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O agir democrtico numa

era de redes digitais


[Democratic agency in an age revista compoltica
of digital networks] 2017, vol. 7(1)
compolitica.org/revista
ISSN: 2236-4781
DOI: 10.21878/compolitica.2017.7.1.315
Open Access Journal

Stephen Coleman
Universidade de Leeds
[University of Leeds]

Resumo
A poltica contempornea possui uma qualidade transitria e indeterminada, pairando de forma inquieta
entre o centralizado e o em rede, o nacional e o global, o gerenciado e o populista, o analgico e o digital.
Prticas polticas antes tomadas como certas comearam a parecer instveis e modos emergentes de
articulao poltica esto desestabilizando complacncias institucionais. Ao longo do sculo XX, a
consolidao de democracias polticas gerou abordagens de rotina produo, ao processamento e
comunicao de mensagens polticas. Este sistema de comunicao poltica resultou em relaes
previsveis entre elites polticas, mediadores jornalsticos e cidados. Como espero ter deixado claro
nesta palestra, seria ingnuo supor que simplesmente mover a comunicao poltica online ir enriquecer
ou degradar as vozes dos cidados democrticos. O antigo debate entre o bem e o mal da internet
despropositado e redundante. Porm, se a presso democrtica popular pelo tipo de construo de
capacidade cvica que eu elenquei nesta palestra ganhar trao, tecnologias digitais, espaos e cdigos
podem, realmente, ter um papel significativo em facilitar prticas conducentes a uma democracia mais
inclusiva, respeitosa e deliberativa.

Abstract
Contemporary politics has a transitional and indeterminate quality, hovering uneasily between, the
centralised and the networked, the national and the global, the managed and the populist and the
analogue and the digital. Once taken-for-granted political practices have begun to seem unstable and
emergent modes of political articulation are unsettling institutional complacencies. During the course of the
twentieth century the consolidation of political democracies generated routine approaches to producing,
processing, and communicating political messages. This political communication system resulted in
predictable relations between political elites, journalistic mediators and citizens. As I hope I have made
clear in this lecture, it would be nave to assume that simply moving political communication online will
either enrich or degrade the voices of democratic citizens. The old debate between Internet-Good and
Internet-Bad is pointless and redundant. But if popular democratic pressure for the kind of civic capability-
building that I have outlined in this lecture were to gain traction, digital technologies, spaces and codes
might indeed play a significant role in facilitating practices conducive to a more inclusive, respectful and
deliberative democracy.
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O agir democrtico numa era de redes digitais

Stephen COLEMAN

A
poltica contempornea possui uma qualidade transitria e indeterminada,
pairando de forma inquieta entre o centralizado e o em rede, o nacional e o
global, o gerenciado e o populista, o analgico e o digital.

Prticas polticas antes tomadas como certas comearam a parecer instveis e modos
emergentes de articulao poltica esto desestabilizando complacncias institucionais.

Ao longo do sculo XX, a consolidao de democracias polticas gerou abordagens de


rotina produo, ao processamento e comunicao de mensagens polticas. Este
sistema de comunicao poltica resultou em relaes previsveis entre elites polticas,
mediadores jornalsticos e cidados. Quatro fatores inter-relacionados perturbaram
profundamente esse sistema.

1) O primeiro advm das consequncias ssmicas da globalizao.

Conforme as atividades nucleares da existncia social - econmicas, culturais e polticas -


passaram a ser integradas em tempo real em uma escala planetria, noes anteriores de
poder relacionado ao local e com limitao espacial parecem perder o sentido.

Estados-nao persistem, especialmente por seu apelo simblico intenso, mas sua
capacidade de exercer poder de soberania restringida por foras globais alm de seu
controle. A poltica e o poder tornaram-se cada vez mais dissociados.

Os desafios sociais mais prementes, de mudanas climticas, pandemias e trfico de


drogas at a migrao desregulada, as ameaas terroristas e os conflitos de
fundamentalismos morais esto alm do escopo poltico de qualquer governo eleito
nico. Os governos esto cada vez mais preocupados com aspectos da vida social que so
incapazes de governar.
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Poderes enormes so assumidos por organismos transnacionais, que no so eleitos, em


grande parte, e que no se responsabilizam. Os processos polticos constitudos
nacionalmente adquirem um status perifrico, muitas vezes caracterizado por uma
grandiosidade de retrica poltica que no pode disfarar sua irrelevncia.

Diante da tenso entre a poltica paroquial e o poder global, os pensadores


democraticamente inclinados encontraram-se procura de espaos nos quais as pessoas
cada vez mais interconectadas do mundo possam dar conta do poder global.

2) Em segundo lugar, as instituies atravs das quais o poder poltico tem sido
tradicionalmente mediado esto em colapso.

