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Sistema Endcrino.

Las piezas fundamentales de sistema endocrino son las hormonas y las glndulas. En calidad de
mensajeros qumicos del cuerpo, las hormonas transmiten informacin e instrucciones entre
conjuntos de clulas. Aunque por el torrente sanguneo circulan muchas hormonas diferentes, cada
tipo de hormona est diseado para repercutir solamente
sobre determinadas clulas.

Una glndula es un conjunto de clulas que fabrican y


secretan (o segregan) sustancias. Las glndulas seleccionan
y extraen materiales de la sangre, los procesan y secretan
el producto qumico resultante para que sea utilizado en
otra parte del cuerpo. Algunos tipos de glndulas liberan los
productos que sintetizan en reas especficas del cuerpo.
Por ejemplo, las glndulas exocrinas, como las
sudorparas y las salivares, liberan secreciones sobre la piel
o en el interior de la boca. Sin embargo, las glndulas
endocrinas liberan ms de 20 tipos de hormonas
diferentes directamente en el torrente sanguneo, desde
donde son transportadas a otras clulas y partes del
cuerpo.

Las principales glndulas que componen el sistema


endocrino humano incluyen:

El hipotlamo.
El hipotlamo, un conjunto de clulas especializadas
ubicado en la parte central inferior del cerebro, es el
principal nexo de unin entre los sistemas endocrino y
nervioso. Las clulas nerviosas del hipotlamo controlan el
funcionamiento de la hipfisis, segregando sustancias
qumicas que bien estimulan o bien inhiben las secreciones
hormonales de esta ltima glndula.

La hipfisis.
A pesar de no ser mayor que un guisante, la hipfisis, ubicada en la base del cerebro, justo
debajo del hipotlamo, se considera la parte ms importante del sistema endocrino. Se suele
denominar la "glndula maestra" porque fabrica hormonas que regulan el funcionamiento de otras
glndulas endocrinas. La fabricacin y secrecin de hormonas hipofisarias puede verse influida por
factores como las emociones y los cambios estacionales. A tal efecto, el hipotlamo enva
informacin procesada por el cerebro (como la temperatura medioambiental, los patrones de
exposicin solar y los sentimientos) a la hipfisis.
La diminuta hipfisis se divide en dos partes: el lbulo anterior y el lbulo posterior El lbulo
anterior regula la actividad de las glndulas tiroidea, suprarrenales y reproductoras, y produce
diversas hormonas, entre las que cabe destacar:
La hormona del crecimiento, que estimula el crecimiento seo y de otros tejidos corporales y
desempea un papel importante en la utilizacin de los nutrientes y minerales
La prolactina, que activa la produccin de leche en las mujeres que dan el pecho
La tirotropina, que estimula a la glndula tiroidea a producir hormonas tiroideas
La corticotropina, que estimula a las glndulas suprarrenales a producir determinadas
hormonas.
La hipfisis tambin segrega endorfinas, unas sustancias qumicas que actan sobre el sistema
nervioso reduciendo la sensacin de dolor. Adems, la hipfisis segrega hormonas que estimulan a
los rganos reproductores a fabricar hormonas sexuales. La hipfisis tambin controla la ovulacin
y el ciclo menstrual en las mujeres.
El lbulo posterior de la hipfisis libera la hormona antidiurtica, tambin denominada
vasopresina, que ayuda a controlar el equilibrio entre agua y sales minerales en el organismo. El
lbulo posterior de la hipfisis tambin produce oxitocina, que desencadena las contracciones
uterinas necesarias para dar a luz.

La glndula tiroidea.
La glndula tiroidea, ubicada en la parte anterior e inferior del cuello, tiene forma de pajarita o
mariposa y produce las hormonas tiroideas tiroxina y triiodotironina. Estas hormonas controlan
la velocidad a la cual las clulas queman el combustible de los alimentos para producir energa. La
produccin y liberacin de hormonas tiroideas est controlada por la tirotropina, secretada por la
hipfisis. Cuantas ms hormonas tiroideas haya en el torrente sanguneos de una persona, ms
rpidamente ocurrirn las reacciones qumicas que tienen lugar en su organismo.

Por qu son tan importantes las hormonas tiroideas? Por diversos motivos; por ejemplo, ayudan a
crecer y desarrollarse a los huesos de los nios y jvenes y desempean un papel fundamental en
el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso en los nios.

Las glndulas paratiroideas.


Pegadas a la glndula tiroidea, hay cuatro glndulas diminutas que funcionan conjuntamente
denominadas glndulas paratiroideas. Liberan la hormona paratiroidea, que regula la
concentracin de calcio en sangre con la ayuda de la calcitonina, fabricada por la glndula
tiroidea.

