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2 CONCEPTO DE UNIDAD DE CARGA

Introduccin

Muchas veces hemos escuchado hablar sobre unidades de carga, pero no tenemos una
idea clara sobre a qu se refieren, este trmino ltimamente ha cobrado una gran impor-
tancia en las grandes empresas.

Las unidades de carga dentro de la cadena de suministros contribuyen a la consecucin


del objetivo de colocar de forma eficiente el producto en el lugar y cantidad correcta. Esto
quiere decir que cualquier movimiento de la unidad de carga desde el proveedor hasta la
tienda detallista implique el mnimo de operaciones y consumo de recursos. Para ello, pro-
veedores y distribuidores deben coordinar conjuntamente el diseo apropiado de las uni-
dades de carga.

En el siguiente trabajo documental se muestra, la definicin de unidad de carga, los distin-


tos tipos de unidades de carga y los ms utilizados, el uso de elementos auxiliares estan-
darizados que permitir unos equipamientos estndar y por tanto ms barato, y por ltimo
los costes asociados a la carga y la descarga, as como a la correcta utilizacin volumtri-
ca del medio de transporte, y cmo estn directamente influenciadas por la unidad de car-
ga seleccionada.

Desarrollo

Definicin de las distintas unidades

Unidad de consumo: es la menor unidad de producto que el consumidor puede comprar


al detalle.

Unidad de entrega: es una agrupacin formada por unidades de consumo que permite
una explotacin optimizada de los sistemas de produccin, distribucin o comercializacin.

Unidad de preparacin de pedidos: es la unidad mnima de producto que se puede


servir a un cliente para cada referencia.

Unidad de carga

La unidad de carga o unidad de manipulacin es un conjunto de artculos agrupados jun-


tos constituidos para la manipulacin, transporte y almacenamiento como una unidad.

El nmero de elementos que forman la unidad de carga depende de la naturaleza y el

tamao de stos y, adems, de determinados criterios econmicos evaluados durante el


proceso de distribucin y su manejo.

Unidad de carga se entiende por, cualquier objeto o ser vivo susceptible de ser movido,
incluye por tanto, la manipulacin de personas (como los pacientes de un hospital), la ma-
nipulacin de animales en granjas, clnicas veterinarias as como la manipulacin de
cualquier tipo de objeto, incluso aquellos que se manipulen, por medio de elementos me-
cnicos, pero que requieran algn esfuerzo humano para moverlos o colocarlos en su po-
sicin definitiva. La manipulacin manual de cargas es responsable, en la mayora de los
casos, de la aparicin de fatiga fsica o lesiones que se pueden producir de una forma in-
mediata o por la acumulacin de pequeos traumatismos que aparentemente no tienen
mayor importancia. Pueden lesionarse tanto los trabajadores que manipulan cargas regu-
larmente como los trabajadores que lo hacen de forma ocasional.

Criterios de eleccin de la unidad de carga

Una buena eleccin de la unidad de carga es fundamental ya que sta condicionar el


modo de realizar las operaciones de manutencin, almacenamiento y distribucin.

Algunos de los criterios para analizar las posibles alternativas y realizar la toma de la deci-
sin son:

Caractersticas del producto:

Volumen

Peso

Manejabilidad

Forma

Resistencia

Estabilidad

Cantidad de producto contenido por unidad de continente

Economa

Optimizacin del espacio.

Facilidad para la divisin en unidades menores.

Utilizacin, en la medida de lo posible, de unidades de carga estndar.

Manejo de las unidades de carga

Existen tres maneras de manejar una carga: Cogerla por debajo, abrazarla por los lados o
suspenderla de una eslinga.

Tambin, existe la posibilidad de cargar varias unidades a la vez colocando:

Una encima de la otra

Una detrs de la otra


Una al lado de la otra

Combinaciones entre las anteriores

El mtodo de manejo condiciona el tipo de transporte.

Tipos de unidades de carga

Cajas Rollos, bobinas

Bandejas Paquetes

Bidones Contenedores

Bacs Paletas

Sacos Rolls

Cajas

Son contenedores pequeos para piezas y para rpida preparacin manual de pedidos.
En ocasiones las cajas reemplazan a los elementos de estantera, por su mayor adaptabi-
lidad, ya que sirven indistintamente como medio de transporte y como medio de almacena-
je en el taller.

Las paletas o tarimas

La paleta o tarima (pallet) es una de las formas ms comunes de carga unitaria.

