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Histoire du tribunal

rvolutionnaire de Paris :
avec le journal de ses actes /
par H. Wallon,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Wallon, Henri (1812-1904). Histoire du tribunal rvolutionnaire
de Paris : avec le journal de ses actes / par H. Wallon,.... 1880-
1882.

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HISTOIRE
DU

TRIBUNAL RVOLU TIONNAIRE


1
DE PARIS
949. PARIS, IMPRIMERIE A. LAIIURE
Rue de Fleurus, 9.
HISTOIRE

DO

TRIBUNAL RVOLUTIONNAIRE

DE PARIS

AVEC LE JOURNAL DE SES ACTES

PAR H. WALLON
Membre de l'Institut

TOME TROISIME

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET C"

Urotu de t
79, BOULEVARD SAINT-GERNA1N~ i9

1881
et d~ tr~ductiou
TRIBUNAL RVOLUTIONNAIRE
LE
LE
<

DE PARIS

CHAPITRE XXV
PRLIMINAIRES DES GRANDS PROCS DE GERMINAL

Les enrags et les modrs.

L'tablissement du gouvernement rvolutionnaire avaitt


affermi la domination du Comit de salut public mais
autour de cet empire qui et voulu se fixer s'taient
forms deux courants en sens contraire d'une part, il
y avait les hommes qui avaient toujours l l'avant-
garde de la Rvolution et qui voulaient pousser plus
loin encore; et d'autre part, ceux qui trouvaient
qu'on avait t bien loin dj et qui auraient volon-
tiers recul.
Comment le Comit de salut public se maintiendra-
t-il contre ce double choc?
Par le tribunal rvolutionnaire.
Le tribunal va l'aider se dfaire de ceux qui, de l'un
et de l'autre ct, inquitent le plus sa politique. C'est
le moment de revenir sur ces hommes qui vont tre bien
surpris d'tre traduits comme contre-rvolutionnaires au
tribunal o ils ont envoy eux-mmes tant de monde
c'est le moment de signaler les actes par lesquels ils
avaient donn prise cette accusation inattendue et les
manuvres habiles et perfides qui les amnent les uns
aprs les autres sous la faux des rquisitoires de Fou-
quier-Tinvillc. Ce sont les vrais prliminaires des grands
procs qui vont s'engager.
Au premier rang des violents, des enrags, comme on
disait, se trouvait Hbert, ancien contrleur du thtre
des Varits, qui s'en fit chasser pour vol, qui vola, dit-
on, les matelas et le linge d'un ami chez lequel il avait
t recueilli, qui vola enfin le titre du journal dont il a
retenu le nom, le Pre Duchesne, et en fit cet instru-
ment d'injures grossires et de diffamations d'o il tirait
sa puissance1.
Ronsin, fils de cultivateur, ayant dbut aussi par le
thtre, mais comme auteur et sans y avoir russi ora-
teur des clubs, ds que la Rvolution lui ouvrit cette arne,
ce qui le fit nommer commissaire ordonnateur l'arme
de Dumouriez, puis gnral d'arme lui-mme en qua-
tre jours, il devint capitaine, chef d'escadron, gnral,
adjoint au ministre de la guerre. C'est avec le titre de
gnral-ministre qu'il fut envoy faire la guerre en Ven-
de, un thtre o l'on appliquait volontiers ce prin-
cipe que tout bon patriote tait bon gnral o l'on vit
avec lui, portant les grosses paulettes, le brasseur
Santerre, l'orfvre Rossignol, et enfin le fameux tat-
1. Des Essarts, Procs fameux depuis la rvolution, t. Il, page 1 et suiv.
Cf. Michelet, Histoire de la Rvolution, t. VI, p. 199 et suiv.
major de Saumur qui valut la Rpublique tant de hon-
teux checs1.
Le jeune Vincent, clerc de procureur, nomm par
Pache, chef de bureau au ministre de la guerre, ren-
voy par Beurnonville, rappel par Bouchotte qui le fit
secrtaire-gnral. Au ministre, agent insens de ce
despotisme aveugle qui livrait les ressources de l'tat
des dilapidations effroyables, tandis que les armes man-
quaient de tout (on a vu par Custine et par les autres
comment on y savait faire taire les gnraux qui s'en
plaignaient). Dans les clubs, prdicateur de l'assassinat,
ce petit tigre8 avait trouv mieux que le massacre des
prisons, c'tait le massacre domicile. Je demande,
avait-il dit un jour au club des Cordeliers, que nous ar-
rtions une fte civique pour un jour dtermin que
tout le peuple, que tous les patriotes y soient appels
que le cortge parcoure les rues, prcd d'une bannire
noire suivie des citoyens les plus nergiques de la so-
cit, et que, ds qu'il sera arriv devant la maison d'un
aristocrate, le drapeau noir y soit plant, qu'on se sai-
sisse des conspirateurs et qu'on en dlivre la Rpubli-
que 3. C'tait simplifier le rle de Fouquier-Tinville
et rduire de beaucoup la besogne du tribunal.

1. Des Essarts, t. Il, page 6. Cf. la Correspondance de Romin, commis-


lia ire ordonnateur de l'arme de Belgique, avec les commissaire de la Con-
vention nationale, le ministre de la guerre, etc., Paris, 1795. (Bibliothque
nationale, Lb*1, 2091).
Le 7* jour du deuxime mois (28 octobre), il crivait au Comit de sret g-
nrale, de concert avec Parein et Boulanger, ses collgues dans l'arme rvolu-
tionnaire, proposant de faire une campagne dans les environs de Paris et se fai-
sant fort de les purger dans les huit jours de la horde aristocratique qui l'agite
en tous sens pour briser les ressorts de la Rpublique. (Archives, F 7, 4436 et
Courtois, Papiers trouvs chezRobespierre,n 36, p. 172).
2. C'est la qualification que lui donne M. Michelet, t. VI, p. 202.
3. Beaulieu, Diurnal, lundi 23 dcembre (3 nivse). Dauban, La Dmagogie
Paris en 1793, p. 376.
Chaumette, aussi clerc de procureur l'origine, pro-
cureur syndic de la Commune; qui sut renchrir, on l'a
vu, sur la loi des suspects et demandait que l'arme r-
volutionnaire ft suivie de la guillotine; au demeurant
administrateur svre, la terreur des prostitues, des
vendeurs de livres impudiques et de gravures obscnes,
mais aussi l'instrument le plus actif de la puissance qui,
sans prtendre renverser prcisment la Convention,
entendait bien la faire marcher'.
Momoro, n Besanon, d'origine espagnole, admis
avant la rvolution dans la corporation des libraires-
imprimeurs, membre exalt du club des jacobins, puis
des cordeliers; au premier rang dans toutes les meutes
et le premier souscrire toutes les mesures violentes.
Hanriot*, le gnral du 51 mai', plus habile que les
autres, et qui saura durer jusqu'au 9 thermidor. L'ob-
servateur de police Dutard en faisait, mme aprs sa vic-
toire, le 24 juin, le portrait suivant au ministre de
l'intrieur Gart.
M. Henriot est une espce d'artisan de bas rang, qui m'a
paru avoir t soldat. Sa taille est de cinq pieds trois pouces
tout au plus.
Il a peu prs quarante (ans).
Il a une figure trs-dure et grimacire; il fait de ce genre
de grimaces qui dsignent un vilain homme colreux par
caractre, un peu rflchi et trs-grossier.

1. Sur Chaumette, voy. M. L. Blanc, t. IX, pages 466 et suiv. Il lui est favo-
rable. Cf. Iles Essarts, t. H, page 213.
2. On l'appelle gnralement Henriot. Il signe, lui, Ilanriot. Aprs cela, il ne
savait peut-tre pas comment son nom devait s'crire.
3. Commandant de sa section cette poque, pris pourchefdans l'insurrection
et la suite port au commandementde la garde nationale de Paris. Ce fut bien-
tt un signe indicateur de suspect et une cause de proscription que d'avoir vot
pour Raffet son comptiteur.
Quand il parle, on entend des vocifrations semblables
celles des hommes qui ont le scorbut; une voix spulcrale
sort de sa bouche, et quand il a parl sa figure ne reprend
son assiette ordinaire qu'aprs des vibrations dans les traits
de sa figure il donne de l'il par trois fois et sa figure se
met en quilibre.
Il m'a paru n'avoir frquent que des hommes dsordon-
ns je suis sr qu'on trouverait en lui l'amour du jeu,
du vin, des femmes, et tout ce qui peut constituer un mau-
vais sujet'.

Tout diffrent tait un autre complice de cette bande,


le baron allemand Clootz, Anacharsis Clootz, l'orateur
du genre humain , citoyen de l'univers, matrialiste
enthousiaste, ne connaissant d'ternel que le monde et
de Dieu que le Peuple. Pour lui, la France tait le point
de ralliement du peuple-Dieu, Paris une Assemble na-
tionale, le Vatican de la raison1. C'taient ces doctrines
qu'il venait prcher dans les clubs, et il faut dire qu'il
ne montait jamais la tribune sans y provoquer des
murmures ou des clats de rire homme inoffensif dans
ses rveries, si l'on peut, sans faire de mal, bouleverser
les fondements de la socit, et si d'ailleurs il n'tait
pas sorti quelquefois de ces rves, comme au 3 septem-
bre, pour approuver les massacres3.
C'est dans le domaine religieux qu'ils montrrent jus-

1. Sclmiidt, Tableaux de la Rvolution franaise, publis sur les papiers


indit du dpartement et de la police secrte de Paris, t. II, page 85.
2. Voy. Louis Blanc, t. IX, page 470. Des Es.arts, t. II, pages 10 et suiv.
3. I! lut de ceux qui dinaient chez Roland le 3 septembre. a Les vnements du
jour, dit Mme Roland, faisaient le sujet de la conversation. Clootz prtendit prou-
ver que c'tait une mesure indispensable et salutaire. Il dbila beaucoup de lieux
communs sur les droits des peuples, la justice de leur vengeance et l'utilit dont
elle tait pour le bonheur de l'espce. Il parla longtemps et trs haut, mangea
davantage et ennuya plus d'un auditeur. s (Mmoires de Urne Roland, p. 267).
On aurait pu prouver un autre sentiment que l'ennui ce jour-l 1
qu'o ils pouvaient porter leurs excs, et ici Clootz tait
naturellement au premier rang.
C'tait peu que d'avoir port le schisme dans l'glise;
c'tait peu que d'avoir chass, dport, guillotin les
prtres rfractaires. Mme cette glise rvolutionnaire,
ces prtres apostats, ces prtres maris offusquaient la
Rvolution. Elle y trouvait encore l'ombre de la croix.
On voulut s'en dlivrer et crer un culte digne de ses
sectateurs. Chaumette y avait prlud en dcidant l'-
vque constitutionnel de Paris, Gobel et ses vicaires,
venir abjurer devant la Convention (17 brumaire, 7 no-
vembre 1793). Trois jours aprs (20 brumaire) le culte
de la Raison tait tabli dans Notre-Dame et la nouvelle
divinit, reprsente par une comdienne, daigna quitter
ses autels pour venir recevoir les hommages de la Con-
vention et la ramener sa suite, dans son temple r-
gnr1.
1. Voy. les textes que j'ai runis dans La Terreur, t. I, page 254 et suiv.
j'y ajoute cette citation de Des Essarts (Procs fameux, t. II, pages 221 et 225):
c Qui pourrait croire, en effet, qu'on a promen dans toutes les rues de Paris,
des femmes et des lilles, souvent perdues de murs, revtues d'habits de thtre,
tantt grecs, tantt romains, et que des hommes les portaient sur des espces
de palanquins, comme les Chinois portent leurs pagodes ? Chaque section a eu sa
desse de la raison, et cette desse a reu pendant un jour entier les hommages
d'une multitude gare dont il serait difficile de peindre les folies. On peut dire
que la raison ne fut jamais plus mconnue que lorsqu'on voulait fonder son culte.
Quel tait ordinairement son cortge? Il tait form d'une longue procession o
l'on voyait figurer successivementl'enfance, l'adolescence, l'ge viril et la vieillesse.
Des vocifrations aigus plutt que des chants annonaient t'approche de la
desse. En voyant dfiler ce cortge, les yeux taient affligs par le spectacle
hideux d'hommes qui affectaient la plus grande malpropret dans leurs habille-
ments, et qui, sous prtexte qu'ils taient rpublicains svres, affichaient un
air barbare. Des jurements sortaient de leur bouche, et les pas chancelants des
nouveaux prtres de la Raison annonaient leur intemprance. C'est au milieu de
ces bandes de forcens qu'une femme, connue souvent par ses mauvaises murs,
essayait grotesquement de reprsenter lu desse de la Raison. La plupart de ces
desses outrageaient la dcence par leurs costumes et par leurs gestes. Pour
imiter les usages des anciens peuples, on avait persuad ces cratures dlimites
qu'elles devaient se montrer, la gorge et les paules nues, et que leurs vtements
retrousss devaient laisser voir leurs jambes et leurs cuisses c'est sous ce ridi-
Ces manifestations honteuses et les orgies qui sui-
virent devaient donner force au parti qui inclinait vers
la modration.
Dans ce parti se rangeaient maintenant des hommes
qui avaient figur parmi les plus violents Danton,
Camille Desmoulins et d'autres qui avaient aussi des
titres dans le parti rvolutionnaire; Lacroix, l'ami de
Danton, Philippeaux qui, lors de l'tablissement du tri-
bunal rvolutionnaire, voulait en bannir les jurs, crai-
gnantqu'ils ne gtassent cette belle institution le beau,
jeune, riche et noble Hrault de Schelles, avocat gnral
au Chtelet, prsent la reine par sa cousine, la du-
chesse de Polignac, mais ds lors opposant et tout prt
se jeter dans la Rvolution; combattant du 14 juillet,
juge au tribunal de Paris, au tribunal de cassation, mem-
bre de la lgislative et de la Convention qui le fit entrer
au Comit de salut public1. Joignons-leur Westermann,
commandant des sections rvolutionnaires le 10 aot.
Aprs la mort de l'Ami du peuple, on avait dit de
Danton a C'est un orateur qui aspire la survivance de
Marat' . On se trompait; Danton si violent tait prt
laisser la place aux habiles'. Il s'tait remari une
cule travestissement que les desses de la Raison se promenaient dans Paris.
Pour inspirer le dgot et rvolter les gens dlicats, il suffisait de jeter un coup
d'oeil rapide sur cette runion bizarre d'hommes et de femmes mais si l'obser-
vateur voulait suivre tous les degrs de la folie des sectateurs de la Raison, il
devait aller au temple o la desse devait dicter ses oracles. C'est l que la joie
la plus grossire, les propos les plus indcents et les postures les plus lascives et
les plus dgotantes soulevaient son me. Une voix rauque sortait ordinairement
de la bouche de la desse, et l'odeur des liqueurs foi tes, dont la Raison s'tait
enivre, annonait la prsence de la dbauche et de la crapule, et non celle
d'une divinit. ) J
1. Des Essarts, t. VII, p. 8 et J. Claretie, Camille Desmoulins, p. 317.
2. Notes de Courtois, publies par M. J. Claretie, Camille Desmoulins, p. 475.
5. Sur les antcdents de Danton avait-il accept, sous diverses formes, rem-
boursement de charge ou autrement, de l'argent de la cour, pour des engage-
ments qu'il ne tint pas ? Voyez les tmoignages de Bertrand de Molleville, de
jeune fille de seize ans; il se retirait volontiers du souci
des affaires publiques. 11 aurait bien dsir pouvoir
sortir du tourbillon, dit Courtois; mais le moyen, aprs
avoir jou un tel rle1! La mort des Girondins put dj
lui donner rflchir. Aprs avoir, dans un dernier re-
tour d'effervescence rvolutionnaire, demand une tte
d'aristocrate par jour', on le voyait mu de la fermet
avec laquelle ces victimes quotidiennes bravaientle trpas,
et plutt dsireux d'arrter le cours des excutions. Il
disait que quand on allait en riant an supplice, il tait
temps de briser la faux de la mort . II commenait
douter de la Rvolution et se demandait pourquoi l'Eu-
rope avait pris tant de peine la combattre a Les puis-
sances de l'Europe, disait-il, n'ont pas vu que la Rvo-
lution ressemble un grand procs qui n'enrichit pas
souvent celui qui le gagne et qui consomme la ruine de
celui qui le perd*.
II disait encore, selon Courtois, que les rvolutions
sont des navigations pnibles de long cours pendant les-
quelles il faut s'attendre voir souffler le vent de toutes
les parties de l'horizon la fois, et que la pleine mer
tait souvent moins dangereuse que le port vers lequel
Lafayelle, de Brissot, de Roederer, de Robespierre, de Garat, de Mirabeau, runis
par M. Louis Blanc il soutient, non sans autorit, (accusation, contre M. Despois
qui la conteste. (Histoire de la Rvolution, t. X, pages 406 et suiv.). On
prtendait qu'il avait reu de l'argent d'autres mains encore, et David, dont on
verra plus bas l'acharnement contre Danton, avait voulu consacrer cette accu-
sation par son pincoau David, dit Courtois, aida le citoyen Lesueur, peintre,
son lve, faire le tableau de la dcollation de Louis XVI. C'est lui (et tous les
artistes ont reconnu son pinceau) qui y plaa la figure du duc d'Orlans (galit).
Danton tait plac derrire, les mains passes sur son paule et recevant une
bourse que lui remettait le ci-devant duc. (Notes de Courtois, publies par M. J.
Claretie, Camille Desmoulins, \wja 475.)
1. J. Claretie, Camille Desmoulins, page 475.
2. Sance du 5 septembre, Moniteur du 7. Voy. ci-dessus, t. page 281.
3. Courtois, ibid. page 473.
4. J. Cluictie, Camille Desmoulins, page 475.
on voguait pleines voiles, sans s'occuper du lger cueil
contre lequel le vaisseau vient quelquefois se briser1.
Mais s'il doutait de la Rvolution, il augurait bien plus
mal encore de celui qui en tait le coryphe Je lui ai
entendu dire, ajoute Courtois, que Robespierre pourrait
bien conduire la pice jusqu'au 4e acte, mais infailli-
blement, comme ambitieux, il raterait au 5e son dnoue-
ment2. C'est en effet au 5e acte qu'il faut attendre
ces premiers rles.
Il avait t surtout choqu des scnes d'apostasie que
l'exemple de Gobel avait mises la mode au sein de la
Convention elle-mme, et de ces mascarades antireli-
gieuses c'est le mot dont il se servit pour couper court
ces scandaleuses processions qui venaient devant l'As-
semble faire trophe des dpouilles des glises5. Dans ce
mme discours, tout en demandant un rapport sur la
conspiration de l'tranger, tout en approuvant la Terreur,
il avait prononc des mots qui furent relevs comme un
appel l'indulgence*; et pour qu'on ne leur donnt pas
plus de porte qu'il ne voulait, il avait fallu qu'il les
reprt aprs son interlocuteur, qu'il les expliqut, qu'il
s'crit en finissant
1. II est faux, disait-il encore, que les rvolutions soient faites quand on n'en
sait pas profiter, (Jules Claretie, Camille Desileoitliets, p. 474 et 475.)
2. Comme Robespierre affectait quelquefois de mpriser les grandes me-
sures politiques dont il n'tait pas l'inventeur, Danton disait a Ce mpris pour les
grandes conceptions qui ne viennent pas de lui ne nous prsage pas de grands
succs pour t'avenir, (Ibid., p. 474).
5. Sance du 6 frimaire (26 novembre). Voy. La Terreur, t. I, page 268 et
ci-dessus, t. Il, p. 7.
4. Le peuple veut, et il a raison, que la Terreur soit l'ordre du jour mais
il veut que la Terreur soit reporte son vrai Lut c'est--dire, contre les aris-
tocrates, contra les gostes, contre les conspirateurs, contre les tratres, amis de
l'tranger. Le peuple ne veut pas que celui qui n'a pas reu de la nature une
grande force d'nergie, mais qui sert la patrie de tous ses moyens, quelque
faibles qu'ils soient, non, le peuple ne veut pas qu'il tremble. (Sance du 6 fri-
maire (26 novembre), Moniteur du 8.)
Et moi aussi je suis rpublicain, rpublicain imp-
rissable D
Mais il n'avait pas dsarm la dfiance. Elle croissait
contre lui aux Jacobins. Quand il y disait, quelques jours
aprs La constitution doit tre endormie pendant
que le peuple s'occupe de frapper ses ennemis et de les
pouvanter par ses oprations rvolutionnaires; .
s'il y faisait une rserve contre ceux qui veulent por-
ter le peuple au del des bornes de la Rvolution,
il rencontrait Coupp, de l'Oise, demandant que la
socit n'coute pas toutes les propositions tendant a
diminuer la vigueur du mouvement rvolutionnaire;
et, quand il remontait la tribune, il y tait accueilli par
des murmures
Ai-je donc perdu ces traits qui caractrisent la
figure d'un homme libre? s'cria-t-il indign. Ne suis-je
plus ce mme homme qui s'est trouv vos cts dans
tous les moments de crise?. Et il se plaait sous le
patronage de Marat J'ai t un des plus intrpides
dfenseurs de Marat; j'voquerai l'ombre de l'Ami du
peuple pour ma justification.
Ce n'tait point assez. Il fallut qu'il ft dfendu par
Robespierre'1
Camille Desmoulins avait marqu d'une faon bien
plus expresse encore son retour des ides plus modres.
11
commena une campagne en rgle contre les violents,
en publiant le Vieux Cordelier le 1er numro en
parut le 15 frimaire (5 dcembre 1795), le lendemain
du jour o le gouvernement rvolutionnaire tait con-

1. Sance des Jacobins du 13 frimaire (3 dcembre 1793). Moniteur du 16.


2. M. Cuvillier-Fleury l'a peint sur le vif dans ses Portrait politiques l't
rvolutionnaires.
stitu. Robespierre, bien qu'il y ft flatt, s'en mon-
tra peu content, et ce fut, dit-on, pour lui complaire, ce
fut mme sous son inspiration que Camille fit de son
numro II une attaque contre la dernire manifesta-
tion ultra-rvolutionnaire, contre l'talage d'apostasie des
prtres, contre ClootzetChaumette, Anacharsis etAnaxa-
goras, les deux metteurs en uvre de la scne de Gobel et
les deux hommes que Robespierre hassait le plus.
Mais le IIIe numro (25 frimaire, 15 septembre)
reprit ses libres allures; et c'est l que Camille, prenant
partie, par une allusion historique trop facile saisir,
le rgime mme dont Robespierre tait l'me, la Terreur
et tous ses instruments, le tribunal rvolutionnaire et la
loi des suspects, le flagella du fouet de Tacite
.Bientt ce fut un crime de lse-majest ou de contre-rvo-
lution la ville de Nursia, d'avoir lev un monument ses
habitants, morts au sige de Modne, en combattant cepen-
dant sous Auguste lui-mme, mais parce qu'alors Auguste
combattait avec Brutus, et Nursia eut le sort de Prouse.
Crime de contre-rvolution Libon Drusus d'avoir demand
aux diseurs de bonne aventure s'il ne possderait pas un jour
de grandes richesses. Crime de contre-rvolution au journa-
liste Crmutius Cordus, d'avoir appel Brutus et Cassius les
derniers des Romains. Crime de contre-rvolution un des
descendants de Cassius, d'avoir chez lui un portrait de son
bisaeul. Crime de contre-rvolution Mamercus Scaurus,
d'avoir fait une tragdie o il y avait tel vers qui l'on pou-
vait donner deux sens. Crime de contre-rvolution Tor-
quatus Silanus, de faire de la dpense. Crime de contre-rvo-
lution Ptreius, d'avoir eu un songe sur Claude. Crime de
contre-rvolution Appius Silanus de ce que la femme de
Claude avait eu un songe sur lui. Crime de contre-rvolution
Pomponius, parce qu'un ami de Sjan tait venu chercher
un asile dans une de ses maisons de campagne. Crime de
contre-rvolution d'tre all la garde-robe sans avoir vid
ses poches, et en conservant dans son gilet un jeton face
royale, ce qui tait un manque de respect la figure sacre
des tyrans. Crime de contre-rvolution, de se plaindre des
malheurs du temps, car c'tait faire le procs du gouverne-
ment. Crime de contre-rvolution de ne pas invoquer le gnie
divin de Caligula pour y avoir manqu, grand nombre de
citoyens furent dchirs de coups, condamns aux mines et
aux btes, quelques-uns mme scis par le milieu du corps.
Crime de contre-rvolution la mre du consul Fusius Ge-
minus, d'avoir pleur la mort funeste de son fils.
JI fallait montrer de la joie de la mort de son ami, de son
parent, si l'on ne voulait s'exposer prir si>i-mme. Sous
Nron, plusieurs dont il avait fait mourir les proches allaient
en rendre grces aux dieux; ils illuminaient. Du moins il
fallait avoir un air de contentement, un air ouvert et calme.
On avait peur que la peur mme ne rendt coupable.
Tout donnait de l'ombrage au tyran. Un citoyen avait-il de
la popularit c'tait un rival du prince, qui pouvait susciter
une guerre civile. Studia civium in se verteret, et si multi
idem audeant, bellum esse. Suspect.
Fuyait-on au contraire la popularit, et se tenait-on au
coin de son feu cette vie retire vous avait fait remarquer,
vous avait donn de la considration. Quanto metu occultior,
tanlo plus fam adeptus. Suspect.
tiez-vous riche il y avait un pril imminent que le peuple
ne ft corrompu par vos largesses. Auri vim atque opes
Plauti principi infensas. Suspect.
laiez-vous pauvre comment donc invincible empereur,
il faut surveiller de plus prs cet homme. 11 n'y a personne
d'entreprenant comme celui qui n'a rien. Sijllam inopem,
unde prcipuam audaciam. Suspect.
tiez-vous d'un caractre sombre, mlancolique, ou mis
en nglig ce qui vous affligeait, c'est que les affaires pu-
bliques allaient bien. Ilominein bonis publicis mslum.
Suspect.
Si, au contraire, un citoyen se donnait du bon temps et
des indigestions, il ne se divertissait que parce que l'empe-
reur avait eu cette attaque de goutte qui heureusement ne
serait rien; il fallait lui faire sentir que sa majest tait
encore dans la vigueur de l'ge. Reddendam pro intempes-
tiva licentia mstam et funebrem noctem qua sentiat vi-
vere Vitellium et imperare Suspect.
tait-il vertueux et austre; bon! nouveau Brutus, qui
prtendait par sa pleur et sa perruque de jacobin faire la
censure d'une cour aimable et bien frise. Gliscere semulos
Brutorum vults rigidi et tristis quo tibi lasciviam expro-
brent. Suspect.
tait-ce un philosophe, un orateur ou un pote il lui con-
venait bien d'avoir plus de renomme que ceux qui gouver-
naient Pouvait-on souffrir qu'on ft plus d'attention l'au-
teur, aux quatrimes, qu' l'empereur dans sa loge grille?
Virginium et Rufum claritudo nominis. Suspect.
Enfin, s'tait-on acquis de la rputation la guerre on
n'en tait que plus dangereux par son talent. Il y a de la
ressource avec un gnral inepte. S'il est tratre, il ne peut
pas si bien livrer une arme l'ennemi, qu'il n'en revienne
quelqu'un. Mais un officier du mrite de Corbulon ou d'A-
gricola, s'il trahissait, il ne s'en sauverait pas un seul. Le
mieux tait de s'en dfaire. Au moins, seigneur, ne pouvez-
vous vous dispenser de l'loigner promptement de l'arme.
Mult militari fam metum fecerat. Suspect.
On peut croire que c'tait bien pis, si on tait petit-fils ou
alli d'Auguste on pouvait avoir un jour des prtentions au
trne. Nobilem et quod tune spectaretur e Csesarumposteris
Suspect.
Et tous ces suspects, sous les empereurs, n'en taient pas
quittes, comme chez nous, pour aller aux Madelonnettes,
aux Irlandais, ou Sainte-Plagie. Le prince leur envoyait
l'ordre de faire venir leur mdecin ou leur apothicaire, et de
choisir, dans les vingt-quatre heures, le genre de mort qui
leur plairait le plus. Missus centurio qui maturaret eum.
C'est ainsi qu'il n'tait pas possible d'avoir aucune qualit,
moins qu'on n'en et fait un instrument de la tyrannie,
sans veiller la jalousie du despote, et sans s'exposer une
perte certaine. C'tait un crime d'avoir une grande place, ou
d'en donner sa dmission; mais le plus grand de tous les
crimes tait d'tre incorruptible. Nron avait tellement d-
truit tout ce qu'il y avait de gens de bien, qu'aprs s'tre
dfait de Thrasa et de Soranus il se vantait d'avoir aboli
jusqu'au nom de la vertu sur la terre. Quand le snat les
avait condamns, l'empereur lui crivait une lettre de remer-
cment de ce qu'il avait fait prir un ennemi de la Rpu-
blique de mme qu'on avait vu le tribun Clodius lever un
autel la libert sur l'emplacement de la maison rase de
Cicron, et le peuple crier Vive la libert I
L'un tait frapp cause de son nom ou de celui de ses
anctres; un autre, cause de sa belle maison d'Albe Val-
rius Asiaticus, cause que ses jardins avaient plu l'imp-
ratrice Statilius, cause que son visage lui avait dplu; et
une multitude, sans qu'on en pt deviner la cause. Toranius,
le tuteur, le vieux ami d'Auguste, tait proscrit par son pu-
pille, sans qu'on st pourquoi, sinon qu'il tait homme de
probit, et qu'il aimait sa patrie. Ni la prture, ni son inno-
cence, ne purent garantirQuintus Gellius des mains sanglantes
de l'excuteur; et cet Auguste, dont on a tant vant la cl-
mence, lui arrachait les yeux de ses propres mains. On tait
trahi et poignard par ses esclaves, ses ennemis et si on
n'avait point d'ennemi, on trouvait pour assassin un hte, un
ami, un fils. En un mot, sous ces rgnes, la mort naturelle
d'un homme clbre, ou seulement en place, tait si rare,
que cela tait mis dans les gazettes comme un vnement, et
transmis par l'historien la mmoire des sicles. Sous ce
consulat, dit notre annaliste, il y eut un pontife, Pison,
qui mourut dans son lit, ce qui parut tenir du prodige.
La mort de tant de citoyens innocents et recommandables
semblait une moindre calamit que l'insolence et la fortune
scandaleuse de leurs meurtriers et de leurs dnonciateurs.
Chaque jour, le dlateur sacr et inviolable faisait son entre
triomphale dans le palais des morts, en recueillait quelque
riche succession.
Tous ces dnonciateurs se paraient des plus beaux noms, se
faisaient appeler Cotta, Scipion, Rgulus, Cassius, Svrus.
La dlation tait le seul moyen de parvemr, et Rgulus fut
fait trois fois consul pour ses dnonciations. Aussi tout le
monde se jetait-il dans une carrire des dignits si large et
facile et pour se signaler par un dbut illustre, et faire ses
caravanes de dlateur, le marquis Srnus intentait une accu-
sation de contre-rvolution contre son vieux pre, dj exil
aprs quoi, il se faisait appeler firement Brutus.
Tels accusateurs, tels juges. Les tribunaux, protecteurs
de la vie et des proprits, taient devenus des boucheries
o ce qui portait le nom de supplice et de confiscation n'tait
que vol et assassinat.
S'il n'y avait pas moyen d'envoyer un homme au tribunal,
on avait recours l'assassinat et au poison. Cler, jElius, la
fameuse Locuste, le mdecin Anicet, taient des empoison-
neurs de profession, patents, voyageant la suite de la cour,
et une espce de grands officiers de la couronne. Quand ces
demi-mesures ne suffisaient pas, le tyran recourait une
proscription gnrale. C'est ainsi que Caracalla, aprs avoir
tu de ses mains son frre Gta, dclarait ennemis de la
Rpublique tous ses amis et partisans au nombre de vingt
mille, et Tibre, ennemis de la Rpublique tous les amis et
partisans de Sjan au nombre de trente mille. C'est ainsi
que Sylla, dans un seul jour, avait interdit le feu et l'eau
soixante-dix mille Romains. Si un lion empereur avait eu
une cour et une garde prtorienne de tigres et de panthres,
ils n'eussent pas mis plus de personnes en pices que les dla-
teurs, les affranchis, les empoisonneurs et les coupe-jarrets
des Csars; car la cruaut cause par la faim cesse avec la
faim, au lieu que celle cause par la crainte, la cupidit et
les soupons des tyrans, n'a point de bornes. Jusqu' quel
degr d'avilissement et de bassesse l'espce humaine ne peut-
elle donc pas descendre, quand on pense que Rome a souffert
le gouvernement d'un monstre qui se plaignait que son rgne
ne ft point signal par quelque calamit, peste, famine,
tremblement de terre; qui enviait Auguste le bonheur d'a-
voir eu, sous son empire, une arme taille en pices; et au
rgne de Tibre, les dsastres de l'amphithtre de Fidne,
o il avait pri cinquante mille personnes, et, pour tout dire
en un mot, qui souhaitait que le peuple romain n'et qu'une
seule tte, pour le mettre en masse la fentre [la guillo-
tine].
Manifeste clatant, dont le succs parut effrayer l'au-
teur lui-mme; et toutefois dans son numro IV (50 fri-
maire, 10 dcembre), tout en se dfendant contre les
conclusions que tout le monde en avait tires, il en repro-
duisait en deux mots la pense quand il demandait un
Comit de clmence. Ces deux mots taient la condam-
nation de la Terreur, et il eut beau les expliquer, les
affaiblir, ils taient ds lors sa propre condamnation. Ds
le 1" nivse, Nicolas disait la tribune des Jacobins que
Camille frisait la guillotine'. Imprimeur du tribunal
rvolutionnaire et jur, il s'y connaissait,
Dans ce premier procs, qui lui fut fait aux Jacobins,
Robespierre essaya d'assez mauvaise grce de l'excuser, en
disant qu'il ne fallait pas trop le prendre au srieux,
qu'il fallait user d'indulgence son gard, comme envers
un enfant tourdi; qu'il suffirait, pour donner une juste
satisfaction aux plaintes des montagnards contre le f-
cheux numro, de le brler. Brler n'est pas rpon-
dre, rpliqua brusquement Camille*, et par cette vive

1. Moniteur du 4 nivse (24 dcembre 1793).


2. Sance des Jacobins du 18 nivse, Moniteur du 21 (10 janvier 1791). Le
n V du Vieux Cordelier, dat du 5 nivse, avait paru le 16 (5 janvier 1794).
Le n" VI, dal par erreur du 10 nivse (il porte ds les premires lignes la date
boutade il fit de l'irascible orateur son inexorable en-
nemi.
Philippeaux1 avait prcd Camille dans cette rac-
tion contre le parti des violents par une attaque de front,
conduite avec un courage auquel l'loquent crivain se
plat rendre hommage dans son numro 1II du Vieux
Cordelier. Envoy en mission dans la Vende (juillet
1795), il avait vu, il avait signal dans quatre mmoires
les dsordres, le gaspillage, l'ignorance et la lchet du
fameux tat-major de Saumur8. Rappel Paris par
l'influence de ceux dont taf il troublait la politique, il P)hf
avait repris le fond de ses mmoires dans une lettre
adresse au Comit de salut public, le lendemain du jour
o paraissait le premier numro du Vieux Cordelier
(16 frimaire, 6 dcembre)5; et le Comit n'en ayant pas

du 24), ne parut que le 15 pluvise. Quant au n VII, l'auteur en corrigeait les


preuves lorsqu'il fut arrt. Le numro ne parut qu'en prairial an III (juin
1795). Voy. Jules Claretie, Camille Desmoulins page 284, et les uvres de
Camille Desmoulins, publies par E. Despois, t. III, page 111.
1. N en 1759, juge au prsldial du Mans avant la Rvolution.
2. Voyez dj sa lettre du 19 juillet 1793 la Convention o parle de cet tat-
major si dispendieux, qu'on aurait pu croire l'existence d'un camp de 20 ou
30 000 hommes et ils taient 1000 ou 1200 II existe Tours, dit-il, encore
une arme d'officiers de tout grade, qui vont le jour dans les cals et caracoler le
soir sur de superbes coursiers, mais pas un seul qui se donne la peine d'aller an
camp. (Legros, La Rvolution telle qu'elle est. Correspondauce du Comit de
salut public, t. I, p. 275-277.) -Voyez encore la lettre qu'il crit avec son col-
lgue Gilet la Convention fiantes, le 19 du premier mois, Moniteur du 21
(12 octobre 1795).
3. Philippeaux, reprsentant du peuple au Comit de salut public.
Paris, le 16 de frimaire, l'an II.
Vous reconnaissez enfin, citoyens collgues, que mon rapport sur la Vende
n'toit ni un roman, ni une hyperbole.
Si la commission dcrte le 1" brumaire pour examiner la conduite des agents
de Saumur et pu remplir son objet, nous n'aurions pas gmir dans ce mo-
ment sur tant de dsastres nous eussions conserv la Rpublique 20000 pa-
triotes de plus, une artillerie formidable que l'ternel Rossignol a encore livre
aux brigands, et les trsors immenses qui se trouvent dvors dans le gouffre.
II signale les fautes et les excs de Rossignol.de Ronsin, de Lchelle; le bu-
reaucrate Vincent, cet impudent petit coquin , etc.
tenu compte, il reprit ses griefs dans un nouveau m-
moire qui incriminait cette fois le Comit lui-mme,
comme coupable de ngligence, et qu'il adressait non
plus au Comit, mais ses collgues et ses conci-
toyens (6 nivse, 26 dcembre 1793) accusation qu'il
reprit et formula en vingt-six points contre Ronsin et
Rossignol dans la sance du 18 nivse2. Camille Des-
moulins, tranger toute jalousie d'auteur, oubliant
son Vieux Cordelier, allait partout, disant Avez-vous
lu Philippeaux3? Les Jacobins l'avaient lu, et Ro-
bespierre aussi, et il ne l'oublia pas.
Westermann soldat quinze ans, arrt d'assez bonne
heure dans sa carrire par des incidents trs fcheux
(trois accusations de vol !), mais rhabilit par la jour-
ne du 10 aot, avait servi sous Durnouriez avant sa
trahison et obtenu un commandement en Vende*. Il
n'avait pas march avec les hommes que dnonait Phi-
lippeaux. Rendu par l suspect aux patriotes, il avait t
renvoy devant un conseil de guerre la suite de la d-
1. Voyez l'appendice n I la fin du volume.
2. Moniteur du 19 (8 janvier 1794). Voyez aussi la lettre de Rossignol, aprs
avoir reu le mmoire. Nantes 19 nivse. (Moniteur du 29 (18 janvier 1794).
C'est Choudieu qui s'tait surtout charg de rpondre Philippeaux Rapport
ait dans la sance du 18 pluvi6se. Moniteur du 21 (9 fvrier 1794) et jours
suivants dbat qui se videra deux mois plus tard devant le tribunal.
3. L. Blanc, Ilistoire de la Rvolution, t. X, page 226. M. Michelet pro-
fesse une vive admiration pour Philippeaux De tous les Dantonistes, dit-il, le
meilleur sans comparaison fut l'infortun Philippeaux. Seul pur, irrprochable,
il est mort avec eux, non comme eux par ses fautes, mais martyr du devoir, vic-
time de sa vracit courageuse, de son loquence hroque et de sa vertu. (His-
toire de la Rvolution, t. VI, page 133.) Voyez tout ce qu'il ajoute dans les
pages suivantes l'appui des dnonciations de Philippeaux contre Ronsin et ses
pareils.
4. N Molsheim (Alsace) le 5 septembre 1751. Son acte de baptme, la
date du lendemain 5 septembre, est au dossier W 342, dossier 648, 1" partie,
pice 25. Voyez les dtails prcis donns sur ses antcdents par M. J. Claretie,
Camille Desmoulins, pages 237 et suiv.
5. Colonel, 27 septembre 1792; gnral de brigade, 15 mars1793. (Archives,
W 3S2, doss. 648, partie 1, pice 57.)
route de Chtillon, et, acquitt1, il tait retourn son
ancienne arme1 o., malgr les obstacles mis d'abord
sa rintgration5, il avait pris part, comme commandant
la cavalerie, la destruction de la grande arme ven-
denne, notamment la batnille du Mans*. Mais cela ne
pouvait pas le relever auprs de ceux dont les gnraux
ne s'taient signals dans toute cette guerre que par les
plus honteux checs; et il fut destitu (17 nivse, 6 jan-
vier 1794) 5 sans qu'il en pt connatre les motifs, comme
ou le voit par la lettre o il s'en plaignait la Convention
(sance du 50 pluvise, 18 fvrier)
1. Dcret de la Convention qui le renvoie devant les tribunaux militaires,
30 juillet 1793. (Archives, W 342, dossier 648, partie 1", pice 70). Juge-
ment qui l'acquitte, 29 aot 1793, (ibid., pice 69). Il vint l'annoncer la
Convention dans la sance du 2 septembre 1793, en lui prsentant un drapeau pris
sur les Vendens. (Moniteur du 3 septembre 1793.)
2. Dans la sance du li) du premier mois, par une lettre du 1" octobre, date
de la Chtaigneraie, il annonce les oprations qu'il a diriges, villages brls
trois lieues la ronde, etc. (Moniteur du 21 du premier mois, 12 octobre 1793 )
3. Le citoyen Jourdeuil, adjoint de la 5" division de la guerre, crivait au
gnral en chef Rossignol, la date du 17 septembre 1794
Le ministre de la guerre me charge de rpondre votre lettre du 14, qu'il
ne pense pas qu'aucun dcret ait renvoy Westermann ses fonctions qu'un
jugement a bien pu dclarer qu'il n'y avait pas un dlit national dans son af-
taire, mais non le renvoyer son poste. (Ibid., '2" partie, pice 15.)
Et la lettre fut transmise par Rossignol Chalbos, en l'invitant enjoindre
Westermann de se conformer aux lois relatives aux officiers dmissionnaires ou
destitus, ('20 septembre, ibid., pice 17).
Nanmoins un arrt des reprsentants Fayau et Bellegarde, i considrant
c qu'il ne leur tait parvenu de dcret qui suspende Westermann de ses fonctions;
qu'il a seulement t renvoy par la Convention devant un tribunal militaire
qui a reconnu son innocence; considrant que sa conduite tait celle d'un bon
rpublicain , le renvoya l'arme (24 septembre, ibid., l" partie, pice 66).
4. Les reprsentants Turreau, l'rieur (de la Marne) et Bourbotte crivaient
la Convention, du Mans, le 23 frimaire, 7 heures du soir:.
Moreau, gnral en chef, Tilly, commandant de division Cherbourg, Wes-
termann, qui commande la cavalerie depuis notre dpart de Rennes, ont eu, par
leur bravoure et leur valeur, grande part au succs de cette journe. Ce dernier
a eu deux chevaux tus sous lui, a reu deux blessures dans le combat et n'a pas
voulu quitter son poste. Dans cet instant mme, il est encore la poursuite des
brigands et son intrpide cavalerie jonche la terre de leurs cadavres. Sance du
25 frimaire. Moniteur du 27 (17 dcembre 1793.)
5. Moniteur du 18 et Archives, W 342, doss. 648, partie 1' pice 71.
li. Moniteur du 2 ventse (20 fvrier 1794).
En pluvise, on l'invitait rendre compte de sommes
quilui avaient t remises pour Dumouriez, sommes dont
il avait reu dcharge de ce gnral il en avait envoy
les pices au ministre'. En ventse, Hbert l'attaquait
violemment aux Jacobins Un Westermann, ce mons-
tre couvert d'opprobre2. En germinal, aprs Hbert,
il allait trouver de plus redoutables ennemis.

