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QU ES SISTEMA AGROFORESTAL?

Un sistema agroforestal o SAF, es una rea donde se combina un cultivo principal con otros cultivos, rboles y en algunas
ocasiones animales.
Para explicar los sistemas agroforestales debemos mencionar a Montagnini, quien define los sistemas agroforestales47 como:
formas de uso y manejo de los recursos naturales en los cuales especies leosas (rboles, arbustos, palmas) son utilizadas
en asociacin deliberada con cultivos agrcolas o con animales en el mismo terreno, de manera simultnea o en una secuencia
temporal 47MONTAGNINI, F. et al. Sistemas agroforestales: principios y aplicaciones en los trpicos. San Jos, Costa Rica: OET, OICD, DHR., 1986. p 256
POSIBLES VENTAJAS Y DESVENTAJAS de los Sistemas Agroforestales con respecto al monocultivo (CATIE, 2001).
VENTAJAS:
Mejor utilizacin del espacio vertical y mayor aprovechamiento de la radiacin solar entre los diferentes estratos vegetales
del sistema.
Microclima ms moderado (atenuacin de temperaturas extremas, sombra, menor evapotranspiracin y viento).
Mayor proteccin contra erosin por viento y agua (menos impacto erosivo de las gotas de lluvia y escorrenta superficial).
Mayor posibilidad de fijacin de nitrgeno atmosfrico mediante los rboles.
Mantener la estructura y fertilidad del suelo: aportes de material orgnica, mayor actividad biolgica, reduccin de la acidez,
mayor extraccin de nutrientes de los horizontes profundos del suelo (principalmente en zonas secas).
Ayudar a recuperar suelos degradados.
Obtener productos adicionales: madera, frutos, lea, hojarasca, forraje, etc. Se puede tener mayor produccin y calidad de
las cosechas en ambientes marginales.
Proveer hbitat para mayor biodiversidad (aves migratorias y controladores biolgicos).
Reducir la diseminacin y dao por plagas y enfermedades.
Reducir las externalidades ecolgicas (contaminacin de acuferos y suelos).
DESVENTAJAS:
Pueden disminuir la produccin de los cultivos (principalmente cuando se utilizan demasiados rboles (competencia) y/o
especies incompatibles.
Prdida de nutrientes cuando la madera y otros productos forestales son cosechados y exportados fuera de la parcela.
Intercepcin de parte de la lluvia, lo que reduce la cantidad de agua que llega al suelo (importante en zonas secas).
Daos mecnicos eventuales a los cultivos asociados cuando se cosechan o se podan los rboles, o por cada de gotas de lluvia
desde los rboles altos.
El microambiente puede favorecer algunas plagas y enfermedades.
http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/training_material/docs/1_RENF08M538.pdf
POR QU PRODUCIR CACAO EN SISTEMA AGROFORESTAL?
El rea donde se siembra el cacao puede aprovecharse al mximo estableciendo otros cultivos y rboles que ayuden a mejorar
la nutricin del suelo y la economa de las familias campesinas especialmente antes que el cacao comience a producir.
Entre los productos que podemos obtener durante los tres primeros aos de establecido el cacao se encuentran: maz, frijol,
gandul, yuca, banano y pltanos.
El establecimiento de cultivos temporeros y anuales dentro de reas de cacao, nos permitir reducir costos de
establecimiento y manejo en los primeros aos de vida del cultivo debido a que producen en pocos meses y parte de la
produccin puede venderse para garantizar el manejo y enfrentar otras demandas del cultivo de cacao.
Los rboles dentro de un sistema agroforestal adems de dar sombra a la planta de cacao, nos proporcionan otros beneficios
como: Madera, Lea, Frutas, Proteccin del suelo, Abono del suelo con hojarasca, Produccin de oxgeno para mejorar el aire
que respiramos.
CMO DISEAR UN SISTEMA AGROFORESTAL CON CACAO?
El diseo del sistema agroforestal permite definir en donde estarn ubicados en la parcela, el nmero de plantas de cacao y
rboles acompaantes, y cmo stos van a ir disminuyendo con el tiempo.
DISEO DE LA PLANTACIN DE CACAO EN SISTEMA AGROFORESTAL
Un buen diseo agroforestal debe garantizar que haya un mejor uso del espacio, el agua y los nutrientes. El diseo del sistema
debe ayudar a regular la temperatura en la plantacin, moderar la entrada de luz, disminuir el efecto del viento, proteger y
mejorar el suelo. Todo esto ayuda a generar una alta productividad y fomentar la biodiversidad en las parcelas del cacao.
http://cacaomovil.com/guia/2/contenido/diseno-sistema-agroforestal/
El diseo de la plantacin corresponde a la etapa de planificacin y consiste en realizar con el apoyo de los miembros de la
familia, un dibujo donde se definir: El rea que vamos a establecer. Cuanta mano de obra familiar tenemos. Con que recursos
contamos. El tipo de rbol y de cultivos que vamos a combinar con el cacao. Las distancias que dejaremos entre los diferentes
tipos de plantas, analizando el crecimiento que tiene cada especie seleccionada y el manejo que requiere cada una de ellas.
El lugar donde se va a establecer el cacao considerando el uso que ha tenido esa rea y las condiciones del terreno, es decir,
si es plano, inclinado o si pega el viento.
El diseo de la plantacin nos permite definir la manera en que estarn ubicadas las plantas y el nmero de plantas de cacao
y rboles de sombra que necesitamos. En el caso del cacao, lo establecemos a 3m de distancia entre planta y planta, ya sea
en cuadro o en tres bolillo, dependiendo de las condiciones del terreno, si es plano o inclinado. Para aprovechar mejor el rea
es conveniente sembrar a tres bolillos.
QU TENEMOS QUE CONSIDERAR AL MOMENTO DE DISEAR UN SISTEMA AGROFORESTAL CON CACAO?
Hacer un reconocimiento del terreno para identificar las limitantes y potencialidades del sitio. Analizar la topografa, conocer
el tipo de suelo, observar el tipo y calidad de vegetacin en el terreno. Cuando el suelo muestra limitaciones de fertilidad
habr que establecer dentro del sistema, especies que aporten ms nutrientes, como especies leguminosas. Para el diseo
de sombra se debe tener en cuenta las condiciones de nubosidad, las montaas vecinas. Por ejemplo: Donde hay un bosque
o una montaa a la par del rea a establecer la plantacin, se debe sembrar menor cantidad de sombra permanente, porque
se estara poniendo demasiada sombra en ese lugar.
Se debe fomentar la mezcla de rboles de distintas especies, para que ellos generen varios tipos de hojarasca, que hacen ms
eficiente su descomposicin en el suelo, y as favorecen la actividad de los microorganismos. Una recomendacin es no
establecer plantaciones segn diseos de otros lados porque las condiciones son muy diferentes.
http://cacaomovil.com/guia/2/contenido/diseno-sistema-agroforestal/

