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Ren GUNON

[1886-1951]
(1973)

APERUS
SUR LSOTRISME
ISLAMIQUE
ET LE TAOSME
Un document produit en version numrique par Daniel Boulagnon, bnvole,
professeur de philosophie au lyce Alfred Kastler de Denain (France)
Page web dans Les Classiques des sciences sociales.
Courriel : Boulagnon Daniel boulagnon.daniel@wanadoo.fr

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Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 2

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Daniel Boulagnon, professeur


de philosophie au lyce Alfred Kastler de Denain (France) partir de :

Ren GUNON (1973),

Aperus sur lsotrisme islamique et le taosme.

Paris : Les ditions Gallimard, 1973, 160 pp. collec-


tion Tradition.

Polices de caractres utilise : Times New Roman, 14 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word


2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 30 juillet 2016 Chicoutimi, Ville de Sa-


guenay, Qubec.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 4

Ren GUNON (1973)

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme

Paris : Les ditions Gallimard, 1973, 160 pp. collection Tradition.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 5

REN GUNON

Aperus
sur lsotrisme
islamique
et le Taosme
Avant-propos

de Roger Maridort

GALLIMARD
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 6

REMARQUE

Ce livre est du domaine public au Canada parce quune uvre


passe au domaine public 50 ans aprs la mort de lauteur(e).

Cette uvre nest pas dans le domaine public dans les pays o il
faut attendre 70 ans aprs la mort de lauteur(e).

Respectez la loi des droits dauteur de votre pays.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 7

DU MME AUTEUR

Introduction gnrale l'tude des doctrines hindoues (1921 ; 2e dition, 1932 ;


3e dition, ,1939 ; 4 e dition, 1952).
Le Thosophisme, histoire d'une pseudo-religion (1921 ; .2e dition revue et aug-
mente, 1928).
L'Erreur spirite (1923 ; 2 dition, 1952).
Orient et Occident (1924 ; 2e dition, 1948).
L'Homme et son devenir selon le Vdnta (1925 ; 2e dition, 1941 ; 3e dition,
1947 ; 4e dition, 1952).
L'sotrisme de Dante (1925 ; 2e dition, 1939 ; 3e dition, 1949).
Le Roi du Monde (1927 ; 2e dition, 1939, 3e dition, 1950).
La Crise du Monde moderne (1927 ; 2e dition, 1946).
Autorit spirituelle et pouvoir temporel (1929 ; 2e dition, 1947).
Saint Bernard (1929 ; 2 e dition, 1951).
Le Symbolisme de la Croix (1931 ; 2e dition, 1950).
Les Etats multiples de l'tre (1932 ; 2e dition, 1947).
La Mtaphysique orientale (1939 ; 2e dition, 1945 ; 3e dition, 1951).
Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps (1945 ; 2e dition, 1950).
Les Principes du Calcul infinitsimal (1946).
La Grande Triade (1946).
Aperus sur l'initiation (1946 ; 2e dition, 1953).
Initiation et ralisation spirituelle (1952).
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 8

[159]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Table des matires

Avant-propos de Roger Maridort [7]

I. Lsotrisme islamique. [13]


II. Lcorce et le noyau (El Qishr wa el-Lobb). [29]
III. Et-Tawhid. [37]
IV. El-Faqru. [44]
V. Er-Rh. 54]
VI. Notes sur langlologie de lalphabet arabe. [62]
VII. La chirologie dans lsotrisme islamique. [68]
VIII. Influence de la civilisation islamique en Occident. [76]
IX. Cration et transformation. [88]
X. Taosme et Confucianisme. [102]

Annexe : Compte rendus de livres et de revues


Sur lsotrisme islamique. [133]
Sur le Taosme. [154]
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 9

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Quatrime de couverture

Retour la table des matires

Ce livre runit un certain nombre d'tudes que Ren Guenon a con-


sacres au fisme. II y montre que celui-ci n'est nullement une secte,
mais le cur, le noyau de la tradition islamique. Il s'agit l, bien enten-
du, du fisme orthodoxe qui implique une transmission initiale re-
montant au Prophte et non de pseudo-organisations qui ne peuvent
revendiquer une filiation valable.
Le dernier chapitre est consacr au Taosme et au Confucianisme
de mme qu' la permanence du Tao, en dpit de la destruction plus
ou moins complte de l'aspect extrieur de la tradition chinoise.
Pour Ren Guenon, quelle que soit la diversit des mthodes, l'so-
trisme est partout et toujours le mme. La hirarchie du fisme,
avec son chef, son Ple, se retrouve peu prs pareille dans les autres
formes traditionnelles de l'Orient ainsi que dans la Franc-Maonnerie.
Quant l'influence spirituelle, d'origine non humaine, elle dirige
les diverses organisations initiatiques, mais c'est par l'intermdiaire de
celle-ci que devra s'oprer la marche descendante du Cycle comme sa
remonte finale.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 10

[7]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

AVANT-PROPOS

Retour la table des matires

Dans lIslamisme, a crit Gunon, la tradition est dessence


double, religieuse et mtaphysique ; on peut qualifier trs exactement
dexotrique le ct religieux de la doctrine, qui est en effet le plus
extrieur et celui qui est la porte de tous, et dsotrisme son ct
mtaphysique, qui en constitue le sens profond, et qui est dailleurs
regard comme la doctrine de llite ; et cette distinction conserve
bien son sens propre ; puisque ce sont l deux faces dune seule et
mme doctrine.
Il convient dajouter que, pour Gunon, lsotrisme est toujours et
partout le mme, quels que soient les noms quon lui donne suivant la
varit des pays et des traditions. Si la connaissance vritable de
lultime Ralit est lobjet final de la recherche sotrique, les m-
thodes utilises, bien que souvent analogues, ne sont pas forcment iden-
tiques ; elles peuvent varier comme varient les langues et les individus.
La diversit des mthodes, nous [8] crivait Gunon le 3 octobre
1945, rpond la diversit mme des natures individuelles pour les-
quelles elles sont faites ; cest la multiplicit des voies conduisant
toutes un but unique.
Dans ce petit livre, nous avons runi en chapitres un certain nombre
darticles anciens relatifs au fisme (Et-Taawwf), cest--dire
lsotrisme islamique. On compltera non seulement par quelques
passages qui y font allusion dans ses diffrents ouvrages, notamment
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 11

dans Le Symbolisme de la Croix, mais aussi par deux articles repro-


duits dans les Symboles fondamentaux : Les mystres de la lettre
Nn et Sayful-Islam .
Nous avons donn comme premier chapitre sur lsotrisme isla-
mique, paru dans
les Cahiers du Sud, bien quil soit postrieur aux autres pour la date de
parution, parce que cest celui qui prcise le mieux les particularits de
linitiation en Islam, en dfinissant les notions fondamentales de
Taawwf : Shariyah Tarqah Haqqah ; la premire constituant la
base exotrique fondamentale ncessaire ; la seconde la Voie et ses
moyens ; la troisime le but ou le rsultat final. Dans les autres cha-
pitres, Gunon expose avec sa clart synthtique habituelle ce quest le
Tawhid et le Faqr, et donne des exemples de sciences traditionnelles
propos de lAnglologie de lalphabet [9] arabe, de la Chirologie et de la
Science des lettres (Ilml-hrf).
Ren Gunon a longuement parl, notamment dans les Aperus sur
linitiation, Le Rgne de la quantit et les signes des temps et Initia-
tion et ralisation spirituelle, de ce quil a appel la Contre-
initiation et la Pseudo-initiation . Les auteurs arabes ont trait aus-
si de cette question propos des awliy es-shaytn et propos des
faux fis qui sont, dit lun deux, comme des loups parmi les
hommes .
Ab Ishq Ibrhm al-Holwn demandait un jour Hussein ibn
Manr al-Hallj ce quil pensait de lenseignement sotrique (mad-
hab al-btin). Al-Hallj lui rpondit Duquel veux-tu parler, du vrai
ou du faux ? (btin al-btil aw btin al-Haqq). Sil sagit de
lsotrisme vrai, la voie exotrique (sharyah) est son aspect extrieur
et celui qui la suit vraiment dcouvre son aspect intrieur qui nest
autre que la connaissance dAllh (marifah billah) ; quant au faux so-
trisme, ses aspects extrieur et intrieur sont tous les deux plus hor-
ribles et dtestables lun que lautre. Tiens-ten donc lcart.
Gunon dira semblablement : Quiconque se prsente comme ins-
tructeur spirituel sans se rattacher une forme traditionnelle dtermine
ou sans se conformer aux rgles tablies par celle-ci ne peut avoir v-
ritablement la qualit [10] quil sattribue ; ce peut tre, suivant les
cas, un vulgaire imposteur ou un illusionn, ignorant les conditions
relles de lInitiation ; et dans ce dernier cas plus encore que dans
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 12

lautre, il est fort craindre quil ne soit trop souvent, en dfinitive,


rien de plus quun instrument au service de quelque chose quil ne
souponne peut-tre pas lui-mme 1.
Le dernier chapitre est consacr au Taosme et au confucianisme. Il
montre que la diffrence entre lsotrisme et lexotrisme se rencontre
galement dans les formes non religieuses de la Tradition. Et cest nor-
mal, puisquil sagit l, tant pour les rites que pour la perspective, dune
diffrence de nature et mme de nature profonde.
Beaucoup plus ancien que La Grande Triade, le dernier livre que
Gunon ait publi de son vivant, et o il a parl le plus de la civilisa-
tion chinoise, cet article contient une rflexion finale qui ne manque
pas dintrt. Gunon y dclare en effet que quelles que soient les
conditions cycliques qui pourront entraner la disparition plus ou
moins complte de laspect extrieur de la tradition chinoise,
lsotrisme de celle-ci, le Taosme, ne mourra jamais, parce que,
dans sa nature essentielle, il est ternel, cest--dire au-del de la con-
dition temporelle.
[11]
Comme nous lavons fait prcdemment pour les recueils pos-
thumes que nous avons prsents aux lecteurs depuis plusieurs an-
nes : tudes sur la franc-maonnerie et le compagnonnage, tudes
sur lhindouisme, Formes traditionnelles et cycles cosmiques ainsi que
pour la nouvelle dition du Thosophisme nous avons ajout
quelques comptes rendus de livres et de revues o Ren Gunon
donne dintressantes prcisions sur lorthodoxie traditionnelle.

Roger Maridort,
fvrier 1973.
[12]

1 Initiation et ralisation spirituelle ; chapitre sur Vrais et faux instructeurs


spirituels , p. 144-145.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 13

[13]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre I
LSOTRISME ISLAMIQUE *

Retour la table des matires

De toutes les doctrines traditionnelles, la doctrine islamique est


peut-tre celle o est marque le plus nettement la distinction de deux
parties complmentaires lune de lautre, que lon peut dsigner
comme lexotrisme et lsotrisme. Ce sont, suivant la terminologie
arabe, es-shariyah, cest--dire littralement la grande route ,
commune tous, et el-haqqah, cest--dire la vrit intrieure,
rserve llite, non en vertu dune dcision plus ou moins arbitraire,
mais par la nature mme des choses, parce que tous ne possdent pas
les aptitudes ou les qualifications requises pour parvenir sa con-
naissance. On les compare souvent, pour exprimer leur caractre res-
pectivement extrieur et intrieur, l corce et au noyau
(el-qishr wa el-lobb), ou encore la circonfrence [14] et son centre.
La shariyah comprend tout ce que le langage occidental dsignerait
comme proprement religieux , et notamment tout le ct social et
lgislatif qui, dans lIslam, sintgre essentiellement la religion ; on
pourrait dire quelle est avant tout rgle daction, tandis que la
haqqah est connaissance pure ; mais il doit tre bien entendu que

* Cahiers du Sud, 1947, p. 153-154.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 14

cest cette connaissance qui donne la shariyah mme son sens sup-
rieur et profond et sa vraie raison dtre, de sorte que, bien que tous
ceux qui participent la tradition nen soient pas conscients, elle en
est vritablement le principe, comme le centre lest de la circonf-
rence.
Mais ce nest pas tout : on peut dire que lsotrisme comprend
non seulement la haqqah, mais aussi les moyens destins y parve-
nir ; et lensemble de ces moyens est appel tarqah, voie ou sen-
tier conduisant de la shariyah vers la haqqah. Si nous reprenons
limage symbolique de la circonfrence, la tarqah sera reprsente
par le rayon allant de celle-ci au centre ; et nous voyons alors ceci :
chaque point de la circonfrence correspond un rayon, et tous les
rayons, qui sont aussi en multitude indfinie, aboutissent galement au
centre. On peut dire que ces rayons sont autant de turuq adaptes aux
tres qui sont situs aux diffrents points [15] de la circonfrence,
selon la diversit de leurs natures individuelles ; cest pourquoi il est
dit que les voies vers Dieu sont aussi nombreuses que les mes des
hommes (et-tu-ruqu ila Llahi Ka-nufsi bani Adam) ; ainsi, les
voies sont multiples, et dautant plus diffrentes entre elles quon
les envisage plus prs de leur point de dpart sur la circonfrence,
mais le but est un, car il ny a quun seul centre et quune seule vrit.
En toute rigueur, les diffrences initiales seffacent, avec
l individualit elle-mme (el-inniyah de ana, moi ), cest--dire
quand sont atteints les tats suprieurs de ltre et quand les attributs
(ift) del-abd, ou de la crature, qui ne sont proprement que des li-
mitations, disparaissent (el-fan ou l extinction ) pour ne laisser
subsister que ceux dAllah (el-baq ou la permanence ), ltre tant
identifi ceux-ci dans sa personnalit ou son essence (edh-
dht).
Lsotrisme, considr ainsi comme comprenant la fois tarqah
et haqqah, en tant que moyens et fin, est dsign en arabe par le
terme gnral et-taawwuf, quon ne peut traduire exactement que par
initiation ; nous reviendrons dailleurs sur ce point par la suite. Les
Occidentaux ont forg le mot fisme pour dsigner spcialement
lsotrisme islamique (alors que taawwuf peut [16] sappliquer
toute doctrine sotrique et initiatique, quelque forme traditionnelle
quelle appartienne) ; mais ce mot, outre quil nest quune dnomina-
tion toute conventionnelle, prsente un inconvnient assez fcheux :
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 15

cest que sa terminaison voque presque invitablement lide dune


doctrine propre une cole particulire, alors quil ny a rien de tel en
ralit, et que les coles ne sont ici que des turuq, cest--dire, en
somme, des mthodes diverses, sans quil puisse y avoir au fond au-
cune diffrence doctrinale, car la doctrine de lUnit est unique
(et-tawhdu whidun). Pour ce qui est de la drivation de ces dsigna-
tions, elles viennent videmment du mot f ; mais, au sujet de celui-
ci, il y a lieu tout dabord de remarquer ceci : cest que personne ne
peut jamais se dire f, si ce nest par pure ignorance, car il prouve
par l mme quil ne lest pas rellement, cette qualit tant ncessai-
rement un secret (sirr) entre le vritable f et Allah ; on peut seu-
lement se dire mutaawwuf, terme qui sapplique quiconque est en-
tr dans la voie initiatique, quelque degr quil soit parvenu ;
mais le f, au vrai sens de ce mot, est seulement celui qui a atteint le
degr suprme. On a prtendu assigner au mot f lui-mme des ori-
gines fort diverses ; mais cette question, au point de vue o lon se
place le plus habituellement, [17] est sans doute insoluble : nous di-
rions volontiers que ce mot a trop dtymologies supposes, et ni plus
ni moins plausibles les unes que les autres, pour en avoir vritable-
ment une ; en ralit, il faut y voir plutt une dnomination purement
symbolique, une sorte de chiffre , si lon veut, qui, comme tel, na
pas besoin davoir une drivation linguistique proprement parler ; et
ce cas nest dailleurs pas unique, mais on pourrait en trouver de com-
parables dans dautres traditions. Quant aux soi-disant tymologies, ce
ne sont au fond que des similitudes phontiques, qui, du reste, suivant
les lois dun certain symbolisme, correspondent effectivement des
relations entre diverses ides venant ainsi se grouper plus ou moins
accessoirement autour du mot dont il agit ; mais ici, tant donn le
caractre de la langue arabe (caractre qui lui est dailleurs commun
avec la langue hbraque), le sens premier et fondamental doit tre
donn par les nombres ; et, en fait, ce quil y a de particulirement
remarquable, cest que par laddition des valeurs numriques des
lettres dont il est form, le mot f a le mme nombre que El-Hekmah
el-ilahiyah, cest--dire la Sagesse divine . Le f vritable est
donc celui qui possde cette Sagesse, ou, en dautres termes, il est el-
rif bi Llah, cest--dire [18] celui qui connat par Dieu , car Il ne
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 16

peut tre connu que par Lui-mme ; et cest bien l le degr suprme
et total dans la connaissance de la haqqah 2.
De tout ce qui prcde, nous pouvons tirer quelques consquences
importantes, et tout dabord celle-ci que le fisme nest point
quelque chose de surajout la doctrine islamique, quelque chose
qui serait venu sy adjoindre aprs coup et du dehors, mais quil en est
au contraire une partie essentielle, puisque, sans lui, elle serait mani-
festement incomplte, et mme incomplte par en haut, [19] cest--
dire quant son principe mme. La supposition toute gratuite dune
origine trangre, grecque, perse ou indienne, est dailleurs contredite
formellement par le fait que les moyens dexpressions propres
lsotrisme islamique sont troitement lis la constitution mme de
la langue arabe ; et sil y a incontestablement des similitudes avec les
doctrines du mme ordre qui existent ailleurs, elles sexpliquent tout
naturellement et sans quil soit besoin de recourir des emprunts
hypothtiques, car, la vrit tant une, toutes les doctrines tradition-
nelles sont ncessairement identiques en leur essence quelle que soit
la diversit des formes dont elles se revtent. Peu importe dailleurs,
quant cette question des origines, que le mot f lui-mme et ses
drivs (taawwuf, mu-taawwuf) aient exist dans la langue ds le
dbut, ou quils naient apparu qu une poque plus ou moins tardive,
ce qui est un grand sujet de discussion parmi les historiens ; la chose

2 Dans un ouvrage sur le Taawwuf, crit en arabe, mais de tendances trs mo-
dernes, un auteur syrien, qui nous connat dailleurs assez peu pour nous avoir
pris pour un orientaliste , sest avis de nous adresser une critique plutt
singulire ; ayant lu, nous ne savons comment, e-fiah au lieu f (numro
spcial des Cahiers du Sud de 1935 sur LIslam et lOccident), il sest imagin
que notre calcul tait inexact ; voulant ensuite en faire lui-mme un sa faon,
il est arriv, grce plusieurs erreurs dans la valeur numrique des lettres,
trouver (cette fois comme quivalent de-f, ce qui est encore faux) el-
hakm el-ilah sans du reste sapercevoir que, un ye valant deux he, ces mots
forment exactement le mme total que el-hekmah el-ilahiyah ! Nous savons
bien que labjad est ignor de lenseignement scolaire actuel, qui ne connat
plus que lordre simplement grammatical des lettres mais tout de mme, chez
quelquun qui a la prtention de traiter de ces questions, une telle ignorance
dpasse les bornes permises Quoi quil en soit, el-hakm el-lahi et el-
hekmah el-ilahiyah donnent bien le mme sens au fond ; mais la premire de
ces deux expressions a un caractre quelque peu insolite, tandis que la se-
conde, celle que nous avons indique, est au contraire tout fait traditionnelle.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 17

peut fort bien avoir exist avant le mot, soit sous une autre dsigna-
tion, soit mme sans quon ait prouv alors le besoin de lui en donner
une. En tout cas, et ceci doit suffire trancher la question pour qui-
conque ne lenvisage pas simplement de lextrieur , la tradition
indique expressment que lsotrisme, aussi bien que lexotrisme,
procde [20] directement de lenseignement mme du Prophte, et, en
fait, toute tariqah authentique et rgulire possde une silsilah ou
chane de transmission initiatique remontant toujours en dfinitive
celui-ci travers un plus ou moins grand nombre dintermdiaires.
Mme si, par la suite, certaines turuq ont rellement emprunt , et
mieux vaudrait dire adapt , quelques dtails de leurs mthodes par-
ticulires (quoique, ici encore, les similitudes puissent tout aussi bien
sexpliquer par la possession des mmes connaissances, notamment
en ce qui concerne la science du rythme dans ses diffrentes
branches), cela na quune importance bien secondaire et naffecte en
rien lessentiel. La vrit est que le fsme est arabe comme le
Coran lui-mme, dans lequel il a ses principes directs ; mais encore
faut-il, pour les y trouver, que le Coran soit compris et interprt sui-
vant les haqaq qui en constituent le sens profond, et non pas simple-
ment par les procds linguistiques, logiques et thologiques des ula-
m ez-zhir (littralement savants de lextrieur ) ou docteurs de la
shariyah, dont la comptence ne stend quau domaine exotrique. Il
sagit bien l, en effet, de deux domaines nettement diffrents, et cest
pourquoi il ne peut jamais y avoir entre eux ni contradiction ni conflit
rel ; il est dailleurs [21] vident quon ne saurait en aucune faon
opposer lexotrisme et lsotrisme, puisque le second prend au con-
traire sa base et son point dappui ncessaire dans le premier, et que ce
ne sont l vritablement que les deux aspects ou les deux faces dune
seule et mme doctrine.
Ensuite nous devons faire remarquer que, contrairement une opi-
nion trop rpandue actuellement parmi les Occidentaux, lsotrisme
islamique na rien de commun avec le mysticisme ; les raisons en
sont faciles comprendre par tout ce que nous avons expos jusquici.
Dabord, le mysticisme semble bien tre en ralit quelque chose de
tout fait spcial au Christianisme, et ce nest que par des assimila-
tions errones quon peut prtendre en trouver ailleurs des quivalents
plus ou moins exacts ; quelques ressemblances extrieures, dans
lemploi de certaines expressions, sont sans doute lorigine de cette
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 18

mprise, mais elles ne sauraient aucunement la justifier en prsence de


diffrences qui portent sur tout lessentiel. Le mysticisme appartient
tout entier, par dfinition mme, au domaine religieux, donc relve
purement et simplement de lexotrisme ; et, en outre, le but vers le-
quel il tend est assurment loin dtre de lordre de la connaissance
pure. Dautre part, le mystique, ayant une attitude passive et se
[22] bornant par consquent recevoir ce qui vient lui en quelque
sorte spontanment et sans aucune initiative de sa part, ne saurait
avoir de mthode ; il ne peut donc pas y avoir de tarqah mystique, et
une telle chose est mme inconcevable, car elle est contradictoire au
fond. De plus, le mystique, tant toujours un isol, et cela par le fait
mme du caractre passif de sa ralisation , na ni sheikh ou
matre spirituel (ce qui, bien entendu, na absolument rien de
commun avec un directeur de conscience au sens religieux), ni
silsilah ou chane par laquelle lui serait transmise une influence
spirituelle (nous employons cette expression pour rendre aussi exac-
tement que possible la signification du mot arabe barakah), la seconde
de ces deux choses tant dailleurs une consquence immdiate de la
premire. La transmission rgulire de l influence spirituelle est ce
qui caractrise essentiellement l initiation , et mme ce qui la consti-
tue proprement, et cest pourquoi nous avons employ ce mot plus
haut pour traduire taawwuf ; lsotrisme islamique, comme du reste
tout vritable sotrisme, est initiatique et ne peut tre autre
chose ; et, sans mme entrer dans la question de la diffrence des buts,
diffrence qui rsulte dailleurs de celle mme des deux domaines
auxquels ils se rfrent, nous [23] pouvons dire que la voie mys-
tique et la voie initiatique sont radicalement incompatibles en
raison de leurs caractres respectifs. Faut-il ajouter encore quil ny a
en arabe aucun mot par lequel on puisse traduire mme approximati-
vement celui de mysticisme , tellement lide que celui-ci exprime
reprsente quelque chose de compltement tranger la tradition
islamique ?
La doctrine initiatique est, en son essence, purement mtaphysique
au sens vritable et original de ce mot ; mais, dans lIslam comme
dans les autres formes traditionnelles, elle comporte en outre, titre
dapplications plus ou moins directes divers domaines contingents,
tout un ensemble complexe de sciences traditionnelles ; et ces
sciences tant comme suspendues aux principes mtaphysiques dont
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 19