II

Premires escarmouches contre les enrsgs. Premier manifeste contre


les deux partis rapport de Saiut-Just, 8 ventse.

Plac entre les deux partis, menac par l'un et seule-


ment effleur par l'autre, le Comit devait se porter du
ct o tait pour lui le plus grand pril et en atta-
quant les ultra -rvolutionnaires il pouvait compter
un peu sur le concours des modrs Camille Desmou-
lins, Philippeaux, lui avaient, cet gard, donn des
gages.
Fort du dcret du 14 frimaire, le Comit se sentait
mieux arm pour la lutte, et quelques escarmouches an-
nonaient l'imminence de la bataille. Ronsin, le gnral-
ministre de Vende, devenu gnral de l'arme rvolu-
tionnaire, et le jeune Vincent, le second du ministre
de la guerre Bouchotte, furent arrts (27 frimaire, 17
dcembre) grand tonnement dans les prisons, grande
alarme, dans les clubs Partout dans les sections des
ptitions se signent. Les 2 et 5 nivse (22 et 25 d-'

1. Archives, W 342, doss. 648,2'partie, pice 5 18 pluvise, rponse de Wes-


termann une lettre du 17 pice 4 2i pluvise, lettre de Douchotte.
2. Sance des Jacobins du 14 octobre. Moniteur du 17 (7 mars 1794).
cembre), on vient les apporter l'Assemble1. La Con-
vention tint bon quelque temps mais le tribunal rvolu-
tionnaire n'eut pas cette fois la proie qui lui tait promise.
Dans le mois suivant, 14 pluvise (2 fvrier 1794,) les
deux captifs furent remis en libert.
Cette libration tait pour les violents une victoire,
et la reculade de leurs adversaires pouvait les exciter
marcher en avant. Le moment semblait d'autant plus fa-
vorable qu'en face de la Commune ainsi place tout en-
tire sous leur main, ils savaient la Convention divise.
Si Danton avait demand un rapport sur les moyens de
donner une action grande et forte au gouvernement pro-
visoire' , ce n'tait pas, on le peut croire, un rapport
tel que le fit Saint-Just, ni des moyens semblables ceux
que la loi du 14 frimaire mettait aux mains de Robes-
pierre et de ses amis et le n V du Vieux Cordelier,
cette charge fond contre le Pre Duchesne, ne dimi-
nuait en rien l'ineffaable impression du n III. Robes-

1. Moniteur du 5 nivse. Voyez ce que Pbilippeaux raconte dans son mmoire


des manuvres qui aboutirent cette dmarche
Un seul trait peut caractriser le gnie souple de leurs complices. Quand le
27 frimaire on apprit aux Jacobins leur arrestation, ils n'osrent attaquer directe-
ment cet acte de justice mais le le' nivse, quand ils savent que tous les d-
puts sont retenus au sein de la Convention et que la sance des Jacobine
sera presque dserte, ils y font affluer tous les commis de la guerre, tous les
pauletiers de l'arme rvolutionnaire et tous les coupe-jarrets dvous leur
cause. On dbute par des coups de thtre, qui disposent l'auditoire des im-
pressions favorables. Hbert monte la tribune, o il vocifre contre moi et trois
de mes collgues un torrent d'imprcations.
On dlivre un brevet de patriotisme ces deux dtenus, une dputatiun est
envoye la Convention pour exiger leur largissement. (P. 55).
La sance du 3 nivse aux Jacobins fut particulirement agite Levasseur y
attaque l'hilippeaux qui riposte. Danton se porte mdiateur et Robespierre se
montre dj eu ennemi. Une commission est nomme pour juger les dnonciations
de l'Mlippeaux contre Ilonsin. C'est l'origine du procs de Philippeaux. (Moniteur
du 6 nivse, 26 dcembre 1793.)
2. Vojez son discours entier du 6 frimaire, dont j'ai donn plus haut quel-
ques fragments.
pierre et Saint-Just, qui gouvernaient avec Couthon le
grand Comit, sentaient le pril. Menacs par Hbert,
c'tait de leur part se donner Danton que de l'appeler
soi pour se dfendre et pourtant il ne semblait pas qu'il
y et un autre moyen de combattre les violents que de
s'appuyer des modrs.
La situation se dessinait de plus en plus. Trois jours
aprs la mise en libert de Ronsin et de Vincent, le 177
pluvise (5 fvrier 1794), Robespierre avait lu la Con-
vention son fameux rapport sur les principes de morale
qui devaient la diriger dans l'administration intrieure
de la Rpublique. La faction dont Hbert tait l'organe
populaire se montrait contraire aux tendances du Comit.
Elle demandait son renvoi, le renouvellement de la re-
prsentation nationale (moyen d'arriver pour ceux qui
taient dehors) et l'organisation du pouvoir excutif en
d'autre termes, la substitution d'une autre dictature
celle du Comit de salut public. Quand Robespierre avait
pour lui la Convention, c'est--dire les reprsentants
du peuple, quelle ressource la Commune avait-elle pour
le combattre? Le peuple peut-tre. Un grand mouvement
semblait se produire, prcurseur de l'insurrection. Le
peuple je parle du peuple des journes rvolution-
naires tait de sa nature plus dispos en croire les
violents; et d'autre part il y avait dans la foule des ma-
nifestations qui semblaient donner raison Danton, in-
criminant la duret du gouvernement et la marche du
tribunal rvolutionnaire. Un rapport d'un observateur
de police, Latour-Ia-Montagne, sur le 7 ventse, disait:

On conduisait ce soir dix-sept criminels au supplice,


parmi lesquels on distinguait particulirement un vieillard
presque nonagnaire, et si faible qu'il a fallu, dit-on, le
porter sur l'chafaud'. Le peuple a paru trs touch de ce
spectacle. Quel crime, disaient plusieurs personnes, a donc
pu commettre un homme dans cet tat de dcrpitude ? Pour-
quoi la caducit, qui approche si prs de l'enfance, n'en
partage-t-elle pas tous les privilges? Cette opinion a paru
gnrale.
Le Comit voulut faire face ses deux ennemis la
fois, les indulgents et les violents tombant sur les uns
comme sur les autres, mais attaquant surtout en paroles
les indulgents, parce que c'taient les violents qu'en fait
il voulait frapper les premiers.
Le 4 ventse (22 fvrier), la Convention avait dcrt
que les deux comits de salut public et de sret gn-
rale feraient un rapport sur les dtentions, sur les
moyens les plus courts de mettre l'innocent en libert
et de punir le coupable.
Le 8 (26 fvrier), Saint-Just vint lui lire ce rapport.
C'est la vraie dfinition de la justice rvolutionnaire, de
la justice mise au service de la Terreur et, par cons-
quent, cette pice a un double intrt ici, comme nous
rvlant l'inspiration qui dirigeait le tribunal, et pr-
parant les grands procs politiques dont il allait inces-
samment tre saisi.
Abordant sans dtour son sujet, les dtentions, Saint-
Just se place en dehors du droit commun
Je ne veux point traiter cette question devant vous
comme si j'tais accusatei/r et dfenseur, ou comme si vous Uf
tiez juges car les dtentions n'ont point pris leur source l
dans des relations judiciaires, mais dans la sret du peuple
et du gouvernement. Je ne veux point parler des orages d'une

1. II s'agit des prtendus conspirateurs de Sarrelibre (Sarrelouis) et du vieux


Guillaume Schmitt, g de quatre-vingts ans. (Voy. ci-dessus, t. Il, p. 442.)
rvolution comme d'une dispute de rhteurs, et vous n'tes
point juges, et vous n'avez point vous dterminer par l'in-
trt civil, mais par le salut du peuple, plac au-dessus de
nous. Toutefois, il faut tre juste mais au lieu de l'tre con-
squemment l'intrt particulier, il faut l'tre consquem-
ment l'intrt public.
Et il fait des dtentions tout un systme de gouverne-
ment
Les dtentions embrassent plusieurs questions politiques;
elles tiennent la complexion et la solidit du souverain
elles tiennent aux murs rpublicaines, aux vertus ou aux
vices, au bonheur ou au malheur des gnrations futures.
Les dtentions tiennent au progrs de la raison et de la
justice. Parcourez les priodes qui les ont amenes on a
pass, par rapport la minorit rebelle, du mpris la d-
fiance, de la dfiance aux exemples, des exemples la ter-
reur.
Il dpeint la situation prsente et ce que la Rpublique,
comme il l'entend, rclame, son avis, pour durer
Vous avez voulu une rpublique si vous ne vouliez point
en mme temps ce qui la constitue, elle ensevelirait le peuple
sous ses dbris. Ce qui constitue une rpublique, c'est la des-
truction totale de ce qui lui est oppos. On se plaint des me-
sures rvolutionnaires; mais nous sommes des modrs en
comparaison de tous les autres gouvernements.
Et, pour preuve, faisant l'histoire la faon de son
parti, il cite Louis XVI, en 1788, faisant immoler 8000
personnes de tout ge, de tout sexe, dans Paris, dans la
rue Mle et sur le Pont-Neuf, etc. l'Europe comptant
quatre millions de prisonniers, etc.
Citoyens, par quelle illusion persuaderait-on que vous
tes inhumains ? Votre tribunal rvolutionnaire a fait prir
trois cents sclrats depuis un an quel est le tribunal de
l'Angleterre qui n'en ait fait plus?
La monarchie, jalouse de son autorit, nageait dans le
sang de trente gnrations, et vous balanceriez vous mon-
trer svres contre une poigne de coupables? Ceux qui de-
mandent la libert des aristocrates ne veulent point la rpu-
hlique et craignent pour eux. C'est un signe clatant de
trahison que la piti que l'on fait paratre pour le crime, dans
une rpublique qui ne peut tre assise que sur l'inflexibilit.
Aprs cette dclaration de principes, il en arrive ses
adversaires, et s'en prenant d'abord aux indulgents

Soit que les partisans de l'indulgence se mnagent quel-


que reconnaissance de la part de la tyrannie si la Rpublique
tait subjugue, soit qu'ils craignent qu'un degr de plus de
chaleur et de svrit dans l'opinion et dans les principes ne
les consume, il est certain qu'il y a quelqu'un qui, dans son
cur, conduit le dessein de nous faire rtrograder ou de
nous opprimer et nous nous gouvernons comme si jamais
nous n'avions t trahis, comme si nous ne pouvions plus l'tre.

tout et d'tre inflexibles.


La confiance de nos ennemis nous avertit de nous prparer

prouvons-nous des revers, les indulgents prophtisent


des malheurs sommes-nous vainqueurs, on en parle
peine. Dernirement on s'est moins occup des victoires de
la Rpublique que de quelques pamphlets1, et tandis qu'on
dtourne le peuple des mles objets, les auteurs des complots
criminels respirent et s'enhardissent
L'indulgence est pour les conspirateurs, et la rigueur est
pour le peuple. On semble ne compter pour rien le sang de
deux cent mille patriotes rpandu et oubli. On a fait un
mmoire2, on est vertueux par crit, il suffit; on s'exempte

1. Le Vieux Cordelier de Camille Desmoulins, dont le premier numro avait


paru le 15 frimaire; les deux lettres de Philippeaux, 16 frimaire et 6 nivse.
2. l,es mmoires de Philippeaux, antrieurs ses deux lettres.
de probit, on s'engraisse des dpouilles du peuple, on en re-
gorge et on l'insulte, et l'on marche en triomphe, tran par
le crime pour lequel on prtend exciter votre compassion
car enfin, on ne peut garder le silence sur l'impunit des
plus grands coupables qui veulent briser l'chafaud parce
qu'ils craignent d'y monter.
Et il fait appel ce sentiment goste de la misre pr-
sente qui pouvait pousser le peuple en sortir tout

publics.
prix

C'est le relchement de ces maximes, dont l'pret n-


cessaire est chaque jour combattue, qui cause les malheurs

C'est ce relchement qui vous demande l'ouverture des pri-


sons, et vous demande en mme temps la misre, l'humilia-
tion du peuple et d'autres Yendes.
Au sortir des prisons, ils prendront les armes. Si l'on
et arrt, il y a un an, tous les royalistes, vous n'auriez point
eu de guerre civile.
La mme conjuration semble s'ourdir pour les sauver,
qui s'ourdit autrefois pour sauver le roi. Je parle ici dans la
sincrit de mon coeur rien ne m'a jamais paru si sensible
que ce rapprochement. La monarchie n'est point un roi, elle
est le crime la rpublique n'est point un snat, elle est la
vertu; quiconque mnage le crime veut rtablir la monarchie
et immoler la libert.
Il montre ce que l'indulgence avait cot au commen-
cement
Cette indulgence qui mnagea pour lors quelques cou-
pables, a depuis cot la vie 200 000 hommes cette in-
dulgence nous a mis dans la ncessit de raser des villes,
elle a expos la patrie une ruine totale et si aujourd'hui
vous vous laissiez aller la mme faiblesse, elle vous cote-
rait un jour trente ans de guerre civile.
Il signale le rtablissement de la fortune publique par
la Terreur et le pril o les nouveaux indulgents la ra-
mnent

L'essor du gouvernement rvolutionnaire qui avait tabli


la dictature de la justice est tomb on croirait que les curs
des coupables et des juges, effrays de la rapidit des exem-
ples, ont transig tout bas pour glacer la justice et lui chap-
per. On croirait que chacun, pouvant de sa conscience et
de l'inflexibilit des lois, s'est dit lui-mme Nous ne

hommes pas assez vertueux pour tre si terribles lgisla- Q j t


teurs, philosophes, compatissez ma faiblesse, je n'ose pas
vous dire Je suis vicieux. J'aime mieux vous dire Vous
tes cruels.
Ce n'est pas avec ces maximes que vous acquerrez de la
stabilit.
Aprs avoir ainsi fait le procs aux indulgents, notam-
ment Danton, mis personnellement en scne par ces
paroles Je n'ose pas vous dire: Je suis vicieux, il va se
tourner contre l'autre parti mais auparavant, il faut
se gagner le bas peuple, il faut l'avoir soi en excitant
ses convoitises par l'appt des dpouilles qu'on veut lui
livrer en proie
Je vous ai dit qu' la dtention de l'aristocratie le sys-
tme de la Rpublique tait li.
En effet la force des choses nous conduit peut-tre des
rsultats auxquels nous n'avons point pens. L'opulence est
dans les mains d'un assez grand nombre d'ennemis. Conce-
vez-vous qu'un empire puisse exister si les rapports civils
aboutissent ceux qui sont contraires la forme du gouverne-
ment ? Ceux qui font des rvolutions moiti n'ont fait que
se creuler un tombeau. La Rvolution nous conduit recon- 3
natre ce principe que celui qui s'est montr l'ennemi de sou
pays n'y peut tre propritaire. Serait-ce donc pour mnager
des jouissances ses tyrans que. le peuple verse son sang sur
les frontires, et que toutes les familles portent le deuil de
leurs enfants? Vous reconnatrez ce principe que celui-l
seul a des droits dans notre patrie, qui a coopr l'affran-
chir. Abolissez la mendicit qui dshonore un tat libre les
proprits des patriotes sont sacres, mais les biens des con-
spirateurs sont l pour tous les malheureux. Les malheureux
sont les puissances de la terre; ils ont le droit de parler en
matres aux gouvernements qui les ngligent. Ces principes
sont versifs des gouvernements corrompus ils dtruiraient
le vtre si vous le laissiez corrompre immolez donc l'injus-
tice et le crime, si vous ne voulez point qu'ils vous im-
molent.
C'est alors qu'il en vient aux terroristes de la Com-
mune et dans cequi suit ce n'est pas la Terreur qu'il at-
taque, il ne rpudie point la thorie de Robespierre sur
la Terreur car sa justice est-elle autre chose? De la
Terreur, il ne rejette que les hommes qui ne la voulaient
pas faire formaliste comme lui
Que rien de mal ne soit pardonn ni impuni dans le gou-
vernement la justice est plus redoutable pour les ennemis
de la Rpublique que la terreur seule. Que de tratres ont
chapp la terreur qui parle, et n'chapperaient pas la jus-
tice qui pse les crimes dans sa main La justice condamne
les ennemis du peuple et les partisans de la tyrannie parmi
nous. un esclavage ternel la terreur leur en laisse esprer
la fin; car toutes les temptes finissent, et vous l'avez vu. La
justice condamne les fonctionnaires la probit la justice
rend le peuple heureux et consolide le nouvel ordre de choses:
la terreur est une arme deux tranchants dont les uns se
sont servis venger le peuple et d'autres servir la tyrannie
la terreur a rempli les maisons d'arrt, mais on ne punit
point les coupables la terreur a pass comme un orage. N'at-
tendez de svrit durable dans le caractre publie que de la
force des institutions. Un calme affreux suit toujours nos
temptes, et nous sommes aussi toujours plus indulgents aprs
qu'avant la terreur.
Puis se tournant encore, pour terminer, contre les
indulgents
Jusqu' quand serons-nous dupes de nos ennemis int-
rieurs par l'indulgence dplace, et des ennemis du dehors
dont nous favorisons les projets par notre faiblesse?
pargnez l'aristocratie, et vous prparez cinquante ans
de troubles. Osez ce mot renferme toute la politique de notre
rvolution. L'tranger veut rgner chez nous par la discorde
touffons-la en squestrant nos ennemis et leurs partisans
rendons guerre pour guerre nos ennemis ne peuvent plus
nous rsister longtemps.
Ce rapport aboutissait au dcret suivant, que la Con-
vention vola d'enthousiasme
Art. 1. Le Comit de sret gnrale est investi du pou-
voir de mettre en libert les patriotes dtenus. Toute per-
sonne qui rclamera sa libert rendra compte de sa conduite %j
'depuis le 1er mai 1789.
Art. 2. Les proprits des patriotes seront inviolables et
sacres. Les biens des personnes reconnues ennemies de la r-
volution seront squestrs au profit de la Rpublique elles se-
rontdtenues jusqu'la paix, et bannies ensuite perptuit'.
C'tait l'appt offert aux passions et aux apptits
populaires, les conclusions publiques du rapport; mais
il y en avait d'autres. Le rapport tout entier tendait la
proscription des deux partis dont le Comit de salut
public voulait se dfaire. On y procda sans retard,
commencer par les hommes de la Commune.

1. Moniteur du 9.
III
Attaques plus directes contre les enrags. Nouveau rapport de Saint-Just,
suivi du dcret du 23 ventse.

Les indulgents, si expressment menacs dans le rap-


port de Saint-Just, faisaient alors le jeu de Robespierre
en attaquant les violents. Philippeaux avait pris Hbert
partie, de la faon la plus prilleuse pour le dma-
gogue, en dmasquant le raffin de luxe et de plaisir
qui se cachait sous les dehors grossiers du Pre Duchesne
Le muscadin Hbert, qui a su se travestir d'une manire si
originalement grotesque dans sa feuille du Pre Duchesne,
est un de ceux qui puisent discrtion dans le trsor national
sous les bienveillants auspices du monarque Bouchotte. Dans
le seul mois de septembre, il en a reu 60 000 livres pour
faire son loge et celui de ses commis. Il est naturel que
M. Hbert gagne son argent, mais le peuple ne sera pas dupe
longtemps de ce jongleur hypocrite.
Les voiles horribles se dchireront, et M. Hbert ira
la guillotine'.
Et Camille Desmoulins, dans le n V du Vieux Cor-
delier (5 nivse, 25 dcembre), avait port au dma-
gogue de la Commune, le plus insens des patriotes,
s'il n'est pas le plus rus des aristocrates , un coup si
rude, qu'Hbert, ne se sentant plus suffisamment dfendu
contre une semblable attaque par sa feuille ordurire,
avait d prendre, pour la riposte, le ton et le langage des
honntes gens'. Mais Robespierre avait, par sa police,
d'autres moyens de prparer la ruine du Pre Duchesne.

1. Philippeaux. tel collgues, ses concitoyens, p. 35, note


2. Voyci l'appendice n II la fin du volume.
Des rumeurs, habilement rpandues dans le peuple,
rumeurs terribles en ce temps de disette, se fondant sur
ce qu'on savait des fins soupers d'Hbert quand il avait
quitt ce qu'il appelait ses fourneaux, montraient en
lui un accapareur. Cette famine qu'il exploitait dans
sa feuille pour exciter les mouvements populaires, c'tait
lui qui en devenait un des auteurs principaux. On
faisait courir le bruit qu'un commissaire de police avait
trouv chez lui prs de cent livres de petit-sal, et que
malgr ses rclamations il l'avait fait distribuer devant
sa porte raison de quinze sous la livre1. 11 tait donc
lui-mme un de ces maudits qui affamaient le peuple!
Hbert dut comprendre, plus d'un signe, les prils
que ces fausses nouvelles, s'accrditant dans le peuple, lui
prparaient, et la ncessit de les prvenir en prenant
l'offensive. Il couvrit les murs de Paris d'u-n placard
par lequel il rpondait au reproche qu'on lui faisait
d'tre un accapareur; et ses missaires le commentaient
dans le public
Des hommes qui paraissaient tre familiers avec le langage
du Pre Duchesne (dit l'observateur de police qui a consigne
ce dernier fait dans son rapport) disaient nergiquement qu'il
tait malheureux qu'il n'et voulu tre ministre, mais que
tous les ministres, except celui de la guerre, taient des
Philippolins qu'il fallait faire jouer la main chaude (guil-
lotiner)1.
Cependant les Cordeliers avaient commenc prendre
l'offensive. Le lendemain du rapport de Saint-Just, le
9 ventse (27 fvrier 1794), ils avaient reu commu-
nication du procs-verbal d'une sance tenue par la
i. Rapport de police, voy. Dauban, Pari en 1794, p. 181.
2. Schmidt, t. II, p. 144.
Socit populaire des dfenseurs des droits de l'homme
et du citoyen, sant dans le temple de la Raison, section
de la Maison commune; sance dans laquelle la Socit,
considrant que Fabre d'glantine, Philippeaux,
Bourdon de l'Oise, Camille Desmoulins (vieux cordelier,
selon lui, mais selon nous, jeune modr, disait le rap-
port), ont, par leurs abominables crits et leurs actions
criminelles, entrepris et prtendent faire excuter le
plan de conjuration que la socit jacobine-girondine a
imagin, etc., les dclarait tratres et indignes de
siger dans le sein de la reprsentation nationale et la
Socit des Cordeliers, adhrant cette rsolution,
dcidait l'unanimit, avec des considrants menaants
pour tous les mandataires infidles, qu'elle serait im-
prime et affiche ses frais Ce n'tait l que le parti
de Danton, moins son chef, et il tait vident qu'on
ne voulait pas s'arrter Danton. Le 12 ventse (2 mars),1
un patriote, nomm Marchand, ayant t incarcr pour
la libert, disait-on, avec laquelle il s'tait exprim
la tribune du club des Cordeliers, on dcidait qu'une
dputation serait envoye pour le rclamer au Comit
de sret gnrale; et le 14, la dmarche n'ayant point
abouti, que le tableau des Droits de l'homme serait
couvert d'un crpe noir et resterait voil jusqu' ce que
le peuple et recouvr ses droits sacrs, par l'anantis-
sement de la faction .
Pour arriver celte fin, on avait parl de la cration
d'un journal faisant suite celui de Marat, et reprenant
avec le mme titre, Y Ami du peuple, le mme esprit.
Mais n'avait-on pas le Pre Duchesne? Et qu'tait-ce que

1. Moniteur du il ventse (7 mars 1794).


2. Ibid.
la polmique d'un journal, si l'action ne suivait? La
politique d'action trouva un interprte la hauteur du
but atteindre. Carrier, qui tait revenu de Nantes et
qui avait reparu la Convention sans inspirer l'horreur,
ne doutait pas que tout ne dt se mettre l'unisson de
son abominable dictature. Il trouvait que la Rvolution
rtrogradait, qu'on tait devenu bien tide. On avait
parl de clmence
Les monstres, s'criait-il! ils voudraient briser les
chafauds! Mais, citoyens, ne l'oublions jamais, ceux-l
ne veulent pas de guillotine qui sentent qu'ils sont
dignes de la guillotine.
Il ne combattait pas l'ide d'un nouveau journal,
mais il voulait autre chose
Cordeliers, vous voulez faire un journal maratiste,
j'applaudis votre ide et votre entreprise; mais cette
digue contre les efforts de ceux qui veulent tuer la
Rpublique, est de bien faible rsistance; l'insurrection,
une sainte insurrection, voil ce que vous devez opposer
aux sclrats
Hbert, bien moins soucieux encore que l'on ft con-
currence au Pre Duchesne et qu'on le dclart insuf-
fisant, ramena l'attention sur la faction qu'il s'agis-
sait de combattre. On avait vis les comits quand on
avait voil les Droits de l'homme, comme en deuil de la
libert viole; il ne craignit pas de faire une allusion
plus directe Robespierre, quand il disait
a Cette faction est celle qui veut sauver les complices
de Brissot, les soixante et un royalistes qui ont commis
les mmes crimes , les soixante et un, restant des
soixante-quatorze chasss de l'Assemble pour avoir
protest secrtement contre la proscription des Giron-
dins, et que Robespierre, on s'en souvient, avait em-
pch de comprendre dans le mme dcret d'accusation'.
Pourquoi veut-on les soustraire au supplice? conti-
nuait-il. C'est que les intrigants se sentent dans le cas
de la mme punition; c'est que d'autres intrigants veu-
lent rallier autour d'eux ces royalistes, afin de rgner
sur eux-mmes et d'avoir autant de cratures.
Et aprs une sortie contre les fripons et les voleurs (il
osait en parler !)
Les voleurs, ajoutait-il, ne sont pas
les plus
craindre; mais les ambitieux, les ambitieux! Ces hom-
mes qui mettent tous les autres en avant, qui se tiennent
derrire la toile; qui, plus ils ont de pouvoir, moins ils
sont rassasiables qui veulent rgner, mais les Corde-
liers ne le souffriront pas (Plusieurs voix Non, non,
non !) ces hommes, qui ont ferm la bouche aux pa-
triotes dans les socits populaires, je vous les nom-
merai depuis deux mois, je me retiens, je me suis
impos la loi d'tre circonspect; mais mon cur ne peut
plus y tenir. En vain voudraient-ils attenter ma
libert Je sais ce qu'ils ont tram, mais je trouverai
des dfenseurs. (Toutes les voix Oui, oui!)
Et les dfenseurs se produisirent aussitt
Boulanger. Pre Duchesne, parle et ne crains rien;
nous serons, nous, les Pre Duchesne qui frapperont.
Momoro. Je te ferai le reproche que tu t'es fait
toi-mme, Hbert. C'est que depuis deux mois tu crains
de dire la vrit. Parle, nous te soutiendrons.
Et Vincent, insistant sur le mme reproche provoca-
teur J'aurais cru que le Pre Duchesne tait mort!

1. Voy. t. I, p. 370.
Frres et amis, reprit Hbert, soutenu par ces mani-
festations nergiques, vous me reprochez avec raison la
prudence que j'ai t forc d'employer depuis trois
mois. Mais avez-vous remarqu quel systme d'oppres-
sion on avait dirig contre moi? Vous vous rappelez
comme, dans une socit trs connue, je me vis trois ou
quatre fois refuser la parole et comme on touffa ma
voix. Et pour vous montrer que ce Camille Desmoulins
n'est pas seulement un tre vendu Pitt et Cobourg,
mais encore un instrument dans la main de ceux qui
veulent le mouvoir uniquement pour s'en servir, rap-
pelez-vous qu'il fut chass, ray par les patriotes, et
qu'un homme, gar sans doute, autrement je ne
saurais comment le qualifier, -se trouva l fort pro-
pos pour le faire rintgrer, malgr la volont du peuple
qui s'tait exprime sur ce tratre.
Puis, aprs une dfense du ministre de la guerre,
qui on reprochait d'acheter par milliers les numros de
son journal, affaire non pas d'argent pour lui, moi
qui me soucie, disait-il, de l'argent comme de rien!
mais de pure propagande des bons principes; aprs une
sortie contre les ministres et contre celui qu'on voulait
substituer au patriote Bouchotte, revenant au fond de son
accusation
J'aurais tous ces faits beaucoup d'autres ajouter;
mais quand soixante et un coupables et leurs compa-
gnons sont impunis et ne tombent pas sous le glaive,
douteriez-vous encore qu'il existe une faction qui veut
anantir les droits du peuple? Non, sans doute. Eh bien!
puisqu'elle existe, puisque nous le voyons, quels sont
les moyens de nous en dlivrer? L'insurrection. Oui,
l'insurrection, et les Cordeliers ne seront point les der-
niers donner le signal qui doit frapper mort les
oppresseurs. (Vifs applaudissements.)
C'tait une dclaration de guerre; on s'en mut aux
Jacobins (16 ventse, 6 mars). Carrier et Momoro, qui
s'y trouvaient, durent protester qu'on avait mal entendu
l'appel l'insurrection. Collot d'IIerbois qui tenait aux
deux socits, plus cordelier que jacobin d'ailleurs, d-
termina les Jacobins faire une dmarche de concilia-
tion auprs des Cordeliers, et se fit auprs d'eux, le
lendemain, l'orateur de la dpulation. Les Cordeliers
commenaient-ils voir qu'une tentative d'insurrection
ne serait pas soutenue? Une dmarche faite auprs de la
Commune le jour mme, pour l'engager voiler aussi
les Droits de l'homme, avait montr qu'on ne l'entra-
nerait pas dans pareille aventure2.
Les Cordeliers applaudirent Collot-d'Herbois et pro-
testrent qu'ils ne voulaient pas rompre avec les Jaco-
bins. Hbert lui-mme dit qu'on avait t tromp dans
Paris par des rcits infidles sur la sance du 14. Il
expliqua son tour ce que lui et ses amis avaient
entendu par insurrection C'tait une union plus
intime avec les vrais Montagnards de la Convention, avec
les Jacobins et tous les bons patriotes, pour obtenir
justice contre les tratres et les perscuteurs impunis.
Et le voile qui recouvrait les Droits de l'homme fut
dchir et remis aux Jacobins, en signe de fraternit et
de concorde3. Mais contre qui voulait-il sceller cette
union? Contre les tratres et les perscuteurs impunis,
sans doute; et qui taient ces perscuteurs impunis,

1. Sance du 14 ventse, Moniteur du 17 (7 mars 1794).


2. Moniteur du 19 ventse (9 mars 1794).
3. Sance des Cordeliers du 17 ventse, Moniteur du 21 ventse (11 mars 1794).
sinon ceux qui taient au pouvoir? L'attitude des Cor-
deliers, malgr toutes ces protestations, restait donc
menaante.
Le 19, tandis qu'Hbert s'levait contre ceux qui
attribuaient aux Cordeliers la pense de dissoudre la
reprsentation nationale, de faire schisme avec les Jaco-
bins, de renverser le gouvernement existant, l'enrag
Vincent, se plaignant toujours que l'on et pargn le
plus grand nombre des Brissotins, dnonait encore la
faction sur laquelle on s'entendait bien, sans qu'il et
besoin d'en dire davantage'. Quant aux Jacobins, on ne
songeait qu' se relier plus troitement eux. Une
dputation des Cordeliers vint son tour dans leur
runion, le 22 ventse (12 mars), renouvelant les assu-
rances de la fraternit la plus intime et le prsident
des Jacobins, tmoignant de leur joie pour cet accord en
vue du salut de la chose publique, donna l'accolade
fraternelle l'orateur, et fit aux dputs les honneurs
de la sance*.
Les Cordeliers allaient-ils arriver leurs fins par
cette voie? Robespierre ne leur en laissa pas le temps.
Le 16, Barre avait fait un rapport sur la conjuration
de l'tranger. 11 en avait dcouvert quatre foyers au
Havre, Lille, Maubeuge, Landrecies; il en signalait
un autre plus dangereux dans Paris mme, propos
des affiches et des pamphlets rpandus dans les halles,
qui imputaient au gouvernement la famine: manuvres
contre lesquelles l'accusateur public du tribunal rvo-
lutionnaire fut charg d'informer sans dlai. Ce n'tait
qu'un prlude.
1. Moniteur du 22 ventse (12 mars 1794).
2. Moniteur du 27 ventse (17 mars 1794).
Le lendemain de la visite des Cordeliers aux Jacobins,
Saint-Just vint lire la Convention un nouveau rapport
Des conjurations contre le peuple franais et la libert.
Ce rapport, dans ses longs replis, enserrait plus troi-
tement ceux que menaail. dj le rapport du 8 les
corrompus et les violents, dnoncs comme vendus
l'tranger pour ruiner la Rvolution par le mpris, et
le peuple par la famine; les fanatiques du vice, et les
Marats contre-rvolutionnaires; la faction des indulgents
qui veulent sauver des criminels, et la faction de l'tran-
ger qui se montre svre, parce qu'elle ne peut faire
autrement sans se dmasquer, mais qui tourne sa sv-
rit contre les dfenseurs du peuple.
.O donc, s'criait-il, est la roche Tarpienne? Et n'avez-
vous pas le courage d'en prcipiter l'aristocrate, de quelque
masque qu'il couvre son front d'airain?
Il est tel homme qui, comme rostrate le fit Delphes
(lisez phse), brlerait plutt le temple de la libert que de
ne point faire parler de lui de l, ces orages soudain for-
ms. L'un est le meilleur et le plus utile des patriotes il
prtend que la rvolution est finie, qu'il faut donner une am-
nistie tous les sclrats une proposition si officieuse est
accueillie par tous les intresss, et voil un hros. L'autre
prtend que la rvolution n'est point sa hauteur. Chaque
folie a ses trteaux. L'un porte le gouvernement l'inertie,
l'autre veut le porter l'extravagance, et le dessein de tous
les deux est de devenir chef d'opinion et d'arriver la renom-
me suprme.

Mais l'un et l'autre sont des agents de l'tranger


C'est l'tranger qui attire ces factions, qui les fait se d-
chirer par un jeu de sa politique et pour tromper l'oeil obser-
vateur de la justice populaire.
Et aprs avoir dvelopp ce thme jusqu' satit,
sortant de ces considrations banales, il annonait les
conclusions pratiques qu'elles allaient recevoir

II vous sera fait dans quelques jours un rapport sur les


personnes qui ont conjur contre la patrie. L'intrt du
peuple ne permet pas qu'on vous en dise davantage et ne
permettait pas qu'on vous en dit moins, parce que la loi que
je vais vous proposer est instante et motive.