Os partidos polticos, que deveriam representar os interesses, as preferncias e os valores


dos cidados e traduzi-los em polticas executveis, comeam a parecer associaes
peculiares dos no representativamente comprometidos.

As instituies governamentais, que derivam sua legitimidade do consentimento eleitoral


das pessoas em nome das quais agem, parecem incapazes de desenvolver relaes
comunicativas com pessoas que reflitam as expectativas da sociabilidade cotidiana na era
digital.

Os meios de comunicao de massa - cujo papel fazer com que os poderosos sejam
responsabilizados, fornecer aos cidados informaes que lhes permitem fazer escolhas
consideradas sobre assuntos que os afetam e manter espao para um dilogo pblico
pluralista - esto lutando para encontrar maneiras efetivas de falar com pblicos que so
agora capazes de falar com eles.

Na maioria dos pases democrticos, os partidos tradicionais, as burocracias


governamentais e os meios de comunicao de massa so as instituies menos
confiveis. Todos eles esto tentando reinventar-se desesperadamente a fim de parecerem
mais abertos ao insumo pblico e menos manifestamente presos a um legado de
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pensamento sobre "as massas" como um pblico sedutor, em vez de parceiros em


potencial.

s vezes parece como se os partidos centralizados, as burocracias governamentais e os


meios de comunicao tradicionais fossem operaes de reteno histrica, que perduram
porque nada surgiu ainda para desloc-las.

3) Em terceiro lugar, fronteiras at agora distintas entre o pblico e o privado


tornaram-se cada vez mais instveis e perturbadas por ambiguidades entre
experincias em primeira pessoa e preocupaes universais.

Questes antes consideradas domsticas e ntimas, como dinmicas familiares,


identidades pessoais, relaes sexuais e valores estticos tm sido tomadas como
questes de contestao pblica.

Ao mesmo tempo, questes antes julgadas como melhor confinadas a uma linguagem
poltica impessoal da racionalidade instrumental so agora frequentemente discutidas em
termos de sensibilidade experiencial. A autenticidade emerge como um registro da
mediao habilidosa entre as visibilidades dspares do novo pblico.

Concebido anteriormente em termos de transmisso linear, o sistema de comunicao


poltica tornou-se poroso e o projeto democrtico, antes limitado a uma esfera pblica
claramente delineada, infiltra-se em inmeras reas de interao social que no podem ser
facilmente categorizadas como pblicas ou no pblicas, polticas ou no-polticas.

4) Em quarto lugar, a estrutura da ecologia de mdia atravs da qual as


mensagens e significados deslocam-se mudou.

Desencadeada por inovaes em microeletrnica e em tecnologias de comunicao, a


emergente ubiquidade das redes fracamente ligadas que ultrapassam as fronteiras do
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Estado coincide com uma descentralizao do poder poltico e uma escalao de novos
padres de ao coletiva dispersa e no ortodoxa.

A Internet, que , na realidade, uma rede de redes de comunicao ligadas por programas
codificados que determinam a metacomunicao, surgiu como uma zona axial de
aparncia e influncia poltica.

Aqueles que possuem destreza em tcnicas de alternncia entre redes e explorao de


ligaes fracas tm uma vantagem em uma era de governana distribuda.

Com o surgimento da Internet como uma rede publicamente acessvel por centenas de
milhes de pessoas, no mais possvel falar dos meios de comunicao como
disseminadores centralizados e quase-industriais de conhecimento pblico a um pblico
de massa.

O surgimento das tecnologias de comunicao digital abalou significativamente as


prticas jornalsticas, enfraqueceu os privilgios de gatekeeping, expandiu a definio da
agenda, contornou a escassez de informaes forjadas e abriu um vasto espao para
interao pblica autnoma.

Esta nova ecologia da mdia no deslocou o antigo sistema de mdia, mas o reconfigurou,
deixando os centros de poder comunicativo vulnerveis a uma gama de vozes que eram,
anteriormente, fceis de marginalizar ou ignorar.

O espao, o ritmo e o fluxo da comunicao poltica em uma era de redes apresenta


desafios formidveis para modelos de autoridade e controle top-down (de cima para
baixo). Os governos parecem estar presos a um momento em que a democracia no nem
sustentvel, tal como est, nem acessvel a estratgias coerentes de reinveno.

Diante dessas incertezas, as instituies polticas tenderam a entrincheirar-se, s vezes


replicando os processos de rotina online em nome da democracia digital, esperando que
isso restrinja o contgio. Todos os polticos concordam agora que eles devem governar
com e atravs da Internet, mas poucos tm clareza sobre como faz-lo.
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Se eles olharem para algumas das afirmaes mais entusiasmadas feitas pelos
pesquisadores, eles sero informados de que a Internet muda tudo ou que no muda nada
na esfera poltica mas tais alegaes exageram em relao aos poderes da tecnologia,
reduzindo a histria a um estudo bruto de efeitos de mdia.

