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Sobre la gramtica

(De Laiza Otai y Mara del Pilar Gaspar)

Introduccin
Hace algunos aos, a la gramtica se la consideraba eficiente y nadie dudaba de su poder de hacer
escribir bien y organizar el pensamiento. Actualmente la escuela no sabe muy bien qu hacer con ella,
si mantener la relacin o expulsarla definitivamente.
Se proponen cuatro versiones para pensar el lugar que la gramtica debe tener en la escuela, las
cuales van a ser desarrolladas en este trabajo. Por un lado estn quienes continan afirmando que su
enseanza es fundamental para leer y escribir, le siguen asignando un papel protagnico. Quienes
consideran que su rol es irrelevante, prefieren escribir su acta de difusin. Quienes sostienen con un
poco de conviccin que hace algn aporte en la escuela, le asignan el papel de extra. Y por ltimo
estn quienes defienden que es imprescindible, ubicndola como protagonista junto con otros saberes
sobre la lengua y la literatura.

Para conocer acerca de lo que vamos a hablar primero se plantea el concepto de gramtica, quienes
se encargaban de difundirla, como se fue dando y modificando la relacin entre la gramtica y la
escuela, datos importantes para entender la actualidad de la gramtica y como esto impacta en nuestro
pas.

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Puntos de partida
El trmino gramtica tiene un origen griego, relacionado con la nocin de arte, su estudio
se abordaba con la finalidad de corregir y mejorar el habla cotidiana y preservar as el arte de la
escritura literaria.

La primera gramtica de una lengua romance fue la de Antonio Nebrija, publicada en 1492. La
supremaca del reino de Castilla busco consolidarse a travs de la unificacin de la lengua hablada en
todo territorio espaol y la gramtica de Nebrija fue uno de los ejes de esa imposicin.

En el siglo XX el objetivo normativo-pedaggico de la gramtica tradicional, junto con la


descripcin de la lengua propuesta por la Real Academia, fue el que domin la enseanza de la
gramtica en la escuela argentina durante la primera mitad de este siglo.

Actualmente hablar de gramtica requiere que diferenciemos entre dos grandes mbitos: el de
la lingstica y el escolar. La lingstica es una disciplina cuyo objeto de estudio es el lenguaje, lo
recorta de algn modo para estudiarlo. En el campo de la lingstica, el trmino gramtica se aplica a
dos objetos muy diferentes: la oracin y el texto. La primera tiene como unidad mxima la oracin y
desde un punto de vista restringido comprende dos partes: la morfologa y la sintaxis; adems la
fonologa y la semntica, estudian distintos aspectos de la lengua. La segunda es la unidad bsica de la
gramtica textual, puede ser estudiado a la manera en la en que se estudian las oraciones sin tener en
cuenta su uso en situaciones concretas.

En el escenario escolar aquello que se entiende por gramtica implica dar cuenta de las
relaciones entre dos espacios sociales diferentes: el de la disciplina y el de la escuela.

El fenmeno de pasaje y transformacin de un tipo de saber (cientfico) a otro tipo de saber


(escolar) es lo que se conoce con el nombre de transposicin didctica, podemos calificar los saberes
en funcin de los lugares de los que emanan. La didactizacin o transposicin didctica de los saberes
cientficos supone la transformacin de esos saberes producidos en una esfera cultural que tiene
restricciones institucionales fundadas en la investigacin, en saberes aptos para la esfera escolar, que
posee actores y finalidades diferentes. Plantear que significa la gramtica en la escuela implica tener en
cuenta el fenmeno de transposicin didctica.

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La enseanza de la gramtica bajo la tutela de las gramticas cientficas
1 .El deslumbramiento
La primera etapa del romance entre la escuela y las teoras lingsticas sucede en 1916 cuando
Ferdinand de Saussure publica Curso de Lingstica General, el programa formulado e iniciado por
este autor es asumido por distintas escuelas que conforman lo que hoy conocemos como
estructuralismo. Estas escuelas parten del supuesto de que el lenguaje es una estructura o sistema
conformado por niveles. Lo que sostienen es que el comportamiento lingstico de los seres humanos
no debe ser estudiado como una serie de fenmenos aislados, sino como un sistema. Esta preferencia
por el estudio de lo sistemtico no solo caracterizara a la corriente estructuralista sino tambin a la
gramtica generativa desarrollada por Noam Chomsky a fines de los cincuenta, a pesar de que esta
ltima surge como una fuerte reaccin en contra del estructuralismo, comparten la idea de que la
lingstica debe ocuparse de los aspectos sistemticos del lenguaje y no del uso.