elles dpendent et drivent entirement, et tirant dailleurs de ce ratta-


chement et des transpositions quil permet toute leur valeur relle,
sont par l, bien qu un rang secondaire et subordonn, partie int-
grante de la doctrine elle-mme et non point des adjonctions plus ou
moins artificielles ou superflues. Il y a l quelque chose qui semble
particulirement difficile comprendre pour les Occidentaux, sans
doute parce quils ne peuvent trouver chez eux aucun point de compa-
raison cet gard ; il y a eu cependant [24] des sciences analogues en
Occident, dans lantiquit et au Moyen ge, mais ce sont l des
choses entirement oublies des modernes, qui en ignorent la vraie na-
ture et souvent nen conoivent mme pas lexistence ; et, tout spcia-
lement, ceux qui confondent lsotrisme avec le mysticisme ne sa-
vent quels peuvent tre le rle et la place de ces sciences qui, vi-
demment, reprsentent des connaissances aussi loignes que possible
de ce que peuvent tre les proccupations dun mystique, et dont, par
suite de lincorporation au fsme constitue pour eux une indchif-
frable nigme. Telle est la science des nombres et des lettres, dont
nous avons indiqu plus haut un exemple pour linterprtation du mot
f, et qui ne se retrouve sous une forme comparable que dans la
qabbalah hbraque, en raison de ltroite affinit des langues qui ser-
vent lexpression de ces deux traditions, langues dont cette science
peut mme seule donner la comprhension profonde. Telles sont aussi
les diverses sciences cosmologiques qui rentrent en partie dans ce
quon dsigne sous le nom d hermtisme , et nous devons noter
ce propos que lalchimie nest entendue dans un sens matriel que
par les ignorants pour qui le symbolisme est lettre morte, ceux-l
mmes que les vritables alchimistes du Moyen-Age occidental stig-
matisaient des noms [25] de souffleurs et de brleurs de char-
bon , et qui furent les authentiques prcurseurs de la chimie mo-
derne, si peu flatteuse que soit pour celle-ci une telle origine. De
mme, lastrologie, autre science cosmologique, est en ralit tout
autre chose que l art divinatoire ou la science conjecturale que
veulent y voir uniquement les modernes ; elle se rapporte avant tout
la connaissance des lois cycliques , qui joue un rle important dans
toutes les doctrines traditionnelles. Il y a dailleurs une certaine cor-
respondance entre toutes ces sciences qui, par le fait quelles proc-
dent essentiellement des mmes principes, sont, certain point de vue,
comme des reprsentations diffrentes dune seule et mme chose :
ainsi, lastrologie, lalchimie et mme la science des lettres ne font
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 20

pour ainsi dire que traduire les mmes vrits dans les langages
propres diffrents ordres de ralit, unis entre eux par la loi de
lanalogie universelle, fondement de toute correspondance symbo-
lique ; et, en vertu de cette mme analogie, ces sciences trouvent, par
une transposition approprie, leur application dans le domaine du
microcosme aussi bien que dans celui du macrocosme , car le
processus initiatique reproduit, dans toutes ses phases, le processus
cosmologique lui-mme. Il faut dailleurs, pour avoir la pleine cons-
cience de [26] toutes ces corrlations, tre parvenu un degr trs
lev de la hirarchie initiatique, degr qui se dsigne comme celui du
soufre rouge (el-Kebrt el ahmar) ; et celui qui possde ce degr
peut, par la science appele simi (mot quil ne faut pas confondre
avec Kimi), en oprant certaines mutations sur les lettres et les
nombres, agir les tres et les choses qui correspondent ceux-ci dans
lordre cosmique. Le jafr, qui, suivant la tradition, doit son origine
Seyidn Ali lui-mme, est une application de ces mmes sciences la
prvision des vnements futurs ; et cette application o interviennent
naturellement les lois cycliques auxquelles nous faisions allusion
tout lheure, prsente, pour qui sait la comprendre et linterprter
(car il y a l comme une sorte de cryptographie , ce qui nest
dailleurs pas plus tonnant au fond que la notation algbrique), toute
la rigueur dune science exacte et mathmatique. On pourrait citer
bien dautres sciences traditionnelles dont certaines sembleraient
peut tre encore plus tranges ceux qui nont point lhabitude de ces
choses ; mais il faut nous borner, et nous ne pourrions insister davan-
tage l-dessus sans sortir du cadre de cet expos o nous devons for-
cment nous en tenir aux gnralits.
Enfin, nous devons ajouter une dernire [27] observation dont
limportance est capitale pour bien comprendre le vritable caractre
de la doctrine initiatique : cest que celle-ci nest point affaire
d rudition et ne saurait aucunement sapprendre par la lecture des
livres la faon des connaissances ordinaires et profanes . Les
crits des plus grands matres eux-mmes ne peuvent que servir de
supports la mditation ; on ne devient point mutaawwuf uni-
quement pour les avoir lus, et ils demeurent dailleurs le plus souvent
incomprhensibles ceux qui ne sont point qualifis , Il faut en
effet, avant tout, possder certaines dispositions ou aptitudes innes
auxquelles aucun effort ne saurait suppler ; et il faut ensuite le ratta-
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 21

chement une silsilah rgulire, car la transmission de l influence


spirituelle , qui sobtient par ce rattachement, est, comme nous
lavons dj dit, la condition essentielle sans laquelle il nest point
dinitiation, ft-ce au degr le plus lmentaire. Cette transmission,
tant acquise une fois pour toutes, doit tre le point de dpart dun tra-
vail purement intrieur pour lequel les moyens extrieurs ne peuvent
tre rien de plus que des aides et des appuis, dailleurs ncessaires ds
lors quil faut tenir compte de la nature de ltre humain tel quil est
en fait ; et cest par ce travail intrieur seul que ltre slvera de [28]
degr en degr, sil en est capable, jusquau sommet de la hirarchie
initiatique, jusqu l Identit suprme , tat absolument permanent
et inconditionn, au-del des limitations de toute existence contin-
gente et transitoire, qui est ltat du vritable f.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 22

[29]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre II
LCORCE ET LE NOYAU
(El Qishr wa el-Lobb) *

Retour la table des matires

Ce titre, qui est celui dun des nombreux traits de Seyidi Mohyid-
din ibn Arabi, exprime sous une forme symbolique les rapports de
lexotrisme et de lsotrisme, compars respectivement
lenveloppe dun fruit et sa partie intrieure, pulpe ou amande 3.
Lenveloppe ou lcorce (el-qishr) cest la shariyh, cest--dire la loi
religieuse extrieure, qui sadresse tous et qui est faite pour tre sui-
vie par tous, comme lindique dailleurs le sens de grande route
qui sattache la drivation de son nom. Le noyau (el-lobb), cest la
haqqah, cest--dire la vrit ou la ralit essentielle, qui au contraire
de la shariyah, nest pas la porte de tous, mais est rserve ceux
qui savent la dcouvrir [30] sous les apparences et latteindre travers
les formes extrieures qui la recouvrent, la protgeant et la dissimu-
lant tout la fois 4. Dans un autre symbolisme, shariyah et haqqah

* Le Voile dIsis, mars 1931, p. 145-150.


3 Signalons incidemment que le symbole du fruit a un rapport avec l uf du
Monde , ainsi quavec le cur.
4 On pourra remarquer que le rle des formes extrieures est en rapport avec le
double sens du mot rvlation , puisquelles manifestent et voilent en
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 23

sont aussi dsignes respectivement comme le corps (el-jism) et la


moelle (el-mukh) 5, dont les rapports sont exactement les mmes
que ceux de lcorce et du noyau ; et sans doute trouverait-on encore
dautres symboles quivalent ceux-l.
Ce dont il sagit, sous quelque dsignation que ce soit, cest tou-
jours l extrieur (ez-zher) et l intrieur (el-bten), cest--dire
lapparent et le cach, qui dailleurs sont tels par leur nature mme, et
non pas par leffet de conventions quelconques ou de prcautions
prises artificiellement, sinon arbitrairement, par les dtenteurs de la
doctrine traditionnelle. Cet extrieur et cet intrieur sont figu-
rs par la circonfrence et son centre, ce qui peut tre considr
comme la coupe mme du fruit voqu par le symbolisme prcdent,
en mme temps que nous [31] sommes ainsi ramen dautre part
limage, commune toutes les traditions, de la roue des choses . En
effet, si lon envisage les deux termes dont il sagit au sens universel,
et sans se limiter lapplication qui en est faite le plus habituellement
une forme traditionnelle particulire, on peut dire que la shariyah, la
grande route parcourue par tous les tres, nest pas autre chose que
ce que la tradition extrme-orientale appelle le courant des formes
tandis que la haqqah, la vrit une et immuable, rside dans
l invariable milieu 6. Pour passer de lune lautre, donc de la cir-
confrence au centre, il faut suivre un des rayons : cest la tarqah,
cest--dire le sentier , la voie troite qui nest suivie que par un
petit nombre 7. [32] Il y a dailleurs une multitude de turuq, qui sont

mme temps la doctrine essentielle, la vrit une, comme la parole le fait


dailleurs invitablement pour la pense quelle exprime ; et ce qui est vrai de
la parole, cet gard, lest aussi de tout autre expression formelle.
5 On se rappellera ici la substantifique moelle de Rabelais, qui reprsente
aussi une signification intrieure et cache.
6 Il est remarquer, propos de la tradition extrme-orientale, quon y trouve
des quivalents trs nets de ces deux termes, non comme deux aspects exot-
rique et sotrique dune mme doctrine, mais comme deux enseignements
spars, du moins depuis lpoque de Confucius et de Lao-tseu : on peut dire
en effet, en toute rigueur, que le Confucianisme correspond la shariyah et le
Taosme la haqqah.
7 Les mots shariyah et tarqah contiennent lun et lautre lide de chemine-
ment ; donc de mouvement (et il faut noter le symbolisme du mouvement
circulaire pour la premire et du mouvement rectiligne pour la seconde) ; il y a
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 24

tous les rayons de la circonfrence pris dans le sens centripte,


puisquil sagit de partir de la multiplicit du manifest pour aller
lunit principielle : chaque tarqah, partant dun certain point de la
circonfrence, est particulirement approprie aux tres qui se trou-
vent en ce point ; mais toutes, quel que soit leur point de dpart, ten-
dent pareillement vers un point unique 8, toutes aboutissent au centre
et ramnent ainsi les tres qui les suivent lessentielle simplicit de
l tat primordial .
Les tres, en effet, ds lors quils se trouvent actuellement dans la
multiplicit, sont forcs de partir de l pour quelque ralisation que ce
soit ; mais cette multiplicit est en mme temps, pour la plupart
dentre eux, lobstacle qui les arrte et les retient : les apparences di-
verses et changeantes les empchent de voir la vraie ralit, si lon
peut dire, comme lenveloppe du fruit empche de voir son intrieur ;
et celui-ci ne peut tre atteint que par ceux qui sont capables de percer
lenveloppe, [33] cest--dire de voir le Principe travers la manifes-
tation, et mme de ne voir que lui en toutes choses, car la manifesta-
tion elle-mme tout entire nen est plus alors quun ensemble
dexpressions symboliques. Lapplication de ceci lexotrisme et
lsotrisme entendus dans leur sens ordinaire, cest--dire en tant
quaspects dune doctrine traditionnelle, est facile faire : l aussi, les
formes extrieures cachent la vrit profonde aux yeux du vulgaire,
alors quelles la font au contraire apparatre ceux de llite, pour qui
ce qui est un obstacle ou une limitation pour les autres devient ainsi
un point dappui et un moyen de ralisation. Il faut bien comprendre
que cette diffrence rsulte directement et ncessairement de la nature
mme des tres, des possibilits et des aptitudes que chacun porte en
lui-mme, si bien que le ct exotrique de la doctrine joue toujours
ainsi exactement le rle quil doit jouer pour chacun, donnant ceux

en effet changement et multiplicit dans les deux cas, la premire devant


sadapter la diversit des conditions extrieures, la seconde celle des na-
tures individuelles ; seul, ltre qui a atteint effectivement la haqqah participe
par l mme de son unit et de son immutabilit.
8 Cette convergence est figure par celle de la qiblah (orientation rituelle) de
tous les lieux vers la Kaabah, qui est la maison de Dieu (Beit Allah), et
dont la forme est celle dun cube (image de la stabilit) occupant le centre
dune circonfrence qui est la coupe terrestre (humaine) de la sphre de
lExistence universelle.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 25

qui ne peuvent aller plus loin tout ce quil leur est possible de recevoir
dans leur tat actuel, et fournissant en mme temps ceux qui le d-
passent les supports , qui sans tre jamais dune stricte ncessit,
puisque contingents, peuvent cependant les aider grandement avan-
cer dans la voie intrieure, et sans lesquels les difficults seraient
telles, dans certains [34] cas, quelles quivaudraient en fait une v-
ritable impossibilit.
On doit remarquer, cet gard, que, pour le plus grand nombre des
hommes, qui sen tiennent invitablement la loi extrieure, celle-ci
prend un caractre qui est moins celui dune limite que celui dun
guide : cest toujours un lien, mais un lien qui les empche de sgarer
ou de se perdre ; sans cette loi qui les assujettit parcourir une route
dtermine, non seulement ils natteindraient pas davantage le centre,
mais ils risqueraient de sen loigner indfiniment, tandis que le mou-
vement circulaire les en maintient tout au moins une distance cons-
tante 9. Par l, ceux qui ne peuvent contempler directement la lumire
en reoivent du moins un reflet et une participation ; et ils demeurent
ainsi rattachs en quelque faon au Principe, alors mme quils nen
ont pas et nen sauraient avoir la conscience effective. En effet, la cir-
confrence ne saurait exister sans le centre, dont elle procde en rali-
t tout entire, et, si les tres qui sont lis la circonfrence ne voient
point le centre ni mme les rayons [35] chacun deux ne sen trouve
pas moins invitablement lextrmit dun rayon dont lautre extr-
mit est le centre mme. Seulement, cest ici que lcorce sinterpose
et cache tout ce qui se trouve lintrieur, tandis que celui qui laura
perce, prenant par l mme conscience du rayon correspondant sa
propre position sur la circonfrence, sera affranchi de la rotation ind-
finie de celle-ci et naura qu suivre ce rayon pour aller vers le
centre ; ce rayon est la tarqah par laquelle, parti de la shariyah, il
parviendra la haqqah. Il faut dailleurs prciser que, ds que
lenveloppe a t pntre, on se trouve dans le domaine de
lsotrisme, cette pntration tant, dans la situation de ltre par

9 Ajoutons que cette loi doit tre regarde normalement comme une application
ou une spcification humaine de la loi cosmique elle-mme, qui relie pareil-
lement toute la manifestation au Principe, ainsi que nous lavons expliqu ail-
leurs propos de la signification de la loi de Manu dans la doctrine hin-
doue.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 26

rapport lenveloppe elle-mme, une sorte de retournement en quoi


consiste le passage de lextrieur lintrieur ; cest mme plus pro-
prement, en un sens, la tarqah que convient cette dsignation
dsotrisme, car, vrai dire, la haqqah est au-del de la distinction
de lexotrisme et de lsotrisme, qui implique comparaison et corr-
lation : le centre apparat bien comme le point le plus intrieur de tous,
mais, ds quon y est parvenu, il ne peut plus tre question dextrieur
ni dintrieur, toute distinction contingente disparaissant alors en se
rsolvant dans lunit principielle. Cest pourquoi Allah, de mme
[36] quil est le Premier et le Dernier (El-Awwal wa El-Akher) 10,
est aussi lExtrieur et lIntrieur (El-Zher wa El-Bten) 11, car
rien de ce qui est ne saurait tre hors de Lui, et en Lui seul est conte-
nue toute ralit, parce quIl est Lui-mme la Ralit absolue, la Vri-
t totale : Hoa El-Haqq.

Mers, 8 ramadn 1349 H.

10 Cest--dire comme dans le symbole de lalpha et de lmga, le Principe et la


Fin.
11 On pourrait aussi traduire par l vident (par rapport la manifestation) et
le Cach (en Soi-mme), ce qui correspond encore aux deux points de vue
de la shariyah (dordre social et religieux) et de la haqqah (dordre purement
intellectuel et mtaphysique), quoique cette dernire puisse aussi tre dite au-
del de tous les points de vue, comme les comprenant tous synthtiquement en
elle-mme.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 27

[13]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre III
ET-TAWHID *

Retour la table des matires

La doctrine de lunit, cest--dire laffirmation que le Principe de


toute existence est essentiellement Un, est un point fondamental
commun toutes les traditions orthodoxes, et nous pouvons mme
dire que cest sur ce point que leur identit de fond apparat le plus
nettement, se traduisant jusque dans lexpression mme. En effet,
lorsquil sagit de lUnit, toute diversit sefface, et ce nest que lors-
quon descend vers la multiplicit que les diffrences de formes appa-
raissent, les modes dexpression tant alors multiples eux-mmes
comme ce quoi ils se rapportent, et susceptibles de varier indfini-
ment pour sadapter aux circonstances de temps et de lieux. Mais la
doctrine de lUnit est unique (suivant la formule arabe : Et-
Tawhdu whidun), cest--dire quelle est [38] partout et toujours la
mme, invariable comme le Principe, indpendante de la multiplicit
et du changement qui ne peuvent affecter que les applications dordre
contingent.
Aussi pouvons-nous dire que, contrairement lopinion courante,
il ny a jamais eu nulle part aucune doctrine rellement poly-

* Le Voile dIsis, juillet 1930, p. 512-516.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 28

thiste , cest--dire admettant une pluralit de principes absolue et


irrductible. Ce pluralisme nest possible que comme une dvia-
tion rsultant de lignorance et de lincomprhension des masses, de
leur tendance sattacher exclusivement la multiplicit du manifes-
t : de l l idoltrie sous toutes ses formes, naissant de la confu-
sion du symbole en lui-mme avec ce quil est destin exprimer, et
la personnification des attributs divins considrs comme autant
dtres indpendants, ce qui est la seule origine possible dun poly-
thisme de fait. Cette tendance va dailleurs en saccentuant me-
sure quon avance dans le dveloppement dun cycle de manifestation,
parce que ce dveloppement lui-mme est une descente dans la multi-
plicit, et en raison de lobscuration spirituelle qui laccompagne in-
vitablement. Cest pourquoi les formes traditionnelles les plus r-
centes sont celles qui doivent noncer de la faon la plus apparente
[39] lextrieur laffirmation de lUnicit ; et, en fait, cette affirma-
tion nest exprime nulle part aussi explicitement et avec autant
dinsistance que dans lIslamisme o elle semble mme, si lon peut
dire, absorber en elle toute autre affirmation.
La seule diffrence entre les doctrines traditionnelles, cet gard
est celle que nous venons dindiquer : laffirmation de lUnit est par-
tout, mais, lorigine, elle navait pas mme besoin dtre formule
expressment pour apparatre comme la plus vidente de toutes les
vrits, car les hommes taient alors trop prs du Principe pour la m-
connatre ou la perdre de vue. Maintenant au contraire, on peut dire
que la plupart dentre eux, engags tout entiers dans la multiplicit, et
ayant perdu la connaissance intuitive des vrits dordre suprieur, ne
parviennent quavec peine la comprhension de lUnit ; et cest
pourquoi il devient peu peu ncessaire, au cours de lhistoire de
lhumanit terrestre, de formuler cette affirmation de lUnit maintes
reprises et de plus en plus nettement, nous pourrions dire de plus en
plus nergiquement.
Si nous considrons ltat actuel des choses, nous voyons que cette
affirmation est en quelque sorte plus enveloppe dans certaines
formes traditionnelles, quelle en constitue [40] mme parfois comme
le ct sotrique, en prenant ce mot dans son sens le plus large, tan-
dis que dans dautres, elle apparat tous les regards, si bien quon en
arrive ne plus voir quelle, quoiquil y ait assurment, l aussi, bien
dautres choses, mais qui ne sont plus que secondaires vis--vis de
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 29

celle-l. Ce dernier cas est celui de lIslamisme, mme exotrique ;


lsotrisme ne fait ici quexpliquer et dvelopper tout ce qui est con-
tenu dans cette affirmation et toutes les consquences qui en drivent,
et, sil le fait en termes souvent identiques ceux que nous rencon-
trons dans dautres traditions, telles que le Vdnta et le Taosme, il
ny a pas lieu de sen tonner, ni de voir l leffet demprunts qui sont
historiquement contestables ; il en est ainsi simplement parce que la
vrit est une, et parce que, dans cet ordre principiel, comme nous le
disions au dbut, lUnit se traduit ncessairement jusque dans
lexpression elle-mme.
Dautre part, il est remarquer, toujours en envisageant les choses
dans leur tat prsent, que les peuples occidentaux et plus spciale-
ment les peuples nordiques, sont ceux qui semblent prouver le plus
de difficults comprendre la doctrine de lUnit, en mme temps
quils sont plus engags que tous les autres dans le changement et la
[41] multiplicit. Les deux choses vont videmment ensemble et peut-
tre y a-t-il l quelque chose qui tient, au moins en partie, aux condi-
tions dexistence de ces peuples : question de temprament, mais aussi
question de climat, lun tant dailleurs fonction de lautre, au moins
jusqu un certain point. Dans les pays du Nord, en effet, o la lu-
mire solaire est faible et souvent voile, toutes choses apparaissent
aux regards avec une gale valeur, si lon peut dire, et dune faon qui
affirme purement et simplement leur existence individuelle sans rien
laisser entrevoir au-del ; ainsi, dans lexprience ordinaire elle-
mme, on ne voit vritablement que la multiplicit. Il en est tout au-
trement dans les pays o le soleil, par son rayonnement intense, ab-
sorbe pour ainsi dire toutes choses en lui-mme, les faisant disparatre
devant lui comme la multiplicit disparat devant lUnit, non quelle
cesse dexister selon son mode propre, mais parce que cette existence
nest rigoureusement rien au regard du Principe. Ainsi, lUnit devient
en quelque sorte sensible : ce flamboiement solaire, cest limage de la
fulguration de lil de Shiva, qui rduit en cendre toute manifestation.
Le soleil simpose ici comme le symbole par excellence du Principe
Un (Allahu Ahad), qui est ltre ncessaire, Celui qui seul Se [42] suf-
fit Lui-mme dans Son absolue plnitude (Allahu Es-Samad), et de
qui dpendent entirement lexistence et la subsistance de toutes
choses, qui hors de Lui ne seraient que nant.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 30

Le monothisme , si lon peut employer ce mot pour traduire


Et-Tawhd, bien quil en restreigne quelque peu la signification en
faisant penser presque invitablement un point de vue exclusivement
religieux, le monothisme , disons-nous, a donc un caractre essen-
tiellement solaire . Il nest nulle part plus sensible que dans le
dsert o la diversit des choses est rduite son minimum, et o, en
mme temps, les mirages font apparatre tout ce qua dillusoire le
monde manifest. L, le rayonnement solaire produit les choses et les
dtruit tour tour ; ou plutt, car il est inexact de dire quil les dtruit,
il les transforme et les rsorbe aprs les avoir manifestes. On ne
pourrait trouver une image plus vraie de lUnit se dployant extrieu-
rement dans la multiplicit sans cesser dtre elle-mme et sans en
tre affecte, puis ramenant elle, toujours selon les apparences, cette
multiplicit qui, en ralit, nen est jamais sortie, car il ne saurait rien
y avoir en dehors du Principe, auquel on ne peut rien ajouter et duquel
on ne peut rien retrancher, parce quIl est lindivisible totalit de
lExistence [43] unique. Dans la lumire intense des pays dOrient, il
suffit de voir pour comprendre ces choses, pour en saisir immdiate-
ment la vrit profonde ; et surtout il semble impossible de ne pas les
comprendre ainsi dans le dsert, o le soleil trace les Noms divins en
lettres de feu dans le ciel.

Gebel Seyidna Mousa, 23 shawal 1348 H.


Mesr, Seyidna El-Hussein, 10 moharram 1349 H.
(anniversaire de la bataille de Kerbala).
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 31

[44]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre IV
EL-FAQRU *

Retour la table des matires

Ltre contingent peut tre dfini comme celui qui na pas en lui-
mme sa raison suffisante ; un tel tre, par consquent, nest rien par
lui-mme, et rien de ce quil est ne lui appartient en propre. Tel est le
cas de ltre humain, en tant quindividu, ainsi que de tous les tres
manifests, en quelque tat que ce soit, car, quelle que soit la diff-
rence entre les degrs de lExistence universelle, elle est toujours
nulle au regard du Principe. Ces tres, humains ou autres, sont donc,
en tout ce quils sont, dans une dpendance complte vis--vis du
Principe hors duquel il ny a rien, absolument rien qui existe 12 ;
cest dans la conscience de cette dpendance que consiste proprement
ce que plusieurs traditions dsignent comme la pauvret spiri-
tuelle . En mme temps, pour ltre [45] qui est parvenu cette cons-
cience, celle-ci a pour consquence immdiate le dtachement
lgard de toutes les choses manifestes, car il sait ds lors que ces
choses aussi ne sont rien, que leur importance est rigoureusement
nulle par rapport la Ralit absolue. Ce dtachement, dans le cas de
ltre humain, implique essentiellement et avant tout lindiffrence

* Le Voile dIsis, octobre 1930, p. 714-721.


