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UNIVERSITE LYON 2

Institut dEtudes Politiques de Lyon

e
Lexistence de la corrida au XXI sicle
Analyse et perspectives de l exception culturelle
corrida

ANDRIEU Guilhem
Politique, Culture, Espace Public
Sous la direction de Bernard LAMIZET
Soutenu en Septembre 2009

Membre du jury : Francis WOLFF


Table des matires
Remerciements . . 5
Introduction . . 6
I. La Tauromachie sous un angle anthropologique . . 10
Chapitre Premier : Pourquoi le taureau ? . . 10
A. Danimal difi crature diabolique : le taureau comme animal fascinant . . 10
B. Lexpression de qualits humaines par le taureau: bravoure, noblesse, caste . . 15
Chapitre Second : Tauromachies et hispanit . . 17
A. La Pninsule Ibrique, espace favorable lancrage de la tauromachie : . . 19
B. Les autres foyers taurophiles . . 23
C. Corrida et jeux de pouvoir . . 26
Chapitre Troisime : Le Torero Et Son Public . . 29
A. Le Torero, entre lgende noire et lgende rose . . 29
B. Le public des corridas : entre diversit et relativisme culturel aficionado . . 34
II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la
tauromachie . . 39
Chapitre Premier :Voir la corrida comme un rite ou un jeu ? . . 39
A. La Tauromachie prsente les lments constitutifs dun jeu . . 39
B. Mais sa symbolique revt une dimension ritulique : . . 43
Chapitre Second : Symbolique et esthtique de la corrida . . 46
97
A. La corrida, un produit hybride et obscur .. 47
B. La corrida, institutionnalisation esthtique de la mort . . 50
Chapitre troisime : Littraires, Artistes et corrida. La tauromachie comme objet de fiction
.. 53
A. La corrida dans la fiction littraire : de lpoque pr-romantique nos jours . . 54
B. La fiction image et son . . 58
III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public . . 66
Chapitre Premier : Dbat public, mdias, tauromachie . . 66
A. Lvolution du dbat public . . 67
B. La corrida comme objet de dbat . . 70
Chapitre Second Entre hier et aujourdhui : typologie des arguments antitaurins et tat de
e
la question laube du XXI sicle . . 74
A. Typologie des arguments antitaurins au cours de lHistoire . . 74
B. La corrida aujourdhui : des facteurs sociologiques et politiques favorables sa
rvision . . 77
Chapitre Troisime- Larne politique, lieu daffrontements cinglants . . 81
A- La structuration progressive dune mobilisation antitaurine dans lespace public :
quel bilan ? . . 81
B. Une mobilisation aficionada rcente mais cohrente . . 90
Conclusion . . 97
Bibliographie . . 99
Ouvrages . . 99
Revues . . 100
Presse . . 100
Internet . . 100
Vido/Documentaire . . 101
Remerciements

Remerciements
Avant tout dveloppement, je tiens remercier toutes les personnes qui mont encourag dans la
recherche pralable la rdaction de ce mmoire, puis sa ralisation concrte.
Aussi, je souhaiterais remercier en premier lieu M. Bernard Lamizet, qui ma prodigu de
judicieux conseils dans le cadre du sminaire Politique, Culture, Espace Public , et sest toujours
montr disponible face mes sollicitations.
Je ne saurais jamais assez remercier M. Francis Wolff, directeur du dpartement de Philosophie
de lEcole Normale Suprieure dUlm, qui a chaleureusement accept de faire partie de mon jury
de soutenance, malgr un calendrier trs charg.
Merci aux personnes que jai pu interroger, et sans qui ce travail naurait jamais pu tre fait.
Je pense principalement Andr Viard, et toutes les personnes qui mont propos leur aide,
souvent spontanment : Olivier Baratchart, directeur des Arnes de Bayonne ; Vincent Bourg
(Zocato), journaliste Sud-Ouest ; La Vicens, future torera Sville ; je pense aussi aux personnes
rencontres de manire imprompue autour des arnes de Barcelone, antitaurins comme taurophiles,
grce auxquels jai pu me construire une vision de la tauromachie en Catalogne : les areneros des
arnes de la Monumental, lex-torero Manuel Maldonado Jimeas, son cousin.
Enfin, je souhaiterais particulirement remercier Christine Baradat-Liro, qui ma initi ds
lge de 8 ans la tauromachie, et qui ma constamment aiguill dans mon travail et ma temporaire
insertion dans le mundillo taurin.

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Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Introduction

Aot 2008. Lt se termine, les vacanciers songent au retour. Les mdias franais profitent
de la saison pour grner leurs marronniers, la scheresse, les collectionneurs de rabots,
etc. Une vive polmique occupe soudain les ditoriaux. En ce mercredi 6 Aot Michelito,
apprenti torero franco-mexicain de 10 ans, est invit avec son frre Andr, g de 9 ans,
1
participer une becerrada dans la localit landaise de Hagetmau. Cette manifestation
taurine gratuite a pour but de promouvoir la tauromachie dans le cadre des ftes votives
du village, et permet aux apprentis toreros des diverses coles taurines de la rgion de
dmontrer leurs aptitudes techniques, sans mise mort des taureaux. Vritable vedette en
Amrique Latine, Michelito devient son arrive en France la cible des anticorridas, qui
saisissent la justice pour infraction au code du travail, estimant que la reprsentation dun
enfant de dix ans et demi comme la mise en danger dautrui constituent une activit illgale
2
au titre de larticle 223-1 du Code Pnal . Les prcdentes programmations de Michelito
en France, en Arles puis Fontvielle (banlieue de Marseille) ont t annules par le Prfet
des Bouches du Rhne au nom du principe de prcaution. Que va-t-il en tre du festival
taurin dHagetmau ?
Journaux nationaux, tlvisions et radios relaient linformation et affichent leurs
positions respectives sur laffaire. Les chanes dinformation dplacent des quipes de
journalistes dans la bourgade gasconne, la recherche du scoop. Finalement, le parquet
de Mont-de-Marsan, saisi par lAlliance Anti-Corrida, ne constate aucune infraction pnale,
aprs enqute de la gendarmerie pour dterminer dans quelles conditions la dmonstration
taurine allait se drouler. Le 5 Aot, la Prfecture des Landes annonce dans un communiqu
3
le maintien de la becerrada, rien nempchant la manifestation de se drouler .
Bien au-del de la controverse sur linterprtation du Code Pnal franais quant
la possibilit pour Michelito de torer, le dbat mdiatique a port, par extrapolation,
sur la corrida en elle-mme. La corrida, spectacle tauromachique au cours duquel des
4
taureaux sont mis mort pour reprendre la dfinition du Petit Larousse Illustr , serait ainsi
menace, non seulement en France, mais aussi et surtout en Espagne, o la mobilisation
pour sa suppression y apparat encore plus vive.La tauromachie aujourdhui est lobjet de
nombreuses critiques provenant de partis politiques comme dassociations de dfense des
animaux ; ses dtracteurs avancent des arguments dordre moral ou thique, tandis que
ses partisans rappellent lancrage de cette pratique dans leur culture traditionnelle. Les
arguments contre la tauromachie varient selon les contextes. Ici les souffrances de lanimal
1
Cours dapprentissage organise avec des becerros, jeunes toros de moins de deux ans, pour toreros dbutants, place sous la
direction dun matador de toros, dun novillero ou dun banderillero confirm. Sil en a les capacits, lapprenti-torero (ou becerrista)
deviendra novillero, puis matador. Cest la premire tape dans le cursus de lapprentissage qui permettra de rendre compte des
capacits probables du jeune garon. (Robert BERARD, La Tauromachie, Histoire et Dictionnaire, Robert Laffont, Collection Bouquins,
p. 309).
2
http://www.rue89.com/2008/08/10/michelito-lalliance-anticorrida-a-gagne-sur-tous-les-fronts
3
http://tf1.lci.fr/infos/france/societe/0,,3933535,00-petit-michelito-dans-arene-mercredi-.html
4
2004, p.265.

6 Andrieu Guilhem - 2009


Introduction

seront dnonces, l on luttera contre la fiesta de los toros (la fte des taureaux, terme
espagnol pour dsigner la corrida) car elle symboliserait une identit politique particulire.
Les jeunes Espagnols semblent peu enclins dfendre la tauromachie, trop assimile
au franquisme. Lentre de lEspagne et du Portugal dans lUnion Europenne dans les
annes 1980 peut aussi avoir contribu la baisse de lintrt pour la tauromachie chez
les jeunes.La Catalogne est ainsi en passe de constituer la premire rgion continentale
espagnole abolir la corrida. Elle cherche ses soutiens dans lentire Union Europenne,
devenue le thtre privilgi des oppositions entre pro et anticorridas. De nombreuses
associations et Organisations Non Gouvernementales (ONG) soutiennent activement
les personnalits politiques se dclarant contre la tauromachie, et des propositions
dinterdiction de spectacles taurins aux mineurs ou de suppressions de subventions sont
en cours dlaboration. Celles-ci ont vu le jour au niveau national en France, mais ont t
rejetes par le Parlement. La dfense de la tauromachie constitue un enjeu majeur pour
certains parlementaires qui ont dcid de crer un groupe parlementaire Tauromachie au
sein de lAssemble Nationale, dirig par le maire UMP de Bayonne Jean Grenet. La socit
civile aficionada a elle aussi tent de se mobiliser en fondant un Observatoire National
des Cultures Taurines, qui, nous le verrons, souhaite raliser des tudes scientifiques sur la
nocivit des spectacles taurins pour les mineurs. La mobilisation des deux bords tmoigne
de la politisation de la pratique tauromachique, mais aussi de lextension gographique du
dbat.
Originaire du Sud-Ouest de la France, je mavoue particulirement sensible au devenir
de la tauromachie. Initi ds mon plus jeune ge la corrida par mon entourage, je ne suis
jamais rest insensible devant les arguments avancs par les anticorridas, et ai dcid de
prendre du recul sur cette pratique culturelle. A la manire de la foi religieuse, la foi taurine,
laficin, qui pousse lindividu se rendre dans larne et assister rgulirement des
spectacles taurins, se construit et se dconstruit, alternant phases de rflexion, moments
de doutes sur les finalits de la tauromachie, et motions uniques. Chaque aficionado a,
un moment de sa vie, rflchi sur la porte de la corrida, la raison dtre de cette exception
culturelle. Car exception culturelle il y a : la tauromachie, art de combattre les taureaux dans
5
larne , ne saurait se classer dans une typologie classique des spectacles. La mort du
taureau la dramatise ; les risques encourus par le torero ainsi que le rle du public font de la
corrida un type particulier de spectacle, mlant trois acteurs l o le thtre moderne nen
comporte que deux. La tauromachie mle les deux paradigmes de lvnement culturel.
Spectacle, elle introduit une rupture entre acteur et spectateurs, dans la mesure o une
distanciation existe entre les protagonistes. On ne peut directement sidentifier au torero, car
ce dernier est seul habilit affronter lanimal, et a franchi diffrentes phases pour atteindre
cette fonction, cet office. Le barrage de la langue (la grande majorit des matadors sont
espagnols) accentue la distanciation.
Pourtant, cette frontire entre acteur et spectateur peut de suite tre relativise tant
le public y joue un rle essentiel en conditionnant la russite des toreros ; de plus,
lirruption spontane dans larne de courageux individus descendant des gradins pour
dfier le taureau avec laval du matador, tait encore rcemment une pratique courante.
Le jeu dchange, alternance, correspondance entre le torero et le public savre ainsi plus
dvelopp que dans dautres spectacles. La logique participative sinscrit dans la logique
de la fte, et non du spectacle. Or, la corrida ne se droule quau moment de ftes, votives
ou religieuses, contribuant alimenter son caractre ambigu et ambivalent. Elle reprsente
lmanation, dans un lieu circonscrit, de la fte du peuple assembl.
5
Ibid., p.993.

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Lexistence de la corrida au XXI e sicle

La symbolique que la tauromachie admet constitue une manire, pour les villes
organisant des manifestations taurines, de se mettre en scne. LAnimal, incarnant la
sauvagerie, fait face aux habitants de la cit replis dans les gradins, qui ont dlgu un
reprsentant, le torero, charg de les sauver de la menace taurine.
LInstitut dEtudes Politiques de Lyon ma permis de consacrer mon travail de recherche
un sujet qui mintresse, mais qui ne pouvait sinsrer parmi un cursus de cours
traditionnels. Dsireux de travailler dans la fonction publique, de prfrence dans le milieu
culturel, jestime profitable le fait de me pencher sur une pratique conteste jusque dans les
rgions o elle est cense tre populaire. Une tude sur la tauromachie ncessite demble
une dlimitation prcise de son objet. Je centrerai mon analyse sur la perptuation de cette
pratique culturelle en France et en Espagne, bien que des corridas soient organises au
Portugal ainsi que dans sept pays dAmrique Latine. Les formes drives de tauromachie,
o le taureau nest pas tu dans larne, ne constitueront pas le cur du mmoire ; la corrida
drange, et suscite les oppositions les plus vives, essentiellement car elle met en scne la
mort dun animal. Elle heurte les fondements des socits occidentales modernes qui ont
tendance cacher la mort, et introduire un statut plus protecteur envers des animaux qui
seraient, selon certains, susceptibles de devenir des sujets de droit part entire.
La vive rprobation que la mort et la souffrance du taureau gnrent a constitu le
point de dpart de mon interrogation. Jai en effet tent, avant mme ma recherche sur mon
mmoire, de rpondre trois questions introductives :
Pourquoi la corrida existe-t-elle principalement en Espagne ? Comment a-t-elle a t
tendue, puis popularise en France ?
En quoi la mort du taureau marque-t-elle la signification et la symbolique mme du
spectacle taurin ? Pourquoi choque-t-elle tant, hier comme aujourdhui ?
Les acteurs du dbat (dfenseurs et opposants la corrida) saccordent-ils sur la
suppression de la mort et des souffrances de lanimal ?
Jen ai dduit une problmatique qui constituera la trame de mon mmoire, et, au-del,
reprsente lune des cls du dbat entre taurophiles et dtracteurs :
- La sauvegarde de la corrida en France et en Espagne doit-elle passer par une
dulcoration de sa violence, qui la dpossederait de sa symbolique ?
Les sources ncessaires la recherche dinformations sur le sujet, puis la
rdaction du mmoire, tmoignent de la pluridisciplinarit de ltude de lobjet corrida .
Ainsi lanalyse, et comparaison, douvrages universitaires (historiques, anthropologiques,
philosophiques) et spcialiss (livres sur la technique taurine, sur la passion taurophile en
France) montre que le fait taurin intresse les divers domaines des sciences humaines.
Dsireux de porter un regard densemble sur la tauromachie, mon objet dtude nest pas
uniquement compos douvrages savants, mais aussi darticles de presse sur la corrida :
presse quotidienne nationale (Le Monde, Libration) ou rgionale (La Dpche du Midi,
Sud Ouest, La Provence, Midi Libre). La ralisation dentretiens, de visu ou en utilisant
les nouveaux moyens de communication (Internet) sinscrivent dans le droit fil dun corpus
souhait non savant, produit des reprsentations individuelles ou collectives manant de
lespace public. Enfin, jai souhait affiner ma perception de cette pratique culturelle en
me rendant plusieurs reprises au plus prs du monde taurin, en France (lors des Frias
dArles, de Nmes et de Dax, entre Septembre 2008 et Aot 2009) comme en Espagne (
Barcelone, en juillet 2009), afin de me construire ma propre opinion, mon propre regard, de
par une rflexion construite, et des rencontres fortuites.

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Introduction

La comprhension du fait tauromachique, autoris en droit franais par la


reconnaissance dune tradition localement tablie, ne saurait tre effective sans une analyse
pluriangulaire. Trois lectures de la corrida seront ralises dans ce mmoire.
Tout dabord, nous procderons une approche anthropologique de la tauromachie, qui
permettra den expliquer lenracinement dans certaines rgions franaises et espagnoles (I).
Nous nous pencherons dans une seconde partie sur des questionnements esthtiques :
en quoi la corrida est-elle une reprsentation esthtise de la mort ? Quelles sont les
diverses significations symboliques que cette mort revt ? Ltude des fictions (littraires ou
autre) ayant trait la tauromachie sera ici particulirement utile dans notre dmarche, dans
la mesure o lintellectualisation de la corrida rsulte des diverses reprsentations quen ont
faites les artistes. La symbolique quils ont pu attribuer au spectacle taurin alimente le dbat
actuel entre opposants la corrida et partisans taurophiles ; cette fascination, quelle soit
marque de rejet ou dadhsion la tauromachie, est entretenue par les diffrents acteurs
intervenant dans lespace public (II).
Le travail de recherche portant sur le dbat actuel entre les protagonistes taurins
introduira des questionnements dordre politique. Ltude de lespace public, part de lespace
dans laquelle nous pourrons apprcier la rencontre entre politique et culture taurine, tablira
un tat des lieux de la question tauromachique en France et en Espagne. Lanalyse
du discours des mdias permettra de faire apparatre les reprsentations collectives de
la corrida. Des positions plus singulires mergeront de la ralisation dentretiens ou
de rflexions personnelles. Cette tension entre perception collective et singulire de la
tauromachie nous invitera apprhender la corrida dans une approche plus large : valeurs
vhicules par le spectacle taurin (tant ici vue comme un dispositif politique), rle, influence
des acteurs institutionnels tous niveaux (local, rgional, national, europen).

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Lexistence de la corrida au XXI e sicle

I. La Tauromachie sous un angle


anthropologique

La corrida, quelque soit sa forme, reprsente aujourdhui un spectacle singulier, dans la


mesure o elle engendre diverses problmatiques dordre thique, moral, au moment mme
o les rapports lanimal tendent voluer. Les anthropologues se sont intresss aux
origines de la tauromachie pour mieux en comprendre la symbolique et son implantation
gographique. Il est intressant dans notre dmarche de se focaliser dans un premier temps
e
sur les raisons de cet affrontement millnaire, dont la codification rcente (XIX sicle)
a abouti la corrida espagnole que nous pouvons connatre aujourdhui. Une approche
de la tauromachie sous un angle anthropologique, vue comme expression dune socit
ibrique aux caractristiques particulires, constitue un point de dpart ncessaire la
bonne comprhension du dbat autour de cette pratique culturelle.
Ainsi le taureau, animal difi dans de nombreuses civilisations (A), affronte-t-il dans
un monde hispanique propice au dveloppement de la tauromachie (B), un torero (C), dont
les vertus morales lui permettront de triompher de la Nature sauvage.

Chapitre Premier : Pourquoi le taureau ?


Le taureau a toujours nourri limaginaire des hommes, comme nous le verrons dans
une premire partie. Les reprsentations qui lui ont t attribues ont vari au cours
des poques, mais sa nature fascinante demeure inchange aujourdhui. Si parler de
divinisation taurine serait dsormais usurp, lanimal alimente encore une admiration
certaine, notamment de la part des aficionados qui, au-del de ses caractristiques
naturelles, tentent de lui dfinir des qualits humaines par un transfert didentification de
lhomme au taureau.

A. Danimal difi crature diabolique : le taureau comme animal


fascinant
De toutes les espces animales, le taureau reprsente lune des plus vnres comme lune
des plus craintes, et ce depuis la sdentarisation de lhomme. Les grottes de Lascaux font
dj part de la fascination humaine pour les aurochs, anctres des taureaux sauvages. Ds
lpoque palolithique le bovin devient symbole de force et de fertilit.

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I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

Fig. 1. La Salle des Taureaux, Grottes de Lascaux


(Source www.tourisme-aquitaine.net )
Aficionados et anticorridas ne saccordent que sur peu de points, mais il est une vrit
indniable quant au taureau : il a t vnr et sacr dans de trs nombreuses, et diverses,
civilisations.

a. La sacralisation du taureau dans le pourtour mditrranen : lhritage


des religions antiques
Animal difi, le mythe quil incarnait, appel communment mythe tauromachique,
prsentait deux valeurs principales. Une vision du taureau comme animal-dieu apportant
force et fcondit, puissance et prennit constituait la premire variante du mythe : les
mtaphores entre la participation du taureau aux travaux des champs, de par sa fore
utile (la puissance brute) dans la matrise dune parcelle agricole puis sa culture, et la
fertilit attendue du terrain (ensemencement de la terre permis par la puissance gnsique
du taureau) rsultent de cette considration. Le mythe tauromachique consiste aussi
prtendre cet animal si puissant que seuls sa domination et son sacrifice par un missaire
dsign par lensemble des hommes procureront pour la socit un mieux-tre, par le
biais de laccaparation populaire de la force exceptionnelle de lanimal. Cette seconde
6
valeur inhrente au mythe peut tre qualifie de sacrifice dappropriation . Diverses
civilisations autour du bassin mditrranen ont accord une place particulire au taureau.
Les Egyptiens pratiquaient ainsi ce dit sacrifice dappropriation dans la mesure o
les rois le tuaient puis le mangeaint pour se revitaliser : la puissance du taureau servirait
ainsi la rgnrescence du royaume. Le taureau Apis constitue la divinit synonyme de
prosprit et fertilit, loue pour remercier des inondations nourricires du Nil. Phniciens et
Hittites reprennent le symbole du taureau dispensateur de force et procrateur ; lui vouant
un vritable culte, les Phniciens lui ont consacr la premire lettre de leur alphabet, dont
la lettre A de lalphabet latin est drive.
Ce ne fut pas cependant au Proche-Orient mais en Crte que la tauroltrie antique
connut ses plus grands dveloppements. Jean-Nol Pelen et Claude Martel, dans Lhomme
6
Robert Berard, La Tauromachie, Histoire et Dictionnaire, Robert Laffont, Collection Bouquins, p. 883.

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Lexistence de la corrida au XXI e sicle

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et le taureau en Provence et Languedoc : histoire, vcu, reprsentations , reviennent sur
le culte minoen du taureau :
Pendant longtemps, lle vcut entirement sous le rgne du soleil et du
taureau, tous deux lis une religion de la fertilit. Plus que partout ailleurs
une attention spciale semble avoir ici t rserve aux cornes de lanimal ;
cest l que se concentrait, pensait-on, la vigueur fertilisante : les toucher ou,
mieux, sen emparer apportait la force et labondance. Lgendes, textes et
documents archologiques de lpoque minoenne nous ont transmis le souvenir
de nombreux rituels crtois qui avaient pour fonction de transfrer aux rois, aux
hommes, aux champs et au btail tout le potentiel vital et fcondant du dieu-
taureau : sacrifices et banquets, chasses et courses taurines de toutes sortes,
cot initiatique entre le roi de lle dguis en taureau et la reine dguise en
vache, lgendes dEurope, de Minos, de Pasipha et du Minotaure.
Ces lgendes se diffusrent jusqu la Grce, puis lEmpire Romain. La mythologie grecque
relate diffrents exploits face aux taureaux : Thse, le Minotaure, Jason qui, avant de
semparer de la toison dor, imposa le joug aux taureaux dHephaistos ; Hercule qui durant
son septime travail, sempara du taureau de Crte et le ramena en Grce.
La Rome Antique fut le thtre du dveloppement des cultes taurins aprs lapparition
dune nouvelle religion, le mithriacisme, hrite de croyances perses. La religion vnrant
Mithra, divinit solaire se rpandit en Europe partir du Ier sicle avant J-C. Sappuyant sur
des rituels dinitiation et de purification sanglants, le mithriacisme accordait une large place
au sacrifice du taureau ; le sang de lanimal servait au bain purificateur des nouveaux
baptiss ; sa chair tait consomme pour acqurir force et nergie vitale ; quelques gouttes
de sa semence, prleves dans les testicules, assuraient aux guerriers qui labsorbaient
8
un courage indomptable . Le sacrifice du taureau avait pour mme fonction de librer sa
puissance et sa fcondit et de les transfrer aux fidles. Ceux-ci, au bout dun parcours
initiatique en sept degrs, recevaient la promesse de la rdemption et de la vie ternelle
aprs la mort.
Certains empereurs romains se convertirent cette religion monothiste et cherchrent
la faire fusionner avec le culte dIsis, desse gyptienne devenue pour les Romains du
Bas-Empire limage de la mre universelle de la nature. Seul le christianisme devenu religion
officielle de lEmpire une premire fois sous Constantin (306-337) puis dfinitivement sous
Thodose (379-395), parvint freiner puis anantir le mithriacisme.

b. Le Christianisme face au taureau


Afin de faire reculer la religion de Mithra, le christianisme diabolisa limage du taureau, par
trop vnr par la religion rivale. Dans un premier temps, le taureau fut assimil une
crature diabolique dont le sang serait vnneux ; cest ainsi que lanimal devint un des
attributs ordinaires de Satan et de lAntchrist. Par extension, toutes les formes taurines
(ttes, pieds, queues, cornes) furent considres comme monstrueuses, diaboliques, et
9
entrrent dans la composition de nombreux tres hybrides . Les origines dun diable
7
Grenoble, Editions Glnat, 1990, p.19.
8
Ibid., p.21.
9
La prsentation du taureau dans lintroduction de louvrage Lhomme et le taureau en Provence et Languedoc : histoire, vcu,
reprsentations, de Jean-Nol PELEN et Claude MARTEL (Grenoble, Editions Glnat, 1990, p.19-25) est ce sujet trs intressante.

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I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

aux cornes et pieds fourchus dans liconographie chrtienne peuvent provenir de cette
diabolisation du taureau. Pendant prs dun millnaire lanimal fut ainsi honni et satanis
par la symbolique chrtienne.
Cette phase de diabolisation du taureau fut intense jusqu la fin de la priode
carolingienne. Par la suite dulcore, la stratgie de diabolisation se substitua une
politique doccultation, o le taureau devint progressivement absent des crits religieux. Le
taureau disparut donc presque compltement du discours chrtien. Rares furent dsormais
les rcits hagiographiques le mettant en scne, lexception de certains martyres comme
celui de Saint Eustache brl vif devant un taureau dairain ou ceux de Sainte Blandine
et de saint Sernin, crass par des taureaux sauvages. Le christianisme ne pouvait pas,
en effet, liminer totalement de son bestiaire le monde des bovins. Une nette distinction
commena donc entre le taureau, animal rprouv, diabolique, lubrique et sanglant, et le
buf, animal utile, chaste, patient, christologique. La traduction latine des Ecritures est
change, on remplace par le mot buf ou veau l ou tait employ jusquici le mot
taureau . Cest ainsi galement que se transforma en veau dor le taureau de mtal que
10
les Hbreux, dsobissant Moise et succombant la tention idoltrique, construisirent .
La dchance du taureau stendit peu peu au domaine profane. Jean-Nol Pelen
11
et Claude Martel mentionnent ainsi lexemple de lhraldique, qui lui rserva dans son
bestiaire un rang modeste. Lemploi du taureau fut rare et anodin dans les armoiries, ou fut
attribu des chevaliers flons et des vices personnifis (sauvagerie, luxure) ; le buf,
linverse, devenait limage par excellence du labeur et de la patience.
Le taureau retrouva avec la Renaissance sa splendeur dautrefois. Lintrt renouvel
pour les mythologies antiques contribua la relecture des exploits dHercule, Jason,
Thse, ou la lgende dEurope enleve par Zeus transform en taureau blanc. Le taureau
redevint un animal hraldique puissant. Le pape Alexandre VI, de la famille Borgia, le fait
reprsenter en 1492 comme armoiries familiales au Chteau Saint Ange de Rome.

c. Mythologie du taureau contemporain


Que reste-t-il de la mythologie du taureau aujourdhui ? Lanimal continue de fasciner,
avec toute lambivalence du terme : sduisant, inspirant ladmiration, il constitue encore un
danger, une crainte. Le taureau demeure le plus fort, le plus lourd et le plus craint des
12
animaux domestiqus , affirment ainsi Pelen et Martel. Limaginaire collectif dans nos
socits occidentales semble toujours nourrir des prsupposs par rapport lanimal, qui
peuvent tmoigner de cette fascination. La couleur rouge exciterait ainsi les taureaux ; si les
scientifiques saccordent pour dire que le taureau aurait une mauvaise vue en noir et blanc,
il est toujours dconseill aux enfants qui traversent les champs de se vtir de rouge ; le
taureau, animal sanglant et flamboyant, passe pour devenir furieux la vue de cette couleur.
Un certain nombre de croyances, de symboles et de systmes de valeurs influencent
encore aujourdhui la perception de lanimal. La diffrence sopre toujours entre le taureau
et le buf, le premier tant le mle de la vache nourricire et de ce fait le signe de la
fertilit. En tant que signe du Zodiaque le taureau conserve un rle calendaire important

10
(Exode, 32, 1-34)
11
Dans louvrage cit prcdemment.
12
Ibid., p.24.

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Lexistence de la corrida au XXI e sicle

et reprsente dans nos contres vers la fin avril le moment des dernires semailles et des
13
premires pousses .
Certain nombre de mtaphores et proverbes maillent la langue franaise, comme
prendre le taureau par les cornes , expressions qui se retrouvent dans la langue
castillane. Dire dun homme quil est un taureau, lui reconnat les qualits que lon
retrouve chez le taureau (fougue, nergie, vigueur), mais aussi les dfauts (brutalit, colre,
dbauche).
Ainsi, une mythologie populaire du taureau ne parat plus tre dactualit, bien quil
fasse lobjet de diverses rfrences dans nos reprsentations. La divinisation du taureau,
toutefois, semble tre partage par un microcosme, les aficionados daujourdhui qui,
14
rassembls, forment ce qui est communment appel le mundillo taurin. Le taureau
est par nature la base mme du spectacle taurin, comme le rappelle ladage espagnol :
Se no hay toros, no hay toreros , dont la traduction littrale serait Sil ny a pas de
toros, il ny a pas de toreros . Si la question de la dimension sacrificielle de la corrida
reste luder, le taureau demeure par plusieurs aspects dans cette pratique culturelle un
15
animal intouchable , sacr. Lanimal doit ainsi satisfaire certaines conditions pour
pouvoir tre dclar taureau de combat , bravo et ainsi revtir sa dimension sacre. Ces
diverses clauses reposent sur un interdit fondamental : le taureau ne doit pas participer au
cycle de vie ordinaire, profane, mais sortir du cyclique. Plac sous la bienveillance de son
leveur, le ganadero, il nest pas lev pour les mmes raisons que les autres espces
animales : il pourrait ltre pour sa viande ou devenir buf (aprs avoir t castr) et
tre utilis pour les travaux agricoles. La castration comme la fcondation ont des effets
rducteurs sur les pulsions et la puissance du taureau, facilitant lasservissement lhomme.
La fcondation constitue par dfinition le fondement du cyclique. Le taureau de combat
sinscrit dans la logique inverse du non-cyclique : il est vierge quand il est combattu.
Limmuabilit de son ge lors de son ultime combat, quatre ans, reprsente aussi un lment
16
dtermin, hors-cyclique. Enfin, linverse des autres animaux domestiques le taureau
ne peut avoir expriment le moindre rapport avec lhomme avant dtre combattu dans les
arnes : lev par lhomme dans les ganaderias, il na jamais vu dhomme pied, mais
seulement cheval. Robert Brard explique que la justification de cet interdit de mmoire
17
repose sur lexpression mme de son essence pure exempte de toute acquisition . Le
taureau doit rester prserv de tout cadre qui pourrait diffrer de son cadre originel, ne
bnficiant daucune information sur lhomme. Le combat entre le taureau et le torero doit
ainsi reprsenter un aboutissement, une exprience unique.

13
Ibid., p.25.
14
Mundillo : Ce terme signifiant monde dans le sens de socit, est appliqu, en Espagne, aussi bien aux gens de
la finance, la gent littraire quaux nombreux protagonistes de la corrida, leveurs, toreros, empresas, apoderados ; ce milieu qui
cultive le secret vis--vis des profanes, difficilement pntrable, prserve jalousement ses coutumes, ses manires dagir et protge
efficacement les arcanes de sa profession. Les aficionados, mme ceux qui se croient bien informs, ne peuvent lever quun coin du
voile : celui que lon veut bien leur laisser dcouvrir .
15
R. Berard, op. cit., p. 271.
16
Ibid., p. 330. Le taureau demeure un animal domestique, mme si le sens de ce terme nest ici pas le plus courant. Le taureau
ne peut constituer un animal entirement sauvage : il a t lev par lhomme et slectionn en fonction de nombreux critres en vue
dune utilisation spcifique, tandis quun animal sauvage est par dfinition sans contact avec lhomme, qui ne peut ainsi le modifier .
17
Ibid, p. 272.

14 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

Cet ensemble de principes dfendus par les aficionados constitue le socle de la


sacralisation du toro, promu animal exceptionnel, sacr de principe en vue de le devenir
de fait lors de lultime combat le jour de la corrida. Les anticorridas dnoncent cette vision
sacralise du combat, et insistent sur le fait que le taureau ne serait quune victime,
soumise et vulnrable, rduite aux projections du mundillo taurin.

B. Lexpression de qualits humaines par le taureau: bravoure,


noblesse, caste
Percevoir le taureau comme un animal hors de lemprise cyclique gnre des
reprsentations du taureau communes aux aficionados. Celui-ci doit en effet justifier dans
larne son caractre suppos et attendu : lanimalit bestiale, la fore brutale, sauvage,
violente, avoir des ractions imprvisibles, charger instinctivement. Andr Viard, ancien
18
torero, revient sur les caractristiques du taureau de combat :
Les adversaires de la corrida fondent leur argumentation sur une prtendue non
agressivit naturelle du toro, tandis que ses dfenseurs voient dans lexistence de cette
agressivit la source mme du combat. Lvidence simpose. Si le charolais et le parlad
sont tous deux issus de laurochs prhistorique, la similitude sarrte l : le buf na dautre
souci que dassurer sa vie vgtative, alors que le toro sauvage prfre ds sa naissance
cette proccupation domestique les plaisirs du combat.
Les adversaires de la corrida fondent leur argumentation sur une prtendue
non agressivit naturelle du toro, tandis que ses dfenseurs voient dans
lexistence de cette agressivit la source mme du combat. Lvidence simpose.
Si le charolais et le parlad sont tous deux issus de laurochs prhistorique, la
similitude sarrte l : le buf na dautre souci que dassurer sa vie vgtative,
alors que le toro sauvage prfre ds sa naissance cette proccupation
domestique les plaisirs du combat.
De mme que le torero, le taureau doit tre conforme son office , pour reprendre
les termes utiliss par Francis Wolff dans Philosophie de la Corrida. Les comportements
attendus du taureau dans larne reprsentent trois exigences, la bravoure, la noblesse et
la caste. Cette promotion morale de lanimal confre ainsi lanimal des qualits humaines.
Lexamen sommaire de ces diverses attitudes se heurte cependant linexactitude des
traductions entre franais et espagnol, certains termes tant difficilement traductibles de
manire exhaustive.

a. La bravoure
La bravoure est la premire qualit que le taureau de combat, une fois dans larne, est
suppos possder. Le sens de ce terme relativement ambig diffre selon les ouvrages et
les points de vue des spcialistes, mais il est nanmoins possible den dresser une premire
19
dfinition ; tout comme la furor latine, sorte de froide colre homicide il constitue la
spcificit du taureau. Le taureau ne charge pas pour se nourrir, mais seulement lorsquil
sestime inquit, drang, importun. La capacit du taureau charger malgr la douleur
et la fatigue, sa propension demeurer combatif jusquau bout constitue son niveau de
bravoure. Ds son plus jeune ge le taureau de combat est difficile approcher, et nombre
18
Andr Viard, Comprendre la corrida, 2001, Anglet, Editions Atlantica, p. 17.
19
Robert BERARD, La Tauromachie, Histoire et Dictionnaire, op.cit., p. 331.

