'autres exemples.

13 Par exemple, A. Epelboin a rapport du Sngal une collection de vtements


magiques criture que (...)

44En rflchissant sur ce cas, on pourrait conclure une islamisation du carr magique par
l'usage des noms d'Allah et d'un certain vocabulaire, comme tilwa qui dsigne la rcitation
coranique. Mais on pourrait tout aussi bien renverser la proposition et parler de l'introduction
de la magie en islam. Par l'action (contraignante ?) sur l'un de ses noms, Allah se trouve en
effet au centre d'un rseau de concordances de type magique. Ecoutons encore ce qu'on nous
dit de la magie grecque ce sujet : Dans la magie grecque, il s'agit de contraindre le dieu par
l'vocation de son nom, produire tel ou tel rsultat. De l ces litanies de noms divins...
(A. Bernand, 1990 : 79). Au surplus, dans le cas prsent, l'utilisation du plomb comme support
de l'criture du carr renvoie aux plus anciennes traditions de la magie. Ce dernier point
invite, soit dit en passant, ne pas faire du papier l'unique support envisageable de l'criture
talismanique13.

45Que penser de ces procds et de l'univers de rfrence qui les sous-tend ? Nous n'avons
videmment pas fait le tour de toutes les pratiques d'al-Bn mais les exemples examins
permettent d'aller plus loin.

46Pour cela, il faut entrer plus avant dans la pense islamique qui, ds la rvlation coranique,
s'est heurte la notion de magie-sorcellerie. En effet, le Coran pose tout la fois un
problme thologique et ethnographique lorsqu'il promulgue l'interdit du sihr, terme qui
dsigne globalement un type de pratiques de sorcellerie ou de magie mais qui n'est pas
suffisamment explicite pour permettre de caractriser telle ou telle croyance, telle ou telle
pratique observes.

47La question centrale laquelle des lgistes musulmans se sont vertus de rpondre est de
savoir si toutes les pratiques magiques relvent du sihr ou bien si des distinguo peuvent tre
tablis entre des pratiques innocentes et d'autres prohibes. Autrement dit, si on sait que ce qui
est condamn s'appelle sihr, que met-on sous ce vocable ?

48Rappelons que le terme sihr, apparat, sous diffrentes formes nominales et verbales, dans
plus de 30 occurrences coraniques et qu'il est l'objet de condamnations directes dans au moins
trois d'entre elles, dont Cor, X, 81 :
...Mose dit : ce avec quoi vous tes venus, c'est du sihr qu'Allah rendra inefficace car,
assurment, Allah n'avantagera pas le travail des agents de dgradation.

49Ralit reconnue dans son existence et ses effets, le sihr sera donc combattu pour motif de
nuisance et de dsorganisation sociales. Le prototype de cette nuisance (et de sa
condamnation) est clairement dsign dans Cor, II, 102 : ... on apprend par quel moyen
sparer la femme de son poux... celui qui achte cela n'aura pas de part dans l'au-del .
Exemple qui sera repris l'envi par tous les thologiens-juristes statuant sur la nocivit du
sihr.

14 Les diteurs d'al-Bn recopient en exergue de chacune des quatre parties du


Shams son nom, la (...)

15 Ibn Khaldn, Kitb al-cibar, muqaddima, toutes ditions (Bulq, Quatremre, Wf)
sauf les dition (...)

16 Le Shif as-sil vient trs judicieusement d'tre traduit en franais par R. Prez,
(cf. Ibn K (...)

50Vers la fin du XlVe sicle, Ibn Khaldn a tent de dbrouiller l'cheveau du sihr. Il a voulu
voir en particulier quelles pratiques lui correspondent et finalement sur quoi l'interdit est bas.
L'intrt de ses analyses, en dehors de l'effort d'organisation de la pense dans un domaine
protiforme, rside justement dans la connaissance qu'il a, son poque, de l'uvre d'al-Bn.
Son tmoignage est d'ailleurs une prsomption supplmentaire en faveur de l'existence d'al-
Bn et de ses recettes magiques dont certaines sont venues jusqu' nous14. A l'intrieur de la
muqaddima, dans la longue section15 intitule A propos de la science de la sm , Ibn
Khaldn conclut certaines de ses analyses en disant : c'est cela que fait al-Bn dans ses
Anmt . Dans le Shif as-s'il16, qu'il a crit avant les cibar, on retrouve les mmes
rfrences et parfois mme des citations directes d'al-Bn. En se basant sur ces passages,
certains en particulier de Slane ont pens que les Anmt tait un livre perdu d'al-Bn. Or
il suffit de lire le sommaire du Shams (I, 4) puis les sections correspondantes (III, 268-304)
pour s'apercevoir qu'al-Bn a regroup les fameux noms d'Allah en dix sries qu'il appelle
namt, pl. anmt. Chaque namt traite des invocations (dacwt) particulires aux noms de sa
srie. Il est donc plus que vraisemblable qu'il s'agisse l des Anmt auxquels se rfre Ibn
Khaldn.

51Quelle analyse en propose-t-il ?

52Lui aussi a lu al-Ghazl et il commence par poser l'hypothse qu'il y a une diffrence entre
sihr et tilasmt. Mais, chemin faisant, son analyse se complique. En effet, dans le registre des
pouvoirs spciaux qu'il passe en revue, il ne peut omettre ni le Prophte et ses miracles
(mucjizt) ni le saint (wal, voire sf) et ses prouesses (karamt). L'ensemble des lments de
son analyse ce sujet peut tre rassembl dans un tableau (voir ci-dessous).

53La symtrie de ce tableau n'chappera personne. Elle suggre une vision dualiste du
monde, avec le Bien du ct de la prophtie et de la saintet et le Mal du ct de la sorcellerie
et des talismans. En mme temps il y a des degrs dans le Bien comme dans le Mal : la
saintet est une sorte de sous-prophtie du point de vue de l'tendue et de la force des
pouvoirs ; il en est de mme pour l'art des talismans par rapport la sorcellerie.
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54En fait, les apparences sont trompeuses. A l'intrieur de la symtrie est installe une
hirarchie. Le dualisme n'est pas complet. Allah n'a pas de vis--vis mauvais de mme
niveau, de sorte que les actions prophtiques soutenues par lui l'emportent sur les actions de
sorcellerie. Mais il n'empche que la tendance la sparation mtaphysique du Bien et du Mal
ne se manifeste jamais aussi nettement en islam qu'en prsence des sciences occultes. Celles-
ci sont drangeantes parce qu'elles attestent de pouvoirs concurrents de ceux d'Allah, mme
affects d'une efficacit moindre.