12 Mohyiddin ibn Arabi, Rislatul-Ahadiyah.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 32

lgard des fruits de laction, telle que lenseigne notamment la Bha-


gavad-Gt, indiffrence par laquelle ltre chappe lenchanement
indfini des consquences de cette action : cest l action sans dsir
(nishkma Karma), tandis que l action avec dsir (sakma Karma)
est laction accomplie en vue de ses fruits.
Par l, ltre sort donc de la multiplicit ; il chappe, suivant les
expressions employes par la doctrine taoste, aux vicissitudes du
courant des formes , lalternance des tats de vie et de
mort , de condensation et de dissipation 13, passant de la
circonfrence de la roue cosmique son centre, qui est dsign
lui-mme comme le vide (le non-manifest) qui unit les rayons et en
fait une roue 14. Celui qui est arriv au maximum du vide, dit aussi
Lao-tseu, [46]
celui-l sera fix solidement dans le repos Retourner sa racine
(cest--dire au Principe la fois origine premire et fin dernire de
tous les tres), cest entrer dans ltat de repos 15. La paix dans le
vide, dit Lie-tseu, est un tat indfinissable ; on ne la prend ni ne la
donne ; on arrive sy tablir 16. Cette paix dans le vide , cest la
grande paix (Es-Saknah) de lsotrisme musulman 17, qui est en
mme la prsence divine au centre de ltre, implique par lunion
avec le Principe, qui ne peut effectivement soprer quen ce centre
mme. celui qui demeure dans le non-manifest, tous les tres se
manifestent Uni au Principe, il est en harmonie, par lui, avec tous
les tres. Uni au Principe, il connat tout par les raisons gnrales su-
prieures, et nuse plus, par consquent, de ses divers sens, pour con-
natre en particulier et en dtails. La vraie raison des choses est invi-
sible, insaisissable, indfinissable, indterminable. Seul, lesprit rta-
bli dans ltat de simplicit parfaite peut latteindre dans la contempla-
tion profonde 18.

13 Aristote, dans un sens semblable, dit gnration et corruption .


14 Tao-te-King, XI.
15 Tao-te-King, XVI.
16 Lie-tseu, I.
17 Voir le chapitre sur La Guerre et la Paix dans Le Symbolisme de la Croix.
18 Lie-tseu, IV.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 33

La simplicit , expression de lunification [47] de toutes les puis-


sances de ltre, caractrise le retour l tat primordial ; et lon
voit ici toute la diffrence qui spare la connaissance transcendante du
sage, du savoir ordinaire et profane . Cette simplicit , cest aus-
si ce qui est dsign ailleurs comme ltat d enfance (en sanscrit
blya), entendu naturellement au sens spirituel, et qui, dans la doctrine
hindoue, est considr comme une condition pralable pour
lacquisition de la connaissance par excellence. Ceci rappelle les pa-
roles similaires qui se trouvent dans lEvangile : Quiconque ne re-
cevra point le Royaume de Dieu comme un enfant, ny entrera
point 19. Tandis que vous avez cach ces choses aux savants et aux
prudents, vous les avez rvles aux simples et aux petits 20.
Simplicit et petitesse sont ici, au fond, des quivalents de
la pauvret , dont il est si souvent question aussi dans lvangile, et
quon comprend gnralement fort mal : Bienheureux les pauvres en
esprit, car le Royaume des Cieux leur appartient 21. Cette pauvre-
t (en arabe El-faqru) conduit, suivant lsotrisme musulman, El-
fan, [48] cest--dire l extinction du moi 22 ; et, par cette
extinction , on atteint la station divine (El-maqmul-ilahi), qui
est le point central o toutes les distinctions inhrentes aux points de
vue extrieurs sont dpasses, o toutes les oppositions ont disparu et
sont rsolues dans un parfait quilibre. Dans ltat primordial, ces
oppositions nexistaient pas. Toutes sont drives de la diversification
des tres (inhrente la manifestation et contingente comme elle), et
de leurs contacts causs par la giration universelle (cest--dire par la
rotation de la roue cosmique autour de son axe). Elles cessent
demble daffecter ltre qui a rduit son moi distinct et son mouve-
ment particulier presque rien 23. Cette rduction du moi dis-
tinct , qui finalement disparat en se rsorbant en un point unique, est

19 Luc, XVIII, 17.


20 Matthieu, XI, 25 ; Luc, X, 21.
21 Matthieu, V, 2
22 Cette extinction nest pas sans analogie, mme quant au sens littral du
terme qui la dsigne, avec le Nirvna de la doctrine hindoue ; au-del dEl-
fan il y a encore Fan el-fani, l extinction de lextinction qui corres-
pond de mme au Parinirvna.
23 Tchoang-tseu, XIX.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 34

la mme chose quEl-fan, et aussi que le vide dont il a t ques-


tion plus haut ; il est dailleurs vident, daprs le symbolisme de la
roue, que le mouvement dun tre est dautant plus rduit que cet
tre est plus rapproch du centre. Cet tre nentre plus en conflit
[48] avec aucun tre, parce quil est tabli dans linfini, effac dans
lindfini 24. Il est parvenu et se tient au point de dpart des transfor-
mations, point neutre o il ny a pas de conflits. Par concentration de
sa nature, par alimentation de son esprit vital, par rassemblement de
toutes ses puissances, il sest uni au principe de toutes les genses. Sa
nature tant entire (totalise synthtiquement dans lunit princi-
pielle), son esprit vital tant intact, aucun tre ne saurait
lentamer 25.
La simplicit dont il a t question plus haut correspond
lunit sans dimension du point primordial, auquel aboutit le mou-
vement de retour vers lorigine. Lhomme absolument simple flchit
par sa simplicit tous les tres, si bien que rien ne soppose lui
dans les six rgions de lespace, que rien ne lui est hostile, que le feu
et leau ne le blesse pas 26. En effet, il se tient au centre, dont les six
directions sont issues par rayonnement, et o elles viennent, dans le
mouvement [50] de retour, se neutraliser deux deux, de sorte que, en
ce point unique, leur triple opposition cesse entirement, et que rien
de ce qui en rsulte ou sy localise ne peut atteindre ltre qui demeure
dans lunit immuable. Celui-ci ne sopposant rien, rien non plus ne
saurait sopposer lui, car lopposition est ncessairement une rela-
tion rciproque, qui exige deux termes en prsence, et qui, par cons-
quent, est incompatible avec lunit principielle ; et lhostilit, qui
nest quune suite ou une manifestation extrieure de lopposition, ne
peut exister lgard dun tre qui est en dehors et au-del de toute
opposition. Le feu et leau, qui sont le type des contraires dans le
monde lmentaire , ne peuvent le blesser, car, vrai dire, ils

24 La premire de ces deux expressions se rapporte la personnalit et la


seconde l individualit .
25 Ibid. La dernire phrase se rapporte encore aux conditions de l tat primor-
dial : cest ce que la tradition judo-chrtienne dsigne comme limmortalit
de lhomme avant la chute , immortalit recouvre par celui qui, revenu au
Centre du Monde , salimente l Arbre de Vie .
26 Lie-tseu, II.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 35

nexistent mme plus pour lui en tant que contraires, tant rentrs, en
squilibrant et se neutralisant lun lautre par la runion de leurs qua-
lits apparemment opposes, mais rellement complmentaires, dans
lindiffrenciation de lther primordial.
Ce point central, par lequel stablit, pour ltre humain, la com-
munication avec les tats suprieurs ou clestes , est aussi la
porte troite du symbolisme vanglique, et lon peut ds lors
comprendre ce que sont les riches qui ne peuvent y passer : ce sont
les tres attachs la multiplicit, et qui, [51] par suite, sont inca-
pables de slever de la connaissance distinctive la connaissance
unifie. Cet attachement, en effet, est directement contraire au dta-
chement dont il a t question plus haut, comme la richesse est con-
traire la pauvret, et il enchane ltre la srie indfinie des cycles
de manifestation 27. Lattachement la multiplicit est aussi, en un
certain sens, la tentation biblique, qui, en faisant goter ltre le
fruit de l Arbre de la Science du bien et du mal , cest--dire de la
connaissance duelle et distinctive des choses contingentes, lloigne de
lunit centrale originelle et lempche datteindre le fruit de l Arbre
de Vie ; et cest bien par l, en effet, que ltre est soumis
lalternance des mutations cycliques, cest--dire la naissance et la
mort. Le parcours indfini de la multiplicit est figur prcisment par
les spires du serpent senroulant autour de larbre qui symbolise
l Axe du Monde : cest le chemin des gars (Ed-dlln), de
ceux qui sont dans l erreur au sens tymologique de ce mot, par
opposition au chemin droit (E-irtul-musta-qm), en ascension
verticale suivant laxe [52] mme, dont il est parl dans la premire
srat du Qorn 28.
Pauvret , simplicit , enfance , ce nest l quune seule et
mme chose, et le dpouillement que tous ces mots expriment 29 abou-
tit une extinction qui est, en ralit, la plnitude de ltre, de
mme que le non-agir (wou-wei) est la plnitude de lactivit,

27 Cest le samsra bouddhique, la rotation indfinie de la roue de vie dont


ltre doit se librer pour atteindre le Nirvna.
28 Ce chemin droit est identique au Te ou Rectitude de Lao-tseu, qui est
la direction quun tre doit suivre pour que son existence soit selon la Voie
(Tao), ou, en dautres termes, en conformit avec le Principe.
29 Cest le dpouillement des mtaux dans le symbolisme maonnique.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 36

puisque cest de l que sont drives toutes les activits particulires :


Le Principe est toujours non-agissant, et cependant tout est fait par
lui 30. Ltre qui est ainsi arriv au point central a ralis par l
mme lintgralit de ltat humain : cest l homme vritable
(tchenn-jen) du Taosme, et lorsque, partant de ce point pour slever
aux tats suprieurs, il aura accompli la totalisa-tion parfaite de ses
possibilits, il sera devenu l homme divin (cheun-jen), qui est
l Homme Universel (El-Insnul-Kmil) de lsotrisme musul-
man. Ainsi, on peut dire que ce sont les riches au point de vue de
la manifestation qui sont vritablement les pauvres au regard du
Principe, et [53] inversement ; cest ce quexprime encore trs nette-
ment cette parole de lvangile : Les derniers seront les premiers, et
les premiers seront les derniers 31; et nous devons constater cet
gard, une fois de plus, le parfait accord de toutes les doctrines tradi-
tionnelles, qui ne sont que les expressions diverses de la Vrit une.

Mesr, 11 12 rab awal 1349 H ; (Mlid En-Nabi.)

30 Tao-te-King, XXXVII.
31 Matthieu, XX, 16.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 37

[54]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre V
Er-Rh *

Retour la table des matires

Suivant les donnes traditionnelles de la sciences des lettres ,


Allah cra le monde, non par lalif qui est la premire des lettres, mais
par le ba qui est la seconde ; et, en effet, bien que lunit soit ncessai-
rement le principe premier de la manifestation, cest la dualit que
celle-ci prsuppose immdiatement, et entre les deux termes de la-
quelle sera produite, comme entre les deux ples complmentaires de
cette manifestation, figurs par les deux extrmits du ba, toute la mul-
tiplicit indfinie des existences contingentes. Cest donc le ba qui est
proprement lorigine de la cration, et celle-ci saccomplit par lui et
en lui, cest--dire quil en est la fois le moyen et le lieu , sui-
vant les deux sens qu cette lettre quand elle est prise comme la [55]
prposition bi 32. Le ba, dans ce rle primordiale, reprsente Er-Rh,
l Esprit , quil entendre comme lEsprit total de lExistence univer-

* tudes traditionnelles, VIII IX, 1938, p. 287-291.


32 Cest aussi pourquoi le ba ou son quivalent est la lettre initiale des Livres
sacrs : la Thorah commence par Bereshith, le Qorn par BismiLlah et, bien
quon nait pas actuellement le texte de lvangile dans une langue sacre, on
peut du moins remarquer que le premier mot de lvangile de saint Jean, en
hbreu, serait aussi Bereshith.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 38

selle, et qui sidentifie essentiellement la Lumire (En-Nr) ; il


est produit directement par le commandement divin (min amri
Llah), et, ds quil est produit, il est en quelque sorte linstrument par
lequel ce commandement oprera toutes choses, qui seront ainsi
toutes ordonnes par rapport lui 33; avant lui, il ny a donc quel-
amr, affirmation de lEtre pur et formulation premire de la Volont
suprme, comme avant la dualit il ny a que lunit, ou avant le ba il
ny a que lalif. Or lalif est la lettre polaire (qutbniyah) 34, dont
la forme mme est celle de l axe suivant lequel saccomplit
l ordre divin ; et la pointe suprieure de lalif, qui est le secret
des secrets (sirr el-asrr), se reflte [56] dans le point du ba, en tant
que ce point est le centre de la circonfrence premire (ed-dirah
el-awwaliyah) qui dlimite et enveloppe le domaine de lExistence
universelle, circonfrence qui dailleurs, vue en simultanit dans
toutes les directions possibles, est en ralit une sphre, la forme pri-
mordiale et totale de laquelle natront par diffrenciation toutes les
formes particulires.
Si lon considre la forme verticale de lalif et la forme horizontale
du ba, on voit que leur rapport est celui dun principe actif et dun
principe passif ; et ceci est conforme aux donnes de la science des
nombres sur lunit et la dualit, non seulement dans lenseignement
pythagoricien, qui est plus gnralement connu cet gard, mais aussi
dans celui de toutes les traditions. Ce caractre de passivit est effec-
tivement inhrent au double rle d instrument et de milieu
universel dont nous avons parl tout lheure ; aussi Er-Rh est-il, en
arabe, un mot fminin ; mais il faut bien prendre garde que, selon la
loi de lanalogie, ce qui est passif ou ngatif par rapport la Vrit
divine (El-Haqq) devient actif ou positif par rapport la cration (el-
Khalq) 35. Il est [57] essentiel de considrer ici ces deux faces oppo-

33 Cest de la racine amr que drive en hbreu le verbe ymer, employ dans la
Gense pour exprimer laction cratrice reprsente comme parole divine.
34 Comme nous lavons dj indiqu ailleurs, alif = qutb = 111 (Un hiroglyphe
du Ple, n de mai 1937) ; ajoutons que le nom Al, Trs-Haut , a aussi le
mme nombre.
35 Ce double aspect correspond en un certain sens, dans la Kabbale hbraque,
celui de la Shekinah, fminine, et de Metatron, masculin, ainsi que la suite le
fera mieux comprendre.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 39

ses, puisque ce dont il sagit est prcisment, si lon peut sexprimer


ainsi, la limite mme pose entre El-Haqq et el-Khalq, limite
par laquelle la cration est spare de son Principe divin et lui est unie
tout la fois, suivant le point de vue sous lequel on lenvisage ; cest
donc, en dautres termes, le barzakh par excellence 36; et, de mme
quAllah est le Premier et le Dernier (El-Awwal wa El-Akhir) au
sens absolu, Er-Rh est le premier et le dernier relativement la
cration.
Ce nest pas dire, bien entendu, que le terme Er-Rh ne soit pas
pris parfois dans des acceptions plus particulires, comme le mot
esprit ou ses quivalents plus ou moins exacts dans dautres
langues ; cest ainsi que, dans certains textes qorniques notamment,
on a pu penser quil sagissait, soit dune dsignation de Seyidn
Jibral (Gabriel), soit dun autre ange qui cette dnomination dEr-
Rh serait applique plus spcialement ; et tout cela peut assurment
tre vrai suivant les cas ou suivant les applications qui en sont faites,
car tout ce qui est participation ou spcification de lEsprit uni-versel,
ou ce qui en joue le rle sous un certain [58] rapport et des degrs
divers, est aussi rh en un sens relatif, y compris lesprit en tant quil
rside dans ltre humain ou dans tout autre tre particulier. Cepen-
dant, il est un point auquel beaucoup de commentateurs exotriques
semblent ne pas prter une attention suffisante : lorsque Er-Rh est
dsign expressment et distinctement ct des anges (el-
malkah) 37, comment serait-il possible dadmettre que, en ralit, il
sagisse simplement de lun de ceux-ci ? Linterprtation sotrique
est quil sagit alors de Seyidn Mtatrn, (le Metatron de la Kabbale
hbraque) ; cela permet dailleurs de sexpliquer lquivoque qui se
produit cet gard, puisque Metatron est aussi reprsent comme un
ange, bien que, tant au-del du domaine des existences spares ,
il soit vritablement autre chose et plus quun ange ; et cela, du reste,
correspond bien encore au double du barzakh 38.

36 Cf. T. Burckhardt, Du barzakh (numro de dcembre 1937).


37 Par exemple dans la Srat El-Qadr (XCII, 4) : Tanazzalul-malkatu war-
rhu fth .
38 Dans certaines formules sotriques, le nom dEr-Rh est associ ceux de
quatre anges par rapport auxquels il est, dans lordre cleste, ce quest, dans
lordre terrestre, le Prophte par rapport aux quatre premiers Kholaf ; cela
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 40

Une autre considration qui concorde entirement avec cette autre in-
terprtation est celle-ci :
dans la figuration du Trne (El-Arsh), [59] Er-Rh est plac au
centre, et cette place est effectivement celle de Metatron ; le Trne
est le lieu de la Prsence divine , cest--dire de la Shekinah qui,
dans la tradition hbraque, est la pardre ou laspect complmen-
taire de Metatron. Dailleurs, on peut mme dire que, dune certaine
faon, Er-Rh sidentifie au Trne mme, car celui-ci, entourant et
enveloppant tous les mondes (do lpithte El-Muht qui lui est don-
ne), concide par l avec la circonfrence premire dont nous
avons parl plus haut 39. On retrouve encore ici les deux faces du bar-
zakh : du ct dEl-Haqq, cest Er-Rahmn qui repose sur le
Trne 40; mais, du ct del-Khalq, il napparat en quelque sorte
que par rfraction travers Er-Rh, ce qui est en connexion directe
avec le sens de ce hadth : Celui qui me voit, celui-l voit la Vrit
(man raan faqad raa el-Haqq). Cest l, en effet, le mystre de la
manifestation prophtique 41; et lon sait [60] que suivant la tradi-
tion hbraque galement, Metatron est lagent des thophanies et
le principe mme de la prophtie 42, ce qui, exprim en langage isla-
mique, revient dire quil nest autre quEr-Rh el-mohammediyah, en
qui tous les prophtes et les envoys divins ne sont quun, et qui a,
dans le monde den bas , son expression ultime dans celui qui est
leur sceau (Khtam el-anbi wal-mursaln), cest--dire qui les
runit en une synthse finale qui est le reflet de leur unit principielle
dans le monde den-haut (o il est awwal Khalqi Llah, ce qui est

convient bien Mitatrn, qui dailleurs sidentifie ainsi nettement Er-Rh


el-mohammediyah.
39 Sur ce sujet du Trne et du Metatron, envisag au point de vue de la Kab-
bale et de langlologie hbraques, cf. Basilide, Notes sur le monde cleste
(numro de juillet 1934, p. 274-275), et Les Anges (numro de fvrier 1935,
p. 88-70).
40 Suivant ce verset de la Srat Tah (XX, 5) : Er-Rahmnu al arshi estaw .
41 On peut remarquer que par l se rejoignent dune certaine faon la conception
du Prophte et celle de lAvatra, qui procdent en sens inverse lune de
lautre, la seconde partant de la considration du principe qui se manifeste,
tandis que la premire part de celle du support de cette manifestation (et le
Trne est aussi le support de la divinit).
42 Cf. Le Roi du Monde, p. 30-33.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 41

le dernier dans lordre manifest tant analogiquement le premier dans


lordre principiel), et qui est ainsi le seigneur des premiers et des
derniers (seyid el-awwalna wal-akhirn). Cest par l, est par l
seulement, que peuvent rellement tre compris, dans leur sens pro-
fond, tous les noms et les titres du Prophte, qui sont en dfinitive
ceux mmes de l Homme universel (El-Insn el-Kmil), totalisant
finalement en lui tous les degrs de lExistence, [61] comme il les
contenait tous en lui ds lorigine : alayhi alatu Rabbil-Arshi
dawman, que sur lui la prire du Seigneur du Trne soit perptuel-
lement !
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 42

[62]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre VI
Note sur langlologie
de lalphabet arabe *

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Le Trne divin qui entoure tous les mondes (El-Arsh El-Muht)


est reprsent, comme il est facile de le comprendre, par une figure
circulaire ; au centre est Er-Rh, ainsi que nous lexpliquons par ail-
leurs ; et le Trne est soutenu par huit anges qui sont placs la
circonfrence, les quatre premiers aux quatre points cardinaux, et les
quatre autres aux quatre points intermdiaires. Les noms de ces huit
anges sont forms par autant de groupes de lettres, prises en suivant
lordre de leurs valeurs numriques, de telle sorte que lensemble de
ces noms comprend la totalit des lettres de lalphabet.
Il y a lieu de faire ici une remarque : il sagit naturellement de
lalphabet de 28 lettres ; mais on dit que lalphabet arabe navait tout
dabord que 22 lettres, correspondant exactement [63] celles de
lalphabet hbraque ; de l la distinction qui est faite entre le petit
Jafr, qui nemploie que ces 22 lettres, et le grand Jafr, qui emploi les
28 en les prenant toutes avec des valeurs numriques distinctes. On

* tudes traditionnelles, VIII IX, 1938, p. 324-327.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 43

peut dailleurs dire que les 28 (2 + 8 =10) sont contenues dans les 22
(2 + 2 = 4) comme 10 est contenu dans 4, suivant la formule de la T-
traktys pythagoricienne : 1 + 2 + 3 + 4 = 10 43 ; et, en fait, les six
lettres supplmentaires ne sont que des modifications dautant de
lettres primitives, dont elles sont formes par la simple adjonction
dun point, et auxquelles elles se ramnent immdiatement par la sup-
pression de ce mme point. Ces six lettres supplmentaires sont celles
qui composent les deux derniers des huit groupes dont nous venons de
parler ; il est vident que, si on ne les considrait pas comme des
lettres distinctes, ces groupes se trouveraient modifis, soit quant
leur nombre, soit quant leur composition. Par consquent, le passage
de lalphabet de 22 lettres lalphabet de 28 a d ncessairement
amener un changement dans les noms angliques dont il sagit, donc
dans les entits que ces noms dsignent ; mais, si [64] trange que
cela puisse sembler certains, il est en ralit normal quil en soit ain-
si, car toutes les modifications des formes traditionnelles, et en parti-
culier celles qui affectent la constitution de leurs langues sacres, doi-
vent avoir effectivement leurs archtypes dans le monde cleste.
Cela dit, la distribution des lettres et des noms est la suivante :

Aux quatre points cardinaux :


lEst : A B J a D 44 ;
lOuest : Ha Wa Z ;
Au Nord : H a T a Y ;
Au Sud : K a L M a N.
Aux quatre points intermdiaires :
Au Nord-Est : S a A F a ;
Au Nord-Ouest : Q a R S h a T ;
Au Sud-Est : T h a K h a D h ;
Au Sud-Ouest : D a Z a G h.

43 Voir La Ttraktys et le carr de quatre (numro davril 1927).


44 Il est bien entendu que lalif et le ba prennent place ici, comme toutes les
autres lettres de lalphabet, leur rang numrique : cela ne fait en rien inter-
venir les considrations symboliques que nous exposons dautre part et qui
leur donnent en outre un autre rle plus spcial.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 44

On remarquera que chacun de ces deux ensembles de quatre noms


contient exactement la moiti de lalphabet, soit 14 lettres qui sont
rparties respectivement de la faon suivante :
[65]
Dans la premire moiti :
4 + 3 + 3 + 4 = 14 ;

Dans la seconde moiti :


4 + 4 + 3 + 3 = 14.