La diferencia entre el estructuralismo y el generativismo es que, el primero se limita a describir


esa estructura, el segundo no solo describe los elementos y reglas de esa estructura, sino tambin
explicar por qu lo elementos y reglas son esos y no otros. Otra diferencia es que niveles privilegian en
su concepcin del lenguaje y en su estudio. El estructuralismo se aboca fundamentalmente a describir
los sistemas fonolgicos y morfolgicos, menos el sistema sintctico y deja casi de lado el estudio del
nivel semntico, no considera plausible estudiar el sistema morfolgico de una lengua si antes no se ha
descripto de manera exhaustiva el sistema fonolgico de esa lengua.

El generativismo rompe con esta tradicin colocando en el centro la sintaxis y dentro de ella, la
morfologa flexiva; la fonologa y la semntica quedan relegadas a un segundo plano porque se
consideran dependientes de la sintaxis.

En Argentina el mayor dominio lo tuvo el estructuralismo, mientras el generativismo influy a


partir de los aos ochenta y solo en algunas regiones de nuestro pas. En ambos casos, los contenidos
curriculares reflejaron ese dominio en la seleccin de contenidos vinculados al sistema de la lengua. En
la prctica, esta decisin llev a que el estructuralismo destituyera en la escuela el paradigma
tradicional de la gramtica, cuya orientacin era predominantemente normativa. Algunos perciban este
cambio como posibilidad de creacin o como fuente de dificultades.

Por qu el deslumbramiento?

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El embeleso por los nuevos paradigmas llev a que los defensores del estructuralismo ganaran la
partida y dominaran la enseanza de la gramtica en la escuela durante varias dcadas. La creencia de
que la reflexin sobre la gramtica de la propia lengua llevara naturalmente a los alumnos a hablar y a
escribir progresivamente mejor.

2. Las traiciones
Surgieron algunos reveses que fisuraron la promisoria relacin entre la escuela y la gramtica
estructural.

La primera traicin sucedi cuando la escuela descubri que haba sido vctima de un engao, el
estructuralismo haba prometido que, aprendiendo gramtica los alumnos naturalmente se
expresaran mejor pero el tiempo demostr que esto no era as. Los partidarios del estructuralismo
ganaron la batalla y sus descripciones de la lengua se impusieron en todos los documentos de la poca
destinados a la enseanza secundaria, y lentamente tambin ganaron un terreno en los primeros grados
de la escuela primaria. Sin embargo, los aos evidenciaron que por ms modernos y cientficamente
aceptables que sean los conceptos enseados, estos no darn como resultado naturalmente el desarrollo
de las habilidades en la produccin oral y escrita.

La segunda traicin fue resultado del exceso de credulidad por parte de la escuela, antes del
ingreso del estructuralismo a la escuela, distintos pedagogos alertaron sobre el error de introducir en el
aula conceptos no asequibles para los alumnos, las gramticas escolares con el prurito de no traicionar
la verdad cientfica, introdujeron definiciones que de tan complejas resultaban intiles. De esta manera,
las gramticas escolares dan el mismo paso en falso que haba dado la enseanza de la gramtica
tradicional. Una definicin propuesta en un mbito cientfico, por el hecho de estar dirigida a expertos,
tiene tal grado de densidad conceptual que resulta imposible de comprender por un alumno de escuela
primaria o secundaria. Enfrentado a la exigencia de su aprendizaje, el estudiante tpico no tiene ms
alternativa que incorporarla como un saber formulstico e irreflexivo que no slo se olvida fcilmente
sino que, dado que no se comprende, tampoco se puede aplicar.