A minha abordagem consiste em resistir noo de que as redes digitais possuem algum
tipo de agncia determinista e, em vez disso, volta-se ao que Jay Blumler e eu nos
referimos como potencial vulnervel das redes digitais para expandir a gama de
movimentos autoarticulados que os cidados sentem capazes de implementar para
carimbar sua eficcia no processo poltico.

Pensar a partir dessa perspectiva implica uma mudana terica, a partir da ideia redutora
das redes sociais como uma cartografia rida na qual as relaes polticas parecem ser
uma consequncia da posio espacial e da proximidade a uma ideia que considera as
redes como formaes contextuais e contingentes promulgadas nas quais as relaes
sociais so construdas e refeitas atravs das atividades de seres humanos complexos.

Ao fazer essa mudana terica, devemos certamente prestar ateno exortao do


cientista poltico Rob Rhodes para "colocar as pessoas de volta em redes".

Diante de um espao global dentro do qual possvel espreitar-se, cantarolar, pesquisar,


filtrar, conectar-se ou gritar no vazio solitrio, surge a pergunta: do que os cidados
precisam para serem capazes de fazer e ser a fim de funcionarem como atores sociais que
podem exercer a agncia democrtica?

Ao fazer esta pergunta, estou partindo da importante traduo do economista Armatya


Sen do conceito aristotlico de dunamin, que se refere capacidade das pessoas de no
apenas funcionar socialmente, mas de escolher como elas querem funcionar. A teoria das
capacidades, ento, refere-se liberdade substantiva das pessoas de se engajarem em
atividades sociais que valorizem.

No contexto da agncia democrtica, estou interessado na medida em que os modos de


comunicao tais como as redes digitais ajudam a habilitar as pessoas para que se
tornem o tipo de cidados democrticos que desejam ser.
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Em meu novo livro, Can the Internet Strengthen Democracy?, identifico quatro
capacidades democrticas que poderiam ser fortalecidas atravs da ao das pessoas com
e sobre as tecnologias de mediao digital.

Passo agora a estas quatro capacidades a fim de resumir o que sabemos sobre a medida
como elas so entendidas atualmente dentro da poltica em rede e as discrepncias entre o
que os cidados precisam para serem capazes de fazer e o ambiente poltico existente na
maioria dos pases que alegam ser democracias.

1) Ser capaz de compreender o mundo poltico.

Informao poltica um bem pblico. Qualquer um pode acess-la sem prejudicar sua
disponibilidade a outros. Mas ter acesso informao no em si de muito valor, a
menos que seus destinatrios possam compreend-la.

Uma pessoa analfabeta trancada dentro de uma biblioteca enfrentaria o desafio de


decifrar o que inicialmente pareceria uma vasta massa de dados ilegveis. As pessoas no
buscam simplesmente dados, mas significado.

O desafio portentoso para a democracia o de empoderar os cidados para que


transformem dados recnditos em conhecimentos teis. Existem duas concluses
empricas principais aqui:

a) Muitos usurios da internet selecionam as suas fontes de informao com base em


suas crenas e preconceitos existentes e resistem s fontes de informao que
possam causar dissonncia cognitiva. Podemos dizer que eles permanecem presos
em suas redes sociais, resultando em polarizao intensificada de grupo.

b) Ao mesmo tempo, a velocidade e a amplitude das informaes online permitem


que algumas pessoas selecionem, avaliem e processem volumes de informao
sem precedentes, assim como estabeleam hiperlinks entre consideraes
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contrastantes e explicaes pluralistas, muitas vezes inadvertidamente. Quando as


pessoas acessam redes de mdia, tais como Facebook e Twitter, elas esto mais
propensas a entrar em discusses polticas com pessoas que no compartilham
suas perspectivas, independentemente das usuais barreiras sociodemogrficas ao
engajamento poltico. Para essas pessoas conectadas digitais mais heterogneas, a
internet fornece um caminho independente socializao poltica e ao
comportamento participativo atravs da exposio a perspectivas polticas
transversais, s vezes levando-as a reconsiderar suas posies originais.

Do ponto de vista de capacidades, podemos perguntar como ferramentas de interpretao


podem ser desenvolvidas de forma a traduzir o exorbitante armazenamento de informao
digitalmente acessvel em conhecimento til.

Muitos usurios da internet relatam que se sentem sobrecarregados pelo excesso de


dados. O problema da sobrecarga de informao refere-se s diferentes capacidades das
pessoas para dedicar ateno gama de contedos de mdia disponvel a elas.