55Ceci tant, la condamnation religieuse n'pargne pas l'art des talismans et l'atteint par le
biais de la sorcellerie dont elle serait une drivation, aux moyens diffrents et plus faibles
mais de nature identique. Ibn Khaldn a bien conscience de la tentative d'al-Bn qui, dit-il,
voudrait pratiquer une magie sans hrsie, en faisant appel des invocations, des noms,
des paroles tirs du Coran et de la sunna, en parlant non pas de magie mais de smy (science
du secret des lettres). Hlas ! Tout cela n'est qu'habillage et apparences. La base du systme
reste l'astrologie et ses moments favorables et l'on est donc bien en face d'une varit de sihr,
c'est--dire de concurrence Allah. Si l'on feuillette, crit-il, les Anmt [d'al-Bn] et les
invocations qu'elles contiennent, [on constate que] leur classification repose sur la priodicit
des sept plantes... (Shif, 55) ; ou encore, plus gnralement : ...on en revient aux
fondements de leur voie magique (tarqa sihrya) qui est le rapport des astres avec la totalit
des tres du monde, essences et contingences, substances et sens, lettres et noms. Et chaque
astre est attache spcifiquement une partie d'entre ceux-ci (Shif, 55). C'est pour cela,
conclura-t-il, que la sharc a ne fait pas de distinction entre sihr et talismans et qu'elle range
tout a dans le chapitre unique des choses dfendues (mahzran) (cIbar, I, 502).

56L'argumentation n'est d'ailleurs pas uniquement religieuse. La sharca, explique encore Ibn
Khaldn, condamne la sorcellerie, les talismans, l'illusionnisme parce que leurs effets sont
nocifs au sein de la socit. Le sorcier est par excellence l'homme des mauvaises causes : tuer,
annihiler des gens ou des animaux, sparer des couples maris, favoriser des voleurs, etc. Ce
point de vue n'est pas particulier Ibn Khaldn, malgr l'attachement de ce dernier la
maslaha malikite (intrt gnral). Al-Ghazl l'nonce dj clairement dans l'Ihy :

Sache que la science n'est pas condamnable en elle-mme (l yaumm li-caynihi) mais en
raison des hommes (al-cibd), pour l'une des trois causes suivantes : 1) quand la science se
fixe le prjudice (darar) comme objectif, du fait de son dtenteur ou de quelqu'un d'autre ;
sont condamnables ce titre la sorcellerie et les talismans, ralits bien attestes par le Coran ;
c'est un de leurs effets que de sparer des gens maris, par exemple, et ce fut aussi le cas de
l'ensorcellement du Prophte, qui en tomba malade.. (lhy, III, 31).

57On note qu'al-Ghazl, de faon encore plus marque qu'Ibn Khaldn, se rfre au Coran
plutt qu' une ralit sociologique empirique pour dmontrer la nocivit sociale de la magie-
sorcellerie.

58La concordance entre loi islamique et loi sociale qui ressort de ce raisonnement n'est pas
une surprise. Elle est le postulat sous-jacent toute pense islamique d'poque classique.
Selon ce postulat, les lois naturelles, y compris sociales celles prcisment qu'Ibn Khaldn a
dveloppes suivent les mmes prceptes que la loi coranique. Tout ce qui est mauvais
socialement l'est galement religieusement et vice versa ; cela ne peut pas ne pas tre
autrement. L'explication n'en est pas donne ouvertement mais on subodore qu'elle tourne
autour de l'existence d'un dieu unique qui pense ou cre de faon totale et cohrente.

59Les positions de la pense islamique sur les phnomnes de magie et de talismans nous
obligent ainsi nous interroger sur les pratiques contemporaines correspondantes. Surtout,
face l'accusation religieuse d'Ibn Khaldn, que pouvons-nous dire de la pratique de
l'astrologie aujourd'hui ? Les marabouts ouest-africains, principaux pourvoyeurs de textes
talismaniques, ont-ils encore des connaissances astrologiques et si oui, par le biais de quelles
sortes d'enseignement et de tradition ?

60En parcourant le corpus sonink sous l'angle des coordonnes de temps, on s'aperoit que
celles-ci sont formules en fonction du calendrier et des rites islamiques (vendredi, prires
canoniques), une exception prs le 1er jour du mois qui parat sans rapport avec les
configurations astrales. D'autres talismans ouest-africains, de provenances diverses, semblent
aller dans le mme sens (cf. Epelboin et Hams, 1993).

61Avec la prudence qui convient, notamment en l'absence d'enqutes approfondies de terrain,


on formulera donc l'hypothse que les moments dsigns comme favorables par les talismans
ouest-africains contemporains rvlent une islamisation des structures et des rythmes
temporels et qu'en consquence, ils ont jusqu' quel point ? perdu les rfrences
astrologiques du modle d'al-Bn. Si cette hypothse se vrifiait, cela voudrait dire que si la
magie est un moment donn entre en islam, elle s'est en retour et son tour trs fortement
ou mme totalement islamise. Mais la vrification de cette hypothse demanderait la prise en
compte de tout ce qui, dans la prescription d'un talisman, relve des consignes et des
recommandations orales ainsi que des rituels accomplis au cours de la consultation elle-
mme, bref de tout ce qui est extrieur au contenu proprement dit de l'crit talismanique.
Rappelons que les recettes talismaniques, mme si elles figurent dans des crits ou des
ouvrages disponibles, sont toujours prescrites par un spcialiste, membre de la classe sociale
religieuse. Cette prescription n'est qu'un moment et un pisode d'un rituel beaucoup plus
large. Par exemple, le prescripteur, avant de choisir et de confectionner le talisman, pourra
tre astreint des actes de purification spirituelle et corporelle tels que des jenes, des
exercices de chapelet (subha), etc. De mme, le consultant, en utilisant le talisman, devra
peut-tre accomplir certains actes, observer certains interdits. Faute d'une connaissance
suffisante de l'ensemble des lments d'une consultation-prescription et de son volution
socio-historique, il paratra prudent de parler en termes d'hypothses quant la disparition ou
rarfaction des rfrences astrologiques dans l'art talismanique ouest-africain. Il serait
intressant dans cette perspective, de pouvoir tablir des comparaisons avec d'autres procds
magiques comme la divination ou la gomancie.