Andrieu Guilhem - 2009 15


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

dentre eux sentretuent. En effet, ds lors quun animal se sent menac sur son propre
territoire (en espagnol querencia) celui-ci attaquera. Les diffrentes oprations de slection
et de croisement du btail ralises depuis deux sicles par les leveurs ont provoqu
le dveloppement dun fort instinct de dfense chez lespce. Lthique du combat dans
larne doit permettre la bravoure du taureau de se manifester. Alvaro Domecq, leveur
20
de taureaux, dfinit la bravoure dans larne de la manire suivante .
Un toro brave est un animal superbe et orgueilleux qui attaque de faon
incessante, sans le moindre atome de peur. Il slance rapidement, il charge droit
devant, en galopant, et non pas en marchant ou trottant. Il va toujours au-del du
coup de corne, calme, sr de sa force, de son pouvoir, sans apprhension, sans
fausse brusquerie, sans craindre lattaque dans le dos. En outre il nesquisse
pas le moindre geste de douleur. Cest un gladiateur que nous avons prpar
et fortifi dans la solitude, durant quatre longues annes, pour un combat
dune dizaine de minutes. Il doit accepter la lutte, et sy livrer sans une once
dhsitation, sans le moindre cart. Il ne se lassera pas de charger, mme
lorsquil sentira lpe dans son corps. En fin de compte, cet lan vers lavant,
tragique, insatiable, qui ne finit quavec la mort, est la caractristique suprme du
toro brave.

b. Noblesse et caste
La noblesse est en tauromachie la qualit du taureau bravo lui offrant une charge spontane,
franche, qui suit le dplacement de la cape ou de la muleta sans coup de tte ou de corne
dsordonn. Elle soppose ainsi au caractre du taureau manso, inconstant, refusant le
combat, rticent charger. La noblesse connote la franchise et la sincrit du taureau.
Elle sinscrit comme le prolongement de la bravoure du taureau. En effet la rvolution
artistique dans la tauromachie moderne ncessite de nouvelles aptitudes du taureau, qui
dpassent la simple bravoure. Si linstinct offensif, attaquant du taureau est dterminant
21
dans la conduite de la lidia , la noblesse va constituer la caractristique du taureau
moderne, mobile, capable de rpondre aux sollicitations prolonges du torero, porteur dune
22
charge pacifique qui permettra la fixation de lanimal, la cration de sries de passes
de manire ordonne et prconue.
La dernire qualit suppose du taureau bravo lors de son entre en piste correspond,
au mme titre que les deux prcdentes, une connotation morale plus ou moins
23
anthropomorphique . La caste peut tre dfinie comme lagressivit ou la puissance du
taureau. Elle va influer sur son aptitude pour le combat ; mlangeant bravoure et noblesse,
elle se traduit par un orgueil manifest du dbut la fin, celui de vouloir sans relche
attaquer son adversaire. Obtenue de manire gntique, cette agressivit propre aux
taureaux de combat est prserve dans les levages grce aux diverses slections opres
dans le btail. Les races fondatrices du taureau de combat proviennent du Moyen-ge ;
vivant originellement ltat sauvage dans lactuelle Espagne, ils furent progressivement
rassembls dans des levages et croiss entre eux. Les diverses caractristiques physiques
20
Ibid., p. 331.
21
Lidia : ensemble des stratgies, tactiques mises en place par le torero dans son combat contre le taureau.
22
Ibid, p.331.
23
Francis WOLFF, Philosophie de la Corrida, p. 82.

16 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

et comportementales obtenues ont permis la dlimitation de races historiques, ou encastes


24
, aux diffrences encore perceptibles aujourdhui parmi les levages modernes.
La carte suivante prsente le nombre dlevages de taureaux de combat dans les
25
diffrentes rgions dEspagne . LAndalousie et la rgion de Salamanque constituent les
principaux foyers dlevage ; inversement les rgions bordant la Mditrrane nenregistrent
que peu de ganaderias sur leur territoire. Ces espaces de production du taureau de combat
correspondent en ralit aux zones o la tauromachie y est la plus populaire, o celle-
ci faonne les identits. En effet, expression dune socit, la corrida sest plus ou moins
ancre dans la socit ibrique en fonction de divers facteurs que nous allons prsent
tudier.

Les levages des taureaux de combat en Espagne : rpartition gographique

Chapitre Second : Tauromachies et hispanit


On prsente aujourdhui la fiesta de toros espagnole comme la fiesta nacional. Les ouvrages
spcialiss sur la tauromachie mentionnent ainsi cette particularit espagnole, comme part
de la culture nationale hispanique. De nombreux auteurs ibriques, comme Jos Mari
Moreiro ou Enrique Tierno Galvn considrent la corrida comme une manera de ser, une

24
En espagnol.
25
Revue Gographie et Cultures, n30, 1999, page 10

Andrieu Guilhem - 2009 17


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

26
manire dtre propre lEspagne . Jean-Paul Duviols, professeur de littrature et de
civilisation latino-amricaine Paris IV Sorbonne, sest intress cette particularit du
peuple espagnol. Dans un article de louvrage Ftes et Divertissements, il montre comment
27
la corrida est dcrite comme la manifestation emblmatique du caractre espagnol .
Cette affirmation est certes loin dtre partage par tous les hispaniques. Cependant,
quelle soit dfendue ou critique, la fiesta de toros ne laisse pas indiffrent, et son origine
mme, lEspagne, nous invite nous questionner sur les rapports entre la tauromachie et
lidentit politique quelle peut reprsenter. Ltude de linscription de la la corrida comme
part intgrante de lhispanit, au-del des espagnolades dusage, se rvle intressante
dans notre dessein. La dfense contemporaine de la tauromachie se fonde en effet sur les
liens que cette pratique culturelle a pu avoir avec les lites gouvernementales espagnoles ;
de mme, ses rapports troits, voire son dtournement des fins politiques nest pas oubli
des antitaurins daujourdhui. Les vellits rgionalistes de certains territoires ibriques
coincident actuellement avec le recul du spectacle taurin dans ces mmes territoires, la
fiesta brava reprsentant le symbole de lautorit centrale madrilne.
La place de lEglise Catholique est aussi souligner tant les rapports entre lEspagne
et la religion semblent proches. En effet, la pninsule ibrique a toujours constitu un
pays trs religieux, o politique et spirituel, profane et sacr se sont profondment
confondus. La priode franquiste reprsente ainsi un bel exemple de cette non-division
des pouvoirs, et de limmixion de lEglise Catholique dans les affaires de lEtat espagnol.
Cette priode a ainsi t nomme national-catholicisme par lcrivain Michel Del Castillo
28
ou Bartolom Bennassar , thologie religieuse qui voudrait sincarner dans le temporel
par son association avec les partisans du Caudillo. Aujourdhui encore lEglise espagnole
demeure trs conservatrice, et lune des plus scularises dEurope. Celle-ci disposait
dune grande influence sur le pouvoir politique il y a encore peu de temps. Les conflits
latents entre lEglise et lEtat espagnol de Zapatero, relatifs la proposition de textes
sur la lgalisation du mariage homosexuel, la facilitation procdurale du divorce et de
lavortement, la suppression de lenseignement religieux dans le public, semblent prsent
remettre en question ce lien privilgi. La socit espagnole parat elle aussi se dtacher du
catholicisme, bien que cette affirmation demeure nuancer. Ainsi, si la pratique dominicale
29
diminue (20% des Espagnols assistent la messe du dimanche) , si les mariages civils
sont en hausse, lattachement ibrique linstitution religieuse subsiste, plus fortement que
chez ses voisins ; seulement 10% des Franais se rendent ainsi la messe du dimanche.
Cest pour cette raison que ltude des rapports entre lEspagne et la tauromachie,
des liens entre identit espagnole et Fiesta Nacional, doit aussi se faire travers lexamen
des rapports entre Eglise Catholique et corrida de toros. Un tel angle dapproche prsente
un intrt majeur dans notre dmarche : il montre en effet, au-del de lunique dbat sur
le maintien de la tauromachie ou son abolition, la scission entre lEglise de Rome et ses
prtendus reprsentants en Espagne, qui atteindra son paroxysme durant le franquisme,
qui a toujours t condamn par le Vatican.

26
Enrique TIERNO GALVAN, Escritos (1950-1960), Madrid, Tecnos, 1971, chapitre Los Toros, acontecimiento nacional , p.63.
Cit par Alexandra MERLE dans Des taureaux et des hommes, Tauromachie et Socit dans le monde ibrique et ibro-amricain,
PUPS, p.37
27
Collection Ibrica, Presses de lUniversit de Paris-Sorbonne, 1997, p.91.
28
BENNASSAR Bartolom, La guerre dEspagne et ses lendemains, Perrin, Paris, 2004.
29
http://www.perspectivaciudadana.com/contenido.php?itemid=12686

18 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

Nous prsenterons ainsi dans une premire partie (A) pourquoi lEspagne sest rvle
tre le foyer principal de la tauromachie ; nous tudierons ensuite les foyers priphriques
influencs par la culture ibrique, et les diverses formes de tauromachie drives (B) ;
enfin, les rapports entre corrida et pouvoirs (politique et religieux) seront analyss dans une
troisime et dernire partie (C).

A. La Pninsule Ibrique, espace favorable lancrage de la


tauromachie :
La Pninsule Ibrique, interface entre diffrentes cultures (a) trouve dans la psychologie de
son peuple un vivier pour la constitution dune tradition taurine (b).

a. La Pninsule Ibrique comme carrefour de civilisations


Le territoire de la pninsule Ibrique, que nous considrerons daprs les frontires actuelles
de lEspagne, a t lobjet de nombreuses conqutes et incursions jusqu son unification
par les Rois Catholiques en 1512. Les invasions celtes, romaines, puis barbares (Wisigoths
et Vandales) ont prcd larrive des Arabo-Berbres dans la pninsule. Transform
en califat en 929, le pays va simprgner dune culture orientale bien diffrente de celle
vhicule par les prcdents envahisseurs. Les signes de loccupation espagnole par
les Arabes sont encore perceptibles aujourdhui dans larchitecture de certaines villes
dAndalousie. De mme, lart mudejar ou no-mudejar a t utilis dans la construction
darnes plus ou moins rcentes, comme en tmoigne la plaza de toros de Las Ventas,
Madrid, inaugure en 1929.

Andrieu Guilhem - 2009 19


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

La plaza de toros de Las Ventas, Madrid


Les arcs en fer cheval (ou outrepass) quelle dessine, et les azulejos (carreaux de
faence peints) sont typiques de ce style architectural.
La reprise de lcole no-mudejar dans la ralisation darnes nest pas anodine, et
vient confirmer lune des principales thses dbattues par les spcialistes taurins : la corrida
pourrait avoir t invente par les Arabes, ou Maures, durant leur califat. Cette hypothse
nest pas nouvelle ; des intellectuels lenvisageaient dj au XVIIIme sicle, comme Nicolas
Fernandez De Moratin dans Lettre historique sur lorigine et lvolution des courses de
taureaux en Espagne, rdige en 1777. Celui-ci se base sur la srie de spectacles taurins
30
organiss entre 1018 et 1021 Sville par le calife de Cordoue, devenu roi de Sville .
Les rcits de voyageurs trangers en Espagne depuis le XVIIme sicle alimentent
cette thse, et en recherchent les origines. Selon ces auteurs, une telle pratique, rare
en Europe, trouverait sa raison dtre dans la psychologie mme de ses amateurs. Les
tenants, lpoque, dune origine musulmane de la corrida dnoncent le plaisir sanguinaire
30
Mentionn dans B. BENNASSAR, Histoire de la Tauromachie, op. citatum, p.12.

20 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

et cruel du peuple espagnol, qui symbolise la contagion paenne et la barbarie. Le peuple,


spectateur, se voit autant vis dans ces attaques que les vritables protagonistes que
sont les aristocrates dans la corrida cheval, ou les hommes pied bravant lanimal. Les
Franais Antoine de Brunel et Carel de Sainte-Garde, qui voyagent respectivement en 1655
et 1665, attribuent aux Maures la paternit de ce spectacle ; ils y reconnaissent les germes
de la culture musulmane qui auraient dteint sur la morale du peuple espagnol dans son
31
intgralit :
Antoine de Brunel En tout ce divertissement on remarque certaine cruaut
invtre qui est venue dAfrique et qui ny est pas retourne avec les Sarrazins,
car ce nest pas le grand plaisir du commun des Espagnols que de combattre le
taureau . Carel de Sainte-Garde Lopinion la plus commune est que les Mores
qui conquirent lEspagne sur les Gots ly ont introduit ; et ce qui le confirme,
ce sont les caractres de leur gnie assez galand, que ces Festes conservent
encore aujourdhuy () Dun autre cost, il y a deux raisons qui pourroient faire
croire quelles sont effectivement de linvention des Espagnols. La principale
est ce grand attachement quils ont pour leurs coutumes anciennes (). Lautre
raison est laversion furieuse quils font paroistre pour admettre chez eux des
manires estrangres. Do lon peut infrer, aussi bien que de la rudesse de leur
naturel, quils ont est plus capables dinventer ces Exercices farouches que de
les imiter. Mais, au fonds, je croy quil nen faut attribuer lorigine quaux vrais
Barbares. Et aprs tout, si le Gnie des Espagnols tient un peu de la barbarie,
ou sils ont beaucoup damour pour ce divertissement, cette inclination ny
celle quils ont pratiquer les autres faons de faire des Mores ne procdent
assurment que de lhabitude quils en ont contract avec eux pendant prs de
neuf cens ans quils ont vescu ensemble .
Bartolom Bennassar, spcialiste de lEspagne et de la tauromachie, affirme que
32
lhypothse musulmane parat dpourvue de fondement solide , car certains
questionnements ne peuvent faire lobjet de rponse : pourquoi les jeux taurins nont-ils pas
t tendus la Sicile, longtemps musulmane, ou lAfrique du Nord ?
Cest la raison pour laquelle dautres origines de la tauromachie ont t avances.
Andr Viard, dans Le Grand Livre de la Corrida, cite dautres peuples susceptibles davoir
initi des jeux taurins au sein de leur communaut. Parmi eux figurent les Wisigoths
ou les Romains. La tentation dattribuer les fondements de la tauromachie aux Romains
parat grande tant les rfrences larne, au cirque semblent profondes dans la corrida
actuelle ; le taureau ne serait ainsi que le dpassement du gladiateur, une nouvelle forme
de combat. Il nexiste pourtant pas de preuve formelle pouvant confirmer ces propos. Ces
incertitudes prennisent la position de la pninsule Ibrique comme carrefour entre les
civilisations ; successivement imprgne des traditions de nature htroclite, il savre
prsent impossible de dissocier les influences respectives de chaque occupation.

b. Des facteurs sociologiques propices ltablissement de la corrida

31
Ces deux citations proviennent de larticle Tauromachie et identit nationale dAlexandra MERLE, dans Des Taureaux
et des Hommes, op. citatum, p.39-40.
32
Ibid., p.12.

Andrieu Guilhem - 2009 21


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

LEspagne, de par son territoire comme de par ses habitants, fournit un terrain propice
ltablissement de la tauromachie.
33
Un article de la revue Gographie et Cultures sest pench sur la culture taurine
dans la pninsule ibrique ; point de dpart toute tauromachie, lanimal serait devenu
le signe totmique de lEspagne, premirement car ce territoire sest rvl opportun
pour llevage de taureaux. Les grandes plaines de lAndalousie abritaient des taureaux
sauvages avant mme les premiers jeux taurins ; ces btes ont ensuite t regroupes
dans des levages qui se sont implants le long du grand systme hydrographique que
reprsente le Guadalquivir au Sud de lEspagne, ou dans des rgions plus humides et
tempres (Province de Salamanque, Navarre,..). La prsence prenne des taureaux dans
la pninsule constitue une premire tentative dexplication dordre gographique.
De plus, les diverses occupations de lEspagne ont model, partir de lunification de
e
lEspagne au XVI sicle (la Reconquista) un peuple espagnol dont les caractristiques
diffrent des autres peuples europens : au contraire des peuples nordiques ou
germaniques, qui ont pourtant occup la pninsule Ibrique (notamment Wisigoths et
Vandales), les Espagnols nourrissent un profond intrt pour la fte, la clbration, qui se
perptue encore aujourdhui. La fte, fiesta, semble ainsi le moment destin oublier les
alas de la vie, et surtout la mort. La mort revient sempiternellement dans les discussions
e
propos de lEspagne partir du XVI sicle. Ses peintres les plus clbres reprsentent
alors des paysages sombres et tourments : le tableau dEl Greco (1541-1614) Vue de
34
Tolde sous lorage peut en constituer lillustration. Lemprise du catholicisme sur la socit
e
espagnole durant le sicle dor (XVI sicle) se traduit ainsi dans les uvres picturales,
35
qui constituent des manifestations diverses de la pdagogie de la peur utilise
par lEglise, avec plus dintensit aprs le Concile de Trente, et avec plus de vigueur en
36
Espagne, champion de la catholicit, quailleurs . La religion, bien quinfluente dans
tous les pays europens de lpoque, tient donc une place trs particulire en Espagne ;
processions et plerinages rythment la vie de chaque commune, qui place ses festivits
sous la protection dun saint. Les premiers jeux taurins auront ainsi lieu dans le cadre de
ftes de village ; de telles dmonstrations de courage sadressaient aux saints protecteurs
de la cit en guise de vnration. Les premiers levages de taureaux sont dtenus par
des confrries monastiques (Dominicains, Chartreux). Les corridas actuelles, outre la
codification et le dcorum inhrent au spectacle, peuvent revtir une signification liturgique,
puisque elles ne sont organises que lors de ces mmes ftes de villes ou villages, les
frias : ainsi la fria de la San Isidro Madrid, la Semana Santa Sville, le Corpus Christi
Tolde, la fria de Pentecte Nmes.
Dautres formes de culture espagnole affirment ce rapport intense avec la mort.
Le flamenco peut se lire comme une exaltation de la mort et de lrotisme, comme la
tauromachie, de manire immanente mais aussi symbolique : une lecture rotique de
la tauromachie a en effet t propose par des auteurs sur lesquels nous reviendrons
ultrieurement. Danse issue des trois mondes musulman, juif et andalou, le flamenco sest
33
Le territoire de la plante des taureaux , in Gographie et Cultures, n30, printemps 1999, p.3-24.
34
VOIR DOSSIER ANNEXE.
35
Lexpression est de Jean DELUMAU, qui lemploie dans La Peur en Occident, XIVme-XVIIIme sicles, Paris, Fayard, 1978.
36
REDONDO Augustin, La peur de la mort en Espagne au sicle dor, Littrature et iconographie, Travaux du Centre de
e e
Recherche sur lEspagne des XVI et XVII sicles (CRES), Paris, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1993.

22 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

e
diffus sur le territoire hispanique au XV sicle, partir de Sville. Tauromachie et flamenco
prsentent donc de nombreux points communs, et ont suscit les mmes polmiques : les
37
recherches de Sandra Alvarez ce sujet sont dun intrt notable .

B. Les autres foyers taurophiles


Si les dispositions du peuple espagnol ont contribu dvelopper la tauromachie dans
la pninsule ibrique, cette pratique a t tendue dautres zones gographiques, dans
un processus de mondialisation de la culture hispanique. A la corrida espagnole se sont
agrges dans ces rgions des formes drives de jeux taurins.

a. Lextension la France et lAmrique Latine

37 e e
ALVAREZ Sandra, Tauromachie et flamenco : polmiques et clichs : Espagne fin du XIX - dbut XX sicles, Paris,
LHarmattan, 2007

Andrieu Guilhem - 2009 23


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

38
L'indpendance de l'Amrique hispanique
LAmrique espagnole, le Portugal ainsi que la France ont hrit de la tauromachie
espagnole. LAmrique latine demeure encore aujourdhui un important foyer taurophile ;
son dtachement du joug ibrique au cours du XIXme sicle (voir carte) na pas
entach le got des populations latino-amricaines pour ce spectacle. Nanmoins, de
nombreuses disparits subsistent dans les rapports quentretiennent ces divers pays avec
la tauromachie.
Ds 1521 apparaissent les premiers jeux taurins au Mexique, la suite de limportation
de btail bovin par les Espagnols. Trs vite des corridas sont organises sous des formes
diverses. Hernan Corts lui-mme ordonne la clbration de la premire corrida, le 13 Aot
1529, anniversaire de la reddition de Tenochtitln (nom aztque de Mexico). La tauromachie
connat un dveloppement croissant, plusieurs arnes sont difies dans cette province
alors appele Nouvelle-Espagne. La Monumental de Mexico, plus grande arne du monde,
na t construite quen 1946, mais tmoigne de laficin quont pu transmettre les anciens
colons espagnols, mme aprs leur dpart. Aujourdhui tout le territoire du Mexique organise
des spectacles taurins et dispose dlevages, y compris Tijuana, qui draine les amateurs
venus des Etats-Unis.
Les autres rgions de lAmrique hispanique ont aussi vu lintroduction des jeux
tauromachiques, toujours au XVIme sicle. Si le cne Sud (Argentine, Uruguay,
Paraguay, Chili) ne semble pas fervent de ces spectacles, il bnficie dune grande
popularit au Venezuela (partie ouest, andine du pays), en Colombie, en Equateur, au
Prou, en Bolivie. La Colombie est, avec le Mexique, le pays dAmrique Latine o la corrida
y est le plus populaire. Cali, Bogot ou Medellin organisent tout au long de lanne des frias
agrmentes de spectacles taurins.
Le Portugal occupe une place particulire dans lespace tauromachique. En effet, il
serait mal venu de parler dune extension de la culture ibrique au Portugal, puisque,
linverse des colonies sud-amricaines, la population lusitanienne ne fut pas soumise
larrive de populations hispanisantes. La dynastie des Habsbourg a rgn au Portugal de
1581 1665, par le biais du Roi dEspagne qui occupait au mme moment la fonction de
Roi du Portugal. Si des dfis tauromachiques existaient en terre portugaise pralablement
linvasion espagnole, la noblesse portugaise a repris les usages de rigueur la cour
e
madrilne partir du XVI sicle, organisant des jeux taurins cheval ou pied. La
corrida pied, dont les protagonistes sont issus de classes plus populaires, ne sest jamais
vritablement dveloppe dans le pays.
La tauromachie espagnole sest enfin introduite en France beaucoup plus rcemment.
En effet, si les jeux taurins dans le Midi de la France remontent lAntiquit, la corrida de
type hispanique ne sy est impose qu partir de la seconde moiti du XIXme sicle. La
cour impriale dEugnie de Montijo (nouvelle pouse de Napolon III) ayant choisi Biarritz
comme rsidence dt, des spectacles taurins y ont t organiss en son hommage,
39
Bayonne (1853) . Lengouement pour la tauromachie gagna ensuite les Landes, puis tout le
quart ouest de la France : Prigueux, Agen, Poitiers, Le Havre invitrent les meilleurs toreros
espagnols pour faire dcouvrir cette coutume espagnole dans leur rgion. Le Midi rhodanien

38
http://memoonline.com/Media/Amerique-latine_Independanc.jpg
39
Pour de plus amples dveloppements sur lextension de la tauromachie espagnole la France, se rfrer au chapitre La
Tauromachie hors dEspagne , in La Tauromachie, histoire et dictionnaire, op.cit., p.93-106

24 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

(Gard, Bouches-du-Rhne) dveloppa son aficion la mme priode, les premires corridas
espagnoles remontant 1860 Nmes.
Paris organisa des corridas pendant une trentaine dannes. Des spectacles taurins
eurent lieu en 1865 et en 1884 lHippodrome, sans mise en mort cependant. La Gran
Plaza de Toros du Bois de Boulogne fut difie en 1889, mais, face aux protestations de
la Socit Protectrice des Animaux (SPA), ne proposa quun petit nombre de spectacles ;
un seul taureau fut ainsi mis mort Paris, en 1889, avant la liquidation de lentreprise
organisatrice de courses de taureaux dans la capitale.
La tradition taurine reste aujourdhui implante dans une quarantaine de localits du
Sud-Ouest et du Sud-Est de la France, comme en tmoigne cette carte des villes taurines
40
de lHexagone :

Les villes taurines franaises en 2009

b. Lapparition de formes drives de tauromachies


Lexportation de la tauromachie en Amrique Latine et en France ne sest pas limite une
simple transposition de la part des pays rcepteurs du modle espagnol de la corrida.
Au contraire, des formes drives de tauromachie se sont dveloppes dans ces territoires.
Il existe aujourdhui quatre formes de tauromachies, dont nous allons brivement prsenter
les caractristiques. En parallle la tauromachie espagnole demeurent :
- La corrida portugaise : en portugais tourada, se compose de deux formes de
tauromachies, celle pied, marginale, et la corrida cheval. Bien que le Portugal nait interdit
en droit la mise mort des taureaux dans larne quen 1928, cette pratique se perptue en
ralit depuis plus de trois sicles. La corrida portugaise sous ses deux formes reprsente
un type de combat entre lhomme et lanimal similaire la tauromachie espagnole,
lexception de la mort du taureau qui est donc occulte au Portugal.
40
Cette carte des villes taurines franaises provient du site Internet http://www.villes-taurines.com/

Andrieu Guilhem - 2009 25


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

- La course landaise : cette forme de tauromachie sest dveloppe dans les Landes
la fin du XIXme sicle, par raction lapparition de la corrida espagnole dans la rgion.
Fonde sur des carts et des sauts face lanimal, la course landaise ne se pratique pas
avec les taureaux de combat, mais avec les femelles. Aucun chtiment nest inflig la
bte, qui est reconduite pendant plusieurs annes dans ces spectacles.
- La course camarguaise : proche de la course landaise, elle consiste en une
dmonstration dagilit des participants qui doivent enlever la cocarde que les taureaux
portent au front. A la diffrence de la corrida espagnole, les animaux ne sont pas tus la
fin de laffrontement et sortent donc diverses reprises dans larne.
Frdric Saumade, anthropologue, a compar les deux formes franaises de
41
tauromachie avec la corrida espagnole ; il considre la course landaise et la course
42
camarguaise comme un systme dialectique dinversion de la corrida , le contre-pied
du modle ibrique, o la mise mort nest pas seulement proscrite mais impensable .
Tauromachie espagnole et formes drives de jeux taurins nentretiennent ainsi pas
des rapports concurrentiels, mais tmoignent de la cohabitation de diverses formes de
tauromachie, et, par extrapolation, de diffrents publics. Ces formes varies de tauromachie
sinterpntrent constamment, comme le laisse supposer la programmation de spectacles
mixtes ou trangers la culture locale dans les villes taurines franaises : les localits
landaises organisent ainsi des festivals hispano-landais (mlant tauromachie espagnole
et sauts au-dessus des taureaux) et des courses camarguaises tout au long de la saison
taurine; la commune des Saintes-Maries de la Mer (Bouches-du-Rhne) a prvu deux
corridas portugaises pour le mois daot.
La tauromachie espagnole, laquelle se consacre exclusivement notre tude, na donc
pas remplac des coutumes existantes dans les rgions o elle sest tendue, permettant
au contraire leur renforcement. En France, la corrida espagnole demeure un phnomne
gographiquement trs concentr : si, au vu des spectacles taurins organiss, une tradition
locale peut tre invoque dans certaines villes franaises, cette pratique culturelle reste
lapanage de lEspagne et de son identit culturelle. Vritable fait de socit de lautre ct
des Pyrnes, son histoire peut se lire travers celle de la pninsule.

C. Corrida et jeux de pouvoir


La corrida en Espagne doit tre apprhende comme une vritable manifestation de
lidentit ibrique, faonnant lespace du pays ; au niveau europen, la tauromachie
43
participe de la diffrenciation icnographique de lEspagne . Ses rapports avec les
pouvoirs religieux (A) et politique (B) tmoignent de son ancrage dans la culture espagnole.

a. Le pouvoir religieux face la corrida


41
Professeur danthropologie sociale lUniversit de Provence-IDEMEC Aix-en-Provence, il est lauteur de deux ouvrages
intressants dans notre dmarche, savoir : Les Tauromachies europennes, la forme et lhistoire, une approche anthropologique,
Paris, Editions du Comit des Travaux Historiques et Scientifiques (CTHS), 1998. Des sauvages en Occident : les cultures
tauromachiques en Camargue et en Andalousie, Paris, Editions de la Maison des Sciences de lHomme, 1994.
42
Expression tire du rsum de lintervention de F. SAUMADE lors du colloque Torer sans la mort , au centre Culturel
Gulbenkian, Paris / INRA, Versailles, les 4 et 5 Dcembre 2008. Rsums disponibles sur le site Internet https://colloque2.inra.fr/
travail_tauromachique
43
Revue Gographie et Cultures n30, op. cit. p.22.

26 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

Si les spectacles taurins se droulent, on la vu prcdemment, en fonction du calendrier


des ftes religieuses, la position de lEglise Catholique lgard de cette pratique culturelle
ne savre pas aussi simple ; en effet, Rome sest longtemps oppose cette pratique
culturelle. Dans un premier temps favorable leur organisation, leur confrant un certain
caractre religieux, lEglise tait reconnaissante dune telle religiosit exprime travers
les exploits dhommes courageux. Lautorit religieuse organisait elle-mme de grandes
courses taurines. Roderic Borgia, pape sous le nom dAlexandre VI clbre le jubil de
1500 Rome par la programmation de courses de taureaux sur la place Saint-Pierre
44
de Rome ; en Espagne les prlats la cautionnent loccasion de grands vnements,
comme la batification de Sainte-Thrse dAvila (en 1614), lors de la canonisation de Saint
Ignace de Loyola (1622), manifestation pour laquelle les liens entre carnaval (aux origines
religieuses puisque y est clbr le Carme) et tauromachie sont explicits : taureaux et
chevaux y apparaissent fictifs dans cette corrida parodique louant l inversion du monde .
Bartolom Bennassar cite plusieurs exemples de jeux taurins aux aspects carnavalesques
cette priode : il voque des corridas o les hommes sont dguiss en femmes, des
45
costumes de toreros bigarrs pour reprsenter la folie .
Toutefois, le clerg savoue de plus en plus circonspect face aux dbordements
enthousiastes que peuvent entraner les ftes patronales : alcool, sexualit et argent
deviennent les affres inhrentes lunivers de la corrida, les signes dun paganisme
envahisseur. En 1567 le pape Pie V, dans la bulle De Salute Gregi Dominici condamne
les jeux taurins et menace dexcommunication toute personne combattant les taureaux ou
qui y assiste. Le pape Clment VIII, sur demande du Roi dEspagne, lve les sanctions
en 1596, face lopposition de la majorit de lEspagne catholique et surtout de ses
reprsentants religieux sur le territoire ibrique, fortement taurophiles. Cette dcision
suscitera lire de nombreux missaires de lEglise Catholique, comme Jeronimo Corts, qui
en 1672 sexprime ainsi : Cest le dmon, comme ennemi de notre bien, qui a invent
46
les jeux du taureau .
Les rapports entre autorits religieuses et milieu taurin se sont progressivement
normaliss, notamment sous la pression des diverses instances politiques au pouvoir en
Espagne.

b. Linstrumentalisation de la corrida des fins politiques


La corrida a toujours reprsent un enjeu pour toutes les organisations politiques en place
en Espagne. En effet, son rtablissement comme son abolition ont rsult tous deux de
dcisions politiques, relayes par le pouvoir religieux. De mme, son instrumentalisation par
le pouvoir xcutif de nombreuses reprises dans lhistoire de lEspagne rappelle la place
que la tauromachie occupe dans la pninsule Ibrique : vritable moyen de diffrenciation
culturelle en Europe, sa promotion rpondait des motifs divergeant selon les priodes.
Ainsi au Moyen-Age, la fin du XVIme sicle, la pression sociale autour de Philippe II en
faveur du rtablissement de la corrida le pousse implorer la clmence du Pape, qui lve
la bulle de 1567 ; sa rautorisation permettait au roi dasseoir sa lgitimit dans une priode
instable la suite de la mort de Charles Quint et des dbuts de la dislocation de lEmpire
Habsbourg en Europe occidentale.

44
Information mentionne dans Andr VIARD, Le Grand Livre de la Corrida, Paris, Editions Michel Lafon Publishing, 2003, p.30.
45
BENNASSAR Bartolom, op.cit., p.30.
46
Ibid., p.30.

Andrieu Guilhem - 2009 27


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Loccupation de lEspagne par Napolon constitue la seconde priode de


linstrumentalisation de la tauromachie par le pouvoir politique. Joseph Bonaparte, frre
an de Napolon Bonaparte et trente septime Roi dEspagne (1808-1813) autorise en
effet les spectacles taurins en terre ibre dans lintrt bien compris de pouvoir canaliser
ses opposants grce un fait de socit ancr dans la culture espagnole. Loccupant
franais, mal vu de tous, simposait en sauveur des Espagnols en rtablissant la corrida,
interdite pendant des annes en raison de la faiblesse du cheptel bovin sur le territoire.
La guerre dindpendance espagnole entrane le dpart des Franais, et larrive sur le
trne de Ferdinand VII, qui accorde une place particulire la corrida, en promouvant la
47
cration dcoles taurines travers le pays . La tauromachie doit alors servir de ciment
la reconstruction dune identit propre la pninsule ibrique.
Ce mme dsir de se diffrencier des autres cultures europennes sest manifest
durant la priode dite de l Espagne Noire franquiste, entre 1939 (fin de la guerre
civile espagnole) et 1977 (dissolution des institutions franquistes, processus de transition
48
dmocratique). Jean-Baptiste Maudet, dans un article dj cit prcdemment , considre
ainsi les rapports entre franquisme et tauromachie :
Si lon peut considrer que la tauromachie moderne est ne dune volution
sociale populaire et progressiste, elle devient sous Franco une rfrence contre-
rvolutionnaire et ractionnaire ; la fte nationale se change alors en fte
nationaliste. En effet, aprs la victoire des phalangistes, la corrida est utilise par
le gouvernement pour distraire et unifier un peuple dchir par la guerre civile.
Elle devient un moyen denracinement et de lgitimation du rgime franquiste. La
corrida symbolise alors les valeurs dune Espagne courageuse, traditionaliste et
unie travers sa Fiesta Nacional.
Les toreros les plus clbres, comme Manolete, deviennent les symboles du rgime grce
au travail de propagande franquiste ; la lgende du torero cordouan, qui demeure aussi vive
encore aujourdhui, relate ses exploits et le lie au Caudillo ; de rcents livres ont pourtant
dmontr lambiguit de ses relations avec des personnalits socialistes en Espagne mais
49
surtout en Amrique du Sud , portant croire que les insinuations qui tendent faire de
50
lui un partisan dvou du rgime franquiste relvent de la malveillance .
Les rapports que peuvent entretenir la corrida avec les pouvoirs politiques et religieux
sorganisent donc autour du torero, cens dfendre ou sopposer au rgime, comme un
examen plus approfondi du franquisme, en particulier durant la guerre civile, pourrait
le dmontrer. De la mme manire que des affrontements sportifs lgendaires (ainsi le
duel Coppi/Bartali dans lItalie daprs-guerre), la tauromachie peut symboliser un certain
rapport au politique. Le torero comme son public doivent ainsi tre analyss en tant
que principaux protagonistes du spectacle, dans leur qualit respective dmetteur et de
rcepteur. Vritables miroirs de la socit espagnole, ils expriment des valeurs inhrentes
au caractre identitaire de la pninsule.