Les valeurs numriques des huit noms, formes de la somme de


celles de leurs lettres, sont, en les prenant naturellement dans le mme
ordre que ci-dessous :

1 + 2 + 3 + 4 = 10 ;
5 + 6 + 7 = 18 ;
8 + 9 + 10 = 27 ;
20 + 30 + 40 + 50 = 140 ;
60+70+80+90 = 300 ;
100 + 200 + 300 + 400 = 1000 ;
500 + 600 + 700 = 1800 ;
800 + 900 + 1 000 = 2700,

Les valeurs des trois derniers noms sont gales celles des trois
premiers multiplies par 100, ce qui est dailleurs vident, si lon re-
marque que les trois premiers contiennent les nombres de 1 10 et les
trois derniers les centaines de 100 1000 ; les uns et les autres y tant
galement rpartis en 4 + 3 + 3.
La valeur de la premire moiti de lalphabet est la somme de
celles des quatre premiers noms :
10 + 18 + 27 + 140 = 195.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 45

[66]
De mme, celle de la seconde moiti est la somme de celles des
quatre premiers noms :
300 + 1 000 + 1 800 + 2 700 = 5 800.

Enfin, la valeur totale de lalphabet entier est :


195 + 5 800 = 5 995.

Ce nombre 5 995 est remarquable par sa symtrie : sa partie cen-


trale est 99, nombre des noms attributifs dAllah ; ses chiffres ex-
trmes forment 55, somme des dix premiers nombres, o le dnaire se
retrouve dailleurs divis en ses deux moitis (5 + 5 = 10) ; de plus, 5
+ 5 = 10 et 9 + 9 = 18 sont les valeurs numriques des deux premiers
noms.
On peut mieux se rendre compte de la faon dont le nombre 5 995
est obtenu en partageant lalphabet suivant une autre division, en trois
sries de neuf lettres plus une lettre isole : la somme des neuf pre-
miers nombres est 45, valeur numrique du nom dAdam (1 + 4 + 40 =
45, cest--dire, au point de vue de la hirarchie sotrique, El-Qutb
El-Ghawth au centre, les quatre Awtd aux quatre points cardinaux, et
les quarante Anjb sur la circonfrence) ; celle des dizaines, de 10
90, est 45 x 10, et celle des centaines, de 100 900, 45 x 100 ;
lensemble des sommes de ces trois sries [67] novnaires est donc le
produit de 45 par 111, le nombre polaire qui est celui de lAlif
dvelopp : 45 x 111 = 4 995 ; il faut y ajouter le nombre de la
dernire lettre, 1 000, unit du quatrime degr qui termine lalphabet
comme lunit du premier degr le commence, et ainsi on a finalement
5 995.

Enfin, la somme des chiffres de ce nombre est 5 + 9 + 9 + 5 = 28,


cest--dire le nombre mme des lettres de lalphabet dont il repr-
sente la valeur totale.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 46

On pourrait assurment dvelopper encore beaucoup dautres con-


sidrations en partant de ces donnes, mais ces quelques indications
suffiront pour quon puisse tout au moins avoir un aperu de certains
procds de la science des lettres et des nombres dans la tradition
islamique.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 47

[68]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre VII
La chirologie dans
lsotrisme islamique *

Retour la table des matires

Nous avons eu souvent loccasion de faire remarquer combien la


conception des sciences traditionnelles est, dans les temps mo-
dernes, devenue trangre aux Occidentaux, et combien il leur est dif-
ficile den comprendre la vritable nature. Rcemment encore, nous
avions un exemple de cette incomprhension dans une tude consa-
cre Mohyiddin ibn Arabi, et dont lauteur stonnait de trouver
chez celui-ci, ct de la doctrine purement spirituelle, de nom-
breuses considrations sur lastrologie, sur la science des lettres et des
nombres, sur la gomtrie symbolique, et sur beaucoup dautres
choses du mme ordre, quil semblait regarder comme nayant aucun
lien avec cette doctrine. Il y avait dailleurs l une double mprise, car
la partie proprement spirituelle [69] de lenseignement de Mohyiddin
tait elle-mme prsente comme mystique , alors quelle est es-
sentiellement mtaphysique et initiatique ; et, sil sagissait de mys-
tique , cela ne pourrait effectivement avoir aucun rapport avec des
sciences quelles quelles soient. Au contraire, ds lors quil sagit de

* Le Voile dIsis, mai 1932, p. 289-295.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 48

doctrine mtaphysique, ces sciences traditionnelles dont le mme au-


teur mconnaissait dailleurs totalement la valeur, suivant lordinaire
prjug moderne, en dcoulent normalement en tant quapplications,
comme les consquences dcoulent du principe, et, ce titre, bien loin
de reprsenter des lments en quelque sorte adventices et htro-
gnes, elles font partie intgrante det-taawwuf, cest--dire de
lensemble des connaissances initiatiques.
De ces sciences traditionnelles, la plupart sont aujourdhui compl-
tement perdues pour les Occidentaux, et ils ne connaissent des autres
que des dbris plus ou moins informes, souvent dgnrs au point
davoir pris le caractre de recettes empiriques ou de simples arts
divinatoires , videmment dpourvus de toute valeur doctrinale. Pour
faire comprendre par un exemple combien une telle faon de les envi-
sager est loin de la ralit, nous donnerons ici quelques indications sur
ce quest, dans lsotrisme islamique, la [70] chirologie (ilm el-kaff),
qui ne constitue dailleurs quune des nombreuses branches de ce que
nous pouvons appeler, faute dun meilleur terme, la physiognomo-
nie , bien que ce mot ne rende pas exactement toute ltendue du
terme arabe qui dsigne cet ensemble de connaissances (ilm el-
firsah).
La chirologie, si trange que cela puisse sembler ceux qui nont
aucune notion de ces choses, se rattache directement, sous sa forme
islamique, la science des noms divins : la disposition des lignes
principales trace dans la main gauche le nombre 81 et dans la main
droite le nombre 18, soit au total 99, le nombre des noms attributifs
(iftiyah). Quant au nom dAllah lui-mme, il est form par les
doigts, de la faon suivante : lauriculaire correspond lalif,
lannulaire au premier lam, le mdius et lindex au second lam, qui est
double, et le pouce au he (qui, rgulirement, doit tre trac sous sa
forme ouverte ) ; et cest l la raison principale de lusage de la
main comme symbole, si rpandu dans tous les pays islamique (une
raison secondaire se rfrant au nombre 5, do le noms de khoms
donn parfois cette main symbolique). On peut comprendre par l la
signification de cette parole du Sifr Seyidna Ayb (Livre de Job,
XXXVII, 7) : Il a mis un sceau (khtim) dans la main de tout [71]
homme, afin que tous puissent connatre Son uvre ; et nous ajoute-
rons que ceci nest pas sans rapport avec le rle essentiel de la main
dans les rites de bndiction et de conscration.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 49

Dautre part, on connat gnralement la correspondance des di-


verses parties de la main avec les plantes (kawkib), que la chiro-
mancie occidentale elle-mme a conserve, mais de telle faon quelle
ne peut plus gure y voir autre chose que des sortes de dsignations
conventionnelles, tandis que, en ralit, cette correspondance tablit
un lien effectif entre la chirologie et lastrologie. De plus, chacun
des sept cieux plantaires prside une des principaux prophtes, qui en
est le Ple (El-Qutb) ; et les qualits et les sciences qui sont rap-
portes plus spcialement chacun de ces prophtes sont en relation
avec linfluence astrale correspondante. La liste des sept Aqtb c-
lestes est la suivante :

Ciel de la Lune (El-Qamar) : Seyidna Adam.


Ciel de Mercure (El-Utrid) : Seyidna Assa.
Ciel de Vnus (Ez-Zohrah) : Seyidna Ysif.
Ciel du Soleil (Es-Shams) : Seyidna Idris.
Ciel de Mars (El-Mirrkh) : Seyidna Dwud.
[72]
Ciel de Jupiter (El-Barjs) : Seyidna Msa.
Ciel de Saturne (El-Kaywn) : Seyidna Ibrahm.

Seyidna Adam se rapporte la culture de la terre (Cf. Gense, II,


15 : Dieu prit lhomme et le plaa dans le jardin dEden pour le cul-
tiver et le garder ) ; Seyidna Assa, les connaissances dordre pu-
rement spirituel ; Seyidna Ysif, la beaut et les arts ; Seyidna
Idris, les sciences intermdiaires , cest--dire celles de lordre
cosmologique et psychique ; Seyidna Dwud, le gouvernement ;
Seyidna Msa, auquel est insparablement associ son frre Seyidna
Harn, les choses de la religion sous le double aspect de la lgislation
et du culte ; Seyidna Ibrahm, la foi (pour laquelle cette correspon-
dance avec le septime ciel doit tre rapproche de ce que nous rappe-
lions rcemment propos de Dante, quant sa situation au plus haut
des sept chelons de lchelle initiatique).
En outre, autour des prophtes principaux se rpartissent, dans les
sept cieux plantaires, les autres prophtes connus (cest--dire ceux
qui sont nommment dsigns dans le Qorn, au nombre de 25) et
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 50

inconnus (cest--dire tous les autres, le nombre des prophtes tant


de 124 000 daprs la tradition).
Les 99 noms qui expriment les attributs [73] divins sont galement
rpartis suivant ce septnaire : 15 pour le ciel du Soleil, en raison de
sa position centrale, et 14 pour chacun des six autres cieux (15 + 6 x
14 = 99). Lexamen des signes qui se trouvent sur la partie de la main
correspondant chacune des plantes indique dans quelle proportion
s s
ou le sujet possde les qualits qui sy rapportent ; cette pro-
14 15
portion correspond elle-mme un mme nombre (s) de noms divins
parmi ceux qui appartiennent au ciel plantaire considr ; et ces
noms peuvent tre dtermins ensuite, au moyen dun calcul dailleurs
trs long et trs compliqu.
Ajoutons que dans la rgion du poignet, au-del de la main pro-
prement dite, se localise la correspondance des deux cieux suprieurs,
ciel des toiles fixes et ciel empyre, qui, avec les sept cieux plan-
taires, compltent le nombre 9.
De plus, dans les diffrentes parties de la main se situent les douze
signes zodiacaux (burj), en rapport avec les plantes dont ils sont les
domiciles respectifs (un pour le Soleil et la Lune, deux pour chacune
des cinq autres plantes), et aussi les seize figures de la gomancie
(ilm er-raml), car toutes les sciences traditionnelles sont troitement
lies entre elles.
[74]
Lexamen de la main gauche indique la nature (et-tabiyah) du
sujet, cest--dire lensemble des tendances, dispositions ou aptitudes
qui constituent en quelque sorte ses caractres inns. Celui de la main
droite fait connatre les caractres acquis (el-istiksb) ; ceux-ci se mo-
difient dailleurs continuellement, de telle sorte que, pour une tude
suivie, cet examen doit tre renouvel tous les quatre mois. Cette p-
riode de quatre mois constitue, en effet, un cycle complet, en ce sens
quelle amne le retour un signe zodiacal correspondant au mme
lment que celui du point de dpart ; on sait que cette correspon-
dance avec les lments se fait dans lordre de succession suivant : feu
(nr), terre (turb), air (haw), eau (m). Cest donc une erreur de
penser, comme lont fait certains, que la priode en question ne de-
vrait tre que de trois mois, car la priode de trois mois correspond
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 51

seulement une saison, cest--dire une partie du cycle annuel, et


nest pas en elle-mme un cycle complet.
Ces quelques indications, si sommaires quelles soient, montreront
comment une science traditionnelle rgulirement constitue se rat-
tache aux principes dordre doctrinal et en dpend entirement ; et
elles feront en mme temps comprendre ce que nous avons dj dit
souvent, quune telle science est strictement [75] lie une forme tra-
ditionnelle dfinie, de telle sorte quelle serait tout fait inutilisable
en dehors de la civilisation pour laquelle elle a t constitue selon
cette forme. Ici, par exemple, les considrations qui se rfrent aux
noms divins et aux prophtes, et qui sont prcisment celles sur les-
quelles tout le reste se base, seraient inapplicables en dehors du
monde islamique, de mme que, pour prendre un autre exemple, le
calcul onomantique, employ soit isolment, soit comme lment de
ltablissement de lhoroscope dans certaines mthodes astrologiques,
ne saurait tre valable que pour les noms arabes, dont les lettres pos-
sdent des valeurs numriques dtermines. Il y a toujours, dans cet
ordre des applications contingentes, une question dadaptation qui
rend impossible le transport de ces sciences telles quelles dune forme
traditionnelle une autre ; et l est aussi, sans doute, une des princi-
pales raisons de la difficult quont les comprendre ceux qui, comme
les Occidentaux modernes, nen ont pas lquivalent dans leur propre
civilisation 45.

Mesr, 18 dhl-qadah 1350 H. (Mlid Seyid Ali El-Baymi).

45 Les donnes qui ont servi de base ces notes sont tires des traits indits du
Sheikh Seyid Ali Nreddin El-Baymi, fondateur de la tarqah qui porte son
nom (baymiyah) ; ces manuscrits sont encore actuellement en la possession
de ses descendants directs.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 52

[76]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre VIII
Influence de la civilisation islamique
en Occident *

Retour la table des matires

La plupart des Europens nont pas exactement valu


limportance de lapport quils ont reu de la civilisation islamique, ni
compris la nature de leurs emprunts cette civilisation dans le pass et
certains vont jusqu totalement mconnatre tout ce qui sy rapporte.
Cela vient de ce que lhistoire telle quelle leur est enseigne travestit
les faits et parat avoir t altre volontairement sur beaucoup de
points. Cest avec outrance que cet enseignement affiche le peu de
considration que lui inspire la civilisation islamique, et il a lhabitude
den rabaisser le mrite chaque fois que loccasion sen prsente. Il
importe de remarquer que lenseignement historique dans les Univer-
sits dEurope ne montre pas linfluence dont il sagit. Au contraire,
les vrits qui devraient tre [77] dites ce sujet, quil sagisse de pro-
fesser ou dcrire, sont systmatiquement cartes, surtout pour les
vnements les plus importants.
Par exemple, sil est gnralement connu que lEspagne est reste
sous la loi islamique pendant plusieurs sicles, on ne dit jamais quil
en fut de mme dautres pays, tels que la Sicile et la partie mridio-

* tudes traditionnelles, XII 1950, p. 337-344. Article traduit de larabe, paru


dans la revue El Marifah.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 53

nale de la France actuelle. Certains veulent attribuer ce silence des


historiens quelques prjugs religieux. Mais que dire des historiens
actuels dont la plupart sont sans religion, sinon adversaires de toute
religion, quand ils viennent confirmer ce que leurs devanciers ont dit
de contraire la vrit ?
Il faut donc voir l une consquence de lorgueil et de la prsomp-
tion des Occidentaux, travers qui les empchent de reconnatre la vri-
t et limportance de leurs dettes envers lOrient.
Le plus trange en cette occurrence cest de voir les Europens se
considrer comme les hritiers directs de la civilisation hellnistique,
alors que la vrit des faits infirme cette prtention. La ralit tire de
lhistoire mme tablit premptoirement que la science et la philoso-
phie grecques ont t transmises aux Europens par des intermdiaires
musulmans. En dautres termes, le patrimoine intellectuel des Hel-
lnes nest parvenu lOccident [78] quaprs avoir t srieusement
tudi par le Proche-Orient et ntaient les savants de lIslam et ses
philosophes, les Europens seraient rests dans lignorance totale de
ces connaissances pendant fort longtemps, si tant est quils soient ja-
mais parvenus les connatre.
Il convient de faire remarquer que nous parlons ici de linfluence
de la civilisation islamique et non spcialement arabe comme on le dit
quelquefois tort. Car la plupart de ceux qui ont exerc cette in-
fluence en Occident ntaient pas de race arabe et si leur langue tait
larabe, ctait seulement une consquence de leur adoption de la reli-
gion islamique.
Puisque nous sommes amens parler de la langue arabe nous
pouvons voir une preuve certaine de lextension de cette mme in-
fluence en Occident dans lexistence de termes dorigine et de racine
arabes beaucoup plus nombreux quon ne le croit gnralement, in-
corpors dans presque toutes les langues europennes et dont lemploi
sest continu jusqu nous, encore que beaucoup parmi les Europens
qui sen servent ignorent totalement leur vritable origine. Comme les
mots ne sont autre chose que le vhicule des ides et le moyen
dextriorisation de la pense, on conoit quil soit extrmement facile
de [79] dduire de ces faits la transmission des ides et des concep-
tions islamiques elles-mmes.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 54

En fait, linfluence de la civilisation islamique sest tendue dans


une trs large mesure et dune manire sensible tous les domaines,
science, arts, philosophie, etc. LEspagne tait alors un milieu trs im-
portant cet gard et le principal centre de diffusion de cette civilisa-
tion. Notre intention nest pas de traiter en dtail chacun des aspects ni
de dfinir laire dextension de la civilisation islamique, mais seule-
ment dindiquer certains faits que nous considrons comme particuli-
rement importants, bien que peu nombreux soient notre poque ceux
qui reconnaissent cette importance.
En ce qui concerne les sciences, nous pouvons faire une distinction
entre les sciences naturelles et les sciences mathmatiques. Pour les
premires, nous savons avec certitude que certaines dentre elles ont
t transmises par la civilisation islamique lEurope qui les lui em-
prunta dune faon complte. La chimie, par exemple, a toujours gar-
d son nom arabe, nom dont lorigine remonte dailleurs lgypte
ancienne, et cela bien que le sens premier et profond de cette science
soit devenu tout fait inconnu des modernes et comme perdu pour
eux.
Pour prendre un autre exemple, celui de [80] lastronomie, les mots
techniques qui y sont employs dans toutes les langues europennes
sont encore pour la plupart dorigine arabe, et les noms de beaucoup
des corps clestes nont pas cess dtre les noms arabes employs
tels quels par les astronomes de tous les pays. Ceci est d au fait que
les travaux des astronomes grecs de lantiquit, tels que Ptolme
dAlexandrie, avaient t connus par des traductions arabes en mme
temps que ceux de leurs continuateurs musulmans. Il serait dailleurs
facile de montrer en gnral que la plupart des connaissances gogra-
phiques concernant les contres les plus loignes dAsie ou
dAfrique ont t acquises pendant longtemps par des explorateurs
arabes qui ont visit de trs nombreuses rgions et on pourrait citer
beaucoup dautres faits de ce genre.
Pour ce qui a trait aux inventions qui ne sont que des applications
des sciences naturelles, elles ont galement suivi la mme voie de
transmission, cest--dire lentremise musulmane, et lhistoire de
l horloge eau offerte par le Khalife Haroun-el-Rachid
lempereur Charlemagne, na pas encore disparu des mmoires.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 55

En ce qui concerne les sciences mathmatiques, il convient de leur


accorder une attention particulire sous ce rapport. Dans [81] ce vaste
domaine, ce nest pas seulement la science grecque qui a t transmise
lOccident par lintermdiaire de la civilisation islamique, mais aussi
la science hindoue. Les Grecs avaient aussi dvelopp la gomtrie, et
mme la science des nombres, pour eux, tait toujours rattache la
considration de figures gomtriques correspondantes. Cette prdo-
minance donne la gomtrie apparat clairement, par exemple dans
Platon. Il existe cependant une autre partie des mathmatiques appar-
tenant la science des nombres qui nest pas connue, comme les
autres sous une dnomination grecque dans les langues europennes,
pour la raison que les anciens grecs lont ignors. Cette science est
lalgbre, dont la source premire a t lInde et dont lappellation
arabe montre assez comment elle a t transmise lOccident.
Un autre fait quil est bon de signaler ici malgr sa moindre impor-
tance, vient encore corroborer ce que nous avons dit, cest que les
chiffres employs par les Europens sont partout connus comme des
chiffres arabes, quoique leur origine premire soit en ralit hindoue,
car les signes de numration employs originairement par les Arabes
ntaient autres que les lettres de lalphabet elles-mmes.
Si maintenant nous quittons lexamen des [82] sciences pour celui
des arts, nous remarquons que, en ce qui concerne la littrature et la
posie, bien des ides provenant des crivains et des potes musul-
mans, ont t utilises dans la littrature europenne et que mme cer-
tains crivains occidentaux sont alls jusqu limitation pure et
simple de leurs uvres. De mme, on peut relever des traces de
linfluence islamique en architecture, et cela dune faon toute parti-
culire au Moyen ge ; ainsi, la croise dogive dont le caractre sest
affirme ce point quelle a donn son nom un style architectural, a
incontestablement son origine dans larchitecture islamique, bien que
de nombreuses thories fantaisistes aient t inventes pour dissimuler
cette vrit. Ces thories sont contredites par lexistence dune tradi-
tion chez les constructeurs eux-mmes affirmant constamment la
transmission de leurs connaissances partir du Proche-Orient.
Ces connaissances revtaient un caractre secret et donnaient leur
art un sens symbolique ; elles avaient des relations trs troites avec la
science des nombres et leur origine premire a toujours t rapporte
ceux qui btirent le Temple de Salomon.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 56

Quoi quil en soit de lorigine lointaine de cette science, il nest


pas possible quelle ait t transmise lEurope du Moyen ge par
[83] un intermdiaire autre que celui du monde musulman. Il convient
de dire cet gard que ces constructeurs constitus en corporations
qui possdaient des rites spciaux, se considraient et se dsignaient
comme trangers en Occident, ft-ce dans leur pays natal, et que cette
dnomination a subsist jusqu nos jours, bien que ces choses soient
devenues obscures et ne soient plus connues que par un nombre in-
fime de gens.
Dans ce rapide expos, il faut mentionner spcialement un autre
domaine, celui de la philosophie, o linfluence islamique atteignit au
Moyen ge une importance si considrable quaucun des plus achar-
ns adversaires de lOrient ne saurait en mconnatre la force. On peut
dire vritablement que lEurope, ce moment, ne disposait daucun
autre moyen pour arriver la connaissance de la philosophie grecque.
Les traductions latines de Platon et dAristote, qui taient utilises
alors, navaient pas t faites directement sur les originaux grecs, mais
bien sur des traductions arabes antrieures, auxquelles taient joints
des commentaires des philosophes musulmans contemporains, tels
quAverros, Avicenne, etc.
La philosophie dalors, connue sous le nom de scolastique, est g-
nralement distingue en musulmane, juive et chrtienne. Mais cest
la musulmane qui est la source des deux [84] autres et plus particu-
lirement de la philosophie juive, qui a fleuri en Espagne et dont le
vhicule tait la langue arabe, comme on peut le constater par des
uvres aussi importante que celles de Moussa-ibn-Maimoun qui a
inspir la philosophie juive postrieure de plusieurs sicles jusqu
celle de Spinoza, o certaines de ses ides sont encore trs reconnais-
sables.
Mais il nest pas ncessaire de continuer lnumration de faits que
tous ceux qui ont quelque notion de lhistoire de la pense connais-
sent. Il est prfrable dtudier pour terminer dautres faits dun ordre
tout diffrent, totalement ignors de la plupart des modernes qui, par-
ticulirement en Europe, nen ont pas mme la plus lgre ide ; alors
qu notre point de vue ces choses prsentent un intrt beaucoup plus
considrable que toutes les connaissances extrieures de la science et
de la philosophie. Nous voulons parler de lsotrisme avec tout ce
qui sy rattache et en dcoule en fait de connaissance drive, consti-
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 57

tuant des sciences totalement diffrentes de celles qui sont connues


des modernes.
En ralit, lEurope na de nos jours rien qui puisse rappeler ces
sciences, bien plus, lOccident ignore tout des connaissances vri-
tables telles que lsotrisme et ses analogues, [85] alors quau Moyen
ge il en tait tout autrement ; et, en ce domaine aussi, linfluence
islamique cette poque apparat de la faon la plus lumineuse et la
plus vidente. Il est dailleurs trs facile den relever les traces dans
des uvres aux sens multiples et dont le but rel tait tout autre que
littraire.
Certains Europens ont eux-mmes commenc dcouvrir quelque
chose de ce genre notamment par ltude quils ont faites des pomes
de Dante, mais sans arriver toutefois la comprhension parfaite de
leur vritable nature. Il y a quelques annes, un orientaliste espagnol,
Don Miguel Asin Palacios, a crit un ouvrage sur les influences mu-
sulmanes dans luvre de Dante et a dmontr que bien des symboles
et des expressions employes par le pote, lavaient t avant lui par
des sotristes musulmans et en particulier par Sidi Mohyiddin-ibn-
Arabi. Malheureusement, les remarques de cet rudit nont pas montr
limportance des symboles mis en uvre. Un crivain italien, mort
rcemment, Luigi Valli, a tudi un peu plus profondment luvre de
Dante et a conclu quil na pas t seul employer les procds sym-
boliques utiliss dans la posie sotrique persane et arabe ; au pays
de Dante et parmi ses contemporains, tous ces potes taient membres
dune organisation caractre secret appele [86] Fidles
dAmour dont Dante lui-mme tait lun des chefs. Mais lorsque
Luigi Valli a essay de pntrer le sens de leur langage secret , il
lui a t impossible lui aussi de reconnatre le vritable caractre de
cette organisation ou des autres de mme nature constitues en Europe
au Moyen ge 46. La vrit est que certaines personnalits inconnues
se trouvaient derrire ces associations et les inspiraient ; elles taient
connues sous diffrents noms, dont le plus important tait celui de
Frres de la Rose-Croix . Ceux-ci ne possdaient point dailleurs
de rgles crites et ne constituaient point une socit, ils navaient