Et il proposait en effet un projet de dcret qui don-


nait le moyen de livrer, indistinctement, au tribunal
rvolutionnaire tous ceux dont le comit voulait se
dbarrasser dans l'un comme dans l'autre parti

Le tribunal rvolutionnaire continuera d'informer contre


les auteurs et complices de la conjuration ourdie contre le
peuple franais et sa libert il fera promptement arrter les
dtenus et les mettra en juge n trA.
Sont dclars tratres la patrie et seront punis comme
tels, ceux qui seront convaincus d'avoir, de quelque manire
que ce soit, favoris dans la Rpublique le p) m de corruption
des citoyens, de la subversion des pouvoirs et de l'esprit pu-
blic, d'avoir excit des inquitudes dessein d'empcher l'ar-
rivage des denres Paris d'avoir donn asile aux migrs i
ceux qui auront tent d'ouvrir les prisons ceux qui auront
introduit des armes dans Paris, dans le dessein d'assassiner
le peuple et la libert ceux qui auront tent d'branler ou
d'altrer la forme du gouvernement rpublicain.
La Convention nationale tant investie par le peuple fran-
ais de l'autorit nationale, quiconque usurpe son pouvoir,
quiconque attente sa sret ou sa dignit, directement ou
indirectement, est ennemi du peuple et sera puni de mort.
La rsistance au gouvernement rpublicain dont la Con-
vention nationale est le centre, est un attentat contre la libert
publique quiconque s'en sera rendu coupable, quiconque
loi
voirs.
ou de l'entraver, sera puni de mort.
tentera, par quelque acte que ce soit, de l'avilir, de le dtruire

Les autorits constitues ne peuvent dlguer leurs pou-

prisons.
Il sera nomm six commissions populaires pour juger
promptement les ennemis de la rvolution dtenus dans les

Les prvenus de conspiration contre la rpublique qui se


seront soustraits l'examen de la justice sont mis hors de la

Tout citoyen est tenu de dcouvrir les conspirateurs et les


individus mis hors la loi, lorsqu'il a connaissance du lieu o
ils se trouvent.
Quiconque les reclera chez lui ou ailleurs sera regard et
puni comme leur complice1
Saint-Just annonait pour le lendemain un rapport
sur les conspirateurs poursuivre; mais on tait rsolu
ne pas attendre jusque-l pour les saisir. On commena
par ceux qu'on avait le plus craindre, les violents.
Dans la mme nuit, Hbert, Momoro, Ronsin, Vin-
cent, etc., taient arrts. Carrier ne l'tait pas! On
craignait de soulever tous les reprsentants en mission
et leurs amis; et Saint-Just, d'ailleurs, n'avait-il pas
t du nombre des reprsentants en mission?

Sance du 25 ventse. Moniteur du 24 (14 mars 179i).


CHAPITRE XXVI
PROCS D'HBERT (LE PRE DUCHESSE) ET DES "VIOLANTS

Dispositions des esprits l'gard d'Hbert et consorts.

L'arrestation d'Hbert et des chefs du parti violent


lait un vritable coup d'tat.
On a vu que des bruits habilement sems dans la
foule en avaient prpar le succs, succs plus facile
qu'on ne l'et alors suppos il faut bien le dire, les
coups de force frappent la multitude, l'tonnent d'abord,
mais bientt l'entranent. Les bruits faisaient mainte-
nant leur chemin tout seuls et grossissaient en se rpan-
dant. On parlait d'une grande conjuration dcouverte.
Hbert et les autres avaient-ils conspir? Peut-tre, et
mme trs probablement, on le peut dire car ils ne
faisaient gure autre chose. Ils ne parlaient, on l'a vu,
que d'insurrection, et qu'y avait-il au bout? Quelque
dictature assurment, peut-tre ce que souponnait Vi-
late, un des sides de Robespierre On vit paratre
l'ide de la conspiration des hbertistes, dont le systme
effroyable tait l'institution du rgime municipal de la
Commune de Paris, l'exemple de Rome, sur toute la
France 1, une premire bauche de la Commune.
Mais il fallait donner un caractre particulirement

i. Cause secrte* du 9 Thermidor, p. 23.


odieux cette conspiration. On disait donc qu'ils con-
spiraient pour affamer le peuple, et qu'ils conspiraient
avecPitt et Cobourg.0r,le peuple, depuis que la Terreur,
les violences et le pillage aux barrires (le maximum
aidant) faisaient fuir les paysans des marchs, souf-
frait de la famine, et la faim est aveugle. Elle est cr-
dule et, dans ces dispositions, la multitude tait toute
prte croire que son Pre Duchesne tait un infme
accapareur, achet par l'or de l'tranger.
Rien n'est plus curieux et plus instructif la fois
que ce revirement soudain des esprits. Les rapports de
police, en recueillant les paroles changes dans les
groupes, nous donnent comme les prliminaires de
l'acte d'accusation que Fouquier-Tinville est en train
de rdiger contre les prvenus

24 ventse. L'arrestation d'Hbert, Ronsin, Vincent, Mo-


moro, a t le sujet des conversations de tous les groupes et
de tous les cafs. Partoutcette mesure a t approuve; mais,
comme leur conspiration n'tait pas encore connue, on ne les
honorait que du titre d'intrigants.

La guillotine semblait un supplice trop doux pour


eux

26 ventse. Dans un groupe, sur la place de la Rvolution,


plusieurs citoyens des deux sexes disaient hautement que la
Convention devrait dcrter un supplice particulier pour des
crimes de ce genre. Cela serait contraire la Constitution,
a rpliqu un citoyen; la Constitution n'admet qu'un genre
de supplice.-Cela est vrai, a rpondu un sans-culotte; mais les
dangers de la patrie ne nous permettent pas de jouir encore
de tous les avantages de la Constitution. La Convention a t
force de dcrter un gouvernement rvolutionnaire; qu'elle
dcrte aussi des supplices rvolutionnaires pour tous les
sclrats qui veulent gorger le peuple. On a applaudi
ce propos, et on a tmoign surtout la plus vive impatience
de voir terminer le grand procs
Rien que leur arrestation semblait dj changer la
face des choses

C'tait, disait-on, le coquin d'Hbert et sa clique qui


avaient cherch nous faire mourir de faim; il y a tout esprer
que la chute de cette faction infernale va faire renatre la
tranquillit et l'abondance'.
Et encore dans un rapport du 29
On dit que Paris va tre sous peu de jours abondamment
pourvu de toutes sortes de denres. Voyez-vous, disait une
femme dans un groupe o on tenait ce propos, depuis que
ces coquins-l sont arrts, l'abondance renat.
Le peuple n'avait donc plus qu'une pense, qu'un
dsir c'est que l'on en fint au plus vite avec eux. C'est
un sentiment qui osait se produire mme aux Corde-
liers. Dans un rapport sur leur sance du 27, l'obser-
vateur de police dit
L'esprit de la socit et des tribunes parat tre entirement
chang; des membres qui n'osaient plus parler depuis un
mois ont repris courage. On se fait une fte de voir conduire
l'chafaud les mmes hommes que l'on idoltrait il y a sept
ou huit jours.
Et il ajoute
Ce n'est pas seulement la tribune des Cordeliers que se
manifestent ces sentiments. Dans toutes les rues, dans tous
les lieux publics, partout o deux ou trois personnes se

1. Schmidt, tome H, p. 158. Voyez des dtails sur l'arrestation de Vincent


et de fionsin, ibid., p. 159.
2. Ibid., p. 160.
rencontrent, on parle des conspirateurs, et leur mort est
vole unanimement.
S'il en tait ainsi dans Paris, on peut deviner ce qu'il
en devait tre au dehors
Dans les campagnes, on n'entend que des imprcations
contre eux. Le Pre Duchesne est-il excut? c'est la
premire chose que l'on demande tous ceux qui viennent
de Paris.
Ils taient jugs avant de comparatre au tribunal.
On se pressait aux abords du Palais de Justice; on se
disputait dj les places autour de l'chafaud
place de la Rvolution est tous les jours couverte
La
d'une foule prodigieuse de citoyens qui y affluent dans l'es-
prance de voir le Pre Duchesne 1.

On avait arrt Hbert, Vincent, Ronsin, Momoro, etc.


Ce n'tait point assez on suspectait (et non sans raison)
Hanriot, leur ami, commandant de la force arme, et
Pache, lui-mme, le maire de Paris
26.) Le citoyen Henriot, commandant gnral, se pro-
(Le
menait dans Paris d'un air rveur et pensif. Oh il sait bien
l'affaire, lui, disait un citoyen dans un groupe au Palais de
Justice; oui, il la sait bien car on l'a vu trs souvent dner
Passy chez le banquier hollandais, on l'y a vu mme sou-
vent de nuit'.
bruit commun dans Paris est que les citoyens Pache et
Le
Ilenriot sont pour quelque chose dans la conspiration'.

1. Rapports du 27 et du 28 ventose; Schmidt, t. II, p. 162 et 108, Cf. rap-


port du 1" germinal, ibid., p. 174.
2. Rapport sur Ja situation du 26, p. 100; de mme dans les rapports sur
le 27, p. 165, et sur le 8 germinal, p. 108.
5. Rapport sur le 30 ventse, ibid., p. 174. Cf. Saladin, Rapport au nom de la
Commiesion des XXI, pices 15 et 10 et diverses pices relatives Pache, aux
Archives nat., F. 7, 4438.
Rossignol, Santerre, autres gnraux de la sorte de Ron-
sin, taient l'objet de rumeurs diverses dans les groupes
Chaumette eut son tour
On rpand dans les marchs le bruit que Chaumette est
arrt on le souponne violemment d'tre du complot*.
Et le bruit se ralisa pour Chaumette, pour Gobel
Ce fut, cette nouvelle, une grande joie, dit l'obser-
vateur de police; on comptait voir toutes ces puis-
sances y passer l'une aprs l'autre. On parlait de Bou-
chotte, le ministre de la guerre. Robespierre lui-mme,
qui faisait arrter les autres, le bruit courut dans le
faubourg Saint-Antoine qu'il tait arrt5.
Enfin, le jour de l'ouverture des dbats est fix
On a appris avec transport que primidi prochain les con-
spirateurs paratront devant! le tribunal redoutable qui doit
prononcer sur leur sort. Quelques voix s'lvent encore en leur
faveur et disent qu'il faut encore attendre la dcision du jury.
Les Comits de salut public et de sret gnrale, disait
un sans-culotte, voil mon jury. Il ne m'a jamais tromp*.

II
Ouverture des dbats.

Lesdbats s'ouvrirent, en effet, le 1er germinal. Vingt


prvenus prirent place sur les bancs des accuss
1. Charles-Philippe RONSIN (quarante-deux ans), gnral de
l'arme rvolutionnaire

1. Rapport sur le 1" et sur le 3 germinal, Schmidt, t. Il, p. 175 et 185.


2. Rapport sur le 27 ventse, ibid., p. 165.
3. Rapport sur le 28, ibid., p. 168.
4. Situation de Paris du 29 ventse, Schmidt, ibid., p. 170.
2. Jacques-Ren HBERT (trente-cinq ans), substitut de
l'agent national prs la commune de Paris;
3. Franois-Nicolas VINCENT (vingt-sept ans), secrtaire
gnral du dpartement de la guerre;
4. Antoine-Franois MomoRo (trente-huit ans), imprimeur-
libraire, administrateur du dpartement de Paris
5. Frdric-Pierre DUCROQUET (trente et un ans), ci-devant
perruquier-coiffeur et commissaire aux accaparements;
6. Jean-Conrad KOCK (trente-huit ans), n Heusden, en
Hollande, banquier;
7. Michel Lamur (soixante-trois ans), ci-devant colonel
d'infanterie, gouverneur de Pondichry, et enfin gnral de
brigade.
8. Jean-Charles BOURGEOIS (vingt-six ans), employ dans
les bureaux de la guerre, commandant la force arme de sa
section.
9. Jean-Baptiste Mazuel (vingt-huit ans), ancien cordon-
nier, chef d'escadron de l'arme rvolutionnaire;
10. Jean-Baptiste LABOUREAU (quarante et un ans), mdecin
et premier commis au conseil de sant (un rapport de lui,
trouv dans les papiers de Robespierre, fait croire qu'il a
jou le rle d'espion dans cette affaire)
11. Jean-Baptiste ANCARD (cinquante-deux ans), employ au
dpartement, au bureau des recherches des migrs
12. Amand-Hubert LECLERC, ci-devant chef de division au
bureau de la guerre;
13. Jacob PEREYRA (cinquante et un ans), manufacturier
de tabac;i
14. Marie-Anne LATREILLE, femme Qutineau (trente-quatre
ans);
15. Anacharsis CLOOTZ (trente-huit ans), n Clves, ci-
devant dput la Convention nationale, homme de lettres;
16. Franois DESFIEUX (trente-neuf ans), marchand de vins
de Bordeaux;
17. Antoine Descombes (vingt-neuf ans), ancien garon
picier, secrtaire greffier de la section.des Droits de l'homme;
18. Jean-Antoine-Florent ARMAND (vingt-six ans), lve en
chirurgie
19. Pierre-Ulrich Dubuisson (quarante-huit ans), homme
de lettres;
20. Pierre Jean-Berthold Proly (quarante-deux ans), n
Bruxelles, ci-devant ngociant, actuellement sans tat.
L'acte d'accusation disait
Qu'examen fait tant des interrogatoires subis par les pr-
venus que des pices et charges1, il en rsulte que jamais il
n'a exist contre la souverainet du peuple franais et sa li-
bert de conjuration plus atroce dans son objet, plus vaste,
plus immense dans ses rapports et ses dtails.
En effet, celte excrable conspiration, dirige par des
individus qui avaient tromp la nation entire par les
dehors les plus spcieux du patriotisme, avait pour objet
principal d'anantir jamais la souverainet du peuple,
la libert franaise, et de rtablir le despotisme et la
tyrannie, en usant de tous les moyens pour priver ce
mme peuple des subsistances et en projetant de mas-
sacrer et faire massacrer les reprsentants du peuple,
les plus nergiques et les plus zls dfenseurs de la
libert.
Le tyran nouveau allait prendre le titre de grand
juge. La reprsentation nationale devait tre anantie.
Le gouvernement anglais et les puissances coalises
taient les chefs de la conjuration, et ils avaient pour
instruments les Ronsin, les Hbert, les Momoro, les
Vincent; des corrupteurs par tat et des banquiers
trangers Kock, Proly, etc. Les rles taient partags.
Ronsin et Mazuel, son lieutenant, visitaient les pri-
i. Le dossier (Archives, W 339, dossier 617) ne contient aucun interrogatoire
des prvenus.
sons et dressaient la liste des dtenus qui les pouvaient,
seconder; Hbert et Vincent dnonaient les patriotes
On voit ces mmes conjurs et leurs complices, Momoro,
Ducroquet, Laboureau, Ancard et Bourgeois, proposer de
porter une main parricide sur ce qu'il y a de plus sacr, sur
les Droits de l'homme, de les couvrir d'un voile funbre. On
les voit enfin dans tous les lieux publics et particuliers avilir
la Convention nationale en calomniant les patriotes les plus
nergiques, oser mme les qualifier d'hommes uss. ca-
lomnier galement, et avec un acharnement criminel, les
Q membres de^ comits de salut public et de sret gnrale
et se permettre, en un mot, de demander le renouvellement
de l'Assemble nationale.

Et, insistant sur le point qui soulevait le plus les


ressentiments populaires
C'est plan de conjuration qu'il faut attribuer les ma-
ce
nuvres employes par Ducroquet, ses agents et ses complices
pour empcher, par'^tous les genres d'oppression, les appro-
visionnements soit en dpouillant les vendeurs, soit en arra-
chant des mains des acheteurs, soit en laissant corrompre
une partie des denres qu'ils avaient indment saisies, soit
en s'appropriant les autres.
Affamer Paris, tel tait pour les conjurs le premier
moyen de le dompter; et, pour le tenir, Ronsin, se cher-
chant des satellites, voulait porter l'arme rvolution-
naire de 6000 100 000 hommes; car il manifestait
le dsir d'tre un Cromwell, ne ft-ce que pour vingt-
quatre heures . Les autres travaillaient la mme
fin, par l'avilissement de l'Assemble nationale. Vincent
disait qu'il habillerait des mannequins en reprsentants
du peuple, qu'il les placerait dans les Tuileries et
dirait au peuple, appel ce spectacle Voyez les beaux
reprsentants que vous avez; ils vous prchent la sim-
plicit, et voil comme ils se harnachent. Les Desfieux,
les Pereyra, les Proly, les Descombes, recouraient des
moyens analogues pour arriver la dissolution dis-
corde seme entre les deux Socits populaires, placards
incendiaires, affiches dans les communes voisines, pam-
phlets distribus dans les halles et marchs, provo-
quant le peuple au retour de la tyrannie
Ils demandaient l'ouverture des prisons pour renforcer le
nombre de leurs complices et arriver plus promptement et
plus srement au massacre des reprsentants du peuple. A
cette fin, de fausses patrouilles devaient gorger les citoyens
de garde aux maisons d'arrt; le Trsor public et la maison
de la Monnaie devaient devenir la premire proie des con-
jurs et de leurs complices.
L'accusation faisait encore remarquer,
qui s'adressait la remarque
et l'on voit
Que le moment o cette conspiration a clat est celui o
la Convention avait rendu un dcret svre contre les conspi
rateurs et assurait leurs biens aux malheureux; c'est ainsi
que ces conspirateurs, dont les forfaits devaient surpasser
ceux mmes des despotes coaliss contre le peuple franais,
se proposaient de rtablir la tyrannie et d'anantir, s'il tait
jamais possible, la libert, qu'ils n'avaient paru dfendre que
pour l'assassiner plus srement.
Suivaient les conclusions.
Rien de plus atroce qu'un pareil complot, sans doute;
mais rien de plus vide que les preuves au moyen des-
quelles on prtendait l'tablir, et les dbats n'y ajout-
rent rien de dcisif1. Des conciliabules, des conversations,
1. Le Bulletin du tribunal rvolutionnaire, bien qu'il commence avec ce
procs une nouvelle srie (quatrime partie) et y consacre sept numros, est
des crits o l'on parlait mal des hommes au pouvoir,
c'tait plus qu'il n'en fallait, sans doute, pour envoyer
chaque jour des aristocrates l'chafaud. Mais des pa-
triotes On reprochait bien Vincent, le secrtaire
gnral de Bouchotte, d'avoir reu un pot-de-vin de
40 000 livres, pour laisser passer de mauvaises fourni-
tures la guerre, mme d'avoir vol des couverts d'ar-
gent et fait jeter en prison celui qui l'en avait accus1,
et Hbert d'avoir mis au Mont-de-Pit des chemises,
des cols (il l'avouait) et des matelas qu'on lui avait
prts aux jours de sa dtresse8. Mais ce n'est pas pour
cela qu'ils taient en jugement; c'est pour faits poli-
tiques et pour dlits contre-rvolutionnaires, eux qui ne
songeaient qu' pousser plus loin la Rvolution
On imputait Ronsin et Vincent d'avoir dit qu'il y
avait des factions dans l'Assemble5. Mais qui ne le disait
pas? Vincent rpondait qu'il avait nomm Philippeaux
et Fabre d'glantine. Ronsin voulait qu'on se rallit
pour faire guillotiner Fabre d'glantine et Philippeaux:
or, c'est prcisment ce que Robespierre allait faire quel-
ques jours plus tard.
Ronsin avait dit encore qu'il faudrait recourir l'in-
surrection* mais on ne parlait jamais que d'insur-
rection comme remde tous les maux dans les clubs;
c'tait l'ultima ratio, consacre par un article de cette
fort incomplet. Une publication spciale, sortie de l'imprimerie du Tribunal,
rpare ces lacunes (Procs. d'Hbert, 1 vol. in-8, Bibl. Nat. Lb*1, 1052). On y
marque le partage des sances et on y donne les tmoins dans leur suite. On a
en outre aux Archives un rsum des dpositions des tmoins, F 7, 4438,
cote 145.
1. Claude Fiquet, vingt-troisirne tmoin; Charles Lavau, imprimeur, cin-
quime tmoin; Bulletin, p. 24.
2. Victoire Quingret, femme Dubois, dixime tmoin, Procs, p. 83.
3. Legendre, premier tmoin, ibid., p. 33.
4i Brochet, jur, dix-huitime tmoin, ibid., p. 92.
Dclaration des Droits qu'on reprochait, comme un sacri-
lge, aux accuss d'avoir couvert d'un voile aux Corde-
liers.
Ronsin avait accus Robespierre d'avoir donn tte
baisse dans diffrents complots et de rgner en sou-
verain.
Vincent avait dit qu'il fallait des lois rvolution-
naires mais on avait un gouvernement rvolution-
naire. Il est vrai qu'il le trouvait insuffisant la loi
du 17 septembre, le tribunal devant lequel il compa-
raissait, les formes sommaires institues pour les Giron-
dins et qu'il allait subir son tour, rien de tout cela,
son avis, n'tait assez.
Ronsin et Vincent voulaient, selon le tmoin Dufourny,
assassiner la patrie. Ils ne diffraient que sur le mode
et sur le temps. Vincent aurait voulu qu'on attendt que
les patriotes fussent dpouills de tout pouvoir; qu'alors
on les prendrait l'un aprs l'autre, on leur demanderait
ce qu'ils avaient fait pour la Rvolution que rien ne
serait plus ais que d'tablir leur coupabilit, parce que
tous avaient mis la main dans le sac1. Ronsin, exprimaitt
le vu d'tre Cromwell pour vingt-quatre heures 2.
Momoro, prsident des Cordeliers, soutenait Vincent
dans toutes ses violences3. Ancard aurait voulu pro-
cder plus vite. Il avait annonc que, dans trois se-
maines, il fallait qu'il y et 80 000 ttes bas
pour y voir clair; et, sur l'observation que ce serait
bien difficile par la voie du tribunal rvolutionnaire, il
avait rpondu Peu importe, pourvu qu'elles tom-

1. Dufourny, deuxime tmoin, Bulletin, p. 30.


2. Le mme Dufourny et Jaubert, septime tmoin.
3. Brochet, jur, dix-huitime tmoin.
bent. Il ne parlait que de sang. Il menaait de poi-
gnarder tous ceux qui ne seraient pas pour l'insurrection,
et, par insurrection, il entendait un 2 septembre1. 11
crut s'excuser en disant que jamais il n'avait parl de
verser le sang des patriotes, mais seulement des aristo-
crates qu'au surplus il avait un temprament si ardent
qu'il lui donnait la fivre; mais, la fin, il dit qu'il
dtestait toute espce de sang*.
Pereyra, se vantant d'avoir fait le 31 mai, regrettait
qu'on l'et fait incomplet et comptait bien qu'on en
ferait un autre 3.
Laumur, qui on parlait de l'union tablir entre
les patriotes, avait dit: En coupant cinq ou six ttes.
Il rpond qu'il a parl de cinq ou six ttes comme
d'autre chose
Desfieux, qui on faisait un crime d'avoir reu de
l'argent de Lebrun, tout en disant Il faut recevoir
l'argent des intrigants et se moquer d'eux, rend
compte de l'argent et avoue le propos Je n'y vois,
dit-il, rien de criminel3. II est vrai, si l'on en croit les
tmoins, qu'il trouvait bien d'autres choses lgitimes.
Un jour, dit le tmoin Jacquemier, il fut question du
gouvernement rpublicain le dposant soutenait que ce
gouvernement purifierait les murs et les porterait un
point qu'elles n'avaient jamais atteint. Bah! lui
rpondit Desficux, les murs ne sont rien. La suite de
la dclaration prouve qu'il n'aspirait qu' la libert de

1. Brochet, dix-huitime tmoin Josphine Bellcdame, vingt-unime tmoin;


Marguerite vrard, quarante-troisimetmoin.
2. Procs, p. 97-98 et 103.
3. Jacquemier, sixime tmoin, et Bullelin, p. 22.
4. Verminet, douzime tmoin Gombeau, treizime tmoin, et Bulletin, p. 23.
5. Bulletin, p. 18 et 19.
la brute, et que l'idal de sa rpublique, c'tait la bes-
tialit'.
Clootz s'tait charg de s'enqurir auprs de Dufourny
si une femme, qui tait alle en Angleterre dans la
pense de contracter un mariage, devait se considrer
comme migre Dufourny prtendait qu'en lui faisant
cette demande dans un diner o il l'avait invit, il avait
eu la pense de le corrompre*. Mais Clootz tait, de plus,
l'homme de la Rpublique universelle. Un jur, Re-
naudin, descendit dans l'arne ce propos, et lui fit
observer que son systme de Rpublique universelle
tait une perfidie profondment mdite et donnait un
prtexte la coalition des ttes couronnes contre la
France .
Clootz rpondit
Que la Rpublique universelle est dans le systme naturel;
qu'il a pu en parler comme l'abb de Saint-Pierre de la
paix universelle; qu'au surplus, on ne peut le suspecter d'tre
le partisan des rois et qu'il serait bien extraordinaire que
l'homme brlable Rome, pendable Londres, rouablc
Vienne, ft guillotin Paris
On le lui fit bien voir.
Signalons encore Descombes, commissaire de la com-
mune de Paris pour les subsistances, qui, se trouvant
Provins en mme temps que le reprsentant Ch. Gar-
nier, avait os traiter d'gal gal avec lui, disant
Tu es un homme, et j'en suis un autre4; et Ducro-
quet, commissaire aux accaparements (il tait bon qu'il
1 Jacquemier, sixime tmoin, Procs, p. 67.
2. Dufourny, deuxime tmoin; Bulletin, p. 13.
3. Procs, p. 123.
4. Garnier, huitime tmoin l'autre s'excuse en disant qu'il ne savait pas
qu'il fut dput.
y en et un dans un procs contre de prtendus acca-
pareurs), Ducroquet tait accus d'avoir arrt une voi-
ture et d'en avoir tir trente-six ufs, un lapin, un
dindon et du poisson, et de les avoir fait vendre l.
Proly tait coupable d'avoir pris part aux concilia-
bules des autres. Ce qu'il y a de plus trange, c'est
qu'on allait jusqu' reprocher lui, Dubuisson et
Pereyra une dmarche dont ils pouvaient revendiquer
l'accomplissement comme un service signal. A leur
retour de Hollande, dans une entrevue avec Dumouriez,
ayant surpris les intentions du gnral, ils taient venus
en toute hte les faire connatre aux comits. On les
accusait d'avoir eu la pense d'effrayer la Convention
en disant que Dumouriez voulait marcher sur Paris;
comme si Dumouriez pouvait avoir eu l'audace de mar-
cher sur Paris; comme si les patriotes n'eussent pas t
l pour lui barrer le chemin8 Dans cette crise, Proly et
Dubuisson avaient recommand l'union des partis et
dit qu'il fallait proscrire les dnominations de brisso-
tins et de girondins. Ils taient donc complices des
brissotins 3.
Le tmoin qui dposa avec le plus d'autorit et d'im-
partialit, ce fut Westcrmann. Son tmoignage fut
mme plutt la dcharge de Laumur et de Kock.
Laumur lui avait parl d'une conspiration, sans avoir
l'air de l'approuver. Il avait connu Kock en Belgique, et
attestait qu'il s'y tait bien conduit. Kock avait voulu
lui faire faire la connaissance d'Hbert, et Westermann

1. Loliier, dix-neuvime tmoin. Ducroquet renvoie le crime aux membres


du comit rvolutionnaire de son quartier.
2. Sur Proly, Dubuisson et Pereyra Moine, troisime tmoin Bulletin,
p. 14 et suivantes.
3. Sambat, peintre en portrait et jur, quatrime tmoin, Bulletin, p. 18.
n'ayant point paru s'en soucier, Kock lui avait donn
le secret de ses relations avec le Pre Duchesne 11 est
mchant et puissant, je le mnage. Le tmoignage de
Westermann tait accablant, au contraire, contre Ron-
sin. Il parlait par ou-dire, sans doute, de l'arme rvo-
lutionnaire qu'il s'agissait de faire marcher sur Paris et
des fonctions de grand juge rserves Pache; mais il
parlait en tmoin de la guerre de Vende. Il disait
que c'tait une guerre d'intrigues; que, si elle durait
encore, c'est que les gnraux n'avaient pas voulu la
finir et que ces intrigants taient Ronsin et Rossignol'.
A cet gard, pourtant, l'accusation pouvait remonter
plus haut et toucher au sacrilge. Ne nous tonnons pas
si les accusateurs vont figurer parmi les accuss.
Le grand complot affirm par l'accusateur public se
trouvait donc, en somme, fort mal tay par les dpo-
sitions des tmoins. Ce qui tait certain, c'est que plu-
sieurs des accuss avaient chang l'expression de leur
ressentiment dans leur vie commune en prison ce qui
est probable, c'est qu'ils dsiraient en sortir tout prix,
et que, s'ils en sortaient et pouvaient arriver leur tour
au pouvoir, leurs perscuteurs ne devaient pas tre fort
mnags. Mais, avant ou depuis leur emprisonnement, y
avait-il eu complot? Complot pour affamer Paris, com-
plot pour accomplir les desseins de l'tranger? Non,
assurment. Complot pour arriver s'emparer du pou-
voir ? Je me garderai bien de le nier. A cet gard, mon-
tagnards de toute nuance, ils taient tous en tat de
conspiration permanente; et les membres du Comit de
salut public avaient conscience de ne pouvoir se tromper

1. Westermann, quatorzime tmoin; Bulletin, p. 23.


beaucoup en prenant la fleur des Cordeliers. Mais com-
ment trouve-t-on dans cette compagnie la veuve du
colonel Qutineau, condamn le 26 ventse, et un lve
en chirurgie, Jean-Antoine Armand, tous deux demeu-
rant rue et maison de Bussy? L'acte d'accusation n'en
dit rien. Ce qu'on apprend par la dposition de la ma-
tresse de leur htel', c'est que la femme du colonel se
plaignait du dcret qui interdisait toute communication
avec les dtenus accuss de conspiration, dcret qui la
privait de voir son mari, alors enferm l'Abbaye.
Mme Qutineau protestait qu'elle n'avait eu connais-
sance d'aucun complot ayant pour objet l'vasion des
prisonniers. Mais, s'il y en avait un, elle y devait tre
sans doute favorable. Or, on affirmait qu'il y en avait
un. Ajoutez que l'accus Armand, recueillant, comme un
autre, ces bruits de conspiration que l'on faisait courir
dans le public, les avaient rpts Whindil, officier
dans la lgion germanique, lequel en dposa c'est le
seul tmoignage o l'on retrouve toutes ces rumeurs sur
les projets des prtendus conjurs fausses patrouilles,
assassinat d'Ilanriot et de son tat-major, la porte de
l'Abbaye force, les prisons ouvertes, la Monnaie envahie,
le Pont-Neuf, la Maison commune occups, etc. toutes
choses qu'Armand, d'ailleurs, niait d'une manire
absolue.
Et Hanriot, qu'on disait menac par le poignard
des accuss, tait par d'autres indices fort suspect d'lre
de leur bande, ainsi que Pache. Ils n'avaient chapp
au mme sort que par une haute intervention. Fou-
quier, Fleuriot, Dumas et Hcrman, dit le greffier Paris,
i. Quarante-unime tmoin,
2. Dposition de Whindil, dernier tmoin.
au procs de Fouquier-Tinville, furent semoncs par le
Comit de salut public pour avoir eu un instant l'ide
de les poursuivre. Ils se le tinrent pour dit. Toutes
les fois que leur nom venait dans les dpositions, dit le
mme tmoin, Dumas interrompait, disant qu'il ne
pouvait tre question d'eux, ou faisait leur loge Le
compte rendu du procs tmoigne de cette intervention
du prsident
Le prsident parle de la haine perfide qui mettait le
nom de Pache en avant, pour un motif dont on doit
sentir toute la noirceur et toute l'atrocit, ainsi que le
projet d'assassiner Henriot, que l'on calculait ne pou-
voir gagner (applaudissements) 2.
Il est bien possible qu'on ait fait courir le bruit de
ce projet d'assassinat par les accuss, pour dtourner
l'ide qu'IIanriot ait pu tre leur complice.
Parmi les accuss, il y en avait un sinon plus tonn
de sa position, au moins plus que tout autre embarrass
de sa personne c'tait Hbert. Dans le cours des dbats,
l'accusateur public avait dj montr combien ce fol-
liculaire s'tait rendu coupable de vouloir avilir les
autorits constitues en crivant Les qui nous
gouvernent sont des dvoraleurs. A quoi il rpondit
b
Dans une Rpublique, tout le monde gouverne5.
Pour lui, on n'en tait pas rduit recueillir des ru-
meurs. On le pouvait juger sur pices authentiques. On
n'avait qu' lire les pages de son journal mais que
choisit-on dans son journal?

1. Procs Fouqnier, n 25, p. 3.


2. Cf. Procs, p. 89, propos de la dposition de h femme Marquis, quin-
zime tmoin, et vers la fin des dliais, p. 30.
3. Procs, p. 123-124.
Prenons les citations au compte rendu de son
procs.
N 269. Qu'ont fait les trois Assembles? Rien.
On veut, force de malheur, forcer le peuple demander
l'ancien rgime. On veut tout tenter pour fatiguer le soldat.
Que faut-il faire? Renouveler la Convention, organiser un
pouvoir excutif et ne pas runir les pouvoirs dans les mmes
mains. La contre-rvolution sera faite si on laisse le comit
de salut public tel qu'il est aujourd'hui. Les ministres obis-
sent comme des esclaves ce comit.
N 275. Montagnards, tant que les comits usurperont
tous les pouvoirs, nous n'aurons jamais de gouvernement
ou nous en aurons un dtestable. Pourquoi les rois ont-ils
fait tant de mal sur la terre? C'est que rien ne s'opposait
leurs volonts, pas plus qu' celles de vos comits.
Nous n'aurons jamais de libert, notre constitution ne
sera qu'une chimre tant que les ministres ne seront que
des galopins aux ordres des derniers balayeurs de la Conven-
tion. La Rpublique, dvore par tant d'insectes, deviendra
tique et prira. La libert est f. quand tous les pouvoirs
sont confis des hommes inviolables.
A part quelques expressions du dernier paragraphe,
o l'on retrouve le Pre Duchne, un modr aurait pu
signer cela. Mais Hbert n'tait pas capable de se d-
fendre. Il allguait qu'il tait bien ais de perdre un
homme en dcomposant ses phrases et en ne tenant
pas compte des circonstances dans lesquelles il avait
crit il en savait quelque chose, comme journa-
liste. Le prsident lui rpliqua
Vos journaux n'ont t examins qu'aprs et depuis les
journes des 51 mai, 1er et 2 juin, et on n'en reconnat pas
moins que votre projet tait de dsorganiser toutes les auto-
rits constitues et de mettre tout en combustion. Dnonc
comme tel au dpartement, c'est par des sorties encore plus
indcentes et beaucoup plus rprhensibles que les premires,
que vous prtendez vous justifier. Est-ce votre dsintresse-
ment qui vous a fait recevoir cent mille livres de la trso-
rerie nationale pour remplir une mission dont les patriotes
se sont acquitts pour rien1?

III
Le procs dans la rue.

Le procs engag devant le tribunal se dbattait aussi


dans la rue, et rien n'est plus curieux que les chos
qui nous en sont arrivs. Ds avant la premire audience,
le peuple se portait au Palais de Justice, voire mme
vers la place de la Rvolution. Pendant les trois jours
que les dbats durrent, la cour du Palais et les rues
avoisinantes ne dsemplirent pas. Belle occasion, pour
les observateurs de police, de recueillir les propos
changs et d'en faire leur rapport 1

1er germinal. On ne s'occupe on ne parle que de ce qui


se passe au tribunal rvolutionnaire. Hbert occupe aujour-
d'hui le fauteuil. Il est le prsident de vingt et un conspira-
teurs qui vont tre jugs avec lui. Il a paru extrmement
abattu. Dix mois de prison ne l'auraient pas plus chang.
Proly, dont l'astuce tait connue, Dfieux son digne mule,
portent la consternation sur leurs visages. Mais Vincent,
Momoro et Ronsin ont toujours cet air insolent qu'on leur a
si souvent reproch. Au surplus, huit tmoins ont t seule-
ment entendus aujourd'hui Dufourny et Legendre ont t du
nombre et les ont vigoureusement chargs.
Le peuple ne peut pardonner Hbert de l'avoir tromp.

i. Bulletin, n 6, p. 24.
Vous rappelez-vous son discours, disait-on dans un groupe,
lorsqu'il sortit de l'Abbaye et que le peuple, allant au-devant
de lui, voulut poser sur sa tte une couronne de chne Je
ne mrite pas ces honneurs, disait-il, on ne doit les rendre
un citoyen que vingt ans aprs sa mort, je veux mourir
pour le peuple. 0 l'hypocrite, le sclrat, s'criait-on
de toutes parts. Et Ronsin, disait une autre personne, vous
souvenez-vous lorsqu'il disait aux Jacobins Je ne revien-
drai qu'aprs avoir extermin les ennemis. J'ai entendu
Momoro, disait un autre citoyen, s'crier en parlant de la
rquisition Il faudra bien qu'ils partent, ces sclrats;
nous monterons jusque dans leurs chambres et s'ils re-
fusent de marcher, nous les gorgerons; toute la section
Marat peut attester que ce sont les propres expressions de
Momoro. Tous ces dtails aigrissaient encore plus le peuple
contre les conspirateurs
Il n'tait pas bon de paratre s'apitoyer sur eux
2 germinal. Dans un groupe, surla place de la Rvolution,
quelques citoyens s'entretenaient de la manire dont le tri-
bunal procde l'interrogatoire des accuss Hbert, etc. On
ne leur laisse pas, disaient-ils, la libert de se dfendre le
prsident leur parle avec beaucoup de duret C'est oui
ou non que je vous demande, leur dit-il chaque instant;
il n'est pas question ici de phrases, etc. Le peuple,
ajoutaient ces citoyens, tout indign qu'il est contre les
conspirateurs, voit avec peine le tribunal suivre une marche
aussi contraire aux lois de l'humanit et de la justice. Ici
l'orateur a t interrompu par les murmures de plusieurs
sans-culottes, dont l'un s'est cri Voil les premires
plaintes que j'entends faire contre le tribunal, et il est fort
singulier qu'on ait tard si longtemps se plaindre de lui.
Celui qui trouve en ce moment le tribunal si rigoureux
applaudirait peut-tre sa svrit, si la Convention tout

1. Schmidt, t. II, p. 176.


entire et les Jacobins tenaient la place d'Hbert et de ses
complices. Cette rplique a t fort applaudie et l'individu
qui s'tait attir cette rplique n'a point tard a disparatre 1.
Le bruit qui courait dj qu'un autre parti pourrait
bien tre poursuivi, tait signal comme une manuvre
en faveur des accuss
L'opinion parait bien prononce contre Hbert et sa
clique. Au caf du Caveau, Palais-galit (Palais-Royal),
comme ailleurs, on s'entretenait de manire ne laisser
aucun doute sur cet objet. Ce sont sans doute ceux du
mme parti, disait-on, qui, pour faire diversion, font circuler
dans le public qu'il existe une autre conspiration dont les
chefs sont Bourdon de l'Oise, Philippeaux, etc. Cette
nouvelle, dont la fausset est vidente, parat affecter les
bons citoyens.
On paraissait d'avis que Santerre, Rossignol et autres
personnages fussent prsents aux accuss; ce serait, di-
sait-on, un moyen pour [dcouvrir le reste de la conjura-
tion 2.
dfaut d'accuss nouveaux, chaque jour apportait
quelque nouveau grief
5 germinal. On lisait au peuple dans une des rues qui
conduisent au Palais une longue liste des chefs d'accusation
des conjurs; on accusait Vincent d'avoir fait un relev de
tous les prisonniers patriotes dans toute l'tendue de la rpu-
blique pour les livrer au fer des assassins.
Mais Hbert tait toujours le plus accable

On dit qu'Hbert sur le fauteuil ne s'exprime, comme les


membres du parlement britannique, que par des oui et des

1. Situation de Paris du 2 germinal an II. Schmidt, t. II, p. 178.


2. lbid., p. 179.;
non tout seuls et qu'il a plutt l'air d'un sot que d'un homme
d'esprit. Le contraste de l'indignation publique qui l'accable
aujourd'hui et de cet amour presque universel dont il avait
t l'objet, mais surtout la honte de devenir celui de ses
propres sarcasmes contre l'aristocratie et le chagrin de s'tre
perdu lui-mme aprs avoir perdu tant de monde, tout cela
est bien fait pour le frapper d'une sorte de stupidit. Sur les
deux heures, la cour et les "escaliers du Palais n'taient occu-
ps que par les gardes qui repoussaient la foule dans les
rues adjacentes'.
La prolongation des dbats avait cependant rendu cou-
rage sur quelques points aux amis des accuss. On lit
dans un des rapports, la date du 3 germinal
C'est demain, dit-on, que le tribunal prononcera le juge-
ment d'Hbert et de ses complices. Les uns se rjouissent de
voir cette affaire promptement termine; les autres, au con-
traire, se plaignent de ce qu'elle n'est pas assez discute. Les
dfenseurs d'Hbert vont jusqu' dire que c'est un nouveau
martyr de la libert et que le procs n'a encore offert aucune
preuve dcisive contre lui. Ce qui prouve l'embarras, ajou-
taient-ils, de le convaincre, c'est qu'on l'accuse de faits ant-
rieurs et totalement trangers la Rvolution; par exemple,
d'avoir vol des chemises, matelas, etc. Ces rflexions,
insinues avec art, augmentent le nombre de ses partisans,
dont quelques-uns osent mme dire aujourd'hui ouvertement
que le tribunal ne peut s'empcher de l'absoudre.
Mais ceux-l se rendaient suspects d'tre des aristo-
crates
On a remarqu au Gros-Caillou que l'affaire d'Hbert
attristait les riches et rjouissait les pauvres

{. Sthmidt, tome II, p. 182.