47
Bartolom BENNASSAR mentionne ainsi la cration par Ferdinand VII de lcole taurine de Sville, op.cit., p.54.
48
Revue Gographie et Cultures, n30, op. cit., p.16.
49
Ainsi louvrage de Franois ZUMBIEHL, Manolete, Paris, Editions Autrement, 2008.
50
Bartolom BENNASSAR, op.cit., p.116.

28 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

Chapitre Troisime : Le Torero Et Son Public


Aprs avoir prsent les caractristiques propres au taureau de combat, nous allons nous
intresser prsent aux deux autres acteurs ncessaires au spectacle taurin, savoir le
torero et le public se rendant aux arnes. Le torero a toujours t lobjet dadmiration et
de fascination. Cette fascination, au mme titre que celle porte au taureau, revt deux
dimensions : dune part, le matador est lou par les aficionados, constituant le sujet dtude
de diffrents intellectuels ou le hros populaire adul. Il demeure dune autre lincarnation
de valeurs dites immorales par les dtracteurs de la tauromachie. Cette dichotomie de
jugement sur le torero entre partisans et opposants la corrida est totale, et repose pourtant
sur lobservation des mmes gestes et attitudes, du moins esprons-le (le doute mrite de
subsister, les opposants la corrida avouant parfois eux-mme navoir jamais assist un
spectacle taurin). La premire sous-partie tentera ainsi de nous clairer sur les diverses
interprtations de la fonction occupe par le torero dans larne. Mais le torero nest rien
sans son taureau mais surtout sans son public. La tauromachie daujourdhui, inscrite dans
51
le phnomne gnral de la professionnalisation des spectacles sportifs , est devenue
une activit commerciale et un spectacle de masse. Le dveloppement touristique de
lEspagne a multipli les spectacles taurins dans des rgions o ils taient peu implants
jusquici ; la corrida se voit rduite dans certaines localits franaises comme ibres des
espagnolades pour touristes de passage. Le public taurin sest ainsi diversifi et se rvle
trs htrogne sous plusieurs angles sur lesquels nous reviendrons dans une seconde
sous-partie. Sera galement abord le rapport entre public et torero, et les interactions entre
ces deux protagonistes qui rendent la tauromachie singulire.

A. Le Torero, entre lgende noire et lgende rose


La fascination pour le matador reste aujourdhui intacte dans les pays tradition
tauromachique. Lambivalence du terme permet ainsi de dsigner autant les antitaurins que
les aficionados, qui tous deux ont faonn le statut accord au torero. Mythes et anecdotes
(a) autour du torero lui ont attribu des valeurs thiques et morales qui sopposent selon
les points de vue (b et c).

a. Le torero dans lhistoire : de labattoir la gloire


Le Haut Moyen Age marque le dbut des premiers affrontements pied entre hommes et
taureaux dans la pninsule ibrique, prmices au dveloppement de la corrida espagnole
sous sa forme codifie comme nous la connaissons aujourdhui. La fte populaire donne lieu
des dbordements de liesse et denthousiasme ; les premiers jeux taurins ne constituent
ainsi pas le cur de la fte mais son prolongement. Des encierros sont organiss dans
les villages espagnols, consistant faire courir les taureaux dans les rues selon un
itinraire rglement, devant des participants voulant prouver leur courage. Cette pratique
se perptue dailleurs en Navarre, par exemple Pampelune lors des ftes votives de la
cit (San Fermines). Les hommes vont peu peu se prmunir des charges du taureau en
utilisant branches darbres, puis morceaux de tissu rigide, afin de dtourner lattention de

51
ALVAREZ Sandra, La corrida vue des gradins :aficin et rception (1900-1940),p.223. Travail de recherche du Centre de Recherche
sur lEspagne Contemporaine (Universit de Paris III), disponible sur le site Internet http://crec.univ-paris3.fr

Andrieu Guilhem - 2009 29


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

52
lanimal . Le mot mme de corrida, signifiant course en espagnol, peut provenir de ces jeux
taurins mdivaux.
La mort de lanimal nest cependant pas la principale motivation de ces encierros. Une
autre pratique tauromachique qui se dveloppe au mme moment (fin du XVIIme sicle)
dans les abattoirs de Sville voit la naissance des premiers toreros. Des employs de la
ville courent rgulirement devant les taureaux, puis les tuent. Marine de Tilly explique ainsi
53
lessor de cette tauromachie :
Les abattoirs sont lpoque le lieu de convergence des populations rurales
et urbaines loccasion de la provision de btail et de viande, et les toitures des
btiments servent de strapontins aux spectateurs attroups. Trs apprcies
des travailleurs des abattoirs et bientt des curieux et des jeunes toreros, ces
corridas clandestines relvent plus de la cour des Miracles que de luniversit
permanente de tauromachie. Cest dans ces murs de la Sville picaresque de
Riconete et Cortadillo que sessayent et se forment les premiers toreros.
Ce lieu de rencontre entre populations citadines et rurales permet lextension de la corrida
un nombre lev de provinces du pays. Les paysans de Navarre reprennent lide ne
dans les abattoirs andalous, et peu peu la rendent populaires. Les premiers toreros,
dorigine modeste, paysans pour la plupart, affrontent des btes quils doivent tuer cote
54
que cote, harcelant le taureau, le transperant de coups de lance et de harpon . Les
municipalits les inscrivent dans le cadre des ftes votives, signant la professionnalisation
de ces tueurs de taureaux (merge alors lexpression mata-toros). Ces premiers toreros
pied seront plus tard relays par de nombreux apprentis-toreros andalous. Vivant dans
des quartiers pauvres de Sville, beaucoup sont prts risquer les cornes du taureau pour
russir socialement. Ainsi nat le mythe du torero qui, par son courage et sa force mentale,
triomphe dun destin qui semblait dtermin. Ces corridas populaires sopposent aux nobles
valeurs de la tauromachie questre, rserve aux aristocrates, dans lesquelles le torero et
son cheval dmontrent, dans un exercice similaire un entranement guerrier, leurs facults
belluaires.
De nombreux toreros issus de familles modestes sont ainsi devenus de vritables
clbrits en Espagne. La mort dans larne de Joselito, jeune torero svillan de vingt ans,
le 16 mai 1920 ft un drame national. Bartolom Bennassar relate cet pisode dans Histoire
55
de la Tauromachie, une socit du spectacle :
Dans une Espagne qui avait cess dtre une grande puissance depuis prs de
trois sicles, qui avait manqu la rvolution industrielle, o les saints eux-mmes
ntaient plus la mode, qui attendait encore la rvlation des grands crivains
et des grands artistes de la gnration surraliste, le grand torero stait hiss au
rang de hros national.
Le dcs de Manolete, lui aussi tu par un taureau, en 1947 signa le point de dpart dune
lgende le consacrant comme le plus grand torero de lhistoire. Personnages attachants,
partis de rien, leur succs reprsentait aux yeux du peuple espagnol la possibilit de russite
sociale dans des priodes troubles. Cette image colle encore aux matadors de lpoque
52
Cest lexplication que donne Marine DE TILLY, dans Corridas. De sang et dor, Monaco, Editions du Rocher, 2008, p.32.
53
Ibid., p.33.
54
Ibid, p.34.
55
P.72.

30 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

contemporaine, bien que cette thse soit nuancer. Les dynasties de toreros, les fils
de (comme les familles Bienvenida, Ordoez, Miura..) se perptuent dans le monde taurin,
pour des motivations symboliques plus que financires. La presse continue pourtant, au
XXIme sicle, de se passionner pour des destins de toreros hors du commun, comme celui
de Mehdi Savalli : de pre italien et de mre marocaine, cet Arlsien vivait dans une cit dite
sensible de la sous-prfecture des Bouches-du-Rhne. Elve de lcole taurine, il a gravi
les chelons dans la profession et est dsormais un des toreros franais les plus demands
par les organisateurs de spectacles taurins. LEspagne commence sintresser lui, suite
56
au phnomne mdiatique quil suscite : le Time amricain lui a consacr une page, les
57 58 59
mdias marocains lencensent, les journaux franais et ibriques le remarquent.

b. Torero et valeurs morales


Le mtier de torero fascine donc premirement de par la russite sociale quil peut
engendrer. Nanmoins, celle-ci demeure rare tant les prtendants la fonction de torero
sont rares y arriver. Le torero est galement lou ou critiqu pour les valeurs morales quil
vhicule. Ainsi deux thses sopposent, que nous qualifierons respectivement daficionada
et danticorrida.
La thse aficionada voit dans le torero un hros. Une thique torera se dgagerait
de la fonction de matador de toros, qui ferait de celui-ci un tre exceptionnel. Tous les toreros
ne seraient dailleurs pas, selon Francis Wolff, des maestros dignes de cet office. Dans
60
Philosophie de la Corrida , ce dernier argumente ce discours.
Aprs une grande faena ou la fin dune aprs-midi triomphale, le torero
est ovationn, il reoit les trophes, le public se lve pour applaudir son
tour dhonneur et lui envoie fleurs, cadeaux ou mantilles. Il arrive quil soit
port en triomphe et sorte ainsi par la grande porte des arnes, honneur rare.
Mais au-dessus de toutes ces manifestations de joie, de ces acclamations et
rcompenses, il y a un cri, un seul, le plus haut dans la hirarchie du triomphe,
comme une clameur scande par la foule les plus grands soirs. Ce cri cest tout
simplement torero ! torero ! . La plus grande gloire pour un torero, cest dtre
appel torero. Le mieux que puisse tre un torero, cest tout simplement dtre
torero. Voil qui est trange. On ne sache pas que, du plus grand cuisinier, on
dise aprs un grand repas : Il a t cuisinier . On ne connat pas de cas o lon
acclame un artiste en lui criant : chanteur ! chanteur ! , acteur ! acteur ! , ou
mme footballeur ! footballeur ! .
Cette remarque constitue le point de dpart de sa recherche sur lthique inhrente la
fonction torero , et non tous les toreros. Etablissant des liens avec les principes des
sages antiques, Francis Wolff la considre comme la morale dun individu dexception, par
opposition une morale universelle. Les fondements du stocisme peuvent ainsi sappliquer
56
En mars 2006.
57
Maroc Hebdo, disponible sur Internet (http://www.maroc-hebdo.press.ma/MHinternet/Archives_695/PDF/Page42.pdf)
58
http://www.lefigaro.fr/france/20060807.FIG000000057_mehdi_savalli_des_cites_arlesiennes_aux_arenes.html http://
www.liberation.fr/guide/0102524162-reaction-sur-mehdi-savalli-dans-l-habit-de-manzanares:sortBy-lastCommented:page-1
59
El Mundo, dans un supplment dominical de mars 2006.
60
Op. cit. p. 137.

Andrieu Guilhem - 2009 31


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

61
la tauromachie : thique de ltre , la morale du torero insinue toute une srie
dattitudes face au taureau. Le maestro doit se montrer dtach, calme, au moment mme
o les cornes passent le plus prs de lui : la mort peut le frler, le Sage demeure en sa
62
citadelle intrieure . Le torero reprendrait le modle stocien en saffirmant matre de soi,
condition pralable la domination du taureau. Ce paradoxe du dtachement vis--vis du
danger et de sa propre mort revient en effet dans la pense antique.
Le journaliste Jacques Durand soutient la thse de Francis Wolff. Son article dans
63
Libration du 3 Aot 2006 rappelle les peurs des matadors la morale torera et souligne
leur penchant hroque. Blesss, ils ne daignent pas regarder leur plaie quand bien mme
toute leur quipe (cuadrilla) accourt ; calmes, comme insensibles, ils tuent dabord leur
adversaire avant de rejoindre linfirmerie.
La comparaison entre thique du torero et principes stociens est ainsi plausible,
bien quil ny ait jamais eu de spectacles taurins dans lAntiquit grecque. Les principaux
intresss, les matadors eux-mmes, partagent inconsciemment cette morale, quils
nomment toreria.
Mot intraduisible dans le discours taurin, cette qualit essentielle est considre par
les matadors comme la marque distinctive et suprme du torero digne de ce nom, un
64
supplment dme . Qualit intrinsque, ancre dans la personnalit de lartiste, elle est
indpendante des alas du combat entre lhomme et son adversaire. Ce serait une attitude
avoir : la capacit du torero se montrer loquent, sacraliser aux yeux du public
les gestes lmentaires que la technique exige serait ici primordiale. On note une certaine
thtralit dans larne travers la gestuelle, les desplantes (o le torero, par une pose
dominatrice, dmontre au public sa tmrit),..
Qualit diffuse dont lvocation est souvent elliptique, elle permet de rvler
lauthenticit du torero, et se rvlerait perceptible ds le premier instant. Ainsi Curro
65
Romero, ancienne figura du toreo, sexprime-t-il ainsi en rendant hommage Antonio
Bienvenida, lui aussi illustre torero :
Antonio Bienvenidavoluait merveille devant les toros[] Antonio
Bienvenida faisait le paseillo et dj empoignait la cape dune manire spciale[..]
Il saluait la marquiseet aprs il avait le geste torero de saluer le prpos au
torilAvec les banderilles il avait une lgance ! Il allait vers le toro en partant
des barrires ; a, cest de la toreria ! Il y allait et il faisait comme a Poum ! Et
pourtant ce ntait pas un grand banderillero Ce dtail, par exemple, de la part
dAntonio, de ddier un toro un garon dpe, un employ des arnes, cest
un magnifique geste de toreria. Cest le fait de se comporter en torero dans tous
les dtails Je lai vu, aprs une corrida, faire taire quelquun qui disait du mal
du Cordobsa cest un dtail . (p.70).
Ces dtails dont parle Curro Romero se situent au cur mme de la dfinition de la toreria.
Perceptibles dans comme en dehors de larne, ils rvlent le ct torero du torero, son
61
Ibid., p.139.
62
Ibid., p.141.
63
Disponible sur Internet : http://www.liberation.fr/sports/010156683-les-toreros-des-stoiciens-dans-l-arene
64
ZUMBIEHL Franois, Le Discours de la Corrida, Lagrasse, Editions Verdier, 2008, p.68.
65
Clbrit (en espagnol).

32 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

aptitude loffice. Cette facult ne se mesure pas uniquement la performance ralise


par le matador face au taureau, mais plutt travers lensemble de la gestuelle et du
comportement du maestro, de la sortie de son htel et larrive aux arnes, son dpart
de la plaza de toros. Alvaro Domecq, leveur de taureaux de combats, a mis en lumire les
66
trois caractristiques de la toreria dans un entretien avec Franois Zumbiehl : personnalit
du torero (qui se traduit par une attitude et une posture particulires au quotidien), passion
pour les taureaux, et orgueil dtre torero.
Les points de vue divergent sur la nature de la toreria. Qualit inne pour certains,
elle serait pour dautres le produit de rencontres, discussions taurines, apprentissages,
autant de savoirs comportementaux qui se rpercuteraient sur lart de torer. La toreria est
67
perue par certains toreros, non comme une finalit, mais plutt comme la garniture du
combat, une fois le taureau domin. Elle apparatrait seulement aprs que la bte ait t
domestique, soumise la volont humaine de lIntelligence et de la Culture. Luis Francisco
68
Espla sexplique :
Je ne peux pas jeter ma cape sur lpaule si, quand jai fait le quite, je nai
pas t capable de le faire avec lucidit. Cest aprs tout cela quon supporte
la crnerie. Non seulement on la supporte, mais elle est quasiment ncessaire,
comme pour dire : Eh bien, voil ! Dans la gastronomie, ca se pratique
beaucoup : une table bien servie exige en outre un comportement exceptionnel
de la part du matre dhtel. Mais ce quil ne peut pas faire, cest parader quand
ce quil sert est mdiocre. Ce serait un rigolo. Dans la corrida cest pareil : on ne
peut faire talage de rien si auparavant ne sest pas produit ce quelque chose.
Cette toreria se justifie selon limportance de chaque figure. Autrement, cest
pure fioriture, la limite de la frivolit. Cest une chose vide, vaine, une pute de
bordel .
Une autre version de la toreria est propose par Angel Luis Bienvenida, qui la lit comme
une synthse de lthique, de la technique et de lesthtique. Cette facult demeure ainsi
relativement difficile prsenter, bien quelle soit une notion ressentie par les matadors (de
manire inne ou non) et les aficionados ( lacuit sensible).

c. Le torero et ses dtracteurs : lIncarnation du Mal


La thse aficionada se heurte lincomprhension, voire souvent lopposition des
dtracteurs de la tauromachie. Les antitaurins ont toujours considr le torero comme
une icne immorale , pour reprendre lexpression utilise par Sandra Alvarez dans
69
Tauromachie et Flamenco . Dans sa typologie des arguments antitoreros la fin du
XIXme sicle, lauteur montre en quoi les matadors reprsenteraient des valeurs juges
contraires celles attendues en socit : lchet, mort, clbrit, fortune, inutilit. Leur
fulgurante ascension sociale leur valait mauvaise rputation ; ainsi, encore analphabtes
ils taient considrs comme oisifs ou voleurs. Selon les taurophobes ces toreros devenus
66
ZUMBIEHL Franois, Le discours de la corrida, op.cit., p.71.
67
Mot utilis par Franois ZUMBIEHL pour rsumer la perception que le torero Luis Francisco ESPLA peut avoir de la toreria,
Le discours de la corrida, op.cit., p.73.
68
Ibid, p.73.
69 e e
ALVAREZ Sandra, Tauromachie et flamenco : polmiques et clichs : Espagne fin du XIX - dbut XX sicles,Paris,
LHarmattan, 2007, p. 122.

Andrieu Guilhem - 2009 33


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

hros poussaient le reste du peuple ibrique loisivet : ils encourageaient en effet


dautres Espagnols devenir torero, donnant ainsi un mauvais exemple de russite sociale
des travailleurs en qute de richesse rapidement construite. De nos jours les passions
antitaurines se centrent majoritairement sur le sort rserv au taureau dans larne, et
non plus sur les valeurs que pourrait vhiculer le torero. Nanmoins, celui-ci demeurant le
principal protagoniste, outre le public, du spectacle taurin, il constitue le premier coupable
de cette barbarie. Les accusations de torture, svices infligs aux taureaux se dveloppent.
La perception que les deux thses propos des toreros engendrent est ainsi clairement
antinomique : lthique du hros soppose celle du rejeton sanguinaire. Le torero ne peut
pourtant tre un hros ou un barbare qu partir du moment o il affronte ses
adversaires face un public, qui conditionne le spectacle taurin. Le public, dont nous allons
tenter de faire lexamen, constitue le troisime acteur essentiel de la corrida ; les toreros
nexistent que pour lui et grce lui tant ces gloires souvent phmres dpendent de
lapprciation daficionados souhaitant retrouver dans leurs idoles leur propre personnalit.
Quel est ce public ? Cest la question laquelle nous allons tenter de rpondre.

B. Le public des corridas : entre diversit et relativisme culturel


aficionado
Les spectacles taurins se caractrisent, au mme titre que dautres vnements culturels
ou sportifs, par la grande diversit de leur public (A). Les motivations de ses dfenseurs
inconditionnels, les aficionados, savrent cependant inhabituelles (B).

a. La diversit des publics


Le public assistant aux corridas ne peut tre considr comme uniforme, et ce pour plusieurs
raisons. En raison de plusieurs facteurs ces disparits de public vont influer elles-mmes
sur les performances des toreros, leur propension risquer leur vie. Tout dabord les publics
ne sont pas identiques dans toutes les arnes et dans toutes les rgions. On peut en
effet parler dune gographie des publics. Le dveloppement de la tauromachie comme
activit commerciale rentable, louverture de lEspagne au tourisme aprs la chute de la
dictature et son entre dans lUnion Europenne, ont profondment modifi les rapports
que pouvaient entretenir la socit espagnole et la tauromachie. Autrefois expression dune
liesse populaire, les spectacles taurins taient organiss, comme nous avons pu le voir
prcedemment, des occasions spciales : ftes religieuses ou municipales, clbration
dvnements. Pour rpondre des exigences de rentabilit conomique mais aussi
une demande accrue de la part des spectateurs potentiels, les spectacles taurins se sont
multiplis dans toute lEspagne, mis part dans certaines provinces (Galice, Catalogne).
Des corridas ont t programmes peu peu dans des stations balnaires de la cte
mditrranenne qui jusquici ne disposaient pas dune forte tradition taurine : Benidorm,
Marbella,..

34 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

Benidorm, station balnaire


(Source Photo : www.locasun.fr)
La France devient lobjet de cette mme tendance : ainsi Palavas-les-Flots, station
balnaire de lHrault, a-t-elle redynamis sa tradition taurine, certes ancienne (plus dun
sicle) mais interrompue pendant plusieurs dcennies ; la mairie a ainsi dcid depuis 1998
70
de relancer lorganisation de spectacles taurins. Trs rcemment Charlie Hebdo a rvl la
prochaine tenue dune corrida en aot dans la station estivale de Mimizan, dans les Landes,
bien quil ny ait jamais eu de tradition taurine dans la cit.
Ces nouvelles arnes sopposent par dfinition aux places fortes de la tauromachie
dans le monde, dont les principales sont Madrid, Mexico, Seville et Nmes. En France, le
rglement taurin distingue trois grandes catgories darnes, rparties selon la capacit de
chaque plaza de toros, et le poids culturel traditionnel que la tauromachie occupe dans la
71
ville . Sept arnes composent la premire catgorie, la plus valorisante : Arles, Bayonne,
Dax, Nmes, Mont-de-Marsan, Vic-Fezensac, Bziers. Des diffrences de comportements
peuvent tre voques entre arnes franaises et arnes espagnoles : les toreros
espagnols ont toujours apprci de venir combattre en France car le public y serait plus
calme et disciplin quen Espagne, o la corrida de fin daprs-midi est la prolongation de
la fte qui se continue dans les gradins.
Les arnes dans lesquels concourent les toreros vont ainsi dterminer leur
enthousiasme et leur manire de torer. Engags Madrid ou Sville, leur motivation de
russir sera grande, incomparable lmotion que leur procurera un contrat Marbella ou
Mimizan. Face des touristes et des vacanciers le matador privilgiera le spectaculaire au
danger, la domination, faisant mine de risquer sa vie sans jamais se livrer vritablement.
Lessor de telles pratiques taurines nuirait donc lthique torera telle que la dfinie Francis
Wolff ; le hros ne serait ainsi quun acteur , au sens artistique du terme, ne se jouant
pas la vie, arrondissant ses fins de mois de juteux contrats balnaires.

70
Edition du 17 Juin 2009.
71
http://www.uvtf.com/reglement-taurin/RT_titre3.pdf

Andrieu Guilhem - 2009 35


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Le public taurin savre galement trs htrogne dans une mme arne. Sandra
72
Alvarez sest, dans une de ses publications , intresse la stratification sociale interne
larne. La rpartition des spectateurs lors dune corrida obit un ordre bien prcis entre
places lombre, au soleil, ou ombre et soleil. Les corridas se droulant en majeure partie
en fin daprs-midi, la place dans larne est dtermine par son degr densoleillement.
S. Alvarez consacre son tude la priode 1900-1940, et dcrit la promiscuit sociale
quautorisait un tel rassemblement. Larne constituait le rare lieu o les divisions politiques,
religieuses et rgionales sestompaient, o louvrier pouvait se retrouver plac prs de la
dame aristocratique huppe. Femmes et hommes disposaient dun instant unique pour
se rencontrer ; la plaza de toros permettait de transgresser tout un monde sensuel et
73 74
interdit . Une oasis de dmocratie en quelque sorte. Un tel constat semble pourtant
nuancer, tant les prix se sont envols avec le dveloppement de la tauromachie comme
loisir de masse. Voici par exemple les tarifs pratiqus lors de la Fria de Dax, en aot 2009.
75
Les prix varient du simple au double en fonction de lexposition au soleil .

A partir du placement de chacun dans larne des interprtations vont tre possibles.
Les classes populaires sassiraient donc au soleil, les classes plus aises lombre.
Les critiques taurins aiment distinguer le calme et le srieux des gradins lombre, par
opposition au ct suppos bon vivant et plaisantin des zones de larne exposes au soleil.
Le public de lombre, bien que connaisseur, dmontrerait moins de facilit semporter et
76
faire triompher le torero. Selon Sandra Alvarez ,

72
ALVAREZ Sandra, La corrida vue des gradins :aficin et rception (1900-1940),p.223. Travail de recherche du Centre de
Recherche sur lEspagne Contemporaine (Universit de Paris III), disponible sur le site Internet http://crec.univ-paris3.fr
73
Ibid., p.225.
74
Ibid., p.224.
75
Tableau des Tarifs et Rservations de la Ville de Dax, disponible sur www.dax.fr
76
Ibid., p.226.

36 Andrieu Guilhem - 2009


I. La Tauromachie sous un angle anthropologique

Le torero se gagne davantage, et plus vite, la reconnaissance du public du


soleil et ce, sans doute parce quil est issu de la mme couche sociale [] ce qui
est indniable, cest le rle du public du soleil dans sa participation au sein du
spectacle taurin : il donne souvent le ton en manifestant plus ouvertement et plus
visiblement ses motions, et en ragissant de faon plus spontane aux gestes
du torero
Un lment peut cependant nuancer la stratification sociale que donne lauteur dans
sa publication. La motivation de chacun, lintrt quil porte pour le spectacle taurin va
dterminer sa propension dpenser dans cet achat. Ainsi un tudiant passionn pourra-
t-il soffrir une place lombre en conomisant tout au long de lanne ; inversement une
personne financirement aise mais nophyte dcouvrira-t-elle la corrida au soleil. Il nest
ainsi pas vident de dterminer une stratification sociale partir de lemplacement dans les
arnes. Les aficionados les plus fervents de tauromachie sont prts traverser la France
ou lEspagne pour assister aux exploits de leur torero prfr, quitte se placer avec le
public du soleil. Quel est le plaisir recherch par les taurophiles ? En quoi constitue-t-il un
bonheur singulier aux yeux de ses dfenseurs ?

b. Le plaisir aficionado comme alchimie singulire (Francis Wolff)


Nous allons dans cette dernire section de chapitre nous pencher sur un questionnement
important, au cur mme de la tauromachie. Si la majeure partie des Franais reconnat
tre indiffrente ce spectacle, ses dfenseurs affirment prouver un ensemble de
sensations uniques en se rendant la corrida. En effet, les aficionados passionns ne se
lassent pas dassister aux spectacles taurins, et savrent fiers dafficher leur got prononc
pour cette tradition, laficin, de toutes les manires possibles. Des lignes de vtements
en rapport avec la tauromachie remportent un franc succs dans le Sud de la France,
brandissant des noms vocateurs (Tercio, Paseo, soit autant de termes du registre taurin) ;
les associations taurines, plus ou moins fermes selon les villes, tissent un large rseau
daficionados, et permettent discussions, changes entre les intresss. La passion taurine
se dcline donc en plusieurs dimensions.
Francis WOLFF, toujours dans Philosophie de la Corrida, sest pench sur ce mystre
de laficin. Lauteur lie la tauromachie la fte qui entoure les arnes : les frias, grandes ou
petites, permettent de se librer de la monotonie des jours habituels, laissant lenthousiasme
collectif semparer des dernires individualits encore rticentes se relcher lespace de
quelques jours. La fte doit tre celle de tous, adultes comme enfants. La corrida ne peut
se lire que dans la fte, mais elle-mme nest pas fte. Laficionado souvent sy rend plutt
comme sil se rendait un office religieux ; comme pour rappeler la dimension rituelle que
77
la tauromachie peut symboliser . La tenue doit paratre irrprochable, le pantalon pour les
hommes est quasi-obligatoire.
Sil est indniable quil puisse exister des diffrences dans les plaisirs recherchs par
les divers aficionados, notamment entre ceux qui se rendent prioritairement aux arnes pour
y admirer les taureaux (ils sont qualifis de toristas) ou voir triompher les toreros (toreristas),
la base mme de laficin est identique pour tous. Selon F. WOLFF le plaisir singulier
78
prouv par les aficionados est form de la tension entre la satisfaction intellectuelle
lorsque le spectateur comprend les gestes effectus par le torero pour leurrer son adversaire
(techniques de pique, de cape, excution de lestocade,..), et le saisissement physique
77
Cette ide fera lobjet dun dveloppement dans la seconde partie du mmoire.
78
Philosophie de la Corrida, op.cit, p.303

Andrieu Guilhem - 2009 37


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

quand lil du tiers se focalise sur la charge du taureau, sa facult obir aux sollicitations
du matador. Le contraste entre la force de lanimal et lintelligence, ou la ruse, de lhomme
provoque ladmiration des spectateurs : cette fascination ne se ralise pas uniquement
lgard du torero, mais aussi du taureau dont on loue les qualits athltiques et de bravoure,
et dont on craint le dchanement de violence. La tension du spectateur, source de plaisir,
se retrouve dans chaque passe que le torero va donner lanimal. Ainsi, assis sur votre
sige, vous oscillez entre la tension physique de la charge et la dtente apaisante de son
dtournement, les deux temps de toute dcharge de jouissance. Le plaisir surgit de cette
79
oscillation cadence entre effroi et admiration.
Le torero a ainsi besoin de plaire au public pour pouvoir continuer exercer sa
profession. Le public demeure ainsi le vritable juge du spectacle, apprcie ou renie les
participants au jeu taurin, contrairement dautres pratiques culturelles o il nest que simple
spectateur et ne peut agir directement sur la reprsentation laquelle il assiste (sport,
80
cinma, thtre). Franois Zumbiehl tablit un parallle entre la corrida et lopra :
Dans notre champ culturel il nexiste, ma connaissance, que deux
concentrations o la foule a la facult dutiliser toute la gamme des
manifestations, y compris les sifflets et la bronca : dans une arne et lopra.
Dans ces lieux, en effet, on assiste au paroxysme du triomphe ou de la dception,
et le rle du public est dterminant pour consacrer ce qui vient de se produire
dans linstant. Ce rle rappelle celui du chur de la tragdie, dautant que
lmotion partage peut aboutir une authentique communion, qui sincarne, par
exemple, dans ce ol ! que des milliers de voix, sans stre consultes, lancent
la mme seconde face lvidence de quelque chose de beau ou de mritoire.
Cest lunanimit de lenthousiasme qui ne trompe jamais, de mme que ne se
trompe pas le public de la Scala avec ses cris dadmiration, jaillis du parterre et
du poulailler, saluant un aria heureusement parvenu son terme.
Notre recherche sur les raisons de cette aficin nous a permis den noncer les diverses
sources de plaisir. En addition au binme tension/dtente inhrent chaque passe ralise
par le torero se dgagerait une certaine esthtique densemble, magnifie par le dcorum
des costumes des matadors. Lintellectualisation du combat, grce aux soutiens divers
dont la corrida a pu bnficier, a non seulement favoris lacception dune lecture de la
corrida comme art phmre, mais a aussi autoris linterprtation de la tauromachie sous
divers angles symboliques. Aprs avoir prsent les trois acteurs du jeu taurin et ses lieux
dimplantation dans cette premire partie, la seconde propose ainsi de descendre dans
larne et danalyser la signification symbolique et esthtique de la corrida.

79
Ibid., p.305.
80
Revue Plante Corrida, n10, Mai 2003, p.56.

38 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

II. Lintellectualisation de la corrida :


signification, symbolique et esthtique
de la tauromachie

e
Un tat des lieux de la tauromachie au XXI sicle ncessite, nous lavons prcis dans
lintroduction, la connaissance des cls du dbat. Si la premire partie du mmoire nous a
permis den analyser lenracinement gographique par ltude du taureau, du torero et du
public, il savre indispensable prsent daborder un aspect de la question tauromachique
qui modle dfense et opposition la tauromachie : lintellectualisation de la corrida,
e
perceptible par une recherche, durant le XX sicle, dune signification du spectacle taurin
(A), la multiplication des lectures de laffrontement entre lhomme et lanimal (B), enfin
lesthtisation constante de la tauromachie, dans (par un renversement des pratiques du
torero face au taureau en mme temps quun bouleversement des attentes du public),
comme en dehors de larne par lvocation de la corrida dans des uvres littraires ou
artistiques (C).

Chapitre Premier :Voir la corrida comme un rite ou un


jeu ?

A. La Tauromachie prsente les lments constitutifs dun jeu


a. Diverses dfinitions du jeu

La dfinition de Johan Huizinga


81
Voir la corrida comme un jeu : pour Johan Huizinga , le jeu serait une action libre,
sentie comme fictive et situe en dehors de la vie courante, capable nanmoins dabsorber
totalement le joueur, une action dnue de tout intrt matriel et de toute utilit, qui
saccomplit en un temps et dans un espace expressment circonscrits, se droule avec
ordre selon des rgles donnes, et suscite dans la vie des relations de groupe sentourant
volontiers de mystre ou accentuant par le dguisement leur tranget vis--vis du monde
habituel .
En outre, lauteur estime que le jeu contribue au dveloppement de la culture dune
population. Si louvrage de Johan Huizinga nest pas rcent (1938, soit seulement deux ans
aprs les premiers congs pays mis en place par le Front Populaire), la modernisation
de la socit par les progrs technologiques et lautomatisation de la production a accru le
81
HUIZINGA Johan, Homo Ludens, essai sur la fonction sociale du jeu, Paris, Gallimard, 1988.

Andrieu Guilhem - 2009 39


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

nombre d homines ludenti dans les socits occidentales. Les thses de Roger Caillois,
plus rcentes, viennent enrichir les travaux de Huizinga.

