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La liturgie des heures : une cole de prire

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La liturgie des heures : une


cole de prire
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Date de mise en ligne : vendredi 18 septembre 2009

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La liturgie des heures : une cole de prire

L'glise a toujours tenu la Liturgie des Heures pour la prire du Christ lui-mme.

Que la Liturgie des Heures soit la prire officielle de l'glise peut faire croire certains qu'elle est impersonnelle,
ritualiste et dpourvue de sentiments. Il est vrai qu'elle est structure et qu'elle existe avant de devenir la prire de
chacun. Nous la recevons d'une glise de priants qui nous a prcds. Mais, en cela mme, elle peut tre une cole
de prire : elle est un incomparable trsor pour ceux qui la pratiquent et un ingalable modle pour ceux qui s'en
inspirent dans leur prire prive.

Elle est prire du Christ

" Elle (la Prire de l'glise) participe de la pit du Fils unique envers le Pre et de la prire que, durant sa vie sur
terre, il a exprime par la parole et qui, prsent, se perptue sans interruption dans toute l'glise et en tous ses
membres, au nom et pour le salut de tout le genre humain. " (Prsentation gnrale de la Liturgie des Heures, PGLH
n 7)

L'glise a toujours tenu la Liturgie des Heures pour la prire du Christ lui-mme. Ailleurs, cette mme PGLH (n 108)
a une formule d'une force insurpassable : celui qui prie les psaumes dans la Liturgie des Heures, les prie " en tenant
la place du Christ lui-mme. " On pourrait adapter la phrase de Saint Paul (Galates 2, 20) : " ce n'est plus moi qui
prie, c'est le Christ qui prie en moi. "

Elle est prire cclsiale

Celui qui prie avec la Prire de l'glise accepte, il est vrai, de se dessaisir un peu de lui-mme : il n'a pas choisi
l'hymne, un psaume de joie lui est propos alors qu'il est dans la peine... Mais ne peut-on pas dire qu'une personne
est d'autant plus chrtienne, et donc que le chrtien est davantage lui-mme, lorsqu'il accepte d'tre ainsi incorpor
au Christ et l'glise qui est son corps (Colossiens 1, 18) ? Tout en se laissant dessaisir d'une part de ses choix et
de ses sentiments personnels, il accde une plus grande communion, non seulement dans le Christ et l'glise,
mais avec toute l'humanit au nom de laquelle il prie (Cf. PGLH, n 6).

Elle utilise les " mots mmes de Dieu "

Quelqu'un faisait un jour, propos des psaumes cette rflexion : " c'est la Parole de Dieu qui retourne Dieu en
passant par nous. " Quelle tonnante et magnifique attitude que celle du chrtien, priant avec la Prire de l'glise,
qui rend Dieu ce qu'il a reu de lui ! Et ce qui est vrai des psaumes l'est aussi plus largement de l'ensemble des
Offices des heures qui ponctuent et sanctifient la journe. La Prire de l'glise n'est pas un monologue ; elle est la
continuelle rponse offerte Dieu au nom de l'humanit, reprenant les mots mmes qu'il nous a adresss.

Elle est prire de louange, de fils vers le Pre

" Par la louange des Heures offerte Dieu, l'glise s'associe au divin chant de louange chant de toute ternit dans
les cieux ; en mme temps, elle peroit un avant-got de la louange cleste, dcrite par saint jean dans
l'Apocalypse& Cette liturgie cleste, les prophtes l'ont contemple l'avance dans la victoire du jour sans nuit, de la
lumire sans obscurit : "Tu n'auras plus le soleil comme lumire le jour, la clart de la lune ne t'clairera plus, mais
le Seigneur sera ta lumire ternelle" (Isae 60, 19 ; cf. Apocalypse 21, 23.35)& "Le renouvellement du monde est
irrvocablement acquis et, en toute ralit, anticip ds maintenant" (Lumen Gentium n 48). Ainsi, par la foi nous
sommes instruits mme sur le sens de notre vie temporelle, pour vivre, avec toute la cration, dans l'attente de la

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manifestation des fils de Dieu. Dans la Liturgie des Heures, nous proclamons cette foi, nous exprimons et
nourrissons cette esprance, nous participons en quelque sorte la joie de la louange perptuelle et du jour qui ne
connat pas de crpuscule. " (PGLH, n 16)

Au-del du cri : " Dieu, viens mon aide ! " par lequel s'ouvre la prire des Heures, au-del des intercessions et des
psaumes d'imploration, la caractristique la plus importante et la fonction premire de la Prire de l'glise est de
louer Dieu du matin jusqu'au soir : Louange au Dieu crateur, que nous rappellent les heures ; louange au Dieu
rdempteur en son Fils qui nous claire au-del de nos obscurits ; louange au Dieu " lumire sans dclin " dans
l'anticipation des derniers temps. D'ailleurs, le premier office de la journe ne porte-t-il pas le nom de " Laudes " ?
C'est dire " louange " qui exprime l'attitude filiale par excellence, l'attitude de la crature tourne vers son crateur.

Ces quelques lments d'apprentissage que la prire de l'glise nous fait vivre devraient nous ter l'ide que cette
liturgie est une affaire de spcialistes.

La Prire de l'glise est assurment la prire de tous les chrtiens ; et l'glise, en bonne mre, nous y initie.

Article extrait de la revue Clbrer, n 307

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