2. Ibid., p. 184.
IV
Conclusion du procs.

Les dbats duraient donc depuis trois jours, et les


accuss faisaient assez bonne contenance, except un, le
plus cynique de tous, et le rdacteur du Bulletin, tmoin
des dbats, confirme ce qu'on en disait dans la rue

Rien ne ressemble moins au Pre Duchesne que l'accus


Hbert, qui n'a jusqu' ce moment montr aucune nergie,
mais dont la figure prononce, au contraire, contre lui et fait
rellement pice conviction.

Le quatrime jour, 4 germinal, au dbut de la sance,


le prsident, conformment la loi rendue lors du procs
des Girondins, demanda au jury s'il tait suffisamment
clair; et, sur sa rponse ngative, le dbat continua.
Mais, aprs l'audition du tmoin Whindil, rserv
sans doute pour la fin, il fut interrompu par une sortie
du prsident

Il n'y a point eu de conspiration! N'avez-vous pas


form le projet barbare d'affamer le peuple, organis une
disette factice et redout dans vos fureurs le retour de l'a-
bondance ?.. N'avez-vous pas, par vos crits, vos discours et
vos manuvres, tent d'avilir la reprsentation nationale, les
comits de salut public et de sret gnrale?. N'avez-vous
pas prpar des armes, rassembl des troupes, enrl des
conjurs jusque dans les prisons?
Il n'y a point eu de conspiration! N'avez-vous pas voil
la Dclaration des droits de l'homme, provoqu dans les
sections, dans les socits, la rvolte, sous le nom d'insur-
rection, affich des placards pour soulever le peuple et le
porter demander un matre en lui offrant ce prix l'abon-
dance?.. Ne voit-on pas vos fausses patrouilles prpares
pour gorger les gardes, ouvrir les prisons, runir tous les
tratres, etc. ?
Il n'y a point eu de conspiration! Vos intelligences avec
l'tranger sont-elles donc douteuses lorsque vous employez
son langage, ses moyens?. Ames viles, froces esclaves,
n'est-ce pas pour un matre que vous prpariez tant de crimes?
N'avez-vous pas annonc ce matre, sous le nom de roi;
dans vos discours, dans vos placards, sous le nom d'un
Cromwell? dans vos combinaisons, sous le nom d'un grand
juge? N'avez-vous pas mdit sous quels titres l'on pourrait
dguiser un roi, un dictateur, un tyran?.. Infmes, vous
prirez, c'est trop longtemps retarder votre supplicel.
C'en fut assez. L'accusateur public n'avait rien dire
de plus, et les dfenseurs n'eurent pas l'occasion de
remplir leur office. Le jury se dclara suffisamment
clair. Le prsident pronona donc la clture des dbats
et soumit au jury les questions suivantes
A-t-il exist une conspiration contre la libert et la sret
du peuple franais, tendant troubler l'tat par une guerre
civile en armant les citoyens les uns contre les autres, et
contre l'exercice de l'autorit lgitime, par suite de laquelle,
dans le courant de ventse dernier, des conjurs devaient dis-
soudre la reprsentation nationale, assassiner ses membres et
les patriotes, dtruire le gouvernement rpublicain, s'emparer
de la souverainet du peuple et donner un tyran l'tat?

Suivaient les questions qui y impliquaient les divers


accuss*.
Le jury se retira dans la salle de ses dlibrations et
en sortit avec une rponse affirmative sur toutes les
questions, except celle qui concernait Laboureau.
1. Procet contre Hbert, etc. (in-80), p. 142-148.
2. Archives, W 539, doss. 017, pice '23.
C'tait l'espion rang parmi les accuss pour surpren-
dre en prison leurs secrets.
On fit rentrer d'abord Laboureau. Le prsident le
dclare acquitt, lui donne l'accolade, et les juges et les
jurs aprs le prsident; puis, le faisant asseoir ses
cts La justice, dit-il, voit avec plaisir l'innocence
s'asseoir ct d'elle.
Alors on ramena les autres. Quand ils furent rangs
sur leurs bancs, le prsident leur fit connatre la dclara-
tion du jury, et l'accusateur public prit ses conclusions.
Mazuel et la femme Qutineau veulent parler; Du-
croquet dit qu'il est innocent. Clootz en appelle au
genre humain et dit qu'il boira la cigu avec volupt.
Les juges opinent. Le prsident prononce. Les accuss
veulent parler. Leur voix est touffe par les cris de
Vive la Rpublique! Les gendarmes les emmnent, et ils
sont presque obligs de porter le Pre Duchne1.
Sauf pour la veuve du colonel QuLineau, qui s'tait
dclare enceinte et qui l'tait, l'excution suivit de prs
le jugement
Fouquier-Tinville avait cru devoir l'entourer de quel-
ques prcautions. Il avait crit Hanriot (qui aurait pu
se trouver sur la charrette) de prendre toutes les me-
sures que sa prudence lui indiquera, afin que la tran-
quillit publique ne soit point compromise par les com-
plices des conspirateurs' .

1. Procs contre Hbert, etc. (in-8), p. 140.


2. Archives, W 359, doss. 617, pice 51 (dclaration des mdecins) pice
29 (ordonnance de sursis). Elle fit une fausse couche et, sur le rapport des m-
dccins, le tribunal ordonna, le 22 floral (11 mai 1794), qu'elle ft excute dans
les vingt-quatre heures. (Archives, W 345, dossier 676 (dossier de Chaumeltc,
etc.), 5e partie, pices 51 et 52.)
3. Archives, A F, h, 48, n 176 (armoire de fer).
Mais c'tait bien inutile
La joie du peuple, dit notre observateur de police, tait
universelle en voyant conduire l'chafaud les conspirateurs.
C'taient partout les mmes dmonstrations d'allgresse. Un
sans-culotte sautait en disant J'illuminerais ce soir mes
croises, si la chandelle n'tait pas si rare. Le soir, dans
tous les groupes et cafs, on parlait de la mort de ces con-
jurs le rcit de leurs derniers moments tait l'unique objet
des conversations. On disait dans plusieurs endroits qu'Hbert
avait dnonc une quarantaine de dputs. 11 tait temps,
ajoutait-on, que cette conspiration ft dcouverte, car on
croyait dans plusieurs dpartements que Paris tait feu et
sang. On mettait au rang des conspirateurs Lhuillier, mal-
gr le placard qu'il a fait afficher et o il a fini par dire que,
pour attaquer la conspiration jusque dans ses derniers retran-
chements, il fallait renouveler la Commune.
Mais le peuple ne s'arrtait pas l dans ses soupons

tariat
Dans plusieurs groupes du Jardin national il tait question
du ministre de la guerre, et chacun tmoignait sa surprise
de ce qu'il avait gard si longtemps Vincent dans le secr-

On a assur que Chabot occupait dj le fauteuil et qu'il


allait tre jug avec ses complices. On a paru gnralement
d'accord, malgr tous les bruits que l'on a fait courir, que
Pache n'tait pour rien dans la conspiration. On assurait
aussi que Bouchotte n'y avait pas tremp; cependant on disait
voix basse, rue Saint-Ilonor, en attendant les conspira-
teurs, que Pache avait d'abord t du complot et qu'en-
suite il avait vent la mche. On a galement dit que
Santerre tait un des conjurs; l'esprit public ne lui est pas
favorable.
L'observateur de police ajoute sur l'excution
Pendant qu'on guillotinait les dix-neuf conjurs, le peuple
a rest muet; mais lorsque le tour d'Hbert est venu, on a
vu paratre une nue de chapeaux et tout le monde a cri
Vive la Rpublique Voil une grande leon pour les
gens en place que dvore l'ambition les intrigants ont beau
faire; les comits de s(alut) p(ublic) et de s(ret) g(nrale)
viendront bout de les dcouvrir et a ira1.
Riouffe, qui tait en prison, assigne un rle particu-
lier Clootz (un triste rle) dans les derniers moments
des condamns
L'orateur du genre
humain, l'ennemi personnel de
Jsus-Christ, Clootz, est mort comme il avait vcu, mais
avec un courage que je ne lui eusse jamais souponn.
Il tait avec la tourbe Hbert. Ces misrables se repro-
chaient leur mort. Clootz prit la parole et, d'une voix
haute, leur cita tout au long ces vers si connus
Je rvais cette nuit que de mal consum
Cte cte d'un gueux on m'avait inhum
Et que bless pour moi d'un pareil voisinage
En mort de qualit je lui tins ce langage.

L'apologue eut son effet, on redevint amis, et Cloolz,



qui se mourait de peur qu'un d'eux ne crt en Dieu,
prit la parole et leur prcha le matrialisme jusqu'au
dernier soupir*.
Le ressentiment populaire poursuivit Hbert ait del
de l'chafaud. 11 y a sur lui une biographie intitule
rie prive et politique de J.-R. Hbert, auteur dit Pre
Duchne, l'an II de la Rpublique (56 pages in-8), o
l'on tale avec exagration, je le veux croire, ses vols et
ses infamies depuis son enfance. Il y a aussi un autre
petit pamphlet du mme temps, en cinq ou six pages,

1 Schmidt, tome II. p. 186.


2. Mmoires d'un dtenu (Riouffe) dans les Mmoire/ sur les prisons, t. 1,
p. 69.
qui a pour titre Comparution, interrogatoire et juge-
ment d'Hbert, dit le Pre Duchne, au tribunal de
l'ternel.
L'auleur s'inspire de Job, des prophtes et du club
des Jacobins. Son Pre ternel est videmment coiff
du bonnet rouge. Voici comme il dbute
II est aussi dans la Rpublique des morts un tribunal rvo-
lutionnaire c'est l que l'Eternel, debout sur une montagne
d'o s'lance de temps en temps un volcan qui dvore les
trnes d'ici-bas, rend la face des nations une justice cla-
tante, terrible, irrvocable. Les jurs de ce tribunal sont la
justice, la libert, l'galit, la raison, toutes les vertus. L
parat Hbert, sortant de l'chafaud.
Ce n'est pas cet audacieux Prote, etc.

Et l'ternel, l'interpellant
O tais-tu quand je posais les fondements de l'univers?
Est-ce toi qui, las des crimes des tyrans, prparas la
plus sublime des rvolutions, sonnas le tocsin d'une insur-
rection gnrale, rveillas une nation gnreuse encore esclave,
fis crouler sous ses premiers coups le premier fort de la ty-
rannie, dtruisis l'hydre nobiliaire et sacerdotale, abattis le
premier trne des prjugs, lanas le dernier tyran des Fran-
ais sur l'cliafaud ? etc.
Pour qui cette fte auguste et solennelle? Regarde cette
montagne tu cherchas l'abattre! Ah! tu ne songeais pas
(lue c'est l'ternel qui en a pos les fondements! etc.
Allez, race ingrate et dnature, allez, vous avez feint de
mconnatre l'ternel. L'ternel ne vous connat point.
L'ternel ou
l'tre suprme, et son pontife Robes-
pierre
CHAPITRE XXVII

GERMINAL (ENTRE HBERT ET DAXTON)

Le cur Poitou; le citoyen Moulin, ci-devant Leroy; la famille Rougane.

La condamnation d'Hbert et des violents n'avait pas


chang les allures du tribunal. Il continua de frapper
chaque jour ceux que le Pre Duchesne avait l'habitude
de rclamer pour la guillotine.
Fouquier-Tinville prvoyait mme [(et il en tait sr)
un redoublement dans les travaux'du tribunal. Pour ne
les point ralentir, il avait conu l'ide d'un partage du
service entre la gendarmerie et la garde nationale
d'Hanriot. La gendarmerie escortait les condamns,
vivants, du tribunal la guillotine, et morts, de la guillo-
tine au cimetire qui, de la Madeleine, avait t report
Monceaux. Dsormais la gendarmerie conduirait les
condamns en vie, du tribunal la guillotine, et les
cavaliers d'Ilanriot, les cadavres, de la guillotine Mon-
ceaux tel tait l'objet de la lettre suivante

Pans, ce 5 germ. de l'an II de la Rpublique une et indivisible.


L'accusateur public du tribunal rvolutionnaire au citoyen
Ilenriot, commandant gnral de la garde parisienne.
Citoyen,
Le lieu de la spulture des condamns tant transport
Mousseaux, comme la gendarmerie prs les tribunaux est
insuffisante pour ce service journalier et continuel du tri-
bunal, ne conviendrait-il pas que tu donnasses des ordres
quatre cavaliers d'accompagner du lieu de l'excution jusqu'
celui o ces cadavres sont dposs ? De cette manire la
gendarmerie retournerait incontinent son poste, et les tra-
vaux du tribunal ne ralentiraient pas. Je t'invite prendre
ces objets en considration.
Salut et fraternit,
A. Q. FOUQUER'.

Le procs d'Hbert et de ses complices avait absorb


le tribunal les quatre premiers jours de germinal. Le 5
pourtant le service quotidien recommence et nous
allons voir les crimes invents par la Rvolution, surtout
les dlits de correspondance ou de parole, amener cha-
que jour de nouvelles victimes ses jugements.
Le 5 germinal (25 mars), nous trouvons en deux au-
diences distinctes Antoine-Franois Poitou, ancien cur
de Vaux, district de Montagne-du-Bon-Air (Saint-Ger-
main-en-Laye) et Jean-Nicolas Moulin, directeur de la
poste aux lettres Cherbourg.
Le cur Poitou tait accus d'avoir dit qu'on avait
fait mourir le roi innocemment (innocent) que tt ou
tard nous payerions le tribut; que les puissances tran-
gres allaient fondre sur nous.
Dans son interrogatoire devant le conseil de surveil-
lance du district (19 pluvise) il dit qu'il avait prt le
serment. Pourquoi? Pour tre tranquille et rester
dans sa paroisse. Il n'avait point tenu de propos contre-
rvolutionnaires, toujours soumis ce qui a t dcrt2:

1. Archives, A F, 48, n" 177 (ce numro est dans l'armoire de fer).
11,
2. Archives, W 359, dossier fil5, et Ilulletin, 4e partie, n 7. Disons une fuis
pour toutes que la partie du Bulletin laquelle nous renverrons par numros
en germinal et en floral est la quatrime.
D. Ce qu'il avait pens sur le jugement de Louis Capet, le
dernier des tyrans ?
R. Que nous tions les matres, qu'apparemment on avait
trouv des motifs pour le faire mourir et qu'il fallait se sou-
mettre aux autorits conslitues.
D. S'il avait le sentiment que Louis Capet ft coupable ?
R. Qu'il n'en savait rien et qu'il n'avait pas connaissance
de son affaire.
A lui dit qu'il avait dit qu'on l'avait fait mourir inno-
cent, et que tous les Franais taient des gueux qui avaient
fait mourir leur pre, et que tt ou tard ils en paieraient le
tribut.
R. Que cela tait faux'.
Pour son honneur, autant vaut croire mme avec
le tribunal que cela tait vrai.
II explique les autres propos

D. Ce qu'il pensait de la libert?


Sa rponse est topique

R. Qu'il n'en jouissait pas et qu'il n'en pouvait pas juger.


D. S'il pensait que le peuple franais tait digne de la
libert?
R. Qu'il n'en savait rien.
D. Quelles taient les maximes qu'il prchait dans sa
commune?
R. Qu'il avait cess de prcher [parce] qu'il avait t insult
dans la chaire lorsqu'il priait pour le pape.
D. Pourquoi il priait toujours pour le pape qui tait un
ennemi dclar pour la France?
R. Qu'il a pri pour le pape comme chef de l'glise ca-
tholique, apostolique et romaine, et non comme prince s-
culier'.
J. Archives, W 339, dossier 615, pice 8.
2. Ibid.
Tl persista dans ces rponses devant le juge commis par
le tribunal (23 ventse)1 et aussi devant le tribunal qui
l'envoya l'chafaud*.
Jean-Nicolas Moulin tait traduit devant le tribunal
pour avoir vendu son profit personnel des bulletins,
rapports, etc., qui taient envoys aux fonctionnaires
publics5.
Le cur Poitou avait prt le serment. Moulin avait
donn un autre gage de son adhsion au rgime nouveau.
Il s'appelait Le Roy, et c'est le nom qui figure dans
un mmoire imprim, adress au reprsentant du
peuple Lecarpentier, au Comit de surveillance et ses
concitoyens n mais ce nom y est ratur et remplac par
celui de Moulin avec cette note
Le 7 brumaire dernier, antrieurement mon affaire, j'ai
abjur le nom de Le Roy'.
Cet acte de patriotisme ne lui servit de rien. En vain
dit-ilqu'ilavaitvenduseulement quelques vieux bulletins
l'adresse des reprsentants dtenus Caen, ajoutant
qu'il avait cru devoir cesser ces envois, attendu qu'ils
seraient tombs entre les mains des infmes fdra-
listes" . Il fut dclar constant qu'il a t de cette
manire conspir contre l'unit, l'indivisibilit de la
rpublique, la libert et la sret du peuple franais
et pour ce dtournement qui, la rigueur, et pu le
faire traduire en police correctionnelle, il fut envoy
l'chafaud.

1. Archives W 339, doss. 615, pice 7.


2. Bulletin du tribunal rvolutionnaire, n 7.
3. Archives, W 339, dossier 610, Bulletin, n 7.
4. Archives, ibid.
5. lbid., pice 34.
Le 4 germinal (24 mars), conclusions du procs
d'Hbert; relche dans l'autre salle.

Le 5 (25 mars) trois membres d'une mme famille


Jacques Rougave DE Vichy, ancien receveur des traites, et
depuis inspecteur et contrleur Dunkerque; Pierre
ROUGAKE DE Beixebat, son neveu, et Jean Roxjgane DE
Bauodine, ex-chevalier de Saint-Louis et gendarme de la
garde du roi'. Ils avaient, selon l'accusation, regrette le
roi, et, selon un tmoin, bu la sant du roi de Prusse;
dit On emprisonne les honntes gens; on donne
toute autorit aux
brigands, notamment Marat ou
encore Nous sommes dans une anarchie si grande
que ce sera le plus fort qui
commandera au plus
faible et qui nous gouvernera, etc. D s. Ils niaient ces
propos et Rougane de Barodine, en particulier, affirmait
son patriotisme. Il disait qu'aprs la suppression des
curs, il avait prch pendant deux dcades dans l'glise
de la Chapelle, en faveur de la Raison5; et l'on a encore
au dossier son sermon tout fait laque o il dit Vous
avez chass votre cur c'est la plus sage et la plus
louable de vos actions*.
Dans un autre interrogatoire, comme on lui demande
s'il aime bien la constitution, il rpond Oui, et
que mme il la signerait de son sang.
On les envoya tous les trois l'chafaud.

1. Archives, W 589, dossier 618; et Bulletin du tribunal rvolutionnaire,


n" 7 et 8.
2. Archives, ibid., pices 18, 28 et 29.
5. Ibid., pice 13.
4. Ibid., pice 14.
Il
L'abb Goutte, ex-constituant; les deux frres Balleroy et le faussaire Thiry,
dit Beaurozier.

Le 6 (26 mars)un personnage, non de l'ancien rgime


comme les trois prcdents, mais de la rvolution, l'abb
Jean-Louis GOUTTE, ex-constituant et vque constitu-
tionnel de Sane-et-Loire1.
Il trouvait la Lgislative infrieure la Constituante,
et la Convention la Lgislative il vantait la constitu-
tion de 1791; estimait que la France tait trop grande
pour tre rpublique, et traitait les autorits constitues,
c'est--dire le comit rvolutionnaire d'Autun, avec
mpris. L'abb Goutte, pour prouver son civisme, all-
guait qu'il avait achet des biens nationaux

Je dois dire au tribunal, ajoutait-il, que la cause de mon


arrestation prend sa source dans mon refus de donner ma
dmission d'vque. Je ne l'ai pas donne cette dmission,
parce que j'aurais cru insulter le peuple en prvenant son
vu, parce que lui seul m'ayant nomm, lui seul pouvait
me renvoyer. Son opinion une fois connue, tout contrat
cessait entre nous et il en et t de moi comme du valet
renvoy par son matre*.

Un vque constitutionnel dnni par lui-mme!


Parmi les tmoins deux dposrent en sa faveur son
ancien grand-vicaire, Simon Laplace, et un ancien cur,
Jean-Pierre Davaux. Ils en faisaient un rpublicain mais
on retourna contre eux le tmoignage des autres ils

1. Archives, W 5iO, dossier 623, Bulletin, n 9.


2. bulletin, n 9, p. 34.
furent mis en arrestation et l'abb Goutte envoy la
mort'.
L'ancien rgime eut aussi ses victimes ce jour-l
les deux frres Charles-Auguste et Franois-Auguste
Lacour DE Balleroy le premier, g de soixante-quatorze
ans, ci-devant lieutenant gnral le second, de soixante-
sept ans, marchal de camp, pour des lettres et des
crits contre-rvolutionnaires trouvs chez eux'. L'accu-
sateur public infrait
Qu'en considrant que leurs parents les plus proches,
comme femmes, enfants, frres et gendres sont migrs, on
doit demeurer convaincu que lesdits frres Balleroy auraient
eux-mmes migr, si l'utilit commune ne les avait engags
rester sur le territoire de la Rpublique pour saper au
dedans les fondements de la libert de concert avec le reste
de leur famille.
Parmi les lettres incrimines il en est une d'un homme
qui prend part la lutte contre les Vendens, mais qui
gmit des horreurs de la guerre et qui a fait mettre en
libert un ex-prsident de la Chambre des comptes de
Bretagne, arrt comme suspect (12 avril 1795).
On peut citer encore cette autre d'un constituant,
crivant au comte de Balleroy sur le ton de l'ironie
(50 septembre 1791)
Le roi, en homme bien lev, vient aujourd'hui nous faire
ses adieux et nous remercier d'avoir bien voulu prendre sa
place et le dbarrasser des soins de la Royaut et mme des
prrogatives de la ci-devant couronne.. On ne peut porter

1. Archives, l. L, pice 1 bis (procs-verbal d'audience). Les deux tmoins


furent depuis guillotins, selon Grandpr, cinquante-unime tmoin au procs de
Fouquier-Tinville, n 19. Je n'en ai cependant pas trouv trace dans
les dossiers.
2. Archives, W 340, dossier C21, Bulletin, n* 9.
l'honntet plus loin. Aussi nous proposons-nous de le rece-
voir avec transport et de lui accorder un fauteuil1.
Cela suffisait pour faire envoyer ces deux anciens
soldats, ces deux nobles vieillards la mort.
A ct d'eux un jeune aventurier Etienne Thirv dit
Beaurozier qui, s'tant fabriqu de faux pouvoirs, avait
parcouru les dpartements et, se faisant escorter de gen-
darmes, commettait mille exactions dont il mangeait les
produits avec une actrice de Nancy, Catherine Niemann,
ge de vingt et un ans, sa matresseMl allait par exemple
dans les municipalits, s'informait si la loi du maximum
tait observe, s'il n'y existait pas d'aristocrates, d'ac-
ctfpareurs, de fanatiques. Dans une de ces communes,
il avait impos deux individus, lui dnoncs comme
suspectset aristocrates, une amendede 600 livres chacun
ordonnant que ces sommes lui fussent payes dans les
vingt-quatre heures, dfaut de quoi la municipalit
devait tre arrte. Il entretenait du reste gnreusement
son gendarme ses frais, pour ne pas ruiner, disait-il,
la nation, et il montrait des paquets d'assignats, chacun
de 18000 livres, qu'il destinait au soulagement des pau-
vres, objet essentiel de sa mission ce qui ne l'empchait
pas de commencer par s'acheter des pistolets, des mou-
choirs et trois moutres d'argent dont l'une de 600 livres.
C'est son gendarme Joseph Chaudron qui en dpose3.
Il ne pouvait nier le faux il ne savait mme pas
l'orthographe des noms qu'il contrefaisait il avait sign
Barer pour Barre.

1. Archives, 1., pice 6.


2. Bulletin, 4' partie, n 10, Archives, W 540, dossier 622. Elle signe
Ninmant (pice 14).
3. Ibid., pice 5.
Il osait dire pourtant Je'n'ai ni tromp le peuple ni

commis d'exactions1. Quant l'actrice, elle dit qu'elle
avait pens qu'il tait commissaire il y en avait comme
cela qu'elle avait cru avoir affaire un honnte
homme; qu'elle tait sans parents et qu'elle esprait
s'tablir avec lui. Elle fut acquitte, mais dtenue, et lui
condamn mort2.

III
Madeleine Villemain et Marie Cliamboran Jacques Pernet l'ex-capucin Peusselet
et le jeune Devillars; L. F. Poir et les trois religieux de Cluny.

Le 7 (27 mars) deux femmes nobles, l'une marie,


l'autre religieuse Madeleine de Lambektye, femme de
Villemaix, ancien secrtaire du roi, accuse d'avoir favo-
ris l'migration de ses frres5, entretenu une corres-
pondance avec eux et soustrait la confiscation l'argen-
terie de la famille de Polignac, avec laquelle elle tait
lic, et mme celle du comte d'Artois*. Elle niait d'avoir
fourni de l'argent ses frres pour leur migration
elle avait reu d'eux des lettres et elle avouait qu'elle
lcur en avait adress quelques-unes pour les dtourner
de lui crire. Elle avouait encore qu'elle avait reu en
dpt de l'argenterie dePolignac et qu'elle l'avait cache
dans une chambre mure pour la soustraire au pillage,
ignorant d'ailleurs qu'il y en et aussi du comte d'Ar-

1. Archives, pice 15 (interrogat.).


2. Ibid., pices 18 et 19.
5. Le comte de Lumbcrlye, ci-devant colonel au rgiment de Normandie et
Emmanuel de Lambertye, sous-lieutenant rform des gardes du corps.
4. Archives, W 340, dossier li25. L'accusation avance qu'elle avait des
relations toutes particulires avec le comte de l'olrnac.
tois. Mais ce qu'elleavouait tait bien plus que suffisant
pour entraner sa perte'.
Marie Ca therine Gabrielle ex-noble et
CHAMBORAN,
religieuse carmlite2, avait correspondu avec les mi-
grs. On avait trouv dans ses papiers une lettre du
7 mars 1795 o on lui disait

Je ne me proposois de vous crire que la semaine pro-


chaine, mais les nouvelles sont si bonnes que je ne veux pas
vous les lesse ignur plus longtemps. Le prince de Cobourt
viens de battre Exce-la-Chapelle, et pandant toute la route
d'Exce-la-Chapelle Mastrect, les Franois. Dans ces deux
affaires il y a eue au moins quinzes milles hommes de tu
ou bless ou fait prisonnier, etc., etc. 3
Et elle crivait elle-mme dans une lettre du 15 du
mme mois
Je suis toujours dans l'esprance que nos maux finirons.
Il y a bien du monde qui change et qui dteste l'assamble.
Prions et confions-nous en Dieu, lui seul peut renvercer les
projets des impies, des gens sans religion, qui ne cherchent
qu' piler et volfer tout le monde. Il n'y a plus de justice,
ny polisse. Les pauvres jens le disent tout au dans les rues.
Les Franois sont dteste partout. Il y a cependans des ville
qui ce sont declare pour nos princes et qui veulle l'ancien
gouvernement'.
Elle ne reniait rien elle ne pouvait qu'tre con-
damne.
Le crime d'Henri Moheau tait d'une autre sorte
homme du Midi (Montpellier), tabli dans le Nord o il

1. Archives, W 340, doss. 625, pice 8.


2. Ibid., dossier 028.
3. Ibid., pice 15..
4. Ibid., pice 13.
fut officier municipal de-Lille, puis accusateur public
prs le tribunal criminel militaire de l'arme du Nord',
il avait, lors du procs du roi, imprimdans le Courrier
de l'galit (10 janvier 1795) un avis motiv o il
tablissait que le peuple souverain pouvait seul le juger.
Arrt et dnonc au Comit de salut public, il taitt
dans les prisons d'Arras quand Lebon, s'indignant de
l'y trouver encore, prit un arrt qui l'envoya devant le
tribunal rvolutionnaire (14 ventse)5. Le 22 il fut in-
terrog par Dumas5 il avoua son article. L'acte d'accusa-
tion suivit et la condamnation.

Le 8 (28 mars) un incident de procdure qui montre


comment, sans tre cour d'appel, les juges savaient
redresser les causes dont ils faisaient l'instruction.
Jacques Peunet, chevalier de Saint-Louis, ancien capi-
taine de dragons, gnral dans le Palatinat et rentr en
France en 1787*, avait t dnonc pour avoir dit, en
montrant une image qui reprsentait la mort de Charlesl",
roi d'Angleterre Et les sclrats de la France vont en
faire autant notre bon roi et encore d'un dput
qui allait acheter pour 900000 francs de biens O
les a-t-il pris, s'il ne les a pas vols depuis cinq ou six

1. Archives, W 340, dossier 626, Bulletin, n 10.


2. Considrant qu'en vain peut-tre il attendroit longtemps une rponse du
Comit de salut publie sur le compte du nomm Moreau, dtenu Arras, que
la besogne de ce comit est norme que d'ailleurs ce seroit lui faire injure que
de croire qu'il put prendre la dfense d'un homme s'avouant lui-mme auteur
d'un crit qui tendoit l'appel au peuple dans l'affaire le Capet et soulever
les citoyens du nord contre la Convention nationale,
Arrte, etc.
Arras, 14 ventse, l'an 2 de la Rpublique une et indivisible.
(Archives, ibid., pice 2.)
3. Ibid,, pice 8.
4. Archives, W 341, dossier 635; Bulletin, i' partie, n<" 11 et 12.
mois qu'il est la Convention'? ajoutant qu'on ne
mettait jamais d'honnte homme en place .
Une information eut lieu devant le comit de Tran-
caut, district de Nogent-sur-Seine!; la dnonciation fut
reconnue fausse. Les dnonciateurs Jean Marquot et Jean
Louis Laury ne tenaient les propos que d'un tiers; et
l'un d'eux ajoutait qu'il n'avait sign que sur les ins-
tances de l'autre et sans savoir ce qu'il faisait, tant ivre.
On les envoya donc, avec les pices, au tribunal rvolu-
tionnaire pour rpondre de leur fausse dnonciation 3.
Mais l tout changea de face. Le tribunal avait cepen-
dant commenc procder selon les rgles. Pernet fut
entendu dans sa dclaration par le juge Delige (6 ven-
tse) et le mme jour les deux prvenus furent intcr-
rogs parle mme juge. L chacun d'eux garda son rle.
Le juge demande Laury
n'a pas dit que Pernet, propritaire Trancault, avait
S'il

dit. qu'on ne mettait jamais d'honntes gens en place.


R. Qu'il tait pris de vin et a t forc par Marcaut de dire
qu'il avait entendu le propos de la bouche d'un nomm
Choisolat qui en accusait ledit Pernet qu'il a t tellement
sollicit par Marcault qu'il a dit qu'il avait en effet entendu
le propos de la bouche de Choisat (sic).
D. Comment il connat Pernet, s'il le regarde comme un
bon patriote ?
R. Qu'il sait qu'il s'est bien montr dans la rvolution.
D. Pourquoi il a [eu] la facilit [faiblesse] de se laisser s-
duire quand il s'agit de compromettre l'honneur d'un citoyen ?9
R. Qu'tant pris de vin, il ne savait ce qu'il fuisoit*.

1. Archives, W 311, dossier 633, pice 1 l/is.


2. lbid., pice 2.
3. Ibid., pice 4 et 5.
4. lbid., pice 7.
5. lbid., pice 8.
11 ajoutait qu'il avait sign la dnonciation sous la
pression de Marquot et sans savoir ce qu'il faisait.
Marquot interrog ensuite ne put dire qu'une chose
c'est qu'il avait entendu Choiselat imputer Pernet le
propos incrimin. Ainsi point de tmoin direct! et il
avouait qu'il tait redevable envers Pernet d'une rente
dont sa maison tait charge.
L'interrogatoire de Paris confirmait donc l'enqute
de Trancaut, et la ligne de l'accusateur public tait
toute trace. Les deux dlateurs n'avaient parl que par
ou-dire le premier sous l'inspiration d'un intrt
tout personnel, le second sous la pression du premier et
dans l'ivresse voil ce qui rsultait le plus clairement
des interrogatoires. Mais Fouquier-Tinville remarqua
que les propos taient bien graves et les dnonciateurs
des gens bien importants membres du comit de sur-
veillance de leur commune Il trouva donc, malgr tous
les aveux et les dsaveux de Laury, qu'il y avait l quel-
que chose a claircir devant le tribunal, et il y renvoya
le plaignant comme accus et les deux prvenus comme
tmoins1 Le tour ainsi jou, les dbats suivirent la
marche qu'on pouvait croire. Tous les propos imputs
Pernet furent accueillis comme authentiques il avait
voulu ameuter le peuple pour la cause du roi. De plus
Pernet tait riche, gros contribuable par consquent, et
il avait pu rclamer contre des charges trop fortes
malveillants de la commune de

refus concerts avec les
Trancaut pour fomenter des troubles et frustrer le trsor
national des rentres qui lui sont ncessaires pour
acquitter les charges de la Rpublique

1. Acte d'accusation (6 germinal). Archives, W 341, doss. 033, j'ite 25.


Le jury le dclara convaincu et il fut condamn mort*.
J.-B. Peussetet dit meric, ci-devant capucin, taitt
accus de tentative d'embauchage*. Quatre jeunes volon-
taires lui avaient offert de l'argent pour dire des messes.
Il leur avait demand s'ils taient beaucoup de leur
village. Quarante. Il s'tait permis d'ajouter
que s'ils partaient tous, la culture en souffrirait et il
leur avait demand encore s'ils taient autoriss de
leurs parents. Oui.
Rien de plus. Dans son interrogatoire Gray,
9 mars 1793% il dsavouait tout autre propos.
Le tribunal criminel de la Haute-Sane se jugea in-
comptent et l'accusateur public prs ce tribunal dfra
l'affaire Fouquier-Tinville (14 frimaire)
L'ex-capucin parut devant Lanne, juge du tribunal
rvolutionnaire (12 nivse) il protesta qu'il n'avait
point dtourn les jeunes gens de s'enrler; qu'il leur
avait toujours prch le devoir5; il fut jug et condamn
sur pices. Point de tmoins6.
Ce jour mme un homme illustre dans la rvolution
et dans les sciences morales, CARITAT DE Condorcet,
chappait au tribunal par le poison.
Il avait t le principal rdacteur de la constitution
dite des Girondins il osa la prfrer celle que les
montagnards rdigrent, en huit jours, aprs le 51 mai,
et qu'ils firent reconnatre de toute la France, sous peine
de mort, sauf ne pas s'en servir; et la brochure qu'il

1. Bulletin, n 12.
2. Archives, W 340, dossier 631.
3. Ibid., pice 7. s
4. Ibid., pice 1 bis.
5. Ibid., pice 23.
6. Ibid., pice 20, procs-verbald'audience.
publia ce sujet fut le prtexte de l'accusation dpose
par Chabot contre lui 1. Il parvint se soustraire
l'arrestation et fut, en consquence, compris en qualit
de contumace dans le dcret rendu le 3 octobre contre
les Girondins. Il avait t recueilli, rue Servandoni,
n 21, par une dame veuve de Vernet, sculpteur, et
parente du grand peintre et ce fut dans la solitude de
cet asile qu'il composa son ouvrage sur les Progrs de
l'esprit humain, tmoignage bien clatant de sa foi
philosophique une poque o elle tait sur ce point-
l si cruellement mise l'preuve. Peut-tre aurait-il pu
rester plus longtemps ignor dans cette retraite et gagner
de meilleurs jours, s'il n'et craint d'exposer aux
rigueurs de la loi rendue contre ceux qui reclaient les
proscrits, la femme gnreuse qui le cachait dans sa
demeure. Il se droba sa sollicitude en s'enfuyant le
6 germinal (26 mars 1794) il se rendit Fontenay-aux-
Roses et alla frapper la porte d'un ami (Suard), qu'il
ne trouva pas ou qui ne le reut point il erra deux
jours dans les bois de Clamart la faim le contraignit
entrer dans quelque auberge. Ses demandes tranges,
le contraste facile remarquer entre ce qu'il se disait
et ce qu'il paraissait tre, le dnonaient pour le moins
comme suspect. On le conduisit, sans le connatre autre-
ment, au comit de surveillance de la commune, o l'on
dressa procs-verbal de son arrestation sous le nom
de Pierre-Simon, qu'il s'tait donn (7 germinal,
27 mars 1794) puis on le mena la maison d'arrt
du district, Bourg-l'galit (Bourg-la-Reine). Le lende-
main, quand on ouvrit la porte pour le reprendre

1. Sance du 8 juillet 1793, Moniteur du 10.


et l'interroger plus au long, on le trouva mort1.
Mais tout le monde n'avait pas ou ne voulait pas em-
ployer la recette de Cabanis.

Un cas singulier de correspondance l'tranger.