46 Ren Gunon. Lsotrisme de Dante, Paris, 1950 (3e dition), in-8 de 80


pages. Chacornac frres diteurs.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 58

point non plus de runions dtermines, et tout ce quon peut en dire


est quils avaient atteint un certain tat spirituel qui nous autorise les
appeler soufis europens, ou tout au moins muta-awwufn parve-
nus un haut degr dans cette hirarchie. On dit aussi que ces Frres
de la Rose-Croix qui se servaient comme couverture de ces cor-
porations de constructeurs dont nous avons parl, enseignaient
lalchimie et dautres sciences identiques celles qui taient alors en
pleine floraison dans le monde de lIslam. la vrit, ils formaient
[87] un anneau de la chane qui reliait lOrient lOccident et tablis-
saient un contact permanent avec les soufis musulmans, contact sym-
bolis par les voyages attribus leur fondateur lgendaire.
Mais tous ces faits ne sont pas venus la connaissance de lhistoire
ordinaire qui ne pousse pas ses investigations plus loin que
lapparence des faits, alors que cest l, peut-on dire, que se trouve la
vritable cl qui permettrait la solution de tant dnigmes qui autre-
ment resteraient toujours obscures et indchiffrables.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 59

[88]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre IX
Cration et manifestation *

Retour la table des matires

Nous avons fait remarquer, en diffrentes occasions que lide de


cration , si on veut lentendre dans son sens propre et exact, et
sans lui donner une extension plus ou moins abusive, ne se rencontre
en ralit que dans des traditions appartenant une ligne unique, celle
qui est constitue par la Judasme, le Christianisme et lIslamisme ;
cette ligne tant celle des formes traditionnelles qui peuvent tre dites
spcifiquement religieuses, on doit conclure de l quil existe un lien
direct entre cette ide et le point de vue religieux lui-mme. Partout
ailleurs, le mot de cration , si on tient lemployer dans certains
cas, ne pourra que rendre trs inexactement une ide diffrente, pour
laquelle il serait bien prfrable de trouver une autre expression ; du
reste, cet emploi nest le plus souvent, en fait, [89] que le rsultat
dune de ces confusions ou de ces fausses assimilations comme il sen
produit tant en Occident pour tout ce qui concerne les doctrines orien-
tales. Cependant, il ne suffit pas dviter cette confusion, et il faut se
garder tout aussi soigneusement dune autre erreur contraire, celle qui
consiste vouloir voir une contradiction ou une opposition quel-

* tudes traditionnelles, X- 1937, p. 325-333.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 60

conque entre lide de cration et cette autre ide laquelle nous ve-
nons de faire allusion, et pour laquelle le terme le plus juste que nous
ayons notre disposition est celui de manifestation ; cest sur ce
dernier point que nous nous proposons dinsister prsentement.
Certains, en effet, reconnaissent que lide de cration ne se trouve
pas dans les doctrines orientales ( lexception de lIslamisme qui,
bien entendu, ne peut tre mis en cause sous ce rapport), prtendent
aussitt, et sans essayer daller plus au fond des choses, que labsence
de cette ide est la marque de quelque chose dincomplet ou de dfec-
tueux, pour en conclure que les doctrines dont il sagit ne sauraient
tre considres comme une expression adquate de la vrit. Sil en
est ainsi du ct religieux, o saffirme trop souvent un fcheux ex-
clusivisme , il faut dire quil en est aussi qui, du ct antireligieux,
veulent, de la mme constatation, tirer des consquences toutes con-
traires : ceux-l, attaquant [90] naturellement lide de cration
comme toutes les autres ides dordre religieux, affectent de voir dans
son absence mme une sorte de supriorit ; ils ne le font dailleurs
videmment que par esprit de ngation et dopposition, et non point
pour prendre rellement la dfense des doctrines orientales dont ils ne
se soucient gure. Quoi quil en soit, ces reproches et ces loges ne
valent pas mieux et ne sont pas plus acceptables les uns que les autres,
puisquils procdent en somme dune mme erreur, exploite seule-
ment suivant des intentions contraires, conformment aux tendances
respectives de ceux qui la commettent ; la vrit est que les uns et les
autres portent entirement faux, et quil y a dans les deux cas une
incomprhension peu prs gale.
La raison de cette commune erreur ne semble dailleurs pas trs dif-
ficile dcouvrir : ceux dont lhorizon intellectuel ne va pas au-del
des conceptions philosophiques occidentales simaginent dordinaire
que, l o il nest pas question de cration, et o il est cependant ma-
nifeste, dautre part, quon na pas affaire des thories matrialistes,
il ne peut y avoir que du panthisme . Or on sait combien ce mot,
notre poque, est souvent employ tort et travers : il reprsente
pour les uns un vritable pouvantail, tel [91] point quils se croient
dispenss dexaminer srieusement ce quoi ils se sont hts de
lappliquer (lusage si courant de lexpression tomber dans le pan-
thisme est bien caractristique cet gard), tandis que, probable-
ment cause de cela mme plus que pour tout autre motif, les autres
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 61

le revendiquent volontiers et sont tout disposs sen faire comme


une sorte de drapeau. Il est donc assez clair que ce que nous venons de
dire se rattache troitement, dans la pense des uns et des autres,
limputation de panthisme adresse communment aux mmes
doctrines orientales, et dont nous avons assez souvent montr lentire
fausset, voire mme labsurdit (puisque le panthisme est en ralit
une thorie essentiellement antimtaphysique), pour quil soit inutile
dy revenir encore une fois de plus.
Puisque nous avons t amen parler du panthisme, nous en pro-
fiterons pour faire tout de suite une observation qui a ici une certaine
importance, propos dun mot quon a prcisment lhabitude
dassocier aux conceptions panthistes : ce mot est celui
d manation , que certains, toujours pour les mmes raisons et par
suite des mmes confusions, veulent employer pour dsigner la mani-
festation quand elle nest pas prsente sous laspect de cration. Or,
pour autant [92] du moins quil sagit de doctrines traditionnelles et
orthodoxes, ce mot doit tre absolument cart, non pas seulement
cause de cette association fcheuse (que celle-ci soit dailleurs plus ou
moins justifie au fond, ce qui actuellement ne nous intresse pas),
mais surtout parce que, en lui-mme et par sa signification tymolo-
gique, il nexprime vritablement rien dautre quune impossibilit
pure et simple. En effet, lide d manation est proprement celle
dune sortie ; mais la manifestation ne doit en aucune faon tre
envisage ainsi, car rien ne peut rellement sortir du Principe ; si
quelque chose en sortait, le Principe, ds lors, ne pourrait plus tre
infini, et il se trouverait limit par le fait mme de la manifestation ; la
vrit est que, hors du Principe, il ny a et il ne peut y avoir que le
nant. Si mme on voulait considrer l manation , non par rapport
au Principe suprme et infini, mais seulement par rapport ltre,
principe immdiat de la manifestation, ce terme donnerait encore lieu
une objection qui, pour tre autre que la prcdente, nest pas moins
dcisive : si les tres sortaient de ltre pour se manifester, on ne
pourrait pas dire quils sont rellement des tres, ils seraient propre-
ment dpourvus de toute existence, car lexistence, sous quelque
mode que ce soit, [93] ne peut tre autre chose quune participation de
ltre ; cette consquence, outre quelle est visiblement absurde en
elle-mme comme dans lautre cas, est contradictoire avec lide
mme de la manifestation.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 62

Ces remarques tant faites, nous dirons nettement que lide de la


manifestation, telle que les doctrines orientales lenvisagent dune fa-
on purement mtaphysique, ne soppose nullement lide de cra-
tion ; elles se rfrent seulement des niveaux et des points de vue
diffrents, de telle sorte quil suffit de savoir situer chacune delles
sa vritable place pour se rendre compte quil ny a entre elles aucune
incompatibilit. La diffrence, en cela comme sur bien dautres points,
nest en somme que celle mme du point de vue mtaphysique et du
point de vue religieux ; or, sil est vrai que le premier est dordre plus
lev et plus profond que le second, il ne lest pas moins quil ne sau-
rait aucunement annuler ou contredire celui-ci, ce qui est dailleurs
suffisamment prouv par le fait que lun et lautre peuvent fort bien
coexister lintrieur dune mme forme traditionnelle ; nous aurons
dailleurs revenir l-dessus par la suite. Au fond, il ne sagit donc
que dune diffrence qui, pour tre dun degr plus accentu en raison
de la distinction trs nette des deux domaines correspondants, nest
pas plus extraordinaire [94] ni plus embarrassante que celle des points
de vue divers auxquels on peut lgitimement se placer dans un mme
domaine, suivant quon le pntrera plus ou moins profondment.
Nous pensons ici des points de vue tels que, par exemple, ceux de
Shankarchrya et de Rmnuja lgard du Vdnta ; il est vrai que,
l aussi, lincomprhension a voulu trouver des contradictions, qui
sont inexistantes en ralit ; mais cela mme ne fait que rendre
lanalogie plus exacte et plus complte.
Il convient dailleurs de prciser le sens mme de lide de cra-
tion, car il semble donner lieu parfois aussi certains malentendus : si
crer est synonyme de faire de rien , suivant la dfinition una-
nimement admise, mais peut-tre insuffisamment explicite, il faut as-
surment entendre par l, avant tout, de rien qui soit extrieur au Prin-
cipe ; en dautres termes, celui-ci, pour tre crateur , se suffit
lui-mme, et na pas recourir une sorte de substance situe hors
de lui et ayant une existence plus ou moins indpendante, ce qui,
vrai dire, est du reste inconcevable. On voit immdiatement que la
premire raison dtre dune telle formulation est daffirmer expres-
sment que le Principe nest point un simple Dmiurge (et ici il
ny a pas lieu de distinguer selon quil sagit du Principe suprme ou
de ltre, car [95] cela est galement vrai dans les deux cas) ; ceci ne
veut pas cependant pas dire ncessairement que toute conception
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 63

dmiurgique soit radicalement fausse ; mais, en tout cas, elle ne


peut trouver place qu un niveau beaucoup plus bas et correspondant
un point de vue beaucoup plus restreint, qui, ne se situant qu
quelque phase secondaire du processus cosmogonique, ne concerne
plus le Principe en aucune faon. Maintenant, si lon se borne parler
de faire de rien sans prciser davantage, comme on le fait
dordinaire, il y a un autre danger viter : cest de considrer ce
rien comme une sorte de principe, ngatif sans doute, mais dont
serait pourtant tire effectivement lexistence manifeste ; ce serait l
revenir une erreur peu prs semblable celle contre laquelle on a
justement voulu se prmunir en attribuant au rien mme une cer-
taine substantialit ; et, en un sens, cette erreur serait mme encore
plus grave que lautre, car il sy ajouterait une contradiction formelle,
celle qui consiste donner quelque ralit au rien , cest--dire en
somme au nant. Si lon prtendait, pour chapper cette contradic-
tion, que le rien dont il sagit nest pas le nant pur et simple, mais
quil nest tel que par rapport au Principe, on commettrait encore en
cela une double erreur : dune part, on supposerait cette fois [96]
quelque chose de bien rel en dehors du Principe, et alors il ny aurait
plus aucune diffrence vritable avec la conception dmiurgique
elle-mme ; dautre part, on mconnatrait que les tres ne sont aucu-
nement tirs de ce rien relatif par la manifestation, le fini ne ces-
sant jamais dtre strictement nul vis--vis de lInfini.
Dans ce qui vient dtre dit, et aussi dans tout ce qui pourrait tre
dit dautre au sujet de lide de cration, il manque, quant la faon
dont la manifestation est considre, quelque chose qui est pourtant
tout fait essentiel : la notion mme de la possibilit ny apparat pas ;
mais, quon le remarque bien, ceci ne constitue nullement un grief, et
une telle vue, pour tre incomplte, nen est pas moins lgitime, car la
vrit est que cette notion de la possibilit na intervenir que lors-
quon se place au point de vue mtaphysique, et, nous lavons dj dit,
ce nest pas ce point de vue que la manifestation est envisage
comme cration. Mtaphysiquement, la manifestation prsuppose n-
cessairement certaines possibilits capables de se manifester ; mais, si
elle procde ainsi de la possibilit, on ne peut dire quelle vient de
rien , car il est vident que la possibilit nest pas rien ; et, ob-
jectera-t-on peut-tre, cela nest-il pas prcisment contraire [97]
lide de cration ? La cration est bien facile : toutes les possibilits
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 64

sont comprises dans la Possibilit totale, qui ne fait quun avec le


Principe mme ; cest donc dans celui-ci, en dfinitive, quelles sont
rellement contenues ltat permanent et de toute ternit ; et
dailleurs, sil en tait autrement, cest alors quelles ne seraient vri-
tablement rien , et il ne pourrait mme plus tre question de possi-
bilits. Donc, si la manifestation procde de ces possibilits ou de cer-
taines dentre elles (nous rappellerons ici que, outre les possibilits de
manifestation, il y a galement envisager les possibilits de non-
manifestation, du moins dans le Principe suprme, mais non plus
quand on se limite ltre), elle ne vient de rien qui soit extrieur au
Principe : et cest l justement le sens que nous avons reconnu lide
de cration correctement entendue, de sorte que, au fond, les deux
points de vue sont non seulement conciliables, mais mme en parfait
accord entre eux. Seulement, la diffrence consiste en ce que le point
de vue auquel se rapporte lide de cration nenvisage rien au-del de
la manifestation, ou du moins nenvisage que le Principe sans appro-
fondir davantage, parce quil nest encore quun point de vue relatif,
tandis quau contraire, au point de vue mtaphysique, cest ce qui est
dans le Principe, [98] cest--dire la possibilit, qui est en ralit
lessentiel et qui importe beaucoup plus que la manifestation en elle-
mme.
On pourrait dire, somme toute, que ce sont l deux expressions dif-
frentes dune mme vrit, la condition dajouter, bien entendu,
que ces expressions correspondent deux aspects ou deux points de
vue qui eux-mmes sont rellement diffrents ; mais alors on peut se
demander si celle de ces deux expressions qui est la plus complte et
la plus profonde ne serait pas pleinement suffisante, et quelle est la
raison dtre de lautre. Cest, tout dabord et dune faon gnrale, la
raison dtre mme de tout point de vue exotrique, en tant que for-
mulations des vrits traditionnelles borne ce qui est la fois indis-
pensable et accessible tous les hommes sans distinction. Dautre
part, en ce qui concerne le cas spcial dont il sagit, il peut y avoir des
motifs d opportunit , en quelque sorte, particuliers certaines
formes traditionnelles, en raison des circonstances contingentes aux-
quelles elles doivent tre adaptes, et requrant une mise en garde ex-
presse contre une conception de lorigine de la manifestation en mode
dmiurgique , alors quune semblable prcaution serait tout fait
inutile ailleurs. Cependant, quand on observe que lide de cration
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 65

est strictement solidaire [99] du point de vue proprement religieux, on


peut tre amen par l penser quil doit y avoir autre chose encore ;
cest ce quil nous reste examiner maintenant, mme sil ne nous est
pas possible dentrer dans tous les dveloppements auxquels ce ct
de la question pourrait donner lieu.
Quil sagisse de la manifestation considre mtaphysiquement ou
de la cration, la dpendance complte des tres manifests, en tout ce
quils sont rellement, lgard du Principe, est affirme tout aussi
nettement et expressment dans un cas que dans lautre ; cest seule-
ment dans la faon plus prcise dont cette dpendance est envisage
de part et dautre quapparat une diffrence caractristique, qui cor-
respond trs exactement celle des deux points de vue. Au point de
vue mtaphysique, cette dpendance est en mme temps une partici-
pation : dans toute la mesure de ce quils ont de ralit en eux, les
tres participent du Principe, puisque toute ralit est en celui-ci ; il
nen est dailleurs pas moins vrai que ces tres, en tant que contin-
gents et limits, ainsi que la manifestation tout entire dont ils font
partie, sont nuls par rapport au Principe, comme nous le disions plus
haut ; mais il y a dans cette participation comme un lien avec celui-ci,
donc un lien entre le manifest et le non-manifest, qui [100] permet
aux tres de dpasser la condition relative inhrente la manifesta-
tion. Le point de vue religieux, par contre, insiste plutt sur la nullit
propre des tres manifests, parce que, par sa nature mme, il na pas
les conduire au del de cette condition ; et il implique la considra-
tion de la dpendance sous un aspect auquel correspond pratiquement
lattitude del-ubdiyah, pour employer le terme arabe que le sens or-
dinaire de servitude ne rend sans doute quassez imparfaitement
dans cette acception spcifiquement religieuse, mais suffisamment
nanmoins pour permettre de comprendre celle-ci mieux que ne le
ferait le mot d adoration (lequel rpond dailleurs plutt un autre
terme de mme racine, el-ibdah) ; or ltat dabd, ainsi envisag, est
proprement la condition de la crature vis--vis du Crateur .
Puisque nous venons demprunter un terme au langage de la tradi-
tion islamique, nous ajouterons ceci : personne noserait certes contes-
ter que lIslamisme, quant son ct religieux ou exotrique, soit au
moins aussi crationniste que peut ltre le Christianisme lui-
mme ; pourtant, cela nempche nullement que, dans son aspect so-
trique, il y a un certain niveau partir duquel lide de cration dispa-
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 66

rat. Ainsi, il est un aphorisme [101] suivant lequel le f (on doit


bien faire attention quil ne sagit pas ici du simple mutaawwuf) nest
pas cr (E-f lam yukhlaq) ; cela revient dire que son tat est
au-del de la condition de crature , et en effet, en tant quil a rali-
s l Identit Suprme , donc quil est actuellement identifi au
Principe ou lIncr, il ne peut ncessairement tre lui-mme
quincr. L, le point de vue religieux est non moins ncessairement
dpass, pour faire place au point de vue mtaphysique pur ; mais, si
lun et lautre peuvent ainsi coexister dans la mme tradition, chacun
au rang qui lui convient et dans le domaine qui lui appartient en
propre cela prouve trs videmment quils ne sopposent ou ne se con-
tredisent en aucune faon.
Nous savons quil ne peut y avoir aucune contradiction relle, soit
lintrieur de chaque tradition, soit entre celle-ci et les autres tradi-
tions, puisquil ny a en tout cela que des expressions diverses de la
Vrit une. Si quelquun croit y voir dapparentes contradictions, ne
devrait-il donc pas en conclure tout simplement quil y a l quelque
chose quil comprend mal ou incompltement, au lieu de prtendre
imputer aux doctrines traditionnelles elles-mmes des dfauts qui, en
ralit, nexistent que du fait de sa propre insuffisance intellectuelle ?
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 67

[102]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Chapitre X
Taosme et Confucianisme *

Retour la table des matires

Les peuples anciens, pour la plupart, ne se sont gure proccups


dtablir pour leur histoire une chronologie rigoureuse ; certains ne se
servirent mme, tout au moins pour les poques les plus recules, que
de nombres symboliques, quon ne saurait, sans commettre une grave
erreur, prendre pour des dates au sens ordinaire et littral de ce mot.
Les Chinois constituent, cet gard, une exception assez remar-
quable : ils sont peut-tre le seul peuple qui ait constamment pris soin,
depuis lorigine mme de sa tradition, de dater ses annales au moyen
dobservations astronomiques prcises, comportant la description de
ltat du ciel au moment o se sont produits les vnements dont le
souvenir a t conserv. On peut donc, en ce qui concerne la Chine et
son antique histoire, tre plus affirmatif quen beaucoup [103]
dautres cas ; et lon sait ainsi que cette origine de la tradition que lon
peut appeler proprement chinoise remonte environ 3 700 ans avant
lre chrtienne. Par une concidence assez curieuse, cette mme
poque est aussi le commencement de lre hbraque ; mais, pour

* Le Voile dIsis, 1932, p. 485-508.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 68

cette dernire, il serait difficile de dire quel vnement, en ralit, se


rapporte ce point de dpart.
Une telle origine, pour si loigne quelle puisse paratre lorsquon
la compare celle de la civilisation grco-romaine et aux dates de
lantiquit dite classique , est pourtant, vrai dire, encore assez
rcente ; quel tait, avant cette poque, ltat de la race jaune, qui ha-
bitait alors vraisemblablement certaines rgions de lAsie centrale ? Il
est impossible de le prciser, en labsence de donnes suffisamment
explicites ; il semble que cette race ait travers une priode
dobscurcissement, dune dure indtermine, et quelle ait t tire
de ce sommeil un moment qui fut aussi marqu par des changements
importants pour dautres parties de lhumanit. Il se peut donc, et
mme cest la seule chose qui soit affirme assez nettement, que ce
qui apparat comme un commencement nait t vritablement que le
rveil dune tradition fort antrieure, qui dut dailleurs tre mise alors
sous une autre forme, pour sadapter des conditions nouvelles. [104]
Quoi quil en soit, lhistoire de la Chine, ou de ce qui est ainsi appel
aujourdhui, ne commence proprement qua Fo-hi, qui est regard
comme son premier empereur ; et il faut ajouter tout de suite que ce
nom de Fo-hi, auquel est attach tout lensemble des connaissances
qui constituent lessence mme de la tradition chinoise, sert en ralit
dsigner toute une priode, qui stend sur une dure de plusieurs
sicles.
Fo-hi, pour fixer les principes de la tradition, fit usage de symboles
linaires aussi simples et en mme temps aussi synthtiques que pos-
sible : le trait continu et le trait bris, signes respectifs du yang et du
yin, cest--dire des deux principes actif et passif qui, procdant dune
sorte de polarisation de la suprme Unit mtaphysique, donnent nais-
sance toute la manifestation universelle. Des combinaisons de ces
deux signes, dans toutes leurs dispositions possibles, sont forms les
huit koua ou trigrammes , qui sont toujours demeurs les symboles
fondamentaux de la tradition extrme-orientale. Il est dit que, avant
de tracer les trigrammes, Fo-hi regarda le Ciel, puis baissa les yeux
vers la Terre, en observa les particularits, considra les caractres du
corps humain et de toutes
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 69

les choses extrieures 47. Ce texte est particulirement [105] intres-


sant en ce quil contient lexpression formelle de la grande Triade : le
Ciel et la Terre, ou les deux principes complmentaires dont sont pro-
duits tous les tres, et lhomme, qui, participant de lun et de lautre
par sa nature, est le terme moyen de la Triade, le mdiateur entre le
Ciel et la Terre. Il convient de prciser quil sagit ici de l homme
vritable , cest--dire de celui qui, parvenu au plein dveloppement
de ses facults suprieures, peut aider le Ciel et la Terre dans
lentretien et la transformation des tres, et, par cela mme, constituer
un troisime pouvoir avec le Ciel et la Terre 48. Il est dit aussi que
Fo-hi vit un dragon sortir du fleuve, unissant en lui les puissances du
Ciel et de la Terre, et portant les trigrammes inscrits sur son dos ; et ce
nest l quune autre faon dexprimer symboliquement la mme
chose.
Toute la tradition fut donc dabord contenue essentiellement et
comme en germe dans les trigrammes, symboles merveilleusement
aptes servir de support des possibilits indfinies : il ne restait qu
en tirer tous les dveloppements ncessaires, soit dans le domaine de
la pure connaissance mtaphysique, soit dans celui de ses applications
diverses lordre cosmique et lordre [106] humain. Pour cela, Fo-hi
crivit trois livres, dont le dernier, appel Yi-king ou Livre des muta-
tions , est seul parvenu jusqu nous ; et le texte de ce livre est encore
tellement synthtique quil peut tre entendu en des sens multiples,
dailleurs parfaitement concordants entre eux, selon quon sen tient
strictement aux principes ou quon veut les appliquer tel ou tel ordre
dtermin. Ainsi, outre le sens mtaphysique, il y a une multitude
dapplications contingentes, dingale importance, qui constituent au-
tant de sciences traditionnelles : applications logique, mathmatique,
astronomique, physiologique, sociale, et ainsi de suite ; il y a mme
une application divinatoire, qui est dailleurs regarde comme une des
plus infrieures de toutes, et dont la pratique est abandonne aux jon-
gleurs errants. Du reste, cest l un caractre commun toutes les doc-
trines traditionnelles que de contenir en elles-mmes, ds lorigine, les
possibilits de tous les dveloppements concevables, y compris ceux
dune indfinie varit de sciences dont lOccident moderne na pas la