DISEO 2: RASTROJO + CACAO + MUSCEAS + CULTIVOS ANUALES


Establecer el cacao a 3 x 3 metros y en los surcos utilizar pltanos, guineos o sea musceas a la misma distancia entre los
surcos del cacao. El rastrojo debe ser enriquecido un ao antes con terciopelo, de tal manera que se puedan intercalar cultivos
anuales como maz y frijol mientras crece el cacao y las musceas, obteniendo producto para el autoconsumo en el primer
ao.

DISEO 4: CACAO + MUSCEAS + LEGUMINOSAS + MADERABLES


Las musceas se establecen a 3 x 3 metros un ao antes, esto permitir que cuando el cacao se establezca a 3 x 3 metros,
tenga sombra en ese momento. Al eliminar las musceas se establece Por (Erithrina sp) a 9 x 9 metros, permaneciendo por
7 aos en el rea. Al mismo tiempo se establecen los rboles de las especies maderables para acompaar al cacao.

CARACTERSTICAS DE LAS ESPECIES MADERABLES PARA ACOMPAAR AL CACAO


Las especies maderables debe tener un sistema radicular o de races profundas, para que el sistema de races superficiales no
compita con el cacao. Es deseable que el rbol sea resistente al volcamiento; por esa razn se deben buscar rboles con races
profundas. Los rboles acompaantes deben tener poca exigencia en el manejo. Se deben escoger especies agresivas o
robustas con potencial para sobrevivir y crecer rpidamente. No deben ser hospederos de enfermedades o plagas. Los rboles
acompaantes deben tener la capacidad para extraer nutrientes de lo profundo del suelo. Es deseable que algunos de ellos
sean leguminosas, por su capacidad de fijar el nitrgeno de la atmsfera. Se deben escoger rboles con alta produccin de
hojarasca y residuos de podas que aportarn nutrientes al suelo. Para un buen desarrollo y produccin del cacao es deseable
que los rboles acompaantes provean un nivel promedio de sombra por debajo del 50 %. La parcela debe tener poca sombra
durante la floracin principal del cacao y durante los meses de elevada nubosidad y elevada humedad. El exceso de sombra
produce alta humedad que favorece el desarrollo de las enfermedades. Es muy deseable que los rboles acompaantes
produzcan madera, lea, frutas y otros productos que gusten en los mercados locales.