La tercera traicin invierte la direccin de las dos anteriores por que ahora es la escuela la que
urde el engao. Ya no son los representantes de la teora cientfica, sino los de la escuela quienes
abandonan algunos aspectos del pacto. La puesta en prctica del modelo estructuralista en la escuela
argentina no slo privilegi el nivel sintctico por sobre los otros, sino que tambin con el tiempo
prcticamente redujo la sintaxis al anlisis sintctico. As la enseanza de la lengua se redujo a la
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enseanza de la gramtica, la enseanza de la gramtica a la de la sintaxis y la sintaxis a la de la
prctica del anlisis sintctico sumado a algunos mnimos aspectos morfolgicos y semnticos.

La escuela tuvo que manejar la tensin entre adoptar un modelo centrado en el sistema de la
lengua y alcanzar el objetivo de desarrollar en sus alumnos habilidades de uso de la lengua. En la
bsqueda de una estrategia que permitiera distender la relacin sistema-uso se cay en tres errores:

La creencia de que por medio del aprendizaje de la gramtica naturalmente se llegara al


desarrollo de habilidades de produccin y recepcin de mensajes.
El supuesto de que la transmisin de cualquier contenido cientfico a la escuela debe realizarse
con la mayor fidelidad posible al saber experto. De esta manera se desestim no slo el objetivo
que se persegua para defender el ingreso de ese contenido a la escuela, sino tambin el
destinatario y el mbito institucional en el que ese contenido transmite, esto signific
homologar el funcionamiento, los actores, la estructura, los objetivos y las actividades del
espacio acadmico a los de la escuela.
La reduccin de la enseanza de la lengua a la prctica del anlisis sintctico.

La ltima reforma educativa en nuestro pas se asienta sobre el fracaso del intento por conciliar
una teora lingstica centrada en el sistema con el objetivo de formar usuarios competentes de la
lengua, y as da cabida a teoras lingsticas centradas en el uso.

La enseanza de la gramtica en la era de la comunicacin


1. El nuevo deslumbramiento
El estructuralismo y el generativismo cosecharon mltiples opositores, estos conforman escuelas
centradas en distintas unidades lingsticas, tienen en comn su inters por el uso del lenguaje, inters
que acompaan con una fuerte crtica hacia los modelos centrados exclusivamente en el sistema de la
lengua.

Tanto le estructuralismo como el generativismo afirman que no es posible llevar a cabo un estudio
cientfico del uso porque lo definen como el aspecto no sistemtico del lenguaje. Por el contrario las
nuevas corrientes lingsticas defienden la posibilidad de estudiar sistemticamente ciertos aspectos del
uso. As, distintas escuelas se ocupan de analizar lo que los hablantes hacen con el lenguaje.

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En esta segunda etapa del romance entre la escuela y las teoras lingsticas fue un fortalecimiento
de nuevos paradigmas. La reaccin que ocurri en el campo de la disciplina, contra el estructuralismo y
el generativismo, a partir de los aos sesenta, se tradujo, en la escuela argentina en un enfoque
comunicativo que adquiere auge en los aos noventa, auge institucionalizado por la reforma educativa
de 1994. Los trminos de la lingstica que figuran en los CBC para la Educacin Polimodal permiten
suponer que las teoras lingsticas que subyacen en su redaccin son, la antropologa lingstica, la
etnografa de la comunicacin, el anlisis de la conversacin, la etnometodologa, la sociologa del
lenguaje, la sociolingstica, la pragmtica, la gramtica textual, la lingstica del texto, el anlisis del
discurso y psicolingstica. El enfoque comunicativo para la enseanza de la lengua es producto del
romance entre la escuela y las teoras lingsticas mencionadas. En este enfoque, en una situacin
especfica somos comunicativamente competentes cuando:

Podemos comprender textos orales y escritos propios de esa situacin.


Sabemos cmo, dnde, cundo y a quin hablar o escribir.
Evaluamos adecuadamente la actuacin de los otros participantes de la situacin.
Ese hablante debera ser capaz de decidir cul es la clase de texto ms adecuada a la situacin, de
producir un texto que se ajuste a las conversaciones propias de esa clase.

2. Un romance precavido
La propuesta de la enseanza de lengua, es ensear lengua por medio de prcticas orales y de
lectura de textos completos y reales, pero tambin de una reflexin metalingstica sobre distintos
aspectos de los textos.