No se trata simplesmente de um problema quantitativo de haver muita coisa e muitos


contextos nos quais algo pode ser encontrado. Ele tambm descreve uma mudana
cultural qualitativa, pressionando as pessoas a fazer escolhas frequentes de filtragem
sobre o que realmente importa para elas; a passar mais tempo do que tm disponvel
fazendo avaliaes incertas sobre o valor e a credibilidade das informaes; e a chegar a
decises mais rpidas, impulsionadas pela velocidade incontrolvel do fluxo de dados.

Por mais que parea contraintuitivo, uma contribuio valiosa que a Internet poderia fazer
democracia seria desacelerar a exposio, permitindo s pessoas tempo para pensar
sobre o que significam as tendncias e os acontecimentos, para refletir sobre o que elas
pensam sobre eles e para ouvir a outros que interpretam as informaes de forma
diferente.

Poucas pessoas comprariam uma casa com base em um discurso rpido e ininterrupto de
uma pessoa interessada em vend-la. Eles iriam querer tempo para considerar, comparar
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com outras casas e receber conselhos de amigos e especialistas. Pense ento sobre uma
campanha eleitoral e nas formas como os eleitores so impelidos a escolher um governo.
A velocidade do lance contrria reflexo calma: um bombardeio semitico em lugar
de um apelo fundamentado.

s vezes as pessoas recorrem ao universo online para verificar o que lhes foi dito durante
o agito da campanha. Este impulso de verificar, comparar, pesar e dissecar poderia ser
melhor atendido.

Ao projetar recursos digitais que desaceleram o processo democrtico efetivamente e que


permitem que a maioria das pessoas, que no so nem aficionados polticos nem magos
tecnolgicos, se engajem de forma reflexiva com as informaes polticas, a democracia
poderia se tornar mais inclusivamente acessvel e inteligivelmente navegvel.

Considere dois exemplos de como a internet abriu tais espaos para a desacelerao
democrtica.

TheyWorkForYou.com um site que fornece informaes completas sobre registros de


votao dos representantes, despesas e discursos no parlamento britnico, escocs e na
Assembleia da Irlanda do Norte. Os 2,3 milhes de pessoas que acessam o site
mensalmente podem fazer observaes sobre os procedimentos parlamentares escritos e
criar feeds de notcias personalizados sobre as ltimas aparies de membros individuais,
assim como como receber alertas por e-mail sobre qualquer item mencionando certas
palavras-chave. Elas tambm tm acesso a gravaes em vdeo de debates na Cmara
(House of Commons), que podem ser pesquisados usando transcries verbatim, com
marcas temporais.

Trata-se de uma ferramenta democrtica extremamente bem-sucedida, sendo que um em


cada cinco de seus usurios no havia participado da poltica no ano anterior sua
utilizao e no era membro de qualquer grupo poltico.

Considerando que a organizao sem fins lucrativos que opera o TheyWorkForYou.com


(MySociety) tem acesso a apenas uma pequena frao do financiamento disponvel para
sites parlamentares e governamentais oficiais, s se pode imaginar o quo mais expansivo
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e detalhado tal monitoramento digital poderia se tornar se fosse apoiado pelo


comprometimento democrtico adequado. O valor desta ferramenta que ela permite que
os cidados passem um tempo explorando as maneiras pelas quais eles esto sendo
representados.

Em vez de ter de acompanhar relatrios dos processos parlamentares emitidos de forma


obscura, eles podem fazer o tipo de pergunta especfica que lhes interessa. Esta no
necessariamente uma alternativa para acompanhar as notcias rpidas, mas um
complemento personalizado a elas.

Um segundo projeto relacionado desacelerao poltica foi iniciado por minha prpria
equipe de pesquisadores da Universidade de Leeds e da Open University que
desenvolveu uma maneira de permitir que os eleitores deem sentido, em seu prprio
tempo, s reivindicaes polticas concorrentes realizadas nos debates eleitorais
televisionados.

Em 2015, sete lderes partidrios do Reino Unido participaram de um debate eleitoral


televisionado de duas horas na ITV. Poucos minutos aps a finalizao, as empresas de
pesquisa declararam quem havia ganhado, pedindo aos espectadores suas respostas
instantneas. Mesmo antes disso, os analistas do Twitter estavam fazendo afirmaes
sobre como os eleitores estavam respondendo em tempo real. Tudo estava direcionado a
reaes instantneas.

A minha equipe de pesquisa projetou uma plataforma que permite que os eleitores
assistam novamente ao debate (ou que assistam pela primeira vez), visualizando
criticamente todas as sees ou sees selecionadas podendo encontrar respostas a uma
gama de perguntas sobre as fontes e a acurcia das alegaes que os debatedores
empregaram, as diversas estratgias performativas utilizadas pelos debatedores, a medida
em que seus argumentos eram internamente consistentes e relacionados ao que os outros
debatedores estavam dizendo e as respostas ao vivo dos espectadores a suas alegaes e
desempenhos.