Lapport de Roger Caillois


82
Dans Les Jeux et les Hommes , lauteur dfinit le jeu comme tant une activit
indpendante du reste de la vie ordinaire, dont les volutions ne sont pas ordonnes par
les transformations de la socit. Le jeu na pas dautre sens que lui-mme (p.38). Il
propose ensuite quatre formes de jeu (p.47) :
Combat, comptition : lagon
Jeux de hasard : lalea
Mimtisme, le faire semblant (carnaval) : mimicry
Vertige et transe : lilinx
Maintenant que nous avons prsent les divers types de jeu et nonc leur dfinition, nous
allons tenter dappliquer ces fondements gnraux au champ restreint de la tauromachie.

b. La logique de jeu dans la tauromachie


La dfinition donne par lauteur Johan Huizinga permet dinscrire la corrida dans le domaine
du jeu. Cette pratique culturelle prsente en effet les lments constitutifs du jeu, en ce
quelle est :
- Une action libre. En effet, les protagonistes taurins y participent parce quils y ont
consenti. De mme, le public se rend aux arnes de lui-mme. Le libre choix du taureau
peut tre remis en cause ; son penchant naturel pour le combat constitue nanmoins une
justification son entre dans larne.
- toujours situe en dehors de la vie courante. Temps et lieu y sont clairement
circonscrits. Les corridas sont organises la mme priode chaque anne, de mars
octobre, selon le calendrier municipal des ftes religieuses ou publiques. Ainsi Nmes
clbre-t-il la Pentecte en proposant des corridas, tout comme Vic-Fzensac dans le Gers.
Dax ou Bziers organisent quant eux leurs spectacles autour de lAssomption (15 Aot).
La tenue de spectacles taurins un autre moment qu ces dates prdtermines danne
en anne revt un caractre exceptionnel.
e
Les arnes constituent le lieu du combat, et ce depuis le dbut du XVIII sicle. Juges
prfrables lutilisation des cirques antiques, elles jouent un grand rle dans la mise en
ordre de la corrida. Larne permet de sparer public et torero, ce qui ntait auparavant
pas le cas lors de la fiesta de toros organise sur les places publiques. La plaza, de forme
circulaire ou lgrement elliptique,est compose dun ruedo, piste de sable compact o se
droule la lidia. Le ruedo est entour de barrires disposant douvertures (burladeros) qui
permettront aux toreros de sy rfugier. Entre la piste et les gradins destins au spectateur
court un couloir, appel en espagnol callejon, regroupant les professionnels du milieu taurin
ainsi que les personnalits invites.
Les arnes dlimitent le champ du spectacle, situ au coeur de la fte populaire qui se
droule au mme moment dans la ville.
-Elle se droule avec ordre selon des rgles donnes. Le combat se droule pour
chaque taureau en trois tiers, ou tercios. Ils sont rgis par la prsidence technique de la
82
CAILLOIS Roger,Les Jeux et les Hommes, Paris, Folio, Gallimard, 1992.

40 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

corrida, qui agite un mouchoir blanc chaque nouveau tiers, dclenchant la sonnerie des
clarines. Le premier tercio est celui des piques et dbute ds la sortie du taureau dans
larne. Le prsident ordonne lentre en piste des picadors, qui a pour objectif de diminuer
la violence de la charge du taureau et de vrifier son comportement, notamment sa bravoure
lorsquil est sollicit par le cheval. Autrefois tercio le plus apprci du public, il est aujourdhui
incompris de nombreux aficionados qui ne jugent plus que de la performance du torero, et
non de ses subalternes.Le second tercio reprsente la pose de banderilles, qui consiste
en une srie de feintes et dvitements face lanimal. Ce tiers peut tre ralis par les
peones, manuvres du torero, ou par le matador en personne. Le troisime et dernier tercio,
ou tercio de muerte, comprend la faena la muleta, qui va consister en une recherche
esthtique de la domination de lhomme sur le taureau, ainsi qu la mise mort du taureau.
La codification stricte de la tauromachie ne sarrte pas l. Ainsi les diverses couleurs
de mouchoirs correspondent, comme les cartons disposition de larbitre dans un sport,
diffrentes situations. Le mouchoir rythme le droulement de la corrida et lattribution des
trophes au matador. Si nous avons prcdemment voqu le mouchoir blanc comme lien
entre les tercios successifs, il sert aussi rguler loctroi des rcompenses par le torero
lissue de la faena. Pour marquer sa demande les spectateurs agitent en direction de la
prsidence technique les mouchoirs blancs ; le prsident accordera alors un trophe (oreille,
deux oreilles, ou deux oreilles et la queue) en fonction de son apprciation et de la ptition
doreilles constate (si celle-ci est majoritaire dans larne ou non).
Quatre autres mouchoirs rgissent le spectacle taurin et participent sa codification.
83
Le mouchoir vert peut tre sorti par la prsidence en cas de dfauts sensibles (boiterie,
manque de combativit, vision dfaillante,..). La prsidence influe sur le combat du torero en
jugeant de la prestation du taureau ; ainsi, si un animal se montre particulirement couard
et refuse la pique lors du premier tercio, celui-ci pourra ordonner par le mouchoir rouge
la pose de banderilles noires, plus profondes et censes remplaer laction de la pique,
84
qui constituent une sanction infamante et mmorable pour llevage. Inversement,
si le taureau a dmontr une bravoure, une combativit, une noblesse exceptionnelle, la
prsidence technique peut lui accorder, en accord avec le public, la grce (mouchoir orange)
ou un tour de piste dhonneur posthume (mouchoir bleu).
-Elle suscite dans la vie des relations de groupe sentourant volontiers de
mystre. Comme nous avons pu laborder dans la premire partie du mmoire, qui
proposait une dfinition du mundillo taurin, lunivers de la tauromachie demeure relativement
cloisonn, mme laficionado, et prsente une dimension secrte, cache. Bartolom
85
Bennassar dcrit le mundillo de la manire suivante :
Cet univers trange, progressivement constitu au cours du XIXme sicle,
a ses lois crites les divers rglements taurins relatifs lorganisation et au
droulement du spectacle- et ses lois non-crites, son code dhonneur, son
langage parfaitement incomprhensible aux non-initis, ses costumes sans
rapport avec le monde moderne, ses outils dont la panoplie est rduite, une
organisation corporative et syndicale, son systme propre dassurances, sa
hirarchie constamment conteste et renouvele, ses lieux de culte, son imagerie
83
Robert BERARD, La Tauromachie, Histoire et Dictionnaire, op.cit., p. 672.
84
Ibid., p.672.
85
Bartolom BENNASSAR, Histoire de la Tauromachie, Une socit du spectacle, repris par Marine DE TILLY dans Corridas,
de sang et dor, op.cit., p. 206.

Andrieu Guilhem - 2009 41


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

dont affiches, photographies, gravures, peinture, cinma assurent la permanence


et la varit.
Le mundillo fonctionne comme un vase clos, dans lequel il savre difficile de pntrer. Il
est compos des toreros, des leveurs (ganaderos) et des autorits municipales en charge
dorganiser les spectacles taurins.
Si nous nous rfrons prsent la dfinition enrichie par Roger Caillois, nous pouvons
tenter de catgoriser la corrida dans la typologie du jeu que dresse lauteur. Consistant en
laffrontement entre un homme et animal, la tauromachie se classerait parmi la premire
forme de jeu, savoir lagon. Lalea peut tout autant tre considr, dans la mesure o le
86
matin de la corrida, la cuadrilla des toreros a choisi durant le tirage au sort (sorteo) les
taureaux que leur protg combattra, et que de ce simple tirage peut dpendre une vie, de
faon positive (un excellent taureau, brave et noble, un triomphe dans une grande arne)
ou plus incertaine (le coup de corne, la blessure, voire la mort). Les costumes revtus par
les toreros, qui obissent une tradition de deux sicles, peuvent rapprocher cette pratique
culturelle du troisime type de jeu que Caillois prsente, savoir le mimtisme (mimicry).
Enfin, le vertige (ilinx) est parfois invoqu par les toreros qui prtendent avoir bnfici dune
87
inspiration divine durant leur faena . Ralise comme les arts circassiens sur une piste de
sable, les protagonistes de la corrida usant eux aussi de lapparence et des jeux de masque,
la tauromachie ne saurait tre classifie de manire pertinente dans une unique catgorie.
La corrida transcende, transgresse les frontires des formes de jeu fixes par Caillois ; de
plus, la comptition, lagon, ne se limite pas au combat proprement dit entre lhomme et le
taureau, mais peut aussi stendre la concurrence entre deux toreros, lors dun mano a
88
mano . La nuance qui se doit galement dtre apporte vient du fait que le taureau ne
joue pas, participe une activit ludique qui pour lui nen constitue pas une. Le sang, puis
la vie quil perd ne sont pas virtuels.
Dautres caractristiques permettent de catgoriser la tauromachie dans le domaine du
jeu. Ainsi, comme dans le sport ou dautres pratiques ludiques, la corrida peut faire lobjet
de fraudes et tricheries. Pierre Mialane estime ainsi quil y a toujours eu, [et qu] il y aura
toujours une pgre taurine dont laspiration est damoindrir le toro pour en diminuer le danger
en quelque sorte prendre des garanties contre tout fcheux accident venant interrompre
89
une fructueuse moisson quand ce sont les vedettes qui officient . Ces tendances
la tricherie dans le milieu taurin pourraient mme se dvelopper avec lavnement du
spectacle taurin comme phnomne de loisir de masse, o les notions de rentabilit et de
profit, jusqualors inexistantes (tre leveur tait une question de prestige social) mergent.
90
Larticle de Jacques Durand dans Libration du 23 Avril 2009 montre ainsi larrive dans le
mundillo taurin de nouvelles personnalits, ex-fortunes de milieux divers comme les travaux
publics ou la finance, qui voient dans la tauromachie une possibilit au mme titre que
dautres dinvestir.

86
En espagnol : lquipe.
87
Ainsi Javier CONDE, torero andalou, mentionnait-il pour le site Internet espagnol www.burladero.com lorigine divine de
son inspiration face Lanero taureau de Garcigrande, quil grcia Nmes le 29 Mai dernier.
88
Manon mano : course, corrida, ou novillada auxquelles participent deux maestros, et non trois comme de rigueur.
89
Pierre MIALANE in La Tauromachie, histoire et dictionnaire, Robert Laffont, op.cit., p. 494.
90
Jacques DURAND, Attention, chute de briques , Libration, 23 Avril 2009

42 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

La corrida prsente les lments distinctifs du jeu et en dpasse mme, par lexistence
de toute une symbolique, les fondements. Elle peut, de nombreux gards, sinscrire
comme une pratique ritulique.

B. Mais sa symbolique revt une dimension ritulique :

a. Dfinition anthropologique du rite :


Comme nous lavons fait dans un premier temps avec le jeu, il sera ici ncessaire de dfinir
dans un premier temps la notion de rite avant de lappliquer la tauromachie.
91
Claude Rivire, dans Les rites profanes , propose une dfinition du rite qui, premire
vue, semble relativement proche de la dfinition que Huizinga donnait du jeu :
ensemble de conduites individuelles ou collectives, relativement codifies,
ayant un support corporel (verbal, gestuel, postural) caractre plus ou
moins rptitif, forte charge symbolique pour leurs acteurs et habituellement
pour leurs tmoins, fondes sur une adhsion mentale, ventuellement non
conscientise, des valeurs relatives des choix sociaux jugs importants, et
dont lefficacit attendue ne relve pas dune logique purement empirique qui
spuiserait dans linstrumentalit technique du lien cause-effet .
La symbolisation permettrait ainsi le passage du jeu au rite. Dj prsent dans les systmes
de pense politiques et philosophiques des socits primitives, le rite constitue le moyen
pour lensemble des individus dune socit donne de rguler les rapports quils peuvent
entretenir avec tout ce qui, leurs yeux, les dpasse : le numineux . Le surnaturel,
limprvisible, la mort sont autant de donnes sur lesquelles les hommes vont tenter dagir
par le biais du rite. Bruno Etienne, ancien professeur lInstitut dEtudes Politiques dAix-en-
Provence, sexprime ce sujet de la manire suivante : Lhomme est essentiellement un
tre liturgique, crmoniel, qui a peur du chaos et qui ordonne donc le monde par sa mise
92
en ordre . La mise en ordre du monde dont lauteur parle peut seffectuer de diverses
93
manires par le biais du rite. Le rite, selon la distinction de Marcel Mauss sera positif ou
ngatif. Les rites ngatifs reprsentent les diverses interdictions quimposera un rite ; ainsi
labstinence sexuelle, les tabous, le jene, la prohibition daliments. Une division est aussi
opre entre rites sacrs et rites profanes.

b. Le rite dans la tauromachie :


Lintellectualisation du combat entre lhomme et lanimal partir du XIXme sicle
correspond lvolution de sa perception, son passage du jeu vers le rite. Dans la
symbolique quuniversitaires, personnalits puis artistes lui ont rattach, la proclamation
de la clbration mystique entre la Culture et la Nature, rside la justification dune
telle catgorisation. Cette dimension symbolique est dfendue par les aficionados. Les
dtracteurs antitaurins, linverse, refusent dadmettre toute symbolique derrire un jeu
cruel et inutile. Ils dnoncent la cration pure et simple dune tradition taurine par la reprise

91
Claude RIVIERE, Les rites profanes, Presses Universitaires de France, 1995.
92
http://www.torofstf.com/pagesinvites/241108pierobon.html
93
Marcel MAUSS, La fonction sociale du sacr, Paris, Editions de Minuit, 1968

Andrieu Guilhem - 2009 43


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

de concepts anthropologiques antiques (mithriacisme, culte du taureau de Cyble), et la


confection dune symbolique autour de la fiesta de toros.
Si la symbolique de la tauromachie fera lobjet dun chapitre ultrieur, nous pouvons
dores et dj identifier plusieurs rites annexes.La codification de la corrida doit dans
cette optique tre comprise comme un remde langoisse face la mort, au danger. La
dtermination de codes, rites, rassure par son aspect protecteur.
Divers rites, de passage ou autres, maillent le monde de la tauromachie :
- Lhabillage du torero quelques heures avant la corrida constitue un premier rituel
identifiable. En effet, il signe le passage de lhomme ordinaire au hros. Cette opration
prend du temps tant le costume de lumires est serr et est coll la peau pour limiter au
maximum les possibilits dentre de la corne. Andr Viard, ancien torero, revient sur cet
94
instant particulier dans Comprendre la corrida :
Si lhrosme ne peut vaincre la mort, il dispense au moins de lattente et emplit
dune euphorie fataliste qui occulte la peur et permet de vivre au prsent. Alors,
comme si la prire pouvait inflchir la destine, pour tromper lattente et distraire
sa peur, on senferme dans la routine de gestes drisoires que lon enrobe de
grandeur. Rituel immuable offrant labsurde un cadre formel, lirrationnel une
liturgie mticuleuse, lintelligence un chappatoire hypnotique, prlude ltat
de transe [] A mesure quil revt la tunique du hros, pris dune fureur sacre
et dune euphorie meurtrire qui le poussent la conqute, lhomme civilis
rgresse et lhumain prostr devient torero [] Habill de lumire mais habit par
la peur, il offre au regard son me mise nu.
Lauteur, issu du mundillo taurin, parle ainsi lui aussi de rituel pour dfinir ltape de
lhabillage. Le torero se coiffe de la montera, chapeau particulier aux deux protubrances
latrales affirmes. Couvre-chef symbolique du torero, son port dans larne revt une
dimension rituelle. La montera souligne les gestes de courtoisie larrive des toreros aux
arnes, lors du salut la prsidence technique. Le torero lve son chapeau en direction
de la prsidence quand il dsire le changement de tercio, puis la fin du second tiers
quand il demande lautorisation de tuer le taureau. Il peut aussi ddier la mort du taureau
une personne ou au public, et jette la montera par-dessus son paule. La manire dont
celle-ci tombe augurerait de la russite ou de lchec du matador face son taureau. Le
caractre rituel de cette codification dbute donc par lhabillage du torero. Coiff de la
montera, le torero doit aussi porter la coleta, mche de cheveux postiche rappelant les
premiers matadors aux longs cheveux retenus par une rsille en chignon. La coleta est
porte par le torero ainsi que sa cuadrilla ; elle est symboliquement coupe lorsque le torero
prend sa retraite (despedida).
La dimension ritulique se retrouve ensuite lorsque le torero arrive aux arnes, puis
combat. La plupart des toreros une fois arrivs la plaza de toros se recueillent pendant
quelques minutes dans la chapelle des arnes. Les tmoignages des matadors confirment
la thse plus rituelle que religieuse de telles prires avant laffrontement avec le taureau,
certains dentre eux savouant non-croyants. En effet, ils trouvent dans le silence du
recueillement un instant de tranquillit, propice la concentration. Lhabitude de se rendre
la chapelle les rassure ; on retrouve ici la fonction mme du rite, savoir la rduction de
langoisse face limprvisible.

94
Andr VIARD, Comprendre la corrida, op.cit. p. 154.

44 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

Les toreros une fois dans larne procdent une multitude de rituels qui paratraient
drisoires ou insignifiants tout non-initi, ou qui ne seraient pas remarqus. Lalternative,
moment o lapprenti-torero devient matador, se ralise des mains de deux toreros ans
dans la profession ; lun sera son parrain, lautre son tmoin. Tout au long de sa vie torera
le maestro devra respecter (lhabitude ne le rend-t-il pas instinctif ?) dautres rites et codes.
Larrive des matadors sur le sable de larne signale le dbut du paseo, dfil des
maestros et de leurs cuadrillas selon un ordre trs prcis. Ainsi le torero qui a dbut le plus
tt dans la profession (dont la date dalternative est la plus ancienne) est dclar chef de
lidia et se place gauche ; le plus jeune se situe au centre, le second droite. Chaque torero
qui sapprte torer dans une arne o il nest jamais all doit se prsenter en enlevant
sa montera lors du paseo, en signe de respect au public et la prsidence technique. Le
paseo termin, les alguazils, cavaliers portant la tenue des officiers de police de lpoque
95
de Philippe IV et qui ont pour mission de faire respecter les dcisions de la prsidence,
96
se voient remettre par cette mme prsidence les cls du toril de manire factice : cest
le dbut de la corrida.

95 e
Milieu du XVII sicle.
96
Lieu o sont enferms les taureaux avant leur sortie dans larne.

Andrieu Guilhem - 2009 45


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Paseo Dax, France. 17 Aot 2008.


Source : Crdits Personnels.
En conclusion de ce chapitre, nous pouvons nous questionner sur la nature de la
tauromachie espagnole. La corrida peut, nous lavons vu, relever du jeu de par ses diverses
caractristiques et la codification du combat. Cependant, la mort du taureau gnre une
symbolique propre cette pratique, et entrane une ritualisation du jeu.

Chapitre Second : Symbolique et esthtique de la


corrida
e
La fascination de plusieurs intellectuels favorables la corrida depuis le dbut du XX
sicle a modifi le discours inhrent la corrida : une qute sempiternelle de la gloire,
46 Andrieu Guilhem - 2009
II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

une exaltation du nationalisme dans un spectacle violent, sest substitue une symbolique
plurielle. Elle permet danalyser la tauromachie travers plusieurs grilles de lectures : les
approches religieuse, rotique, agonistique constituent autant dangles de comprhension
de la corrida (A). Lesthtisation du combat partir de la rvolution belmontienne nourrit
ladmiration des aficionados : la sublimation de la violence et de la mort enrichissent la
tauromachie dune nouvelle lecture artistique (B).

97

A. La corrida, un produit hybride et obscur


La symbolique rattache la tauromachie est le produit de constructions intellectuelles qui
ont faonn divers dcryptages du fait tauromachique. Ainsi, la mort du taureau, si elle
semble reprsenter la finalit ncessaire laffrontement, revt plusieurs significations selon
les lectures : le retour un ordre structur (a), laccomplissement dun sacrifice ou dun
combat (b), la rencontre rotique entre le torero et lanimal (c).

a. Le Triomphe de lHumanit sur lAnimalit


La tauromachie a connu de profondes mutations depuis le milieu du XXme sicle, voluant
vers une forme daffrontement de plus en plus esthtise. Son essence propre demeure
nanmoins inchange : la rencontre entre lhomme et le taureau reste un combat entre le
rflchi et linstinct, lHumanit et lAnimalit. Le taureau arrive en piste en reprsentant la
sauvagerie. Il est lEtranger, lintrus qui souhaiterait envahir la Cit. Lanimal risque tout
moment de semer la terreur dans le groupe, les aficionados, le public. Protgs dans les
gradins, les spectateurs ont dlgu au torero la mission daffronter la bte.
Le matador est donc, au-del de son propre plaisir aller dfier le taureau de combat,
mandat par les aficionados. Cest avec ses qualits humaines , savoir sa force
mentale (courage, abngation) et pratique (technique de torer, exprience du taureau,
connaissances empiriques) quil va tenter daffronter le taureau. Aprs avoir, dans un
premier temps, matris, contrl la fougue de son adversaire, il pourra ensuite le dominer,
domestiquant ainsi lanimal sauvage en le rduisant sa volont.
La notion espagnole de lidia prdomine ici : elle peut se traduire par lensemble des
actions que le torero ralise pour mener son combat, en mettant en valeur les qualits
premires de son opposant. Ce combat est divis en trois temps, ou tercios, qui rgulent le
droulement de laffrontement. Robert Brard tablit un lien entre ces trois temps de la lidia
et les squences du mythe taurin. Le premier temps serait ainsi caractris par lirruption de
la bte, le sauvage faisant son apparition dans le milieu civilis, linorganis dans lorganis,
le chaos dans le structur. La foule, bien que rassemble dans un lieu circonscrit, clos
et rassurant, nest alors plus protge par la Loi, qui rgit lensemble des actions dans
une socit donne. Lintrusion du sauvage doit tre rgule, le peuple doit tre sauv. On
retrouve ici le mythe du torero-hros, la morale exceptionnelle. Elu reprsentant du peuple,
il doit faire revenir le monde au cyclique, lordinaire, lhabituel, en matant lanimal. Lusage
dlibr du terme mater renvoie au terme gnrique attribu cet missaire charg
de vaincre le taureau : matador, de lespagnol matar, qui signifie tuer. Cette appellation
consacre le principe premier de la corrida : dominer, puis tuer lanimal.
Par de lhabit de lumires, le matador se distingue des peones, les manuvres, aux
costumes moins chatoyants et aux responsabilits moindres. Il est lunique homme investi
97
Expression de Franois ZUMBIEHL, Le discours de la corrida, op.cit.

Andrieu Guilhem - 2009 47


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

de cette mission salvatrice, et a reu laccord des Autorits (la prsidence technique des
arnes) de combattre. Aficionados comme professionnels le reconnaissent : il constitue
le Hros dot dune matrise exceptionnelle, en qui ils ont dlgu leur propre volont de
triompher du chaos. Le torero se voit ce propos appel maestro, matre, par le public et
la cuadrilla. Il est cens reprsenter celui qui connat le mieux les taureaux, leur lidia.
La mise mort marque le triomphe de lHomme (comme de lhomme, le torero) sur
lAnimal, la victoire sur les peurs archtypales. Longtemps considre comme lunique
intrt du spectacle taurin, le torero sefforait une fois le taureau sorti du toril, de placer
le taureau de manire convenable pour le tuer loyalement. La tauromachie daujourdhui
privilgie la recherche desthtique travers la construction de sries de passes lies ;
98
la mort du taureau constitue toujours pourtant la minute de vrit , lachvement du
combat. Loin de consister en une simple xcution de la bte lestocade concentre public
99
comme torero dans un moment charnire, le prolongement naturel du combat . Une
mauvaise mise mort, longue et mal place la suite dune faena pleine dmotions, a de
fortes chances de rduire les possibilits de triomphe du torero. Celui-ci pourrait mme tre
siffl pour navoir su tre matador, au sens premier du terme, quand bien mme il et su tre
torero. A linverse un torero qui a tu loyalement dune grande estocade bnficiera, malgr
une faena moyenne, du respect du public pour avoir su exalter ce mme respect du taureau
en nayant pas fui devant les cornes. La loyaut de cette mise mort repose en effet sur
le principe suivant : se prsenter au taureau de face, et non plus de ct comme le torero
avait pu le raliser pour leurrer le taureau dans le jeu de passe ; offrant son adversaire une
passe de muleta avec la main gauche le torero devenant matador avance simultanment le
bras droit pour estoquer la bte. Le maestro, en plongeant sa main droite, dtourne ainsi,
pour la premire fois du combat, son regard de celui du taureau, au moment mme o il se
100
situe le plus prs des cornes, dans le berceau , qui comme la soulign Florence Delay
de lAcadmie Franaise peut tout instant devenir le tombeau du matador.

b. La corrida, sacrifice ou combat ?


Nous avons pu tablir lambiguit de la tauromachie dans le premier chapitre de cette
seconde partie, dans la mesure o des lments du rite ctoient des constituants du jeu. De
mme, sil est admis que la corrida prsente les caractristiques du rite profane, la mort du
taureau reprsente une symbolique particulire, perceptible tout autant comme un sacrifice
que comme lachvement dun combat loyal.
Francis Wolff analyse ces deux approches dans son ouvrage Philosophie de la Corrida
101
. Lauteur revient premirement sur la dimension sacrificielle que certains auteurs ont
pu rattacher la corrida : si cette thse est admise par lanthropologue Julian Pitt-Rivers
qui estime que les hommes sacrifient le taureau et reoivent en retour la puissance
102
dont il est le dtenteur , ce dernier hrite des travaux de deux intellectuels franais qui
ont dvelopp linterprtation sacrificialiste de la mort du taureau dans les annes 1930,
savoir Henry de Montherlant et Michel Leiris. Dans Bestiaires (1926), Montherlant, par
98
Francis WOLFF, Philosophie de la Corrida, op.cit., p.112
99
Ibid, p.113
100
Emission Bibliothque Mdicis du 20 Juin 2008, La Chane Parlementaire- Public Snat, disponible sur http://
www.publicsenat.fr/cms/video-a-la-demande/vod.html?idE=57558
101
Op.cit., Chapitre Pourquoi le taureau meurt , p.95-133.
102
Cit par Francis WOLFF, op.cit., p.96.

48 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

lintermdiaire de son personnage Alban, fait lapologie de la violence comme vertu virile, en
103
voquant sa fascination pour le meurtre bienfaisantvraiment crateur . Leiris, comme
104
le rappelle Francis Wolff, reconnat dans lestocade laccomplissement du sacrifice :
La corrida tout entire, telle un sacrifice, tend son paroxysme : la mise
mort, aprs laquelle peut se produire la dtente, comme aprs la possession
de lobjet dsir, dans lamour, ou la mort du hros, dans la tragdie Dans
le cas du sacrifice, ce paroxysme ou maximum de tension, cest le moment
mme de limmolation Toute la mort qui semblait, durant des diverses passes,
logiquement rserve au torero, lestocade la fait passer sur le taureau. Ainsi, le
taureau tu, lordre se retrouve restitu et toutes choses remises en place
Francis Wolff admet que trois conditions doivent tre runies pour affirmer que la
tauromachie serait un sacrifice profane, parareligieux. La corrida doit premirement tre
un rite. Elle lest assurment, comme le premier chapitre nous a rappel la codification
spatiale et cyclique des vnements de larne. Tout sacrifice induit ensuite lattribution
dune certaine valeur la mort de lanimal ; le taureau est en effet tu dans larne car il
a toujours aliment une certaine reprsentation divinatoire, sacralise. Enfin, le sacrifice
doit permettre un transfert de valeur de lanimal lhomme. La citation de Pitt-Rivers nous
autorise voquer un transfert de puissance, force et virilit vers le torero. La corrida
disposerait ainsi des lments fondateurs du sacrifice, non pas religieux puisque, si une
certaine religiosit est inhrente dans la tauromachie espagnole (le rite catholique), le
sacrifice suppose lexistence dune divinit laquelle les hommes sont censs faire offrande
de la victime, un tre transcendant qui serait ddi le btail immol. Des lments
religieux peuvent tre perus dans la codification taurine : Montherlant comme des auteurs
espagnols (Ramn Gomez de la Serna) voquaient lanalogie de la messe et de la corrida,
en soulignant la ressemblance entre temps de la messe et tercios. De la mme manire,
Pablo Picasso tablissait un lien entre la messe et la corrida au nom de la mort et du
sang vers : la mort du cheval et du taureau lui rappelaient une mtaphore de la Cne et
de la Crucifixion. Ces rfrences intellectuelles sont ainsi contrebalances par labsence
dinstance divine qui recevrait loffrande sacrificielle. La corrida ne saurait tre tout au
105
plus quun sacrifice profane, ce qui dmontre selon Frederic Saumade une projection
intellectuelle dun archtype ethnologique sur une ralit rendue ainsi plus suggestive
dfaut davoir t claire de faon convaincante .
La tauromachie espagnole, une fois encore, dpasse les dfinitions dusage. En effet,
la considrer uniquement comme un sacrifice ferait renoncer toute lecture du spectacle
taurin comme un combat entre le taureau et le torero. Si la part du rite sacrificiel rside
dans le decorum, la codification et la mise en scne de laffrontement, attribuant une valeur
crmonielle la lutte, lissue du duel entre les deux acteurs nest pas prdtermine. Le
risque de laccident, de la blessure, voire de la mort du torero rappelle lincertitude qui plane
sur les arnes : le droulement normal du combat voudrait que lhomme triomphe, mais
la mort du taureau ne constitue pas un sacrifice part entire dans la mesure o lanimal
peut djouer lordre apparent en blessant ou tuant le maestro, ou en faisant preuve dune
bravoure exceptionnelle qui lui permettra la grce.

103
Henry DE MONTHERLANT, Les Bestiaires, Paris, Gallimard, Collection Imaginaire, 1999, p.67.
104
Michel LEIRIS, Miroir de la tauromachie, Saint-Clment-de-Rivire, Fata Morgana, 1981. Cit par F. WOLFF, op.cit., p.96.
105
Frdric SAUMADE, Les Tauromachies Europennes, La forme et lhistoire, une approche anthropologique, op.cit., p.10.

Andrieu Guilhem - 2009 49


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Les diffrentes perceptions de la mort du taureau dans larne se superposent ainsi


aux diverses interprtations donnes au spectacle taurin. Si la corrida est considre
comme un rite, la mort de lanimal aura valeur de sacrifice concluant une srie de phases
liminaires destines prparer le taureau. A linverse, si on estime quelle est plus un jeu,
laffrontement entre lhomme et son adversaire apparatra loyal et incertain.

c. Lecture rotique de la corrida


Nous reprenons ici partiellement le titre dun chapitre du livre de Franois Zumbiehl Le
106
discours de la corrida , dans lequel lauteur nonce la dimension rotique et sacre
du rapport entre taureau, torero et public. Les diffrentes passes excutes par lhomme
sinscriraient dans une parade sexuelle entre les protagonistes du jeu taurin. La charge
fougueuse et virile du taureau contrasterait avec la douceur fminine des gestes du torero.
Les attributs du torero symbolisent, en dbut de combat, la fminit. Lhomme est alors muni
dune grande cape rose, quil va cder peu peu au profit doutils de mort, dont lpe.
Cette volution traduirait le transfert progressif de virilit de lanimal vers le torero. Les
interprtations divergent cependant ce sujet, Franois Zumbiehl estimant que le torero
garde toujours la fonction masculine, tandis que le toro, quand il est mtaphoriquement
107
sexu, occupe la place de la femme . Lauteur sappuie sur des tmoignages de toreros,
comme Luis Miguel Dominguin ou Antonio Ordoez, qui voient dans leur rapport avec le
taureau une source damour : le travail du torero consisterait en une sduction de lanimal
qui, domin par lesprit du matador, se relcherait et pouserait les charges que lhomme
lui propose. Le ballet entre la passe du torero et la charge du taureau correspondrait ainsi
une mtaphore de lacte sexuel, conclu par la culmination orgasmique de la mort du
taureau, lorsque torero et taureau, par la main de lhomme qui introduit lpe dans la
chair de lanimal, ne font plus quun. Robert Brard dcrit cet ultime moment de la manire
108
suivante :
Lestocade finale, cette espce de pntration, conclut la parade du dsir :
rythme de va-et-vient, suite de rapprochements et dloignements alterns,
comme les mouvements du cot. On ne saurait pousser plus avant lanalogie.
Enrobs lun dans lautre, les deux adversaires ne se quittent que pour se
reprendre. Il ne sagit plus de bannir ou de masquer langoisse du trpas par un
appel quelque au-del, mais de la braver ici-bas dans une transe.
Cette vision rotique de la tauromachie introduit ainsi le registre esthtique dans
laffrontement entre le taureau et le torero, qui ne doit pas faire oublier la mort de lanimal.
La proximit entre Eros et Thanatos, rencontre entre lamour et la mort, fait partie intgrante
du jeu taurin.

B. La corrida, institutionnalisation esthtique de la mort


La tauromachie espagnole que nous connaissons aujourdhui a t rvolutionne par le
torero Juan Belmonte, le premier consacrer la primaut de la recherche esthtique sur
le triomphe sur lanimal (a). Larne devient alors le lieu de sublimation esthtise de la

106
Chapitre Lecture rotique et religieuse de la corrida , op.cit., p.225.
107
Ibid.
108
Robert BERARD, La Tauromachie, histoire et dictionnaire, op.cit., p.471.

50 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

109
mort, o l horriblement beau rpond des canons artistiques tablis : la performance,
la construction dun art phmre. La corrida peut alors sinterprter comme une mise en
scne de la mort (b).

a. La rvolution belmontienne du toreo

Juan Belmonte (1892-1962) est considr comme un torero ayant profondment


modifi le rapport que peuvent entretenir les matadors aux taureaux. Il est en effet le premier,
partir de 1910, se soucier dune certaine esthtique dans laffrontement quil propose au
public. La domination du taureau demeure certes prgnante, et en constitue un pralable.
Mais, au lieu dviter constamment la charge du taureau de manire dsordonne, Belmonte
dcide de rester immobile le plus longtemps possible, et dentamer des sries de passes.
La liaison entre chaque passe permet une transmission dmotions que nautorisait pas
jusquici la manire conventionnelle de torer. La lenteur des gestes, la douceur de sa cape
rvolutionnent le toreo : la charge brute et virulente du taureau apparat comme adoucie par
le doigt de lhomme. La multiplication des sries de passes sinscrit dans une construction
gnrale o tout dtail compte, et ne doit en compromettre la beaut.
La notion de lidia, que nous avons voque prcdemment, ne reprsente plus le
cur du spectacle. Le combat sefface au profit de la recherche gestuelle, la cration de
mouvements esthtiques. Le terme toreo souligne cette tendance : il confirme le fait que la
corrida se serait police en donnant une majeure importance la construction dune uvre
gestuelle fonde sur les enchanements de passes, au dtriment dune opposition dure o
le matador ntait pas considr comme le principal acteur taurin, le picador suscitant alors
109
Expression dEdmund BURKE, reprise par Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida en Europe du XVIIIe au XXIe
sicle, Paris, Connaissances et Savoirs, 2005, prface.