Otro de los pilares en los que se apoya el enfoque comunicativo es plantear a los alumnos
situaciones comunicativas reales. Se trata de situaciones de produccin y comprensin orales y escritas
no dirigidas exclusivamente al maestro, sino a interlocutores reales dentro o fuera de la escuela, con el
objetivo comunicativo real y que obtienen algn tipo de respuesta. Esta idea de trabajar con situaciones
llev a revitalizar una vieja propuesta que data de principios del siglo XX: la pedagoga de proyectos,
la cual consiste en comenzar por explicitar el producto final que se quiere alcanzar al fin de una etapa
de trabajo.

Esta forma de trabajo sedujo a defensores del enfoque comunicativo pero se fueron multiplicando
las crticas, que apuntaban a dos aspectos de la propuesta. Desde un punto de vista prctico, no siempre
es posible pensar en una situacin real que el docente domine, que permita trabajar contenidos
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escolares pertinentes, o que interese a los alumnos. Desde el punto de vista tico, muchas veces los
docentes que utilizan la pedagoga de proyectos plantean a sus alumnos situaciones que prometen un
destinatario real que en verdad no existe. A partir de estas crticas se reformul el principio de trabajar
slo con situaciones reales de comunicacin, abriendo las posibilidades a tres tipos de situaciones:

Situaciones autnticas: son contextos extraescolares verdaderos


Situaciones del discurso del mbito escolar: son situaciones autnticas dentro del mbito
escolar.
Situaciones de ficcionalizacin: son contextos inventados que mantienen similitudes con la
realidad.
3. Y la gramtica?

Est claro que ya no ocupa el papel protagnico. Aunque el enfoque comunicativo privilegia las
practicas del lenguaje, no descarta un espacio para la flexin sobre esas prcticas y sobre conceptos
lingsticos. Pero esta flexin no se limita solo a la gramtica, sino que incluye tambin otros saberes
acerca del lenguaje. La reflexin gramatical que se propone esta siempre al servicio de la escritura, e
incluso se plantea su posterioridad temporal, tiene lugar cuando los alumnos revisan su texto y se lleva
a cabo sobre las dudas concretas que ellos manifiestan. La visin que se tiene de gramtica es la de una
estrictamente normativa, se la concibe como un conjunto de reglas a seguir para producir textos
correctos y adecuados.

Los finales del romance entre la escuela y la gramtica


Chavallard define a la nocin de transposicin didctica como el pasaje del saber cientfico al
saber enseado. Este autor diferencia dos etapas de transposicin y tres tipos de saberes: del
saber cientfico al saber a ensear y de este al saber enseado. El saber cientfico es el producido
por los cientficos en los mbitos acadmicos. El saber a ensear es el saber seleccionado por
especialistas en la enseanza, quienes en los momentos de reformas educativas, eligen aquellos que
consideran relevantes para la escuela. El saber enseado es el que efectivamente producen los
docentes en las aulas y transmiten a sus alumnos.

Los saberes cientficos adquieren, en esta etapa de transposicin, modalidades diferentes y


sufren variaciones de diverso tipo en los distintos textos orales y escritos. El lugar de la gramtica
en la enseanza de la lengua no ser la misma en los distintos mbitos de produccin del saber. El
lugar que se le da actualmente a la gramtica en la mayora de los manuales destinados a los
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alumnos es muy diferente del que se le da en la mayora de las propuestas didcticas destinadas a
los docentes.

Si comparamos este fenmeno con las caractersticas de la transposicin de los contenidos


gramaticales a la escuela argentina en la poca de dominio del estructuralismo, se observa que en
ese momento haba una mayor homogeneidad entre los distintos documentos que contenan los
saberes a ensear.

Era muy comn el hecho de que un especialista en gramtica tambin se ocupara de difundir
ese saber producido por l y por otros especialistas en libros y cursos para docentes y en manuales
para los alumnos, incluso daban clases en las escuelas. Actualmente los productores de esos
materiales provienen de diferentes marcos disciplinares.

Existen cuatro versiones que circulan hoy en la escuela argentina sobre la enseanza de la
gramtica:

1.Acta de difusin de la gramtica: lo nuestro no va ms


Amparados en las propuestas del enfoque comunicativo, algunos manuales escolares
abandonan por completo la enseanza de la gramtica y desplazan su inters hacia contenidos
provenientes de teoras lingsticas vinculadas al uso de la lengua.

