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Situacin de los aborgenes a partir de la

llegada de los espaoles

La expresin "descubrimiento de Amrica" para referirse a la llegada de Coln al


continente americano ha sido criticada por diversos sectores, culturas y estudiosos,
dando lugar a un amplio y apasionado debate. En este artculo se adopta como
significado del trmino, todos los viajes realizados por Coln a Amrica, el encuentro
de los espaoles con las distintas culturas americanas que habitaban esas tierras, as
como las relaciones y conflictos inmediatos entre indgenas y espaoles que ese
encuentro produjo.
Se trata de uno de los momentos cumbres de la historia universal porque signific el
encuentro de dos mundos humanos que se haban desarrollado independientemente, sin
que ninguno conociera la existencia del otro.
La llegada de Cristbal Coln supuso el comienzo de la conquista de Amrica, cuya
primera campaa fue la de Cuba por Velzquez, a la que sigui la del Imperio Mexica
por Corts, la del Inca por Pizarro, etctera, hasta su finalizacin definitiva tras los
decretos de Felipe II de abolicin de la conquista. A partir de aqu comenzar la llamada
colonizacin de Amrica, abierta por holandeses, franceses,etc, cuya diferencia radica
en el hecho de no establecerse por campaas, sino por factoras de inters comercial
(contrario a la Monarqua Hispnica, con deseos de crear otras Espaas en todos los
sentidos, tanto jurdicamente, administrativamente,etc.)
El contagio de las enfermedades que los europeos llevaron consigo (viruela, tifus, fiebre
amarilla, etc.) produjo un colapso de la poblacin americana que produjo un gran
impacto en la mortandad.
Los idiomas posteriores que se impusieron obligatoriamente fueron el idioma espaol y
portugus en sus respectivas zonas de influencia y la religin catlica pas a ser oficial;
se gener una poblacin con altos niveles de mestizaje gentico y cultural entre pueblos
originarios, africanos subsaharianos, y los europeos.
La conquista espaola provoc la desestructuracin del mundo aborigen americano, es
decir, se interrumpi para siempre el devenir histrico de grandes civilizaciones e
importantes culturas. Trastornadas sus jerarquas sociales, alterada su estructura
econmica y amenazadas sus creencias religiosas, los indgenas tuvieron que adaptarse
a las nuevas circunstancias impuestas por los conquistadores.
Para pueblos guerreros y en proceso de expansin territorial como aztecas e incas, la
derrota fue interpretada como el abandono por parte de sus dioses y el fin de un ciclo
csmico. Esto se ha denominado el "trauma de la conquista", que se refleja en los
siguientes versos mexicanos de 1524, recogidos por Miguel Len-Portilla.
Una de las consecuencias de la derrota de sus dioses fue el desgano vital que se apoder
de muchos nativos. Esto se manifest en una drstica cada de la fertilidad, abortos e
infanticidios y dramticos suicidios colectivos.
Por otra parte, las guerras entre espaoles e indgenas diezmaron a un considerable
nmero de poblacin masculina y alteraron la organizacin familiar nativa. Los mtodos
blicos empleados por los europeos fueron muy eficaces y contribuyeron a la brusca
disminucin de la poblacin aborigen. Esto a pesar de los esfuerzos de la corona
espaola, que promulg diversas leyes para frenar los abusos derivados de las guerras