Testagem inicial do usurio:


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43% podem mudar a forma como votaram luz do que aprenderam

80% tiveram insights inesperados sobre o que os debatedores disseram e sobre o


que defenderam

66% tiveram uma melhor considerao sobre as perspectivas das quais no


compartilhavam

98% recomendariam a ferramenta

O pressuposto sobre o qual este projeto foi fundado o de que a exposio em tempo real
a argumentos polticos ditos de forma rpida no a melhor maneira de se chegar a um
julgamento final e considerado a respeito deles. Desacelerar o processo poltico permite
aos cidados refletir sobre as alegaes feitas e chegar a julgamentos mais refinados.

2) Estar aberto troca argumentativa

A esfera poltica parece dominada pelos excessivamente opinativos, que no vo


considerar a mudana de opinio, e pelos sem opinio, que se sentem incapazes de chegar
a uma concluso.

Os primeiros no so bons cidados democrticos porque os seus valores e preferncias


so demasiadamente rgidos. Os ltimos so problemticos porque so ou muito
dependentes dos lderes para que lhes digam o que fazer ou se abstm da participao.

A finalidade da deliberao permitir que os dois grupos de pessoas (assim como o


grande nmero de cidados que tm pontos de vista, mas permanecem abertos
persuaso) sejam expostos a discusses pblicas transversais com vistas a possivelmente
chegar a perspectivas refinadas.

Muitas experincias deliberativas tm sido conduzidas para ver se e como a exposio a


uma discusso informada, respeitosa e inclusiva leva a mudanas de preferncia. Diante
da presso para justificar opinies no desenvolvidas ou considerar ideias no ouvidas
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anteriormente, as pessoas geralmente respondem com um grau de flexibilidade intelectual


que menos provvel de ser encontrado em ambientes estritamente homoflicos.

Dois resultados contrastantes surgem de estudos de conversa poltica online.

a) Onde os espaos para discusso online de questes polticas so cuidadosamente


projetados e estruturados, muitas vezes como projetos experimentais, os participantes
tendem a se comportar de maneira mais consistente com as normas democrticas do
que na discusso offline. Pesquisas descobriram que debatedores online so mais
abertos a considerar e abranger um repertrio ampliado de argumentos e evidncias;
mais propensos a mudar de opinio sobre sua posio; e suscetveis a manter seus
julgamentos mais reflexivos meses aps as discusses terem sido concludas. (No
entanto, a qualidade do discurso online deteriora-se marcadamente em contextos
altamente partidrios, que manifestam caractersticas idnticas aos espaos
polarizados offline).

b) raro que a discusso poltica online seja integrada de forma significativa nos
processos institucionais de formao de polticas ou tomada de decises. Para ser
franco, a maioria dos falantes polticos online fala apenas para si. Mesmo quando as
discusses online fornecem perspectivas narrativas ricas, evidncias valiosas (muitas
vezes locais) e consideraes coerentes de como argumentos discretos se relacionam
uns aos outros, os decisores polticos no conseguem se envolver com eles de uma
forma mais do que simblica.

Alm das polticas institucionalmente conectadas, h evidncias convincentes sugerindo


que, mesmo quando a discusso online mais extempornea, informal e no apoiada por
qualquer tipo de infraestrutura deliberativa, o comportamento participante est, muitas
vezes, muito mais prximo das normas deliberativas do que se poderia esperar.

Qual o ponto de tal conversa poltica? Em primeiro lugar, ela preenche a lacuna entre o
que pode ser facilmente descartado como conversa mundana, conversa politicamente
irrelevante sobre msica, futebol, narrativas de novela ou valores privados e vises sobre
a distribuio e o exerccio do poder social. Tal conversa pode levar as pessoas a
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reconhecerem a presena do poltico dentro do que elas poderiam ter inicialmente


considerado uma conversa puramente pessoal.

Em segundo lugar, permite que as pessoas se dirijam a outros cidados com vistas a
influenciar a opinio pblica. H evidncias que sugerem que as pessoas so mais
propensas a se sentirem eficazes em relao aos efeitos horizontais (entre pares) do que
influncia vertical (de cidado para governo).

Em terceiro lugar, a conversa poltica, mesmo quando apenas para fim prprio, tem
benefcios epistmicos, especialmente quando, por meio de redes online porosas, as
pessoas so expostas vises e experincias que no se propuseram a encontrar.