47 Livre des Rites de Tcheou.


48 Tchoung-young, XXII.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 70

moindre ide, et de toutes les adaptations qui pourront tre requises


par les circonstances ultrieures. Il ny a donc pas lieu de stonner
que les enseignements renferms dans le Yi-king, et que Fo-hi lui-
mme dclarait avoir tirs dun pass trs ancien et [107] trs difficile
dterminer, soient devenus leur tour la base commune des deux
doctrines dans lesquelles la tradition chinoise sest continue jusqu
nos jours, et qui pourtant, en raison des domaines totalement diff-
rents auxquels elles se rapportent, peuvent sembler premire vue
navoir aucun point de contact : le Taosme et le Confucianisme.
Quelles sont les circonstances qui, au bout denviron trois mille
ans, rendirent ncessaire une radaptation de la doctrine traditionnelle,
cest--dire un changement portant, non sur le fond qui demeure tou-
jours rigoureusement identique lui-mme, mais sur les formes dans
lesquelles cette doctrine est en quelque sorte incorpore ? Cest l en-
core un point quil serait sans doute difficile dlucider compltement,
car ces choses, en Chine aussi bien quailleurs, sont de celles qui ne
laissent gure de traces dans lhistoire crite, o les effets extrieurs
sont beaucoup plus apparents que les causes profondes. En tout cas, ce
qui parat certain, cest que la doctrine, telle quelle avait t formule
lpoque de Fo-hi, avait cess dtre comprise gnralement dans ce
quelle a de plus essentiel ; et sans doute aussi les applications qui en
avaient t tires autrefois, notamment au point de vue social, ne cor-
respondaient-elles plus aux conditions dexistence de la race, qui
avaient d se [108] modifier trs sensiblement dans lintervalle.
On tait alors au VIe sicle avant lre chrtienne ; et il est re-
marquer quen ce sicle se produisirent des changements consid-
rables chez presque tous les peuples, de sorte que ce qui se passa en
Chine semble devoir tre rattach une cause peut-tre difficile d-
finir, dont laction affecta toute lhumanit terrestre. Ce qui est singu-
lier, cest que ce VIe sicle peut tre considr, dune faon trs gn-
rale, comme le dbut de la priode proprement historique : quand
on veut remonter plus loin, il est impossible dtablir une chronologie
mme approximative, sauf dans quelques cas exceptionnels comme
lest prcisment celui de la Chine ; partir de cette poque, au con-
traire, les dates des vnements sont partout connues avec une assez
grande exactitude ; assurment, il y a l un fait qui mriterait quelque
rflexion. Les changements qui eurent lieu alors prsentrent dailleurs
des caractres diffrents suivant les pays : dans lInde, par exemple,
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 71

on vit natre le Bouddhisme, cest--dire une rvolte contre lesprit


traditionnel, allant jusqu la ngation de toute autorit, jusqu une
vritable anarchie dans lordre intellectuel et dans lordre social ; en
Chine, par contre, cest strictement dans la ligne de la tradition que se
constiturent simultanment les deux formes [109] doctrinales nou-
velles auxquelles on donne les noms de Taosme et de Confucianisme.
Les fondateurs de ces deux doctrines, Lao-tseu et Kong-tseu, fu-
rent donc contemporains, et lhistoire nous apprend quils se rencon-
trrent un jour. As-tu dcouvert le Tao ? , demanda Lao-Tseu. Je
lai cherch vingt-sept ans, rpondit Kong-tseu, et je ne lai pas trou-
v. L-dessus, Lao-tseu se borna donner son interlocuteur ces
quelques conseils : Le sage aime lobscurit ; il ne se livre pas tout
venant ; il tudie les temps et les circonstances. Si le moment est pro-
pice, il parle ; sinon, il se tait. Celui qui est possesseur dun trsor ne
le montre pas tout le monde ; ainsi, celui qui est vritablement sage
ne dvoile pas la sagesse tout le monde. Voil tout ce que jai te
dire : fais-en ton profit. Kong-tseu, revenant de cette entrevue, di-
sait : Jai vu Lao-tseu ; il ressemble au dragon. Quant au dragon,
jignore comment il peut tre port par les vents et les nuages et
slever jusquau ciel.
Cette anecdote, rapporte par lhistorien Sse-matsien, dfinit par-
faitement les positions respectives des deux doctrines, nous devrions
plutt dire des deux branches de doctrine, en lesquelles allait dsor-
mais se trouver divise la tradition extrme-orientale : lune compor-
tant [110] essentiellement la mtaphysique pure, laquelle
sadjoignent toutes les sciences traditionnelles ayant une porte pro-
prement spculative ou, pour mieux dire, cognitive ; lautre confi-
ne dans le domaine pratique et se tenant exclusivement sur le terrain
des applications sociales. Kong-tseu avouait lui-mme quil ntait
point n la Connaissance , cest--dire quil navait pas atteint la
connaissance par excellence, qui est celle de lordre mtaphysique et
supra-rationnel ; il connaissait les symboles traditionnels, mais il
navait pas pntr leur sens le plus profond. Cest pourquoi son
uvre devait tre ncessairement borne un domaine spcial et con-
tingent, qui seul tait de sa comptence ; mais du moins se gardait-il
bien de nier ce qui le dpassait. En cela, ses disciples plus ou moins
loigns ne limitrent pas toujours, et certains, par un travers qui est
fort rpandu chez les spcialistes de tout genre, firent preuve par-
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 72

fois dun troit exclusivisme, qui leur attira, de la part des grands
commentateurs taostes du VIe sicle avant lre chrtienne, Lie-tseu
et surtout Tchoang-tseu, quelques ripostes dune cinglante ironie. Les
discussions et les querelles qui se produisirent ainsi certaines
poques ne doivent pourtant pas faire regarder le Taosme et le Con-
fucianisme comme deux coles rivales, ce quils ne [111] furent ja-
mais et ce quils ne peuvent pas tre, puisque chacun a son domaine
propre et nettement distinct. Il ny a donc, dans leur coexistence, rien
que de parfaitement normal et rgulier, et, sous certains rapports, leur
distinction correspond assez exactement ce quest, dans dautres ci-
vilisations, celle de lautorit spirituelle et du pouvoir temporel.
Nous avons dj dit, dailleurs, que les deux doctrines ont une ra-
cine commune, qui est la tradition antrieure ; Kong-tseu, pas
plus que Lao-tseu, na jamais eu lintention dexposer des conceptions
qui nauraient t que les siennes propres, et qui, par l mme, se se-
raient trouves dpourvues de toute autorit et de toute porte relle.
Je suis, disait Kong-tseu, un homme qui a aim les anciens et qui a
fait tous ses efforts pour acqurir leurs connaissances 49; et cette atti-
tude, qui est loppos de lindividualisme des Occidentaux modernes
et de leurs prtentions l originalit tout prix, est la seule qui
soit compatible avec la constitution dune civilisation traditionnelle.
Le mot de radaptation , que nous employions prcdemment, est
donc bien celui qui convient ici ; et les institutions sociales qui en r-
sultrent sont doues dune remarquable stabilit, [112] puisquelles
ont dur depuis vingt-cinq sicles et ont survcu toutes les priodes
de trouble que la Chine a traverse jusquici. Nous ne voulons pas
nous tendre sur ces institutions, qui, du reste, sont assez connues
dans leurs grandes lignes ; nous rappellerons seulement que leur trait
essentiel est de prendre pour base la famille, et de stendre de l la
race, qui est lensemble des familles rattaches une mme souche
originelle ; un des caractres propres de la civilisation chinoise est, en
effet, de se fonder sur lide de la race et de la solidarit qui unit ses
membres entre eux, tandis que les autres civilisations, qui compren-
nent gnralement des hommes appartenant des races diverses ou

49 Liun-yu, VII.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 73

mal dfinies, reposent sur des principes dunit tout diffrents de ce-
lui-l.
Dordinaire, en Occident, quand on parle de la Chine et de ses doc-
trines, on pense peu prs exclusivement au Confucianisme, ce qui,
du reste, ne veut pas dire quon linterprte toujours correctement ; on
prtend parfois en faire une sorte de positivisme oriental, alors
quil est tout autre chose en ralit, dabord en raison de son caractre
traditionnel, et aussi parce quil est, comme nous lavons dit, une ap-
plication de principes suprieurs, tandis que le positivisme implique
au contraire la ngation de tels principes.
[113]
Quant au Taosme, il est gnralement pass sous silence, et beau-
coup paraissent ignorer jusqu son existence, ou tout au moins croire
quil a disparu depuis longtemps et quil ne prsente plus quun intrt
simplement historique ou archologique ; nous verrons par la suite les
raisons de cette mprise.
Lao-tseu ncrivit quun seul trait, dailleurs extrmement concis,
le Tao-te-king ou Livre de la Voie et de la Rectitude ; tous les
autres textes taostes sont, ou des commentaires de ce livre fondamen-
tal, ou des rdactions plus ou moins tardives de certaines enseigne-
ments complmentaires qui, tout dabord, avaient t purement oraux.
Le Tao, quon traduit littralement par Voie , et qui a donn son
nom la doctrine elle-mme, est le Principe suprme, envisag au
point de vue strictement mtaphysique : il est la fois lorigine et la
fin de tous les tres, ainsi que lindique trs clairement le caractre
idographique qui le reprsente. Le Te, que nous prfrons rendre par
Rectitude plutt que par Vertu comme on le fait quelquefois,
et cela afin de ne pas paratre lui donner une acception morale qui
nest aucunement dans lesprit du Taosme, le Te, disons-nous, est ce
quon pourrait appeler une spcification du Tao par rapport un
tre dtermin, tel que ltre humain par exemple : [114] cest la di-
rection que cet tre doit suivre pour que son existence, dans ltat o il
se trouve prsentement, soit selon la Voie, ou, en dautres termes, en
conformit avec le Principe. Lao-tseu se place donc tout dabord dans
lordre universel, et il descend ensuite une application ; mais cette
application, bien que visant proprement le cas de lhomme, nest nul-
lement faite un point de vue social ou moral ; ce qui y est envisag,
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 74

cest toujours et exclusivement le rattachement au Principe suprme,


et ainsi, en ralit, nous ne sortons pas du domaine mtaphysique.
Aussi nest-ce point laction extrieure que le Taosme accorde
de limportance ; il la tient en somme pour indiffrente en elle-mme,
et il enseigne expressment la doctrine du non-agir , dont les Occi-
dentaux ont en gnral quelque peine comprendre la vritable signi-
fication, bien quils puissent y tre aids par la thorie aristotlicienne
du moteur immobile , dont le sens est le mme au fond, mais dont
ils ne semblent pas stre jamais appliqus dvelopper les cons-
quences. Le non-agir nest point linertie, il est au contraire la pl-
nitude de lactivit, mais cest une activit transcendante et tout int-
rieure, non-manifeste, en union avec le Principe, donc au-del de
toutes les distinctions et de toutes les apparences que le vulgaire prend
[115] tort pour la ralit mme, alors quelles nen sont quun reflet
plus ou moins lointain. Il est dailleurs remarquer que le Confucia-
nisme lui-mme, dont le point de vue est cependant celui de laction,
nen parle pas moins de l invariable milieu , cest--dire de ltat
dquilibre parfait, soustrait aux incessantes vicissitudes du monde
extrieur ; mais, pour lui, ce ne peut tre l que lexpression dun idal
purement thorique, il ne peut saisir au plus, dans son domaine con-
tingent, quune simple image du vritable non-agir , tandis que,
pour le Taosme, il est question de tout autre chose, dune ralisation
pleinement effective de cet tat transcendant. Plac au centre de la
roue cosmique, le sage parfait la meut invisiblement, par sa seule pr-
sence, sans participer son mouvement, et sans avoir se proccuper
dexercer une action quelconque ; son dtachement absolu le rend
matre de toutes choses, parce quil ne peut plus tre affect par rien.
Il a atteint limpassibilit parfaite ; la vie et la mort lui tant gale-
ment indiffrentes, leffondrement de lunivers ne lui causerait aucune
motion. force de scruter, il est arriv la vrit immuable, la con-
naissance du Principe universel unique. Il laisse voluer les tres selon
leurs destines, et se tient, lui, au centre immobile de toutes les desti-
nes Le signe [116] extrieur de cet tat intrieur, cest
limperturbabilit ; non pas celle du brave qui fonce seul, pour
lamour de la gloire, sur une arme range en bataille ; mais celle de
lesprit qui, suprieur au ciel, la terre, tous les tres, habite dans un
corps auquel il ne tient pas, ne fait aucun cas des images que ses sens
lui fournissent, connat tout par connaissance globale dans son unit
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 75

immobile. Cet esprit-l, absolument indpendant, est matre des


hommes ; sil lui plaisait de les convoquer en masse, au jour fix tous
accourraient ; mais il ne veut pas se faire servir 50. Si un vrai sage
avait d, bien malgr lui, se charger du soin de lempire, se tenant
dans le non-agir, il emploierait les loisirs de sa non-intervention
donner libre cours ses propensions naturelles. Lempire se trouverait
bien davoir t remis aux mains de cet homme. Sans mettre en jeu ses
organes, sans user de ses sens corporels, assis immobile, il verrait tout
de son il transcendant ; absorb dans la contemplation, il branlerait
tout comme fait le tonnerre ; le ciel physique sadapterait docilement
aux mouvements de son esprit ; tous les tres suivraient limpulsion
de sa non-intervention, comme la poussire suit le vent. Pourquoi cet
homme sappliquerait-il manipuler [117] lempire, alors que le lais-
ser-aller suffit ? 51.
Nous avons insist spcialement sur cette doctrine du non-
agir ; outre quelle est effectivement un des aspects les plus impor-
tants et les plus caractristiques du Taosme, il y a cela des raisons
plus spciales que la suite fera mieux comprendre. Mais une question
se pose : comment peut-on parvenir ltat qui est dcrit comme celui
du sage parfait ? Ici comme dans toutes les doctrines analogues qui se
trouvent en dautres civilisations, la rponse est trs nette : on y par-
vient exclusivement par la connaissance ; mais cette connaissance,
celle-l mme que Kong-tseu avouait navoir point obtenue, est dun
tout autre ordre que la connaissance ordinaire ou profane , elle na
aucun rapport avec le savoir extrieur des lettrs , ni, plus forte
raison, avec la science telle que la comprennent les modernes Occi-
dentaux. Il ne sagit pas l dune incompatibilit, encore que la
science ordinaire, par les bornes quelle pose et par les habitudes men-
tales quelle fait prendre, puisse tre souvent un obstacle
lacquisition de la vritable connaissance ; mais quiconque possde
celle-ci doit forcment tenir pour ngligeables les spculations rela-
tives et [118] contingentes o se complaisent la plupart des hommes,
les analyses de recherches de dtail dans lesquelles ils sembarrassent,
et les multiples divergences dopinions qui en sont linvitable cons-
quence. Les philosophes se perdent dans leurs spculations, les so-

50 Tchoang-tseu, V.
51 Tchoang-tseu, XI.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 76

phistes dans leurs distinction, les chercheurs dans leurs investigations.


Tous ces hommes sont captifs dans les limites de lespace, aveugls
par les tres particuliers 52. Le sage, au contraire, a dpass toutes
les distinctions inhrentes aux points de vue extrieurs ; au point cen-
tral o il se tient, toute opposition a disparu et sest rsolue dans un
parfait quilibre. Dans ltat primordial, ces compositions
nexistaient pas. Toutes sont drives de la diversification des tres, et
de leurs contacts causs par la giration universelle. Elles cesseraient,
si la diversit et le mouvement cessaient. Elles cessent demble
daffecter ltre qui a rduit son moi distinct et son mouvement parti-
culier presque rien. Cet tre nentre plus en conflit avec aucun tre,
parce quil est tabli dans linfini, effac dans lindfini. Il est parvenu
et se tient au point de dpart des transformations, point neutre o il
ny a pas de conflits. Par concentration de sa [119] nature, par alimen-
tation de son esprit vital, par rassemblement de toutes ses puissances,
il sest uni au principe de toutes les genses. Sa nature tant entire,
son esprit vital tant intact, aucun tre ne saurait lentamer 53.
Cest pour cela, et non par une sorte de scepticisme quexclut vi-
demment le degr de connaissance o il est parvenu, que le sage se
tient entirement en dehors de toutes les discussions qui agitent le
commun des hommes ; pour lui, en effet, toutes les opinions con-
traires sont pareillement sans valeur, parce que, du fait mme de leur
opposition, elles sont toutes galement relatives. Son point de vue
lui, cest un point do ceci et cela, oui et non, paraissent encore non-
distingus. Ce point est le pivot de la norme ; cest le centre immobile
dune circonfrence, sur le contour de laquelle roulent toutes les con-
tingences, les distinctions et les individualits ; do lon ne voit
quun infini, qui nest ni ceci ni cela, ni oui ni non. Tout voir dans
lunit primordiale non encore diffrencie, ou dune distance telle que
tout se fond en un, voil la vraie intelligence Ne nous occupons pas
de distinguer, mais voyons tout dans lunit de la norme. Ne discutons
pas pour lemporter, mais employons, avec autrui, [120| le procd de
lleveur de singes. Cet homme dit aux singes quil levait : Je vous
donnerai trois taros le matin, et quatre le soir. Les singes furent tous
mcontents. Alors, dit-il, je vous donnerai quatre taros le matin, et

52 Tchoang-tseu, XXIV.
53 Tchoang-tseu, XIX.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 77

trois le soir. Les singes furent tous contents. Avec lavantage de les
avoir contents, cet homme ne leur donna en dfinitive, par jour, que
les sept taros quil leur avait primitivement destins. Ainsi, fait le
sage ; il dit oui ou non, pour le bien de la paix, et reste tranquille au
centre de la roue universelle, indiffrent au sens dans lequel elle
tourne 54.
Il est peine besoin de dire que ltat du sage parfait, avec tout ce
quil implique et sur quoi nous ne pouvons pas insister ici, ne peut tre
atteint dun seul coup, et que mme des degrs infrieurs celui-l, et
qui sont comme autant de stades prliminaires, ne sont accessibles
quaux prix defforts dont bien peu dhommes sont capables. Les m-
thodes employes cet effet par le Taosme sont dailleurs particuli-
rement difficiles suivre, et laide quelles fournissent est beaucoup
plus rduite que celle quon peut trouver dans lenseignement tradi-
tionnel dautres civilisations, de lInde par exemple ; en tout cas, elles
sont peu prs impraticables pour des hommes [121] appartenant
des races autres que celle laquelle elles sont plus particulirement
adaptes. Du reste, mme en Chine, le Taosme na jamais eu une trs
large diffusion, et il ny a jamais vis, stant toujours abstenu de
toute propagande ; cette rserve lui est impose par sa nature mme ;
cest une doctrine trs ferme et essentiellement initiatique , qui
comme telle nest destine qu une lite, et qui ne saurait tre propo-
se tous indistinctement, car tous ne sont pas aptes la comprendre
ni surtout la raliser . On dit que Lao-tseu ne confia son ensei-
gnement qu deux disciples, qui eux-mmes en formrent dix autres ;
aprs avoir crit le Tao-te-king, il disparut vers lOuest ; sans doute se
rfugia-t-il dans quelque retraite presque inaccessible du Tibet ou de
lHimalaya, et, dit lhistorien Sse-ma-tsien, on ne sait ni o ni com-
ment il finit ses jours .
La doctrine qui est commune tous, celle que tous, dans la mesure
de leurs moyens, doivent tudier et mettre en pratique, cest le Confu-
cianisme, qui, embrassant tout ce qui concerne les relations sociales,
est pleinement suffisant pour les besoins de la vie ordinaire. Pourtant,
puisque le Taosme reprsente la connaissance principielle dont drive
tout le reste, le Confucianisme, en ralit, nen est en quelque sorte

54 Tchoang-tseu, II.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 78

quune application [122] dans un ordre contingent, il lui est subordon-


n en droit par sa nature mme ; mais cest l une chose dont la masse
na pas se proccuper, quelle peut mme ne pas souponner,
puisque seule lapplication pratique rentre dans son horizon intellec-
tuel ; et, dans la masse dont nous parlons, il faut assurment com-
prendre la grande majorit des lettrs confucianistes eux-mmes.
Cette sparation de fait entre le Taosme et le Confucianisme, entre la
doctrine intrieure et la doctrine extrieure, constitue, toute question
de forme tant mise part, une des plus notables diffrences qui exis-
tent entre la civilisation de la Chine et lInde ; dans cette dernire, il
ny a quun corps de doctrine unique, le Brhmanisme, comportant
la fois le principe et toutes ses applications, et, des degrs les plus in-
frieurs aux plus levs, il ny a pour ainsi dire aucune solution de
continuit. Cette diffrence tient pour une grande part celles des
conditions mentales des deux peuples ; cependant, il est trs probable
que la continuit qui sest maintenue dans lInde, et sans doute dans
lInde seule, a exist aussi autrefois en Chine, depuis lpoque de Fo-
hi jusqu celle de Lao-tseu et de Kong-tseu.
On voit maintenant pourquoi le Taosme est si peu connu des Occi-
dentaux : il napparat [123] pas au dehors comme le Confucianisme,
dont laction se manifeste visiblement dans toutes les circonstances de
la vie sociale ; il est lapanage exclusif dune lite, peut-tre plus res-
treinte en nombre aujourdhui quelle ne la jamais t, et qui ne
cherche aucunement communiquer lextrieur la doctrine dont elle
est la gardienne ; enfin, son point de vue mme, son mode
dexpression et ses mthodes denseignement sont tout ce quil y a de
plus tranger lesprit occidental moderne. Certains, tout en connais-
sant lexistence du Taosme et en se rendant compte que cette tradi-
tion est toujours vivante, simaginent cependant que, en raison de son
caractre ferm, son influence sur lensemble de la civilisation chi-
noise est pratiquement ngligeable, sinon tout fait nulle ; cest l en-
core une grave erreur, et il nous reste maintenant expliquer, dans la
mesure o il est possible de le faire ici, ce quil en est rellement cet
gard.
Si lon veut bien se reporter aux quelques textes que nous avons ci-
ts plus haut propos du non-agir , on pourra comprendre sans trop
de difficult, tout au moins en principe, sinon dans les modalits
dapplication, ce que doit tre le rle du Taosme, rle de direction
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 79

invisible, dominant les vnements au lieu dy prendre une part di-


recte, et qui, pour ne [124] pas tre clairement apparent dans les mou-
vements extrieurs, nen est que plus profondment efficace. Le
Taosme remplit, comme nous lavons dit, la fonction du moteur
immobile : il ne cherche point se mler laction, il sen dsint-
resse mme entirement en tant quil ne voit dans laction quune
simple modification momentane et transitoire, un lment infime du
courant des formes , un point dans la circonfrence de la roue
cosmique ; mais, dautre part, il est comme le pivot autour duquel
tourne cette roue, la norme sur laquelle se rgle son mouvement, pr-
cisment parce quil ne participe pas ce mouvement, et sans mme
quil ait y intervenir expressment. Tout ce qui est entran dans les
rvolutions de la roue change et passe ; seul demeure ce qui, tant uni
au Principe, se tient invariablement au centre, immuable comme le
Principe mme ; et le centre, que rien ne peut affecter dans son unit
indiffrencie, est le point de dpart de la multitude indfinie des mo-
difications qui constituent la manifestation universelle.
Il faut ajouter tout de suite que ce que nous venons de dire, concer-
nant essentiellement ltat et la fonction du sage parfait, puisque cest
celui-ci seul qui a effectivement atteint le centre, ne sapplique rigou-
reusement quau degr suprme de la hirarchie taoste ; les [125]
autres degrs sont comme des intermdiaires entre le centre et le
monde extrieur, et, comme les rayons de la roue partent de son
moyeu et le relient la circonfrence, ils assurent, sans aucune dis-
continuit, la transmission de linfluence mane du point invariable
o rside l activit non-agissante . Le terme dinfluence, et non
daction, est bien celui qui convient ici ; on pourrait aussi, si lon veut,
dire quil sagit dune action de prsence ; et mme les degrs in-
frieurs, bien qutant fort loigns de la plnitude du non-agir , en
participent cependant encore dune certaine manire. Dailleurs, les
modes de communication de cette influence chappent ncessairement
ceux qui ne voient que le dehors des choses ; ils seraient tout aussi
peu intelligibles lesprit occidental, et pour les mmes raisons, que
les mthodes qui permettent laccession aux divers degrs de la hi-
rarchie. Aussi serait-il parfaitement inutile dinsister sur ce quon ap-
pelle les temples sans portes , les collges o lon nenseigne
pas , ou sur ce que peut tre la constitution dorganisations qui nont
aucun des caractres dune socit au sens europen de ce mot, qui
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 80