Para determinar el tamao y el tipo de paleta a usar se debe considerar:

Tamao del medio de transporte y del equipo de carga y descarga en envo y recibo

Tamao y forma de las unidades de producto a ser colocados en la paleta.

Espacio de almacenaje de paletas llenas y vacas.

Equipo requerido para mover cargas a travs del proceso.

Configuracin de la paleta.

Costo, proveedor, material

Tamao de pasillos, puertas, rampas y espacios de almacenaje cbico.

La paleta es toda aquella plataforma horizontal porttil sobre la que se disponen artculos
agrupados juntos. Constituye una unidad de carga y se transporta mediante el uso de los
diferentes elementos mecnicos.
Tipos de paleta

Paletas de dos entradas: son bastante resistentes y econmicas aunque introducen un


error considerable en el posicionamiento de stas en las estanteras.

Paleta de cuatro entradas: tienen mayor grado de utilidad en el ciclo total de manejo pero
pueden provocar errores durante el manejo y colocacin cuando stas no son completa-
mente cuadradas.

Paletas-contenedor: son especialmente indicadas para aquellas cargas que no son esta-
bles o que, debido a su baja resistencia, no pueden ser apiladas directamente unas enci-
ma de las otras.

Los paletas-contenedor se clasifican en:

Apilables: permiten la formacin de pilas sin la necesidad de requerir estanteras.

No apilables: tambin conocidas con el nombre de roll-tainers, disponen de ruedas orien-


tables para ser utilizadas como enlace entre almacenes y centros de distribucin.

El Roll-pallet

Disponen de ruedas que les permiten ser arrastrados actuando como remolques, aunque
tambin pueden ser manipulados por una carretilla elevadora, siendo su uso muy extendi-
do en todas aquellas actividades en que las cargas transportadas deben entregarse en
lugares donde no se dispone de ningn sistema mecnico de descarga.

Elementos auxiliares de la unidad de carga

Dos son los orgenes que se atribuyen a la paleta y los dos son elementos auxiliares de la
unidad de carga: Los skids y las plataformas.

Los skids son barras de madera o metal que elevan el producto lo suficiente para que el
equipo de manutencin quepa por debajo del producto y lo pueda coger.

Las plataformas son placas de madera (u otro componente) que asociados a cuatro pies,
permiten depositar los productos sobre ellos y que el mtodo de transporte pueda llevrse-
los de modo conjunto.
Cajas son contenedores pequeos para piezas y para rpida preparacin manual de pe-
didos. En ocasiones las cajas reemplazan a los elementos de estantera, por su mayor
adaptabilidad, ya que sirven indistintamente como medio de transporte y como medio de
almacenaje en el taller aunque hay caja fabricadas en muchos materiales, la mayor parte
est en retroceso frente al avance del plstico. Hay que hacer especial hincapi en la im-
portancia de que sean encajables para su transporte en vaco. Al mismo tiempo que apila-
bles para facilitar la manutencin general.

Cajas-paletas son las paletas con al menos tres paredes verticales, llenas o cala-
das, fijas plegables o desmontables, provistas o no de tapadera. Si permiten el apilado
pueden construir simultneamente el sistema de almacenamiento y la unidad de carga con
las mltiples ventajas que ello supone. Una caracterstica deseable es que estas cajas
sean plegables, pues de este modo se pueden reducir los costes de transporte del soporte
en vaco
Otra caracterstica de la caja-paleta es que puede ser diseada especialmente para cual-
quier tipo de producto. Si a la caja se le incorporan ruedas obtendremos tambin un ele-
mento de transporte de manutencin.

Contenedores ISO: probablemente el origen de la normalizacin de la unidad de carga


se encuentre en el transporte martimo, debido a la especial importancia de la estiba y la
desestiba en la estabilidad de los buques. Como en las paletas existe abundante normati-
va acerca de las dimensiones de los contenedores ISO, dichas dimensiones son espe-
cialmente importantes si los contenedores se usan en transporte multimodal (carretera, ral
y mar), pues permiten instantneo cambio de modo.

Practicable: un practicable es un contenedor que siempre recibe el mismo tipo de piezas,


y que permite la manutencin y almacenamiento de estos con medios convencionales.

La propia definicin de unidad de carga implica que su objetivo fundamental es reducir los
costes asociados a la manipulacin. Asimismo que la unidad de carga sea nica y homo-
gnea permitir simplificar los sistemas de almacenamiento y por tanto maximizar el espa-
cio utilizado.