Louis-Franois POIR, ancien domestique de Talley-
rand-Prigord, puis de Diane de Polignac, tait, lors de
son arrestation (singulier changement de fortune !),
huissier de la Convention nationale8 (mais les dputs
aussi taient arrts) et cette nouvelle place lui offrait
des facilits o il trouva sa perte. L en effet il tait en
mesure d'tre, un des premiers, instruit de ce qui se
passait. Un Anglais qui signe II. Knight, peut-tre un
rdacteur de feuille publique, lui offrit d'entrer en cor-
respondance avec lui (4 dcembre 1792), moyennant une
gratification rgulire, avec supplment en raison de
l'importance desnouvelles. Il lui signalait les sujets aux-
quels il attachait le plus d'intrt
Les subsistances, les affaires de la Hollande, l'ouverture de
l'Escaut, les probabilits de guerre avec la Hollande et

1. Franois Arago, dans la notice qu'il a faite sur Condorcet (Mm. de l'Acad.
des sciences, tome XX, 1849) et dans la biographie qu'il a mise en tte de
ses uvres, rapporte sa mort au 8 avril 1794. La personne qui lui a transmis
cette date aura traduit germinal par avril, comme si les deux mois concidaient
de bout en bout. Le procs-varbal de l'arrestation de Condorcet, qu'on peut voir
au Muse des archives (vitrine 218, n 1399), porte la date du 7 germinal an II;
et l'on ne peut pas dire qu'on a crit par erreur 7 germinal au licu de 17 ger-
minal (qui serait le 6 avril) car le dcs du prisonnier est enregistr dans les
actes de l'tat civil de liourg-l'galit la date du 10 germinal 1793 (par erreur
pour 1794) l'an IIe de la Rpublique franaise. Cela est constat par une lettre
du maire de Bourg-la-lieine la famille, lettre qui se trouve parmi les papiers
de Condorcet, conservs l'Institut. 11 importait de rectifier l'erreur d'Arago sur
ce point. L'autorit de l'illustre astronome devait paratre dcisive en matire
de calendrier; aussila dite errone a-t-elle t accepte, sans plus d'examen, par
l'auteur tic l'article Condorcet dans la biographie gnrale de MM. Uidot, et
elle peut l'avoir t par beaucoup d'autres.
2. Archives, W 541, dossier 038 bulletin, 4* partie, a" 12 et 13.
l'Angleterre s'il y a apparence de cessation d'armes pour cet
hyver; les actes officiels du pouvoir excutif; quel est l'esprit
des membres du conseil actuel1.
Les dpches devaient tre adresses Calais, d'o on
les lui ferait parvenir.
Cette lettre fut saisie et le fit arrter lui-mme. Il
avoua sa correspondance il affirmait d'ailleurs qu'il
n'avait correspondu qu'avec des journaux anglais avant la
guerre, jamais avec les migrs et toujours pour la cause
de la libert8.
Mais son correspondant le prvenait qu'il serait
quelquefois oblig de lui crire en termes mystrieux,
nigmatiques, pour ne donner aucune prise au gouverne-
ment qui ne se faisait pas scrupule de violer les secrets
de la poste5 . Ce mystre avait un air de conspiration.
Poir paya de sa tte.
Avec l'huissier nouvelliste, trois religieux
Franois Courtin, suprieur gnral de l'ordre de
Cluny Joseph-Antoine MAFFRE, matre des novices, et
Jacques-Nicolas ADAM, sacristain, qui avaient transport
chez eux une Vierge miraculeuse de la rue aux Ours et
diffrenles reliques dposes en l'glise Saint-Martin4.
Citons quelques traits du procs-verbal, rdig par le
comit de surveillance de la section des Gravilliers
(22 nivse)
Ensuite le comit a t chercher toutes les reliques qui
toient dans leur logement duquel il y en avoit plein hotte
tant qu'un homme pouvoit porter.

1. Archives, W 341, dossier 638, pice 27.


2. lbid., pices 32 et 35.
3. lbid., pice 39.
4. Archives, W 341, dossier 634; Bulletin, n 13.
Le comit,
Aprs avoir pass une partie de la nuit dvelopper
toutes ces saloperies de soi-disant reliques,
mit les moines en arrestation' et adressa son procs-
verbal l'accusateur public du tribunal rvolutionnaire1.
Voici maintenant quelques parties de l'interrogatoire
que Denizot fit subir aux prvenus
J.-N. Adam, trente-six ans, sacristain.
D. Lorsque la loi vous a donn une pleine et entire libert,
malgr les vux que vous aviez prononcs dans votre tat
religieux, quelles ont t vos occupations?
R. La prire vocale et mentale, l'tude de l'criture sainte
et quelques notes d'aprs cette tude.

On lui demande s'il n'avait pas


Des images de confrrie reprsentant une certaine Vierge
de la rue aux Ours et sur lesquelles taient dessines les
armes du ci-devant tyran?
R. Oui, environ deux.
D. Quel usage prtendiez-vous faire de ces deux images,
surtout avec les armes du despote proscrit par la nation?
R. J'avois gard ces images afin que les inscriptions qui
parloient du miracle arriv certaines poques pussent me
servir relativement la vnration que j'ai la Vierge. Quant
aux armes, je n'y faisais pas attention.
D. Dans quelle intention aussi avez-vous conserv dans
votre chambre la Vierge mme de la rue aux Ours ?
R. Comme un mmorial d'un vnement clbre et mira-
culeux et de la sainte Vierge dont elle tait l'image.
On lui demande encore

1. Archives, W 541, dossier 634, pice 1 bis.


2. Ibid., pice 3.
Quelles personnes il recevait chez lui? Quelques pa-
rents, peu d'amis, dont il refuse de dire les noms.
S'il a clbr la messe?
Il a dit la messe dans une maison particulire qu'il refuse
d'indiquer 1.
J.-B. COURTIN, soixante-dix-neuf ans, ci-devant sup-
rieur gnral de l'ordre de Cluny.
D. Quelles ont t vos occupations depuis que, par suite
des bienfaits de notre rvolution, vous tes devenu libre et
dgag des vux qui vous liaient?
R. J'ai t dput la commune de Paris en 1789; depuis
ce temps j'ai rempli les devoirs de bon patriote en me sou-
mettant aux lois et en les respectant.
Il a dit la messe sans assistants dans la chapelle que
les moines ont t autoriss construire.
Quant au serment, il n'a prt que celui de libert et
d'galit.
Joseph-Antoine Meffre (cinquante-sept ans).
Il a dit la messe, mais non en secret; il connat la
Vierge miraculeuse; il a aid la porter dans la chambre
d'Adam, avec la permission des autorits constitues.
On lui demande si elle continuait d'tre vnre chez
Adam.
Il n'en sait rien.
L'acte d'accusation dveloppe tous ces griefs comme
savait le faire Fouquier-Tinville. La question pose au
jury les rsume et les condense c'est l'uvre de
Dumas
Est-il constant qu'en 1792, Paris, particulirement rue
Saint-Martin, il a t pratiqu des manuvres fanatiques,

1. Archives, W 341 dossier 634, pice 3.


tendant branler la fidlit des citoyens envers la nation,
provoquer la guerre civile en les armant les uns contre les
autres et contre l'autorit lgitime; principalement en re-
cueillant, celant et montrant dans le secret des objets de
superstition, des signes de royaut, des brevets du pape, et
abusant de ces objets pour garer et enflammer par le fana-
tisme royal et religieux des rassemblements avec lesquels
l'on clbroit de prtendus mystres?
Le jury rpondit affirmativement et sur cette question
gnrale et sur la culpabilit de chacun des trois accuss,
qui furent condamns mort.

IVy

Le commandant Lavergne et sa femme

La seconde dcade de germinal commence par un pro-


cs important, celui de Louis-Franois Lavergne, dit
Champlorier (50 ans), lieutenant-colonel, commandant
militaire de Longwy. Il tait accus d'avoir tratreuse-
ment livr la place, parce qu'il avait d capituler
(23 aot 1792) une ville franaise ne pouvait tre prise
que par trahison, et c'tait au gouverneur d'en rpondre.
Une lettre du marchal Luckner, communique le
26 aot l'Assemble nationale par le ministre de la
guerre, aurait pu venir la dcharge du malheureux
commandant. Il y tait dit que l'ennemi s'tait prsent
au nombre de 60 70 000 hommes devant Longwy le
21, et qu'aprs une canonnade et un bombardement de
quinze heures, la bourgeoisie et les corps administratifs
avaient press M. Lavergnede se rendre ce quoi il avait
d consentir, en stipulant dans la capitulation la retraite
de la garnison l. Il tait sorti avec armes et bagages, il
avait mme soustrait la caisse militaire l'ennemi; et
c'est ce qui l'avait fait arrter peu de jours aprs par
une compagnie d'artilleurs de St-hibaud (28 aot)
qui tint pour suspecte cette grande quantit de num-
raire on verra le parti qu'en saura tirer l'accusation
plus tard. Pour le moment, l'Assemble nationale,
avertie de son arrestation, la confirma 3, et aprs une
courte information sur les pices saisies dans sa voiture
(d'une part, une lettre d'un migr qui le pressait de
rendre la place, d'autre part une dclaration des admi-
nistrateurs et ofticiers municipaux, attestant que c'tait
leur demande qu'il l'avait fait), elle rendit un dcret
qui le renvoyait devant une cour martiale et ordonnait
que, quand Longwy serait rentr au pouvoir de la France,
toutes les maisons des habitantsseraient rases (31 aot)
Quand la bataille de Valmy (20 septembre) eut dter-
min la retraite des Prussiens, les habitants de Longwy,
menacs par le dcret du 51 aot, ne manqurent pas de
dire qu'on les avait livrs l'ennemi (22 septembre).
Mais Lavergne avait de son ct song sa dfense; il
avait compos un mmoirejustificatif, et sa jeune femme

1. Moniteur du 29 aot 1792.


2. Arrestation maintenue par le Conseil du dpartement de la Haute-Marne
(Archives, W 341, dossier 640, pice 9.)
3. Sance du 30 aot, Moniteur du 1" septembre.
4. Moniteur du 2 septembre 1792. Voyez le rapport de Guadet, qui repro-
duit la lettre de l'migr et la dclaration des administrateurs, conue en ces
termes
Nous, administrateurs et officiers municipaux de Longwy, certifions et at-
testons que, M. Lavergne n'a accept la capitulation que sur la demande qui a
t faite par nous, d'aprs la certitude du bombardement et des prparations
hostiles diriges contre notre ville.
Le septembre l'Assemble rendit un dcret qui le lit transfrer des pri-
sons de Bourmont dans celles de Langres juges plus sres. (Moniteur du
8 septembre).
vint Paris pour le prsenter l'Assemble et aux
Jacobins'. Elle le fit accueillir au moins du Moniteur
Lavergne allait comparatre devant la cour martiale;
mais en prsence des pices contradictoires qui furent

1. Dans une lettre crite le 5 octobre Lacroix, qui prsidait alors les Jacobins
et la Convention, elle lui dclare qu'elle n'avait os s'y prsenter elle-mme,
de peur d'tre mise en pices par les gens des tribunes non qu'elle craignt la
mort, mais, dit-elle, a je vous avoue que je ne pouvais me faire la pense
dchirante de laisser sans assistance mon infortun mari dans les fers et un
enfant la mamelle. (Archives, W 341, doss. 640, pice 7.)
a Je vous demande, ajoute-t-elle, d'obtenir de la Convention que mon mari
aura la ville de Langres pour prison, s'il ne peut obtenir un largissement pro-
visoire, et la dlivrance d'une somme quelconque pour son entretien et ses
aliments et les langes de son enfant, ou. de m'accorder dans la prison o est
dtenu mon mari un cachot qui ne soit pas tellement troit que je ne puisse
pas y loger en sa compagnie, le reste de mes jours aiec mon enfant la
mamelle jours malheureux qui certainement ne peuvent avoir un plus long
terme que ceux de mon infortun mari, victime de la rvolution, que contre
toute justice, il va peut-tre terminer bientt sous le fer d'un bourreau.
Rgnier Lavergne. s
La lettre fut transmise par un officier municipal au nom du maire de Paris au
Comit de sret gnrale, 10 octobre 1792 (ibid., pice 6).
2. Lavergne y exposait sommairement le rle qu'il avait eu remplir dans ce
triste pisode les circonstances de son envoi Longwy et le dnment o il
avait trouv cette place (Berruyer, marchal de camp, qui avait offert d'en
prendre la dfense, s'en tait fait relever dans les 24 heures, disant qu'il ne
voulait pas se dshonorer et compromettre par un chec certain 42 ans de
services) les secours dont il s'tait fait donner l'assurance et qui lui firent d-
faut, l'indiscipline de ses troupes, les sorties heureuses qu'il opra, sa rponse
aux sommations de l'ennemi et il citait lui-mme la lettre qu'il avait reue
d'un migr, lettre qu'il avait montre ceux qui l'entouraient, pour les pren-
dre tmoin de sa rsolution de n'y pas condescendre. Mais le trouble jet dans
la ville par le bombardement, et l'avis du conseil de guerre lui-mme, qui,
dclarant la rsistance impossible, s'tait uni aux corps administratifs, l'avaient
forc de capituler! (Aloniteur du 30 septembre 1792). Cf. Archives, dossier cit
pice 69: Rcit exact et dtaill du blocus et du bombardement de Longwy,
par un citoyen qui en a t tmoin oculaire il est la dcharge de Lavergne,
Lavergne, est-ildit, n'a cd que sur les instances des administrateurs,
A ce mmoire taient joints la rponse qu'il avait faite la sommation du duc
de Brunswick et le certificat par lequel les administrateurs de Longwy attes-
taient qu'en acceptant la capitulation, il n'avait fait que cder leurs instances,
certificat dont Guadet avait reproduit lui-mme l'original devant la Convention.
Avec ce mmoire et ces pices, Mme Lavergue fit insrer au Moniteur une lettre
en rponse celle par laquelle les ofticiers, sous-otriciers et soldats du 3' ba-
taillon des Ardennes avaient tent de se justifier aux dpens de Lavergne leur
chef, accusation lue devant l'Assemble lgislative dans la sance du 29 aot et
insre au Moniteur du 31.
produites', le jury d'accusation dclara qu'il ne pouvait
prononcer s'il y avait lieu de mettre le prvenu en juge-
ment', dclaration qui empchait que la cour le juget,
mais ne le fit pas mettre en libert5; et Lavergne, sr
de son innocence, rclamait d'autres juges'. L'affaire
revint devant la Convention, o elle fut reprise au point
de vue et du droit et du fait (21 fvrier 1793)". On

1. Le procureur syndic soutenait que c'tait Lavergne qui, runissant les


corps administratifs de la ville, leur avait propos de capituler (23 octobre,
mme dossier, pice 6), assertion dmentie par la pice cite l'Assemble na-
tionale. Le dpartement de la Moselle fit faire une enqute (26 octobre, ibid.,
pice 4). Mais de son ct Lavergne produisit en sa faveur deux attestations, l'une
des officiers, l'autre des sous-officiers et soldats du 58' rgiment o il avait
servi. (Mme dossier, pices 33 et 34).
2. Dcision rendue dans la dernire semaine d'octobre. Dans sa lettre du
6 dcembre, Lavergne dit qu'il y a six semaines que le jury rassembl Troyes
l'a dclar innocent. (Mme dossier, pice 39.)
3. Le ministre de la guerre soumit la question la ;Convcntion (octobre 1792,
mme dossier, pice 25), mais la question demeura pour le moment sans rponse.
4. Lettre de Lavergne Garat, ministre de la justice (6 dcembre, mme
dossier, pice 39). Garat presse son collgue de la guerre de rpondre cet ap-
pel. (19 dcembre, ibid., pice 40.)
Le 27 dcembre, Lavergne crivait son tour au secrtaire gnral de ce
ministre une longue lettre, qui tait un expos des faits et comme un nouveau
mmoire justificatif. C'est la pice imprime sous ce titre Expos de la con-
duite du citoyen Lavergne, pendant son commandement Longwy. Biblio-
thque nationale, Lb4i 2331.
L'affaire donna lieu un nouvel change de dpches entre les deux ministres.
Le ministre de la guerre prouvait sans doute de la rpugnance renvoyer
l'accus devant un nouveau jury d'accusation et Garat, traitant la chose au point
de vue lgal, prtendait qu'il n'y avait pas eu dcision du jury que le jury est
tenu de rpondre par oui ou par non, et que s'il se borne dire qu'il n'est pas
suffisamment clair, il n'a pas rempli son office (13 janvier 1793, ibid. p. 21).
Autre difficult, le ministre de la guerre disait que, dans l'affaire de Lavergne,
il y avait double dlit crime de trahison et dtournement le dlit civil joint
au dlit militaire n'entrainait-il pas l'accus devant les tribunaux ordinaires?
(15 janvier 1793, ibid., pice 31.) Mais Garat soutenait qu'il n'y avait qu'un d-
lit militaire. Ce n'tait qu'aprs l'apurement des comptes rendus par Lavergne que
l'on pourrait savoir si le dlit civil tait fond. (25 janvier 1793, ibid., pice 32.)
5. Ce fut sur une dmarche des habitants de la ville d'Angoulme, d'o il ti-
rait son origine. Il tait toujours en prison, dvor par une maladie, qui faisait
que son corps entier n'tait qu'une plaie. (Attestation du mdecin Aubry, 26 jan-
vier 1793, ibid., pice 47.) Les habitants d'Angoulme envoyrent en sa faveur
une adresse la Convention, demandant si, en retenant ainsi des accuss en pri-
son, on ne craignait pas de renouveler les exemples du despotisma (2 janvier
1793, ibid., pice 29).
inclinait la mise en libert'. Mais Choudieu, tout en
souscrivant a la mise en libert provisoire, insista pour
qu'un dbat judiciaire ft connatre les vrais coupables
de la reddition de Longwy. Et la Convention, sans r-
soudre la question, ordonna au moins que Lavergne
aurait pour prison la ville o il tait alors retenu8.
Cette demi-libert et cet ajournement devaient tre
funestes Lavergne. Quinze jours environ aprs ces d-
bats tait tabli le tribunal rvolutionnaire, juge naturel
de toutes les trahisons, et, au premier chef, des trahi-
sons militaires; mais dans ces premiers temps on tait
en prsence du crime de Dumouriez. Les gnraux firentt
ngliger les officiers infrieurs et plus d'une anne
s'coula sans qu'on reprt l'affaire de Longwy. Mais
Lavergne, suivant une inspiration malheureuse, peut-
tre celle de sa femme, qui dans une lettre Lacroix
avait dj manifest pour lui ce dessein, eut la pense
d'aller rejoindre, aux frontires, des parents (les gnraux
Rgnier et Gouet) pour se rhabiliter par de nouveaux

1. Rousset, rapporteur du Comit de lgislation, rappelant que le jury d'accu-


ration du tribunal de la Haute-Marne (c'est Troyes que le jury s'tait runi
voy. Archives, pice 45) n'avait trouv aucune charge contre Lavergne, et
qu'il dprissait dans la prison, demandait qu'il ft mis en libert et que le mi-
nistre de la guerre nommt une cour martiale pour juger la question au point
de vue militaire. Un membre ayant propos que la Convention ne dcidt rien
sur Lavergne, avant d'avoir entendu le rapport gnral sur la reddition de
Longwy, Goupilleau s'leva contre ce nouvel ajournement, soutenant d'ailleurs
que Lavergne devait tre mis en libert, puisque le jury d'accusation n'avait
trouv aucune charge contre lui et Philippeaux reprenant la question au
fond
Je rappelle, dit-il, quelques faits Lavergne n'a command Longwy que
pendant trente-six heures. Cette place tait sans dfense. Lavergne demanda du
secours Luckner qui ne lui en donna pas. Lavergne, avant de se rendre
Longwy, commandait Sierk je vous atteste que l il s'est conduit en bon mi-
litaire patriote.
Et il rappela comment, menac par un ennemi suprieur, il avait propos aux
habitants de se faire sauter plutt que de se rendre.
2. Sance du 21 fvrier, Moniteur du 22.
services1. Il en avait, dit-il, prvenu lui-mme Barre et
Robespierre. On l'arrta ds le premier pas, et cette fois
c'tait pour ne plus le lcher. Vainement essaya-t-il
d'intresser Fouquier-Tinville son sort en prenant l'at-
titude d'un patriote perscut, d'un montagnard de la
veille
Pont.sur-Rohre, 4 ventse, l'an II.
Je vais parotre devant toi. Sans les craintes d'une femme
bien chrie, depuis longtemps j'aurois offert la justice la
conduite d'un patriote des plus hardis, tratreusement sacrifi
par deux gnraux perfides qui n'ont jamais pu lui pardonner
de le trouver toujours oppose leurs sourdes menes. Si tu
fais tomber les tratres la Rpublique une et indivisible,
ceux qui n'ont jamais vari, qui ont t les prcurseurs de la
Montagne, doivent trouver en toi un protecteur dans leur
malheur, etcs.
Le mois de ventse s'coula encore tout entier et le
commencement de germinal. Enfin entre Hbert et Dan-
ton on trouva un jour pour le malheureux officier.
Le 10 germinal, il subit devant Foucault l'interrogatoire
prliminaire son jugement. Il fallait des tratres au
tribunal il essaya de montrer son juge qu'il avait t
lui, simple officier patriote, victime de la trahison de
deux hommes, dj jugs comme tratres, soit par l'opi-
nion publique, soit par le tribunal lui-mme, Wimpfen
et Luckner. C'est pour le perdre qu'ils l'ont envoy
Longwy et qu'ils l'y ont laiss sans secours. Quand on l'a

1. Il n'avoit d'autre motif, en demandant sa libert, dit Mme Lavergne


Lacroix, que d'tre mme de profiter de toutes les occasions possibles de com-
battre, vaincre et renverser la tte de son bataillon ou d'une poigne de sol-
dats, amis de la libert, les armes des barbares qui combattent pour l'opprimer.
(Lettre cite plus haut, pice 7).
2. Archives, mme dossier, pice '!2.
arrt1, il filait sur
le Rhne, voulant gagner Perpi-
gnan o il avait deux oncles (Rgnier et Gouet), officiers
gnraux, auprs desquels il voulait gagner, l'pe la
main, un pardon bien mrit
De l'argent qu'il avait emport de Longwy pas un mot
dans cet interrogatoire. Mais l'accusateur public ne
manquera pas de le faire reparatre pour ajouter la
fltrissure du vol l'accusation trop commune de tra-
hison et cela ne fait mme plus question dans le ver-
dict demand au jury c'est un fait, un fait constant.
La position des questions par le prsident est dj un
coup de hache port l'accus
II a exist une conspiration contre le peuple franais, en
entretenant des intelligences avec les ennemis de la France
pour leur livrer les villes frontires, notamment Longwy, et
favoriser par l l'invasion du territoire franais et encore en
dilapidant, emportant et s'appropriant les fonds de la caisse
militaire appartenant la Rpublique.
Question.
Louis-Franois Lavergne-Champlaurier,ci-devant capitaine
au 50e rgiment, ensuite lieutenant-colonel et commandant
militaire Longwy, est-il auteur ou complice de cette conspi-
ration ?
DOBSENT'.

Le jury n'avait plus qu' souscrire sur le second point


l'affirmation du juge, et le tribunal pronona la sen-
tence de mort
A peine ce mot tait-il prononc qu'on entendit dans

1 En dernier lieu, la suite de sa dtention Langres.


^^ft. Archives, mme dossier, pice 23.
Jft$Sbid., pice 80.
^Wijt., pice 82 (jugement).
t~ ~nl
la salle une jeune femme crier qu'il fallait un roi. Oui,
il faut un roi et se tournant vers le tribunal Les
monstres les bourreaux ils assassinent le monde ils
assassinent le monde! je veux aller la guillotine avec
mon mari1. On l'arrta. On la conduisit aux adminis-
trateurs de police qui lui demandrent son nom, son ge
et le nom de son mari
Victoire Resnier, ge de vingt-six ans, femme de La-
vergne, capitaine au ci-devant rgiment de Rouergue.
C'est tout ce qu'elle put dire dans l'affaissement qui
succdait la surexcitation dont elle tait anime tout
l'heure
D. Si elle sait pourquoi elle a t arrte ?
R. Qu'elle n'en sait rien.
A elle observ que les citoyens gendarmes qui l'ont arrte,
ont dit qu'elle avoit demand un roy, qu'elle vouloit tre guil-
lotine, que l'on alloit assassiner son mary.
R. Qu'elle n'en sait rien.

1. Voyez les dclarations des tmoins


L. Ph. Th. Porquet, trente-trois ans, commis ngociant. tant de service au
poste, il a vu une femme criant Qu'il faut un roi, oui, qu'il en faut un , et a
prononc les mots de monstres et d'assassins, en paraissant les diriger contre
les membres du tribunal.
Claude Adnet, quarante-cinq ans, capitaine de la gendarmerie nationale
Qu'il falloit un roi, oui, qu'il falloit un roi.
Parlant du tribunal rvolutionnaire, elle a ajout Ils assassinent le monde,
ils assassinent le monde.
Rotalie Trottier, vingt-trois ans, couturire
Qu'elle a vu une femme vtue d'un dshabill brun jeaune, jeune et assez
bien de figure, laquelle ayant vu passer un prvenu que l'on conduisoit l'au-
dience, a fait plusieurs cris et a dit qu'il falloit un roi, et a ajout les mots
t de bourreaux et d'assassins , qu'elle vouloit aller la guillotine avec son
mari.
P. Javois, trente-deux ans, gendarme A entendu une jeune femme, criant
avec rage et affectation a Qu'il falloit un roi ce qu'elle a rpt plusieurs
fois, ajoutant, paraissant adresser la parole au tribunal a Ce sont des gueux,
des voleurs, des bourreaux, ils vont assassiner mon mari ce sont des
eqaifc,
JV V"
c etc. (Mme dossier, pice 5.)
D. Si elle a tenu d'autres propos que ceux dont on lui fait
reproche ?1
R. Qu'elle ne le sait pas, qu'elle a seulement besoin de se
coucher.
A elle demand pour quelle raison elle nous a dit elle-mme
en entrant qu'elle vouloit un roy, que l'on alloit assassiner son
mari et qu'elle vouloit tre guillotine, que nous tions des
bourreaux.
R. Qu'elle n'en sait rien.
Lecture elle faite de son interrogatoire, a dit qu'elle ne
sait ce qu'on luy a demand ni ce qu'elle a rpondu et sign
avec nous.
(Signature peine lisible :) Resnier-Latyergnel.
L'affaire fut bientt instruite; l'interrogatoire des
administrateurs de police succde l'interrogatoire pr-
liminaire au jugement. C'est Dumas qui interrogea la
malheureuse en prsence de Fouquier-Tinville. Le mme
trouble la possde, mais aussi la mme volont de
mourir

A dit ne vouloir faire aucune dclaration qu'elle a dit


qu'il falloit un Roi, qu'elle le rptoit et le soutiendroit jus-

1. Dossier 643, pice 3.


numcration des objets trouvs sur elle
Dix assignats de cinq livres,
Trois de cinquante sous,
Quatre de quinze sous,
Un petit bout de fil blanc,
Le tout renferm dans un petit porlefeuille rouge.
Une petite tabatire d'caille,
Un lui avec des aiguilles,
Une bonbonnire en paille,
Un reliquaire en argent,
Un chapelet de coco,
Une petite clef,
Deux gros sous, deux liards,
Deux paires de gants,
Sept tant de carrs que de petits morceaux de papier, cots et para-
phs, par premire et dernire, etc. (Ibid., pice 4.)
qu' ce qu'elle n'ait plus de langue, et interpelle de nouveau
a dit ne vouloir se nommer ou ne savoir signer.
(Sign: Fouquet, Dumas, Thiry.)

C'est sur ces paroles, et sans tenir autrement compte


des sentiments qui agitaient la pauvre femme et garaientt
son esprit, que Fouquier-Tinvillerdigea, sance tenante,
son acte d'accusation et reprenant sa formule ordinaire,
il ose devant le public mu de ce spectacle, dire qu'elle
a conspir
Conspir contre le peuple franais, en provoquant aujour-
d'hui la porte extrieure de la salle d'audience du tribunal,
dite de la Libert, le rtablissement de la royaut, et en vou-
lant exciter la guerre civile entre les citoyens
Les jurs, les juges qui venaient de condamner Laver-
gne taient encore sur leurs siges. On conduit la jeune
femme la place que venait d'occuper son mari et les
jurs dclarent qu'elle a conspir, et le tribunal la con-
damne la mort' 1
Alors enfin elle put rejoindre son mari.
Ondit, rapporte Des Essarts, que dep uis cet insta nt, une
douce srnit reparut sur son front et qu'elle se disposa
la mort avec leplus grand calme.Mme La vergne en montantt
la premire dans la charrette, demanda d'tre place de
manire pouvoir contempler son mari. Ce dernier, au
moment du dpart, tait tomb en faiblesse. Il fut tendu
presque sans vie sur de la paille et sa tte tombait sur
les pieds de son pouse infortune. Pendant le trajet, le
mouvement de la voiture fit entr'ouvrir sa chemise et
laissa son estomac expos aux rayons d'un soleil brlant,

1. Ibid., pices 10 et 11.


Mme Lavergne s'adressa l'excuteur et le pria de prendre
une des pingles qui retenaient son fichu et de l'attacher
la chemise de son mari. Cependant une lueur de raison
et de sentiment revint au mari. Mme Lavergne, pro-
fitant de cet instant l'appelle. Au son de cette voix tou-
chante, Lavergne fixa ses regards sur elle. Ne t'alarme
pas, lui dit son pouse, c'est ton amie qui te par le tu
sais que je n'aurais pu vivre sans toi nous allons mourir
ensemble. Des larmes abondantes remplirent ces
mots les yeux de Lavergne et quelques instants aprs il
eut assez de force pour exprimer sa courageuse pouse
la reconnaissance et l'admiration dont il tait pntr.
Arrivs au
pied de l'chafaud, les deux poux se firent
les plus tendres adieux. Mme Lavergne montra jusqu'au
dernier instant le plus grand courage et reut la mort
comme une faveur 1.
Trois autres affaires fort intressantes occuprent
encore ce jour-l le tribunal. Nous en renvoyons deux au
Journal, mais il en est une qu'il est bon de garder ici
car elle montre ce que faisait la Convention des juge-
ments qui ne lui convenaient pas.
Joseph-Clair Carris de BARBOTAN, ex constituant
(75 ans) et Joseph NGRE, son fermier (61 ans), taient
accuss d'envoi d'argent aux migrs
Barbotan avait en effet crit son petit-fils migr.
Au tribunal criminel du Gers3, o il fut traduit d'abord

1. Des Essarts, Procs fameux, t. X, pages 114, 115.


Le peuple, dit un autre rcit, bless de ce spectacle, la suivit jusqu' l'cha-
faud, criant Elle n'a pas mrit la mort. t Mes amis. leur dit-elle, c'est
ma faute, j'ai voulu mourir avec mon mari. (lll. -Marie Williams, Lettres,
p. 172.)
2. Archives, W 342, dossier 644 Bulletin, n 14.
3. Voy. leur interrog. par le prsident du tribunal, Archives, ibid., pices '24
et 37.
ainsi que Ngre, le jury rpondit qu'il tait constant
qu'une lettre avait t crite le 1 er juin 1792 l'adresse
de M. Barbotan, officier de cavalerie Berg, prs de
Mayence; qu'elle avait t crite par Barbotan son
petit-fils; mais qu'il n'tait pas convaincu de l'avoir
fait pour favoriser les projets hostiles des migrs ou
d'un migr. On cartait aussi la question d'envoi d'ar-
gent postrieur au 9 mars 1792 et les deux accuss
furent acquitts1.
Cela ne devait pas se passer ainsi. Le malheureux fer-
mier en avait eu le pressentiment quand il crivait
son vieux matre (26 juillet 1792) i;

Je puis vous assurer que tout ceci me fait bien de la peine.


Je voudrois tre libre pour me retirer chez moi. Se qui me
tranquillise, c'est que vous m'avez dit que tout sa rangerait
bien taut (bientt), alors les affaires changeront de fasse3.

Le 12 pluvise (31 janvier 1794) la Convention


annula le jugement du tribunal du Gers qui acquittait
Barbotan et Ngre et ordonna qu'ils seraient traduits
devant le tribunal rvolutionnaire3. L l'interrogatoire,
devant le juge-commissaire (7 germinal), porta princi-
palement sur un migr Julhiac, dont les biens avaient
t administrs par Barbotan et pris ferme par Ngre.
Les deux prvenus nirent tout envoi d'argent l'mi-
gr mais il y avait un homme influent qui pressait
l'affaire, Voulland; et ce n'tait pas pour les mettre
plus tt en libert qu'il crivait Fouquier-Tinville la
mme date, l'invitant mettre la plus grande activit

1. 18 nivse (7 janvier 1794) Archives, ibid., pices 30 et 31.


2. Ibid., pice 65.
3. Ibid., pice 48.
dans ce jugement1. Quatre jours aprs ils comparais-
saient devant le tribunal. La rponse du jury fut affirma-
tive sur toutes les questions, et les deux vieillards
furent envoys ensemble l'chafaud

Salaberry Brochet de Saint-Prest Colivet Euloge Schneider.

Le lendemain 12 germinal (1er avril 1794) quatre


autres procsqui mritent d'attirer l'attention du lecteur.
Les trois premiers taient d'aristocrates de diverse
sorte
1 Ch.-Vict.-Franois SALABERRY (62 ans), prsident de
la chambre des comptes pendant 54 ans, jusqu' la sup-
pression de la compagnie, et depuis juge de paix, officier
municipal du canton et de la commune de Blois 3. Il avait
t en correspondance avec le marquis de Rom, son cou-
sin, qui jouissait de la chasse du parc de Chambord et
qui l'avait pri de faire prolonger le terme marqu pour
la destruction de ce parc, jusqu' ce que la vente projete
de la terre ft dcide ou abandonne (fvrier 1792)*.
Mais de plus, on avait trouv dans ses papiers certaines
lettres qui montraient peu d'enthousiasme pour la rvo-
lution. On lui parlait des dsordres de la rue, par
exemple, d'un abb qui on voulait faire prendre le
bonnet rouge, de femmes insultes aux Tuileries5. Rome
lui annonait le 14 mars 1792 que l'on voulait suspendre
le pouvoir excutif, nommer douze dictateurs, dnoncer

1. Archives, ibid., pice 60. 2. Ibid., pices 58 et 59.


3 Archives. W i'2, ilo-sier 645 Bulletin, 4 partie, n 15.
i. Ibid., pice 13. 5. Ibid., pice 7.
la reine comme auteur de tous les maux1, etc. Dans une
lettre plus rcente (on est alors en rpublique), son cor-
respondant lui disait qu'on allait faire le procs aux
gnraux du nord
Sans doute qu'ils recruteront des gnraux dans les sans-
culottes. Oh a ira, n'est-ce pas, pas loin Tout le monde
quitte Paris*.
Il avait t arrt Blois ds le mois de juillet et eut
subir ds lors plusieurs interrogatoires5. Ce ne fut que
le 8 ventse (26 fvrier 1 7 94) que Garnier de Saintes l'en-
voya au tribunal rvolutionnaire il voulait y traduire
avec lui son fils qui avait voyag en Allemagne en 1790
et 1791 mais sans doute on ne le trouva pas. Le pre
seul eut rpondre au juge qui l'interrogea sur l'affaire
de la terre de Chambord, et sur le lieu o il tait le
10 aot il tait dans sa terre*. On ne pouvait donc
,en faire un des complices du chteau. Mais les lettres que
l'on a vues offraient matire suffisante au tribunal. La
question porta sur cette correspondance laquelle on
prtait l'intention de livrer la ville de Blois aux rebelles
de la Vende5 . Il fut condamn sur pices et sans
tmoins6.
2 Antoine Brochet DE Saint-Prest, 25 ans, ex-noble, ci-
devant sous-lieutenant dans la garde de Capet, accus de
complicitdans le massacre du 10 aot7. Il taitparti
le 9 aot de Chteaudun pour revenir Paris. On sup-

1. Archives, ibid., pice 11.


II. Ibid., pice 6.
3. Ibid., pice 10.
4. Ibid., pice 2.
5. Ibid., pice 58.
6. lbid., pice 60.
7. Archives, W 343, dossier 662.
posait, non sans raison peut-tre, que c'tait pour d-
fendre le roi. Dans l'interrogatoire qu'il subit le 3 ven-
tse Chteaudun il s'en excuse comme il peut. 11 n'tait
arriv Paris que le 10 aot, entre midi 1/2 et une
heure. Il s'tait rendu auprs de sa grand'mre qui
rendait les dernierssoupirs , et il tait reparti le 11, la
laissant sans connaissance elle mourut le 14.
On lui demande pourquoi tant venu Paris voir sa
grand'mre, il y est rest si peu et en est reparti le len-
demain du massacre ?
Il rpond que sa grand-mre tant sans connaissance
et au milieu de tous ses enfants, il s'y crut inutile et est
revenu pour dissiper les inquitudes de sa femme.
D. Quelle tait son opinion quand il tait de la garde de
Capet lui tait-il plus attach qu' sa patrie mme ?
R. Qu' cette poque le roi tait chef du royaume et que
par son serment il devait lui rester fidlement attach, et
qu'en cela il servait fidlement sa patrie.
On lui fait observer que sa rponse est fausse, la sou-
verainet appartenant au peuple, et on lui demande ce
qu'il et fait s'il se ft trouv dans le massacre du
10 aot.
R. Ne connaissant pas cette poque quel tait le bon parti,
s'il s'y ft trouv, il ne sait pas celui qu'il aurait pris'.
Il s'en rfra ces rponses dans le nouvel interroga-
toire qu'il subit Paris o Bentabole l'avait envoy pour
tre jug*; et il est probable qu'on s'en tint l au tribu-
nal. Le Bulletin ne donne qu'une analyse de l'interroga-
toire primitif qu'il rsume en ces termes

1. Archives, W 343, dossier 662, pice 9.


2. Ibid., pice 6.
La journe du 10 aot, selon l'accus, n'avait produit qu'un
bouleversement gnral il croyait de son devoir de demeurer
fidle au roi plutt qu' la patrie. Il n'avait aucune opinion
de la Rvolution et ne savait lequel du gouvernement rpu-
blicain ou monarchien devait avoir la prfrence il deman-
dait du temps pour se dcider et connatre lequel des deux
devait oprer le bonheur du peuple pour lequel il disait faire
des vux1.
On peut voir par le texte de l'interrogatoire cit
plus haut combien le rdacteur en altre la pense.
Les royalistes ne surent pas toujours concilier la cause
du roi et celle de la patrie mais ils ne prtendirent
jamais les opposer. Pour faire son choix a-t-il demand
du temps? Je n'en trouve non plus aucune trace. Du
reste on l'envoya sans plus attendre l'chafaud.
5 Simon COLIVET, garon picier Paris depuis 1784
et toujours garon picier , accus aussi de complicit
dans les journes du 20 juin et du 10 aot car la
journe du 20 juin elle-mme, l'invasion des Tuileries
par la foule, tait devenue un complot de la cour. On lui
reprochait en outre d'avoir dclam contre le jugement
du roi'.
Dans son interrogatoire il proteste, dit qu'il a toujours
pens que la journe du 20 juin et du 10 aot et le ju-
gement du roi ont t pour le bien du peuple.
On lui demande o il tait le 10 aot. -Dans la cour
du chteau avec son bataillon.
D. Si lorsque Capet descendit du chteau et passa ce ba-
taillon en revue, lui, prvenu, ne fut pas de ceux qui crirent
Vive le roi.