Con el argumento de que la gramtica no colabora con el desarrollo de la competencia


comunicativa, estos agentes desarrollan propuestas didcticas basadas en prcticas de lectura y
escritura, algunas carentes de reflexiones sobre el lenguaje y otras que incluyen algunas, aunque
centradas en otros aspectos lingsticos.

Esta posicin parte de dos supuestos que merecen una reflexin. El primero es suponer que el
enfoque comunicativo sostiene que la gramtica debe ser desterrada de las escuelas. La defensa de
un lugar para la gramtica no deja de ser una simple afirmacin carente de propuestas concretas. El
segundo supuesto se asienta sobre la idea errnea de que hay una sola manera de ensear
gramtica, esta transposicin fue vctima de una traicin, porque la enseanza de la lengua se
redujo muy frecuentemente en el aula a la prctica mecnica del anlisis sintctico.

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2. La gramtica como protagonista: te jur amor eterno
La declaracin de amor eterno entre la escuela y la gramtica se vislumbra en muchas prcticas
de aula y en algunos libros.

En las prcticas de aula, en muchas de ellas la gramtica sigue teniendo un lugar relevante,
aunque reducida al anlisis sintctico mecnico y a algunas cuestiones morfolgicas y semnticas.
Las propuestas didcticas basadas en el estructuralismo brindaban al docente un conjunto claro,
ordenado y sistemtico de conceptos a impartir, que se reflejaban en los materiales elaborados para
los alumnos a travs del uso de definiciones, glosarios terminolgicos y cuadros clasificatorios. El
docente contaba as con un bagaje claro y bien acotado de contenidos a ensear y evaluar.

El enfoque comunicativo afirma que la gramtica es importante pero no especifica cules son
los trminos bajo los cuales se la debe incorporar ni tampoco define que contenidos incluir, se
comprende por qu las antiguas propuestas estructuralistas continan seduciendo a los docentes.

3. La gramtica como extra: cualquier cosa nos hablamos


La gramtica ocup en la escuela un lugar privilegiado pero quienes defienden el enfoque
comunicativo no estn de acuerdo con esta postura. Proponen reducir los contenidos de la
gramtica y supeditarlos al momento de la revisin de las producciones escritas. El abordaje de
nociones gramaticales est condicionado por la aparicin de determinados problemas en el
momento de la revisin de un texto y con la nica meta de mejorar esa produccin. La gramtica
dej de ocupar un lugar de privilegio para ser convocada slo en los momentos de necesidad.

En la propuesta del enfoque comunicativo podemos detectar dos problemticas a revisar: su


interpretacin de las investigaciones sobre los procesos involucrados en la composicin de textos
escritos y su concepcin general sobre el rea de lengua.

El desplazamiento de cuestiones como la gramtica y la ortografa a la instancia de la revisin


del texto escrito encuentra sostn en una interpretacin parcial de las investigaciones sobre los
procesos cognitivos que se llevan a cabo durante la composicin escrita. En los escritores novatos,
una elevada preocupacin por la gramtica o la ortografa en los primeros momentos de la
composicin suele incidir negativamente en esta, debido a las caractersticas de la memoria a corto
plazo.

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El segundo problema es que se est dejando de lado el desarrollo de la capacidad
metalingstica, desarrollo que slo se alcanza objetivando el lenguaje, convirtindolo en objeto de
reflexin. La capacidad metalingstica sirve al desarrollo de la competencia comunicativa. No se
puede reflexionar sobre los fenmenos que surgen en el momento de las practicas vinculadas al uso
del lenguaje si cortar previamente con un bagaje de contenidos especficos que permitan, frente a
un fenmeno concreto que se presenta, analizarlo, evaluarlo, corregirlo, o ratificarlo, vincularlo a
otros fenmenos.