El correcto diseo de la unidad de carga reducir los costes de no-calidad asociados a


roturas y desperfectos ocasionados por cadas y/o aplastamientos. El uso de elementos
auxiliares estandarizados permitir unos equipamientos estndar y por tanto ms barato.

Adems, como se ver, la disposicin de los productos en la unidad de carga permitir un


uso adecuado del volumen y favorecer la estabilidad de la misma. por ltimo los costes
asociados a la carga y la descarga, as como a la correcta utilizacin volumtrica del me-
dio de transporte, estn directamente influenciadas por la unidad de carga seleccionada.
Caractersticas fsicas de la unidad de carga

Dos son las caractersticas ms importantes a considerar en el diseo de una unidad de


carga: la resistencia (la capacidad de la unidad de carga de soportar su propio peso) y la
estabilidad (la capacidad de la carga de soportar movimiento sin perder su configuracin.

La resistencia

La resistencia (la capacidad de soportar su peso o el de otras unidades de carga) influye


en el almacenamiento. si es posible apilar la unidad de carga en ocasiones no es necesa-
rio utilizar equipos de almacn. si la propia mercanca no es suficientemente resistente
existen elementos auxiliares (las cajas-paleta, las paletas con pilares) que pueden dotar
a la unidad de carga de esa caracterstica.

La estabilidad. La estabilidad es un factor importante en el movimiento de los productos.


Tres son los medios bsicos para conseguir una buena estabilidad:

correcta configuracin de la unidad de carga

retractilado

Flejado

La correcta configuracin de la unidad de carga

Permitir que esta sea intrnsecamente estable. Un mtodo elemental es hacer diferentes
las capas pares de las impares. Tambin se puede mejorar la estabilidad mediante placas
de cartn(o capa) entre placa y placa.

Ejemplo de Diseo de capas pares e impares en euro-paleras de 1200 x 800

El retractilado

Consiste en envolver mediante pelculas de plstico que abrazan la mayor parte de la su-
perficie de las cargas de forma regular, permitiendo un ajuste perfecto de la pelcula. El
retractilado protege la unidad de carga adems contra roturas, contra inclemencias del
tiempo y contra los sistemas de extincin de incendios. Como desventaja tenemos que
incorporar dos operaciones (retractilar y quitar el retrctil) al proceso de generacin de la
unidad de carga. Existen diferentes modos de retractilar: envolviendo, introduciendo la
unidad de carga en sacos de plstico, enrollando mediante una cinta. Todos estos mto-
dos utilizan calor para que el film se retraiga y aprisione la carga. El ltimo de los mto-
dos se puede utilizar sin la aplicacin final del calor. Para ello se tensiona la cinta durante
el proceso, incorporando ms cantidad de capas all donde se requiere.

El Flejado

Es el sistema ms simple, consiste en colocar cinchas o bandas de goma, de nylon, o de


otros materiales, con resistencia a la cizalla dura pero con un cierto grado de elasticidad.
En el caso de utilizar algn sistema de Flejado hay que evitar que este dae el producto.
Este indeseado efecto se puede conseguir mediante la colocacin de trozos de cartn
donde el fleje cambia de direccin. Por ltimo hay que destacar la importancia de acondi-
cionar los bultos internamente con objeto de garantizar la estabilidad de cada uno de ellos
en su interior. Existen diferentes mecanismos que van desde el tradicional de utilizar el
papel arrugado, o virutas de madera, hasta el ms elaborado de las piezas de corcho
blanco o el uso de materiales expansibles como el poliuretano.

Existen muchas formas de manipulacin de los artculos que son producidos por las em-
presas y distribuidos al mercado, y que a la agrupacin de estos artculos se les llama uni-
dades de carga o unidad de manipulacin, y que de acuerdo a la naturaleza de dichos ar-
tculos es el tipo de unidad de carga que se va a utilizar, entre los ms utilizados estn las
cajas y los pallets.

De igual forma podemos mencionar que manejar mercancas u otros objetos durante la
jornada laboral es algo habitual para muchos trabajadores, quizs por ello, con frecuencia
se olvidan las normas bsicas que evitarn que estas tareas se conviertan en un factor de
riesgo, pero es aqu donde la supervisin, la prevencin, el departamento de seguridad e
higiene deben intervenir para poder brindar al trabajador un ambiente de trabajo seguro,
inculcando sobre todo la cultura de la disciplina siguiendo estrictamente las normas que
finalmente fueron creadas para su proteccin.