62L'autre grande question concerne la fonction sociale des talismans, travers les objectifs
poursuivis par les demandeurs. S'il est impossible de sortir de l'ambigut de la notion de
nuisance sociale dans le cadre d'une socit abstraite, on peut cependant retenir l'ide de
raction agressive qui, en dehors de tout jugement normatif, est prsente dans une minorit de
nos textes. Il s'agit toujours d'actions contre un adversaire , provoquant des troubles divers
(parole perturbe, cf. plus haut) ou entranant sa mort, voire son masculation (pour cause
d'adultre). Dans ce cadre se situe la notion extrmement importante de batt (ou batt)
qui, dans de vastes rgions de l'Afrique islamise, renvoie la magie noire ou malfique mais
aussi une magie africaine non islamique, voire la sorcellerie.

17 On peut comparer avec l'Egypte grco-romaine des premiers sicles (avant et prs
J.C.) : Quand on (...)

63La majorit des requtes talismaniques concerne l'amlioration ou le retournement de


situations dfavorables (amour, sant, naissance, richesse, statut social, capacits
intellectuelles, etc.) et l'vitement de malheurs alatoires (maladies, tyrannies, agressions,
famine, etc.)17.

64Les rponses et les hypothses mises propos de ces deux questions amnent se tourner
vers une source d'inspiration islamique qui a pu influencer l'criture talismanique,
concurremment celle d'al-Bn. Il ne faut d'ailleurs pas caricaturer ce dernier ; certaines de
ses invocations (dacwt, akar) trouveraient sans peine leur place dans un livre de pit
ordinaire, tel ce petit exemple qui dbute la dernire section de l'ouvrage (Shams, IV, 510) :
Commenons par les noms du Trs Haut, le savant, le sage ; celui qui les rpte sans cesse,
Allah satisfera son dsir (m yuridu), lui donnera la comprhension de la sagesse (al-hikma)
et de la cration divine (as-sinac at al-ilhya) .

18 C'est le titre du livre IX, divis en cinq chapitres (Ihy IX, 209-289). Pour 'dition
utilise (...)
65En fait, comme nous l'avons vu, al-Bn prenait lui-mme modle sur al-Ghazl et il s'est
servi des notions de duc' (pl. dacwt ou adcy) et de ikr (pl. akar) que ce dernier avait
fortement remises en honneur. Il nous semble que c'est particulirement dans les rgles et le
contenu de ces rappels et appels (akar wa dacwt)18, rassembls par al-Ghazl dans le
livre IX de l'Ihy, qu'on peut trouver les rfrences d'un deuxime modle de talisman.

La prire de type al-Ghazl


66Le livre IX commence par l'expos de ce qu'il faut appeler un rituel rogatoire. Ds les
premires lignes (Ihy, IX, 259), surgissent deux notions-cl : premirement, celle de
l'utilit (fida) des prires, globalement et dans le dtail et deuximement, celle du
sentiment de leur efficacit, fonde sur l'assurance coranique : Faites appel moi, je vous
donnerai satisfaction (Cor, XL, 60) et : Vrai, je suis proche, et lorsque quelqu'un
m'invoque, je rponds sa prire (Cor, II, 186).

67Utilit, efficacit : ces qualits des prires (duc') ne sont pas donnes immdiatement ;
elles ncessitent la mise en place d'un rituel marqu par des contraintes qu'al-Ghazl
dveloppe en dix points. Ces minutieuses prescriptions, note L. Gardet ( 1977 : 632-634),
ces conditions et rgles du duc ' visent en fait l'entourer de garanties d'efficacit.
Examinons quelques-unes de ces conditions (db).

68I. Condition de temps : Il y a des moments privilgis (al-awqt ash-sharfa) pour


intervenir auprs d'Allah ; il s'en prsente chaque nuit (le dernier tiers de la nuit), chaque
semaine (le vendredi), chaque anne (le jour de cArafat, le mois de Ramadan). Il y a aussi 15
nuits et 19 jours particulirement favorables et si un commerant nglige ces priodes, il ne
fait pas de bonnes affaires (Ihy, X, 317).

69II. Condition de circonstance. L'environnement le plus propice est celui des prires
canoniques. Ghazl cite une parole du Prophte : Pendant la phase de prosternation (sujd),
faites l'effort d'mettre une dc, elle a le pouvoir (qamin) d'tre exauce (Ihy, IX, 269)

70III. Condition de posture : il faut se tourner vers la qibla (direction de la kacba) et lever
les mains , ce qui correspond la posture du dbut de la prire canonique.

19 L'diteur de l'Ihy signale que ce had (parole du Prophte) et d'autres au sens


voisin, on (...)

71VII. Condition psychologique : que la demande soit catgorique (yajzim), certaine de sa


ralisation et sincre dans son esprance. (id, 270)19. La psychologie contemporaine
applique parlerait sans doute ici de renforcement de la motivation du sujet, facteur cl de sa
russite. Mais pour apprcier tout fait la nature de cette condition, il faut se rappeler
l'attitude religieuse profonde d'al-Ghazl pour qui, dans la religion, la croyance est premire
et le savoir ou le raisonnement secondaires voire parfois nfastes.

20 Voir la note prcdente. Le texte se trouve dans l'introduction du Shams.

72Croire pour russir : al-Bn insistera sur le mme point et s'appuiera sur les mmes paroles
du Prophte, sous une forme lgrement variante20 : [En utilisant ce livre] ta certitude doit
tre sincre et tu dois avoir foi dans ses vrits le crdit accord aux uvres vient de leur
intention. Si tu as l'intention de faire un travail , crois en lui et en la parole du Prophte :
que personne d'entre vous ne fasse de prire (yadcu) sans la certitude d'tre exauc.
(Shams, I, 3).