Ao pensar sobre a deliberao como uma capacidade democrtica, existem diversos


modelos a serem aprendidos a partir daqui:

a) as formas nas quais os exerccios de oramento participativo tm sido conduzidos


em espaos online;

b) os debates online impressionantes que alimentaram a reescrita da constituio


islandesa em resposta imploso econmica do pas;

c) o uso generalizado de jris deliberativos leigos nos debates contemporneos de


cincia, como a pesquisa com embries e culturas geneticamente modificadas.

Uma srie de designs especficos para espaos deliberativos online foram produzidos,
incluindo Unchat e The Deliberative Community Networks (Redes Comunitrias
Deliberativas) (Open DCN), ambas ferramentas de discusso em tempo real para
deliberao em pequenos grupos.

O primeiro apresenta "quebra-molas", projetados para forar os usurios a encontrar


informaes relevantes antes de participar do debate. So fornecidas transcries para
ajudar os que chegaram mais tarde a alcanar a discusso anterior.

O projeto Redes Comunitrias Deliberativas (OpenDCN) permite que os participantes


enviem suas prprias informaes de base em uma ampla gama de formatos, usando
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modelos embutidos para fornecer seus prprios conjuntos de dados ou links para
conjuntos de dados externos. Desta forma, eles so capazes de oferecer suas prprias
interpretaes das evidncias, transcendendo assim a distino bastante artificial entre
informao de base e prtica deliberativa.

Aqui devo mencionar a proposta que Jay Blumler e eu temos defendido pelas ltimas
duas dcadas para estabelecer um espao online confivel no qual as energias dispersas,
autoarticulaes e aspiraes dos cidados possam ser ensaiadas, em pblico, dentro de
um processo de retorno contnuo aos diversos nveis e centros de governana - local,
nacional e transnacional.

3) A circulao da experincia pblica

Na era dominada pela transmisso, o enquadramento das histrias pblicas caiu para um
pequeno nmero de organizaes de mdia, muitas vezes impulsionado por interesses
comerciais e ideolgicos em desacordo com as normas da democracia.

No pode haver dvida de que o surgimento de sites de redes sociais como Facebook,
YouTube e Twitter reconfigurou o ambiente da contao de histrias. Os nmeros, por si
s, so impressionantes: o Facebook tem 1,65 bilho de contas de usurio, com 500.000
novas adeses a cada dia a uma taxa de seis por segundo; no YouTube, h 300 horas de
contedo de vdeo carregado por minuto e 3,25 bilhes de horas visualizadas por ms; no
Twitter, h 500.000 tweets enviados diariamente a uma taxa de 6.000 por segundo e 320
milhes de usurios ativos.

No nvel micro, h evidncias sugerindo que os usurios so capazes de gerenciar


relaes sociais dentro das redes online de forma a facilitar que eles estabeleam
conexes sociais com outros.

Por exemplo, evidncias dos Estados Unidos sugerem que os usurios do Facebook tm
metade da probabilidade do americano mdio de serem socialmente isolados, tm mais
confiana no outro do que o americano mdio e so muito mais propensos ao
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engajamento poltico. Pessoas que esto conectadas a amplas redes online pessoais so
mais propensas a se envolver em aes polticas formais e informais.

Ainda mais importante do que o tamanho das redes online a sua heterogeneidade, ou
seja, a medida em que eles expem os usurios a diversas experincias e opinies.
Quanto mais as pessoas encontram redes sociais envolvendo pessoas diferentes delas
mesmas, mais propensas elas so receptividade de novas perspectivas polticas.

No nvel social macro, a proliferao de narrativas online ajuda a conter as tentativas


oficiais e corporativas de moldar a agenda pblica.

O conceito de notcia est em transio e as elites polticas muitas vezes acham


necessrio responder rapidamente a histrias e questes de circulao digital que surgem
alm das zonas de conforto de suas prprias bolhas centradas na mdia.

H duas formas principais nas quais as histrias online desencadeiam agendas polticas
mais amplas.

A primeira se d quando a mdia de massa coleta preocupaes, histrias e debates que


esto circulando na internet, talvez na blogosfera ou no Facebook ou Twitter. Esses
efeitos de repercusso tm mais chance de transpirar quando os temas so levantados por
coalizes de atores capazes de enquadrar a importncia de suas questes em termos que
possam ser entendidos e replicados por jornalistas convencionais.

Um segundo caminho para a definio da agenda bem menos perceptvel. Quando as


pessoas usam os mecanismos de busca como o Google para encontrar informaes
polticas, elas esto, ao mesmo tempo, gerando informaes importantes sobre o tipo de
questes e ideias salientes para elas. Quando questes de pesquisa so tendncia no
Google, h a probabilidade de que os atores polticos e jornalistas de mdia de massa iro
prestar ateno, no s aos assuntos de interesse das pessoas, mas s formas que elas
formulam suas perguntas de pesquisa.
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Como um indicador bruto de percepes polticas em mudana, a internet oferece um


quadro impressionista de uma esfera pblica informal ou, mais precisamente, um mapa
de esferas pblicas em interseco.