nont pas de forme extrieure dfinie, qui parfois nont pas mme de
nom, et qui cependant crent entre leurs membres le lien le plus effec-
tif et le plus [126] indissoluble qui puisse exister ; tout cela ne saurait
rien reprsenter limagination occidentale, ce qui lui est familier ne
fournissant ici aucun terme valable de comparaison.
Au niveau le plus extrieur, il existe sans doute des organisations
qui, tant engages dans le domaine de laction, semblent plus facile-
ment saisissables, quoiquelles soient encore bien autrement secrtes
que toutes les associations occidentales qui ont quelque prtention
plus ou moins justifie possder ce caractres. Ces organisations
nont en gnral quune existence temporaire ; constitues en vue dun
but spcial, elles disparaissent sans laisser de traces ds que leur mis-
sion est accomplie ; ce ne sont que de simples manations dautres
organisations plus profondes et plus permanentes, dont elles reoivent
leur direction relle, alors mme que leurs chefs apparents sont enti-
rement trangers la hirarchie taoste. Certaines dentre elles, qui ont
jou un rle considrable dans un pass plus ou moins loign, ont
laiss dans lesprit du peuple des souvenirs qui sexpriment sous une
forme lgendaire : ainsi, nous avons entendu raconter quautrefois les
matres de telle association secrte prenait une poigne dpingles et
la jetaient terre, et que de ces pingles naissaient autant de soldats
tout arms. Cest exactement [127] lhistoire de Cadmus semant les
dents du dragon ; et ces lgendes, que le vulgaire a seulement le tort
de prendre la lettre, ont, sous leur apparence nave, une trs relle
valeur symbolique.
Il peut dailleurs arriver, dans bien des cas, que les associations
dont il sagit, ou tout au moins les plus extrieures, soient en opposi-
tion et mme en lutte les unes contre les autres ; des observateurs su-
perficiels ne manqueraient pas de tirer de ce fait une objection contre
ce que nous venons de dire, et den conclure que, dans de telles condi-
tions, lunit de direction ne peut pas exister. Ceux-l noublieraient
quune chose, cest que la direction en question est au-del de
lopposition quils constatent, et non point dans le domaine o
saffirme cette opposition et pour lequel seul elle est valable. Si nous
avions rpondre de tels contradicteurs, nous nous bornerions leur
rappeler lenseignement taoste sur lquivalence du oui et du
non dans lindistinction primordiale, et, quant la mise en pra-
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 81

tique de cet enseignement, nous les renverrions tout simplement


lapologue de lleveur des singes.
Nous pensons en avoir dit assez pour faire concevoir que
linfluence relle du Taosme puisse tre extrmement importante,
tout en demeurant toujours invisible et cache ; ce [128] nest pas seu-
lement en Chine quil existe des choses de ce genre, mais elles sem-
blent y tre dune application plus constante que partout ailleurs. On
comprendra aussi que ceux qui ont quelque connaissance du rle de
cette organisation traditionnelle doivent se dfier des apparences et se
montrer fort rservs dans lapprciation dvnements tels que ceux
qui se droulent en Extrme-Orient, et quon juge trop souvent par
assimilation avec ce qui se passe dans le monde occidental, ce qui les
fait apparatre sous un jour compltement faux. La civilisation chi-
noise a travers bien dautres crises dans le pass, et elle a toujours
retrouv finalement son quilibre ; en somme, rien nindique jusquici
que la crise actuelle soit beaucoup plus grave que les prcdentes, et,
mme en admettant quelle le soit, ce ne serait pas encore une raison
pour supposer quelle doive forcment atteindre ce quil y a de plus
profond et de plus essentiel dans la tradition de la race, et quun tout
petit nombre dhommes peut dailleurs suffire conserver intact dans
les priodes de trouble, car les choses de cet ordre ne sappuient point
sur la force brutale de la multitude. Le Confucianisme, qui ne repr-
sente que le ct extrieur de la tradition, peut mme disparatre si les
conditions sociales viennent changer au point dexiger [129] la cons-
titution dune forme entirement nouvelle ; mais le Taosme est au-
del de ces contingences. Quon noublie pas que le sage, suivant les
enseignements taostes que nous avons rapports, reste tranquille au
centre de la roue cosmique , quelles que puissent tre les circons-
tances, et que mme leffondrement de lunivers ne lui causerait au-
cune motion .
[130]
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 82

[131]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

ANNEXE
COMPTES RENDUS DE LIVRES
ET DE REVUES

Retour la table des matires

[132]
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 83

[133]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Annexe
Sur lsotrisme islamique
LIVRES

Retour la table des matires

W.B SEABROOK. Aventures en Arabie (Gallimard, Paris). Ce


livre, comme ceux du mme auteur qui ont t dj traduits prc-
demment (Lle magique et Les secrets de la jungle), se distingue
avantageusement des habituels rcits de voyageurs ; sans doute
est-ce parce que nous avons affaire ici quelquun qui ne porte pas
partout avec lui certaines ides prconues, et qui, surtout, nest nul-
lement persuad que les Occidentaux soient suprieurs tous les
autres peuples. Il y a bien parfois quelques navets, de singuliers
tonnements devant des choses trs simples et trs lmentaires ; mais
cela mme nous parat tre, en somme, une garantie de sincrit.
la vrit, le titre est quelque peu trompeur car lauteur na pas t en
Arabie proprement dite, mais seulement dans les rgions situes im-
mdiatement au nord de celle-ci. Disons aussi, pour en finir tout de
suite avec les critiques, que les mots arabes sont parfois bizarrement
dforms, comme par quelquun qui essaierait de transcrire approxi-
mativement les sons quil entend sans se proccuper dune ortho-
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 84

graphe quelconque, et que quelques phrases cites sont traduites [134]


dune faon plutt fantaisiste. Enfin, nous avons pu faire une fois de
plus une remarque curieuse : cest que, dans les livres occidentaux
destins au grand public , la shahdah nest pour ainsi dire jamais
reproduite exactement ; est-ce purement accidentel, ou ne serait-on pas
plutt tent de penser que quelque chose soppose ce quelle puisse
tre prononce par la masse des lecteurs hostiles ou simplement indif-
frents. La premire partie, qui est la plus longue, concerne la vie
chez les Bdouins et est presque uniquement descriptive, ce qui ne
veut certes pas dire quelle soit sans intrt ; mais, dans les suivantes,
il y a quelque chose de plus. Lune delles, o il est question des Der-
viches, contient notamment des propos dun cheikh Mawlawi dont le
sens est, sans aucun doute, fidlement reproduit : ainsi, pour dissiper
lincomprhension que lauteur manifeste lgard de certaines turuq,
ce cheikh lui explique qu il ny a pas pour aller Dieu une voie
unique troite et directe, mais un nombre infini de sentiers ; il est
dommage quil nait pas eu loccasion de lui faire comprendre aussi
que le soufisme na rien de commun avec le panthisme ni avec
lhtrodoxie Par contre, cest bien de sectes htrodoxes, et de plus
passablement nigmatiques, quil sagit dans les deux autres parties :
les Druses et les Yzidis ; et, sur les uns et les autres, il y a l des in-
formations intressantes, sans dailleurs aucune prtention de tout
faire connatre et de tout expliquer. En ce qui concerne les Druses, un
point qui reste particulirement obscur, cest le culte quils passent
pour rendre un veau dor ou une tte de veau ; il y a l
quelque chose qui pourrait peut-tre donner lieu bien des rappro-
chements, dont lauteur semble avoir seulement entrevu quelques-
uns ; du moins a-t-il compris que symbolisme nest pas idoltrie
Quant aux Yzidis, on en aura une ide passablement diffrente de
celle que donnait la confrence dont nous avons parl [135] dernire-
ment dans nos comptes rendus des revues (numro de novembre) : ici,
il nest plus question de Mazdisme leur propos, et, sous ce rap-
port du moins, cest srement plus exact ; mais l adoration du
diable pourrait susciter des discussions plus difficiles trancher, et
la vraie nature du Malak Tws demeure encore un mystre. Ce qui
est peut-tre le plus digne dintrt, linsu de lauteur qui, malgr ce
quil a vu, se refuse y croire, cest ce qui concerne les sept tours du
diable , centres de projection des influences sataniques travers le
monde ; quune de ces tours soit situe chez les Yzidis, cela ne
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 85

prouve dailleurs point que ceux-ci soient eux-mmes des sata-


nistes , mais seulement que, comme beaucoup de sectes htrodoxes,
ils peuvent tre utiliss pour faciliter laction de forces quils ignorent.
Il est significatif, cet gard, que les prtres rguliers yzidis
sabstiennent daller accomplir des rites quelconques dans cette tour,
tandis que des sortes de magiciens errants viennent souvent y passer
plusieurs jours ; que reprsentent au juste ces derniers personnages ?
En tout cas, il nest point ncessaire que la tour soit habite dune fa-
on permanente, si elle nest autre chose que le support tangible et
localis dun des centres de la contre-initiation , auxquels pr-
sident les awliya es-Shaytn ; et ceux-ci, par la constitution de ces
sept centres prtendent sopposer linfluence des sept Aqtb ou
Ples terrestres subordonns au Ple suprme, bien que cette
opposition ne puisse dailleurs tre quillusoire, le domaine spirituel
tant ncessairement ferm la contre-initiation .
E.T., 1935, p. 42-43.

KHAN SAHIB KHAJA KHAN. The Secret of Anal Haqq (The Hogarth
Press, Madras). Ce livre est la traduction dun ouvrage persan,
Irshdatul Arifn, du Sheikh [136] Ibrahim Gazur-i-Elahi de Shakar-
kote, mais une tra-duction arrange en chapitres de faon runir tout
ce qui se rapporte une mme question, afin den rendre la compr-
hension plus facile. Lauteur, en expliquant ses intentions, parle bien
malencontreusement de propagande des enseignements sotriques
de lIslam , comme si lsotrisme pouvait se prter une propa-
gande quelconque ; si tel a t rellement son but, nous ne pouvons
dailleurs pas dire quil ait russi cet gard, car les lecteurs qui nont
aucune connaissance pralable de taawwuf auront sans doute bien de
la peine dcouvrir le vritable sens sous une expression anglaise qui,
trop souvent, est terriblement dfectueuse et plus quinexacte. Ce d-
faut, auquel sajoute, en ce qui concerne les citations arabes, celui
dune transcription qui les dfigure trangement, est fort regrettable,
car, pour qui sait dj de quoi il sagit, il y a l des choses du plus
grand intrt. Le point central de ces enseignements, cest la doctrine
de l Identit Suprme , comme lindique dailleurs le titre, qui a
seulement le tort de paratre la rattacher une formule spciale, celle
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 86

dEl-Hallj, alors que rien de tel napparat dans le texte mme. Cette
doctrine claire et commande en quelque sorte toutes les considra-
tions qui se rapportent diffrents sujets, tels que les degrs de
lExistence, les attributs divins, el-fan et el-baq, les mthodes et les
stades du dveloppement initiatique, et bien dautres questions encore.
La lecture de cet ouvrage est recommander, non point ceux qui
pourrait vouloir sadresser une propagande qui serait dailleurs
tout fait hors de propos, mais au contraire ceux qui possdent dj
des connaissances suffisantes pour en tirer un rel profit.
E.T., 1937, p. 266.

[137]
EDWARD JABRA JURJI. Illumination in Islamic Mysti-cism ; a tran-
slation with an introduction and notes, based upon a critical edition
of Abu-al Mawhib al-Shdhilis treatise entitled Qawnn Hikam
al-Ishrq (Princeton University Press. Princeton, New Jersey). La
dnomination de mysticisme islamique , mise la mode par Ni-
cholson et quelques autres orientalistes, est fcheusement inexacte,
comme nous lavons dj expliqu diverses reprises : en fait, cest
de taawwuf quil sagit, cest--dire de quelque chose qui est dordre
essentiellement initiatique et non point mystique. Lauteur de ce livre
semble dailleurs suivre trop facilement les autorits occidentales,
ce qui lamne dire parfois des choses quelque peu tranges, par
exemple qu il est tabli maintenant que le Soufisme a tel ou tel ca-
ractre ; on dirait vraiment quil sagit dtudier quelque doctrine an-
cienne et disparue depuis longtemps ; mais le Soufisme existe actuel-
lement et, par consquent, peut toujours tre connu directement, de
sorte quil ny a rien tablir son sujet. De mme, il est la fois
naf et choquant de dire que des membres de la fraternit shdhilite
ont t rcemment observs en Syrie ; nous aurions cru quil tait
bien connu que cette tariqah, dans lune ou lautre de ses nombreuses
branches, tait plus ou moins rpandue dans tous les pays islamiques,
dautant plus quelle na certes jamais song se dissimuler ; mais
cette malencontreuse observation pourrait lgitimement amener se
demander quelle singulire sorte despionnage certains orientalistes
peuvent bien se livrer ! Il y a l des nuances qui chapperont pro-
bablement aux lecteurs amricains ou europens ; mais nous aurions
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 87

pens quun Syrien, qui, ft-il chrtien, est tout de mme ibn el-Arab,
et d avoir un peu plus de sensibilit orientale Pour en venir
dautres points plus importants quant au fond, il est regrettable de voir
lauteur admettre la thorie des emprunts [138] et du syncr-
tisme ; sil est difficile de dterminer les commencements du Sou-
fisme dans lIslam , cest que, traditionnellement, il na et ne peut
avoir dautre commencement que celui de lIslam lui-mme, et
cest dans des questions de ce genre quil conviendrait tout particuli-
rement de se mfier des abus de la moderne mthode historique .
Dautre part, la doctrine ishrqiyah, au sens propre de ce mot, ne re-
prsente quun point de vue assez spcial, celui dune certaine cole qui
se rattache principalement Abul-Futh es-Suhrawardi (quil ne faut
pas confondre avec le fondateur de la tarqah qui porte le mme nom),
cole qui ne peut tre regarde comme entirement orthodoxe, et
laquelle certains dnient mme tout lien rel avec le taawwuf, mme
par dviation, la considrant plutt comme simplement philoso-
phique ; il est plutt tonnant quon prtende la faire remonter
Mohyiddin in Arabi lui-mme, et il ne lest pas moins quon veuille
en faire driver, si indirectement que ce soit, la tarqah shdhilite.
Quand on rencontre quelque part le mot ishrq, comme dans le trait
qui est traduit ici, on nest pas autoris pour cela conclure quil sagit
de la doctrine ishrqiyah, pas plus que, partout o se trouve son qui-
valent occidental d illumination , on nest en droit de parler
d illuminisme ; plus forte raison une ide comme celle de tawhd
na-t-elle pas t tire de cette doctrine particulire, car cest l
une ide tout fait essentielle lIslam en gnral, mme dans son
aspect exotrique (il y a une branche dtudes dsigne comme ilm at-
mtawhd parmi les ulm ez-zher, cest--dire les sciences qui sont en-
seignes publiquement dans les Universits islamiques).
Lintroduction tout entire nest en somme btie que sur un malenten-
du caus par lemploi du terme ishrq ; et le contenu mme du trait
ne justifie nullement une semblable interprtation, car, en ralit, il ne
sy trouve rien qui ne soit du taawwuf parfaitement [139] orthodoxe.
Heureusement, la traduction elle-mme, qui est la partie la plus impor-
tante du livre, est de beaucoup meilleure que les considrations qui la
prcdent ; il est sans doute difficile, en labsence du texte, de vrifier
entirement son exactitude, mais on peut cependant sen rendre
compte dans une assez large mesure par lindication dun grand
nombre de termes arabes, qui sont gnralement trs bien rendus. Il y
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 88

a pourtant quelques mots qui appelleraient certaines rserves : ainsi,


mukshafah nest pas proprement rvlation , mais plutt intui-
tion ; plus prcisment, cest une perception dordre subtil (mul-
tafah, traduit ici dune faon assez extraordinaire par amiability), inf-
rieure, du moins quand le mot est pris dans son sens strict, la con-
templation pure (mushhadah). Nous ne pouvons comprendre la tra-
duction de muthl, qui implique essentiellement une ide de simili-
tude , par attendance, dautant plus qulam el muthl est habituel-
lement le monde des archtypes ; baq est plutt permanence
que subsistance ; dn ne saurait tre rendu par foi , qui en arabe
est imn ; kanz el-asrr er-rabbniyah nest pas les secrets du trsor
divin (qui serait asrr el-kanz el-ilh), mais le trsor des secrets
dominicaux (il y a une diffrence importante dans la terminologie
technique , entre ilh et rabbn). On pourrait sans doute relever
encore quelques autres inexactitudes du mme genre ; mais, somme
toute, tout cela est assez peu de chose dans lensemble, et, le trait
traduit tant dailleurs dun intrt incontestable, le livre, lexception
de son introduction, mrite en dfinitive dtre recommand tous
ceux qui tudient lsotrisme islamique.
E.T., 1940, p. 166-168.

MILE DERMENGHEM. Contes Kabyles (Charlot, Alger). Ce qui fait


surtout lintrt de ce recueil de contes populaires de lAfrique du
Nord, notre point de vue, [140] cest lintroduction et les notes qui
les accompagnent, et o sont exposes des vues gnrales sur la nature
du folklore universel . Lauteur fait remarquer trs justement que
le vritable intrt des littratures populaires est ailleurs que dans les
filiations, les influences et les dpendances externes , quil rside sur-
tout en ce quelles tmoignent en faveur de lunit des traditions . Il
fait ressortir linsuffisance du point de vue rationaliste et volution-
niste auquel sen tiennent la plupart des folkloristes et des ethno-
logues, avec leurs thories sur les rites saisonniers et autres choses
du mme ordre ; et il rappelle, au sujet de la signification proprement
symboliques des contes et du caractre vritablement transcendant
de leur contenu, certaines des considrations que nous-mme et
quelques-uns de nos collaborateurs avons exposes ici mme. Toute-
fois, il est regretter quil ait cru devoir malgr tout faire une part
plus ou moins large des conceptions fort peu compatibles avec
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 89

celles-l : entre les prtendus rites saisonniers et les rites initia-


tiques, entre la soi-disant initiation tribale des ethnologues et la
vritable initiation, il faut ncessairement choisir ; mme sil est vrai
et normal que lsotrisme ait son reflet et sa correspondance dans le
ct exotrique des traditions, il faut en tout cas se garder de mettre
sur le mme plan le principe et ses applications secondaires, et, en ce
qui concerne celles-ci, il faudrait aussi, dans le cas prsent, les envisa-
ger entirement en dehors des ides antitraditionnelles de nos contem-
porains sur les socits primitives ; et que dire dautre part de
linterprtation psychanalytique, qui, en ralit, aboutit tout simple-
ment nier le superconscient en le confondant avec le subcons-
cient ? Ajoutons encore que linitiation, entendue dans son vritable
sens, na et ne saurait avoir absolument rien de mystique ; il est
particulirement fcheux de voir cette quivoque se perptuer en dpit
[141] de toutes les explications que nous avons pu donner ce sujet
Les notes et les commentaires montrent surtout les multiples simili-
tudes qui existent entre les contes kabyles et ceux dautres pays trs
divers, et il est peine besoin de dire que ces rapprochements prsen-
tent un intrt particulier comme illustrations de luniversalit du
folklore. Une dernire note traite des formules initiales et finales des
contes, correspondant manifestement celles qui marquent, dune fa-
on gnrale, le dbut et la fin de laccomplissement dun rite, et qui
sont en rapport, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs, avec la
coagulation et la solution hermtiques. Quant aux contes eux-
mmes, ils semblent rendus aussi fidlement que le permet une tra-
duction, et, de plus, ils se lisent fort agrablement.

MILE DERMENGHEM. Le Mythe de Psych dans le folklore nord-


africain (Socit Historique Algrienne, Alger). Dans cette tude
folklorique, il sagit des nombreux contes o, dans lAfrique du Nord
comme dailleurs en bien dautres pays, on retrouve runis ou pars
les principaux traits du mythe bien connu de Psych ; il nest pour
ainsi dire pas un de ces traits qui ne suggre un sens initiatique et ri-
tuel ; il nen est pas un non plus que nous ne puissions retrouver dans
le folklore universel . Il y a aussi des variantes, dont la plus remar-
quable est la forme inverse dans laquelle ltre mystique pous est
fminin ; les contes de ce type semblent insister sur le ct actif, le
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 90

ct conqute, comme sils reprsentaient laspect effort humain plutt


que laspect passif ou thocentriste ; ces deux aspects sont videm-
ment complmentaires lun de lautre. Maintenant, quApule, qui na
certes pas invent le mythe, ait pu sinspirer, pour certains dtails de la
version quil en donne dans son ne dOr, dune tradition orale po-
pulaire africaine , cela nest pas impossible ; [142] mais il ne faut
cependant pas oublier que des figurations se rapportant ce mythe se
rencontrent dj sur des monuments grecs antrieurs de plusieurs
sicles ; cette question des sources importe dailleurs dautant
moins au fond que la diffusion mme du mythe indique quil faudrait
remonter beaucoup plus loin pour en trouver lorigine, si toutefois
lon peut parler proprement dune origine en pareil cas ; du reste, le
folklore comme tel ne peut jamais tre le point de dpart de quoi que
ce soit, car il nest au contraire fait que de survivances , ce qui est
mme sa raison dtre. Dautre part, le fait que certains traits corres-
pondent des usages, interdictions ou autres, qui ont effectivement
exist en relation avec le mariage dans tel ou tel pays, ne prouve abso-
lument rien contre lexistence dun sens suprieur, dont nous dirions
mme plutt, pour notre part, que ces usages eux-mmes ont pu tre
drivs, toujours pour la raison que lexotrisme a son principe dans
lsotrisme de sorte que ce sens suprieur et initiatique, bien loin
dtre surajout aprs coup, est au contraire celui qui est vrita-
blement primordial en ralit. Lexamen des rapports du mythe de
Psych et des contes qui lui sont apparents avec les mystres an-
tiques, sur lequel se termine ltude de M. Dermenghem, est particu-
lirement digne dintrt, ainsi que lindication de certains rappro-
chements avec le taawwuf ; nous ajouterons seulement, ce propos,
que des similitudes comme celles quon peut remarquer entre la ter-
minologie de celui-ci et le vocabulaire platonicien ne doivent nulle-
ment tre prises pour des marques dun emprunt quelconque, car
le taawwuf est proprement et essentiellement islamique, et les rap-
prochements de ce genre ne font rien dautre que daffirmer aussi net-
tement que possible l unanimit de la tradition universelle sous
toutes ses formes.

E.T., 1947, p. 90-91.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 91

[143]

HENRY CORBIN. Suhrawardi dAlep, fondateur de la doctrine illu-


minative (ishrq) (G.-P. Maisonneuve, Paris). Suhrawardi dAlep,
qui est consacre cette brochure, est celui quon a souvent appel Esh-
Sheikh el-maqtl pour le distinguer de ses homonymes, bien que,
vrai dire, on ne sache pas exactement sil fut tu en effet ou sil se
laissa mourir de faim en prison. La partie proprement historique est
consciencieusement faite et donne un bon aperu de sa vie et de ses
uvres ; mais il y a bien des rserves faire sur certaines interprta-
tions, ainsi que sur certaines affirmations concernant de prtendues
sources des plus hypothtiques : nous retrouverons notamment ici
cette ide singulire, laquelle nous avons fait allusion dans un rcent
article, que toute anglologie tire forcment son origine du Maz-
disme. Dautre part, lauteur na pas su faire comme il convient la
distinction entre cette doctrine ishrqiyah, qui ne se rattache aucune
silsilah rgulire, et le vritable taawwuf ; il est bien hasard de dire,
sur la foi de quelques similitudes extrieures, que Suhra-ward est
dans la ligne dEl-Hallaj ; et il ne faudrait assurment pas prendre
la lettre la parole dun de ses admirateurs le dsignant comme le
matre de linstant , car de telles expressions sont souvent employes
ainsi dune faon tout hyperbolique. Sans doute, il a d tre influenc
dans une certaine mesure par le taawwuf, mais, au fond, il semble
bien stre inspire dides no-platoniciennes quil a revtues dune
forme islamique, et cest pourquoi sa doctrine est gnralement regar-
de comme ne relevant vritablement que de la philosophie ; mais si
les orientalistes ont-ils jamais pu comprendre la diffrence profonde
qui spare le taawwuf de toute philosophie ? Enfin, bien que ceci nait
en somme quune importance secondaire, nous nous demandons pour-
quoi M. Corbin a prouv parfois le besoin dimiter, tel point quon
pourrait sy mprendre, le style [144] compliqu et passablement obs-
cur de M. Massignon.