73Au-del de ce nouveau paralllisme entre al-Bn et al-Ghazl, il faudrait interroger plus


fond la tradition islamique des sciences occultes pour dcouvrir l'enracinement de ce point
psychologique capital de la conviction intime sur l'aboutissement de la demande. Le
philosophe et astrologue al-Kind (fin IXe sicle) crivait dans un ouvrage sur l'influence des
astres :

Il convient galement que le dsir, avec les autres choses ncessaires, soit intense pour qu'il
possde un effet de mouvement ; car ce qu'on tmoigne avec ngligence ne suffit pas l'effet
du mouvement escompt. La foi dans l'effet futur est galement ncessaire car celui qui
dsespre de l'effet sera frustr de son vu, mme s'il a excut avec sagesse tout le reste. En
effet, la foi, c'est--dire un ferme espoir en l'vnement dsir, constitue le nud et l'appui du
dsir comme la prparation de la scamone aide cette dernire dans son action laxative
lorsqu'elle doit tre donne en remde. (Cit par S. Matton, 1977 : 98)

21 Cit par Matton S., id. Sur l'identification de l'auteur du Ghyat al-hakm, voir al-
Majrt , (...)

74Celui qu'Ibn Khaldn considrait comme le dernier grand auteur en sciences occultes,
l'andalou Maslama al-Majrt (m. 1007-8) (ou son contemporain plus ou moins homonyme
Ab Maslama al-Majrt) ne disait pas autre chose dans le Ghayat al-hakm ( Le but du
sage ) : Il faut que l'oprateur en magie ait foi et confiance dans ses uvres et soit sans
aucun doute... 21

75On peut d'ailleurs penser que la persuasion et la motivation du prieur sortiront


renforces par la condition suivante.

76VIII. Condition de rptition : Il faut se montrer insistant dans la demande et rpter


(yukarrir) la duc trois fois.

22 Il s'agit d'une petite brochure de 15 pages dont 3 en wolofal (langue wolof


transcrite en arabe) et (...)

77Pratiquement, si on prend l'exemple d'une duc contemporaine, produite et lithographie


par le milieu confrrique mouride du Sngal22, o les formules ghazaliennes se remarquent,
on apprend qu'il faut lire cette duc trois fois et (qu') Allah ouvrira les portes de
l'abondance...

78IX. Condition de la mention initiale du nom d'Allah et de son Prophte.

79Autre lment cl de toute demande : ne jamais commencer par la requte elle-mme mais
par le nom d'Allah suivi de celui de son Prophte. Al-Ghazl rapporte cette tradition : Celui
qui veut qu'Allah rponde son dsir, qu'il commence par le salut sur le Prophte (as-salt
c
al n-nab) puis qu'il exprime sa demande et enfin qu'il termine par le salut sur le Prophte .

80Dans la pratique, ces instructions sont scrupuleusement respectes. Les crits talismaniques
de toute nature sont ainsi gnralement introduits par un bismillah ar-rahmn ar-rahm (au
nom d'Allah clment, misricordieux) et par la salutation sur le Prophte : sall Allah cal
sdn Muhammad wa cal lihi wa sahbihi wa sallam taslman (salut ou bndiction
d'Allah sur notre seigneur Muhammad, sur sa famille, sur ses compagnons, salut le plus
complet). On retrouvera cette mme formule ou une de ses variantes la fin des talismans. Le
caractre strotyp de telles formules permet de les considrer comme des marqueurs
physiques de dbut et de fin de document.

81X. Condition de disposition intrieure (al-adab al-btin). Le demandeur doit tre en tat de
contrition, de repentir, de retour Allah (tawba). C'est l'attitude fondamentale (al-asl) pour
que la demande soit reue, le sine qua non pour qu'elle soit exauce. Al-Ghazl utilise une
expression trs prcise : c'est la cause immdiate de la ralisation du vu (huwa as-sabab
al-qarb f l-ijba).

82On dcouvre ainsi dans la prire islamique de demande (duc) un ensemble de contraintes
qui jouent un rle analogue celui des prescriptions des recettes magiques et qui poursuivent
le mme but, celui d'une dmarche efficace en vue de l'obtention d'un rsultat personnel et
utile. Du point de vue des bnfices recherchs dans les duc, on peut relever, titre
d'exemples, dans l'anthologie de l'Ihy : contrer des ennemis ; apaiser la crainte qu'on a de
certaines personnes ; peur des orages ; gurir des maladies ; soulager de proccupations
diverses ; accrotre ses biens, ses moyens de subsistance. Mais aussi : se faire pardonner ses
fautes, viter l'enfer, aller directement au paradis (sans avoir rendre de comptes) etc.

83Voici trois duc du livre IX de l'Ihy. Leur similitude de construction et de contenu avec
des talismans ouest-africains est frappante.

84 En cas de douleur.

Si tu dcouvres une douleur dans ton corps ou chez quelqu'un d'autre, dbarrasses t'en avec
le procd talismanique du Prophte (ruqya rasl Allah). Lorsque quelqu'un se plaignait d'un
ulcre ou d'une blessure, le Prophte posait son doigt par terre puis le relevait et disait :
bismillah, la terre de chez nous, mlange la salive de l'un d'entre nous, gurit notre malade,
par la volont de notre matre. (Ihy IX, 287)

85Le texte arabe qui suit bismillah, un quatrain fortement rim en n, relve de
l'incantation.

86 La duc d'Adam.

(Il s'agit d'une rponse d'Allah Adam). Je t'ai pardonn et personne de ta descendance ne
m'invoquera ton imitation sans que je lui pardonne, que je dissipe ses peines et ses tracas,
que j'loigne de lui la pauvret, que je le fasse russir en affaires comme aucun commerant
ne l'a fait et sans que je fasse venir lui les biens de ce monde, mme s'il ne le souhaite pas.
(Ihy IX, 279)

87 La duca du pardon (al-istighfr).

(Le Prophte a dit) : Celui qui multiplie les prires de pardon, Allah lui accordera le
soulagement de toute proccupation (hamm), le sortira de toute difficult et lui procurera des
moyens de subsistance illimits. (Ihy IX, 274)
23 Marty P., 1914 : 346 (texte franais) & 360 (texte arabe recopi). Nous avons trs
lgrement repri (...)

88Pour clore ce chapitre des prires de type al-Ghazl, on pourra comparer ce qui prcde
avec un talisman recueilli autrefois par P. Marty au Sngal23.

(Amulette pour faire fortune) L'utilit est dans le nom (d'Allah) wahhb (le gnreux). Dis
la prire ci-dessous sur ton chapelet puis chaque nuit rcite dix mille fois O gnreux . Tu
gagneras du bien sur la terre au point que les gens en seront stupfaits, avec la grce d'Allah.
Rcite ensuite encore trois fois la prire suivante O Allah, par ton nom cach, toi le pur, le
purificateur, le roi, le saint, le gnreux, le vivant, l'immuable, le clment, le misricordieux,
toi qui possdes la majest et la gnrosit, exauce ma prire.