Andrieu Guilhem - 2009 51


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

toute lattention du public. La dfinition que donne Robert Berard du toreo, qualifi d art de
transformer un combat contre un toro dans une arne en un spectacle construit, agrable
110
et mouvant , entrine lvolution de la tauromachie espagnole.

b. La corrida, mise en scne de la mort


La mention de lexpression mise en scne peut la fois faire rfrence la codification
et lesthtique de la corrida. Nous analyserons ici le second aspect, la codification
de la tauromachie espagnole ayant fait lobjet de plusieurs approfondissements dans les
chapitres prcdents.
La mort dans le spectacle taurin est prsente partout. Celle de lanimal doit tre
laboutissement dune mise en scne cyclique, qui se perptue tout au long de laprs-midi
de corrida, et ce, six fois de suite. Celle du torero demeure potentielle, le danger de lanimal
tant permanent. Nanmoins, le spectacle taurin se veut, avec lvolution de laffrontement
taureau/torero, agrable aux yeux du public. Le ct macabre de la mort de lanimal ne
doit pas prdominer, mais doit au contraire tre effac par la performance artistique de
lhomme. Le taureau nest plus uniquement considr comme un adversaire, mais se rvle
constituer un partenaire de ballet, jusqu la mort dun des protagonistes. La mort du taureau
soppose ici la survie de lhomme, elle reprsente la chute, laboutissement ncessaire
tout art phmre. La tension entre singulier et collectif est ici mise en valeur dans un
rapport dialectique : le public, qui a mandat le torero, chappe la sauvagerie animale
et en triomphe. La mort du taureau purifie alors les hommes, comme par catharsis. Si
lanimalit est vaincue, elle a aussi permis le dpassement des facults purement humaines
en mlant le taureau une recherche esthtique contraire sa nature qui, sa manire,
a conditionn la russite ou lchec du matador. Limprvisibilit de la corrida alimente le
111
plaisir des aficionados ; la performance artistique dune faena est tributaire dun large
nombre de facteurs, comme la rception du public, les qualits du taureau, linspiration
112
soudaine du torero, lenvotement du duende . La construction de sries lies, lorigine
de Ol ! dans les gradins, produit une faena toujours unique, susceptible dtre grave
dans les mmoires, ou filme, mais en aucun cas reproductible. Chaque instant, chaque
passe amne inluctablement le taureau vers son estocade, sans retour en arrire possible.
113
Francis Wolff tablit une double origine au toreo :
Il est la fois un art de la prsentation et un art de la reprsentation. Ce quil
montre est bien rel, ce nen est pas une reproduction : le taureau est vivant et
le torero nest pas en reprsentation ; ce quil joue, cest sa vie. Comme tout
art contemporain, il est donc performance , avec sa part de contingence et
dalatoire ; improvis, il parat sans uvre puisque celle-ci spuise dans
sa ralisation. Le combat rel est parfois sublime, mais le combat sublim, lui,
obit aux canons de la beaut. Et comme tout art classique, peinture, sculpture,
littrature, il doit tre aussi un art de la reprsentation .

110
Robert BERARD, La Tauromachie, histoire et dictionnaire, op.cit., p.908.
111
Faena : ensemble des actes excuts par le torero durant laffrontement, et principalement la muleta lors du troisime
et dernier tiers.
112
Notion difficilement traduisible. Instant de magie qui saisirait le torero par moments et lenvoterait dans une sorte de transe.
113
Francis WOLFF, Philosophie de la corrida, op.cit., p.298.

52 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

La corrida est un art violent, puisque le taureau, lui, ne joue pas mais lutte, sacharne,
sentte, dans un combat quil ne sait pas mortel. La transformation de la charge brute de
lanimal, une fois modele, va constituer le support de la performance artistique du couple
taureau/torero. Elle est enfin reprsentation dans la mesure o elle opre une mdiation
entre la volont de vivre du torero, symbolise par le souci esthtique dun affrontement
loyal, et la mort programme du taureau.

Chapitre troisime : Littraires, Artistes et corrida. La


tauromachie comme objet de fiction
La tauromachie a nourri linspiration de nombreux artistes au fil des sicles, qui en ont
model une symbolique propre. Le rapport entre corrida et intellectuels doit ainsi tre
considr comme rciproque : la corrida inspire les artistes, qui vont la faonner de manire
lui imprimer une symbolique propre ou une image particulire. Deux types de fictions sont
distinguer. Le premier, la fiction littraire, comprend tous les crivains qui ont, de diverses
manires, un rapport avec la tauromachie. Certains se sont intresss la signification
quelle pourrait dtenir, dautres ont rdig des fictions inspires de rcits de voyage, relles
corridas, rapports avec des toreros. Le second genre de fiction sera nomm fiction image
et son , dans la mesure o, bien que diffus et diversifi, il entretient une relation privilgie
avec le visuel et lauditif; la recherche esthtique prime sur le sens vritable des uvres.
Il ne serait pas pleinement objectif dintroduire ce chapitre sur la fascination dartistes
propos de la tauromachie, sans citer ses adversaires, ou les personnalits artistiques et
littraires qui rejettent les valeurs de la corrida. Le sens du terme fascination oscille,
comme nous avons dj pu laborder dans la premire partie du mmoire, entre la marque
dune admiration et une peur, un rejet implicite de lobjet. Cest ainsi que nous voquerons
dans cette partie les rares fictions tauromachiques ralises par des antitaurins, qui,
principalement, noccupent que peu le champ artistique dopposition mais transforment leur
lutte contre la corrida en un engagement politique affirm. Objets de luttes dinfluence, de
rcupration par les protagonistes du dbat taurin, certains artistes prsentent une position
ambige avec la tauromachie. Si Victor Hugo, premier adhrent la Socit Protectrice
des Animaux en 1845, ou Emile Zola, qui aurait dclar la corrida [nest], ni un art,
114
ni une culture, mais la victime dsigne et des badauds, qui regardent constituent
des sommits littraires antitaurines, lhistoriographie fait rage pour dterminer la position
dautres artistes, notamment Goya, et devient une vritable lutte politique.
Nous prsenterons ici dans une premire partie les auteurs littraires ayant t fascins
par la tauromachie (A), puis nous nous consacrerons aux diverses formes de fiction image
et son en rapport avec la corrida (B). Cette approche ne saurait se montrer exhaustive,
mais a pour but danalyser les diverses raisons et projections de la passion aficionada de
certains des plus grands artistes, ou crivains, de leur poque.

114
Lexactitude de la phrase reste toutefois confirmer. La source Internet affirmant ces propos est la suivante : http://tous-
citoyens.forumchti.com/les-animaux-et-nous-f39/toro-de-corrida-t3366.htm . Elisabeth HARDOUIN-FUGIER affirme dans Histoire de
la corrida en Europe,( op.cit.) que HUGO ou ZOLA taient bien contre la corrida.

Andrieu Guilhem - 2009 53


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

A. La corrida dans la fiction littraire : de lpoque pr-romantique


nos jours
Les crivains les plus divers ont choisi de composer des publications au sujet de la
e
corrida, depuis sa codification partir de la fin du XVIII sicle. Cette fascination pour
le spectacle taurin peut sexpliquer grce au contexte dans lequel ces auteurs ont vcu.
Ainsi lEspagne a, pendant lpoque pr-romantique et romantique, fortement attir les
intellectuels occidentaux, qui ont pu dcouvrir la corrida et la relater aux lecteurs (a). De
mme, la priode des Annes Folles, la fin de la Premire Guerre Mondiale, a t lobjet
dun envotement pour des formes violentes de spectacles, parmi lesquels la tauromachie
(b). Sa littrature dpasse prsent sa seule description, mais exprime une relle rflexion
personnelle sur les diverses significations, la porte symbolique de la tauromachie.

a. La dcouverte de la tauromachie par lEurope littraire romantique


e
La corrida espagnole se modernise partir de la fin du XVIII sicle, par la publication
de traits de tauromachie qui en codifient la pratique. Elle demeure dans un premier
temps un fait de socit principalement ibrique, avant de susciter lintrt dcrivains non
espagnols. Le britannique Lord Byron est lun des premiers sy intresser. Entre 1809
et 1811 il parcourt tout un itinraire entre lEspagne Occidentale et le Portugal. Constatant
que les plaisirs espagnols sopposent de manire manifeste la morosit des dimanches
115
britanniques grce la corrida, il y consacre huit strophes dans ses pomes. Byron
compare la tauromachie une lutte des forces civilises (acteurs, spectateurs, femmes,
chevaux) contre le Mal, le taureau. Ce combat se droule dans une atmosphre grandiose,
sublime. Lemploi de ce terme par lauteur renvoie sa dfinition esthtique et thologique ;
la sublimation prend alors le sens d une expulsion de lunivers habituel, un dpassement
116
de soi allant jusqu lextase mais prludant aussi lexploration de linconscient .
Linterprtation thtrale quil donne de la corrida ouvre la voie aux rcits franais ultrieurs
sur le sujet. Encore troubls par le traumatisme de la Rvolution Franaise, les auteurs de
lHexagone sont peu enclins aux spectacles violents et sanguinaires.
A partir de la seconde moiti du XIXme sicle lEurope se passionne pour lEspagne,
sa culture, son histoire. LEspagne martyre, dont les reprsentations occidentales taient
jusquici modeles par le souvenir des guerres napoloniennes, devient objet de fascination.
La littrature nest pas le seul domaine tre influenc par la culture ibre ; ainsi le politique
simprgne-t-il aussi de cette attirance pour lEspagne. Philippe dOrlans, fils de Louis-
Philippe, pouse en 1846 la sur de la reine Isabelle II, liant de manire quasi dynastique
lavenir des deux pays. Edgar Quinet par la suite fera part de son admiration et son got
117
prononc pour la corrida :
[La corrida nest] pas un amusement, cest une institution. Elle tient au fond
mme de lesprit de ce peuple. Elle fortifie, elle endurcit, elle ne corrompt pas. Si
jtais espagnol, je me garderais bien de porter, au nom des subtilits nouvelles,
la moindre atteinte ces jeux hroques. Je voudrais, au contraire, leur rendre
tout leur lustre .
115
Strophes 72 80 dans Childe Harold, 1812.
116
MERIMEE Prosper, Thtre, Romans et Nouvelles, Paris, Gallimard, 1978, p.567.
117
Edgar QUINET, Mes vacances en Espagne. Cit par Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida en Europe,
op. citatum, p.111.

54 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

Le courant romantique va alors semparer de la tauromachie et en diffuser les principes.


Trois clbres crivains franais lont analyse de manire passionne.

Prosper Mrime
Le seul argument que lon nose prsenter, et qui serait pourtant sans rplique,
cest que, cruel ou non, ce spectacle est si intressant, si attachant, produit des
motions si puissantes quon ne peut y renoncer lorsquon a rsist leffet de la
premire sance
118

Mrime est lun des premiers auteurs franais faire part de ses impressions sur ce
119
spectacle taurin. La lettre fictivement adresse au directeur de la Revue de Paris , qui
se veut une prsentation de la tauromachie espagnole, se fonde sur lexprience (certes
frache) de Mrime ainsi que sur les dbats quil a pu suivre propos de cette pratique
singulire dans les salons des comtes Montijo. Il fait part de son attrait certain pour le combat
entre torero et taureau, en tentant nanmoins de sen dcharger : en effet, Mrime semble
prouver une espce de honte avouer ce got et [] cherche plusieurs graves raisons
120
pour le justifier .
Il est lauteur de Carmen, courte nouvelle qui, radapte par les librettistes Meilhac
et Halvy, constituera la trame de lopra du compositeur et musicien Georges Bizet en
1875. Carmen reprsente les strotypes de lEspagne de lpoque, telle quimagine par
les Europens romantiques. Le livret de luvre de Bizet fait du combat entre lhomme et
le taureau une mtaphore de lamour. Les gitans y sont prsents comme des apprentis-
toreros rservs au travail de lombre, torant de nuit labri des regards, orgueilleux de
121
courage. Le courant romantique les institue en hros des arnes .

Thophile Gautier
Gautier, au mme titre que Mrime peut tre class parmi les romantiques franais.
Feuilletoniste, chroniqueur parisien, il demeure pourtant dans une situation financire
critique, et entame son voyage en Espagne en 1840 dans lespoir den revenir riche.
LEspagne est alors feu et sang, mise sac. La guerre carliste vient de sachever, mais
des combats se droulent toujours en Catalogne pendant le sjour du Franais. Des auteurs
estiment que Gautier esprait sans vouloir lavouer tirer profit de cette brocante gante qui
[lui] offrirait des livres rares, des tableaux anciens pour un sou, des collections brades, des
122
statues en bois polychromes . Il nen est rien, et Gautier dcide ainsi, pour rembourser
ses dettes, de vendre au plus offrant des journaux, ses carnets de voyage. Ses crits sont
123
un tel succs quil les publiera deux ans plus tard, en 1845 .
Fascin par la mort et la violence, il se passionne pour la corrida. Dans ses feuilletons
pour La Revue de Paris il se confie : Javais le cur serr comme par une main invisible ;
118
MERIMEE Prosper, Thtre, Romans et Nouvelles, Paris, Gallimard, 1978, p.567.
119
Date du 25 Octobre 1830.
120
Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida, op.cit., p.112.
121
Ibid, p.115.
122
HARTE Yves, Don Thophile, critique taurin , in Plante Corrida, n11, juin 2003, p.55.
123
GAUTIER Thophile, Le Voyage en Espagne, Folio Classique.

Andrieu Guilhem - 2009 55


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

les tempes me sifflaient et des sueurs froides et chaudes me passaient dans le dos. Cest
124
une des plus fortes motions que jai jamais prouves .
Elisabeth Hardouin-Fugier analyse luvre de Gautier en la prsentant comme une
125
version moins savante, plus populaire que la description de la corrida faite par Mrime .
Gautier y propose une lecture charme de la tauromachie, et par lexpression atrocits
fascinantes dcrit le combat auquel il a pu assister : le meurtre, le sang, dramatiss,
transcends en crmonie, dpassent le cadre de la violence pour entrer dans celui de
126
la beaut . Son argumentation portant sur lesthtisation dune violence primitive (le
combat entre un homme et un animal) reprsente lintrt majeur de ses uvres relatives
la corrida.

Alexandre Dumas
Dans De Paris Cadix, lauteur revient sur le voyage quil a pu raliser en Espagne en
1846. Ayant assist des corridas Madrid, il tablit travers son ouvrage un lien entre
la tauromachie et le thtre, dans la mesure o, des spectacles quil a pu voir, la corrida
127
exploite et porte tous les effets possibles leur paroxysme scnique . Dumas smeut
dune telle mise en scne : costumes, codification du spectacle,etc.. Le combat en lui-mme
limpressionne. Il savoue passionn par le comportement du torero et sa facult dominer
le taureau.
Ces divers reprsentants franais du courant romantique du XIXme sicle ont
constitu pour la tauromachie espagnole des promoteurs incontestables de cette pratique
culturelle de lautre ct des Pyrnes. La reprise de leurs propos par les journaux et revues
de lpoque a ensuite t le vhicule lorigine de la fondation dun dbat subsquent entre
les partisans de la tauromachie et ses dtracteurs.

e
b. Littrature du XX et corrida : des Annes Folles nos jours
e
La corrida devient au XX sicle un vritable objet dtude, les auteurs ne se limitant
pas, comme le courant romantique a pu le faire, dcrire de manire enthousiaste les
jeux taurins. Elle est tout dabord analyse comme particularisme national, lexpression
identitaire de lEspagne. Le rcit Arnes sanglantes (1909), de Vicente Blasco Ibaez
(1867-1928), sduit de nombreux occidentaux dsireux de sinitier la passion taurine.
Lcrivain espagnol y dcrit, en utilisant plusieurs strotypes relatifs au mundillo taurin,
lhistoire damour dun torero et dune aristocrate hispanique. Certains auteurs europens
vont alors tenter de proposer une vision symbolique et philosophique de la corrida,
fascins par la puissance du taureau et son affrontement avec lhomme. Des interprtations
diffrentes de la tauromachie sont ainsi proposes au lendemain de la Premire Guerre
Mondiale, influences par la violence des combats. Les mentalits sortent traumatises
par la guerre peine finie, comme le prouve lagressivit de plusieurs crits. Henry de
Montherlant (1895-1972), prcdemment voqu, dveloppe linterprtation sacrificielle de
la mort du taureau. Disposant de solides connaissances taurines (il frquente les arnes
depuis lge de quinze ans), il affirme dans son ouvrage Les Bestiaires (1926) la ncessit
124
HARTE Yves, op.cit., p.56.
125
In Histoire de la corrida en Europe, op.cit., p.115.
126
Citation tire de LArtiste de Th. Gautier, mentionne par Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, op. citatum, p.116.
127
Ibid, p.116.

56 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

de la mort du taureau en rappelant le culte de Mithra. La corrida espagnole en serait lhritier


lointain, dans la mesure o elle impose le sacrifice du taureau comme finalit. Certaines
de ses phrases nourrissent la polmique : Ce taureau, un bijou, un amour ! Comme on
128
voudrait le tuer . Montherlant va jusqu parler dune vritable jouissance sexuelle qui
dpasserait tout rapport que pourrait avoir lensemble des individus, lorsque le matador,
dans son ballet avec le taureau, lui inflige des blessures puis le tue. La mort du taureau, par
opposition, nourrirait linstinct vital de lhomme.
Du sang et de la mort, nous en avons loisir, sang et mort des toros, mort et
sang des chevaux. Sang qui ruisselle, brillant et brlant, sang dont le sable alert
se saole ! Mort dans les yeux, mort nergique ou chancelante, mort qui sattarde
et refuse, mort triomphante et triomphale, dans la joie du soleil et des choses .
Lcrivain se retirera progressivement de la corrida, estimant la fin de sa vie quelle ne
deviendrait plus quun spectacle commercial.
129
Michel Leiris, dans Miroir de la Tauromachie , reprendra largumentation dHenry de
Montherlant et parcourra un cheminement identique celui-ci. Tour tour passionn puis
oppos la corrida, il considre la corrida comme un mlange drotisme et de sacr, tente
de linterprter et la dcrire comme si lui-mme risquait sa vie, selon Robert Brard : Pour
dlivrer son uvre un gage dauthenticit et accder la beaut, lcrivain doit se mettre
130
lui aussi en danger pour torer les mots .
La corrida a aussi invit la douceur durant les Annes Folles : des potes sont la
mme priode inspirs par la corrida. Federico Garca Lorca (1899-1936) est intimement
li au torero Ignacio Snchez Mejias lorsquil en apprend la mort dans larne, en 1935.
Il compose un chant en quatre parties, intitul Llanto por Ignacio Snchez Mejias, en
hommage son ami disparu. Ces pomes se veulent une exaltation de lhrosme espagnol
symbolis par le courage du torero jusque dans la mort. La premire partie, La Cogida
y la muerte ( la Blessure et la mort ) alterne alexandrins et refrain octosyllabique en
rptant de faon obsessionnelle lanaphore cinq heures de laprs-midi , heure de la
131
corrida, et de la mort du torero . La deuxime, La Sangre derramada ( le Sang rpandu )
exprime linstant o le matador reoit le coup de corne fatal. La troisime Cuerpo presente
( Prsence du corps ) voit lauteur se lamenter la vue du corps inerte du torero sur le
sable des arnes. Enfin, la quatrime et dernire Alma ausente ( Absence de lme )
mdite sur la dtermination du pote vaincre sa peine par ce chant.
Le pote franais Jean Cocteau (1889-1963) assiste sa premire corrida vers 1910.
132
Ce nest que bien plus tard, en 1957, quil composera La Corrida du Premier Mai , ouvrage
dans lequel il dveloppe sa vision de la tauromachie : un rite puissant, symbole de trouble
133
sexuel archaque et fertile, [le] surgissement sauvage de la beaut et de lmotion .
La tauromachie a aussi passionn des crivains dont rien ne les prdestinait la
dcouvrir. Ernest Hemingway (1899-1961) apprcie lEspagne, et la raconte dans plusieurs
128
Henry DE MONTHERLANT,Les Bestiaires (1926) op.cit., p.67.
129
Op.cit.
130
Robert BERARD, Tauromachie, histoire et dictionnaire, op.cit., p.600.
131
Cit par Jack Randolph CONRAD, Le culte du taureau, De la prhistoire aux corridas espagnoles, Paris, Editions Payot,
1978, P.204-205. Disponible en annexe.
132
Jean COCTEAU, La Corrida du Premier Mai, Paris, Les Cahiers Rouges, Editions Grasset, 1957
133
Robert BERARD, La Tauromachie, histoire et dictionnaire, op.cit., p.599.

Andrieu Guilhem - 2009 57


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

de ses romans. Le Soleil se lve aussi (1926), il dresse un portrait des ftes populaires
de la San Fermin de Pampelune, quil va contribuer populariser. Il y aborde la question
de la corrida, en introduisant le personnage dun torero succs, Pedro Romero, qui
tombe amoureux de Brett, marie un vtran amricain de la Premire Guerre Mondiale
impuissant. Le matador, capable de tutoyer la mort dans son mtier, incarne un tre
extraordinaire, au-dessus des autres autres personnages. Le second roman tauromachique
dHemingway se nomme Mort dans laprs-midi (1932), pour lequel lauteur a assist plus
de trois cent corridas. Le britannique y dpeint les exploits des plus grands toreros du dbut
du sicle (Juan Belmonte, Joselito,etc..), en sintressant aux diffrents comportements du
taureau. Vritable apologie de la tauromachie, cet ouvrage invite mditer sur la question
de la mort et de la peur du torero dans larne : La course de taureaux est le seul
art o lartiste est en danger de mort et o la beaut du spectacle dpend de lhonneur
134
du combattant . Lultime livre de lcrivain en rapport avec la tauromachie sintitule
Lt dangereux (1960), et dcrit de manire chronique laffrontement entre deux des plus
grands toreros daprs-guerre, Luis Miguel Dominguin et Antonio Ordoez. Luvre taurine
dHemingway se partage donc entre rcits totalement dnus dinterprtation, et rflexions
plus abouties sur la signification de cette pratique culturelle.
Franais, Espagnols ou autres, plusieurs crivains ont ainsi tent de raconter le plaisir
taurin quils ont pu dcouvrir. La fascination de ces auteurs peut tre apprhende de faon
ambivalente, tant la fois admiration, rflexion ou (puis) rejet, comme Montherlant ou Leiris
lont reconnu.

B. La fiction image et son


Nous allons prsent analyser certaines uvres dartistes reconnus ayant trait la corrida.
Non uniquement apologtiques, les fictions proposes dans cette partie entretiennent des
rapports varis avec la corrida. La nature de ces travaux savre si diversifie quune
division par catgories de fictions simpose : ainsi la fiction purement visuelle (peinture,
photographie, haute couture) sera premirement aborde (a), avant que notre tude ne se
consacre (b) la reprsentation image et auditive de la tauromachie (cinma, musique,
opra).

135
a. La fiction visuelle et la corrida : peinture, photographie, haute couture.
La fiction visuelle, dans ses rapports la tauromachie, sarticule autour de trois grands ples
que sont la peinture, la photographie et la haute couture.

Peinture
La peinture constitue la plus ancienne de ces manires dexprimer son identit, son
attachement une cause, ici la corrida. Moyen daffirmer son admiration pour cette
pratique culturelle comme den dnoncer la brutalit, le travail pictural ayant comme objet
la tauromachie savre diversifi. Le jeu de lumires de larne, les couleurs vives des
costumes des toreros, du sang du taureau, nourrissent lintrt des peintres.

134
Cit par Marine DE TILLY, Corridas, de sang et dor, op.cit., p.97.
135
Dans un souci de clart et de facilit de lecture, les tableaux ou uvres prsents dans cette sous-partie sont insrs
dans le dossier annexe.

58 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

Francisco de Goya (1746-1828) a reprsent dans plusieurs tableaux les premiers


jeux taurins codifis. Pour lui, ce spectacle savre tre un drame violent et sanguinaire,
lorigine dune peinture tourmente. Comme dans ses peintures plus gnrales, la
mort se rvle omniprsente dans les uvres taurines du peintre, qui relate les violents
affrontements entre taureaux et hommes. La srie Tauromaquia (1815) a longtemps t
considre comme lemblme identitaire de lhispanit. Compose de trente-trois gravures,
elle a pour ambition de brosser une histoire de la tauromachie ; Goya y dpeint lapparition
des Maures, qui utilisent leurs burnous comme capes ; les jeux taurins aristocratiques ;
les dbuts de la corrida pied par des Svillans misreux. Les ultimes planches de la
srie relatent les exploits des toreros les plus clbres de lpoque, ainsi que la mort du
136
matador Pepe Hillo , survenue en 1801 Madrid. Le gris et le noir dominent lensemble
des gravures. Lauthenticit de ces uvres demeure toutefois difficile tablir. De plus,
laficin de Goya est srieusement remise en cause par les dclarations des anticorridas,
qui sappuient sur de rcents travaux raliss loccasion dune exposition au Muse du
Prado de Madrid, en 2001. Le peintre, contrairement lhistoriographie qui avait pu entourer
ses tableaux taurins, aurait ralis ces gravures pour dnoncer la violence de lhomme
envers lanimal. Les diverses techniques de peinture, lutilisation du burin ou de la pointe
sche comme le contraste entre bandes sombres et bandes blanches, constitueraient autant
de discrets signaux visuels de la souffrance animale. Elisabeth Hardouin-Fugier sinsurge
ainsi contre une interprtation pendant trop longtemps rductrice, vhicule par les grands
137
muses espagnols .
Le courant romantique succde aux sombres gravures de Goya. Edouard Manet
(1832-1883) est lun des peintres reprsentant cette cole de peinture. De la mme manire
que Mrime, Gautier ou Dumas ont pu exalter lEspagne au travers de leurs rcits, Manet
visite la pninsule ibrique en 1865 et loue la dramaturgie du spectacle taurin. Esquissant
des croquis pendant laffrontement de lhomme et du taureau, il sen inspire pour composer
138
certaines toiles aujourdhui clbres. La corrida (1865-1866) est issue dun ensemble de
quatre tableaux dcrivant les diffrentes phases du combat. On peut y apercevoir un taureau
chargeant un cheval encorn, tomb au sol ; les toreros tentent dintervenir, devant les yeux
dune arne pleine. La violence du trait, les teintes vives du tableau sont caractristiques
de la fascination romantique pour la tauromachie. La mise en scne du drame est tudie
par Manet, qui, dans une seconde uvre, Le Torero mort (1864-1865) loue le courage des
matadors, leur hrosme jusque dans la mort. Il est le fragment principal dun tableau plus
important, intitul Episode dun combat de taureaux, qui a t dcoup et divis. La mort du
torero, au centre, clairant de la pleur de sa peau un dcor sombre, y est scnarise dans
la plus pure dramaturgie romantique. La passion de Manet pour la corrida, si brve fut-elle,
est donc symbolise dans ses tableaux par lattraction pour la mort, la souffrance.
La priode moderne, puis contemporaine, qui concide avec lesthtisation de la
tauromachie, voit voluer la manire de peindre la tauromachie. La signification, comme
dans les courants littraires des Annes Folles, de la corrida prend le pas sur la description
des fascinantes atrocits narres par Thophile Gautier. Salvador Dali ou Pablo Picasso
constituent ici les chantres de cette nouvelle comprhension du spectacle taurin. Picasso
(1881-1973), linverse de Manet, a peint ds son plus jeune ge des reprsentations de
corridas. Son approche de la tauromachie a toutefois profondment volu en mme temps
136
Gravure disponible en annexe.
137
E. HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida en Europe, op.cit., p.98.
138
uvre en annexe.

Andrieu Guilhem - 2009 59


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

que le peintre sadonnait de nouveaux styles de peintures, tour tour influenc par le
cubisme, le surralisme, puis revenant un style plus pur. Les uvres taurines du jeune
Pablo Picasso mettent en scne de faon classique toreros, taureaux et chevaux, dans des
reprsentations sapparentant, comme la peinture romantique de Manet, de pointilleuses
descriptions des scnes de corrida. La priode cubiste de Picasso ne comporte que trs
peu de peintures taurines, linverse de linfluence surraliste qui fascine lauteur entre
1933 et 1937. Le peintre espagnol compose alors une srie de gravures, esquisses et
tableaux du Minotaure, figure incarnant le conflit entre lhomme et la femme, la sexualit.
139
La Minotauromachie (1935) unit lhomme et le taureau dans une mme figure. Plusieurs
140
interprtations du tableau ont t donnes : selon Wilhelm Boeck , Picasso y dpeindrait la
dfaite des forces fragiles, symbolises par la prsence dune jeune fille et de spectatrices,
devant la brutalit et la violence (incarnes par le Minotaure). Dautres y voient, par le
rassemblement de lHomme, de la Femme et de lEnfant, la mtaphore de la brivet de
la vie, la fragilit de lhumanit face au surhumain (le Minotaure). Une vision purement
tauromachique de la scne renverrait une lecture rotique de la corrida, o taureau et
torero sont entremls comme le Minotaure de Picasso peut le symboliser. De la mme
manire, Corrida : la mort du torero (1934) entrelace dans une scne apocalyptique un
taureau et un cheval viscr au milieu desquels le torero, blme voire violet, vient de
mourir. Le torero nest apprhend par la peinture surraliste de Picasso que dans son
rapport lanimal, sa complmentarit, sa complicit dun instant. Les gravures de Salvador
Dali (1904-1989) en rapport avec la tauromachie se veulent, comme celles de Picasso, trs
diffrentes de la ralit immdiate.
Dans une dernire priode de sa vie, Picasso un style beaucoup plus sobre, et ralise
une suite de dessins, esquisses, pastels gras, sanguines, ayant pour sujet les diverses
phases de la corrida. Le dessin issu de la srie Toros y Toreros (1961), disponible en annexe,
met en scne un picador lencre de Chine noire, le rouge ou dautres couleurs plus vives
tant rservs laccident, la blessure. Picasso aura donc t tout au cours de sa vie
influenc par le jeu de couleurs de la corrida, et la symbolique porte par le taureau : lanimal
sauvage qui fait irruption dans la cit, la relation entre la force brutale et la douceur de la
cape, la puissance du combat entre le picador et son adversaire.
Parmi les peintres contemporains, le Colombien Fernando Botero (1932- ?), aficionado
reconnu dans le mundillo taurin (il a ralis les affiches de plusieurs frias taurines, dont
Dax en 2006), compose des uvres caractristiques et singulires, de par le caractre
boursoufl des matadors et des picadors quil peint, lesquels affrontent des taureaux obses
141
devant des spectateurs eux aussi extrmement gonfls . Lcrivain franais Jean Cau
142
dpeint ainsi luvre de Botero :
Comme tout ce quil peint quil sagiss dhommes ou de femmes nus,
de gnraux, de prlats, de danseuses, de pommes ou de corridas ce qui
lintresse, au sens fort, ce quil veut parce que sa volont sensible un jour
prit ce chemin, cest remplir un norme espace pictural dnormes choses
ou cratures. Remplir jusqu ce quil ny ait plus dair, plus de place pour
139
uvre en annexe.
140
Picasso, Paris, Flammarion, 1955
141
Voir La corrida (2002), de Fernando BOTERO.
142
Jean CAU, Botero aux Champs-Elyses, La corrida au grand palais, Catalogue de lexposition conue par la Mairie de
Paris et Didier Imbert, 1992, p.9-10.

60 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

limpromptu. [] Avec Goya et Picasso clate le conflit, laffrontement, la rage


de la lutte. La tragdie, en un mot, explose et nous dchire. Des lumires dorage
noir descendent sur larne o des machos hommes et fauves- en dcousent.
Botero, au contraire, nous apaise et gonfle toute ralit de non-violence. Il se
dsengage dans lapesanteur dune danse, dune treinte o ladversit est
absente. Ses combattants psent leur poids de paix. Nulle fureur, nul pathtique.
La mort, ici, nest que repos, sommeil anglique des toreros tus auxquels ne
manque quune sucette dans la bouche et, dans le dos, une paire de petites ailes
crases sous leur masse tendue .

Photographie
La corrida devient lobjet de clichs instantans ds les origines de la photographie, la
e
fin du XIX sicle. Ce nest toutefois quau sortir de la Seconde Guerre Mondiale quune
distinction sopre entre reportage photo et art. LArlsien Lucien Clergue (1934- ?) peut tre
considr comme le fondateur de lart photographique taurin ; clbre pour ses nus fminins,
il se passionne pour la corrida, quil peroit travers la vision du combat du taureau, dans
un renversement original. La mort de lanimal relve selon lui du sacrifice. Il la photographie,
lattend, immortalise les derniers instants du taureau, et, par limage, le fait renatre dans la
cape dun grand torero quil effleurait encore il y a quelques secondes. Lapproche novatrice
de Clergue rejoint par moments les tableaux de Picasso dans la position des corps, leur
143
enchevtrement, comme la photo El Cordobs, Nmes (1965) lillustre : homme et
animal sont lis, la cape y apparat comme un flou, voire une frontire entre la vie et la mort.
Lucien Clergue sest rcemment mis la photographie en couleur et privilgie la technique
144
des surimpressions . Elle consiste la fabrication dune image par limpression multiple
dune mme pellicule en slectionnant ses propres photographies de corrida, ainsi que
des uvres dart (dtails de tableaux, sculptures). La rencontre entre toreros et fragments
picturaux marie une pratique culturelle sculaire mais contemporaine, et des passages de
145
lhistoire de lart rgnrs. Son tmoignage dmontre la lecture rotique et religieuse
que le photographe fait de lart tauromachique :
Pour la tauromachie, lide de dpart tait les ex-voto dposs dans les glises par les
toreros pargns par la corne meurtrire du taureau o le Christ jette son linge la tte du
taureau pour dtourner son attention de lhomme quil voulait encorner.
Le photographe arlsien expose actuellement dans sa ville, loccasion du
quarantime anniversaire des Rencontres dArles , de nouveaux clichs autour du sacre
dEros et de Thanatos.

Haute Couture
Lvocation des artistes ayant un rapport avec la tauromachie ne saurait tre complte
sans mentionner Christian Lacroix, haut couturier arlsien. Si la corrida reprsente pour lui
un sujet dinspiration certain dans ses collections, comme en tmoigne plusieurs de ses
vtements qui mlent taureaux et toreros dans des teintes trs vives, Christian Lacroix a
143
Voir Annexe.
144
La photographie Angliques clarines, passion de Zaragoza, est ce propos significative de cette technique. Voir Annexe.
145
http://www.photographie.com/?evtid=118230

Andrieu Guilhem - 2009 61


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

aussi manifest son aficin dune autre manire. En effet, loccasion dune corrida Arles
en 2005, ce dernier a revisit le sable des arnes en ralisant une fresque phmre, sur
le terrain dexpression mme dune autre performance artistique, le ballet entre taureau et
146
torero .

b. La fiction image et son : musique, opra, cinma

Opra classique
e
Lopra classique sest, par deux fois, empar du thme taurin au XIX sicle. La
dramaturgie de lopra comme de la corrida a favoris cette rencontre. Le dcoupage du
combat entre lhomme et lanimal, en trois actes, accentue la similitude. Si le thtre na
147
que trs peu abord la corrida , deux opras font rfrence la tauromachie. Carmen
(1875), de Bizet, sinspire de la nouvelle (au titre ponyme) de Prosper Mrime, et dresse
un tableau de lEspagne et de ses expressions symboliques identitaires, notamment la
tauromachie. Le livret conte lhistoire dune bohmienne andalouse, Carmen, prtendue
ensorceleuse, entranant sur ses pas un brigadier quelle quittera pour le torero (Bizet
emploie le terme torador) Escamillo. Tout prs de larne o triomphe Escamillo, le
brigadier Don Jos tue Carmen. Cet opra met en scne de manire mtaphorique la propre
mise mort de Carmen, une corrida o Carmen incarne, dun premier acte o elle semble
sre delle vers le troisime o elle meurt, le taureau et la fatalit du sort.
De manire moins centrale, La Traviata (1853), de Giuseppe Verdi, voque le mythe du
courageux torero sduisant les femmes en affrontant les taureaux. Laria Di Madride noi
siami mattadori , dans lacte II (scne 11), raconte les exploits dun matador prt risquer
tous les dangers pour sa bien-aime ; lanecdote y est chante par des bohmiennes et
les invits du bal chez Flora, amie dAlfredo et Violetta. Cet pisode glorifiant les toreros
constitue cependant le seul moment o la corrida est voque par le dramaturge italien.