Las glndulas suprarrenales.


En el cuerpo humano tambin hay dos glndulas suprarrenales, de forma triangular, una encima
de cada rin. Las glndulas suprarrenales constan de dos partes, cada una de las cuales fabrica
distintas hormonas y desempea distintas funciones. La parte ms externa, la corteza
suprarrenal, produce unas hormonas denominadas corticoesteroides, que contribuyen a regular
el equilibrio entre sales minerales y agua, la respuesta al estrs, el metabolismo, el sistema
inmunitario y el desarrollo y la funcin sexuales. La parte ms interna, la mdula suprarrenal,
produce catecolaminas, como la adrenalina. Tambin denominada epinefrina, esta hormona
eleva la tensin arterial y la frecuencia cardiaca en situaciones de estrs.

La glndula pineal.
La glndula pineal se encuentra justo en centro del cerebro. Secreta melatonina, una hormona
que probablemente influye en que tengas sueo por las noches y te despiertes por las maanas.

Las glndulas reproductoras o gnodas (que incluyen los ovarios y los testculos).
Las gnadas son la principal fuente de hormonas sexuales. La mayora de la gente no piensa en
ello, pero tanto los hombres como las mujeres tienen gnadas. En los hombres, las gnadas
masculinas, o testculos, se encuentran en el escroto. Segregan unas hormonas
denominadas andrgenos, la ms importante de las cuales es la testosterona. Estas hormonas
indican a los chicos cundo ha llegado el momento de iniciar los cambios corporales asociados a
la pubertad, incluyendo el crecimiento del pene, el estirn, el cambio de voz y el crecimiento de la
barba y del vello pbico. En colaboracin con otras hormonas secretadas por la hipfisis, la
testosterona tambin indica a los chicos cundo ha llegado el momento de producir esperma en los
testculos.
Las gnadas femeninas, los ovarios, se encuentran dentro de la pelvis. Producen ovocitos y
secretan las hormonas femeninas: el estrgeno y la progesterona. El estrgeno indica a las
chicas cundo tienen que iniciar los cambios corporales asociados a la pubertad. Durante esta
etapa del desarrollo, a las chicas les crecen los senos, empiezan a acumular grasa en caderas y
muslos y experimentan un estirn. Tanto el estrgeno como la progesterona participan tambin en
la regulacin del ciclo menstrual y desempean un papel importante en el embarazo.
A pesar de que las glndulas endocrinas son las principales productoras de hormonas, algunos
rganos que no forman parte del sistema endocrino como el cerebro, el corazn, los pulmones, los
riones, el hgado y la piel tambin producen y segregan hormonas. El pncreas forma parte
tanto del sistema de secrecin hormonal como del digestivo porque tambin produce y secreta
enzimas digestivas. Este rgano produce dos hormonas importantes: la insulina y el glucagn.
Ambas colaboran para mantener una concentracin estable de glucosa, o azcar, en sangre y para
abastecer al cuerpo de suficiente combustible para que produzca la energa que necesita y
mantenga sus reservas de energa.

Qu funcin desempea el sistema endocrino?

Las hormonas, una vez secretadas, circulan por el torrente sanguneo desde la glndula endocrina
hasta las clulas diseadas para recibir el mensaje de que aquellas son portadoras. Estas clulas se
denominan clulas diana. A lo largo de este recorrido por el torrente sanguneo, unas protenas
especiales se unen a diversas hormonas. Estas protenas actan como portadoras, controlando la
cantidad de hormona disponible que debe interactuar con las clulas diana. Las clulas diana tienen
receptores en los que solo encajan hormonas especficas, de modo que cada tipo de hormona se
comunica solamente con un tipo especfico de clulas diana que posee receptores para esa
hormona. Cuando una hormona llega a su clula diana, se adhiere a los receptores especficos de
esa clula y la combinacin de hormona-receptor transmite instrucciones qumicas sobre el
funcionamiento interno de la clula.

Cuando las concentraciones hormonales alcanzan el nivel normal, el sistema endocrino ayuda al
cuerpo a mantener esa concentracin hormonal en sangre. Por ejemplo, si la glndula tiroidea ha
segregado una cantidad adecuada de hormonas tiroideas, la hipfisis capta una concentracin
normal de esa hormona en el torrente sanguneo y ajusta en consonancia su liberacin de
tirotropina, la hormona hipofisiaria que estimula a la glndula tiroidea a producir hormonas
tiroideas.