4) Ser capaz de fazer a diferena

A eficcia dos representantes democrticos depende de haver uma relao inequvoca


entre as aes que eles empreendem e a vontade do representado.

No h dvida de que as formas de comunicao social em rede permitiram que ativistas


do sculo XXI combinassem a coordenao on-line e a ao do nvel da rua para definir
agendas, registrar influncia e decretar protestos.

Mais extensivo, instantneo e inovador do que a maioria dos usos institucionais da


internet, o ativismo digital depende de uma forma de energia poltica que faz com que a
poltica antiquada parea lenta e ranosa.

Em vez de esperar que os representantes falem por eles, os ativistas digitais possuem
prticas dinmicas altamente sintonizadas de autorrepresentao.

Ao faz-lo, tiveram de abordar o desafio histrico da coordenao. Tanto acadmicos


quanto profissionais percebem que h algo na internet que possibilita que grupos com
poucos recursos, estruturas flexveis e programas em evoluo se coordenem para a ao
coletiva, mas s recentemente esse fenmeno tem sido sistematicamente teorizado.

O livro de Bennett e Segerberg, The Logic of Connective Action, que se baseia em


evidncias empricas extensas de novos movimentos sociais, tais como o espanhol
Indignados e o Occupy, tem sido justamente considerado uma tentativa inovadora de
reconceber a ao coletiva para a era digital. Os autores mostram, em riqueza de detalhes,
como as tecnologias digitais permitem que pessoas com problemas ou objetivos
semelhantes se unam sem serem gerenciadas por partido centralizado ou lideranas de
movimento. impossvel fazer completa justia aqui a esta teoria cuidadosamente
construda, mas a essncia do argumento de Bennett e Segerberg que:
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Quando redes interpessoais so habilitadas por plataformas de tecnologia de designs


diversos que coordenam e dimensionam as redes, a ao resultante pode assemelhar-se
ao coletiva, mas sem o mesmo papel desempenhado por organizaes formais ou a
necessidade de enquadramentos de ao coletiva exclusivos. Em lugar do contedo que
distribudo e das relaes que so negociadas por organizaes hierrquicas, as redes de
ao conetiva envolvem coproduo e codistribuio, revelando diferentes lgicas
econmica e psicolgica: produo por pares baseada no compartilhamento e na
expresso personalizada (p.35).

Como consequncia, a ao democrtica torna-se mais fcil de coordenar, menos


opressivamente vinculativa ao engajamento e capaz de se metamorfosear de maneira
flexvel entre questes relacionadas.

Mas h limites ao conetiva. A capacidade de iniciar e sustentar formas de ao


poltica baseadas na coordenao da energia dispersa uma pr-condio vital para a
eficcia democrtica, mas apenas uma pr-condio.

Existe uma diferena significativa entre a mobilizao de curto prazo e a formao de


polticas de longo prazo. Definir uma contra-agenda radical uma coisa, porm
transform-la em um quadro para a implementao de poltica outra.

Sem uma mobilizao eficaz, pouco provvel que sejam realizados impactos polticos
duradouros, mas apenas com mobilizao vibrante, a energia democrtica tambm pode
ser facilmente dissipada.

Est em jogo uma tenso fundamental no mago da poltica democrtica entre insumos e
sadas. Os insumos referem-se expresso de demandas polticas. A qualidade
democrtica dos insumos pode ser avaliada em termos da extenso em que eles so
levados e apoiados de forma justa, reflexiva e inclusiva. As sadas referem-se s decises
e aes das autoridades polticas: as polticas que so implementadas e os efeitos sociais
que so realizados. A qualidade democrtica das sadas melhor avaliada em termos da
medida em que elas refletem os insumos pblicos.
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Um sistema poltico que encoraja o insumo pblico no processo poltico, mas ignora esse
tipo de insumo na produo de sadas carece de legitimidade democrtica. Da mesma
forma, um sistema poltico que limite os insumos de polticas s elites nunca pode ser
totalmente democrtico, mesmo que seus resultados de polticas sejam burocraticamente
eficazes em manter o contedo pblico.

A ao conetiva pode ser boa para a mobilizao de insumos radicais, mas no oferece
nenhum mecanismo para traduzi-los em resultados.

Um desafio fundamental para a poltica em rede buscar formas de democratizar o


prprio processo de tomada de deciso para que a vontade pblica possa ser transfigurada
em polticas sustentveis.