Musique
Si la musique est intimement lie la tauromachie (il existe un genre musical taurin,
les pasodobles taurins), elle constitue un moyen dexpression privilgi pour des artistes
engags, en particulier les antitaurins. Pendant longtemps, la musique de varit, la
chanson populaire, ont fourni des chansons narrant les exploits des toreros, les comparant
des hros modernes, des personnages sducteurs. Ces crations musicales ne doivent pas
tre apprhendes comme des engagements personnels, mais plutt comme lintroduction
dun certain exotisme chez des chanteurs (parfois non compositeurs) populaires. Ainsi, Luis
Mariano chante les exploits dun torero dans une oprette, Andalousie, joue au Thtre de
la Gat-Lyrique Paris, entre 1947 et 1949.

146
Des images du paseo de cette corrida sont disponibles en annexe. Il faut noter que Lucien CLERGUE a t lartiste invit pour
raliser le dcor des arnes dArles en 2007.
147
Lune des seules pices de thtre ayant trait la corrida est la rcente uvre de Philippe CAUBERE, intitule Recouvre-le de
lumire (2003), en hommage au torero franais Nimeo II, disparu.

62 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

148
Luis Mariano en habit de lumires
La synopsis de lintrigue use des clichs et strotypes sur la corrida : Luis Mariano
y interprte Juanito, marchand de cruches prt tout pour conqurir une jeune fille,
Dolors, en lui offrant un chteau en gage damour. Lhomme devient torero en esprant
rcolter le succs. Le mythe de lascension sociale des matadors opre encore dans une
France en pleine reconstruction morale comme physique, dsireuse de comdies lyriques
et heureuses.
En 1966, Dalida entretient musicalement la lgende du torero El Cordobs, dans une
149 e
chanson au titre ponyme . Mais la seconde moiti du XX sicle voit aussi merger
des compositions dsenchantant la corrida, et en dnonant une certaine cruaut. Francis
150
Cabrel, dans La Corrida , reprend lapproche prconise par Lucien Clergue dans lart
photographique ; il se concentre sur la vision que le taureau peut avoir de laffrontement, le
personnifie en le faisant sexprimer sur linutilit de cette lutte. Les paroles de la chanson,
notamment le refrain ( Est-ce que ce monde est srieux ? ) font part des inquitudes de
lauteur sur la mainmise de lhomme sur la plante, interrogeant lauditeur quant aux raisons

148
Source : http://www.luis-mariano.com/andalousie/
149
DALIDA, El Cordobs, paroles de Jean-Max RIVIERE et Grard BOURGEOIS, 1966.
150
Francis CABREL, La corrida, 1994. Paroles en annexe.

Andrieu Guilhem - 2009 63


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

151
dtre du spectacle taurin. Charles Aznavour avait prcdemment innov en centrant son
approche de la tauromachie sur le seul torero, pour produire un effet similaire : faire rflchir
sur le rel hrosme de lhomme, la ncessit de mourir ou de tuer un animal dans larne.

Cinma
Une dernire catgorie de fiction mlant limage et le son a fait lobjet de ralisations
en rapport avec le monde de la corrida. La tauromachie est mme intimement lie aux
e
dbuts du cinma, les frres Lumire proposant dj au dbut du XX sicle de courtes
bandes reprsentant les diverses phases du combat. Lvolution du cinma correspond
celle de la photographie ; ainsi, aprs une fascination des artistes qui se cantonnaient
une description dtaille du spectacle taurin, les ralisateurs vont laborder sous des
angles plus originaux. La corrida va alimenter la veine burlesque entre 1910 et 1950, en
Europe comme aux Etats-Unis. Laurel et Hardy sont laffiche des Toradors (de Malcom
Saint Clair) en 1945, et succdent plusieurs bandes comiques au succs ingal. Les
personnages du cinma danimation deviennent tous dans laprs-guerre des hros de
larne : Dingo, Woody Woodpecker, Popeye, Donald Duck,.. Hollywood sempare aussi
du thme tauromachique. Si Orson Welles cultiva une grande passion taurine, il ne ralisa
que quelques courts-mtrages ou missions pour la tlvision. Cependant, des acteurs
hollywoodiens de renom jourent dans des films mettant en scne le monde taurin, comme
Ava Gardner dans Pandora (1950) dAlbert Lewin. Les clameurs se sont tues (1956), dIrving
Rapper, qui raconte la passion dun jeune mexicain pour le taureau quil a lev, obtient
lOscar du meilleur scnario lanne suivante. Des romans succs, voqus dans la
fiction littraire, sont adapts lcran : Arnes sanglantes (quatre adaptations), Le soleil
se lve aussi (1957, Henry King). Plus rcemment, le film Manolete (2007, sortie prochaine
en France), avec Pnlope Cruz et Adrien Brody, remmmore lhistoire damour qua pu
connatre le clbre torero avec Lupe Sino, divorce, qui scandalisa lEspagne franquiste
jusqu la tragique mort de Manolete dans les arnes de Linars, le 29 Aot 1947.
Le cinma europen nest pas en reste. Los Golfos, de Carlos Saura, prsent au
festival de Cannes en 1960, dtaille les tapes de lascension de jeunes garons prts
tout pour devenir toreros ; il dnonce un mcanisme qui oblige lindividu se dpouiller du
152
meilleur de lui-mme afin de pouvoir accder une place dans la socit . En Espagne,
Pedro Almodvar a introduit le thme de la tauromachie dans des films susceptibles de
toucher un grand public. Dans Matador (1989), Diego Montes, ex-torero bless dans larne,
tue des femmes pour y retrouver cette pulsion quil recherchait dans son combat avec
le taureau : la rencontre de lamour et de la mort, dEros et de Thanatos. La dimension
symbolique de la tauromachie se retrouve aussi dans une autre uvre du ralisateur
castillan, Habla con ella (Parle avec elle), sorti en 2002, dans laquelle il dessine une intrigue
mlant une torera tombe dans le coma et Benigno, infirmier. Amour et mort y sont l aussi
intimement lis, par lalternance de scnes romantiques, lyriques (danses, chants quand la
jeune femme tore, effusion de sang du taureau).
La diversit des artistes ayant reprsent la tauromachie dans leurs uvres correspond
donc aux divergences dapprciation quelle peut susciter. Principalement dtaille avec
une fascination brutale, agressive chez les romantiques, son approche a volu avec le
e
bouleversement de ses fondamentaux classiques au dbut du XX sicle. Lesthtisation
du combat a influenc une certaine lecture artistique de la corrida mlant rotisme, mort et
151
Charles AZNAVOUR, Le torador, 1965. Paroles en annexe.
152
Robert BERARD, La Tauromachie, histoire et dictionnaire, op.cit., p.394.

64 Andrieu Guilhem - 2009


II. Lintellectualisation de la corrida : signification, symbolique et esthtique de la tauromachie

religion. Lintellectualisation de la porte symbolique du spectacle taurin et la rcupration


partisane dartistes est devenue indissociable du dbat entre dfenseurs de la tauromachie
et opposants les plus fervents.

Andrieu Guilhem - 2009 65


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

III. La corrida comme objet de dbat


dans lespace public

Nous avons pu dj voir de nombreuses reprises que le dbat sur la corrida porte non
seulement sur la mort du taureau, mais galement sur la symbolique qui lui est rattache.
Lopposition entre dfenseurs et adversaires de la tauromachie sest longtemps cantonne
la seule pninsule Ibrique, mais tend dsormais stendre en raison de plusieurs facteurs
divers, comme linstitutionnalisation de lUnion Europenne, les nouvelles sensibilits
inhrentes la socit post-moderne ou lavnement dune presse internationale mme
de relayer informations et discussions lautre bout de la plante.
Le dbat, bien que sempiternel, est dactualit tant les attaques contre la corrida se
montrent virulentes, au point que la tauromachie espagnole semble vaciller au cur mme
du territoire de la Fiesta Nacional. Rcemment, le peuple catalan sest mobilis pour signer
une ptition prnant labolition de la corrida en Catalogne ; les signatures ont t soumises
au Parlement de la province (Xunta), qui devra dterminer dans lhmicycle du sort de cette
initiative populaire. Les propositions des antitaurins ne restent pas lettres mortes, et la fin
de la corrida pourrait ne plus constituer une fiction ; la statue du mythe taurin disposerait-
elle de pieds dargiles ?
Les taurophiles veulent croire que non, et, par un effet miroir, tentent de parler dune
mme voix. Leur rcente organisation en des cercles de dfense de la tauromachie
tmoigne dune mobilisation ractive, la recherche dun antidote face au mal antitaurin
toujours plus sophistiqu et rsistant. Les propositions mises par les deux bords paraissant
inconciliables, le dbat savre de plus en plus violent ; antitaurins et partisans de la corrida
nhsitent pas assner des coups bas leurs adversaires respectifs. Largumentaire
autour de la tauromachie se retrouve dnatur et appauvri par de telles hostilits qui se
rvlent inconstructives et au contraire annihilent toute vellit de dialogue.
Aprs avoir dfini dans un chapitre introductif les lments constitutifs dun dbat public
(A), nous reviendrons sur lvolution des arguments antitaurins la lumire de celle des
reprsentations de la socit occidentale (B). Les deux derniers chapitres proposeront un
panorama des divers protagonistes, antitaurins (C) et taurophiles (D), en tudiant leurs
modes daction et revendications.

Chapitre Premier : Dbat public, mdias, tauromachie


Un chapitre indiquant les lments ncessaires la comprhension du dbat public actuel
autour de la tauromachie semble indispensable avant de prsenter les arguments avancs
par les diverses parties. Le dbat autour de la corrida espagnole se forme, puis se nourrit
de la relation entretenue entre les acteurs et les journalistes. La presse faonne le dbat,
loriente de manire subjective sans pour autant afficher clairement un point de vue dfini sur
la question. La prsence dintrts privs dans la conduite des lignes ditoriales conditionne
le rapport lobjet. Cest le constat que faisait ds les annes 1960 Jrgen Habermas,
66 Andrieu Guilhem - 2009
III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

philosophe allemand de la seconde Ecole de Francfort, dans Lespace public, Archologie


153
de la publicit comme dimension constitutive de la socit bourgeoise . La lecture de
cet ouvrage permet un dcryptage intressant de lanalyse de la corrida ralise dans
les mdias occidentaux, sous ses formes les plus diverses : presse crite, audiovisuel,
nouveaux moyens de communication (Internet). Ainsi, si nous assistons un dclin des
fonctions critiques de la sphre publique dans un cadre gnral (A), une focalisation sur la
tauromachie rendra compte de ce phnomne diffus en le nuanant toutefois (B).

A. Lvolution du dbat public


Nous procderons dans cette sous-partie une analyse historique du concept de dbat
public, qui sous-tend lmergence dautres termes que nous dfinirons : espace public,
e
sphre publique, opinion publique. Le dveloppement de la presse partir du XVIII sicle
a entran la constitution dun vritable espace public en Europe occidentale (a). Les
structures contemporaines de lespace public ont nanmoins t modifies, et ont contribu
la collusion dintrts privs et publics dans les mdias actuels (b). Des commentaires et
critiques visant renouveler, ou ractualiser le point de vue de Jrgen Habermas seront
tudis dans une troisime et dernire sous-partie (c).

a. Lmergence du principe de publicit lorigine de la naissance de


lespace public
Jrgen Habermas tente, dans la premire partie de son ouvrage, de dfinir la notion
de sphre publique, pour ensuite aborder la naissance dun vritable espace public.
Selon lui, la sphre publique nest pas uniquement la sphre de lopinion publique, qui
sopposerait au pouvoir ; il considre au contraire que les organes de lEtat ou les media
comme la presse sont au service de la communication au sein du public. Le terme a
t model par diverses priodes historiques. Au Moyen Age, la distinction opre entre
public (publicus) et priv (privatus) ne se veut pas contraignante : la sphre publique ne
saurait apparatre au sein de la socit fodale du Moyen Age comme un domaine propre,
154
spar dune sphre prive . Nanmoins, on y retrouve les premiers lments dune
publicit. Lattribution dinsignes, dattitudes, dune allure ou dune rhtorique particulire
la chevalerie et laristocratie marque lmergence dune sphre publique stratifie fonde
sur la reprsentation. Lvolution des socits occidentales concide avec lapparition dune
nouvelle forme de sphre publique, fonde sur la domination culturelle comme conomique
de la bourgeoisie. A lintrieur de celle-ci vont se dvelopper des lieux dchange et de
discussion entre lecteurs, spectateurs et auditeurs, mme dinfluencer dcisions politiques
e
et gots littraires. Les clubs et les salons reprsentent partir du XVII sicle les lieux
dexpression de la publicit ; la rapide mdiatisation de la littrature puis de la presse amplifie
ce phnomne pour aboutir une institutionnalisation des systmes de critique. La publicit
devient un principe de contrle sur le pouvoir de lEtat absolu, jusqualors peu soucieux
des opinions diffuses du peuple. Habermas sinspire ici dEmmanuel Kant, qui voit dans les
Lumires le moment o lhomme va se dgager de son tat de tutelle, et dvelopper une

153
Paris, Editions Payot, 1962.
154
Jrgen HABERMAS, op.cit., p.19.

Andrieu Guilhem - 2009 67


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

raison critique qui requiert la publicit, c'est--dire la capacit se mettre la place de


155
tout autre, et lexposition dune ide son usage public .
Lmergence du principe de publicit constitue lorigine dun vritable espace politique,
ou espace de mdiation entre la socit et lEtat : l opinion publique peut tre considre
comme le produit de cette mdiation. Lespace public peut ainsi tre dfini, en philosophie
(car la notion revt prsent un sens diffrent en urbanisme ou en sciences humaines)
comme la sphre intermdiaire qui sest constitue historiquement, au moment des
Lumires, entre la socit civile et l'tat[..], le lieu, accessible tous les citoyens, o un
156
public s'assemble pour formuler une opinion publique . Il est la condition premire
indispensable au dveloppement dun rel espace politique, non plus seulement lieu de
discussion, mais aussi de dcision manant de critiques rationnelles. Cet espace politique,
qui a toujours exist, stend avec le processus de dmocratisation en Europe Occidentale
e
partir de la fin du XVIII sicle. Il est le point de rencontre des opinions prives, le produit
de divers points de vue dordre priv en une seule opinion globale mergeant dans la sphre
publique.

b. Le dclin de la fonction critique de la sphre publique


Les avances dmocratiques influences par le courant des Lumires seraient aujourdhui
remises en question par la transformation des structures de lespace public au cours du
e 157
XX sicle. En effet, nous assisterions une refodalisation de la sphre publique ,
marque par linterpntration des domaines privs et publics. LEtat mue progressivement
vers une structure de type Etat-Providence, et dlgue, transfre certaines tches qui lui
incombent vers des entreprises ou des associations soumises un rgime de droit priv ;
les frontires entre sphre publique et sphre prive sont ainsi constamment effaces. De
mme, la lgitimit mme de lEtat-Providence, dans les diverses aides ou contributions
quil est susceptible dapporter ses citoyens, redfinit les limites entre sphres prive et
publique en accroissant lintervention de lEtat dans la vie quotidienne des individus. Enfin,
cette dilution de lopposition public/priv se retrouve aussi dans les moyens dexpression
158
mmes de lopinion publique, comme Habermas le souligne au sujet de la presse :
Dune part, la sphre publique est envahie par la commercialisation, [] si
bien que la frontire qui dlimitait clairement la sphre publique et la sphre
prive sestompe. Mais, dautre part, on ne peut absolument plus parler dune
appartenance exclusive de la sphre publique au domaine priv dans la mesure
o ce ne sont plus que certaines garanties dordre politique qui protgent ses
institutions .
La collusion entre intrts privs et intrts publics touche donc aussi les medias. La
fonction critique de la sphre publique tend diminuer, tout comme la taille de lespace
politique. Les administrs se dpolitiseraient en consquence de ce renversement de
publicit, aujourdhui tourne vers des stratgies dordre lucratif, managrial, et non plus
dintrt gnral et informationnel. Cette publicit de dmonstration et de manipulation
155
Selon Florence CAEYMAEX, chercheuse au Dpartement de Philosophie de Lige (Belgique), sur http://www.reliures.org/
dossiers/18/b-La%20gen%E8se%20de%20l%27Espace%20public.pdf
156
Dominique WOLTON, sur Internet (http://www.wolton.cnrs.fr/FR/dwcompil/glossaire/esp_public.html)
157
Prface de louvrage de Jrgen HABERMAS, Lespace public, op.cit, par Miguel ABENSOUR. Employ par HABERMAS, p.204.
158
Ibid., p.189.

68 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

au service dintrts privs dvoierait le caractre subversif et politique de lespace public,


en privilgiant une publicit de type acclamative, infode au pouvoir politique. Habermas
explique ainsi dautres tendances politiques actuelles, comme la crise de la citoyennet ou
labstention.
Lanalyse de lauteur se montre intressante dans notre dessein, car elle permet
dintroduire des lments thoriques arguments pour mieux comprendre la complexit des
rapports entre pouvoir politique, moyens de communication, et protagonistes du dbat taurin
(anticorridas et aficionados). Cependant, sa thse doit tre objective au regard de ses
critiques ou ajouts complmentaires.
Critiques et dpassements de la pense dHabermas
Jrgen Habermas a t, comme les autres auteurs issus de la seconde Ecole de Francfort,
influenc dans ses crits par le contexte historique qui tait le sien lorsquil publia en 1962
Lespace public. Ce livre est en effet dpendant des prises de position critique propres
au courant francfortien. Le poids du marxisme, de la Guerre Froide et de laffrontement
idologique entre les deux blocs sy avre perceptible. Trs influenc par lcole marxiste et
les travaux dAdorno en particulier, louvrage suppose donc une prise de recul ncessaire
sa bonne comprhension. Il doit tout dabord tre analys comme une confrontation
frontale de la manire dont sorganise la culture politique dans les socits capitalistes
contemporaines , selon Stphane Haber, professeur de philosophie lUniversit de
159
Besancon . Les ditions ultrieures de louvrage de Jrgen Habermas indiqueront un
flchissement des positions de lauteur, qui semble enclin reconnatre le caractre excessif
de certaines de ses affirmations, notamment la critique systmatique des mdias de masse.
Des philosophes actuels, comme Dominique Wolton ou Stphane Haber
prcdemment cit, invitent faire preuve de vigilance face la propension de Habermas
rendre compte du prsent de manire ngative. Cette tendance sexplique par
la perspective plus ou moins explicite dune critique mancipatrice et donc dune
160
transformation historique de ce prsent . A linverse, Habermas encense les penseurs
e
des Lumires, le XVIII sicle est glorifi comme lge dor pour tout processus de
dmocratisation. Cette opposition dialectique entre un pass toujours prfrable au prsent
est nuance par les philosophes daujourdhui, qui reprochent Habermas davoir lud
certaines priodes de lhistoire ne concordant pas avec la vision marxiste quil propose. De
plus, ils estiment que la dmocratie socialiste que Habermas prne briderait la libre
pense de lindividu, qui se verrait formate aux ides dictes par lappareil du Parti. La
161
pense de Rawls ce sujet implique un citoyen plus critique par soi-mme, capable de
se faire une opinion propre en contrepartie dun degr dautonomie prserv.
La rvolution des nouveaux moyens de communication et dinformation depuis une
dcennie modifie enfin la construction de lespace public tel que dfini par Habermas. La
possibilit dchanger en un temps extrmement rduit des informations de lautre ct de
la plante a entran la constitution de plusieurs espaces publics, non plus spatialement et
territorialement structurs, mais lmergence de rseaux parallles, imbriqus les uns dans
les autres. Les modes dintervention des acteurs ont t bouleverss par le dveloppement
dInternet. La socit civile a pu trouver un mode dexpression libre et direct, l o les
mdias traditionnels lui donnaient peu la parole. Laccroissement des forums participatifs,
159
http://lamop.univ-paris1.fr/W3/espacepublic/espacepublichabermas.pdf , p.6
160
Ibid., p. 5.
161
Libralisme Politique (1993), Paris, Presses Universitaires de France (PUF), 1995.

Andrieu Guilhem - 2009 69


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

ou hybrides, qui mlangent personnalits politiques et simples citoyens lambda, rsulte


dune volont participative forte des citoyens. La dfinition de la dmocratie chez Rousseau,
impliquant directement le corps lectoral dans le dbat public, peut se rapprocher de cette
nouvelle dmocratie participative.
Le discours formul par Jrgen Habermas il y a un demi-sicle savre donc encore
pertinent dans lexplication de la collusion entre intrts privs et intrts publics dans la
sphre publique, ce qui est plus que jamais dactualit, en attestent les polmiques propos
de liens privilgies entre le Prsident de la Rpublique Franaise Nicolas Sarkozy et des
actionnaires de presse. Cependant, il doit tre ractualis par la dislocation de laffrontement
Est/Ouest ainsi que lmergence dune dmocratie impliquant de plus en plus le citoyen.

B. La corrida comme objet de dbat


Nous allons prsent appliquer la thse de Jrgen Habermas sur la collusion des
intrts dans la sphre publique au domaine particulier de la tauromachie. Aprs avoir fait
lexamen des rapports entre les mdias traditionnels et la corrida espagnole (a), nous nous
intresserons lextension du dbat autorise par le dveloppement de nouveaux modes
de communication et dinformation (b).

a. Les mdias traditionnels : un rapport ambivalent la tauromachie


Les mdias daujourdhui, dsireux de relayer une information le plus souvent argumente,
accueillent la corrida espagnole dans leurs pages. Cette mdiatisation ne se limite pas
nanmoins au seul dbat Pour ou contre la tauromachie ? , mais comporte deux volets
que nous distinguerons ici : les mdias doivent tre premirement vus comme un espace
public de dbat, analysant la tauromachie comme pratique sociale, mais ils sont aussi
162
producteurs de critiques taurines , comptes-rendus de corridas, ne relevant pas du dbat
autour de la corrida en la percevant demble comme une reprsentation.
La presse et laudiovisuel reprsentent les mdias que nous qualifierons dans cette
approche de traditionnels . La tauromachie y est aborde tout dabord comme pratique
culturelle qui partage, et qui ncessite lorganisation dune discussion, le plus souvent entre
professionnels, afin que le lecteur puisse se former une opinion, soit confort ou au contraire
tourment dans son point de vue. La tlvision constitue ainsi un lieu privilgi dexpression
autour de la tauromachie, comme latteste la multiplication des missions-dbat son sujet :
antitaurins et aficionados taient ainsi convis sur le mme plateau plusieurs reprises ces
dernires annes (Lobjet du scandale, France 2, le 5 Avril 2009 ; Bibliothque Mdicis, La
Chane Parlementaire-Public Snat, le 21 Juin 2008 ; Tempches tout le monde de dormir,
M6, le 10 Avril 2007 ;..). Le choix des personnalits invites (prsidentes de fondations
antitaurines, organisateurs taurins, philosophes, clbrits) rvle lacuit du discours de
Jrgen Habermas qui, il y a un demi-sicle, dnonait la marchandisation de la discussion
lors des dbats et labsence de reprsentation de la socit civile.
La presse crite nationale a t traverse par la question de la tauromachie lors de
lpiphnomne Michelito, mentionn dans lintroduction du mmoire. Si peu darticles ont
t par la suite consacrs au dbat autour de la corrida espagnole, de grands groupes de
presse ont exploit les possibilits offertes par Internet pour amliorer leur communication
ce sujet ; un dbat en vido, ensuite rsum dans un bref article du Figaro Magazine,

162
De la part de chroniqueurs taurins.

70 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

163
a t spcialement organis le 5 Mai 2009 pour le site Internet du Figaro , runissant
164
en tte tte Christian Laborde, journaliste antitaurin et Simon Casas, directeur des
arnes de Nmes. Lutilisation doutils interactifs par la presse crite peut lui permettre une
communication directe avec la socit civile, qui ragit par le biais de commentaires sur
le site.
La presse quotidienne rgionale comme les radios programment rgulirement des
165
missions consacres au dbat taurin. Ainsi La Provence a-t-elle organis en avril dernier
une discussion entre personnalits aux points de vue divergents ; les mdias rgionaux dans
le Grand Sud (La Dpche, Sud Ouest) ont fait de mme, de plusieurs manires : travers
la retranscription de dbat, par la rdaction darticles rsumant le dbat, ou en rassemblant,
en association avec dautres partenaires (comme la radio France Bleu Hrault dans une
opration ralise par Midi Libre le 17 Octobre 2006) des invits dans un dbat public ouvert
tous. La radio a lavantage de donner plus la parole aux auditeurs, et ainsi dintroduire
vritablement la socit civile dans le dbat, comme a pu le prconiser notamment Sud
166
Radio .
Cependant, la tauromachie est aussi apprhende par les mdias traditionnels dune
autre manire. En effet, celle-ci nest parfois plus considre dans lapproche uniquement
argumente dun dbat, mais fait lobjet de critiques taurines, comptes-rendus de corridas,
appels reseas. Les mdias deviennent alors commentateurs dun spectacle, rsumant u
lecteur la performance du taureau, du torero, lmotion ressentie, la valeur du triomphe..,
sans revenir sur la dimension polmique de cette pratique culturelle. Cette critique
taurine prdomine dans la presse quotidienne rgionale, soucieuse dinformer avant tout
laficionado ; le lecteur qui lira la page taurine leffectuera par envie, la personne indiffrente
la corrida ne sera pas force de la lire. La Dpche du Midi, Sud Ouest, Midi Libre et
La Provence disposent ainsi de chroniqueurs taurins. La presse nationale propose un
degr moindre les actualits taurines. Cest surtout le cas pour le journal Libration, qui
contient une page Tauromachie tous les jeudis, sauf dans son dition parisienne. Bien
que ponctuellement, Le Monde sintresse rgulirement la corrida. En Espagne, El Pais
ou ABC ralisent des comptes rendus techniques de spectacles taurins.
Radios comme tlvisions promeuvent aussi indirectement la tauromachie en diffusant
des images de spectacles taurins ou en retransmettant en direct des corridas. Le rseau
France Bleu propose ainsi les corridas importantes, dans le Sud-Est (par le biais de France
Bleu Provence et France Bleu Gard lors des frias dArles et de Nmes), et le Sud-Ouest
(France Bleu Gascogne pour les frias de Mont-de-Marsan, Dax et Bayonne). Le rseau
France Televisions utilise ses antennes rgionales pour enregistrer des magazines taurins :
France 3 Sud diffuse, avec laide de France 3 Aquitaine, une mission bimensuelle, Signes
167
du Toro , disponible en ligne .
Les antitaurins sindignent devant la programmation de telles missions, qui selon eux
ne correspondraient pas la ralit de laudimat, la part dauditeurs ou de spectateurs
aficionados tant rduite. Lhypothse quils avancent rejoint la thse de Habermas sur
163
www.lefigaro.fr . Le dbat est disponible en vido la page suivante : http://www.lefigaro.fr/
lefigaromagazine/2009/04/30/01006-20090430ARTWWW00511-faut-il-hair-ou-adorer-la-corrida-.php
164
Il est le rcent auteur de Corrida, Basta !, aux Editions Robert Laffont (Paris, 2009).
165
Edition du 11 Avril 2009, loccasion de la Fria dArles.
166
Emission Les Chevaliers du Fiel, 24 Juin 2006.
167
http://signesdutoro.france3.fr

Andrieu Guilhem - 2009 71


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

linterpntration entre intrt priv et intrt public, notamment dans les mass media.
Lactivit journalistique telle que ralise dans les grands groupes de presse franais
nouerait des liens privilgis avec les milieux aficionados, ce qui les encouragerait, au
nom de convergences dordre politique et conomique, commenter lactualit taurine
en minimisant la question du dbat taurin. Plusieurs associations anticorridas relatent
168
une omerta qui entourerait la tauromachie , une collusion entre lus politiques,
personnalits de lconomie locale et mdias. La censure prononce par le Conseil
Suprieur de lAudiovisuel (CSA) et le Bureau de Vrification de la Publicit (BVP) au
169
sujet de la diffusion dun spot anticorrida en 2007 constituerait leurs yeux la preuve
170
intangible dune toromafia installe jusque dans les plus hautes sphres politiques et
journalistiques. La libert dexpression y serait partout bayonne , pour reprendre le jeu
de mots en rfrence la cit taurine basque, emprunt aux antitaurins. Les anticorridas,
dans ce systme hostile, nauraient comme unique possibilit que le recours des mdias
dits alternatifs, se proclamant en dehors des sentiers battus. Les positions de Charlie
Hebdo et de Marianne sont cet gard dun grand intrt, dans la mesure o ces deux
hebdomadaires ont t les premiers sopposer ouvertement la tauromachie.
Charlie Hebdo compte dans ses rangs une fervente antitaurine en la personne de Luce
171
Lapin ; enfin, Philippe Val, directeur de la publication et de la rdaction du journal entre
1992 et mai 2009, a maintes fois fait part de son engagement antitaurin, comme dans la
172
prface de louvrage dAlain Perret :
Ce livre que vous avez dans les mains est un outil. Ne vous laissez plus
embobiner par les discours esthtisants des aficionados. Tous les arguments
essentiels sont dans ce livre. Cest un livre de combat, document, prcis, une
mine dinformations indispensables pour russir un jour convaincre tout le
monde de dlaisser ces coutumes qui consistent se rjouir de la douleur .
Pour sa part, le journal Marianne a t le premier autoriser la publication dans ses colonnes
dune ptition visant interdire laccs des mineurs de moins de quinze ans aux arnes
173
en France . Il sagit cependant seulement dun communiqu, et non dun article de la
rdaction : la publicit (payante) de cette ptition est ici instrumentalise par les antitaurins
comme lment dinformation cautionn par une rdaction.
La prsence dune omerta qui entourerait la tauromachie est trs contestable, dans la
mesure o les antitaurins sont rgulirement consults par les grands organes de presse,
leurs modes daction tant relats par les rdactions. Les manifestations anticorridas
174
russissent alerter les mdias quand bien mme le cortge savre clairsem . La
dnonciation dune mafia taurine autour des mdias relve donc plus de la diabolisation de
ladversaire perue comme utile dans cet affrontement moral, que dun rel phnomne. Les
journalistes des ditions rgionales de la presse crite ou de la tlvision expriment certes
168
http://zone.pazenn.over-blog.com/article-21653162.html
169
http://www.liberation.fr/medias/010119372-un-spot-anti-corrida-censure-la-spa-voit-rouge
170
Expression attribue Alain PERRET, dans son ouvrage La mafia tauromaniaque, Paris, Les Ecrits Sauvages, 1993.
171
Luce LAPIN est porte-parole Europe du Comit Radicalement Anticorrida (CRAC)
172
Alain PERRET, La mafia tauromaniaque, op.cit.
173
En aot 2006, voir http://www.anticorrida.com/la-presse-dechainee/manifeste-abolitionniste-dans
174
Libration dans son dition du 18 Aot 2007 (disponible online http://www.liberation.fr/evenement/0101109167-les-
anticorrida-sortent-les-piques ) revient sur la manifestation de Dax qui ne runissait quune cinquantaine de personnes.

72 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

leur opinion sur la question travers la ralisation de chroniques ou de magazines taurins,


mais lorganisation courante de dbats comme linvitation dantitaurins sur les plateaux vient
minimiser ce parti pris.

b. Le dveloppement de nouveaux modes de dbat


Nous avons pu voir prcdemment que lanalyse apporte par Jrgen Habermas souffre
aujourdhui de certaines lacunes ou imprcisions, lmergence de nouvelles technologies
de communication et dinformation ayant profondment modifi la nature des espaces
publics. Ainsi, Internet est devenu un vaste espace politique, au-dessus des frontires
nationales qui jusqualors dlimitaient communment les espaces publics de discussion. La
tauromachie, comme dautres sujets polmiques, est ainsi devenue un thme transnational,
o le dbat dpasse le simple cadre des pays prsentant une tradition taurine encore
vivace. Le maillage de rseaux que permet Internet offre, comme leuropanisation
institutionnelle des pays occidentaux, la possibilit dchanger des informations et des
points de vue sur la corrida en Finlande ou en Autriche, et plus uniquement en France ou
en Espagne. Mieux encore, elle permet de relier des dfenseurs dune mme cause, soit
les antitaurins ou les dfenseurs de la tauromachie, au sein dun mme espace globalis,
facilitant la transmission dinformations en temps rel. Opposants la tauromachie comme
aficionados prsentent ici des particularits similaires, dans la mesure o ces deux groupes
semblent avoir rapidement matris les outils informatiques et avoir cern les enjeux
que peut reprsenter la diffusion dune certaine publicit autour de la tauromachie. Les
comportements individuels sont en effet susceptibles dtre faonns par linformation
reue ; les deux catgories dacteurs tissent une large toile de sites Internet apologtiques
ou dnonciateurs, selon les opinions, mais dont le but avou est le mme : convaincre
linternaute. La multiplication des sites Internet amateurs, comme les blogs ou les pages
personnelles, sinscrivent dans le droit fil de cet objectif : donner son avis sur cette question
est susceptible de convaincre dautres personnes, et donc, dtre utile la cause dfendue.
La socit civile, longtemps ignore des mdias traditionnels, y trouve un moyen novateur
de pouvoir sexprimer librement, sans forcment modrer son opinion. Anticorridas ou
taurophiles y recrutent des soutiens potentiels, en annonant la prochaine manifestation,
en appelant la signature dune ptition, en implorant de voter pour tel ou tel sondage.
Une exprience personnelle vient ainsi conforter cet argument, puisque jai pu recevoir moi-
mme de la part daficionados (que je ne connais pourtant pas) des messages lectroniques
175
comme celui-ci :
En pleine temporada, la mobilisation de tous les aficionados est requise pour dfendre
la tauromachie. Le site du journal catalan La Vanguardia effectue actuellement un sondage
pour ou contre la prohibition des corridas en Catalogne. Mme si ce genre de sondage est
sujet caution, plusieurs personnalits du monde taurin nous ont demand de prvenir tous
les aficionados franais pour que ce sondage soit favorable la tauromachie en Catalogne.
Vous pouvez voter NO plusieurs fois, en laissant un peu de temps entre chaque vote, cette
adresse : http://www.lavanguardia.es/lv24h/20090706/53739168275.html Visiblement
les antitaurins se mobilisent car le NO est en train de baisser, nous de le faire remonter.
Merci de ne pas publier cette information sur vos sites ou blogs afin de ne pas alerter les
antitaurins.