1. Bulletin, n 16, page 61.


2. Archives, W 343, dossier 660; Bulletin, 4* partie, n 15.
R. Que non, et qu'il a cri au contraire Vive la nation
d'une voix faible, attendu qu'il toit enrhum, ayant pass
deux fois viugt-quatre heures de garde'.

Il tait enrhum Dans l'antre de Sa Majest lionne,


le renard s'en tira sur cette excuse. On ne se tirait pas
si peu de frais des griffes du tribunal.
A ces procs d'aristocrates, nobles ou non, faisait pen-
dant, le 12 germinal, un accuse de tout autre nature, le
bourreau de l'Alsace, Euloge Schneider8.
Ancien prtre allemand, rfugi Strasbourg et de-
venu vicaire piscopal de l'vque constitutionnel, il avait
renonc ces fonctions pour celles d'accusateur public
prs le tribunal criminel, fonctions qui convenaient
mieux son humeur. De l il avait pass de plein droit
dans une commission rvolutionnaire ambulante, tablie
le 24 vendmiaire par les reprsentants du peuple, pour
promener la justice, avec son appareil sanglant, dans les
campagnes et dans les villes; et il avait commis de tels
excs, mlant le luxeet la dbauche l'effusion du sang,
que Saint-Just, alors commissaire prs l'arme du
Rhin, le fit arrter, exposer sur un chafaud en face de
la guillotine'; aprs quoi il l'envoya au tribunal rvolu-
tionnaire pour la lui faire voir de plus prs

1. Archives, ibid., pice 2.


2. Archives, W 343, dossier 662 Bulletin n 15.
5. Ibid., pice 3.
4. Voici les termes de l'arrt
Les reprsentants du peuple, envoys extraordinairement aux armes du
Rhin et de la %loselle, informs que Schneider, accusateur prs le tribunal r-
volutionnaire, ci-devant prtre, et n sujet de l'empereur, s'est prsent au-
jourd'hui dans Strasbourg avec un faste insolent, train par six chevaux et en-
vironn de gardes le sabre nu,
Arrtent, que ledit Schneider sera expos demain, depuis dix heures du ma-
tin jusqu' deux heures aprs midi sur l'chafaud de la guillotine, la vue du
peuple, pour expier l'insulte faite aux murs de la Rpublique naissante, et sera
Les pices recueillies dans son dossier peuvent dj
donner une ide de ce qu'tait la justice rvolutionnaire
en province et quelles basses passions elle tait appele
satisfaire: chevaux d'un condamn mort gardes pour
le service de son tribunal, portefeuille pris sous prtexte
d'en tirer le passeport, amende un malheureux qui
payait 4 sols de tabac en numraire ce n'taient l que
peccadilles1. Dans les Observations gnrales, prsentes
sur les actes de cette commission par l'accusateur public
du tribunal criminel du dpartement du Bas-Rhin, il est
dit:
De tous les jugements rendus par la commission rvolution-
n;iire, il n'y en a pas un qui ait trait l'objet principal dont
elle tait spcialement charge l'approvisionnement de
l'arme.
De tous ces jugements, il n'y en a pas un o toutes les
formes tablies par les lois rvolutionnaires n'aient t violes
de la manire la plus rprhensible.
De tous ces jugements, il n'y en a pas un qui soit fond sur
la loi ou sur des arrts des reprsentants du peuple.
Parmi ces jugements, il y en a un grand nombre o, sans
preuves lgales acquises, elle a prononc la peine de mort,
dportation ou autre.
Parmi ces jugements, il y en a un grand nombre qu'elle a
rendus sur des dlits qui n'taient pas de sa comptence.
Enfin, des juges incomptents ont concouru ces juge-
ments, tels que Taffin (le prsident) prtre, ci-devant cur

ensuite conduit de brigade en brigade au Comit de salut publie de la Conven-


tion nationale.
Le commandant de la place est charg de l'excution du prsent arrt, et en
rendra compte demain trois heures aprs midi.
A Strasbourg, 24 frimaire, l'an II de la Rpublique une et indivisible.
Sign: Leeias, Saint- Just.
(Recueil de pices de la Rvolution Strasbourg, t. I, p. 63, dernire pice.)
1. Archives, ibid., pices 6 et suiv.
Haguenau, vicaire piscopal Strasbourg et puis prsident
du district de Strasbourg, et A. Probst, prtre, officier muni-
cipal Schelestadt ni l'un ni l'autre n'ont jamais t juges
d'un tribunal quelconque.
F. Neumann1.
Dans le registre o taient inscrites ses oprations,
on trouve des notes comme celle-ci
Arriv Oberenheim, nous avons consign tous les habi-
tants de cette ville, sous peine d'tre regards comme migrs
et punis comme tels.
Nous avons enjoint la municipalit de nous fournir jus-
qu' demain neuf heures du matin une liste des personnes
contre-rvolutionnaires.
Un des accuss fut condamn mort pour avoir dit

L'ennemi viendra encore chez nous la guerre ne finira


pas sitt 2. j>

Cela n'tait pas de nature choquer Saint-Just ni le


tribunal rvolutionnaire de Paris. Ce qui avait surtout
irrit le reprsentant, c'taient des actes de despotisme
personnel qui semblaient une usurpation sur une autorit
plus haute. Les prvarications d'Euloge Schneider taient
en quelque sorte dcuples par toutes celles qui se com-
mettaient sous son patronage. L'accusateur public du
dpartement du Bas-Rhin cit plus haut, Neumann, dans
des observations sur sa conduite, nous montre ses agents,
anciens prtres autrichiens, envoys dans les communes,
infligeant des amendes arbitraires dont ils ne tenaient
pas registre; des impositions de 1000 francs dont ils
exemptaient ensuite, la condition qu'on leur remt une
somme en numraire qu'ils gardaient pour eux sans
1. Archives, W 343, dossier 662, pice Il.
2. Ibid., pice 12.
quittance; la clientle d'Euloge Schneider rattache lui
par la crainte; des rjouissances son approche com-
mandes par la terreur, tmoin les illuminations faites
Schelestadt et Barr; les mets les plus exquis, les vins
les plus fins apports sur sa table. Quand il entra dans
Strasbourg, il tait dans une voiture six chevaux,
escort de cavaliers qui, l'approche de la ville, d-
ployrent leur drapeau et mirent le sabre au clair 1. Je
ne parlerai point de son entre Strasbourg, ajoute ce
propos Neumann, elle est connue. Saint-Just et Le Bas
ont veng la simplicit des murs rpublicaines, insul-
te par son faste insolent, en le faisant exposer la
guillotine2.
Un double incident assez curieux dans cette vie de
prtre rengat, c'est la faon dont il mariait et dotait ses
pareils, et se maria lui-mme. Citons les textes.
1. Indpendamment de l'arrt de Saint-Just et Lebas, cit plus haut, voici
sur l'entre triomphale de Schneider Strasbourg un tmoignage curieux
Le soussign dclare, qu'ayant t envoy par le maire de Strasbourg Sche-
lestadt, pour porter une lettre au tribunal rvolutionnaire, il s'est arrt son
retour Ensicheim pour raffrachir son cheval. En mme temps sont arrivs, le
citoyen Barth, commandant de cavalerie de Lampertheim, avec d'autres officiers
et cavaliers nationaux de Barr. Peu de moments aprs venait un autre cavalier
de Barr leur annoncer que Schneider tait arriv. Le nomm Barih a fait lever
de table tous les cavaliers, en leur disant Ne faites pas que Schneider passe
sans que nous (nous en) apercevions, parce que si nous (ne) sommes pas avec
lui en partant d'ici, nous risquons d'tre mis au pont couvert ou avoir d'autres
histoires. Schneider arriva dans une voiture attele de six chevaux, tout le
monde partit pour l'accompagner. Le soussign est aussi parti. Il a remarqu
que les cavaliers montaient le drapeau peu de distance de la ville, la tour
nomme Grn-Warth, qu'en entrant en ville ils ont tir les sabres et ont ac-
compagn la voiture sur la place Saint-Pierre-le-Jeune Strasbourg.
Ce 28 frimaire, l'an II de la Rpublique une et indivisible.
Sign Checzer,
inspecteur de police.
(Archives, ibid., pice 42 (24 frimaire). Cf. pice 36, o il y a moins de dtails.)
2. Une gravure du temps, qu'on peut voir dans la collection historique du
Cabinet des estampes, reprsente cette scne le carrosse six chevaux capara-
onns dont avait fait usage Euloge Schneider est au pied de l'chafaud. C'est pro-
bablement dans cette voiture qu'on avait trouv piquant de l'y conduire.
On clbrait la fte de la Raison Barr, on la cl-
brait par des abjurations de prtres catholiques et de
ministres protestants, renonciations qui donnrent lieu
de parler du mariage des prtres; et de ce nombre tait
le vicaire de Barr qui disait vouloir prendre femme
sur-le-champ . Le procureur syndic ajoute dans son
rapport
Sur ce, le citoyen Schneider disait qu'il devait choisir une
fille parmi celles qui se trouvaient au temple, et que celle
qui refuserait serait regarde comme suspecte, cependant
d'un air que lui dclarant prenait la chose comme un badi-
nage le soir la socit populaire a tenu sance dans laquelle le
vicaire de Barr s'est prsent avec une fille, en disant qu'il
voulait l'pouser; les nouveaux conjoints n'ayant point de
fortune on propose la socit de faire pour eux une collecte
et sur ce, le citoyen Schneider dit qu'il fallait faire une
liste qui serait approuve par le district, et la remettre
au tribunal rvolutionnaire qui doit connatre ceux qui ont
donn1.
Et en consquence l'administration du district prit
l'arrt suivant
l'an Il de la Rpublique une et indivisible.
Du 17 frimaire
Les administrateurs composant la direction du district de
Barr, voulant donner des preuves de son amour pour la R-
publique et concourir par tous ses efforts au bonheur des ci-
toyens qui se rendent dignes de l'attachement des vrais sans-
culottes par des actes aussi expressifs de leurs sentiments
civiques,
Invitent la municipalit de son arrondissement d'assister
de tous leurs pouvoirs les commissaires nomms par la socit
rpublicaine de la commune de Barr, l'effet de faire une

1. Rapport du procureur syndic, Archives, W 343, doss. 602, pice 33.


collecte dans cet arrondissement pour le citoyen Funck, ci-
devant vicaire de cette ville.
L'administration ne peut s'empcher de dire tous ses con-
citoyens qu'elle regardera comme vrais frres sans-culottes
ceux qui donneront des preuves dans cette occasion. Elle
arrte que, conformment au vu de ladite socit, appuy
de celui des juges dudit tribunal rvolutionnaire, la liste des
dons qui seront faits, ainsi que les noms des contribuaux sera
remise au tribunal rvolutionnaire telles fins que de
raison.
Un don gratuit, sous le contrle du tribunal rvolu-
tionnaire On comprend que quand l'accusateur public
lui-mme de ce tribunal voulut se marier, il ne pou-
vait trouver nulle part de rsistance. Il faut lire le rcit
du pre de la fille qui fut rserv cet honneur
Je dclare que j'ai fait la connoissance du citoyen Schneider
quelque temps aprs son installation en qualit de vicaire de
l'vque du dpartement du Bas-Rhin, dans un club que je
frquentois.
Citoyen Schneider arrive Barr avec le tribunal rvolution-
naire. On fit une fte de la Raison au temple. C'est
cette fte que citoyen Schneider renouvela la connoissance
avec ma famille. J'arrive le lendemain et je fis une visite aux
juges du tribunal rvolutionnaire. Citoyen Schneider me dit
qu'avant de partir il me verroit dans ma valle. Effective-
ment, quelques jours aprs il vint me voir pour inviter ma
famille d'assister un jugement (on n'est pas plus galant') et
de loger avec lui j'accompagnai ma fille, nous soupmes
chez lui avec sa suite.
Le lendemain 19 frimaire le tribunal partit pour Epfig.

1. Archives, ibid., pice 31. On a une liste de souscription qui monte 2241.
1.
10 s. certifie Schweighuter. (Ibid, pice 44 bis.) Mais dans une note (pice 46)
il est dit que les poux ont reu, grce ces moyens collectifs, pass vingt mille
livres.
2. Diafoirus se bornait offrir le rgal d'une autopsie.
Le 20 frimaire, une heure et demie du matin on frappa
ma porte. Mon pouse se leva, et apparut dans la rue un
cavalier qui escortoit une chaise. Elle demanda quelles sont
les personnes qu'il escorte il lui donna pour rponse le
tribunal rvolutionnaire. L-dessus mon pouse vint dans
ma chambre m'veiller je me levai tranquillement et des-
cendis dans la cour. On dteloit dj les chevaux. Citoyen Taf-
fin, prsident et citoyen Wolff, juge dudit tribunal, me dirent
trs hontement qu'ils toient chargs d'une commission de
la part du citoyen Schneider.
Nous montmes et je convins que je tch(er)ois de les
amuser en fumant une pipe, pour dcouvrir les motifs qui
les amenoient faire une visite une heure inattendue, afin
d'y prparer ma famille mais il n'y avoit pas moyen d'y
russir. Enfin citoyen Taffin me pria d'appeler ma femme et
ma fille ane et me remit une lettre conue en ces termes
Epfig, le 19 frimaire, l'an II de la Rpublique une et indivisible.
Chers amis,
Je suis dtermin pouser votre fille ane. Consentez-y,
je tacherai de faire son bonheur.
Sign Euloge Schneider.
La lettre adresse ma fille est conue en ces termes

Aimable citoyenne,
Je t'aime, je sollicite ta main.
Sign Euloge SCHNEIDER.

Je remerciai les ngociateurs de la prfrence que citoyen


Schneider donnoit ma famille, leur avouant franchement
que je n'avois pas de fortune qu'une fille vertueuse lui offrir;
que je suis un sans-culotte dans tous les principes, et que
j'tois bien persuad que citoyen Schneider ne mettoit pas en
balance la fortune avec ma fille que cependant, avant de
nous dcider, cette recherche exigeoit des rflexions et que
je ne voulois pas manquer la confiance que j'avois inspire
mes enfants et que ma belle-mre mritoit tous gards.
On m'accorda un jour et en mme temps on m'invita de
partir avec eux pour assister la fte de la Raison Epfig.
Aprs, m'tant adress ma fille pour connotre ses senti-
ments que mes enfants n'ont jamais cachs devant moi, leur
ayant donn une ducation libre elle a tmoign qu'elle
n'avoit pas de rpugnance pour Schneider, qu'elle croit pou-
voir vivre heureuse avec lui, et consentit de lui donner sa
main.
Rflexions qui le dterminrent lui-mme
Schneider est un homme d'esprit talents, d'un caractre
gal, qui a beaucoup fait pour la Rvolution et particulire-
ment pour ce dpartement, etc.
Il prvoit tout, except la guillotine.
Le matin neuf heures ma famille partit avec les ngocia-
teurs pour Epfig. L'escorte devanoit la chaise. Prs d'Epfig
ma famille aperut une procession, comme ci-devant Crs.
En approchant elle reconnut Schneider avec sa suite, qui les
a reus et laquelle il prsenta sa future pouse. Il monta en
chaise et entrrent Epfig, et de l, au temple pour clbrer
la fte.
J'arrivai une heure aprs, croyant que ce jour toit sacr
la rflexion. Je fus surpris de me voir entour et compli-
ment.- Je pardonnai cette prcipitation l'ardeur d'un
amant qui vouloit assurer son bonheur. Puis Schneider me
dit que se sachant heureux par la possession de ma fille, il
continueroit plus tranquillement sa course, qui durera encore
deux mois, il ne craindroit plus qu'elle lui seroit enleve par
d'autres qui ont jet les yeux sur elle.
La proclamation se fit Barr le 22 frimaire. J'ignore si
elle a eu lieu Strasbourg'.

1. Le mariage avait eu lieu le 22, la rentre Strasbourg et l'arrestation de


Schneider le 24 frimaire.
Je dclare que si Schneider est reconnu innocent, (et)
qu'il a mrit de la patrie, que je lui rserve ma fille pour
rcompense. Si au contraire il eut t capable de trahir la
Rpublique, que je l'abandonne son sort.
Fait Barr, le 27 frimaire, l'an II de la Rpublique une et
indivisible.
Sign Stamm,
Chef de bureau des impositions du district de Barr 1.

Toute cette grandeur s'est croule au souffle de Saint-


Just. Euloge Schneider, descendant de sonchafaud, est
envoy Paris et doit rpondre au juge dlgu du tri-
bunal rvolutionnaire (17 nivse)

D. Quelle tait sa profession avant la Rvolution et o il


habitait?
R. Qu' l'poque de la Rvolution il tait professeur de
belles-lettres l'universit de Bonn, aprs avoir abdiqu la
prtrise, abandonn l'tat ecclsiastique et quitt l'Allemagne
pour fuir l'oppression sur (sous) laquelle il gmissoit, et pour
contribuer par ses lumires la propagation de la Rvolution
franaise.
D. Si depuis lors il n'a pas conserv de correspondance
en Allemagne?
R. Il en a conserv plusieurs avec les amis de la libert,
surtout de l'tat ecclsiastique qui, entrans2 par ses
exemples et ses instances, ont galement pass en France
pour remplacer dans les dpartements frontires les prtres
rfractaires qui avaient migr pour soulever par leur dpart
le peuple; qu'il a crit quelquefois sa famille sans-culotte,
compose de cinq surs et un frre.
D. Si, tant commissaire rvolutionnaire, il n'a pas abus

1. Archives, ibid., pice 51. Cette pice a t donne en entier par M. Campar-
don avec plusieurs corrections de style. J'en ai reproduit le texte tel qu'il est.
2. Dans le texte on lit qui entranait il y a beaucoup d'incorrections dans
la rdaction de ce procs-verbal.
de cette qualit pour provoquer la destitution des fonction-
naires publics patriotes, et si notamment, ayant fait destituer
le maire de Dosthoffen, patriote reconnu, il n'a pas mis sa
place un ci-devant prtre autrichien, qui cotait cette com-
mune douze livres par jour, ne remplissait point ses fonctions
et s'y permettait des vexations et prvarications?
Il rpond qu'il n'a fait destituer que pour incivisme.
Le maire de Dosthoffen n'tait point patriote, au con-
traire il a t remplac non par un Allemand, mais
par un Franais.
D. Si lui-mme dans l'exercice de ses fonctions ne s'est
rendu coupable de vexations et prvarications ?
R. D'aucune.
D. S'il a un conseil '?

L'accusateur public ne s'en tint pas aux questions


souleves par les interrogatoires. Il faisait d'abord la
mmoire de Dietrich l'injure de signaler Schneider
comme son agent. Puis venaient les choses qui lui taient
personnelles. Il avait frapp ses victimes pour s'appro-
prier leurs dpouilles; voulant marier une de ses cra-
tures, un autre prtre allemand nomm Funk, il avait
mis en rquisition les jeunes filles du canton de Barr,
ordonn une collecte pour la dot de celle qui fut choi-
sie et menac du tribunal rvolutionnaire ceux qui n'y
contribueraient pas. Lui-mme, ayant distingu une
jeune personne riche et aimable il envoya chez le
pre, une heure du matin, la force arme et une por-
tion du tribunal, lequel tait tout ses ordres. Il lui
signifia son dsir et l'y fit ainsi condescendre f.

1. Archives, ibid., pice 1 bis.


2. Ibid., pice 50.
On a vu que le pre et la jeune fille elle-mme ne
s'y taient pas trop refuss.
Le prsident Dumas rsuma toute l'affaire dans cette
question pose au jury
Est-il constant que dans le dpartement du Bas-Rhin depuis
1791 et notamment en 1793, il a t pratiqu des manuvres
et particulirement en branlant la fidlit des citoyens envers
la nation et les portant la rvolte contre l'autorit lgitime,
par des manuvres criminelles concertes avec le contre-rvo-
lutionnaire Dietrich et des prtres allemands, par des vexa-
tions, des concussions immorales et cruelles envers les citoyens;
par l'abus le plus rvoltant et le plus sanguinaire du nom et
des pouvoirs d'une commission rvolutionnaire pour oppri-
mer, voler et assassiner des patriotes, ravir l'honneur, la
fortune et la tranquillit des familles paisibles ?
Euloge Schneider, etc.l.
La rponse du jury fut affirmative, et Euloge Schnei-
der alla rejoindre le Pre Duchesne, en attendant qu'il ft
rejoint lui-mme'par son accusateur et par ses juges

Le lendemain 13 (2 avril) commenait un procs bien


plus considrable. Le Comit de salut public achevait
l'uvre bauche par le rapport du 23 ventse. Aprs
avoir frapp ceux qui le devanaient, 'il frappait ceux
qui ne le suivaient plus; aprs les enrags, les indul-
gents.

1. Archives, W 343, dossier 662, pice 48.


2. Un rvolutionnaire poursuivi par Saint-Just ne peut tre aisment dfendu,
et ne l'a t du moins jusqu' prsent par personne. Voyez sur E. Schneider, Louis
Blanc, llut. de la Rvol., t. X, p. 141 et 147, et Ernest Hamel, Saint-Just,
livre III, p. 327 et suiv.
CHAPITRE XXVIII
DANTON, CAMILLE DESMOULINS, ETC.
(ARRESTATION)

Mouvement de l'opinion contre les enrags la suite du procs d'Hbert.

On a vu, par les rapports de police cits plus haut,


quel point l'opinion publique avait t pousse contre
les dmagogues de la Commune. L'immolation d'Hbert
et de ses compagnons n'avait point satisfait le peuple.
Chaumette, Gobel, etc., laient en prison, et on les atten-
dait ailleurs; mais il y en avait beaucoup d'autres qu'on
y aurait voulu voir avec eux, tous de la mme faction.
Un violent courant entranait les esprits dans cette
voie. L'observateur de police disait le 5 germinal
(25 mars)
Prs les Champs-Elyses, comme on lisait un journal dans
lequel il tait parl de Chaumette, presque toutes les femmes
qui coutaient ont dit Oh pour celui-l, j'irai le voir
guillotiner, c'est un fripon qui avec ses beaux discours vou-
lait affamer Paris. Chabot y a aussi t trait de sclrat,
et une jeune fille a ajout qu'il avait abus et tromp une
couturire de dix-neuf ans.
Bouchotte, Lhuiilier, Chaumette, Pache, Santerre, ont fait
l'occupation de plusieurs groupes; on y disait qu'ils passe-
raient par le tribunal rvolutionnaire, ainsi que le gnral
Henriot qui, avec ses aides de camp, a bris les scells qui
taient dans la maison de Saint-Agnan [Aignan].
Etle6:
On attend toujours avec impatience que les complices
d'Hbert soient connus pour les voir guillotiner; mais on
dit que pour sauver d'autres grands coupables on a except
de cette conjuration Santerre, Pache, Bouchotte et Henriot.
La Commune tout entire tait devenue suspecte
II est bien tonnant, disait-on, dans un groupe sur le
boulevard des Italiens, que la Convention, aprs les trahisons
et les complots qui viennent d'tre dcouverts, ne scrute pas
la conduite de la Commune il est difficile croire qu'il n'y
ait pas de membre vreux, Chaumet et Hbert en ayant t
les meneurs. Qui sait, a rpliqu un citoyen, si elle est
bien pure, d'aprs tout ce qui s'est pass? J'appuie la
motion, a rpondu un troisime, et je vois parmi elle certains
individus qui, ayant plus de poumon ou d'astuce que les
autres, cherchent tout dsorganiser1.
La dfiance s'attaquait aux idoles les plus vnres
de la foule. On commenait douter de la divinit de
Marat
Dans les cafs, chez les restaurateurs, et mme dans les
groupes, on rpand que Marat n'tait pas un si bon patriote
que le peuple l'a cru et le croit encore que l'on a dcouvert
qu'il avait tremp dans cette dernire conspiration que sa
femme mme tait arrte2.
L'arme rvolutionnaire, dont le chef venait de prir
sur l'chafaud, tait appele dans les groupes une

1. Rapports sur les 5 et 6 germinal, Schmidt, t. Il, p. 189-193. Un rapport sur


le 2 enregistrait ce bruit On accuse Chaumetle d'avoir fait incarcrer plusieurs
femmes vivant de leurs rentes, sous prtexte qu'elles taient publiques, parce
qu'elles n'avaient pas voulu cder ses instances et celles de ses agents.
(Ibid., t. II, 180.)
page
2. Rapport du 6 germinal. Schmidt, t. II, 192. Cf, un rapport sur li; 28
page
venlse Marat est maintenant dsigne comme chef de la conspiration qui vient
d'tre dcouverte.
arme de coquins'. Les Comits rvolutionnaires
ne se voyaient pas plus pargns*; et la Convention elle-
mme tait publiquement menace dans la foule, sans
que la foule prt fait et cause pour elle
Dans les groupes et sur les places publiques des malveil-
lants, profitant des trahisons [de ceux] en qui nous avions
toute confiance, ont l'impudence de chercher inspirer an
peuple une dfiance qui ne tend rien moins qu' l'avilisse-
ment des autorits constitues et de la Convention elle-mme.
a se plat rpter avec un sourire d'aristocrate ces mots
Ils y passeront tous, ces sclrats. La foule tait si grande
.lu'on n'a pu parvenir arrter ou faire arrter ceux qui
tenaient ces infmes propos3.
Il y avait pril, pour le Comit de salut public,
laisser l'opinion s'engager plus avant dans cette voie.
S'il avait frapp les violents, ce n'tait pas pour faire
triompher les modrs.
Saint-Just, la fin de son rapport du 25 ventse,
lanant un dernier coup au parti des Indulgents, avait
repris pour l'en accabler, le mot de Danton Osez.
Danton ddaigna son adversaire, comme incapable
d'armer son bras d'un si lourd ceste. Il n'oserait, dit-il,
ses amis inquiets. Et la journe du lendemain sembla
lui donner raison Danton tait libre; ce sont les hom-
mes de la Commune qui se virent arrts. Mais le mou-

1. Schmidt, t. II, page 196: On continue faire dans le public des dnoncia-
tions contre l'arme rvolutionnaire qui est dans les dpartements. Partout on
assure qu'elle jette la terreur dans l'me des patriotes en les faisant contribuer
de gr ou de force. Enfin dans plusieurs dpartements on l'appelle l'arme de
coquins dont le chef vient de prir sur l'chafaud.
2. On continue de dire que la majeure partie des comits rvolutionnaires
est dans les principes d'Hbert et qu'il est instant de porter sur eux l'il le plus
attentif. (Rapport sur le 9 germinal. Schmidt, ibid., p. 200; cf. p. 198, sur le 8.)
5. Situation du 6 germinal, ibid., t. Il, page 1 9 i
vement imprim par cette arrestation, avait dpass la
limite. Le Comit lui-mme pouvait tre emport. Le
danger le poussait l'audace. L'arme qui avait frapp
les premiers, il rsolut de la tourner, sans plus tarder,
contre les autres.

II
Raction des Comits contre les indulgents. Arrestation de Danton,
Camille Desmoulins, Lacroix et Philippeaux.

L'excution se fit avec le mme secret et par les


mmes moyens.
Dans la nuit du 10 au 11 germinal, Danton, Camille
Desmoulins, Philippeaux1 et Lacroix2 furent arrts chez
eux.
Trois Comits s'taient runis pour signer l'ordre d'ar-
restation 3, on pourrait dire l'arrt de mort Merlin de
Douai, Cambacrs, Treilhard, Berlier, du Comit de l-
gislation Vadier, Lebas, Louis, Jagot, Voulland, Dubar-
ran, lie Lacoste, Amar, Moyse Bayle, Lavicomterie,
David, Hron, du Comit de sret gnrale; Billaud-
Varennes, Carnot, Collot d'Herbois, Barre, Saint-Just,
Prieur, Couthon, Robespierre, du Comitde salutpublic*.

1. Ds le 9 germinal, Garnier de Saintes crivait du Mans au Comit de salut


public, qu'il suspectait l'hilippcaux de conspiration Il est possible, disait-il,
qu'il soit innocent, mais en fait de conjuration la dfiance seule commande les
prcautions. (Archives, W 342, dossier 648, 5' partie, pice 37.)
il
2. Il est toujours nomm ainsi, mais signe Delacroix dans son interrogatoire.
(Ibid., 3" partie, pice 45. Deux membres du comit rvolutionnaire de la
commune d'Anet, Revey et Lecomte, l'avaient accus d'avoir recel un prtre r-
fractaire chass de la commune. (Archives, mme dossier, 1" partie, pice 40.)
3.Le mandat d'arrestation contre Danton, dit Saladin, est sans motif ex-
prim, crit ngligemment (prcipitamment?) au haut d'une feuille de papier
enveloppe. (Saladin, Rapport, pice n 70.1 > La pice est expose au Muse
des archives, vitrine 218, n 1401.
4. Bougeait, Danton, p. 352.
Les prvenus furent crous au Luxembourg.
Ce fut, parmi les prisonniers, un grand sujet d'ton-
nement et le moins tonn n'tait pas Danton lui-
mme A son arrive, Lacroix ne parla point; les
prisonniers un peu distingus jouissaient infiniment, et
l'un d'eux, appel La Roche du Maine, qui tait fort
goguenard, dit, en le voyant passer Voil de quoi
faire un bon cocher. Camille et Philippeaux n'ou-
vrirent pas la bouche mais lorsqu'on conduisit Danton,
celui-ci dit, en affectant un rire forc Quand les
hommes font des sottises, il faut savoir rire. Je vous
plains tous, si la raison ne revient pas promptement,
vous n'avez encore vu que des ross1. Puis, rencon-
trant l'Anglais Payne, il lui dit bonjour en sa langue et
ajouta a Ce que tu as fait pour le bonheur et la libert
de ton pays, j'ai en vain essay de le faire pour le
mien; j'ai t moins heureux, mais non pas plus
coupable. On m'envoie l'chafaud; eh bien! mes
amis, j'irai gaiement2.
La stupeur fut plus grande encore dans la Conven-
tion, quand le 11, au matin, on apprit les vnements
de la nuit. C'tait pour beaucoup, qui se trouvaient

1. J'tais, dit Beaulieu, la porte de la prison, lorsqu'il entra; il se prsenta


assez bien Messieurs, nous dit-il, je comptais bientt pouvoir vous faire sortir
d'ici mais malheureusement m'y voil renferm avec vous je ne sais plus quel
sera le terme de tout ceci. (Essais, t. V, p. 341.)
2. Mmoires sur les prisons, t. II, page 155. Le dcret de la Convention
ayant t adress au tribunal, Fouquier-Tinville fit le rquisitoire sui-
vant
L'accusateur public, vu l'accusation porte par la Convention. requiert
qu'attendu le dcret d'accusation susdat et en excution d'icelui il soit ordonn
par ce tribunal assembl que Danton, etc., soient apprhends et crous au
Luxembourg. (Archives, W 342, dossier 648, 1" partie, pice 25.) Quand le
tribunal, sur ce rquisitoire, ordonna leur arrestation, il savait bien qu'ils taient
dj enferms au Luxembourg, et c'est pour cela que le Luxembourg fut choisi,
pour qu'ils y demeurassent comme en maison de justice .
libres encore, un rveil terrible. Mais leurs langues
restrent enchanes. Un seul des amis de Danton osa
lever la voix, le boucher Legendre
Citoyens, dit-il, quatre membres de cette assem-
ble sont arrts de cette nuit. Je sais que Danton en
est un. J'ignore les noms des aulres. Qu'importe les
noms, s'ils sont coupables? Mais, citoyens, je viens
demander que les membres arrts soient traduits la
barre o vous les entendrez, et o ils seront accuss ou
absous par vous.
Citoyens, je
le dclare, je crois Danton aussi pur
que moi, et je ne pense pas que qui que ce soit me
puisse reprocher un acte qui blesse la probit la plus
scrupuleuse.
Des murmures interrompent l'orateur. Mais Clausel
crie
Prsident, maintiens la libert des opinions.
Le prsident Tallien ayant rtabli le silence, Legendre
reprit la parole, et aprs avoir rappel les services de
Danton
Il est dans les fers depuis cette nuit, ajouta-t-il. On
a craint, sans doute, que ses rponses ne dtruisissent
les accusations diriges contre lui. Je demande en con-
squence, qu'avant que vous entendiez aucun rapport,
les dtenus soienl mands et entendus.
Rien ne semblait plus quitable qu'une telle rcla-
mation. Il ne faut pas juger sans entendre l'oubli
d'une telle rgle de droit commun et de sens commun,
tait un danger pour tout le monde. Quelques-uns
disaient C'est nous faire assassiner les uns les autres.
Et Fayau, qui avait recueilli ce propos autour de lui,
avait peine le rfuter en s'efforant de prouver que la
loi ordonnait d'entendre les rapports et n'obligeait pas
entendre les accuss. Mais mander Danton, entendre
Danton au scin de la Convention, c'et t ramener le
lion rveill et furieux dans l'arne; et qu'eussent fait
les chacals qui venaient de le faire tomber dans ce filet?
Les amis de Danton reprenaient courage; ils semblaient
prts sortir de leur stupeur. Robespierre se prcipite
la tribune
A ce trouble depuis longtemps inconnu qui rogne
dans cette assemble, aux agitations qu'ont produites les
premires paroles de celui qui a parl, il est ais de
s'apercevoir en effet, qu'il s'agit ici d'un grand intrt,
qu'il s'agit de savoir si quelques hommes aujourd'hui
doivent l'emporter sur la patrie.
Et c'est au nom de l'galit qu'il demandait que cette
arrestation clandestine et sans dfense, approuve par la
Convention pour Bazire, Chabot et Fabre d'glantine,
ft applique Danton
Legendre parat
ignorer, continue-t-il, les noms
de ceux qui sont arrts. Toute la Convention les sait.
Son ami Lacroix est du nombre de ces dtenus. Pour-
quoi feint-il de l'ignorer? parce qu'il sait bien qu'on
ne peut sans impudeur dfendre Lacroix. Il a parl de
Danton, parce qu'il croit sans doute qu' ce nom est
attach un privilge; non, nous n'en voulons point de
privilges; non, nous n'en voulons point d'idoles. [On ap-
plaudit plusieurs reprises.) Nous verrons dans ce
jour, si la Convention saura briser une prtendue idole
pourrie depuis longtemps, ou si dans sa chute elle
crasera la Convention et le peuple franais. Ce qu'on a
dit de Danton, ne pouvait-il pas s'appliquer Brissot,
Ption, Chabot, Hbert mme et tant d'autres,
qui ont rempli la France du bruit de leur patriotisme
trompeur? Quel privilge aurait-il donc? En quoi Danton
est-il suprieur ses collgues, Chabot, Fabre
d'glantine, son ami et son confident, dont il a t
l'ardent dfenseur? En quoi est-il suprieur ses con-
citoyens ? Est-ce parce que quelques individus trom-
ps, et d'autres qui ne l'taient pas, se sont groups
autour de lui pour marcher sa suite la fortune et
au pouvoir? Plus il a tromp les patriotes qui avaient
eu confiance en lui, plus il doit prouver la svrit des
amis de la libert.
Puis prenant une attitude toute dfensive, il se plai-
gnit de la dfiance qui atteignait les Comits, la justice
nationale, la Convention elle-mme. Il fallait du cou-
rage pour dfendre la puret des principes contre les
efforts de l'intrigue. Il y avait pril le faire, il le
savait bien. On le lui a dit, on le lui a crit lui-mme;
il aurait d plutt s'attacher Danton c'tait pour lui
un bouclier, un rempart qui, une fois renvers, le laisse-
rait dcouvert.
Mais, ajoutait-il, que m'importent les dangers. Ma
vie est la patrie, mon cur est exempt de craintes, et
si je mourais, ce serait sans reproche et sans ignominie.
(On applaudit plusieurs reprises.)
Et moi aussi, continua-t-il, j'ai t ami de Ption
ds qu'il s'est dmasqu je l'ai abandonn. J'ai eu aussi
des liaisons avec Roland il a trahi, je l'ai dnonc.
Danton veut prendre leur place; il n'est plus qu'un
ennemi de la patrie. (Applaudissements.)
Et, prenant de plus en plus la pose d'un homme qui
se sacrifie, en demandant la tte de son prochain
C'est ici, sans doute, qu'il nous faut quelque cou-
rage et quelque grandeur d'me. Les mes vulgaires
ou les hommes coupables craignent toujours de voir
tomber leurs semblables, parce que n'ayant plus devant
eux une barrire de coupables, ils restent plus exposs
au jour de la vrit; mais, s'il existe des mes vul-
gaires, il en est d'hroques dans cette assemble, puis-
qu'elle dirige les destines de la terre et anantit les
factions.
Les membres de l'Assemble allaient-ils prendre place
parmi les mes vulgaires et coupables, ou parmi les
mes hroques? c'tait eux de choisir, et pour ras-
surer ceux qui eussent pu tre entrans l'indulgence
de peur d'tre frapps leur tour, il ajoutait
Le nombre des coupables n'est pas si grand. Le
patriotisme, la Convention nationale, ont su distinguer
l'erreur du crime, et la faiblesse des conspirations. On
voit bien que l'opinion publique, que la Convention
nationale marchent droit aux chefs de partis et qu'elles
ne frappent pas sans discernement.
Qu'on frappe donc Danton sans crainte pour soi-
mme qu'on le frappe surtout si on craint pour soi
car parler pour lui, c'est dj une atteinte coupable
porte la libert et l'galit.
Ce discours, violent dans son hypocrisie, matrisa
l'Assemble. Ceux qui s'taient tus se renfermrent plus
que jamais dans leur silence, et Legendre vint humble-
ment s'excuser d'avoir parl
Robespierre me connat bien mal, dit-il, s'il ne me
croit pas capable de sacrifier un individu la libert.
Danton n'est dj plus pour lui qu'un individull
Citoyens, est-il un d'entre vous qui me croie com-
plice d'une seule mauvaise action? J'aime mon pays, et
je dclare que mon sang, que ma vie lui appartiennent.
Si j'ai fait la proposition que le propinant a combattue,
c'est qu'il ne m'est pas dmontr encore que les dtenus
soient coupables, comme cela peut tre dmonlr ceux
qui ont les preuves sous les yeux. Au reste, je n'entends
dfendre ici aucun individu.
Le boucher Legendre aussi craignait d'tre mis au
rang des indulgents
La motion tant ainsi dserte par son auteur, Barre
se donna l'honneur d'un triomphe facile (il les aimait
ainsi) en demandant qu'elle fut rejete par la question
pralable. Barre et Chabot avaient t livrs au tri-
bunal sans tre entendus. Y aurait-il un privilge pour
Danton? Y aurait-il des privilgis dans la Rpublique? H
Et qu'aurait pu rpondre Danton? Lors de l'arres-
tation de Fabre d'glantine, tout en demandant qu'il
ft enlendu, n'avait-il pas dit Sans doute, il peut se
trouver des occasions o le peuple soit press de punir.
Brissot et ses consorts ne pouvaient tre entendus
ils taient condamns1.
Il s'tait condamn lui-mme.
La question pralable fut vote au milieu des applau-
dissements, dit le Journal des dbats et dcrets'.
C'est donc au milieu de l'Assemble servilement
rsigne3, qu'aprs Robespierre qui avait fait entendre
la parole du matre, Saint-Just vint, comme accusateur,

1. Sance du 24 nivse (15 janvier 1794). Moniteur du 26 (15 janvier).


2. S* 558, p. 187.
3. Saladin fait sa propre confession, en mme temps que celle des autres,
quand il dit de cette sance Le silence, la stupeur qui rgnrent dans l'As-
semble quand Robespierre et Barre eurent parl, tout, jusqu' l'adhsion pas-
sive que vous donntes cette question pralable qui rejetoit la motion de Le-
gendre, tout prouve l'oppression dans laquelle vous .ez. (Rapport au nom de
la cotnmittion des XXI, p. 82.)
parler au nom des deux Comits. Son rapport tait dj
l'acte d'accusation.