89On notera simplement que ce dernier texte, la diffrence des prcdents, tait port en
amulette dans un tui.

Magie et prire
90La comparaison entre les recettes de type al-Bn et les prires de type al-Ghazl, ainsi que
les analyses d'Ibn Khaldn sur sorcellerie et talismans nous conduisent des hypothses et
des interrogations sur les notions de magie et de prire et sur leurs rapports dans la pratique
des talismans en Afrique de l'ouest.

91Dans un premier temps, on peut restreindre un peu plus le problme. Nous pouvons en effet
suivre Ibn Khaldn lorsqu'il dfinit le sorcier et la sorcellerie par leur action directe, sans
recours des instrumentations intermdiaires : c'est essentiellement l'union d'une psych
avec une autre psych (ittihd rh bi-rh) (cIbar, I, 501). Autrement dit, l'esprit (ou le corps)
du sorcier est l'instrument par lequel s'effectue l'acte de sorcellerie. Que l'inspiration du
sorcier soit de nature particulire, dmoniaque ou autre, ne change rien aux modalits de son
pouvoir.

24 Sur les pouvoirs de sorcellerie des esclaves noirs (palmeraie de Tijigja, Mauritanie)
consulter : A (...)

92Lorsque, comme c'est le cas en Mauritanie, on accuse un esclave noir (cabd), par sa simple
volont, de rendre malade son matre ou lorsqu'on accuse un artisan-forgeron (maclem) de
vampiriser (salla) quelqu'un distance24, on est effectivement en prsence d'accusations de
sorcellerie.

93De ce pouvoir et de ce procd, il n'est nullement question dans l'art des talismans o, au
contraire, toute l'action intente par le demandeur est rgie en-dehors de lui par des personnes
et des moyens instrumentaux divers qui font appel des puissances efficaces extrieures. La
satisfaction des dsirs par le recours aux talismans chemine ncessairement par des
intercessions de personnes et d'entits diverses. Nous pouvons donc liminer de notre analyse
la sorcellerie proprement dite.

94Reste la question de la comparaison entre les forces et les moyens mis en uvre par l'acte
talismanique et ceux des prires de demande. La structure logique et grammaticale d'une
recette talismanique crite se dcompose schmatiquement en trois segments : 1) celui qui
veut ou dsire ceci ou cela (wa man arda an...) 2) qu'il fasse ceci ou cela (fa-...) 3) il
obtiendra tel rsultat (wa...). Cette structure est tout fait transposable la duc et il nous
semble que le schma mental est dans les deux cas le mme : accomplir scrupuleusement ce
qui est indiqu pour aboutir imprativement au rsultat. La mise en place du rituel rogatoire
ne vise jamais qu' obtenir de la faon la plus contraignante possible ce qui est dsir. Al-
Ghazl, qui est un orfvre de la rflexion sur la causalit (cf. Table ronde Unesco, 1987), ne
s'y est pas tromp. La fin du livre IX sur les duc tente de prvenir l'objection selon laquelle
il y aurait contradiction entre l'efficacit de la prire de demande et le dogme de la
prdtermination absolue de toute chose par la volont d'Allah (al-qad). Autrement dit,
comment peut-on provoquer l'intervention d'Allah par une duc si tout est dj dcid ? On
retiendra de l'argumentation thologique, l'ide que celui qui a dcrt le mal l'a dcrt
avec des moyens pour s'en dfendre (al-la qadara ash-sharr qadara li-dafacahu sababan)
(Ihy IX, 289). L'effet et l'efficacit de la duc sont donc bien pris en compte, ce qui nous
importe ici pour dfinir son action et ses modalits.

95Si l'on admet que la notion de contrainte vis--vis des forces ou des entits sollicites
reprsente une des caractristiques des interventions magiques, on peut considrer que la
nature des techniques rogatoires islamiques mises en uvre dans les duc peut, suivant
l'attitude du demandeur, entrer dans l'univers de la magie. Cela explique peut-tre la facilit
avec laquelle ces prires de demande ont pu tre intgres dans une pratique talismanique o
elles voisinent avec des carrs magiques sur les noms d'Allah et l'utilisation analogique des
textes coraniques.

96Certes, le pouvoir d'amener Allah dcider ou agir dans le sens d'une demande n'quivaut
pas une dtermination absolue et les modalits du rituel rogatoire sont l pour le rappeler.
Mais il se peut aussi, explique Ghazl, que la demande n'aboutisse pas, malgr toute la bonne
foi du demandeur et son respect des conditions exiges. C'est que l'intention de la demande
peut ne pas tre bonne et donc tre rejete : ... Allah exaucera toute la demande sauf si la
duc contient un lment de dsobissance (ill an yadcu fi macasya) (Ihy X, 318). Il y a
une limitation dans la satisfaction des dsirs, passant par le crible de critres religieux. On
retrouve l d'une certaine faon la discrimination base sur le rsultat moral de l'action. Nous
ne connaissons en effet pas de duc qui ambitionne de rduire en cendres un adversaire ,
de saboter un navire en voyage , d'incendier une maison d'injustice , de mettre la
tempte entre les gens , toutes choses que la magie noire d'al-Bn, dans ses quelques
chapitres non islamiques , sur l'usage de la cire notamment, permet (Shams, I, 86-89). En
ralit, ces dernires manipulations, minoritaires chez al-Bn, nous renseignent plutt sur des
traditions de magie ou peut-tre mme de sorcellerie qu'il a pu rcuprer en-dehors de la
culture musulmane et qui sont fort loignes de ses propres lucubrations astro-islamiques.