O terico democrtico John Keane observou que: diante de situaes desconhecidas,


sempre tentador supor que a nova mdia vai continuar fazendo coisas familiares..., mas de
formas mais eficientes e eficazes, mais rpidas e mais baratas... A tentao deve ser
resistida. Pressupostos que duram mais do que a sua utilidade devem ser abandonados. O
que necessrio so novas sondagens arrojadas, perspectivas frescas, conceitos ousados
que permitam formas diferentes e significativas de ver as coisas, mtodos mais
diferenciados para reconhecer as novidades do nosso tempo, as oportunidades
democrticas que ele oferece e as contra-tendncias que tm o potencial de extinguir a
poltica democrtica.

Seguir este sbio conselho implica um equilbrio fino entre reconhecer o enraizamento
institucional e a resilincia da democracia realmente existente e apreender o escopo para
novos valores, prticas e conexes democrticas que esto de acordo com as novidades
do nosso tempo.

Isso significa fazer perguntas fundamentais sobre o tipo de democracia na qual queremos
viver, o tipo de poltica que nos serviria e as formas pelas quais as tecnologias da
informao e da comunicao podem nos ajudar a compreender a nossa humanidade.

Eu gostaria de sugerir que nenhuma das capacidades que eu esbocei pode fortalecer a
agncia democrtica por conta prpria. A resposta no est na promoo de mais
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revista compoltica 7(1)

deliberao ou informaes mais abundantes ou mais oportunidades de engajamento em


protestos em rede.

O desafio para a democracia criar sinergias produtivas ao longo de todas essas


capacidades: contao de histrias e deliberao; fontes de informao mais expansivas e
novos modos de ao conetiva.

Onde nos encontramos no momento em relao a esse desafio?

til pensar nas redes digitais como capacitadoras de formas de prtica democrtica que
poderiam potencializar a agncia democrtica e contrariar a corrente para o elitismo
complacente e o populismo iludido?

Nos ltimos tempos, esta questo tem se afastado do abstrato ou acadmico. A ascenso
de lderes e programas populistas tem desencorajado muitas pessoas que at ento tinham
assumido que a poltica democrtica poderia resistir ao fascnio iliberal da demagogia.

Por um longo tempo, foi complacentemente entendido que o indito simplesmente


desapareceria em silncio taciturno, interrompido por ocasionais ataques de
ressentimento vulgar e automutilao localizada.

Deixe-os em paz; exclua-os dos modelos de pesquisa porque eles no vo votar, anime
seus ressentimentos audaciosos e diga-lhes o que melhor para eles, de como falar
corretamente a quando apertar os cintos.

Talvez fale da boca para fora sobre o valor de escut-los, embora no reconhea o abismo
intransponvel entre ateno simblica e compreenso sensvel.

Ns nos encontramos vivendo atravs de uma insurgncia do indito. Pessoas que no


votavam h anos votaram por resultados que peritos polticos no conseguiram prever. As
pessoas cujos votos eram considerados seguros voltaram contra partidos e lderes que
os tomavam como certos. Pessoas de dentro da poltica que alegavam serem especialistas
em jogar o jogo foram surpreendidas ao descobrir que as regras mudaram.
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Novas formas de falar sobre poltica esto emergindo em desafio aos cdigos incestuosos
de gerenciamento tecnocrtico.

Os que apoiam Trump, Brexit e muitas outras panaceias feitas de leo de cobra que esto
em oferta esto querendo uma nova forma de exercer a voz poltica.

Muitas vezes novas realidades polticas so anunciadas no por grandes declaraes, mas
por maneiras recm-moduladas de falar sobre o mundo. Em vez de pensar na internet
como uma constelao de dispositivos tcnicos inteligentes ou uma massa de contedo
dspar, poderamos pensar nela como um novo espao de articulao pblica, uma arena
multivocal em que no prevalece nenhum padro nico de status cultural ou avaliao do
letramento comunicativo.

Como espero ter deixado claro nesta palestra, seria ingnuo supor que simplesmente
mover a comunicao poltica online ir enriquecer ou degradar as vozes dos cidados
democrticos. O antigo debate entre o bem e o mal da internet despropositado e
redundante.

Porm, se a presso democrtica popular pelo tipo de construo de capacidade cvica


que eu elenquei nesta palestra ganhar trao, tecnologias digitais, espaos e cdigos
podem, realmente, ter um papel significativo em facilitar prticas conducentes a uma
democracia mais inclusiva, respeitosa e deliberativa.

Notas
1
Este texto resultado da videoconferncia proferida durante a mesa de abertura do VII
Compoltica, em Porto Alegre, entre 10 e 12 de maio de 2017.
2
Mediao e gravao: Joo Guilherme Santos

O autor
Stephen Coleman professor de Comunicao Poltica na Universidade de Leeds, professor
honorrio em Cincia Poltica na Universidade de Copenhague e pesquisador associado no
Oxford Internet Institute, na Universidade de Oxford. s.coleman@leeds.ac.uk