TIPOS DE SOMBRAS
Al ser el cacao una especie que necesita de sombreamiento constante, se requiere la implementacin de sistemas
agroforestales, as no solo se le proporciona sombra al cultivo de cacao sino que el agricultor puede obtener ingresos extras
derivados de los otros cultivos implementados dentro del sistema, adems del aporte de biomasa y nutrientes que le pueden
aportar las especies acompaantes, as como la mejora en la conservacin del agua y el aprovechamiento de las interacciones
que se dan entre las diferentes especies que acompaan al cacao, entre otras muchas ventajas.
(Rojas & Sacristn S, 2013)
El gandul es una planta leguminosa, que tiene pelotitas en sus races que abonan el suelo. Es como echar urea sin gastar
dinero ni daar el medio ambiente.
Los sistemas agroforestales ayudan al desarrollo ptimo del cultivo de cacao ya que garantizan la sombra necesaria para
el crecimiento de las plntulas de cacao. En este cultivo encontramos el establecimiento de especies de ciclo corto, de
sombro temporal y de sombro permanente.
(Rojas & Sacristn S, 2013)
ESPECIES DE CICLO CORTO
Las especies de ciclo corto48 se caracterizan por ser de rpido crecimiento, por lo general se desarrollan dentro de los seis
primeros meses del proceso de instalacin del sistema agroforestal del cacao, se recomiendan para este fin algunas hortalizas
e incluso algunas plantas medicinales como alternativa. Lo que se busca con estas especies es generar un autoabastecimiento
para el agricultor y una forma de generacin de recursos mientras se desarrollan las especies temporales y finalmente el
cacao.
ESPECIES DE SOMBRO TEMPORAL
Las especies de cultivo temporal son las que protegen y dan sombra al cacao durante los tres o cuatros primeros aos, porque
en esta etapa requiere mayor proteccin de los rayos del sol y del viento en lo posible estas especies deben ser de valor
econmico, para que el agricultor tenga un ingreso durante la etapa improductiva del cacao.49 Ibd., p 62
ESPECIES DE SOMBRO PERMANENTE
Estas son algunas de las especies maderables y frutales que acompaaran al cacao durante toda su vida productiva 50, por lo
general solo se les considera como un sombro permanente del cacao y no se le realizan medidas de manejo para su correcto
desarrollo, y posterior aprovechamiento como madera, que puede ser aprovechada por la familia y la comunidad.
La sombra permanente adems de proteger y crear un ambiente adecuado para el cacao, tiene como funcin purificar el aire
que respiramos. El establecimiento lo realizamos un ao antes o al momento de la siembra del cacao. Estos rboles
permanecen en la plantacin por unos 20 aos, hasta su aprovechamiento.
(Ziga G & Vega, 2006) (Rojas & Sacristn S, 2013)
BENEFICIOS AMBIENTALES DE LOS MODELOS AGROFORESTALES
Al aplicar en sistemas agrcolas como el cacao, modelos agroforestales, se favorece el aumento de la produccin y por
consiguiente se mejora la calidad de vida de los agricultores, buscando beneficios tanto econmicos, sociales y ambientales
en marco de un desarrollo del sector de manera sostenible. Al usar los modelos agroforestales, encontramos una serie de
beneficios ambientales entre los que se destacan:
Conservacin del agua (cantidad y calidad): A travs de una mayor infiltracin y reduccin de su escurrimiento superficial,
minimizando la contaminacin y sedimentacin de los cursos de agua, y mejorando la proteccin de las riberas.
Reduccin de la erosin: Las copas de los rboles, la hojarasca, las ramas, partes de los frutos, flores y otros residuos, cubren
el suelo y reducen el impacto de la lluvia sobre el suelo. Los residuos de las copas que caen al suelo junto a las races, mejoran
la estructura de este y su fertilidad, aumentando su contenido de nitrgeno y favoreciendo la retencin de nutrientes.
Captura de carbono: Los modelos agroforestales, al incluir especies arbreas, asumen una importante funcin en la
retencin de carbono en los suelos y en la madera. Esto es un beneficio econmico potencial adicional para los agricultores.
Conservacin de la diversidad biolgica: Con la introduccin de vegetacin arbrea, junto con la conservacin de las riberas
de los ros, permite la conexin de hbitats para animales, aves, peces y plantas. Adems, embellece el paisaje y mejora las
condiciones de vida para los habitantes del campo.
51 Modelos Agroforestales. sistema productivo integrado para una agricultura sustentable. 2005. Tomado de:
http://www.agroforesteria.cl. Consultado el 5 de junio de 2009.
52 Ibd. http://www.agroforesteria.cl.