175
Bote Mail personnelle, reu le 18 Juillet 2009.

Andrieu Guilhem - 2009 73


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Si je nai pas reu de mails danticorridas, jai pu nanmoins constater que la notification
176
de ce sondage dans La Vanguardia est relaye par les sites contre la corrida .
La multiplication et llargissement des espaces publics permis par le dveloppement
dInternet structurent donc le dbat autour de la tauromachie ; pros comme anticorridas
vont y trouver le moyen de fdrer la socit civile autour de leur cause, et agir de manire
soude. La simultanit de la diffusion dInternet auprs du grand public et de la mobilisation
concernant la corrida espagnole (fin des annes 1990) traduit un certain dpassement
de lapproche offerte par les mdias traditionnels, vers un engagement de plus en plus
individualis, o chacun doit tre en mesure de sexprimer.

Chapitre Second Entre hier et aujourdhui : typologie


des arguments antitaurins et tat de la question
e
laube du XXI sicle
La premire partie nous a permis daborder les rapports ambigus que peut entretenir la
tauromachie avec lEglise Catholique, entre rejet et soutien sans faille selon lpoque.
La corrida espagnole a ainsi toujours constitu la pomme de discorde de la pninsule
ibrique, son peuple, ses institutions comme ses visiteurs se montrant partags ce
sujet. Les raisons de cette opposition incessante ont toutefois fluctu, et ont volu en
mme temps quvoluait la socit dans son ensemble : nouveaux rapports au religieux,
expriences politiques originales, sensibilisation des murs ont model une nouvelle
typologie des arguments antitaurins. Ce chapitre proposera donc dtudier, dans le temps
long, pour reprendre la distinction ralise par Fernand Braudel, les motivations successives
lopposition la tauromachie espagnole, avant de se focaliser, sur une priode plus
restreinte et rcente (le temps court) sur limpact que peuvent avoir certaines tendances de
e
notre socit actuelle sur la perception de la corrida espagnole au XXI sicle.

A. Typologie des arguments antitaurins au cours de lHistoire


Lopposition la tauromachie diffre selon les poques ; trois grandes phases peuvent tre
dfinies si nous reprenons les propos de Jean-Pierre Digard, directeur de recherche au
Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) en sciences naturelles et ethnologie.
177
Dans un texte rdig loccasion du colloque Prserver la corrida , lauteur distingue
la phase de condamnation thologique, la phase de contestation rationaliste, et l offensive
animalitaire . Nous allons les prsenter une une.

a. Les cornes face la soutane. Tauromachie et salut des mes


176
http://rescue.forumactif.com/ptitions-actions-et-manifestations-f38/votez-contre-la-corrida-sondage-lanc-par-des-taurins-
espagnols-t239652.htm
177 me me
Colloque Prserver la Corrida , pour le 20 anniversaire du club taurin La Querencia, lors du 90 congrs de la Fdration
des Socits Taurines de France (F.S.T.F.), qui sest tenu Paris le 28 Octobre 2006. Ce texte a connu une publication dans : Paris
Aficin, n101, Dcembre 2006, p.5-9, et est actuellement disponible sur le site de la F.S.T.F. ( www.torofstf.com ).

74 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

e e
La premire phase dopposition la corrida espagnole stend entre le XVI et le XVIII
sicle, durant lessor de la tauromachie pied. Les arguments antitaurins se concentrent
principalement sur lhomme, et non sur le taureau. Le torero, en effet, risquerait sa vie
dans son combat face son adversaire, lors dun spectacle qui nest pas ncessaire
lpanouissement de lhomme. La valeur de la vie hrite de Dieu semble ainsi
compltement remise en question par ces valeureux protagonistes. Lhomme a-t-il le droit
de mettre en pril, dans un but aussi futile quun spectacle, la vie quil a reue de Dieu ? ,
178
sexclame ainsi Juan de Torquemada dans Summa de Ecclesis (1489) La dualit de
lhomme entre corps et me se rvle dans le double danger que reprsente le taureau :
le torero se met en situation de pch mortel cause du danger encouru sans raison
179
et, en cas de blessure, il a toutes les chances de mourir sans confession . Lhomme
savilit lorsquil combat le taureau, non pas en raison de la mort de lanimal mais du risque
de sa propre disparition. La moralit pour un homme de risquer sa vie pour une cause peu
utile, au mme titre que pouvait tre critiqu le thtre, se voyait donc conteste par lEglise
Catholique.
La condamnation thologique atteint son apoge en 1567, lorsque, nous lavons
voqu dans la premire partie, Pie V menae dxcution capitale et dexcommunication
tout chrtien qui sadonnerait au jeu taurin ou y assisterait. Le salut des mes doit passer
par la suppression de la corrida, quand bien mme celle-ci est organise en lhonneur de
figures religieuses. Cette pratique des vux faits aux saints et la Vierge de courir devant
les taureaux, dans le cadre de ftes votives ou en reconnaissance dun bienfait obtenu (ex-
voto), fera natre durant le sicle dOr, avec le dveloppement de la pense humaniste et
du modle renaissant, de nouveaux arguments antitaurins. Ces coutumes seront en effet
180
perues comme un signe dobscurantisme, de superstition et de rminiscence paens
par les ecclsiastiques.
e
Les autorits catholiques vont modifier leur argumentation antitaurine au cours du XVII
sicle, en considrant la tauromachie comme la source de tous les maux dont souffre
lEspagne de lpoque. Dpassant le cadre individuel selon lequel le salut des mes ne
saurait tre prserv dans la corrida espagnole, le pape Innocent XI tente, vers 1680,
dintervenir auprs du roi dEspagne Charles II afin dinterdire les courses de taureaux
pour un motif dordre collectif ; Araceli Guillaume-Alonso montre ici comment le spectacle
taurin devient le modle expiatoire de toutes les difficults que rencontre lEspagne. Sa
suppression propose par Innocent XI permettrait au pays dtre dlivr des flaux qui sy
abattent.
Ici la corrida, nest plus dans le contexte religieux, une faon dhonorer
la Vierge ou les saints et dobtenir une aide bienfaitrice, mais bien, au
contraire, dans une vision inverse, le dclencheur du courroux divin et de ses
consquences : la peste, les tremblements de terre, les inondations, voire mme
linfcondit du souverain. En supprimant la cause, on supprime les effets.

b. La tauromachie perue comme nocive pour la socit:

178
Cit par Araceli GUILLAUME-ALONSO, Des taureaux et des hommes, article Contre la corrida (p.13-21), op.cit., p.16.
179
Ibid., p.17.
180
Ibid., p.19.

Andrieu Guilhem - 2009 75


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Une seconde condamnation, de nature diffrente, merge au mme moment dans la


e
pninsule ibrique, et se dveloppera jusquau XVIII sicle. Proche de lthique que la
morale chrtienne attribue lhomme, cette forme de contestation dfend limportance du
buf et du taureau dans la ralisation des travaux agricoles. Ses partisans insistent sur
linutilit, associe la dangerosit, dun tel spectacle. Le buf constitue une force de travail
quil ne faut pas faire combattre par plaisir dans larne. Cette proccupation productiviste
est appuye par des intellectuels espagnols, comme Jovellanos ou Vargas Ponce.
A ces arguments de type rationaliste sajoutent des questionnements plus subjectifs.
La corrida influerait sur les comportements des Espagnols dans leur ensemble, bien quils
ne soient pas tous toreros ou mme aficionados. Ce discours prsente des similitudes
avec lopinion dInnocent XI concernant les courses de taureaux, dans sa manire de les
considrer comme bouc missaire tous les maux du pays. Le public taurin serait ainsi la
premire victime de ce spectacle, en tant imprgn des les valeurs quil vhicule.
Dans limmdiat, au moment o elle se produit, la fte des taureaux aura pour
le spectateur toute une srie de consquences nuisibles : elle sera cole de
cruaut, lieu de promiscuit entre les sexes et espace rvlateur de la violence
entre les individus. Le rire devant son prochain mis en difficult ou mme
en danger de mort par le taureau, tout comme la vue du sang et des morts
veilleront la cruaut du spectateur. Aussi, la promiscuit, la prsence des
femmes sur les gradins sont perues comme tant la source de nombreux
conflits et comme un regrettable exemple dimmoralit. Certains auteurs vont
jusqu penser dailleurs quen interdisant laccs aux femmes, le spectacle serait
condamn terme, car ce nest que cette promiscuit qui intresse le spectateur.
Par ailleurs, les rixes et autres bagarres, outre la violence immdiate, laissent
une trace dans le corps social, car, affirme-t-on, sur les gradins se produisent
souvent des inimitis et des rancoeurs qui durent toute une vie.
En addition ces consquences immdiates sur les comportements des taurophiles,
181
une srie d effets retard va se rpercuter sur lensemble des couches sociales du
territoire hispanique. Les paysans, touchs par le prjudice moral et conomique du combat
du taureau dans larne, seraient tents par loisivet. La tauromachie est considre
comme une passion trop prenante, qui dtournerait les hommes de leur travail. Le clerg,
qui assiste en grande majorit aux spectacles taurins en dpit de linterdiction papale, attire
les critiques de lensemble de la socit.
La tauromachie selon cette forme darguments doit ainsi tre supprime afin de
canaliser un peuple qui pourrait trouver dans cette pratique les origines dventuels
dbordements socitaux.

c. Le renversement de la critique : lattaque animaliste


e
La fin du XVIII sicle marque un tournant dans lapproche antitaurine. En effet, les
arguments mis par les opposants la tauromachie, jusquici centrs sur lhomme et lutilit
du taureau comme force de travail pour celui-ci, sorientent pour plusieurs raisons vers
le respect de lanimal. Le taureau devient lobjet de toutes les proccupations, et se voit
dot de valeurs humaines, comme la douleur, la souffrance, de la mme manire que les

181
Expression de Mme GUILLAUME-ALONSO, ibid.

76 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

partisans de la corrida identifient dans le comportement de lanimal, lexpression de qualits


humaines, clairement opposes : bravoure, noblesse, tmrit.
e
Le courant romantique, qui imprgne progressivement lEurope occidentale du XIX
sicle, remet en question les dogmes issus du courant humaniste renaissant. Savants
comme intellectuels ne consacrent plus leurs travaux uniquement lhomme, mais
dveloppent leurs recherches vers dautres objets dtude. La nature est apprhende de
manire singulire, la supriorit de lhomme sur les animaux conteste. Tous, humains
comme animaux, seraient en ralit des tres sensibles , mritant la mme dignit.
182
Cette thse se fonde sur une vue manichenne du monde , partage entre
une perception pessimiste, violente de lhomme, et une vision idalise de la Nature,
e
fondamentalement bonne. Lcologisme, et non lcologie, deviendra le mouvement au XX
sicle qui dfendra ce point de vue. Ainsi, lanimal, bon par essence, apparatrait comme la
victime universelle que lhomme doit protger de ses dbordements potentiels. La bonne
183
nature sopposerait la mauvaise culture .
La notion de protection des animaux nat cette poque. En France la Socit
Protectrice des Animaux est fonde en 1845. Se substituant la simple dichotomie entre
personnes et choses jusquici en vigueur dans le droit franais, des statuts juridiques
particuliers sont accords aux animaux, en fonction dune distinction entre animaux
domestiques (levs par lhomme) et espces sauvages (hors de la domination de
lhomme). La loi Grammont (2 Juillet 1850), qui condamne les mauvais traitements aux
animaux domestiques en public, aura diverses incidences sur la pratique de la tauromachie
en France. La question rside dans la nature du taureau de combat : est-il un animal
domestique ou une espce sauvage ? Dans un arrt du 16 Fvrier 1895, la Cour de
Cassation estime que le taureau est bien un animal domestique ; la corrida, entrant dans le
champ de la Loi Grammont, devient prohibe. La mme Cour confirmera cet avis en 1932.
La contestation antitaurine dans cette troisime phase sinscrit dans un regain dintrt
port lanimalit. Cette tendance se raffirme depuis un demi-sicle, voire se renforce par
lapparition dautres facteurs propices une remise en question de la tauromachie actuelle.

B. La corrida aujourdhui : des facteurs sociologiques et politiques


favorables sa rvision
Des donnes sociologiques (A) inhrentes au caractre des socits franaise et ibrique
prdisposent leurs individus reconsidrer aujourdhui leurs rapports la tauromachie. Une
analyse du cadre politique et institutionnel des deux pays (B) vient confirmer ce penchant.

e
a. Facteurs sociologiques et tauromachie au XXI sicle
e
La critique de la tauromachie sous un angle animaliste partir du XIX sicle a t
reprise par les antitaurins daujourdhui. De nouveaux rapports entre lhomme et lanimal
tendent sinstaurer depuis deux dcennies, et constituent le prolongement des premires
actions en faveur de la protection des animaux. La question des frontires entre humanit
et animalit doit pour ses dfenseurs tre repense, en dpassant ce que prconisait le
182
Jean-Pierre DIGARD, sur www.torofstf.com
183
Voir ici Francis WOLFF, Philosophie de la Corrida, op.cit., p. 37-93.

Andrieu Guilhem - 2009 77


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

e
courant romantique. Lanimalit dveloppe au XIX sicle constituait le substrat partir
duquel une spcificit de lhumain, sans supriorit sur lanimal, tait affirme. Dsormais,
lhomme ne doit plus se considrer comme une espce particulire, et pour cette raison ne
doit en aucun cas nier les aspirations dites naturelles des animaux jouir de leurs droits
inalinables.
Les animaux doivent donc bnficier dun nouveau statut juridique et moral dans les
lgislations nationales et europenne. Diverses interprtations rivalisent quant la forme
184
de cette protection juridique. Des auteurs, comme Elisabeth de Fontenay ou Claude Levi-
185
Strauss reprennent les travaux de Jean-Jacques Rousseau sur le principe de piti ,
ou compassion, qui dsigne la capacit des hommes sidentifier lautre qui souffre, notre
186
rpulsion ce sort , pour proposer un droit naturel des animaux ne pas tre maltraits.
Dautre auteurs dfendent une position qualifie d utilitariste souhaitent la satisfaction
et le bien-tre de tous les vivants, en incluant les animaux. Une Dclaration Universelle des
Droits de lAnimal, de 1978, et rvise en 1989 loccasion du bicentenaire de la Dclaration
des Droits de lHomme et du Citoyen, associe ces deux postures pour tablir des critres
de protection des droits des animaux sauvages comme domestiques. La libration animale
(de lemprise de lhomme) est la forme la plus aboutie de cette protection, et soppose au
187
spcisme, que le mouvement anti-spciste dfinit de la manire suivante :
Le spcisme est lespce ce que le racisme et le sexisme sont respectivement
la race et au sexe : la volont de ne pas prendre en compte (ou de moins
prendre en compte) les intrts de certains au bnfice dautres, en prtextant
des diffrences relles ou imaginaires mais toujours dpourvues de lien logique
avec ce quelles sont censes justifier. En pratique, le spcisme est lidologie
qui justifie et impose lexploitation et lutilisation des animaux par les humains de
manire qui ne serait pas accepte si les victimes taient humaines. Les animaux
sont levs et abattus pour nous fournir de la viande ; ils sont pchs dans les
mers pour notre consommation ; ils sont utiliss comme modles biologiques
pour nos intrts scientifiques ; ils sont chasss pour notre plaisir sportif. La
lutte contre ces pratiques et contre lidologie qui les soutient est la tche que se
donne le mouvement de libration animale.
Cette mobilisation en faveur dun droit aux animaux reste encore minoritaire en France
et en Espagne, et la communaut intellectuelle demeure divise sur le bien-fond de
telles mesures. Le philosophe Luc Ferry, en rappelant la diffrenciation de lhomme sur
les animaux de par sa culture et son Histoire, exclue les animaux de la communaut
188
morale . Nanmoins, des propositions aussi radicales tmoignent dune rvolution dans
les proccupations des individus. La tauromachie est pleinement concerne par la monte
de ces mouvements, dans la mesure o les sensibilits vis--vis des souffrances du taureau,

184
Elisabeth DE FONTENAY, Problmes politiques et sociaux, n896, Janvier 2004, article Entre objet et personne. La piti
au fondement dun droit des animaux , p. 35-38.
185
Claude LEVI-STRAUSS, in Problmes politiques et sociaux, op.cit., article Le mythe de la dignit exclusive de la nature
humaine , p.37-38.
186
Jean-Jacques ROUSSEAU, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, 1755.
187
Dfinition du spcisme, par Florence BURGAT, Problmes Politiques et sociaux, Lanimal dans nos socits, op.cit., p.111.
188
Luc FERRY, Le Nouvel Ordre cologique, Larbre, lanimal et lhomme, Paris, Grasset, 1992.

78 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

qui autrefois auraient t targues de sensiblerie, sont aujourdhui au cur du dbat pour
son abolition.
189
L exception corrida marque sa singularit, on la vu, par la mort du taureau qui ne
constitue pas une ncessit dans dautres tauromachies, notamment en France. Lestocade
porte au taureau, linstitutionnalisation esthtise de la mort devant le public, reprsente
une particularit au moment o la mort tend tre cache. Historien des mentalits,
Philippe Aris est lauteur de plusieurs ouvrages sur la question de la mort aujourdhui.
190
Dans Essais sur lhistoire de la mort en Occident, du Moyen Age nos jours , il voque
ce renversement de la place de la mort dans nos socits. Depuis environ un tiers de
sicle, nous assistons une rvolution brutale des ides et des sentiments traditionnels.
[] La mort, si prsente autrefois, tant elle tait familire, va seffaer et disparatre. Elle
191
devient honteuse et objet dinterdit . Cette mutation dans le rapport la mort serait selon
lauteur une caractristique de la modernit. Comme la vie doit toujours paratre heureuse,
192
la prsence de la mort, la laideur de lagonie nuiraient cette necessit du bonheur .
La tauromachie moderne peut tre apprhende travers la lecture de M. Aris. La
mort cache, drangeante nest, sans faire preuve danti-spcisme, pas uniquement celle
de lhomme, mais aussi celle des animaux. Il napparat ainsi pas anodin que lesthtisation
e
de la corrida espagnole, survenue dans la premire moiti du XX sicle puis confirme par
la suite, tente de sublimer la mort et ainsi den adoucir la vision. Ce tournant constituait une
premire tape dans ladaptation des spectacles taurins lvolution des reprsentations
de la socit. Mais, face au rejet de la mort parallle la monte des revendications
antispcistes, la tauromachie actuelle pourrait tre lobjet de rformes plus profondes visant
supprimer lestocade mortelle, qui pourtant, selon les aficionados, donne tout son sens
193
au combat . La programmation de corridas sans mise mort dans divers pays, comme
bientt Las Vegas (Etats-Unis), pourrait stendre aux territoires tradition taurine.

b. Des facteurs politiques dfavorables la tauromachie


Lvolution des rapports de lhomme lanimal et la mort dans la socit occidentale
contemporaine remettent donc en cause la perptuation de la corrida espagnole. Ce constat
ne saurait tre complet sans ajouter diverses mutations dordre politique depuis un demi-
sicle.
Tout dabord, la tauromachie savre contestable du fait mme de la fragilit juridique
194
de sa protection. En Espagne, le Ministre de lIntrieur indique sur son site Internet que
la corrida fait lobjet dune rglementation particulire ; selon le dcret royal n1449/2000,
il procderait lexercice du secrtariat, llaboration de la documentation et lxcution
nationale des accords de la commission nationale des affaires taurines . Cependant,
les textes appliqus en matire de spectacles taurins sont pour la plupart issus des

189
Expression de Dimitri MIEUSSENS, Lexception corrida : de limportance majeure dune entorse mineure : la tauromachie
et lanimal en France, Paris, LHarmattan, 2005.
190
Paris, Editions Seuil, Points Histoire, 1975.
191
Ibid., p.61.
192
Ibid., p.66.
193
Voir ce propos la seconde partie du mmoire, chapitre 2.
194
www.mma.es (Ministerio de Medio Ambiente)

Andrieu Guilhem - 2009 79


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

195
gouvernements provinciaux . La protection juridique de la tauromachie nest donc pas
assure de manire uniforme sur tout le territoire espagnol. En France, la corrida espagnole
196
bnficie dune drogation mentionne par un simple alina dun article du Code Civil
concernant les actes de cruaut envers les animaux ; lalina 3 y autorise en effet les courses
de taureaux lorsquune tradition locale ininterrompue peut tre invoque . La dfinition de
ces termes laisse une grande marge dapprciation aux plaignants comme aux juristes :
partir de quelle dure de temps peut-on invoquer linterruption de cette tradition locale ? De
mme, le fait que des corridas aient t organises Paris au sicle dernier atteste-t-il du
caractre traditionnel de la tauromachie dans la capitale ? La fragilit juridique accorde la
tauromachie souligne lesprit consensuel des rdacteurs de lalina lors de son introduction,
197
en 1951 .
Par ailleurs, la structure de loffre politique a t largie pour prsent englober
des sujets ne touchant plus uniquement aux conditions de travail de la population, mais
des considrations plus gnrales sur la qualit de vie. La prise en compte politique du
rapport lenvironnement, et par extrapolation aux animaux, sintgre dans le processus des
nouveaux mouvements sociaux, tudis par Alain Touraine. La corrida fait partie intgrante
de ces questions de socit qui aujourdhui font lobjet de discussions politiques, invitant
chaque groupe politique affirmer une position claire. Le rcent succs aux lections
europennes de la liste Europe-Ecologie tmoigne de cet intrt partag par une grande
partie des Franais pour la prservation de la plante et des espces, la construction dun
type de socit fond sur le respect de la nature. Cest ainsi que lmergence de tels
courants politiques relance le dbat public sur la tauromachie.
La modification du schma institutionnel en Europe participe au renforcement de
la prise de conscience populaire de nouveaux enjeux dpassant le cadre strictement
politique et national. Les partis politiques reprsentant les nouveaux mouvements sociaux
voient dans linstitutionnalisation de lUnion Europenne une nouvelle opportunit de
sassocier avec des partenaires europens, changer des ides, mais aussi une possibilit
supplmentaire de sopposer une dcision, une pratique culturelle, dans le cas de de
la tauromachie. La visibilit dune cause dfendue au niveau national devient accrue par
sa discussion lors dune sance europenne. Le dbat sur la corrida nest plus seulement
laffaire de lEspagne et de la France, mais concerne prsent les autres pays de lUnion
en droit de donner leurs points de vue respectifs sur le sujet.
La construction de lUnion Europenne semble galement saccompagner dun
phnomne qui, terme, peut nuire lavenir de la tauromachie espagnole. En effet, si lide
dune Europe supranationale ne parat pas lordre du jour, le rapprochement conomique
et politique des divers pays composant lUnion laisse entrevoir une certaine dilution
des identits nationales, au profit dune recrudescence de laffirmation des rgions. Les
politiques nationales de dcentralisation ou de dconcentration doivent tre apprhendes
travers le prisme de lUnion Europenne qui, sa manire, a permis la mise en
place dun systme de gouvernance multiniveaux : supranational, national, infranational.
La Commission Europenne encourage le dveloppement dEurorgions susceptibles
195
La thse pour obtenir le grade de docteur vtrinaire de Fanny DUPAS, intitule Le statut juridique de lanimal en France et
dans les Etats membres de lUnion Europenne, Historique, bases juridiques actuelles et consquences pratiques (Ecole Nationale
Vtrinaire de Toulouse, 2005) se rvle intressante (p.90).
196
Article 521-1, voir Annexes.
197
Bien que le texte de la loi du 24 Avril 1951 ait t modifi en 1959, et que plusieurs arrts aient tent de prciser les termes
de tradition et de locale .

80 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

de redessiner la cohsion dune nation. LEspagne, objet dtude privilgi dans notre
dmarche, sinscrit parfaitement dans cette tendance. Une certaine autonomie est reconnue
quelques provinces, la Galice, la Catalogne et le Pays Basque, en vertu de la Constitution
espagnole de 1978. Dans les deux derniers cas, de srieuses tentations sparationnistes
entchent le sentiment dappartenir une mme nation. Ces provinces bnficient des
programmes europens pour accentuer les changes avec leurs voisins franais (Pays
Basque franais, dpartement des Pyrnes Orientales et la Principaut dAndorre pour la
Catalogne). La proximit culturelle entre ces espaces tend tre valorise, en nuanant
toute notion de frontire. Les fondements dune culture commune, comme la langue
(basque, catalan) ou lhistoire sont mis en avant. Dans ces territoires lappartenance
nationale semble ainsi remise en question par cette volont de diffrenciation : les Pyrnes-
Orientales franaises sautoproclament Catalunya Nord , les panneaux de signalisation
sont traduits dans la langue locale.
La tauromachie, expression dun caractre identitaire espagnol fort, peut ainsi ptir
du renforcement des particularits rgionales, et terme dune dislocation du territoire
espagnol. La Fiesta Nacional, perue comme le symbole dune unit culturelle ibrique, se
voit conteste dans les rgions les plus disposes lautonomie. Les rcentes propositions
dabolition de la corrida en Catalogne lattestent.

Chapitre Troisime- Larne politique, lieu


daffrontements cinglants
Ce dernier chapitre propose danalyser la diversit des acteurs du dbat actuel sur la
tauromachie, avant den souligner les propositions respectives. Si tous se prsentent
comme souds, il sera intressant de dfinir ici le vrai degr de cohsion chez les
anticorridas ou les aficionados. Lhomognit dun groupe dans la dfense dune cause
peut se rpercuter sur la dfense de la cause elle-mme, et donc influer sur lissue du dbat.
Chaque camp va se livrer des attaques contre ladversaire : cest ce moment que la
relle structuration dun groupe devient perceptible. Le cadre de cet affrontement, larne
politique, est ici considr comme lespace public de dbat et de dcision, puisque les lus,
locaux ou nationaux, dtiennent un pouvoir important au sujet de lavenir taurin.
Les propositions et formes dexpression de chaque camp seront tudies dans un
souci de neutralit vident. Sopposer une pratique semblerait toujours plus simple que la
protger ; largumentation des partisans de la tauromachie se heurtera de faon rcurrente
lindniable (et juge inutile ou barbare) mort du taureau la fin du combat. Pourtant, face
une mobilisation anticorrida dont lapparente structuration dans lespace public a t la
cl de francs succs comme dactions plus mitiges (A), nous comprendrons comment la
pratique singulire quest la tauromachie peut encore tre dfendue de nos jours (B).
198

A- La structuration progressive dune mobilisation antitaurine dans


lespace public : quel bilan ?
198
12/07/ 2009,Barcelone, arnes : manifestations anticorrida et aficionada. Source : Crdits Personnels.

Andrieu Guilhem - 2009 81


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Aprs avoir nonc les phases successives damplification du mouvement anticorrida (a),
nous reviendrons sur les stratgies de communication employes par le groupe, ses modes
daction (b). Lanalyse de laction anticorrida, au niveau local et national (c), puis plus
particulirement au niveau europen (d) jugera de sa russite ou de son chec.

a. Amplification et politisation du mouvement antitaurin


Le mouvement antitaurin ne peut se former de lensemble des personnes qui se dclarent
indiffrentes ou opposes dans labsolu la tauromachie ; il regroupe plutt des individus
actifs, dsireux dinformer massivement les populations (de pays tradition taurine ou
non), et de remporter des succs qui peu peu rduiront les zones taurines. Un sondage
199
de lInstitut Gallup de 1990 ralis la demande dantitaurins dmontre une baisse de
laficin en Espagne, de 55% de la population ibrique se dclarant aficionada en 1970
37% en 1990 ; si le nombre de partisans de la tauromachie semble seffriter la lecture
de ce sondage, il serait rducteur de considrer que, par un effet contraire, la mobilisation
anticorrida se soit dveloppe pour autant. Seules les personnes impliques activement
au sein dassociations, et qui dfendent ouvertement leur position, seront ici qualifies
dantitaurines.
Stimule par un nouveau contexte favorable une remise en cause de la
tauromachie, la mobilisation anticorrida tend se dvelopper comme latteste la prolifration
dassociations dnonant ce que les dtracteurs de la corrida nomment torture ou
barbarie . Cette lutte se structure en ralit en deux niveaux distincts :
Une opposition spcifique la corrida, compose de groupes crs cet effet.
Le soutien dimportantes associations de protection de lanimal, linfluence plus ou
moins perceptible.
Le risque inhrent une mobilisation deux niveaux est celui dune non-coordination
des actions entre les groupes, le cloisonnement des dcisions, qui nuirait la porte de
lensemble de laction anticorrida.
La mobilisation contre la corrida se dveloppe dans la France post-1968, au moment de
lmergence de nouveaux dbats en politique. Andre Valadier fonde la Socit Nationale
de Dfense des Animaux (SNDA) en 1972, et publie des opuscules dnonant les affres
de la tauromachie. La Socit Protectrice des Animaux (SPA) se saisit de ce dossier
uniquement partir de 1985, lorsque son reprsentant du Gard, Jacques Dary, lance
un appel tous les journaux franais en faveur de labolition de la tauromachie dans
lHexagone. Plusieurs associations spcifiquement anticorridas vont alors voir le jour, dont
les trois plus importantes lheure actuelle : le Comit Radicalement Anticorrida, ou CRAC,
la Fdration des Luttes pour lAbolition de la Corrida, ou FLAC, et lAlliance Anticorrida
(AAC). Ces associations sont but non lucratif, cres dans le cadre de la Loi 1901. Des
groupes antitaurins voient le jour au mme moment en Espagne et en Amrique Latine.
Le mouvement anticorrida tente dorganiser des actions communes, en promouvant le
dialogue entre les diverses factions nationales. Les sites Internet de chaque association
antitaurine proposent ainsi des liens vers leurs associations- surs ibriques ou sud-
amricaines. Cependant, la cohsion dans la lutte contre la corrida semble demeurer fragile.
Le soutien que peuvent apporter dans ce combat de grandes associations pour la protection
des droits des animaux (People for the Ethical Treatment of Animals, PETA, Fondation
Brigitte Bardot), le vgtarisme, ou la dfense de lenvironnement ne peut constituer un
199
Cit par Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida en Europe, op.cit., p.269

82 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

vritable engagement de tous les jours ; ces organisations oprent parfois dans une
logique purement managriale ou lectoraliste, multipliant les annonces ou les supposes
mobilisations. Une lutte plus efficace consisterait, comme le ralisent les associations
dfendant uniquement la lutte antitaurine, approfondir les connaissances sur le monde
taurin, matriser de manire quasi exhaustive cette pratique culturelle pour mieux en contrer
les arguments aficionados. A linverse, une association sopposant simultanment aux
exprimentations sur les animaux, la tauromachie et la consommation de viande ne
disposera pas dune approche complte de chaque lutte. Lhtrognit qui prdomine
entre ces causes diverses provoque des tensions au sein de chaque association, mais
galement entre celles-ci.

b. Stratgie dinformation du mouvement anticorrida


La lutte contre la corrida doit, pour tre fdratrice, susciter lattention de lopinion publique
(et de son relais, les mdias). Cette stratgie se dcline en plusieurs volets que nous allons
dfinir ici. Le rpertoire daction collective des antitaurins, pour reprendre lexpression
de Charles Tilly, sy avre trs diversifi.
Laccroche du grand public est premirement ralise par des actions conventionnelles.
Le dfil pacifique, plbiscit partir de 1995 Nmes, ou la manifestation plus anime
dans les rues de grandes mtropoles (Sville, Madrid, Barcelone) constituent un moyen
efficace de solliciter lattention des mdias, comme des simples passants. La prsence de
personnalits cautionnant le mouvement valorise le combat : si des intellectuels (Thodore
Monod, Jacques Derrida) figuraient au premier plan des manifestations antitaurines dans
les annes 1990, les associations daujourdhui invitent essentiellement des clbrits du
monde audiovisuel. Voici laffiche invitant la manifestation anticorrida de Mont-de-Marsan
le 18 Juillet dernier, soulignant la prsence du prsentateur mto de France Tlvisions
200
Patrice Drevet :

200
Source : http://www.flac-anticorrida.org/

Andrieu Guilhem - 2009 83


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Cette gamme daction collective ne pse toutefois que peu sur les aficionados, et ne se
dmarque pas dautres cortges dfendant dautres causes. Le dfil ou la manifestation
ne provoquent pas lintrt immdiat de lopinion publique, qui, devant la multiplication des
mobilisations, a tendance sen dsintresser.
Cest la raison pour laquelle la lutte anticorrida a progressivement entrepris des actions
choc, susceptibles dveiller la curiosit de la socit, des mdias, voire de faire douter
les aficionados des fondements mmes de leur plaisir taurin. Le 12 Aot 1995, une
pancarte avec les lettres T.O.R.T.U.R.E est dploye par des antitaurins en pleine
corrida Bziers. Trois ans plus tard, la mme cit biterroise est le thtre dune nouvelle
action antitaurine originale, nomme Les Couloirs de la Honte : une haie forme
un couloir daccs lentre de larne, hriss de pancartes Silence, on torture ,
201
tenues par des porteurs aux ponchos ensanglants . Elisabeth Hardouin-Fugier souligne
que les destinataires de cette action sont plus les aficionados que la socit dans son
ensemble ; elle note que les regards fuyants, les visages inexpressifs ou les sourires

201
Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida en Europe, op.cit., p.278. Action organise par le FLAC, dcrit dans
me
Le Pav dans lArne, FLAC, n7, 3 trimestre, 1998.

84 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

crisps rvlent le malaise prouv lorsque les spectateurs doivent traverser cette haie
202
du dshonneur .
Lveil de lintrt de lopinion publique dans son ensemble constitue la raison
majeure pour lorganisation dun nouveau genre de manifestations pour la dnonciation
de la tauromachie, non seulement en Espagne mais dans le monde entier par le biais
des associations internationales de protection de lanimal. Les antitaurins nhsitent pas
dsormais sallonger, intgralement ou demi-nus, pendant plusieurs heures couverts
de peinture rappelant le sang que perd le taureau durant laffrontement. Des banderilles
vocatrices de la souffrance de lanimal sont places dans le dos des manifestants. Les lieux
choisis pour ces campagnes anti-tauromachie se veulent symboliques : grandes arnes
espagnoles lors de la saison taurine, monuments clbres. Ce nouveau genre daction
collective sinscrit dans un phnomne plus gnral de dpassement de la manifestation
traditionnelle, au profit de nouveaux moyens dexpressions comme les sittings ou le
freeze . La scnographie choisie par les antitaurins sapparente la technique du
freeze , de par limmobilit des acteurs. Les passants sont de suite surpris par la prsence
de la nudit et du sang ; de grandes banderoles aux slogans accrocheurs dlimitent
la manifestation. Ce nouveau genre daction collective destin susciter lattention de
lopinion publique sduit les mdias, audiovisuel comme presse crite, qui ont rcemment
relat la manifestation anticorrida de Pampelune, en Espagne. La diffusion des vidos de
lvnement sur plusieurs sites Internet dinformation entretiennent la curiosit de la socit.
Ci-dessous la manifestation anticorrida de Madrid est organise au pied des arnes de Las
Ventas, les plus grandes dEurope.