E.T., 1947, p. 92.


Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 92

MARIE-LOUISE DUBOULOZ-LAFFIN. Le Bou-Mergoud, Folklore tuni-


sien (G.P. Maisonneuve, Paris). Ce gros volume illustr de dessins
et de photographies, se rapporte plus spcialement, comme lindique
son sous-titre aux croyances et coutumes populaires de Sfax
et de sa rgion : il tmoigne, et ce nest pas l son moindre mrite,
dun esprit beaucoup plus sympathique quil nen est le plus habi-
tuellement dans ces sortes d enqutes , qui, il faut bien le dire, ont
trop souvent comme un faux air d espionnage . Cest dailleurs
pourquoi les informateurs sont si difficiles trouver, et nous com-
prenons fort bien la rpugnance quprouvent la plupart des gens
rpondre des questionnaires plus ou moins indiscret, dautant plus
quils ne peuvent naturellement deviner les raisons dune telle curiosit
lgard de choses qui sont pour eux tout ordinaires. Mme Dubouloz-
Laffin, tant par ses fonctions de professeur que par sa mentalit plus
comprhensive, tait certainement mieux place que beaucoup
dautres pour obtenir des rsultats satisfaisants, et lon peut dire que,
dune faon gnrale, elle a fort bien russi mener bonne fin la tche
quelle stait assigne. Ce nest pas dire cependant que tout soit ici
sans dfauts, et cela tait sans doute invitable dans une certaine me-
sure : notre avis, lun des principaux est de sembler prsenter comme
ayant un caractre purement rgional bien des choses qui sont en rali-
t communes, soit toute lAfrique du Nord, soit mme au monde
islamique tout entier. Dautre part, dans certains chapitres, ce qui con-
cerne les lments musulmans et juifs de la population se trouve ml
dune faon quelque peu confuse ; il aurait t [145] utile, non seule-
ment de le sparer plus nettement, mais aussi, pour ce qui est des Juifs
tunisiens, de marquer une distinction entre ce qui leur appartient en
propre et ce qui nest chez eux quemprunts au milieu musulman qui
les entoure. Une autre chose qui nest assurment quun dtail secon-
daire, mais qui rend la lecture du livre un peu difficile, cest que les
mots arabes y sont donns avec une orthographe vraiment extraordi-
naire, qui prsente manifestement une prononciation locale entendue
et note dune manire trs approximative ; mme si lon jugeait
propos de conserver ces formes bizarres, quoique nous nen voyions
pas trs bien lintrt, il aurait du moins t bon dindiquer ct les
formes correctes, en labsence desquelles certains mots sont peu
prs mconnaissables. Nous ajouterons aussi quelques remarques qui
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 93

se rapportent plutt la conception du folklore en gnral : on a pris


lhabitude dy faire rentrer des choses fort disparates, et cela peut se
justifier plus ou moins bien suivant les cas ; mais ce qui nous parat
tout fait inexplicable, cest quon y range aussi des faits qui se sont
rellement produits dans des circonstances connues, et sans qui ni
croyances ni coutumes y soient pour rien ; nous trouvons ici
mmes quelques exemples de ce genre, et cest ainsi que, notamment,
nous ne voyons pas du tout quel titre un cas rcent et dment consta-
t de possession ou de maison hante peut bien relever du fol-
klore. Une autre singularit est ltonnement que manifestent toujours
les Europens devant les choses qui, dans un milieu autre que le leur,
sont tout fait normales et courantes, tel point quon ny prte
mme aucune attention ; on sent mme souvent que, sils nont pas eu
loccasion de les constater par eux-mmes, ils ont beaucoup de peine
croire ce qui leur en est dit ; de cet tat desprit aussi, nous avons re-
marqu et l quelques traces dans cet ouvrage, quoique moins ac-
centues que [146] dans dautres du mme genre. Quant au contenu
mme du livre, la plus grande partie concerne dabord les jnoun (jinn)
et leurs interventions diverses dans la vie des humains, puis, sujet plus
ou moins connexe de celui-l, la magie et la sorcellerie, auxquelles se
trouve aussi incorpore la mdecine ; peut-tre la place accorde aux
choses de cet ordre est-elle un peu excessive, et il est regretter que,
par contre, il ny ait peu prs rien sur les contes populaires , qui
pourtant ne doivent pas manquer dans la rgion tudie aussi bien que
partout ailleurs, car il nous semble que cest l, en dfinitive, ce qui
fait le fond mme du vritable folklore entendu dans son sens le plus
strict. La dernire partie, consacre aux marabouts , est plutt
sommaire, et cest certainement la moins satisfaisante, mme au
simple point de vue documentaire ; il est vrai que, pour plus dune
raison, ce sujet tait probablement le plus difficile traiter ; mais du
moins ny retrouvons-nous pas le fcheux prjug, trop rpandu chez
les Occidentaux, qui veut quil sagisse l de quelque chose dtranger
lIslam, et qui sefforce mme dy dcouvrir, ce quoi il est toujours
possible darriver avec un peu dimagination rudite , des vestiges
de nous ne savons trop quels cultes disparus depuis plusieurs mill-
naires ?
E.T., 1949, p. 45-46.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 94

REVUES

Les tudes carmlitaines (numro davril) publient la traduction


dune longue tude de M. Miguel Asin Palacios sur Ibn Abbad de
Ronda, sous le titre : Un prcurseur hispano-musulman de saint Jean
de la Croix. Cette tude est intressante surtout par les nombreux
textes [147] qui y sont cits, et dailleurs crite avec une sympathie
dont la direction de la revue a cru devoir sexcuser par une note assez
trange : on prie le lecteur de prendre garde de donner au mot pr-
curseur un sens trop tendu ; et il parat que, si certaines choses
doivent tre dites, ce nest pas tant parce quelles sont vraies que
parce quon pourrait faire grief lEglise de ne pas les reconnatre et
sen servir contre elle ! Malheureusement, tout lexpos de lauteur est
affect, dun bout lautre, dun dfaut capital : cest la confusion
trop frquente de lsotrisme avec le mysticisme ; il ne parle mme
pas du tout dsotrisme, il le prend pour du mysticisme, purement et
simplement ; et cette erreur est encore aggrave par lemploi dun
langage spcifiquement ecclsiastique , qui est tout ce quil y a de
plus tranger lIslam en gnral et au fsme en particulier, et qui
cause une certaine impression de malaise. Lcole shdhiliyah, la-
quelle appartenait Ibn Abbad, est essentiellement initiatique, et, sil y
a avec des mystiques comme saint Jean de la Croix certaines simili-
tudes extrieures, dans le vocabulaire par exemple, elles nempchent
pas la diffrence profonde des points de vue : ainsi, le symbolisme de
la nuit na certainement pas la mme signification de part et
dautre, et le rejet des pouvoirs extrieurs ne suppose pas les
mmes intentions ; au point de vue initiatique, la nuit correspond
un tat de non-manisfestation (donc suprieur aux tats manifests,
reprsents par le jour : cest en somme le mme symbolisme que
dans la doctrine hindoue), et, si les pouvoirs doivent effectivement
tre carts, au moins en rgle gnrale, cest parce quils constituent
un obstacle la pure connaissance ; nous ne pensons pas quil en soit
tout fait de mme au point de vue des mystiques. Ceci appelle une
remarque dordre gnral, pour laquelle, dailleurs, il est bien entendu
que M. Asin Palacios doit tre mis tout fait hors de cause, car on ne
[148] saurait le rendre responsable dune certaine utilisation de ses
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 95

travaux. La publication rgulire depuis quelque temps, dans les


tudes carmlitaines, darticles consacrs aux doctrines orientales et
dont le caractre le plus frappant est quon sefforce dy prsenter
celles-ci comme mystiques , semble bien procder des mmes in-
tentions que la traduction du livre du P. Dandoy dont nous parlons par
ailleurs ; et un simple coup dil sur la liste des collaborateurs de
cette revue justifie entirement cette impression. Si lon rapproche ces
faits de la campagne anti-orientale que connaissent nos lecteurs, et
dans laquelle des milieux catholiques jouent galement un rle, on ne
peut, au premier abord, se dfendre dun certain tonnement, car il
semble quil y ait l quelque incohrence ; mais, la rflexion, on en
arrive se demander si une interprtation tendancieuse comme celle
dont il sagit ne constituerait pas, elle aussi, quoique dune faon d-
tourne, un moyen de combat contre lOrient. Il est bien craindre, en
tout cas, quune apparente sympathie ne recouvre quelque arrire-
pense de proslytisme et, si lon peut dire, d annexionnisme ;
nous connaissons trop lesprit occidental pour navoir aucune inqui-
tude cet gard : Timeo Danaos et dona ferentes !
V.I., 1932, p. 480-481.

Les Nouvelles littraires (numro du 27 mai) ont publi une interview


au cours de laquelle M. Elian J. Finbert a jug bon de se livrer sur
notre compte des racontars aussi fantaisistes que dplaisants. Nous
avons dj dit bien souvent ce que nous pensons de ces histoires
personnelles : cela na pas le moindre intrt en soi, et, au regard
de la doctrine, les individualits ne comptent pas et ne doivent jamais
paratre ; en outre de cette question de principe, nous estimons que
quiconque [149] nest pas un malfaiteur a le droit le plus absolu ce
que le secret de son existence prive soit respect et ce que rien de
ce qui sy rapporte ne soit tal devant le public sans son consente-
ment. Au surplus, si M. Finbert se complat ce genre danecdotes, il
peut facilement trouver parmi les hommes de lettres , ses confrres,
bien assez de gens dont la vanit ne demande qu se satisfaire de ces
sottises, pour laisser en paix ceux qui cela ne saurait convenir et qui
nentendent point servir amuser qui que ce soit. Quelque rpu-
gnance que nous prouvions parler de ces choses, il nous faut, pour
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 96

ldification de ceux de nos lecteurs qui auraient eu connaissance de


linterview en question, rectifier tout au moins quelques-unes des
inexactitudes (pour employer un euphmisme) dont fourmille ce rcit
saugrenu. Tout dabord, nous devons dire que M. Finbert, lorsque
nous le rencontrmes au Caire, ne commit point la grossire impoli-
tesse dont il se vante : il ne nous demanda pas ce que nous venions
faire en gypte , et il fit bien, car nous leussions promptement remis
sa place ! Ensuite, comme il nous adressait la parole en franais ,
nous lui rpondmes de mme, et non point en arabe (et, par sur-
crot, tous ceux qui nous connaissent tant soit peu savent comme nous
sommes capable de parler avec componction ! ; mais ce qui est
vrai, nous le reconnaissons volontiers, cest que notre rponse dut tre
hsitante Tout simplement parce que, connaissant la rputation
dont jouit notre interlocuteur ( tort ou raison, ceci nest pas notre
affaire), nous tions plutt gn la pense dtre vu en sa compa-
gnie ; et cest prcisment pour viter le risque dune nouvelle rencontre
au-dehors que nous acceptmes daller le voir la pension o il logeait.
L, il nous arriva peut-tre, dans la conversation, de prononcer inci-
demment quelques mots arabes, ce qui navaient rien de bien extraordi-
naire ; mais ce dont nous sommes parfaitement certain, cest quil ne
fut [150] aucunement question de confrries ( fermes ou non,
mais en tout cas nullement mystiques ), car cest l un sujet que,
pour de multiples raisons, nous navions pas aborder avec
M. Finbert. Nous parlmes seulement, en termes trs vagues, de per-
sonnes qui possdaient certaines connaissances traditionnelles, sur
quoi il nous dclara que nous lui faisions entrevoir l des choses dont il
ignorait totalement lexistence (et il nous lcrivit mme encore aprs
son retour en France). Il ne nous demanda dailleurs pas de le prsen-
ter qui que ce soit, et encore bien moins de le conduire dans les con-
frries , de sorte que nous nemes pas le lui refuser ; il ne nous
donna pas davantage lassurance quil tait initi (sic) depuis fort
longtemps leurs pratiques et quil y tait considr comme un Mu-
sulman (!), et cest fort heureux pour nous, car nous naurions pu, en
dpit de toutes les convenances, nous empcher dclater de rire !
travers la suite, o il est question de mystique populaire
(M. Finbert parat affectionner tout spcialement ce qualificatif), de
concerts spirituels et autres choses exprimes de faon aussi con-
fuse quoccidentale, nous avons dml sans trop de peine o il avait
pu pntrer : cela est tellement srieux quon y conduit mme les
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 97

touristes ! Nous ajouterons seulement que, dans son dernier roman


intitul Le Fou de Dieu (qui a servi de prtexte linterview),
M. Finbert a donn la juste mesure de la connaissance quil peut avoir
de lesprit de lIslam : il nest pas un seul Musulman au monde, si
magzb et si ignorant quon veuille le supposer, qui puisse simaginer
reconnatre le Mahdi (lequel ne doit nullement tre un nouveau Pro-
phte ) dans la personne dun Juif Mais on pense videmment (et
non sans quelque raison, hlas !) que le public sera assez mughaffal
pour accepter nimporte quoi, ds lors que cela est affirm par un
homme qui vint de lOrient mais qui nen connut jamais que le
dcor extrieur. [151] Si nous avions un conseil donner
M. Finbert, ce serait de se consacrer crire des romans exclusive-
ment juifs, o il serait certes beaucoup plus laise, et de ne plus
soccuper de lIslam ni de lOrient non plus que de nous-mme.
Shuf shughlek, y khawaga !
Autre histoire de tout aussi bon got : M. Pierre Mariel, lintime
ami de feu Mariani , a fait paratre rcemment dans Le Temps une
sorte de roman-feuilleton auquel il a donn un titre beaucoup trop
beau pour ce dont il sagit : Lesprit souffle o il veut, et dont le but
principal semble tre dexciter certaines haines occidentales ; nous ne
le fliciterons pas de se prter cette jolie besogne Nous naurions
pas parl de cette chose mprisable sil navait pas profit de
loccasion pour se permettre notre gard une insolence toute gra-
tuite, qui nous oblige lui rpondre ceci : 1 nous navons pas lui
dire ce que nous avons pu franchir ou non, dautant plus quil ny
comprendrait certainement rien, mais nous pouvons lassurer que nous
ne faisons nulle part figure de postulant ; 2 sans vouloir mdire le
moins du monde des Senoussis, il est permis de dire que ce nest
certes pas eux que doivent sadresser ceux qui veulent recevoir des
initiations suprieures ; 3 ce quil appelle, avec un plonasme assez
comique, les derniers degrs de lchelle initiatique soufi (sic), et
mme des degrs qui sont encore loin dtre les derniers, ne
sobtiennent point par les moyens extrieurs et humains quil pa-
rat supposer, mais uniquement comme rsultat dun travail tout int-
rieur, et, ds lors que quelquun a t rattach la silsilah, il nest plus
au pouvoir de personne de lempcher daccder tous les degrs sil
en est capable ; 4 enfin, sil est une tradition o les questions de race
et dorigine ninterviennent en aucune faon, cest certainement
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 98

lIslam, qui, en fait, compte parmi ses adhrents des hommes apparte-
nant aux races les plus diverses. Par ailleurs, on retrouve [152] dans ce
roman tous les clichs plus ou moins ineptes qui ont cours dans le pu-
blic europen, y compris le Croissant et l tendard vert du Pro-
phte ; mais quelle connaissance des choses de lIslam pourrait-on
bien attendre de quelquun qui, tout en prtendant videmment se rat-
tacher au Catholicisme, connat assez mal celui-ci pour parler dun
conclave pour la nomination de nouveaux cardinaux ? Cest mme
sur cette perle (margaritas ante porcos, soit dit sans irrvrence
pour ses lecteurs) que se termine son histoire, comme sil fallait voir
l la marque du diable !
V.I., 1933, p. 434-436.

Dans Mesures (numro de juillet), M. mile Dermenghem tu-


die, en citant de nombreux exemples, L instant chez les mystiques
et chez quelques potes ; peut-tre faut-il regretter quil nait pas dis-
tingu plus nettement, dans cet expos, trois degrs qui sont en ralit
trs diffrents : dabord, le sens suprieur de
l instant , dordre proprement mtaphysique et initiatique, qui est
naturellement celui qui se rencontre notamment dans le Soufisme, et
aussi dans le Zen japonais (dont le satori, en tant que procd tech-
nique de ralisation, est manifestement apparent certaines m-
thodes taostes) ; ensuite, le sens, dj amoindri ou restreint dans sa
porte, quil prend chez les mystiques ; enfin, le reflet plus ou moins
lointain qui peut en subsister encore chez certains potes profanes.
Dautre part, nous pensons que le point essentiel, celui qui, dans le
premier cas tout au moins, donne l instant sa valeur profonde,
rside beaucoup moins dans sa soudainet (qui est dailleurs plus ap-
parente que relle, ce qui se manifeste alors tant toujours, en fait,
laboutissement dun travail pralable, parfois fort long, mais dont
leffet tait demeur latent jusque-l) que dans son [153] caractre
dindivisibilit, car cest celui-ci qui permet sa transposition dans
l intemporel , et, par suite, la transformation dun tat transitoire de
ltre en une acquisition permanente et dfinitive.
E.T., 1938, p. 423.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 99

[133]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Annexe
Sur le Taosme

Retour la table des matires

HENRI BOREL. Wu Wei ; traduit du hollandais par Mme Flicia


Barbier (ditions du Nouveau Monde). La premire traduction
franaise de ce petit livre tait puise depuis longtemps ; nous
sommes heureux de signaler lapparition dune nouvelle traduction,
car, sous son apparence simple et sans prtentions rudites , il est
certainement une des meilleures choses qui aient t crites en Occi-
dent sur le Taosme. Le sous-titre : fantaisie inspire par la philoso-
phie de Lao-tsz , risque peut-tre de lui faire quelque tort ; lauteur
lexplique par certaines observations qui lui ont t adresses, mais
dont il nous semble quil ntait point oblig de tenir compte, tant
donn surtout la mdiocre estime en laquelle il tient, trs juste raison,
les opinions des sinologues plus ou moins officiels . Je ne me suis
attach, dit-il qu conserver, pure, lessence de la sagesse de Lao-tsz
Luvre de Lao-tsz nest pas un trait de philosophie Ce que Lao-
tsz nous apporte, ce ne sont ni des formes, ni des matrialisations ; ce
sont des essences. Mon tude en est imprgne ; elle nen est point la
traduction. Louvrage est divis en trois chapitres, o sont exposes
sous la forme dentretiens avec un vieux sage, dabord lide mme du
Tao , puis des applications particulires lArt et lAmour ;
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 100

de [155] cest deux derniers sujets, Lao-tseu lui-mme na jamais parl,


mais ladaptation, pour tre un peu spciale peut-tre, nen est pas
moins lgitime, puisque toutes choses dcoulent essentiellement du
Principe universel. Dans le premier chapitre, quelques dveloppe-
ments sont inspirs ou mme partiellement traduit de Tchoang-tseu,
dont le commentaire est certainement celui qui claire le mieux les
formules si concises et si synthtiques de Lao-tseu. Lauteur pense avec
raison quil est impossible de traduire exactement le terme Tao ;
mais peut-tre ny a-t-il pas tant dinconvnients quil parat le croire
le rendre par Voie qui est le sens littral, la condition de bien
faire remarquer que ce nest l quune dsignation toute symbolique,
et que dailleurs il ne saurait en tre autrement, quelque mot que lon
prenne, puisquil sagit de ce qui en ralit ne peut tre nomm. O
nous approuvons entirement M. Borel, cest quand il proteste contre
linterprtation que les sinologues donnent du terme Wu Wei ,
quils regardent comme un quivalent d inaction ou d inertie ,
alors que cest exactement le contraire quil faut y voir ; on pourra
dailleurs se reporter ce que nous disons dautre part sur ce sujet.
Nous citerons seulement ce passage, qui nous parat bien caractriser
lesprit du livre : Lorsque tu sauras tre Wu Wei, Non-Agissant, au
sens ordinaire et humain du terme, tu seras vraiment, et tu accompli-
ras ton cycle vital avec la mme absence deffort que londe mouvante
nos pieds. Rien ne troublera plus ta quitude. Ton sommeil sera sans
rves, et ce qui entrera dans le champ de ta conscience ne te causera
aucun souci. Tu verras tout en Tao, tu seras un avec tout ce qui existe,
et la nature entire te sera proche comme une amie, comme ton propre
moi. Acceptant sans tmouvoir les passages de la nuit au jour, de la
vie trpas, port par le rythme ternel, tu entreras en Tao o rien ne
change jamais, o tu retourneras [156] aussi pur que tu en es sorti.
Mais nous ne saurions trop engager lire le livre en entier ; et il se lit
dailleurs fort agrablement, sans que cela te rien sa valeur de pen-
se.
V.I., 1932, p. 604-605.

BHIKSHU WAI-TAO and DWIGHT GODDARD. Laotzus Tao and Wu-


Wei, a new translation. (Dwight Goddard, Santa Barbara, California ;
Luzac and Co, London). Ce volume contient une traduction du
Tao-te-King dont le principal dfaut, ce quil nous semble, est de
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 101

revtir trop souvent une teinte sentimentale qui est fort loigne de
lesprit du Taosme ; peut-tre est-il d pour une part aux tendances
bouddhisantes de ses auteurs, du moins si lon en juge daprs leur
introduction. Vient ensuite une traduction du Wu-Wei dHenry Borel,
dont nous avons parl ici autrefois, par M.E. Reynolds. Enfin, le livre
se termine par une esquisse historique du Taosme, par le Dr Kiang
Kang-Hu, faite malheureusement dun point de vue bien extrieur :
parler de philosophie et de religion , cest mconnatre compl-
tement lessence initiatique du Taosme, soit en tant que doctrine pu-
rement mtaphysique, soit mme dans les applications diverses qui en
sont drives dans lordre des sciences traditionnelles.
V.I., 1936, p. 156.

Le Lotus bleu (numro daot-septembre) publie, sous le titre :


Rvlations sur le Bouddhisme japonais, une confrence de
M. Steinilber-Oberlin sur les mthodes de dveloppement spirituel en
usage dans la secte Zen (nom driv du sanscrit dhyna, contempla-
tion , et non pas dziena, que nous voulons croire une simple faute
dimpression) ; ces mthodes ne paraissent dailleurs point extraor-
dinaires qui connat celles du Taosme, [157] dont elles ont trs vi-
siblement subi linfluence dans une large mesure. Quoi quil en soit,
cela est assurment intressant ; mais pourquoi ce gros mot de rv-
lations qui ferait volontiers croire une trahison de quelque secret ?
V.I., 1932.

Le Larousse mensuel (numro de mars) contient un article sur


la religion et la Pense chinoises ; ce titre mme est bien caractris-
tique des ordinaires confusions occidentales. Cet article parat inspir
pour une bonne part des travaux de M. Granet, mais non pas dans ce
quils ont de meilleur, car, dans un semblable raccourci , la docu-
mentation est forcment bien rduite, et il reste surtout les interprta-
tions contestables. Il est plutt amusant de voir traiter de
croyances les connaissances traditionnelles de la plus scientifique
prcision, ou encore affirmer que la sagesse chinoise reste trangre
aux proccupations mtaphysiques Parce quelle nenvisage pas
le dualisme cartsien de la matire et de lesprit et ne prtend pas op-
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 102

poser lhomme la nature ! Il est peine besoin de dire, aprs cela,


que le Taosme est particulirement mal compris : on simagine y
trouver toute sorte de choses, except la doctrine purement mtaphy-
sique quil est essentiellement en ralit
E.T., 1936, p. 199.
Ren Gunon, Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme. (1973) 103

[159]

Aperus sur lsotrisme islamique


et le taosme.

Table des matires

Avant-propos de Roger Maridort [7]

I. Lsotrisme islamique. [13]


II. Lcorce et le noyau (El Qishr wa el-Lobb). [29]
III. Et-Tawhid. [37]
IV. El-Faqru. [44]
V. Er-Rh. 54]
VI. Notes sur langlologie de lalphabet arabe. [62]
VII. La chirologie dans lsotrisme islamique. [68]
VIII. Influence de la civilisation islamique en Occident. [76]
IX. Cration et transformation. [88]
X. Taosme et Confucianisme. [102]

Annexe : Compte rendus de livres et de revues


Sur lsotrisme islamique. [133]
Sur le Taosme. [154]

[160]