25 L'arabisation lettre semble progresser un peu depuis 1980, sous la pression des
mouvements et asso (...)

97Il faudrait encore rflchir sur les instruments et les instances intermdiaires mis en jeu par
la magie et la prire. Le rituel magique ou rogatoire peut facilement tre dcrit et interprt.
Nous avons vu, par exemple, que la duc requiert une gestuelle (mains leves), une ou des
postures mais surtout et essentiellement une nonciation verbale. La magie talismanique de
son ct, suppose des processus divers, essentiellement bass sur un crit qui reste muet. La
prire serait-elle orale et le talisman crit ? Ceci pose la question de la transmission matrielle
et sociale des textes et des possibilits d'y accder offertes au plus grand nombre. De ce point
de vue, la situation n'a pas d tre trs diffrente depuis les poques de l'Ihy (12e sicle) ou
du Shams (13e sicle) jusqu'aux environs de la moiti du 20e sicle, pour ce qui concerne
l'Afrique occidentale. Le savoir, consign dans des crits, se transmet de matre disciple, de
pre en fils aussi, l'intrieur du cercle social troit des lettrs, c'est--dire de la classe
religieuse musulmane. Mme dans ces milieux, une hirarchie de savoir, lie au statut social,
l'affiliation confrrique, restreint quelques-uns la possession d'un certain nombre d'crits,
comme ce fut sans doute le cas pour l'Ihy et le Shams, parmi d'autres. La transmission des
textes de prire et des recettes magiques s'est donc faite sur la base d'crits dans un milieu
social trs limit. L'accs de la masse des gens, en majorit analphabtes, ces formules
talismaniques ou ces prires ne pouvait se faire que par l'intermdiaire de consultations
auprs des spcialistes, dtenteurs des textes manuscrits, recopis ou plus rarement
lithographies. Dans le cadre de ces consultations, compte tenu toujours de l'analphabtisme du
client, il ne pouvait tre question ni de lui faire apprendre oralement une prire en arabe d'une
certaine longueur (Coran mis part ?) ni encore moins de lui remettre le texte crit de cette
prire pour qu'il la rcite au moment adquat25. Ceci explique le caractre muet des crits
qu'on trouve dans diffrents types d'amulettes, mme lorsqu'il s'agit de vritables duca,
rduites alors au sort commun des talismans criture.

98Nous arrivons maintenant une autre constatation. Si les duc islamiques traditionnelles
sont utilises comme des techniques rogatoires magiques, l'inverse, il nous semble que la
magie talismanique de type al-Bn, s'est progressivement islamise. L'univers coranique, son
peuplement (anges, djinns), ses personnages mythiques (les prophtes), ses textes manis et
manipuls, les noms d'Allah, Allah lui-mme, son Prophte, l'histoire islamique (les quatre
premiers khalifes), le rituel islamique, son calendrier, sans oublier l'criture elle-mme et la
calligraphie, tout cela constitue dsormais le motif central des talismans. Il reste d'al-Bn
l'utilisation des carrs magiques (al-awfq), eux aussi islamiss travers un Coran chiffr,
l'utilisation de tableaux et de figures gomtriques diverses, avec le reliquat de quelques
signes cabalistiques dont le sens chappait dj al-Bn lui-mme. Disparus apparemment
les computs astrologiques et l'observation des constellations zodiacales pour dterminer les
moments favorables la confection ou l'utilisation des talismans. Faut-il conclure aussi :
disparu le gigantesque cheveau panthiste des sries naturelles et conceptuelles, structur par
le seul jeu apparent des correspondances terme terme ?

99Il est probable que l'islamisation de l'art talismanique affecte la nature des demandes elles-
mmes. A l'instar des duc qui ne peuvent aboutir que si elles visent un rsultat conforme aux
exigences religieuses, le talisman n'aurait-il pas tendance se rduire un champ de
demandes semblables ? D'o parfois un surprenant mlange de demandes concernant ad-
duny (la vie d'ici-bas) et al-khira (l'au-del). Aller au paradis sans jugement est une requte
qui est faite de la mme faon et au mme niveau qu'une demande d'ascension sociale,
d'acquisition de richesses ou d'accroissement de la vivacit d'esprit. A travers l'islamisation
des talismans, assiste-t-on une islamisation de l'expression des besoins personnels ?

100Le double mouvement de talismanisation de la duc et d'islamisation du contenu des


talismans criture pose donc une srie de questions. L'hritage astrologique d'al-Bn a-t-il
disparu ou bien les seuls talismans sont-ils incapables de nous renseigner ce sujet ? S'il peut
y avoir, notre avis, un aspect magique dans le droulement rituel de la duc celui-ci ne
s'accentue-t-il pas lorsque la duca devient talisman, c'est--dire texte crit muet renferm dans
un tui, port sur le corps, attach un endroit prcis, lav et bu, etc. ? L'autre versant du
mme problme est li la nature des talismans criture. Pratique sans doute distincte de la
sorcellerie, peut-on pour autant dire que l'islamisation de son contenu ait modifi l'univers
mental de ses rfrences et vacu les procdures magiques ? Ne peut-on pas considrer que
la dmarche de type recette magique reste entire ? Ces questions elles-mmes renvoient
l'utilisation du concept de magie et son acception. Est-ce que nous sommes capables
finalement de caractriser et de dlimiter conceptuellement les pratiques et les croyances dites
magiques et celles dites religieuses ? Peut-il y avoir, dans le milieu scientifique contemporain,
un accord sur l'existence de la magie, de pratiques magiques et si oui, sur la base de quels
critres ?

101On voit bien que l'tude des talismans musulmans d'Afrique occidentale et de leurs
modles rend invitable une rflexion thorique sur l'ide et les techniques de la magie,
particulirement dans le contexte islamique.

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Bibliographie
Bernand Andr (1991) Sorciers grecs, Paris, Fayard, 513 p.

Abu l-cAbbs Ahmad ben cAl al-Bn (s d.) Shams al-macrif wa latif al-cawrif (Le soleil
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Colin G.S. (1975) Abjad , Encyclopdie de l'Islam, nouvelle dition, I, p. 100.

Doutt Edmond (1984) Magie et religion dans l'Afrique du Nord, Paris, Geuthner et
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Epelboin, A. & Hams C. (1993) Trois vtements talismaniques provenant du Sngal


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Al-Ghazl Muhammad (s d). Al-Munqi min ad-dall, Al-maktabat al-jund s l. (Le Caire ?),
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Lory Pierre (1986) Magie et religion dans l'uvre d'al-Bn , Horizons Maghrbins
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Marty Paul (1914) Les amulettes musulmanes au Sngal , Revue du Monde Musulman,
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Ullmann, M. (1978) Khssa , Encyclopdie de l'Islam, nouvelle dition, IV, p. 1128

Urvoy, D. (1992) Sur un aspect de la combinatoire arabe et ses prolongements en


Occident , Arabica, XXXIX, 1, 25-41.

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Notes
1 Cf. ce sujet les travaux rcents de P. Lory.