4. La gramtica como una protagonista entre otros: ahora slo somos buenos
amigos
Este enfoque defiende un lugar relevante para la gramtica, aunque compartido con otros
saberes y prcticas. Considera que la enseanza gramatical debe partir de la intuicin que todo
hablante de una comunidad lingstica posee y sobre esa base propiciar la competencia
metalingstica, cuyo desarrollo deber ser un objetivo de la escuela. No se adscribe a una nica
escuela gramatical, sino que plantea que se deben buscar, en las distintas corrientes, los anlisis y
afirmaciones ms explicativos de fenmenos particulares. Se postula la necesidad de reformular los
saberes producidos en el marco de las teoras cientficas para adaptarlos a la situacin
comunicativa escolar.

Algunos ejemplos que ponen en manifiesto la relevancia de los saberes gramaticales para
abordar conceptos textuales y para realizar prcticas de lectura y escritura eficaces:

La cohesin de un texto no puede ser objeto de reflexin sin el dominio previo de


conceptos gramaticales.
La evaluacin de la alternativa y dominio de la voz pasiva, la voz activa y las
construcciones impersonales en las oraciones de un texto permite identificar, en la
compresin y transmitir, en la produccin, la tendencia ideolgica de un mensaje.
El saber sobre correlaciones verbales permite evaluar su uso adecuado en los textos y la
coherencia de stos.
La deteccin de las ambigedades permite anticipar posibles malentendidos en la
comunicacin.
Solo se pueden identificar las transgresiones intencionales con fines estilsticos cuando se
dominan las estructuras prototpicas de una lengua.

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Estos ejemplos ponen en manifiesto otra limitacin de la propuesta comunicativa. La
gramtica no es til solamente en la revisin de las producciones escritas, sino que es relevante
en las tareas de compresin.

Gramtica e intuicin: es fundamental partir de esa intuicin para desarrollar una reflexin
metalingstica. La tarea del docente consiste en llevar a los chicos a comprender que el error
de esa oracin est en su estructura y a comprender que sus propuestas de correccin responden
a distintas interpretaciones de la oracin est en su estructura y a comprender que sus
propuestas de correccin responden a distintas interpretaciones de la oracin en cuestin. Esta
propuesta se construye sobre la idea de desterrar los anlisis mecnicos, mimticos e
irreflexivos.

La necesidad de la transposicin: cualquier contenido que llegue a la escuela debera ser


objeto de un proceso de transformacin, puesto que ese contenido circulara en un mbito con
caractersticas y necesidades muy distintas de las del campo cientfico. Este campo y el escolar
se diferencian en cuanto a objetivos, funciones, estructura, agentes, por lo tanto conceptos que
circulan en uno y otro campo no pueden ser los mismos.

El desafo inicial que plantea la transposicin de la gramtica a la escuela es formular un


conjunto de contenidos gramaticales actualizados y de metodologas didcticas estrechamente
conectados al uso efectivo de la lengua, que estn ampliamente consensuados en el interior del
campo disciplinar, y al mismo tiempo sean pertinentes para el mbito escolar. Esta pertinencia
se determina bsicamente en funcin de la capacidad cognitiva de los alumnos y de la
articulacin de los contenidos gramaticales entre s y con otros contenidos del rea.

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Conclusin
En todo lo desarrollado pudimos conocer la proveniencia de la gramtica, como surge el
estructuralismo y quien lo representa. Todas las causas y motivos de conflictos que tuvo esta
gramtica sistemtica con las nuevas corrientes que surgan.

Se propona desterrar a la gramtica del rea, otras se negaban reconocer que una
enseanza de la lengua basada exclusivamente en el sistema no se ajusta a los objetivos que
siempre persigui la escuela: el desarrollo de la competencia comunicativa. Las dos versiones
menos radicales conceden un lugar para la gramtica, aunque sean diferentes espacios. El
enfoque comunicativo propone acudir a ella en caso de necesidad la cual se hace ver en
momentos de la revisin de textos. El ltimo enfoque le otorga a la gramtica un lugar tan
importante como a las prcticas y destaca su implicancia no slo en la escritura, sino tambin
en la compresin y en el desarrollo de la competencia metalingstica.

Al principio se plante la duda que tiene la escuela acerca de qu hacer con la gramtica, si
bien se puso en manifiesto continuar con la relacin en buenos trminos est claro que hoy la
gramtica en las escuelas est ms ausente que presente.

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