La ralisation daffiches publicitaires reprenant la mme stratgie vient rappeler


lopinion publique la dfense de la cause animale :

202
Ibid., p.278.

Andrieu Guilhem - 2009 85


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Ce travail de publicisation de la lutte ne se limite pas laffichage de panneaux


publicitaires plaidant la suppression de la tauromachie ; il se compose aussi de la
publication douvrages clairement engags contre la corrida espagnole, destins lutter,
203
selon Elisabeth Hardouin-Fugier, contre la dsinformation du public quant aux
conditions de vie du taureau, et le droulement du combat dans larne. Des ptitions aux
objectifs divers (interdiction pour les mineurs de moins de quatorze ans de se rendre une
corrida) sont enfin disponibles sur les sites Internet des antitaurins ; elles dmontrent lenjeu
que reprsente la conqute de lopinion publique.

c. Lintervention au niveau politique local et national : actions et


propositions des antitaurins
La dfense du mouvement anticorrida se traduit galement au niveau politique, par une
intervention de plus en plus nette des antitaurins tous les niveaux dcisionnels, de la
commune lUnion Europenne.
203
Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida en Europe, op.cit., p.275.

86 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

La recherche de rsultats probants, de succs susceptibles dtre mdiatiss, semble


constituer langle dattaque de ces associations, avant labolition totale de la tauromachie.
Le dmantlement de la tradition taurine doit seffectuer progressivement, en multipliant
les actions au cur mme du territoire taurin. Les actions dordre politique sont l aussi
diversifies. Au niveau local, les anticorridas franais comme espagnols encouragent des
municipalits se dclarer ouvertement contre la corrida. Les rsultats de cette campagne
se rvlent visibles en Catalogne espagnole, o une cinquantaine de communes ont affich
leur opposition la tauromachie. Le Conseil Municipal de Barcelone, cur conomique
204
de lEspagne, sest dclar contraire aux valeurs vhicules par le spectacle taurin . La
capitale du Vnzuela, Caracas, est linstigatrice de ce mouvement en Amrique Latine, qui
stend prsent dautres mtropoles sud-amricaines, comme Medellin (Colombie). Le
mouvement se limite en France quatre communes de faible population, qui semblent avoir
205
accept de se dclarer antitaurines pour produire un effet dannonce mdiatique .
La mobilisation antitaurine ne se rsume toutefois pas des dclarations de principe,
mais mne parfois de relles campagnes juridiques. La justice, on la vu prcdemment,
dispose dune marge de manuvre confortable dans la dfinition de localits o une
tradition locale taurine ininterrompue peut tre tablie. Les associations anticorrida
franaises ont, de nombreuses reprises, contest lorganisation de spectacles taurins,
en invoquant labsence de tradition dans la commune en question ou en estimant la
participation de mineurs contraire la lgislation du travail. Elle a obtenu certains succs,
comme lannulation par dcision juridique dune corrida Rieumes (Haute-Garonne) en
206
2001 ou, plus rcemment, linterdiction de torer du jeune Michelito en Arles .
Les antitaurins agissent galement au niveau national. Lors des prsidentielles
franaises de 2007, lAlliance Anticorrida a envoy tous les candidats une srie de
207
questions pour juger de leur position respective par rapport la corrida espagnole . Cette
politisation sest concrtise en France et en Espagne par lirruption de la tauromachie dans
lhmicycle parlementaire: projet de loi visant abolir la tauromachie en France dpos par
208
la dpute UMP Murielle Marland-Militello le 08 Juin 2004 ; fondation dun parti politique
espagnol, le PACMA (Partido Antitaurino contra el Maltrato Animal) ayant pour seul objet
209
la suppression de la tauromachie , vote prochain dun projet de loi dinitiative populaire
concernant lavenir de la corrida en Catalogne. La ptition pour labolition de la corrida en
Catalogne, organise par la plateforme Prou a t dpose en juillet 2009 au Parlement
de Catalogne. Elle dispose, avec 180 000 signatures valides par lInstitut Statistique de
Catalogne, des 50 000 voix rcoltes en trois mois, ncessaires pour engager un dbat
210
dinitiative populaire dans la province. La discussion parlementaire en elle-mme devrait
dbuter au mois de septembre, un vote sur le futur de la tauromachie en Catalogne sera
204
Le 6 Avril 2004, un vote du conseil municipal de Barcelone bulletin secret tablit la ville de Barcelone comme antitaurine.
205
Ces quatres communes sont respectivement : Mouans-Sartoux (Alpes-Maritimes), Montignac (Dordogne), Joucou (Aude),
Bully-les-Mines (Pas-de-Calais)
206
En aot 2008, par arrt prfectoral.
207
http://www.allianceanticorrida.fr/Docs_atelecharger/presidentielle_07.pdf
208
Proposition de loi n15642.
209
Il a rcemment obtenu 45 000 voix aux dernires lections europennes, selon Diane Cambon, journaliste au Figaro
( Espagne : controverse autour des ftes barbares , 15 Juillet 2009).
210
Site Internet www.burladero.com , Los antitaurinos presentan las firmas para acabar con los toros en Barcelona ,
2 Juillet 2009.

Andrieu Guilhem - 2009 87


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

organis la fin de lanne ou au dbut 2010. La position des partis politiques concernant
la proposition nest pas clairement dfinie, mais il semblerait que deux groupes y soient
favorables, Catalunya-Els Verds (IC-V, compos dex-communistes et de Verts), ainsi que
Esquerra republicana de Catalunya (ERC, centre-gauche). Le Parti Populaire Espagnol
(PPE), de droite, sest dclar contre la suppression de la corrida en Catalogne. La cl
du vote dpendra du parti majoritaire au Parlement catalan, le groupe de centre-droit
Convrgencia i Uni, qui na pas encore donn de consigne de vote, tout comme le Parti
Socialiste de Catalogne. Quelque soit lissue de ce vote, la Catalogne semble reprsenter
un tournant dans la lutte anticorrida. Aprs avoir t la premire rgion dEspagne interdire
laccs aux arnes aux moins de quatorze ans, elle pourrait tre la premire abolir la
corrida. Au-del de cette simple rgion, la mdiatisation que cette interdiction entranerait
pourrait fragiliser lavenir taurin dans lensemble de la pninsule Ibrique, voire renforcer
laction antitaurine en France.

Affiche anticorrida, en Catalogne Nord


(Source : Crdits Personnels, juillet 2009)

d. Etude de cas : lUnion Europenne et la tauromachie


LUnion Europenne devient le lieu de dbats entre aficionados et antitaurins, non
seulement au sein de ses institutions mais galement par le biais des nombreuses
associations, dfendant la tauromachie ou sy opposant, qui stablissent Bruxelles.
Lespace public slargit ainsi toute lEurope, bien que certains pays ne se sentent que peu
concerns par ce dbat. Un sondage a t ralis par TNS-Sofres en octobre 2003 pour
211
la Fondation Franz Weber , selon la mthode des quotas, et la stratification par rgion et
catgorie dagglomration, dans trois pays, lAllemagne, la Suisse et la Belgique, rsolument
peu concerns. Le sondage conclue quune forte et crasante majorit de citoyens de
ces trois pays sont opposs la corrida, bien quen des proportions diverses : la plus
vive opposition provient dAllemagne. Dautres sondages ont t raliss en France ou en
211
Fondation cre par le Suisse Franz WEBER, pour la dfense et la protection des animaux (http://www.ffw.ch/index.php?L=1).

88 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

Espagne, dmontrant le caractre minoritaire de laficion franaise comme espagnole dans


la population du pays.
Des enqutes sociologiques ont eu lieu dans de nombreux pays dEurope afin de rendre
compte des catgories socio-professionnelles intresses par le spectacle taurin. Celles-
ci attestent que laficion se recruterait en majeure partie parmi lintelligentsia en France et
en Allemagne, ainsi que dans les classes moyennes suprieures (Allemagne, Belgique,
Suisse, France). A linverse, au Portugal et en Espagne les intellectuels semblent sopposer
clairement cette pratique.
Cette aficion, remarquent les auteurs, serait trs mobile, et lon retrouverait ainsi les
mmes personnes dans les divers pays organisant des corridas. Elizabeth Hardouin-Fugier
constate ainsi que 10,25% des personnes stant rendues aux corridas lors de la Fria de
Nmes 2004 ntaient pas franaises.
Ce mme sondage montre que les femmes sont moins favorables la corrida que les
hommes, soit 55% contre cette pratique en France et en Espagne. Le vieillissement gnral
de laficion y est aussi constat.
Sil est difficile de rattacher de manire directe les courses de taureaux la comptence
des institutions de la Communaut comme le rappelle Jean-Michel Lattes, professeur
212
de Droit lUniversit Toulouse 1 , de nombreuses actions sont intentes par les
antitaurins sur la scne europenne au travers de leurs dputs europens. En 1986,
loccasion de lentre de lEspagne et du Portugal dans la Communaut Economique
Europnne, les arguments contre la corrida ont tous t rejets par le Parlement
Europen, bien que certains dputs se soient farouchement opposs la candidature
213
europenne de lEspagne pour ce motif . Ces antitaurins de tous bords comme de toutes
nationalits voquaient lpoque la non-conformit de la corrida aux normes de labbatage
rglementaire ; loctroi par les leveurs de taureaux de subventions europennes (prime
communautaire de 280 euros par tte) ; ainsi que la prise en compte par la CEE dautres
cruauts (chasse aux phoques,..). La souffrance animale comme le bien-tre des animaux
ont ds lors t des questions rgulirement dbattues au Parlement Europen.
La Dclaration n24 du Trait de Maastricht, relative aux Droits des Animaux (7 Fvrier
214
1992), puis la directive de lUnion Europenne du 22 Dcembre 1993 sur la protection de
lanimal pendant labbatage donnent les outils juridiques pour sopposer la tauromachie. La
sensibilit de lanimal la douleur est prise en compte au travers de ces textes, qui traduisent
le souci dpargner aux animaux toute souffrance inutile. La mise mort du taureau irait
clairement contre ces principes. Nanmoins, si ces textes instituent une prise de conscience
du bien-tre des animaux par le droit communautaire, la mise en application demeure
problmatique, a fortiori propos de la tauromachie. Le principe de subsidiarit prvalant
encore en matire de protection animale, la lgislation communautaire en la matire na
valeur que de dclaration de principe, solennelle. De plus, le reprsentant permanent
de lEspagne auprs de lUnion Europenne, M. Francisco Javier Elorza a consolid la
sauvegarde de la tauromachie en Europe en obtenant en 1999 la rectification du texte de
la Dclaration n24 du Trait de Maastricht :
LUnion Europenne veillera au bien-tre des animaux (texte initial) dans le
respect des traditions culturelles .
212
Elisabeth HARDOUIN-FUGIER, Histoire de la corrida en Europe, op.cit.
213
Le parlementaire anglais Richard COTTREL constitue le cas le plus relat.
214
Directive n 93/119/CE (22 Dcembre 1993), disponible sur www.europa.eu.int

Andrieu Guilhem - 2009 89


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

La suppression de la corrida au niveau europen nest donc pas encore lordre du jour,
et les actions antitaurines privilgient, comme nous avons pu le voir, une attaque au niveau
local et rgional.

B. Une mobilisation aficionada rcente mais cohrente


La monte de lopposition la corrida savre de plus en plus concrte chaque jour, et oblige
les dfenseurs de la tauromachie ragir. Elle impose en effet une solution adquate, une
rponse argumente et unitaire du monde taurin.
Cest ainsi que nous constatons depuis moins de cinq ans la construction dune
vritable communaut culturelle taurine internationale fonde sur des associations et des
groupements politiques (a). Les objectifs des partisans de la fiesta brava, traduits en
actions ponctuelles, ne se limitent pas contrer les arguments antitaurins, mais au contraire
nourrissent un discours offensif dont seul lavenir jugera de la porte (b).

a. A la recherche dune vritable communaut culturelle taurine


Le mundillo taurin constitue, comme tout microcosme, un lieu de querelles internes et
de jeux de pouvoir. Pourtant, face la menace anticorrida qui semble planer sur les
arnes dEurope et dAmrique, les rivalits potentielles au sein du groupe seffacent
pour en crdibiliser la cohrence. Toreros, leveurs et reprsentants darnes souhaitent
sexprimer dune voix pour dfendre leur tradition. Le public amateur de corridas est lui
aussi convi dans cette qute dunit du discours. Le constat que nous pouvons dores et
dj dresser de la mobilisation aficionada sur laquelle nous allons prsent revenir fait tat
dun rassemblement des forces taurophiles essentiellement par raction. La structuration
dune politique antitaurine vive en France et en Espagne, puis la mdiatisation de la cause
animale dans ces mmes pays a, par un effet contraire, entran la formation dassociations
215
de dfense de la tauromachie. Andr Viard, ancien torero et prsident de lune delles ,
216
rappelle lorigine du mouvement procorrida :
Le vritable problme de lmergence dun dbat contre la corrida, qui est
cyclique (il y a quatre papes et deux rois qui ont voulu interdire la corrida
dans lhistoire, ils ny sont pas arrivs, prouvant bien que cest quelque chose
denracin) est qu un moment donn les antitaurins ont russi intresser
Renaud le chanteur ; Renaud leur a donn une certaine audience sur des
plateaux tls, arborant un tee-shirt Non la corrida . Cela restait une
contestation limite ; cest devenu problmatique lorsque la prsidente actuelle
de la SPA, qui a des ambitions politiques, sest dit que ce combat mdiatique
pourrait tre rcupr pour faire de limage. La SPA a obtenu une audience
trs importante, ladhsion de quelques people comme Surya Bonaly, Van
Damme (voil les appuis, enfin bon..), des gens qui se sont permis dinterpeller
le Prsident de la Rpublique en disant Il faut interdire la corrida, aux mineurs
dentrer dans les arnes . A partir du moment o un problme est pos il faut
une rponse. Si on laisse se dvelopper un discours, et quon ny rpond pas,
on perd tous les coups. Or, le monde taurin jusqu prsent navait jamais t

215
Andr VIARD prside lObservatoire National des Cultures Taurines, association fonde en mars 2008.
216
Entretien avec Andr VIARD ralis Dax le 19 Fvrier 2009, disponible intgralement en annexe.

90 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

organis de manire collective pour apporter une rponse. Il y avait des individus
qui rpondaient quelquefois, mais cela ne correspondait jamais la voix du
monde taurin ; ils ne disaient pas ncessairement des choses partages par tous,
mais des opinions sectorielles. Il fallait une vraie rflexion qui prenne en compte
le problme dans sa globalit, et qui rponde de manire professionnelle un
dbat politique.
La stratgie prne par les dfenseurs de la tauromachie est contraire celle de la lutte
anticorrida. En effet, face loffensive virulente des antitaurins qui tentent de maximiser
loccupation de lespace public et leur visibilit par la multiplication dassociations et de
soutiens plus ou moins influents qui dfendent leur cause, les aficionados ont fait le choix de
parler dune mme voix, ou du moins de lentreprendre. La France ne comprend ainsi quune
unique association promouvant ce dessein, lObservatoire National des Cultures Taurines.
Fond en mars 2008 Arles, il est le fruit de plusieurs annes de ngociations au sein du
milieu taurin, jusquici divis sur la manire de dfendre la corrida. Il regroupe aujourdhui
tous les acteurs professionnels et amateurs du monde de la tauromachie franaise :
syndicats de toreros franais, leveurs de taureaux, directions darnes, reprsentants des
217
villes taurines, ensemble des clubs taurins , bibliophiles taurins, personnalits ayant un
rapport avec la corrida,etcLassociation opte pour une structure pyramidale, fonde sur
des dlgations dpartementales : celle-ci permet de relayer directement lObservatoire
les attaques dont les cultures taurines pourraient tre victimes.
Cette volont de rassemblement est partage par les homologues aficionados
espagnols, dont la lutte a dbut quelques annes avant. Les menaces sans cesse plus
insistantes sur le sort de la tauromachie en Catalogne reprsentent llment dclencheur
dun mouvement taurophile organis, qui, de manire paradoxale, nat en..Catalogne lui
aussi. Vritable rponse laction contre la corrida, la Plataforma de Defensa de la Fiesta
est fonde en 2004, lanne o Barcelone se dclare ville antitaurine. Luis Corrales, son
premier prsident, en tend progressivement laction lensemble de lEspagne. Le site
218
Internet de lassociation insiste sur la ncessit dunion, de solidarit dans la dfense
de la tauromachie, lutilisation des armes de la raison, du pouvoir de la vrit, de la force
219
de conviction ; la plateforme se veut le cur du regroupement des initiatives et activits
pour sauver la fiesta. Une dfense de la corrida doit passer par une plus grande visibilit et
220
intgrit du monde taurin, dont il ose dnoncer le mystre et lopacit . Dlaisse par les
professionnels taurins, la Plataforma de Defensa de la Fiesta, malgr plus de deux milles
membres en 2009, ne rpond pas lexigence dune unification de la dfense taurophile.
Aprs plusieurs changements de prsidence, elle demande dans un communiqu de Juillet
221
2009 son entre dans un nouveau projet rassembleur, plus rcent, la Mesa del Toro.
La Mesa del Toro se veut le porte-parole de tous les intervenants du monde taurin.
Lincorporation prochaine de la Plataforma de Defensa de la Fiesta en son sein tmoigne de
217
Associations structure trs rduite composes daficionados, dont le but est la rencontre et la participation des membres
loccasion de discussions et comptes-rendus taurins.
218
http://www.plataformapdf.com/
219
Traduit de lespagnol.
220
Larticle Internet intitul Luis Corrales, aficionado militant , sur http://clubtaurinparis.free.fr/resenacorrales.html ,
rsume le parcours militant de cet homme.
221
Disponible sur Internet, La plataforma solicita formalmente su ingreso en la Mesa del Toro , http://
www.plataformapdf.com/noticias.php

Andrieu Guilhem - 2009 91


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

ce souci dunification. Lassociation regroupe dj, la manire de lObservatoire National


des Cultures Taurines en France, la majeure partie des associations ou groupements
222
taurins, comme latteste cette figure en rcapitulant les membres :

La composition de la Mesa del Toro .


(Source :www.mesadeltoro.es)
La particularit de cette structuration rside dans lincorporation, au sein de la Mesa
del Toro, de lassociation taurine parlementaire espagnole, lquivalent dun groupe dtude
parlementaire en France. Une telle intgration dmontre la solidit des liens entre milieux
professionnels, associatifs et politiques.
Des soutiens politiques en faveur de la tauromachie existent aussi en France,
notamment lAssemble Nationale et au Snat. Le groupe dtude parlementaire
Tauromachie lAssemble Nationale se compose denviron soixante-dix membres, qui

222
Voir page suivante.

92 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

223
ne sont pas tous issus de rgions tradition taurine . Nomm Elevage et tradition
sa cration en 1997 par Michel Vauzelle, prsident de la rgion Provence-Alpes-Cte
dAzur, ce groupe parlementaire a opt pour une meilleure visibilit en 2004, quand Jean
Grenet, dput des Pyrnes-Atlantiques et maire de Bayonne, en a pris la direction.
Il se veut prsent le moteur politique pour une dfense de la tauromachie efficace,
la rponse aux propositions dabolition de la tauromachie rgulirement formules dans
224
le mme hmicycle. La rcente fondation dune section Tauromachie et taureau
au Snat vient accentuer cette prvention contre les attaques politiques des antitaurins.
Travaillant dans la discrtion, les divers parlementaires membres de ces groupes dtude
ne se mobilisent qu des occasions ponctuelles, lorsque la menace antitaurine exerce des
pressions politiques. Si ces soutiens politiques ne font pas directement partie intgrante
de lObservatoire National des Cultures Taurines, ce dernier en faonne nanmoins la
225
dmarche suivre selon Andr Viard, son prsident :
Et que fait concrtement ce groupe parlementaire ?
Ce quon lui dit. Nous sommes l pour les nourrir ; tant lus, ces dputs
ont dautres problmes traiter. Nanmoins, si nous les prvenons un jour que
telle chose se passe, (une demande dinterdiction de la viande de corrida par
exemple), ils interviendront.
Cette proximit entre acteurs politiques et lObservatoire National des Cultures Taurines
traduit, une nouvelle fois, le dsir dunification de la dfense taurophile. Il existe certes
lheure actuelle deux grandes entits dfendant la corrida, lune franaise, lautre espagnole.
Mais, dans un souci de rapprochement initi par la Fondation El Juli (grande star actuelle
de la tauromachie), les parlementaires franais et espagnols se runissent ponctuellement
226
pour exprimer leurs points de vue respectifs, et coordonner leurs actions . Ils invitent leurs
homologues du Portugal et des pays sud-amricains les rejoindre dans ce mouvement.
La naissance dun comit de dfense de la tauromachie au Parlement Europen sinscrit
dans le droit fil de ce rassemblement autour dune mme voix.
La recherche dune vritable communaut culturelle taurine passe ainsi par la formation
pralable dentits visibles regroupant la plus grande partie du monde taurin. Elle se ressent
galement dans le rpertoire dactions utilis, comme nous allons prsent lanalyser.

b. Quels objectifs et quelles actions mettre en place pour dfendre la fiesta


taurine ?
Les partisans de la dfense de la tauromachie disposent de deux manires dagir, que
nous pourrions diffrencier selon une approche dfensive/offensive. La gamme dactions
dfensives consiste en la formulation de rponses aux attaques des antitaurins. Elle
parat constituer la proccupation premire des groupes taurophiles, lheure o la
Catalogne multiplie ses vellits abolitionnistes. Les arguments proposs pour supprimer
la tauromachie sont rcuprs par les procorridas, qui tentent de les contrer. Linterdiction
pour tout mineur de moins de quatorze ans dassister une corrida, dj en vigueur dans
la rgion catalane, a t propose en France par la dpute Mme Marland-Militello. Elle
223
La composition intgrale de ce groupe dtude parlementaire est disponible sur http://www.assemblee-nationale.fr/12/tribun/
getude/ge_taur.asp
224
La tauromachie rentre au Snat , Midi Libre, Edition du jeudi 19 Fvrier 2009.
225
Entretien avec Andr Viard, Dax, 19 Fvrier 2009.
226
Des parlementaires taurins joignent leurs forces , Midi Libre, dition du dimanche 23 Novembre 2008.

Andrieu Guilhem - 2009 93


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

trouve comme fondement laffirmation selon laquelle un spectacle mettant en scne la mort
du taureau occasionnerait chez lenfant ou ladolescent des troubles comportementaux, et
227
alimenterait un certain got pour la torture et la vue du sang .
LObservatoire National des Cultures Taurines a, ds sa cration, souhait ragir
cet argument antitaurin, que ses membres ne partagent pas, en le contrant de manire
scientifique.
Vous dites quil faut interdire laccs aux arnes aux mineurs car cela leur
causerait des traumatismes, que cela serait dangereux. Nous avons donc
demand une tude officielle au Ministre de la Sant : faire remonter dans
les statistiques tous les cas denfants pris en charge par les services pdo-
psychiatriques, psychologues scolaires, aprs tre alls voir un spectacle
taurin. Pour que ce soit visible, on va aussi faire remonter le chiffre des enfants
traumatiss par la violence vcue lcole, vue la tlvision, dans les jeux
vido, et comparer.
De la mme manire, lassociation a demand louverture dautres tudes statistiques
tablissant un lien entre les zones gographiques tradition taurine et le taux de criminalit,
afin de montrer lincohrence suppose de largument antitaurin visant interdire laccs
aux arnes aux mineurs, qui, en ralit, serait un moyen de couper la naissance dune
jeune aficin la base. Des tudes de nature diffrente (sur la sant financire du monde
taurin, sur lenracinement de la tauromachie dans les rgions tradition taurine) sont en
cours. Lassociation refuse la critique animaliste, louant linverse la majest du taureau, la
prservation de lespce par la perptuation des spectacles taurins, la promotion, grce
lexistence des levages de taureaux dans plusieurs rgions espagnoles, dun cosystme
construit sur un modle de dveloppement durable, et luttant contre lurbanisation croissante
du pays.
Lobjectif prononc de lassociation, comme des groupes dtude parlementaires de
lAssemble Nationale et du Snat, consiste en la prservation du statu quo juridique
protgeant lheure actuelle la tauromachie en France. Cest la raison pour laquelle les
acteurs de la dfense taurine privilgient des actions cibles, de contre-attaque : tentatives
de dprogrammation de spots antitaurins, rencontres avec les lus, rendez-vous auprs du
Premier Ministre. La campagne antitaurine aurait, selon les dfenseurs de la tauromachie,
comme objectif la victimatisation de lanimal et la stigmatisation socitale de laficionado,
quelque soit la culture taurine apprcie. En association avec les groupements taurins
espagnols, Andr Viard a dcid de dfinir exhaustivement le concept de corrida, afin
dcarter tout spectacle dulcor ou touristique comme ceux prochainement organiss
228
Las Vegas .
LEspagne taurophile agit, elle, de manire dfensive ou offensive selon les contextes.
La Mesa del Toro, aujourdhui en collaboration avec la Fondation El Juli et la Plataforma
para la Defensa de la Fiesta diffuse la promotion et le dveloppement de la corrida, en
incitant la cration dactivits artistiques, culturelles, daide et de recherche en relation
avec le monde de la corrida. Ces diverses associations ont ainsi organis un week end
informatif autour de la tauromachie la Commission Europenne de Bruxelles lan dernier,
dans le cadre dune opration sduction . A linverse, en Catalogne, la mobilisation
227
Accusation de la France devant la cour internationale de justice des droits de lanimal, C.R.A.C., disponible sur
www.avatau.com/FR_accusation_CRAC.doc
228
Des toreros espagnols sont en effet pressentis pour une initiation au bullfighting dans le Nevada lhiver prochain.

94 Andrieu Guilhem - 2009


III. La corrida comme objet de dbat dans lespace public

savre avant tout dfensive, par raction : des confrences ouvertes tous sont proposes
Barcelone pour expliquer la tauromachie des spcialistes comme des non-initis. Le
monde professionnel taurin barcelonais participe de la mme manire renouveler la base
aficionada, par lorganisation de corridas attractives, runissant les principales clbrits
dans le cadre de festivals promotionnels. La plateforme de dfense de la corrida met aussi
en place des spectacles visant renouveler limage de la tauromachie dans une Catalogne
soucieuse de se dmarquer de lidentit culturelle espagnole : la programmation, par des
catalans, de pices de thtre en rapport avec la tauromachie participe de cette promotion
diversifie de la corrida. Le thtre, ou le ballet, constituent des activits o lentre des
mineurs est autorise ; cest un moyen de contourner la lgislation catalane. Barcelone a
accueilli plusieurs spectacles ayant trait la tauromachie, parmi lesquels celui de Jaume
Villanueva mettant en scne (et en musique) le pome de Federico Garcia Lorca Llanto por
Ignacio Sanchez Mejias, cit dans la seconde partie de ce mmoire.

Les dfenseurs de la tauromachie ont compris que le recours aux personnalits


artistiques qui ont pu, par le pass, faire lloge de la corrida, serait primordial dans leur
dessein. La promotion, en Catalogne, de la corrida en rappelant Garcia Lorca ne reprsente
pas une action purement dfensive, puisque la mme stratgie tend se dvelopper dans
229
lensemble de lEspagne. A la tradition de corridas goyesques Ronda (Andalousie),
e
o les toreros sont le temps dune corrida vtus des costumes dessins par Goya au XIX
sicle, sest ajoute la tenue dun spectacle picassien Malaga (Andalousie). Les habits
de lumire ports par chacun des toreros seraient raliss par le tailleur selon les esquisses
cubistes de Pablo Picasso.
La rcente campagne des taurophiles en faveur dune inscription de la tauromachie au
patrimoine mondial de lhumanit (UNESCO) symbolise cette dmarche. Des spcialistes
des cultures taurines ont en effet sign une dclaration Sville en avril dernier, dans
laquelle ils affirment candidater officiellement pour linscription des ftes du taureau au
Patrimoine Culturel Immatriel. Les arguments justifiant du caractre patrimonial culturel
230
immatriel de la corrida sont les suivants :
-inscription millnaire du rapport de lhomme au taureau dans les religions,
les arts et les mythes - multiplicit des versions de la culture taurine selon
les peuples et les communauts, mais expression convergente dun
mme rapport la mort et la vie de lhomme latin. - respect de lanimal de
llevage au spectacle et entretien dun cosystme rural et dun espace
conomique specifique - adquation de la dfinition du PCI selon lUnesco et
des composantes de la culture taurine - sauvegarde de la culture taurine comme
rsistance la globalisation, comme promotion de la diversit culturelle et
comme systme de dveloppement durable.
La rponse des dfenseurs de la tauromachie se construit autour de deux volets, lun
dfensif qui consiste en une rponse aux menaces antitaurines, et lautre plus offensif qui
rappelle lancrage de la corrida dans les rgions taurines et en invite la promotion. Les
arguments voqus divergent, et peuvent respectivement tre dordre scientifique (recours
des tudes statistiques) ou culturel.

229
Les arnes dArles, dans les Bouches-du-Rhne organisent elles aussi une corrida goyesque chaque anne.
230
http://pciich.hypotheses.org/456

Andrieu Guilhem - 2009 95


Lexistence de la corrida au XXI e sicle

Le dbat entre antitaurins et partisans de la corrida nest donc pas prt de se conclure.
La longue lutte des dfenseurs de la cause animale, si elle semble franchir un palier avec le
vote prochain de la Catalogne, devrait toutefois se restructurer efficacement pour affronter
une mobilisation taurophile qui a su parfaitement dpasser les querelles internes pour
proposer un mme et unique discours. Le rassemblement des forces pourrait constituer la
cl du combat.

96 Andrieu Guilhem - 2009


Conclusion

Conclusion

Ce travail pluridisciplinaire sur la tauromachie nous a permis dtudier une pratique culturelle
dexception, la corrida de mort, dans un contexte politique comme socital dfavorable.
Comme toute pratique sociale, le jeu taurin savre sensible aux volutions de la socit
dans laquelle il est enracin : rpondant aux aspirations du public, acteur indispensable de
ce jeu trois, le mundillo taurin a su sadapter la priode post-romantique, aux troubles
priodes au sortir de la Premire Guerre Mondiale, pour proposer un rel spectacle cens
sublimer la mort en lesthtisant. Ainsi, les chevaux doivent tre obligatoirement protgs
depuis 1928, correspondant un dsir partag de moins de violence dans larne.
Le soutien, ou lopposition la tauromachie, modlent une certaine identit politique :
si les valeurs mises en avant chez le taureau et le torero (bravoure, noblesse, caste,
dtachement..) peuvent rappeler les qualits prconises chez les aristocrates sous
lAncien Rgime, lanalyse de la mobilisation en faveur de la corrida nous a permis den
nuancer la politisation : ainsi dputs de gauche comme de droite composent le groupe
parlementaire Tauromachie ; de mme, la plus vive opposante la tauromachie provient
du mme parti que le prsident du groupe parlementaire Tauromachie . Une tude des
couleurs politiques des diverses municipalits franaises organisant des spectacles taurins
confirme le dpassement de la division Droite (Bayonne, Nmes, Arles) / Gauche (Dax,
Mont de Marsan). Le choix de ces villes de promouvoir lactivit taurine revt cependant
une vritable affirmation dune identit singulire : le spectacle taurin, programm durant
les ftes votives ou religieuses de la cit, constitue lun des moments importants de la vie
de la municipalit. Larne de la commune, souvent en centre-ville, symbolise tout au long
de lanne la dfiance locale aux diverses pressions dont peut faire lobjet la corrida.
Mais, si forte soit cette rsistance locale vhicule par des organismes puissamment
mobilisateurs (Observatoire National des Cultures Taurines, Union des Villes Taurines
Franaises), la multiplication des niveaux de dcision et de dbat sur la tauromachie,
lengouement mdiatique en cas de suppression de la corrida en Catalogne, pourraient
marquer un tournant pour cette pratique culturelle, non seulement dans la pninsule ibrique
mais aussi en France. Lissue du vote dans la province catalane est dtermine par la
capacit de mobilisation et de cohsion des diverses parties du dbat. Labrogation de
lalina excluant la corrida des pratiques de mauvais traitement envers les animaux, pourrait
se rpercuter de trois manires possibles dans lHexagone. Le pouvoir politique, saisi dans
un contexte prsent favorable une rvision de la corrida, recevrait la demande sous une
approche diffrente, et pourrait dcider, soit de sa perptuation (cest ce que souhaitent les
aficionados dfendant le status quo juridique), soit de sa suppression pure et simple (ce que
dsirent les antitaurins). Nanmoins, un compromis pourrait tre propos : la suppression
de tout chtiment, blessure, inflig au taureau, linterdiction de la mise mort, tout en
raffirmant lexistence de zones tradition taurine locale. Ce type de manifestations taurines
est dj organis aux Etats-Unis, Las Vegas (Nevada), par un producteur autoproclam
Don Bull. Les banderilles comme les piques y sont remplaces par des armes factices en
bande Velcro ou scotch. Si des spectacles taurins se sont dj drouls dans des pays
sans aucune tradition taurophile (Egypte, Chine, Core du Sud,..), les spectacles de Las
Vegas, prvus pour lautomne prochain, invitent les plus grandes clbrits du toreo (El Juli,
Enrique Ponce,..) participer cette simulation de corrida. Le monde taurin se mobilise
Andrieu Guilhem - 2009 97
Lexistence de la corrida au XXI e sicle

dores et dj pour dnoncer le caractre pastiche et ridicule de telles programmations,


ainsi que limplication, bien quindirecte, des plus grands toreros dans une entreprise qui
nuirait la prservation de la vritable corrida espagnole. Le risque consiste en effet ce
que cette forme de tauromachie sin sangre (sans sang) se dveloppe aux Etats-Unis, puis
en Europe, en dnuant toute sa symbolique.
Je partage lopinion de la majorit des aficionados actuels et dartistes fascins par
la mort de lanimal. Jestime en effet que la corrida ne peut tre que de mort, car elle
puise dans la mort du taureau son caractre cyclique et signifiant. Une dulcoration de
la violence de la tauromachie, ralise dans un cadre plus global daffaiblissement des
pratiques culturelles atypiques, la dnaturerait et, paradoxalement, ferait perdre au taureau
de combat sa majest et sa mythification.

98 Andrieu Guilhem - 2009


Bibliographie

Bibliographie

Ouvrages

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www.clubtaurinparis.free.fr (Comptes-rendus de confrences)
100 Andrieu Guilhem - 2009
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www.plataformapdf.com (Plataforma de Defensa de la Fiesta, en espagnol)
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www.europa.eu.int (Directives et rglements de lUnion Europenne en rapport avec la
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Vido/Documentaire

Braunberger Pierre, et Myriam, La Course de Taureaux, 1951, Panthon Production

Andrieu Guilhem - 2009 101