2 Alors que la socit arabe est patrilinaire, la magie arabo-musulmane, comme toute magie
semble-t-il, s'intresse la filiation par les femmes. Le prototype, dans notre corpus sonink,
en est l'appel au nom de la mre de Mose. Ayant fait assister un jour un ami marabout une
messe catholique la campagne, il voulut discuter avec le cur qui il demanda brle-
pourpoint s'il connaissait le nom de la mre de Mose... malgr ses encyclopdies, le cur ne
le trouva pas alors que le marabout le connaissait fort bien cause des talismans.

3 Ceci n'est exact que si on suit la recette la lettre. Dans la pratique, on peut penser que la
formule n'est pas toujours rcite oralement mais plutt porte en amulette, dispose sous le
lit, etc. La majorit des paysans sonink a t (est) illettre et ignore les textes coraniques non
rituels. Voir la conclusion de l'article.

4 Contrairement aux ditions arabes, la traduction franaise de l'dition de Beyrouth omet de


reproduire graphiquement le carr magique en question.

5 La notion de khssa (pl. khawss) est un hritage grec (idima) dont le sens, l'poque
hellnistique, est pass de proprit d'un lment proprit occulte ou qualit
sympathique des lments, dsignant ainsi des pouvoirs rels mais cachs et inexplicables.
Al-Ghazl n'est certes pas le premier penseur musulman reprendre cette notion. Toute une
littrature de science naturelle, alchimique ou mystique l'a prcd sur ce sujet. Mais cette
conception a t centrale dans son combat contre la pense philosophique rationaliste et lui a
servi d'assise dmonstrative dans la mise en place d'un systme religieux mystique.
Idologiquement et sociologiquement, le succs de l'ide lui revient : Ibn cArab et al-Bn
sont deux de ses disciples notables. Voir Ullmann M. (1978, IV : 1128)

6 Le Shams est une rplique formelle de l'lhy en ce que, comme cette dernire, il est
constitu de quatre parties et de 40 chapitres, qu'il reprend la terminologie en asrr et
khawss, qu'il fait allusion aux paroles de cIs (Jsus) pour ressusciter les morts, qu'il use de
diffrents carrs magiques base de budh, etc.

7 La disposition des quatre lettres b,d,w,h, l'intrieur du carr, est diffrente dans les ditions
du Munqi et dans celles du Shams. Pour arriver lire b(u)dh dans le Munqi, il faut lire en
ligne alors que dans le Shams il faut lire en colonne.

8 Talisman du Fonds Joire, Centre de Recherches Africaines, aimablement communiqu par


Jean Boulgue. Apparemment destin la protection contre des menes magiques, le talisman
comprend, outre le double tableau chiffr de budh, 9 noms sans signification apparente
(noms de jinn ou assimils ?) et surtout les deux sourates coraniques dites protectrices (CXIII
et CXIV) dont l'une fait explicitement allusion celles qui soufflent sur les nuds , c'est--
dire aux magiciennes ou jeteuses de sorts.

9 Si les sries d'lments de l'univers d'al-Bn sont rgies par des associations, ces dernires
ne prennent cependant jamais l'allure de vritables combinatoires, au sens mathmatique du
terme. Il n'y a pas de croisement systmatique de tous les lments d'une srie avec tous les
lments d'une autre. Au contraire les lments ont entre eux des liaisons univoques et
stables ; par exemple telle lettre de l'alphabet est lie une plante bien prcise ou l'un des
quatre lments fondamentaux, de manire exclusive. Voir sur ce sujet les rflexions de
D. Urvoy, 1992 : 25-41. L'auteur prend des exemples chez al-Bn et parle fort justement,
propos des carrs magiques, de concordances entre lments qui, une fois transcrites sur un
talisman, s'avrent ipso facto opratoires ; il nous semble que cette affirmation peut tre
gnralise l'ensemble des prescriptions d'al-Bn, si on tient compte du fait que beaucoup
d'lments ne sont pas transcrits mais intgrs dans le droulement du rituel talismanique
(lieu, temps, supports, etc).

10 La clart des enchanements entre les mondes et les plantes, celle des associations de
plantes, de lettres et de nombres n'est pas totale. On a d'un ct la grande division entre les
mondes suprieur et infrieur puis, de l'autre, la cascade des plantes accroches aux mondes
du trne (kursi) et de l'arche (carsh). Nous ne savons pas quel rapport al-Bn tablit au juste
entre ces deux sries. Nous ne comprenons pas non plus trs bien comment la plante Saturne
qui prolonge, au dpart, le monde du trne, prolonge, la fin, la plante de la terre (at-turb) :
est-ce simplement une faon de pouvoir s'arrter en dcrivant une boucle ? Les rapports,
enfin, apparemment diffrents, entre plantes, lettres, chiffres et monde suprieur ou infrieur
ne sont pas non plus trs vidents. Pour des supplments d'analyse, voir Lory, 1989. Dtail
d'dition ? la plante du feu manque dans l'numration et aussi, plus curieusement, la plante
Terre (al-ard)...

11 Voir D. Gimaret (1988), tude de base sur les noms d'Allah, mais qui ne prend pas en
compte leur utilisation dans l'univers magique.
12 Dans le carr du Shams (II, 166), il y a quatre erreurs de nombres. Le total invariant du
carr est galement erron, de mme que le total des deux autres noms. Cette observation est
gnralisable l'ensemble de l'uvre dite d'al-Bn (Shams, Manbac a) et E. Doutt (1984 :
178, note 1) l'avait dj signale. Elle pose toute la question d'une dition critique qui n'existe
pas. Les libraires-imprimeurs arabes se contentent malheureusement de mettre sur le march
des ditions successives strictement rptitives. Il existe une autre explication possible de ces
erreurs apparemment systmatiques : l'auteur dissimule et brouille volontairement ses
formules, pour viter probablement qu'elles ne tombent entre n'importe quelle main. Mais
cette hypothse ne pourra pas tre vrifie tant qu'une dition critique n'aura pas limin les
erreurs matrielles de copie, de lecture ou d'impression.

13 Par exemple, A. Epelboin a rapport du Sngal une collection de vtements magiques


criture que nous prsentons en commun (Epelboin & Hams, 1993).