La Rvolution est dans le peuple et non dans la re-


nomme de quelques personnages , disait Saint-Just, rdui-
sant, ds le dbut de son rapport, en axiome le principe
d'ostracisme qui tait la loi de son parti. Cette ide vraie est
la source de la justice et de l'galit dans un tat libre; elle
est la garantie du peuple contre les hommes artificieux qui
s'rigent, en quelque sorte, en patriciens par leur audace
et leur impunit.
Il y a quelque chose de terrible dans l'amour sacr de
la patrie; il est tellement exclusif qu'il immole tout, sans
piti, sans frayeur, sans respect humain l'intret public.
Vos comits de salut public et de sret gnrale, pleins
de ce sentiment, m'ont charg de vous demander justice, au
nom de la patrie, des hommes qui trahissent depuis long-
temps la cause populaire; qui vous ont fait la guerre avec
tous les conjurs, avec d'Orlans, avec Brissot, avec Hbert,
avec Hrault et leurs complices et conspirent en ce moment
avec les rois ligus contre la Rpublique.
Si Danton tait cens avoir conspir avec les rois,
qui, dans la Convention pouvait se croire l'abri du
soupon? C'est une crainte qu'il importait l'orateur
de dtruire, avant tout, pour se faire couter. Il faut
qu'on sache que c'est la ncessit seule qui le presse
Puisse cet exemple, ajoutait-il, tre le dernier que vous
donnerez de votre inflexibilit envers vous-mmes. Puissiez-
vous, aprs les avoir rprimes, voir toutes les factions teintes
et jouir en paix de la plnitude de votre puissance lgislative
et du respect que vous inspirez.
Mais il faut un dernier exemple, et le rapporteur
sent des rsistances sourdes dans cet auditoire silen-
cieux.
Il faut quelque courage pour vous parler encore de sv-
rit aprs tant de svrit. L'aristocratie dit Ils vont
s'entre-dtruire. Mais l'aristocratie ment son propre
cur c'est elle que nous dtruisons. La libert ne fut pas
compromise par le supplice de Brissot et de Ronsin reconnus
royalistes.
Reconnus royalistes cela ne fait plus un doute.
N'coutez point la voix de ceux qui, tremblant devant la
justice, s'efforcent de lier leur cause l'illusion du patrio-
tisme. La justice ne peut jamais vous compromettre en rien
l'indulgence doit vous perdre.
Aprs cet exorde, il entre dans son sujet
Je viens vous dnoncer les derniers partisans du roya-
lisme, ceux qui depuis cinq ans ont servi les factions et n'ont
suivi la libert que comme un tigre suit sa proie.

Il refait longuement et assez pniblement, ce point


de vue, l'histoire des partis qu'il prsente comme obis-
sant tous, orlanistes, brissotins, hbertistes, l'im-
pulsion de l'tranger, ennemis dclars de la religion
comme de la libert elle-mme
On attaqua l'immortalit de l'me qui consolait Socrate
mourant; on prtendait plus on s'effora d'riger l'athisme
en un culte plus intolrant que la superstition. On attaqua
l'ide de la Providence ternelle qui, sans doute, a veill sur
nous.
Mais ilsn'ont pas seulement attaqu la religion ils
ont attaqu la Convention aussi
Ils ont voulu renverser la libert, en vous renouvelant.

Et, donnant alors une forme plus vive son argu-


mentation
C'est ici que la patience chappe au juste courroux de la
vrit. Quoi quand toute l'Europe, except nous qui sommes
aveugles, est convaincue que Lacroix et Danton ont stipul
pour la royaut quoi quand les renseignements pris sur
Fabre d'glantine, le complice de Danton, ne laissent plus de
doute sur sa trahison lorsque l'ambassadeur du peuple fran-
ais en Suisse nous mande la consternation des migrs de-
puis la mise en jugement de Fabre, ami de Danton, nos yeux
refuseraient encore s'ouvrir Danton, tu rpondras la
justice invitable, inflexible. Voyons ta conduite passe et
montrons que depuis le premier jour, complice de tous les
attentats, tu fus toujours contraire au parti de la libert et
que tu conspirais avec Mirabeau et Dumouriez, avec Hbert,
avec Ilrault-Schelles.
Danton, tu as servi la tyrannie.

Et il refait toute l'histoire de la vie de Danton sur ce


thme, le prenant partie, et pour ainsi dire corps
corps, dans une interpellation toute personnelle o les
faits imputs aux autres semblent ne venir qu'acces-
soirement (tant l'ide de Danton le domine dans ce
procs commun !) et l'interpellation se poursuit ainsi
en longues colonnes au Moniteur elle ne se serait point
dveloppe aussi commodment, une heure durant, la
tribune, si Danton et t l
Mais personne n'ouvrit la bouche, et, dominant son
auditoire muet, n'ayant plus que faire des prcautions
oratoires de son exorde, Saint-Just conclut

Les jours du crime sont passs; malheur ceux qui sou-


tiendraient sa cause! sa politique est dmasque. Que tout ce
qui fut criminel prisse. On ne fait point des rpubliques avec
des mnagements, mais avec la rigueur farouche, inflexible
envers tous ceux qui ont trahi. Que les complices se d-
noncent en se rangeant du ct des forfaits ce que nous
avons dit ne sera jamais perdu sur la terre. On peut arracher
la vie les hommes qui, comme nous, ont tout os pour la
vrit; on ne peut point leur arracher les curs ni le tom-
beau hospitalier sous lequel ils se drobent l'esclavage et
la honte de voir laisser triompher les mchants.

Lui aussi il se pose en victime, en demandant des


ttes!
Cela dit, il lut le projet de dcret qui mettait en
accusation Camille Desmoulins, Hrault, Danton, Phi-
lippeaux, Lacroix, prvenus de complicit avec d'Or-
lans et Dumouriez, avec Fabre d'glantine et les enne-
mis de la Rpublique. Personne n'eut garde de se
dnoncer comme complice soi-mme, en se rangeant,
par un vote contraire, du ct des accuss.
Le dcret, dit le Moniteur, est adopt l'unanimit
et au milieu des plus vifs applaudissements'.

La Convention avait dtruit la royaut dans Louis XVI;


elle avait frapp mort la Rpublique dans les Giron-
dins. Ce jour-l, c'est la Rvolution elle-mme qu'elle
reniait. Elle se vouait la dictature. En livrant Danton,
elle se dclarait digne de Robespierre.

Lu le matin la Convention, le rapport de Saint-


Just le fut le soir aux Jacobins, et il y reut les mmes
applaudissements serviles. Couthon approuva hautement
la fermet de la Convention et son impartialit dans
son refus d'accorder pour Danton une faveur qu'elle
avait refuse en d'autres cas; et Legendre renouvela
platement ses excuses. C'est avec la sanction des deux
1. Moniteur du 12 germinal (l#t avril 179i). Cf. Archives, W 342, dos. 648,
1- partie, pice 20.
assembles presque gales en puissance, que ce rapport
allait venir devant les juges, pour servir d'acte d'accu-
sation avec un autre rapport, rdig par Amar. sur
une autre srie d'accuss.

III
Hrault de Sclielles et Fabre d'glantine.

Le procs en effet ne comprenait pas seulement


Danton, Camille Desmoulins, Lacroix et Philippeaux'
Hrault de Schelles, Fabre d'glantine et plusieurs
autres taient l'objet d'autres poursuites que l'on pr-
tendait relier ensemble, mais qu'il importe d'examiner
part avant d'en venir aux dbats.
Hrault de Schelles, membre du Comit de salut
public, un des matres du gouvernement, mais d'autant
plus importun s'il ne marchait pas aveuglment la
suite de Robespierre, tait depuis longtemps suspect ses
collgues. Charg spcialement des affaires trangres,
il n'avait pas l'air de croire la conspiration de l'tran-
ger il tait donc bien prs d'en tre cens complice.
Depuis quatre mois, le Comit avait rsolu de ne plus
dlibrer en sa prsence et on lui en avait dit les mo-
tifs. On lui reprochait d'avoir compromis les papiers
diplomatiques du Comit, de manire qu'ils avaient t
imprims dans les journaux et rpandus au dehors .
On le tenait pour suspect, parce qu'il avait, lors d'une
premire arrestation, rclam avec instance, les

1. Voyez aux nppendices n III le rquisitoire de Feunuier-Tinville et


l'arrt conlorme du tribunal, la date du 12 gercinal, reiativement Danton
et aux trois autres.
larmes aux yeux , la mise en libert de Proly', ce
btard du prince de Kaunitz, devenu lui aussi jaco-
bin et plus que jacobin, dnonc deux reprises aux
Jacobins, comme un des enrags, par Robespierre qui
le souponnait de l'avoir fait passer lui-mme pour
un soutien des prtres et un dfenseur de la reli-
gion catholique inde irx et nous en avons vu le
rsultat dans le procs d'Hbert o il fut envelopp.
Dj, pendant une mission qu'il remplissait dans le
Bas-Rhin, Hrault avait t dnonc, pour ces relations,
la Convention par Bourdon de l'Oise, le dnonciateur
appuyant sur ses anciens titres, ex-avocat gnral,
ex-noble, qui allaient assez bien avec la qualification
d'ami de l'tranger. Mais Bentabole et Couthon lui-
mme avaient protest contre cette faon d'incriminer
un absent5, et, ds son retour, le dput, rendant compte
de sa mission, dissipa ces insinuations et ces reproches
dont ses derniers actes en Alsace taient, disait-il, le
dmenti le plus formel son dnonciateur, prsent la
sance, n'osa pas mme ouvrir la bouche. Quand Hraultt
termina son discours en offrant sa dmission de membre
du Comit de salut public, la Convention la refusa, en
passant l'ordre du jour, et lui fit l'honneur d'ordonner
l'impression de son compte rendu 4. Le Comit ne se
regarda pourtant pas comme battu et l'on trouve parmi
ses papiers cette lettre crite de la main de Robespierre
et o l'on sent toute sa colre

1. Voyez le rapport de Saint-Just du 27 ventse (12 mars 1794). Moniteur


du 29.
2. Sance des Jacobins, des 1" et 8 frimaire (21 et 28 novembre 1793)
Moniteur des 6 et 11 frimaire.
3. Sance du 26 frimaire (16 novembre). Moniteur du 28.
4. Sance du 9 nivse (29 dcembre). Moniteur du 10.
Paris, 11 nivse, 2' anne de la Rpublique franaise.

LE COMIT DE SALUT PUBLIC A HRAULT


Citoen collgue,
Tu avois t dnonc la Convention nationale qui nous
avoit renvoy cette dnonciation. Nous avons besoin de savoir
si tu persistes dans la dmission que tu as, dit-on, offerte hier
la Convention nationale. Nous te prions d'opter entre la
persvrance dans ta dmission et un rapport du Comit sur
la dnonciation dont tu as t l'objet car nous avons ici un
devoir indispensable remplir. Nous attendrons ta rponse
crite dans ce jour ou demain au plus tard.
Sign Robespierre, Collot D'HERBOIS,
BILLAUD-VARENNES, CARNOT, B. Barre'.1.
Mais Hrault ne se laissa point intimider. Il ne renou-
vela pas sa dmission et le Comit ne dposa point de
rapport. Le terrain tait mal choisi. Hrault tait con-
venu qu'il avait connu Proly, beaucoup moins pour-
tant, ajoutait-il, que plusieurs excellents patriotes dont
la vertu rpublicaine est aussi notoire qu'irrpro-
chable. C'et t faire le procs trop de monde que
de l'accuser sur ce motif-l on en prit un autre.
Un homme prvenu d'migration avait t arrt, le
25 ventse, dans l'appartement d'Hrault.
Ce dernier, qui sans doute ne croyait pas au fondement
de la prvention, s'tait prsent le jour mme avec
Simond, son collgue, au lieu o on l'avait dpos, et tous
deux, s'autorisant de leur titre de dputs, pntrrent jus-
qu' lui. Aussitt on les fit arrter, et Saint-Just vint, au
nom des deux Comits de salut public et de sret gn-
rale, demander la Convention d'.approuver cette arres-

1. Archives, AF u, 22, doss. 69, pice 36.


tation de ses deux membres comme complices du
conspirateur poursuivi
Le
Snat de Rome, ajoutait-il, fut honor pour la
vertu avec laquelle il foudroya Catilina, snateur lui-
mme.
Et la Convention, ne voulant pas moins faire, ap-
prouva l'arrestation, en attendant l'acte d'accusation qui
tait annonc1.
Quant Fabre d'glantine, Robespierre avait contre
lui des griefs plus personnels2. Ce dput, auteur de
pices de thtre, avait l'air d'assister aux dbats de la
Convention comme un spectacle. Robespierre tait
agac de le voir toujours l'assemble sa lorgnette la
main. L'auteur dramatique avait l'air de suivre le jeu des
acteurs, d'tudier le caractre des personnages pour les
mettre en scne son tour dans quelque comdie peut-
tre si Camille Desmoulins s'appuyait de Tacite, un
autre ne saurait-il pas s'inspirer d'Aristophane? Fabre
avait sur le mtier une pice dont Robespierre se dfiait
beaucoup. On pouvait mettre la main dessus en l'arrtant
lui-mme; et les prtextes ne devaient pas manquer
un moment o modrs et enrags allaient tre galement
envoys au tribunal rvolutionnaire, comme ennemis
de la Rvolution, o l'tranger tait signal comme
remuant la mme fin les uns et les autres. C'est le
thme que Robespierre avait choisi dans cette sance du
19 nivse (8 janvier), aux Jacobins o il imputait ces
deux sortes d'ennemis, si opposs les uns aux autres, de
s'entendre comme dans une fort. Tout en accusant et
excusant Camille, il visait un adversaire plus dangereux
1. Sance du 27 ventse (12 mars). Moniteur du 29.
2. Voyez Mklielct, t. VII, pages 46 et suiv.
pour lui. Il signalait dans le conflit des partis ces
quelques meneurs adroits qui font mouvoir la machine
et se tiennent cachs dans les coulisses Au fond,
ajoutait-il poursuivant sa mtaphore qui tait dj une
trop visible personnalit, c'est la mme faction que celle
de la Gironde seulement les acteurs sont changs mais
ce sont toujours les mmes acteurs avec un masque
diffrent. La mme scne, la mme action thtrale
subsistent toujours. Pitt et Cobourg, etc.
Et il continua sa charge contre les ultra-rvolution-
naires et les citra-rvolulionnaires, travaillant au mme
but tout en se combattant, les contre-rvolutionnaires
masqus, les hypocrites et sclrats gage, les fripons,
les intrigants de toute couleur si verbeusement, selon
son habitude, que Fabre
d'glantine qui prvenu de ses
intentions tait venu se placer devant lui avec sa lorgnette,
se leva pour s'en aller.
C'eut t ter au discours sa conclusion.
Robespierre, le voyant partir, pria la socit de
l'inviter rester en sance. Fabre, ainsi pris partie, se
dirigeait vers la tribune:

Si Fabre d'glantine a son thme tout prt, dit
Robespierre, le mien n'est pas encore fini, je le prie
d'attendre.
Et reprenant sa thorie du double complot, de ces
deux partis qui se donnent l'air de s'attaquer pour
ruiner galement la Rpublique
Je dclare aux vrais
Montagnards, ajouta-t-il, que
la victoire est dans leurs mains, qu'il n'y a plus que
quelques serpents craser.
(On applaudit on s'crie de toutes les parties de la
salle Ils le seront.)
S'appuyant de ce mot et prcisant son attaque sous le
voile de gnralits qui ne cachaient plus personne
Ne nous occupons
d'aucun individu, dit-il, mais
seulement de la patrie. J'invite la socit ne s'atta-
cher qu' la conjuration, et je demande que cet homme
qu'on ne voit jamais qu'une lorgnette la main et qui
sait si bien exposer les intrigues de thtre veuille bien
venir s'expliquer nous verrons comment il sortira de
celle-ci.
Fabre ne se fit pas prier. Je suis prt, dit-il rpondre
tout,quand Robespierrevoudra prciserses accusations
mais n'tant accus d'aucuns faits particuliers je garde-
rai le silence jusqu' ce que je sache ce sur quoi je dois
m'expliquer et il se dclara compltement tranger aux
inspirations comme aux crits de Philippeaux et de
Camille Desmoulins que l'on venait de discuter. Mais
Robespierre l'avait accus pour plusieurs il tait ds
lors condamn, et l'un d'eux cria la guillotine.
t<
Robespierre, dit le compte rendu, fit mettre l'in-
terrupteur la porte1. Lui-mme allait acheminer
Fabre vers le terme que lui avait marqu ce cri de mort.
Il en trouva l'occasion dans une circonstance o plu-
sieurs autres, tant de la Convention que du dehors, se
trouvrent incrimins; cela se rattache un des faits les
plus tranges et les plus audacieux de l'histoire de la
Convention.

1. Moniteur du 23 nivse (12 janvier 1794).


IV

Affaire de la Compagnie des Indes: Fabre d'glantine, Delaunay, Chabot, Bazire,


Junius et Emmanuel Frey, Diederichsen, Gusman et l'abb d'Espagnac.

Tout n'tait pas pur parmi les purs. L'agiotage, provo-


que par la dprciation des valeurs en ces temps orageux,
avait pntr jusqu'au sein de la Convention nationale.
Amar, dans son rapport, en fait une conspiration de
l'tranger la tte de laquelle il place le baron de Batz,
ancien constituant que l'on retrouvera plus tard encore
dans des conspirations d'une autre sorte. C'est chez lui,
Charonne, que se trouvrent un jour runis dans un
dner Julien de Toulouse, Chabot, Bazire et Delaunay
d'Angers. On s'y encourageaitpar l'exemple des membres
du parlement anglais qui ne se faisaient nul scrupule de
trafiquer de leur vote; et Delaunay indiquait Bazire
un moyen qu'il trouvait trs simple Il ne s'agit que
de faire baisser tous les effets des compagnies financires,
profiter de cette baisse pour acheter, provoquer ensuite
une hausse subite pour remettre ces mmesactions sur la
place. Mais, dit Bazire, avec quels fonds faire ces
acquisitions?- Rien de plus facile que de s'en procurer,
rpond Delaunay. L'abb d'Espagnac [fournisseur des
armes] rclame quatre millions il en abandonnera pour
un certain temps la jouissance, si on lui procure son paie-
ment. Amar, qui reproduit cette conversation dans son
rapport, ajoute Julien de Toulouse disait Bazire que
tandis que Delaunay prsenterait des mmoires pour
faire baisser les effets publics, lui, Julien, ferait peur
aux administrateurs, aux banquiers, pour favoriser l'as-
sociation et ses profils; qu'on ne demandait Bazire que
de se taire et de laisser faire, et que Delaunay ferait exac-
tement tous leur part du bnfice1.
Les choses se passrent peu prs ainsi. L'abb d'Es-
pagnac eut ses quatre millions, et l'on s'occupa de faire
la baisse sur les titres des compagnies financires. Ces
compagnies taient fondes sur des privilges c'tait
dj un crime d'Etat; et plusieurs avaient donn lieu
de nombreux abus, la Compagnie des Indes, par exemple.
JI n'tait donc pas tonnant qu'elles eussent des adver-
saires dans la Convention, et parmi les plus ardents tait
Fabre d'Eglantine*. Un jour Delaunay passant auprs de
lui et le caressant de l'oeil lui
dit Tu vas tre bien
content, je vais craser la Compagnie des Indes; et
en effet il monta la tribune, et fit un expos accablant
des origines de cette compagnie, des abus dont elle avait
profit, des torts qu'elle avait faits au trsor, en chap-
pant, par des transferts, aux droits de mutation imposs
par la loi la vente des effets au porteur. Les 40 000
actions avaient chang trois fois de mains en moins d'une
anne. Tous les actionnaires taient donc coupables. Il
terminait en proposant la suppression de toutes les com-
pagnies financires, sous quelque dnomination qu'elles
fussent. Le reste du dcret contenait des dtails relatifs
la liquidation de leurs crances, liquidation dont elles
restaient charges.
Son discours avait t si violent contre les compagnies
que Fabre d'glantine, lui succdant la tribune, se
montra tonn qu'il n'et pas propos de les supprimer
immdiatement, au lieu de leur laisser le soin de se li-

1. Rapport d'Amar, 26 ventAse. Moniteur du 28.


2. Voyez Fabre d'Eglantine set concitoyens, cit par M. L. Blanc, ttitt.
de la Rvol., t. X, page 283.
quider elles-mmes car c'tait leur prolonger une exis-
tence laquelle le dcret annonait l'intention de mettre
fin:
Vous ne sauriez prendre des mesures assez fortes,
ajoutait-il, contre des gens qui ont vol cinquante millions
la Rpublique. Je demande que le gouvernement mette
la main sur toutes les marchandises qui appartiennent
la Compagnie des Indes et qu'il les fasse vendre par ses
agents. S'il y a quelque chose de reste aprs la liquida-
tion, on le lui remettra. Je demande en outre qu' l'ins-
tant les scells soient apposs sur les papiers de tous les
administrateurs, afin de trouver de nouvelles preuves
de leur friponnerie.
Cambon combattit cet amendement il craignait qu'en
se chargeant de vendre par ses propres agents, le gouver-
nement ne pt devenir responsable du dficit de la Com-
pagnie. Mais Fabre insista et son amendement, appuy par
Robespierre, fut adopt avec ce sous-amendement de Cam-
bon que la nation ne se chargerait pas du dficit.
C'est dans ces termes que le dcret fut adopt et ren-
voy une commission qui en devait arrter la rdaction
dfinitive1. Fabre d'glantine, Cambon, Ramel, Chabot
en firent partie avec Delaunay, le rapporteur du projet
de dcret.
Cette conclusion inattendue drangeait tous les plans
de Delaunay. Il avait compt faire la baisse par son
dcret et racheter ainsi les actions vil prix mais il es-
prait, en laissant la Compagnie elle-mme le soin de
la liquidation, se mnager le moyen de relever les cours
et par suite de revendre avec bnfice et voici que la

1. Sance du 17 du premier mois. Moniteur du 19 (10 octobre 1793).


compagnie tait non pas menace, mais supprime! C'est
alors qu'il conut, avec ses complices, le projet de rdiger
et de publier le dcret, non comme l'Assemble l'avait
vot mais comme il convenait leurs spculations
infmes.
Fabre d'glantine tait de la commission et c'tait lui
qui avait fait adopter l'Assemble les modifications si
contraires aux vues de cet agiotage. Delaunay et Chabot
rsolurent de le gagner, comptant bien, au moyen deson
nom, tromper les autres. Chabot le vint trouver avec
un paquet de 100 000 livres en assignats mais s'tant
aperu, aux premires paroles, que ses ouvertures ne pour-
raient que perdre la chose, il se contenta de lui remettre
le projet de dcret, en le priant d'y faire les modifications
qui rpondraient la pense de son amendement, et
Fabre d'Eglantine les fit au crayon sur la pice qui existe
encore aux Archives1.

1. Voici reproduites en italique les modifications crites au crayon de la main


de Fabre d'glantine et signes de ses initiales F. D.
Art. 3.
Les scells apposs sur les effets et marchandises de la Compagnie des Indes
ne pourront tre levs que lorsque le mode de liquidation aura t dcrt et
organis. Les commissaires liquidateurs seront chargs de liquider les sommes
dues la nation et d'en faire verser le montant au trsor public.
La liquidation des sommes dues la nation termine, les commissaires
liquidateurs continueront d'inspecter et de presser la liquidation de la ci-
devant Compagnie des Indes, jusqu' parfait complment de l'opration.
F. D.
Art. 5.
Le remboursement des sommes dues la nation ne pourra lre fait que
par le produit immdiat de la vente des marchandises et effets de la ci-devant
Compagnie des Indes ou par ces marchandises en nature.
Art. 7.
La vente et liquidation de ladite Compagnie seront acheves dans le dlai de
trois mois. (en interligne ni (sans) interruption).
Et la fin
Avant qu'il puisse tre procd aucune des oprations mentionnes dans
les articles ci-dessus, il sera fait par une commission spciale, prise dans le
Le lendemain Chabot revint, lui apportant le projet
tir au net en lui disant qu'il tait tel qu'il l'avait arrt
la veille. Fabre signa. Ds qu'on eut sa signature, on
altra le texte tout loisir. A l'article 2 qui parlait du
triple droit encouru raison des transferts on ajouta
faits en fraude, ce qui semblait en exempter tous ceux
pour lesquels on pourrait allguer la bonne foi' on
btonna tout un paragraphe et on le remplaa en marge
par un autre sans nulle approbation. On changea par une
simple surcharge le dlai de trois mois fix pour la liqui-
dation l'article 7 en dlai de quatre mois. Puis Delau-
nay (car c'est sa main que l'on retrouve ici) crivit en
interligne au-dessus de la signature de Fabre d'glan-
tine les mots Ont sign; et la suite de cette mme
signature les noms de Cambon fils an, Chabot, Julien
de Toulouse, Delaunay d'Angers, et Ramel qui ne sont pas
des signatures, aprs quoi il signa lui-mme Delaunay
d'Angers, rapporteur. La pice portait pour titre Pro-
jet de dcret on y ratura les deux premiers mots
(projet de) et, sous cette forme, sans passer autrement
devant la Convention, elle fut remise comme un dcret
parfait au secrtaire du Comit qui crivit en tte
Bon expdier ce 6 de brumaire l'an 2 de la Bpu-
blique une et indivisible. (Sign) Louis du Bas-Rhin,
secrtaire*.
sein de la Convention, un tat des sommes qui peuvent itredues la nation
par la ci-devant Compagnie des Indes, comme aussi de tous les effets con-
cds ladite Compagnie, laquelle commission se fera reprsenter cet
effet tous les registres et actes ncessaires.
F. D.
(Archives, W 342, dossier 648 (dossier'de Danton, etc.), 3e partie, pice 10.)
1. Art. 2. et les percepteurs du droit d'enregistrement feront verser au tr-
sor public les sommes dj dues la nation pour le triple droit encouru rai-
son de leurs transferts faits en fraude.
2. Ibid., pice 14.
On avait vu la fin de la rpublique romaine deux consuls
supposer un dcret du Snat qui n'avait pas t rendu et
produire l'appui l'attestation d'une assemble curiate
qui n'avait pas t runie1. C'est quelque chose d'aussi
fort qu'on venait de voir sous notre jeune rpublique. Le
faux dcret figure sa date dans la collection du Louvre
sous le numro 1792*. On se demande encore comment
ceux qui l'ont certifi pour l'impression conforme l'ori-
ginal n'ont pas t choqus des irrgularits de l'origi-
nal. Mais la chose ne devait pas rester impunie. A quelque
temps de l, Fabre d'glanline, rencontrant Delaunay
la Convention, lui dit comme par occasion Eh bien,
quand prsentes-tu le projetde dcret? et il passa sans
bien entendre sa rponse; il resta seulement frapp de
l'embarras de sa parole et de l'air de surprise qui se
peignit sur ses traits. Delaunay, comme le croit Fahre,
supposait-il que celui-ci avait reu les 100 000 francs
de Chabot, et Chabotayantrenonc sduire Fabre, avait-
il gard les 100 000 francs pour lui, fraudant ses com-
plices ? Toujours est-il qu'il dut y avoir alors une expli-
cation avec Chabot, et Chabot, se sentant perdu, essayaa
de se sauver en se faisant dnonciateur. Il alla trouver
un membre du Comit de salut public (Robespierre qui
en fait le rcit), lui dit qu'il existait un grand complot
que pour le faire russir, il s'agissait de corrompre un
membre de la Montagne; que pour entrer plus avant

1. Consules /!a~ran< itt


CotMM/M /lagrattt tH/ami'a
fantia quod C. ~MMi'M
~Mod compe<!<o)' faHd7/a~
Don!t</u< CMm pactionent
pac<M?ten:
in senatu recitavit quant ipse et suus competitor Domiliui cum consulibus
fecissent, uti ambo H S quadragena consulibus darentel estent ipsi consules
facti, nisi trs augures ddissent qui se adfuisse dicerettt quum lex curiata
ferretur qu lata non esset et duo consularea qui dicerent ornandis pro-
vinciis consularibus scribendo adfuisse, quum omnino ne tenatus quidem
fuistet. Cic., Att., IV, 18.
2. T. XVI, p. 79.
dans le secret des conjurs, il avait accept la mission,
se rservant de dnoncer les tratres, et pour preuve il
montrait son paquet d'assignats. L'autre lui dit de por-
ter sa dnonciation au Comit de sret gnrale c'est
par l qu'il aurait d commencer, en effet, s'il n'avait
tenu se mnager un premier garant de ses bonnes in-
tentions dans le Comit de salut public. Suivant l'avis
qui lui tait donn, il s'y rendit, fit sa dclaration et
Bazire, son ami, qui avait connu les plans d'agiotage,
qui Chabot rvla peut-tre alors l'histoire du faux
dcret, fit de mme.
Le Comit de sret gnrale crut que ce qu'il avait de
mieux faire c'tait d'arrter, avec les dnoncs, les
dnonciateurs, puisqu'ils avaient au moins fictivement
tremp dans le complot. On crut mme bon de s'assurer
d'eux tout d'abord. Chabot avait dit qu'on trouverait les
conjurs chez lui 8 heures du soir. On l'arrta
8 heures du matin1. Bazire et Delaunay furent pris
ensuite. Mais Julien de Toulouse chappa, et avec lui le
baron de Batz et d'autresque Chabot voulait faire prendre.
L'arrestation des quatre dputs (y compris Julien qu'on
esprait prendre plus tard), fut approuve par un dcret
de la Convention du 28 brumaire 2..

1. Il y a au dossier (1" partie, pice 4) une note non signe sur les 100 000
livres extorques par Chabot des actionnaires de la Compagnie des Indes, sous
prtexte de les remettre Fabre d'Eglantine et de le dsarmer. Sur les rapports
de Chabot avec un chevalier Dejean, qui le solait deux ou trois fois par se-
maine en compagnie de quelques femmes du monde, voyez une lettre anonyme
d'Amiens, 26 ventse. (Archives, ibid., 1" partie, pice 54.)
2. Moniteur du 30 (20 novembre 1795). Une perquisition fut faite chez De-
launay le 29 brumaire (19 novembre). On interrogea une citoyenne Descoings,
qui vivait avec lui depuis 16 17 mois et qui, dans une lettre Voulland, prsi-
dent de la Convention, o elle rcrimine contre Chabot, signe Descoings-De-
launay. (Archives, l- 1., 1" partie, pice 50.) Dans cet interrogatoireelle dit qu'elle
a vu chez lui Ramel, Chnier et Julien deToulouse,mais jamais Chabot et Bazire
que Delaunay les vitait cause des dnonciations dont ils taient l'objet, ne vou-
Fabre d'glantine n'tait pas dnonc par Chabot.
Mais dans le cours des interrogatoires que les trois
dputs dtenus subirent au Luxembourg, Delaunay
ayant dit qu'il y avait parmi ses papiers, sous le scell,
une pice qui ferait dcouvrir le vrai coupable, on y
trouva le premier projet de dcret avec les notes et les
initiales de Fabre d'glantine, et, sans y regarder da-
vantage. on le tint pour l'auteur des falsifications et on
l'arrta.
Rien ne prouve mieux la lgret ou la mauvaise foi
de cette imputation que le rapport par lequel Amar
vint annoncer et faire approuver par la Convention le
24 nivse (13 janvier 1794) l'arrestation de Fabre, opre
dans la nuit. Il confond de la manire la plus trange
les deux pices que nous avons mentionnes tout
l'heure. 11 parle du premier projet trouv dans les
papiers de Delaunay comme du dcret original, etsignale
les modifications que Fabre y apporta comme constituant
le crime de faux, quand au contraire cette pice n'est
que le projet primitif de Delaunay, remani par Fabre
remani, comme c'tait son droit et son devoir en qualit
de membre de la commission, pour le rendre conforme
aux amendements vots par la Convention. Il n'y a de faux
dans ce premier projet que ces mots faits en fraude qui
y ont t ajouts, comme dans le second, par une main

lant donner aucune prise contre lui-mme, (lliid., pice 49.) Dans un autre
interrogatoire (25 nivse), 14 janvier 1794, elle dit:
l' Que Chabot a crit Delaunay pour un rendez-vous que celui-ci a refus.
2 Que le lendemain de l'arrestation de Delaunay, un capitaine des charrois a
parl des intrts que Julien do Toulouse avait dans les marchs de Despagnac
depuis le commencement de la guerre.
5 Que la femme avec laquelle vivait Chabot, avant son mariage, a parl aux
Jacobins de sa fortune et notamment de la grande quantit d'argenterie qu'il
avait chez lui. (Ibid., pice 51.)
trangre, non par Fabre et sans nul doute aprs les
modifications faites par lui au crayon
Il suppose que la pice, envoye aux procs-verbaux
avec le bon expdier n'est que la copie de ce prtendu
original, quand au contraire c'est sur cette pice (pice
14) que se trouvent les altrations constituant le crime
de faux, et quand c'est l qu'on trouve exclusivement le
second point incrimin, savoir que la vente des objets
appartenant la compagnie se ferait selon ses statuts et
rglements
Lorsque Fabre, ainsi arrt, fut interrog, on dut lui
prsenter, avec le projet modifi par lui, l'acte d'aprs
lequel le dcret avait t imprim, et il n'eut pas de
peine signaler l'erreur o l'on tait sur le caractre de
ces deux pices, montrer o tait vraiment la fraude
le premier projet (pice 10), texte primitif avec les modifi-
cations qu'il y proposa, conformment ses amende-
ments vots par la Convention le second projet (pice 14)
portant avec sa signature des traces d'altration qui,
visiblement, ne lui taient pas imputables. Sa signature
y est; il l'y a mise (il le dclare) parce qu'on lui avait
dit que cette pice tait la mise au net de la premire,
et on peut lui reprocher, sans doute, de n'y avoir pas
regard davantage mais c'est aprs l'apposition de sa
signature, et par consquent sans qu'il en ait rien su,
qu'on y a fait les additions ou retranchements frauduleux
signals tout l'heure, additions d'une autre encre et
d'une main qui n'a rien de commun avec la sienne.

1. Ils sont crits non au crayon comme les modifications de Fabre, mais
l'encre, d'une toute autre encre que le corps du projet et d'une toute autre main
que celle de Fabre, trs certainement aprs que Fabre eut corrig le projet.
(Archives, l. 1., pice 10.)
Rappelons pourtant qu'un des points incrimins de
fraude, l'article 7 o il est dit
La vente et la liquidation de la compagnie se feront selon
ses statuts et rglements,
article dont la pense avait l combattue par Fabre
d'glantine et qui ne se trouve pas dans le premier projet
modifi de sa main, se trouve l, non pas en addition ou
en surehage1, mais dans le corps de l'crit, et il faut
admettre que Fabre, comme il le dit et comme on le
peut croire, a eu le tort de signer sans lire.
Chabot, se voyant dcidment perdu, avait essay
d'chapper la condamnation par le poison. Aprs avoir
crit son testament politique sous forme de Lettre aux
Franais 2, il avala le contenu d'une fiole renfermant un
remde pour usage externe (27ventse, 17 mars 1794).
Mais on put y obvier temps3. Le surlendemain '29 un
dcret de la Convention dclarait qu'il y avait lieu
accusation contre Delaunay d'Angers, Julien de Toulouse,
Fabre d'glantine, Chabot et Bazire*.
Le mme jour le mdecin Bayard visitait Chabot' et le
50 le mme mdecin et son collgue Naury certifiaient
qu'il tait en tat d'tre transport6. 11 ne manquera
point la fourne.
D'autres furent envelopps encore dans le procs ils
pouvaient tre plus ou moins suspects d'agiotage, mais
1. Comme le dit tort M. L. Blanc, t. X, page 285.
2. Muse des archives, vitrine 218, n 1398.
5 Voyez le rapport des administrateurs de police et l'interrogatoire de Chabot
aprs son empoisonnement (27 ventse). Archives, W 342, dossier 648, 1" partie,
pice 10.
4. Ibid., pice 20. Leur interrogatoire pralable (26 mars) fut trs som-
maire. (Ibid., 3* partie, pices 41-44.)
5. Archives, W 500, 4 dossier, pice 42.
6. Archives, W 342, dossier 648, 1" partie, pice 9.
devaient surtout donner ces manuvres le caractre
de conspiration avec l'tranger qu'on y voulait voir
Junius et Emmanuel Frey, Diederichsen. Gusman,
d'Espagnac.
Les Frey,nsjuifs sous le nom de Tropuscka,enMoravie,
avaient t anoblis sous le nom de Schnfeld ils taient
deux frres en France et trois au service de l'Autriche;
ils avaient deux surs dont une baptise, entretenue par
un riche baron allemand l'autre, femme de Chabot.
On ne leur connat d'autre fortune que beaucoup de
dettes en Allemagne, lit-on dans un rapport certifi
par G. Hnussman1. Dans une autre note il est dit qu'ils
ont pris le nom de Frey (libres) pour se soustraire aux
poursuites de leurs cranciers. Un ajoutait que Joseph II
avait employ l'an des Frey l'espionnage, sachant
bien que les enfants d'Isral surpassent tous les autres
dans ce mtier . On le donnait comme grand ami
d'Ephram, espion envoy de Berlin, et on supposait
qu'il n'avait recherch l'alliance de Chabot que pour
chapper la surveillance de la police'. C'est cette
alliance qui le perdait maintenant.
Diederichsen, n dans le Holstein danois, nagure
employ dans une maison de banque Vienne, se disait
rattach Junius Frey, non par des fonctions relles,
mais par les obligations qu'il lui avait3. C'est Junius
Frey qui avait fait la dpense de ses voyages de Vienne
Prague, puis Dresde, Berlin, Hambourg, Londres
et Paris, et il en recevait des secours tout gratuits,
1. Archives, W 342, duss. 648, 1" parlie, pice 2.
2. Ibid., pice 3. Cf. d'autres dnonciations contre eux (pices 5-8) leur
vrai nom est crit Ltobrul'ka (pice 5).
5. Il parait pourtant, par un certain nombre de pices, qu'il tait leur inter-
nijJiairc pour des prts d'argent. (Ibid., 3* partie, pices 15-27.)
5 livres par jour environ. Diederichsen parlait de son
bienfaiteur avec loge. Il disait que Frey avait gagn
beaucoup d'argent dans les approvisionnements des
armes autrichiennes contre les Turcs; qu'il avait t
mand plusieurs fois par les empereurs Joseph II et
Lopold'; mais cela ne le recommandait pas beaucoup
au Comit de sret gnrale. Quant Gusman l'Espagnol,
un dnonciateur le signalait comme s'tant fait passer,
il y avait vingt ans, pour un baron allemand, sous le
nom de baron Defrey\
Le ci-devant abb d'Espagnac s'tait fait fournisseur;
et on a vu comment, de l'argent que le trsor avait d
lui payer3, il devait tre bailleur de fonds des autres.