Otro ejemplo de este proceso lo encontramos en las glndulas paratiroideas. La hormona


paratiroidea incrementa la concentracin de calcio en sangre. Cuando esta concentracin aumenta,
las glndulas paratiroideas captan el cambio y, consecuentemente, reducen la secrecin de
hormona paratiroidea. Este proceso de ajuste se denomina sistema de retroalimentacin negativa.

Problemas que pueden afectar al sistema endocrino

Un exceso o un defecto de cualquier hormona pueden ser nocivos para el organismo. Por ejemplo,
si la hipfisis produce demasiada hormona del crecimiento, un adolescente puede crecer
demasiado. Pero, si produce demasiado poca, puede crecer de forma insuficiente. Para tratar
muchos trastornos endocrinos, generalmente lo que hacen los mdicos es controlar la produccin
de determinadas hormonas o bien aportar, de forma suplementaria, las hormonas deficitarias
mediante medicacin. Entre los principales trastornos hormonales, se encuentran los siguientes:

Insuficiencia suprarrenal. Este trastorno ocurre cuando la corteza suprarrenal no produce


suficientes corticoesteroides. Entre los sntomas de la insuficiencia suprarrenal se incluyen la
debilidad, la fatiga, el dolor abdominal, las nuseas, la deshidratacin y los cambios en la piel. Los
mdicos tratan la insuficiencia suprarrenal administrando medicamentos que contienen hormonas
corticoesteroides.
Diabetes tipo 1. Cuando el pncreas no produce suficiente insulina, se desarrolla una diabetes
tipo I, antes conocida como diabetes juvenil. En los nios y jvenes, esta enfermedad suele estar
provocada por un trastorno autoinmunitario en el cual determinadas clulas del sistema inmunitario
atacan y destruyen las clulas del pncreas que producen insulina. Para controlar los niveles de
azcar en sangre y reducir el riesgo de desarrollar complicaciones, los nios y jvenes con este
trastorno necesitan inyectarse insulina regularmente.
Diabetes tipo 2. A diferencia de la diabetes tipo 1, en la cual el organismo no puede producir
cantidades normales de insulina, en la diabetes tipo 2 el organismo no responde a la insulina con
normalidad. Los nios y jvenes que padecen este trastorno son proclives al sobrepeso. Algunos
nios y jvenes pueden controlar la concentracin de azcar en sangre mediante cambios
dietticos, ejercicio y medicacin por va oral, pero muchos necesitan inyectarse insulina, como en
la diabetes tipo 1.
Problemas relacionados con la hormona del crecimiento. Un exceso de hormona del
crecimiento en nios y adolescentes que todava estn en proceso de crecimiento determinar que
sus huesos y otras partes del cuerpo crezcan excesivamente. Este trastorno poco frecuente (a
veces denominado "gigantismo") suele estar causado por un tumor hipofisario y se puede tratar
extirpando el tumor. Contrariamente, cuando la hipfisis produce una cantidad insuficiente de
hormona del crecimiento, el nio o adolescente crecer menos de lo normal. Los mdicos pueden
tratar este problema con medicacin.
Hipertiroidismo. El hipertiroidismo es un trastorno en el cual la concentracin de hormonas
tiroideas en sangre es excesivamente alta. En los nios y jvenes este trastorno suele estar
provocado por la enfermedad de Graves, un trastorno autoinmunitario en el cual la glndula
tiroidea est demasiado activa. Los mdicos suelen tratar el hipertiroidismo mediante medicacin,
ciruga o radioterapia.
Hipotiroidismo. El hipotiroidismo es un trastorno en el cual la concentracin de hormonas
tiroideas en sangre es anormalmente baja. Esta deficiencia de hormonas tiroideas enlentece los
procesos corporales y puede provocar fatiga, frecuencia cardiaca anormalmente baja, piel seca,
sobrepeso y estreimiento. Los nios y jvenes con este trastorno tambin presentan retraso del
crecimiento y alcanzan la pubertad ms tarde de lo normal. La tiroidtis de Hashimoto es un
trastorno del sistema inmunitario que suele provocar problemas en la glndula tiroidea, limitando o
impidiendo la produccin de hormonas tiroideas. Los mdicos suelen tratar este problema con
medicacin.
Pubertad precoz. Cuando las hipfisis libera demasiado pronto las hormonas que estimulan a las
gnadas a producir hormonas sexuales, algunos nios presentan los cambios corporales asociados
a la pubertad a una edad anormalmente temprana. Esto recibe el nombre de pubertad precoz. Los
nios y adolescentes afectados por este trastorno se pueden tratar con una medicacin que les
permitir desarrollarse a un ritmo normal.