14 Les diteurs d'al-Bn recopient en exergue de chacune des quatre parties du Shams
son nom, la date de son dcs (1225) et un rsum de l'ouvrage, tels qu'ils figurent dans une
source extrieure et unique, l'encyclopdie bibliographique Kashf az-zunn d'al-Hajj Khalfa,
compose au Moyen-Orient seulement au 17e sicle. D'o toutes sortes de conjectures sur
l'existence d'al-Bn et sur l'ventualit de sa fonction de prte-nom pour des uvres qui
pourraient en ralit n'tre que des compilations collectives. Le tmoignage d'Ibn Khaldn est
un des lments de rponse ces interrogations. Ce pourrait tre un sujet de thse pour un
arabisant, d'Afrique occidentale par exemple, d'essayer d'claircir les questions qui tournent
autour de la biographie d'al-Bn et de ses uvres.

15 Ibn Khaldn, Kitb al-cibar, muqaddima, toutes ditions (Bulq, Quatremre, Wf) sauf
les ditions libanaises courantes qui, pour une raison mystrieuse, ne reproduisent pas cette
section, la seule o Ibn Khaldn fait explicitement rfrence al-Bn. Nous avons men de
vaines recherches sur ce mystre .

16 Le Shif as-sil vient trs judicieusement d'tre traduit en franais par R. Prez, (cf. Ibn
Khaldn, 1991). Regrettons le titre qui n'est pas celui d'Ibn Khaldn ! La traduction de anmt
par modes (p. 190) pourra paratre sibylline, s'agissant simplement de sries ,
regroupements , classements . Nous avons utilis l'dition de Khalif I. A., 1959.

17 On peut comparer avec l'Egypte grco-romaine des premiers sicles (avant et prs J.C.) :
Quand on lit le recueil des Papyrus grecs magiques, on constate avec surprise que les
charmes gurisseurs y figurent en beaucoup plus grand nombre que es charmes malfaisants
(A. Bernand, 1991 : 327).

18 C'est le titre du livre IX, divis en cinq chapitres (Ihy IX, 209-289). Pour 'dition utilise,
voir la bibliographie en fin d'article.

19 L'diteur de l'Ihy signale que ce had (parole du Prophte) et d'autres au sens voisin, ont
t recueillis de la bouche d'Ab Hurayra (compagnon du Prophte) et diversement
collationns par Ibn Hayyn, at-Tirmi et d'autres.

20 Voir la note prcdente. Le texte se trouve dans l'introduction du Shams.

21 Cit par Matton S., id. Sur l'identification de l'auteur du Ghyat al-hakm, voir al-
Majrt , Encyclopdie de l'Islam, nouvelle dition. D'aprs Ibn Khaldn (Shif, p. 55) le
Shams serait une sorte de rplique du Ghyat al-hakm. Al-Bn ne revendique pas cette
filiation et le nom de Maslama ou d'Ab Maslama al-Majrt ne figure dans aucune de ses
gnalogies spirituelles. Ce qui veut simplement dire qu'al-Bn a voulu lgitimer son
entreprise par une chane de garants mystiques reconnus et non par une chane d'auteurs de
science occulte.

22 Il s'agit d'une petite brochure de 15 pages dont 3 en wolofal (langue wolof transcrite en
arabe) et 12 en arabe. Elle s'intitule Haa l-kitb sirr srat al-wqica karat al-manafc jiddan
(sic), ( Ce livre contient le secret de la sourate al-wqica, pleine d'utilits beaucoup ) s.l.,
s. d. Elle est signe par Adam Hanjat ( ?) ben al-Marhm ash-Shayh Ibrhm. Elle se donne
explicitement pour une duca et le texte dmarre, aprs les formules pieuses d'usage, par
l'numration des mrites de cette duca (p. 4). La sourate al-wqica (l'chance) est la
sourate eschatologique qui contient une des descriptions les plus circonstancies des dlices
du Paradis. On trouve dans cette duca la jolie expression d'un hadi cit plusieurs fois dans
l'Ihy : Allah lui pardonnera tout a, mme si ses pchs sont comme l'cume de la mer
(wa in knat mila zabad al-bahr) .

23 Marty P., 1914 : 346 (texte franais) & 360 (texte arabe recopi). Nous avons trs
lgrement repris la traduction partir de l'arabe.

24 Sur les pouvoirs de sorcellerie des esclaves noirs (palmeraie de Tijigja, Mauritanie)
consulter : Ahmad Wuld Alamn ash-Shinqt, 1958. L'accusation de vampirisme distance
(sill) a t releve lors d'enqutes de terrain que nous avons effectues dans le Trrza
mauritanien dans les annes 1964-67. Elle fait partie de la gamme des pouvoirs occultes
gnralement attribus aux artisans-forgerons (maclemn) et, comme toute accusation de
mort par sorcellerie, peut dclencher des cycles de violence bass sur les oppositions tribales.

25 L'arabisation lettre semble progresser un peu depuis 1980, sous la pression des
mouvements et associations islamistes.

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Table des illustrations

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Pour citer cet article


Rfrence papier
Constant Hams, Entre recette magique d'Al-Bn et prire islamique d'al-Ghazali : textes
talismaniques d'Afrique occidentale. , Systmes de pense en Afrique noire, 12 | 1993, 187-
223.

Rfrence lectronique

Constant Hams, Entre recette magique d'Al-Bn et prire islamique d'al-Ghazali : textes
talismaniques d'Afrique occidentale. , Systmes de pense en Afrique noire [En ligne],
12 | 1993, mis en ligne le 21 aot 2012, consult le 18 janvier 2015. URL :
http://span.revues.org/1344 ; DOI : 10.4000/span.1344

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Auteur
Constant Hams

UPR 17 (Groupe de sociologie des religions) - CNRS

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Droits dauteur
cole pratique des hautes tudes

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SommaireDocument prcdent

Index
Auteurs

Mots-cls

Lieux

Populations

Numros en texte intgral


1 | 1975
Cahier 1 (Varia)

2 | 1976
Le sacrifice I
3 | 1978
Le sacrifice II

4 | 1979
Le sacrifice III

5 | 1981
Le sacrifice IV

6 | 1984
Le sacrifice V

7 | 1986
Calendriers dAfrique

8 | 1987
Ftiches

9 | 1989
Le deuil et ses rites I

10 | 1990
Chefs et Rois sacrs

11 | 1991
Le deuil et ses rites II

12 | 1993
Ftiches II

13 | 1994
Le deuil et ses rites III

14 | 1996
Destins de meurtriers

15 | 1998
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