Westermann. Danton, Lacroix, Hrault de Sehelles, et Camille Desmoulins


au Luxembourg.

Toutes les malversations que l'on tait plus ou moins


fond reprocher ces hommes se rsumaient en un
mot conspiration. C'est la seule question qui leur avait
t pose le 12 germinal (Ier avril 1794) parl'un des juges
du tribunal rvolutionnaire, Delige, dans son interroga-
toire pralable*. Conspirateur aussi tait Westermann,
ce gnral que l'on avait nagure appel comme tmoin
contre Hbert et Ronsin et qui allait son tour figurer
1. Archives, W 342, dossier 0i8, 5' partie, pice 28. Interrogatoire au Co-
mit de sret gnrale, 29 brumaire (19 novembre 1795).
2. Ibid., 1 partie, pice 43.
3. Cambon le rappelle dans la discussion sur le rapport de Delaunay, relatif
la Compagnie des Indes. Sance du 17 du premier mois. Moniteur du 19 (10 oc-
lobre 1793).
4. icliives, ibid., 5e partie, pice 46.
comme accus, n'tant pas plus ami de Rossignol que de
Ronsin et par consquent pas moins odieux aux Jacobins,
dont il avait bris les idoles dans la guerre de Vende.
Que Westerman ait t rapproch de Danton, on le
pouvait comprendre; mais que l'affaire de Danton,
Camille Desmoulins, Lacroix et Philippeaux ait t
jointe et comme subordonne celle de Chabot,
Bazire, etc., qui tait parfaitement dfinie, cela ne pou-
vait venir que de la pense de dshonorer la cause des
premiers par cette association avec un acte de friponnerie;
en un mot de faire du procs des uns et des autres
un procs de corrompus. Il y en a une autre raison qui
n'a pas t signale, mais qui ressort de la marche des
dbats c'est qu'on ne pouvait juger tant d'accuss en
mme temps sans faire chacun sa part, et l'affaire de
la Compagnie des Indes pouvait tenir par ses complica-
tions une trs grande place. Or on commenait par elle,
et les dbats, d'aprs la loi rendue propos des Girondins,
pouvaient tre clos aprs trois jours! Tout cela taitt
videmment combin pour touffer la voix de Danton.
Fabre d'glantine et ses co-accuss1 avaient prcd,
on l'a vu, Danton et ses trois collgues en prison. lis y
taient en communication libre avec le reste des prison-
niers. Danton, au contraire, et les trois autres avaient t,
leur arrive, mis au secret; mais les chambres de Dan-
ton et de Lacroix taient voisines, et ils pouvaient, en
levant la voix, changer leurs penses ce qui a fait que
leurs paroles ont pu tre recueillies par d'autres dtenus

1. Leur interrogatoire est du germinal (26 mars 1794). Archives, V 342,


dossier 648, 3" partie, pices 41-44. L'arrt de prise de corps, conformment
au dcret de la Convention du 29 ventse (19 mars), est de la mme date (ibid.,
pice 51).
Oh! si j'avais su qu'ils voulaient m'arrter! s'criait

Lacroix. Je le savais, rpliqua Danton on m'en
avait prvenu, et je n'avais pu le croire. Quoi
Danton tait prvenu, et Danton s'est laiss arrter
C'est bien ta nonchalance et ta mollesse qui t'ont
perdu. Combien te l'a-t-on prdit de fois1!
C'est du Luxembourg que Camille Desmoulins crivit
sa femme ces lettres o le politique s'est entirement
oubli, o l'homme seul apparat avec toutes ses
faiblesses sous le coup du malheur, et on ne peut s'em-
pcher de penser alors avec quelle lgret lui-mme il
avait provoqu, avec quelle indiffrence, mme avec
quelle joie cruelle il avait contempl le malheur des
autres! Mais il y a l des accents de tendresse qui nous
meuvent bien justement, surtout quand on pense que
ce n'est point pour ses excs rvolutionnaires, comme
Hbert et consorts, mais pour avoir pris, bien tard sans
doute, contre les bourreaux la cause des victimes qu'
son tour il allait partager leur fortune
Ma Lucile, ma Vesta, mon ange, toi dit-il, la destine
ramne dans ma prison mes yeux sur ce jardin o je passai
huit annes de ma vie te suivre. Un coin de vue sur le
Luxembourg me rappelle une foule de souvenirs de nos
amours. Je suis au secret, mais jamais je n'ai t par la
pense, par l'imagination, presque par le toucher plus prs
de toi, de ta mre, de mon petit llorace.
Je ne t'cris ce premier billet que pour te demander les
choses de premire ncessit. Mais je vais passer tout le
temps de ma prison t' crire car je n'ai pas besoin de
prendre ma plume pour autre chose et pour ma dfense,

i. Mmoire sur les prisons, t. Il, page 153; Bcaulicn, Essah, t. V,


pages 541-542. J'ai cit ces leiles dans la Terreur, t. Il, pages 1C-164.
ma justification est tout entire dans mes huit volumes rpu-
blicains. C'est un bon oreiller sur lequel ma conscience s'en-
dort dans l'attente du tribunal et de la postrit. 0 ma bonne
Lolotte, parlons d'autre chose. Je me jette genoux, j'tends
les bras pour t'embrasser, je ne trouve plus mon pauvre
Loulou (ici la trace d'une larme) et cette pauvre Daronne 1
Sasecondelettre est un simple billet. Dans la troisime
il s'panche davantage

(\" avril).
Duodi [2' dcade] germinal
Le sommeil bienfaisant a suspendu mes maux. On est
libre quand on dort on n'a point le sentiment de sa captivit
le ciel a eu piti de moi. Il n'y a qu'un moment, je te voyais
en songe, je vous embrassais tour tour, toi et Horace; mais
notre petit avait perdu un il par une humeur qui venait de
se jeter dessus, et la douleur de cet accident m'a rveill.
Je me suis retrouv dans mon cachot; il faisait un peu de
jour. Ne pouvant plus te voir et entendre tes rponses, car
toi et ta mre vous me parliez, je me suis lev au moins
pour te parler et l'crire. Mais, ouvrant mes fentres, la
pense de ma solitude, les affreux barreaux, les verroux qui
me sparent de toi, ont vaincu toute ma fermet d'me. J'ai
fondu en larmes, ou plutt j'ai sanglot en criant dans mon
tombeau Lucile Lucile! o es-tu 2?

Ce jour-l, 12 germinal (1er avril), les cinq accuss


avaient subi l'interrogatoire qui prcdait l'acte d'accu-
sation et le renvoi devant le tribunal. Le juge Denizot
les fait appeler l'un aprs l'autre et pose chacun
cette question
D. S'il a conspir contre la nation franaise en voulant
rtablir la monarchie, dtruire le gouvernement rpublicain?

1. Nom familier de Mme Duplessis, sa belle-mre.


2. \oyei la lettre entire aux appendices, n" IV, et au n V les trois lettres
de Phibppeaux sa femme.
Ils rpondirent
Camille Desmoulins
Non.

Danton

Qu'il avait t rpublicain et qu'il mourrait tel.


Philippeaux
Qu'il a constamment conspir contre la tyrannie en faveur
de la libert et jamais contre la Convention nationale.

Delacroix

Jamais.
Hrault
Que ces horribles penses ne sont jamais entres ni dans
son esprit ni dans son cur.
Question unique couronne pour chacun d'eux par la
question finale.
S'il a un dfenseur?
A quoi Danton rpond
Qu'il se suffit lui-mme

1. Archives, W 342, dossier 648, 3e partie, pice 45. Cf. les interrogatoires
des deux Frey, de Gusman, de Diederichsen et de Sahuguet d'Espagnac, par
le juge Delige, mme jour, ibid., pice 4G, et diverses pices concernant les
Frey, ibid., 1" partie, pices 5-8.
CHAPITRE XXIX
DANTON, CAMILLE DESMOULINS, ETC.
(procs)

Danton, Camille Desmoulins, Philippeaux et Lacroix


la Conciergerie.

Ce fut le 12 germinal, 11 heures 1/2 du soir,


qu'on fit descendre les quatre prisonniers au greffe pour
leur remettre leur acte d'accusation et on leur dit
qu'ils allaient partir immdiatement pour la Concierge-
rie. Camille cumait de rage, se promenant grands pas
dans la chambre. Philippeaux n'exprima aucune plainte
il joignit les mains et leva les yeux au ciel. Danton plai-
santa Camille Desmoulins puis il dit Lacroix
Eh bien Lacroix, qu'en dis-tu? Que je vais me
couper les cheveux pour que Sanson n'y touche pas.
Ce sera bien une autre crmonie quand Sanson nous
dmantibulera les vertbres du cou. Je pense qu'il ne
faut rien rpondre qu'en prsence des deux Comits.
Tuas raison; il faut tcher d'mouvoir le peuple 1.

Quand ils partirent pour le tribunal (pour la Concier-
gerie), continue Beaulieu, Danton et Lacroix affectrent
une gaiet extraordinaire Philippeaux descendit avec
1. Beaulieu parat croire que les prisonniers remontrent encore dans leur
chambre, et c'est l qu'il place la scne. Il est plus probable qu'elle se passa au
greffe de la prison. Cf. Des Essarts, t. I, page 233, qui d'ailleurs ne parle pas
du greffe, et Fleury, Camille Desmoulins, t II, page 222.
un visage calme et serein Camille Desmoulins, avec un
air rveur et alflig. Il dit, avant d'enirer chez le con-
cierge Je vais l'chafaud pour avoir vers quelques
larmes sur le sort des malheureux; mon seul regret, en
mourant, est de n'avoir pu les servir.
Ce fut probablement en arrivant la Conciergerie que
Camille jeta sur le papier ces phrases vraiment animes
du souffle de son indignation
Si je pouvois imprimer mon tour si on ne m'avoit pas
mis au secret si on avoit lev mes scells et que j'eusse les
papiers ncessaires pour tablir ma dfense si on me laissoit
seulement deux jours pour faire un numro Sept, comme je
confondrois M. le chevalier Saint-Just, comme je le convain-
croisde la plus atroce calomnie! Saint-Just crit loisir dans
son bain, dans son boudoir et mdite pendant quinze jours
mon assassinat et moi je n'ai point o poser mon critoire;
je n'ai que quelques heures pour dfendre ma vie. Qu'est-ce
autre chose que le duel de l'empereur Commode qui, arm
d'une excellente lame foroit son ennemi se battre avec un
simple fleuret garni de lige?
Suivent quelques pages de notes o il veut retourner
l'accusation de complot contre ses accusateurs, prenant
surtout partie Saint-Just, Vadier, Amar, Voulland,
Barre1.
On a sur le sjour de Danton la Conciergerie le rcit
d'un homme qui tait l et qui a pu recueillir soit par
lui-mme, soit par quelque autre prisonnier plusieurs
de ses paroles

Danton, dit-il, plac dans un cachot ct de Wes-

1. Matton, Correspondance indite de Camille Desmoulins, pages 251-258.


Cette pice avait dj t donne dans le recueil intitul Papiers indits
trouv chez Robespierre, Saint-Jitsl, Payan, etc., et omit ou supprims par
Courtois, t. I, page 290.
termann, ne cessait de parler, moins pour tre entendu
de Westermann que de nous. Ce terrible Danton fut
vritablement escamot par Robespierre. 11 en tait un
peu honteux. Il disait, en regardant traversses barreaux,
beaucoup de choses que peut-tre il ne pensait pas;
toutes ses phrases taient entremles de jurements ou
d'expressions ordurires.
En voici quelques-unes que j'ai retenues
C'est pareil jour que j'ai fait instituer le tribunal

rvolutionnaire mais j'en demande pardon Dieu et
aux hommes; ce n'tait pas pour qu'il ft le flau de
l'humanit; c'tait pour prvenir le renouvellement
des massacres du 2
septembre. trange langage dans
la bouche de Danton t
Je laisse tout dans un gchis pouvantable il n'y
en a pas un
qui s'entende en gouvernement. Au milieu
de tant de fureurs, je ne suis pas
fch d'avoir attach
mon nom quelques dcrets qui feront voir que je ne
les partageais pas.

Si je laissais mes jambes Couthon, on pourrait
encore aller quelque temps au Comit de
Salut public.
Ce sont tous mes frres Can. Brissot m'aurait fait
guillotiner comme Robespierre.
J'avais un espion qui ne me quittait pas.
Je savais que je devais tre arrt.
Ce qui prouve que Robespierre est un Nron, c'est
qu'il n'avait jamais parl Camille Desmoulins avec
tant
d'amiti que la veille de son arrestation.
Dans les rvolutions, l'autorit reste aux plus scl-
rats.
Il vaut mieux tre un pauvre pcheur que de gou-
verner les hommes.
Les f. btes, ils crieront Vive la Rpublique l en
me voyant passer.

Il parlait sans cesse des arbres, de la campagne et de
la nature1.
Riouffe parle ainsi des autres accuss
Lacroix, fort embarrass de son maintien, semblait,
plus que tous les autres, tourment de la conscience que
tous les malheureux qu'il voyait, c'tait lui qui les avait
faits. Il affectait un tonnement qui, ne pouvant tre rel,
remplissait d'indignation ceux qui en taient tmoins.
Il avait l'air de s'attendrir sur le sort de tant de vic-
times. Pourquoi cette foule de jeunes filles dans les
fers? s'criait-il. Tout le surprenait, et la forme du
tribunal, et le rgime si dur des prisons, et le nombre des
prisonniers. Quoi! lui dit l'un d'entre eux; jamais des
charretes de victimes, se rencontrant sur vos pas, ne
vous ont appris qu'il y avait dans Paris une boucherie
d'hommes? Non, rpondit-il, je n'ai jamais ren-
contr des charrettes. Il
avait t un des plus ardents
promoteurs des institutions rvolutionnaires. Si son
ignorance n'et pas t feinte, elle n'en et pas t
moins odieuse. Gnies destructeurs qui lancent des flaux
parmi les hommes, et ne daignent pas s'informer de
leurs progrs!
Honte d'avoir t trahis par leur parti, honte de se
trouver au milieu de leurs victimes dont ils ne pouvaient
comprendre la modration leur gard, telle tait l'ex-
pression gnrale de leur figure peu ou point de solli-
citude pour la patrie. Ils mouraient en cherchant dm-
ler le fil des intrigues qui les avaient perdus, et comment
1. Mmoire8 d'un dtenu (Itiouffe), dans les Mmoires sur les prisons, t. f,
pages 06-08.
il tait arriv qu'ils ne fussent pas rests les plus forts.
Danton, le vritable gant de ce parti, et qu'il ne
faut confondre avec aucun d'eux, gnralisait davantage
ses ides.
Fabre d'glantine, malade et faible, n'tait occup
que d'une comdie en cinq actes qu'il disait avoir
laisse entre les mains du Comit de salut public, et de la
crainte que Billaut-Varennes ne la lui volt1.

II
13 germinal. Ouverture du procs, acte d'accusation. Westermann
joint aux accuss. Dbat sur l'affaire de la Compagnie des Indes.

Au moment o le procs allait commencer, y avait-il


quelque doute sur les deux hommes entre les mains des-
quels tait tout ce jugement?1
On trouve parmi les papiers du Comit de salut pu-
blic cette note bien extraordinaire
crire Henriot de mettre l'ordre qu'on ne fasse point
arrter le prsident et l'accusateur public du tribunal rvolu-
tionnaire.
D'une autre main
Faire signer par quatre membres.
D'une autre main
13 germinal.
(La lettre a t envoye le mme jour par un gendarme*.)

Les dbats s'ouvrirent ce mme jour (2 avril 1794).


Quatorze accuss prirent place sur les bancs qui leur

1. Mmoires d'un dtenu, dans les Mm. sur les prison, t, I, pages 68- G9.
2. Archives AF n, 22,doss. 71, pice 2.
taient rservs en tte non pas Danton mais Chabot,
Bazire, Fabre d'glantine c'tait, je l'ai dit, cette
affaire de falsification de dcret et de concussion que
l'on voulait subordonner tout le reste puis Lacroix et
Danton; aprs eux Delaunay et Hrault de Schelles,
complices des premiers, puis Camille Desmoulins et la
suite, dans la mme confusion, Gusman, Diederichsen,
Philippeaux, d'Espagnac, Junius et Emmanuel Frey.
Les jurs taient en face. D'ordinaire, quand les accu-
ss sont nombreux et que l'affaire peut tre longue, on
augmente le nombre des jurs. Ici il n'y en avait que
sept Renaudin, Desboisseaux, Trinchard, Dix-aot,
Lumire, Ganney, Souberbielle'. N'y avait-il que ceux-l
sur qui l'on pt compter? On tirait au sort les jurs, il
est vrai et le tirage avait t fait par Fleuriot et Fouquier
dans la chambre du conseil. a Le tirage ou le triage?
Il avait t fait en prsence de quelques juges, mais
en l'absence du greffier qui aurait d tre l et qui en
dpose au procs de Fouquier. Camille Desmoulins
rcusa Renaudin, et l'on ne tint pas compte de sa r-
cusation
Voulland et Vadier. du Comit de sret gnrale,
s'taient placs dans un lieu retir derrire les juges
pour jouir du spectacle de leurs victimes, ranges sur
les gradins5.
Dans l'appel des accuss, Camille Desmoulins, inter-
terrog sur son ge, dit
J'ai l'ge du sans-culotte Jsus, trente-trois ans.

1. Archives, W 342, dossier 648, 3* partie, pice 55 (procs-verbal d'au-


dience).
2. Dposition de Paris (Fabricius). Procs Fouquier, n 25.
3. Vilate, Causes secrtes du 9 thermidor, continuation, page 31.
Danton, sur son nom et sur sa demeure
Ma demeure sera bientt dans le nant quant mon nom,
vous le trouverez dans le Panthon de l'histoire.
Hrault de Schelles, sur son nom et sur son tat
avant la rvolution
Je m'appelle Marie-Jean, nom peu saillant mme parmi les
saints1. Je sigeais dans cette salle o j'tais dtest des par-
lementaires*.
Selon le plan qui avait t arrt, l'accusateur public
fit lire par le greffier, comme premire partie de son
acte d'accusation, le rapport d'Amar sur l'affaire de la
Compagnie des Indes, rapport la suite duquel Chabot,
Delaunay d'Angers, Julien de Toulouse (contumace),
Fabre d'glantine, Chabot et Bazire avaient t renvoys
devant le tribunal rvolutionnaire. L'accusateur public
y impliquait mme Hrault de Schelles, comme n'tant
tranger ni la falsification du dcret, ni aux trames
ourdies en faveur de la Compagnie des Indes, et il allait
jusqu' y rattacher Camille Desmoulins, parce qu'il
avait dit qu'il ne concevait pas comment en France on ne
gagnait pas d'argent; que pour lui, il n'avait que l'em-
barras du choix'.
Mais c'tait peu qu'il y et faux et concussion, ft-ce
un faux renouvel de l'antiquit comme celui qu'on
signalait ici. On y voulait voir un complot, et il y au-
rait manqu, on l'a vu, quelque chose, si on n'y et ml
les puissances trangres cet gard quelques tran-
gers faisaient bien parmi les conjurs. L'accusation com-

1. C'est sur un ton ironique qu'il pirlait sans aucun doute.


2. Moniteur du 15 germinal.
3. Bulletin, n 17, png. 65-67.
prenait donc ce titre les deux Frey, beaux-frres de
Chabot. Les deux Frey, venus en France presque tout
nus D, avaient donn leur sur, avec 200000 francs de
dot, au capucin Chabot d'o tenaient-ils ces 200 000 fr.?
Le Danois Diederichsen, l'Espagnol Gusman, lis avec
l'introuvable baron de Batz, agioteurs ou intrigants,
achevaient de donner cette conspiration de l'tran-
ger une certaine apparence; l'ex-abb d'Espagnac lui-
mme, accept du Comit des marchs, grce aux in-
telligences qu'il avait dans la place, comme fournisseur
des armes de la Rpublique, tait, selon l'accusation,
d'accord avec ces mmes puissances pour perdre nos
soldats.
On reliait par Camille Desmoulins le premier groupe
au second on les reliait l'un et l'autre, par Chabot et les
Frey, la conspiration de Ronsin, d'Hbert, etc. On les
reliait par Fabre d'glantine la conspiration des Gi-
rondins on les reliait mme par Danton la conspira-
tion de Dumouriez. Ici l'accusateur public pouvait puiser
pleines mains dans le rapport de Saint-Just. Danton a
servi la tyrannie (la royaut) il a conspir avec les
Lameth, il a attir le peuple dans le guet-apens du
Champ-de-Mars (17 juillet 1791). Danton s'est loign
de Paris aux jours de pril il n'y est revenu le 9 aot
que pour aller se coucher dans la nuit du 10; il a fait,
aprs le 10 aot, une alliance intime avec Dumouriez;
il flattait les Girondins, il tait dans des conciliabules
avec Wimpfen et d'Orlans on le souponnait d'avoir eu
des confrences en France avec la reine, d'aprs des let-
tres de l'ambassadeur d'Espagne Venise'. Il dnait chez
1. (31 juillet 1793.) Le 3 de ce mois, la Reine a t spare du Dauphin. La
Commune de Paris prtend qu'un agent du prince de Cobourg a des intelligences
Gusinan. Il tait sans doute en relation avec les Espagnols.
La lecture du rapport d'Amar sur l'affaire de la Com-
pagnie des Indes, puis des dcrets de renvoi au tribunal
occupa toute la premire sance (13 germinal). La
seconde commena par la lecture d'un dcret nouveau,
dcret rendu la veille, qui renvoyait au tribunal rvolu-
tionnaire un nouvel accus, Westermann, clievin de
Strasbourg, soldat ds son enfance, comme il rpondit
l'appel de son nom' il prit place immdiatement sur
les bancs auprs des autres2.

avec la Reine, que Danton et Lacroix, qui taient du parti de la Montagne, sont
devenus Girondins et ont eu des intelligences avec Sa Majest.
Renouvellement du Comit de sret gnrale neuf des principaux chefs
du parti maratiste en sont les membres.
On espre cependant qu'il s'y trouvera un espion royaliste dguis sous
le masque maratiste, etc.
Sig?1t.
Sign Cleme.nte
CLEME.-ITE
DF CAMPOS.
DE
(Archives, W 342, dossier 648, 3' partie, pice 33.)
Joignez-y une dclaration de Rheydellet, lieutenant de vaisseau, arrt, contre
le droit des gens, tant parlementaire et incarcr Cagliari. Il a appris du
major de la place, avant les vnements, la trahison de Dumouriez, la rbellion
de Lyon, de Marseille, de Toulon et de la Vende, le complot des fdralistes.
On lui a^dit, sur la fin de mars, que tous devaient se- runir aux puissances coa-
lises, ayant leur tte Danton et Dumouriez. 14 germinal. (Ibid., 1" partie,
pice 46.)
1. Notes de Topino-Lebrun, jur du tribunal rvolutionnaire, publies par
M. J. Claretie, Camille Desmoulins, page 408. Sur sa mise en accusation.
Moniteur du 14 germinal et procs-verbal d'audience. (Archives, W 342, dossier
648, 3- partie, pice 55).
2. Voici en quoi consista l'interrogatoire que lui avait fait subir lejuge Denizot
le matin mme
D. Son nom, son ge?`l
Il. Franois-Joseph Westermann, quarante ans militaire l'ge de quinze (ans),
puis chevin de la ville de Strasbourg et depuis la rvolution envoy comme com-
missaire du pouvoir excutif pour arrter Lafayette, et gnral de brigade.
1). S'il a conspir contre le peuple franais en voulant rtablir la monarchie,
dtruire la Convention nationale et le gouvernement rpublicain ?`l
K. Qu'il n'a jamais eu l'ide de pareils forfaits; que les bulletins de la Con-
vention nationale prouvent qu'il a toujours bien servi son pays.
D. S'il a fait choix d'un dfenseur ?`T
(Archives, ibid., 3* partie, pice 47.)
Ce mme jour, un nomm I'atou communiquait sa charge trois lettres (24 juil-
let, 2 et 27 aot 1793) lui adresses par son fils, volontaire qui servait en Veu-
de et qui avait se plaindre de son gnral. (Ibid., ! partie, pices 35-38.)
L'accusateur public fit lire par le greffier l'acte som-
maire rdig contre lui', puis celui qu'il avait dress
contre Chabot, Fabre d'glantine et les autres, comme
complment du rapport d'Amar, et enfin pour tout acte
d'accusation contre Danton, Hrault-Schclles, Camille
Desmoulins, Lacroix et Philipptaux, le rapport de Saint-
Just. C'est alors seulement que les dbats s'ouvrirent par
l'interrogatoire des tmoins
Comme dans l'acte d'accusation, c'est l'affaire de la
Compagnie des Indes que l'on attaqua d'abord dans les
dbats.
Le premier tmoin appel, Cambon, rappela les amen-
dements qu'il avait fait adopter au dcret relatif la
Compagnie des Indes et les altrations qu'ils avaientsubies
dans la rJaclion officielle. Fabre rclama la production
de l'original qu'on l'accusait d'avoir altr, et n'ayant
pu l'obtenir, il expliqua la part qu'il avait prise la
discussion de la loi, les modifications qu'il avait faites
au texte propos par Delaunay pour le ramener la forme
vote par la Convention, dsavouant les changements
tout autres que l'on y avait introduits frauduleusement
dsaveu dont nous avons prouv ci-dessus la parfaite
exactitude, ayant sous les yeux les pices qu'on lui a re-
fuses. Mais sa dfense chargeait d'autant plus Chabot,
Delaunay et leurs amis. Delaunay niait tout; Chabot et
Bazire soutenaient qu'ils n'taient entrs dans cette in-
trigue que pour en connatre les dtails et la faire
chouer. Hrault de Schelles avait eu vent des bruits
divers qui couraient sur le sort des compagnies finan-
cires. Il avait demand Bazire s'il connaissait quelque
1. Archives, W 312, dossier 648, 3' partie, pice 59.
2. lbirl., 3e partie, pice 55. (Procs- verbal d'audience.)
chose tout ce galimathias , et Bazire lui avait rpon-
du C'est mon secret el
dans peu je le dvoilerai au
Comit de sret gnrale. D'Espagnac convenait bien
qu'il avait rendu quelques services la Compagnie des
Indes et qu'il lui en avait promis d'autres, en tout hon-
neur mais on lui citait cette lettre qu'il avait crite
Julien

Cher ami,
Je n'ai encore rien fait pour vous et cependant je n'ai point
oubli toutes les obligations que je vous ai.
Vous auriez de la peine vous faire une juste ide des sa-
crifices que j'ai faits pour nombre de sclrats qui sigent
ct de vous et qui ne m'ont pas tenu parole, etc.

Pendant ces tristes dbats, Lacroix, Danton, murmu-


raient Qu'tait-il besoin de notre prsence une ins-
truction sur un vol de portefeuille, une procdure avi-
lissante pour notre caractre? Passe d'aller dans la
mme voiture, disait Danton, etc.2.

III
Interrogatoire de Danton (14 germinal). Nutes du jur Tupino-Lebrun.

C'est aprs avoir longtemps tran l'audience dans


ces sales affaires, que le prsident Herman en vint
Danton.

1. Plusieurs pices concernant d'Espignac se trouvent dans un autre carton


des archives, W 515.
2. Notes prises l'audience, Archives, W 345, dossier 670, (doss. de Chau-
mctte), 1" partie, pices 22 et 23. De la mme main qu'un rquisitoire contre
Osselin (pice 25) qui parait tre de Naulin. Ce n'est pourbnt pas Puulin qui
sigea dans l'affaire. Cf. Moniteur du lb germinal (4 avril 179i).
LE prsident. Danton, la Convention nationale vous
accuse d'avoir favoris Dumouriez, de ne l'avoir pas fait con-
natre tel qu'il tait, d'avoir partag ses projets liberticides,
tels que de faire marcher une force arme sur Paris, pour
dtruire le gouvernement rpublicain et rtablir la royaut.
Dam on. Ma voix, qui tant de fois s'est fait entendre pour
la cause du peuple, pour appuyer et dfendre ses intrts,
n'aura pas de peine repousser la calomnie.
Les lches qui me calomnient oseraient-ils me parler en
face? Qu'ils se montrent, et bientt je les couvrirai eux-mmes
de l'ignominie, de l'opprobre qui les caractrisent Je l'ai dit
et je le rpte mon domicile est bientt dans le nant et mon
nom est au Panthon Ma tte est l elle rpond de tout!
La vie m'est charge, il me tarde d'en tre dlivr.
LE prsident. Danton, l'audace est le propre du crime et
le calme est celui de l'innocence sans doute, la dfense est
de droit lgitime, mais c'est une dfense qui sait se renfermer
dans les bornes de la dcence et de la modration, qui sait
tout respecter, mme jusqu' ses accusateurs'.
Danton. -L'audace individuelle est sans doute rprimable
et jamais elle ne put m'tre reproche mais l'audace natio-
nale, dont j'ai tant de fois donn l'exemple, dont j'ai tant de
fois servi la chose publique, ce genre d'audace est permis; il
est mme ncessaire en rvolution, et c'est de cette audace
que je m'honore. Lorsque je me vois si grivement, si injuste-
ment inculp, suis-je le matre de commander au sentiment
d'indignation qui me soulve;contre mes dtracteurs? Est-ce
d'un rvolutionnaire comme moi, aussi fortement prononc,
qu'il faut attendre une dfense froide? Les hommes de ma
trempe sont impayables c'est sur leur front qu'est imprim
en caractres ineffaables le sceau de la libert, le gnie r-
publicain et c'est moi que l'on accuse d'avoir ramp aux
pieds des vils despotes, d'avoir toujours t contraire au parti
de la libert, d'avoir conspir avec Mirabeau et Dumouriez

1. Cf. les notes d'audience cites plus hnut.


et c'est moi que l'on somme de rpondre la justice invi-
table, inflexible Et toi, Saint-Just, tu rpondras la pos-
trit de la diffamation lance contre le meilleur ami du
peuple, contre son plus ardent dfenseur En parcourant
cette liste d'horreurs, je sens toute mon existence frmir*.
Danton allait continuer ainsi le prsident le rappela
encore au respect de la reprsentation nationale, du ( ri
bunal et du peuple souverain, et il lui cita l'exemple de
Marat (quel type de convenance et de douceur!), Marat
qui, accus comme lui, tablit son innocence en ter-
mes respectueux. Je ne puis, ajouta-t-il, vous proposer
de meilleur modle .
Danton se rsigna donc discuter le rapport de Saint-
Just. Mais il ne se contint pas longtemps

Moi, vendu Mirabeau, d'Orlans, Dumouriez! moi,


le partisan des royalistes et de la royaut! N'ai-je point
fait afficher au district des Cordeliers la ncessit de s'insur-
ger ?J'ai toute la plnitude de ma tte lorsque je provoque
mes accusateurs, lorsque je demande me mesurer avec
eux. Que l'on me les produise et je les replonge dans le
nant dont ils n'auraient jamais d sortir! Vils impos-
teurs, paraissez, et je vais vous arracher le masque qui vous
drobe la vindicte publique*
prsident, sous prtexte de le calmer, trouva le
Le
moyen de l'irriter davantage
Danton, ce n'est pas par des sorties indcentes contre vos
accusateurs que vous parviendrez convaincre le jury de
votre innocence. Parlez-lui un langage qu'il puisse entendre.
Danton. Un accus comme moi, qui connat les mots
et les choses, rpond devant le jury mais ne lui parle pas.

1. Bulletin n 21, pages 83-84.


2. Ibid., n1 22, page 85.
Jamais l'ambition ni la cupidit n'eurent de puissance sur
moi. Tout entier ma patrie, je lui ai fait le gnreux
sacrifice de toute mon existence.
C'est dans cet esprit que j'ai combattu l'infme Pastoret,
Lafayette, Bailly et tous les conspirateurs qui voulaient s'in-
troduire dans les postes les plus importants pour mieux et
plus facilement assassiner la libert. Il faut que je parle de
trois plats coquins qui ont perdu Robespierre. J'ai des
choses essentielles rvler; je demande tre entendu
paisiblement, le salut de la patrie en fait une loi.
Le prsident l'invite se dfendre lui-mme avant
d'attaquer personne.
DANTON. Je reviens ma dfense. C'est une chose bien
trange que l'aveuglement de la Convention nationale jus-
qu' ce jour sur mon compte, c'est une chose vraiment mira-
culeuse que son illumination subite!
LE prsident. L'ironie laquelle vous avez recours ne
dtruit pas le reproche vous fait de vous tre couvert en
public du masque du patriotisme pour tromper vos collgues
et favoriser secrtement la royaut.
Rien de plus ordinaire que la plaisanterie, les jeux de
mots, aux accuss qui se sentent presss et accabls de leurs
propres faits, sans pouvoir les dtruire.
DANTON. Je me souviens effectivement d'avoir provoqu
le rtablissement de la royaut, la rsurrection de toute la
puissance monarchique, d'avoir protg la fuite du tyran,
en m'opposant de toutes mes forces son voyage de Saint-
Cloud, et faisant hrisser de piques et de bayonnettes son
passage, en enchanant, en quelque sorte, ses coursiers fou-
gueux Si c'est l se dclarer le partisan de la royaut, s'en
montrer l'ami, si ces traits on peut reconnatre l'homme
favorisant la tyrannie, dans cette hypothse, j'avoue tre
coupable de ce crime
Puis il s'explique sur l'affaire du Cliamp-de-Mars,
(17 juillet 1791), sur sa retraite rcis-sur-Aube, sur
son voyage en Angleterre, le 17 juillet 1789 (presque au
lendemain de la prise de la Bastille), voyage o l'on
voulait voir comme un premier symptme d'migration,
sur sa nouvelle retraite Arcis-sur-Aube en 1792
On m'accuse de m'tre retir Arcis-sur-Aube au moment
o la journe du 10 aot tait prvue, o le combat des
hommes libres devait s'engager avec les esclaves.
A cette inculpation, je rponds avoir dclar cette
poque que le peuple franais serait victorieux, ou que je
serais mort; je demande produire pour tmoin de ce l'ait le
citoyen Payen (Payan) il me faut, ai-je ajout, des lauriers
ou la mort.
O sont donc les hommes qui ont eu besoin de presser
Danton pour l'engager se montrer dans cette journe? o
sont donc ces tres privilgis dont il a emprunt l'nergie?
Depuis deux jours, le tribunal connat Danton; demain
il espre s'endormir dans le sein de la gloire jamais il n'a
demand grce, et on le verra voler l'chafaud, avec la
srnit ordinaire au calme de la conscience.
Et il rend compte de ce qu'il a fait au 10 aot, des
actes de son ministre, des sommes qui ont t mises
sa disposition, de ses 400000 francs de fonds secrets
Je n'ai dpens bureau ouvert que 200 000 livres.
Ces fonds ont t les leviers avec lesquels j'ai lectris les
dpartements.
Il parle ensuite de ses relations avec Dumouriez, avec
Westermann.
Un jur lui demande pourquoi Dumouriez n'a pas
poursuivi les Prussiens dans leur retraite pourquoi
Billaud-Varennes, qu'il avait charg de surveillerDu-
mouriez, n'a pas pressenti ses trahisons.
Danton rpond qu'il est bien facile de juger aprs
coup et renvoie au rapport de Billaud-Varennes.
Un des jurs, Topino-Lebrun, dans des notes prises
l'audience, a gard sous cette forme tronque, mais vi-
demment originale, plusieurs des traits de la dfense de
Danton
Moi vendu? un homme de ma trempe est impayable.
La preuve me taisais-je^.lorsque j'ai dfendu Marat, lorsque
j'ai t dcrt deux fois sous Mirabeau, lorsque j'ai lutt
contre Lafayette? Mon affiche pour insurger aux 5 et 6 oc-
tobre. Que l'accusateur qui m'accuse d'aprs la Convention
administre la preuve, les semi-preuves, les indices de ma
vnalit. J'ai trop servi; ma vie m'est charge, je demande
des commissaires de la Convention pour recevoir ma dnon-
ciation sur le systme de dictature.
J'ai empch le voyage de Saint-Cloud; j'ai t dcrt
de prise de corps pour le Champ-de-Mars.
Les assassins furent envoys pour m'assassiner Arcis.
Je me sauvai Londres je suis revenu lorsque Garant fut
nomm. On offrit Legendre 50000 cus pour m'assassiner.
Quelle proposition avez-vous faite contre les Brissotins?
La loi dePublicola. Je portai le cartel Louvet, qui refusa.
Je manquai d'tre assassin la Commune. J'ai dit Bris-
sot Tu porteras ta tte sur l'chafaud , et je l'ai rappel ici
Lebrun. J'avais prpar le 10 aot et je fus Arcis, parce
que Danton est bon fils, passer trois jours faire mes adieux
ma mre et rgler mes affaires. Il y a des tmoins. On m'a
revu solidement. Je ne me suis point couch. J'tais aux
Cordeliers, quoique substitut de la Commune. Je dis au
ministre Clavire, qui venait de la part de la Commune, que
nous allions sonner l'insurrection. Aprs en avoir rgl
toutes les oprations et le moment de l'attaque, je me suis
mis au lit comme un soldat, avec l'ordre de m'avertir. Je
sortis une heure, et je fus la Commune devenue rvolu-
tionnaire. Je fis l'arrt de mort contre Mandat (il ose s'en
vanter!) qui avait l'ordre de tirer sur le peuple. On mit le
maire en arrestation, et j'y restai suivant l'avis des patriotes.
J'eus 400 000 fr. sur 2 millions pour faire la rvolution,
200 000 livres pour choses secrtes.
(Compte sommaire.) ')

Ministre de la justice, j'ai fait excuter les lois.


Marat avait son caractre volcanis, celui de Robespierre
tenace et ferme, et moi je servais ma manire.
Je ne vis qu'une fois Dumouriez qui me tta pour le
ministre. Je rpondis que je ne le serais qu'au bruit des
canons.
Le pige de Brissot tait de faire voir que nous dsorga-
nisions les armes de Belgique.
On me refuse des tmoins allons, je ne me dfends plus.
Je vous fais d'ailleurs mes excuses de ce qu'il y a de trop
chaud, c'est mon caractre.
Le peuple dchirera par morceaux mes ennemis avant trois
mois'.

Danton, dit le rdacteur du Bulletin, parlait depuis


longtemps avec cette vhmence, cette nergie qu'il a tant
dploye dans les assembles.
En parcourant la srie des accusations qui lui taient
personnelles, il avait peine se dfendre de certains
mouvements de fureur qui l'animaient; sa voix altre
indiquait assez qu'il avait besoin de repos.
Cette position
pnible fut sentie de tous ses juges,
qui l'invitrent suspendre ses moyens de justification
pour les reprendre avec plus de calme et de tranquillit.
Danton se rendit l'invitation et se tut1.
Plusieurs tmoins au procs de Fouquier-Tinville,
d'Herman et d'autres membres, juges ou jurs, du tribu-

1. Notes de Topino-Lebi-un. J. Claretie, Camille Desmoulins, p. 465-467.


2. Bulletin, n 23, p. 89.
nal rvolutionnaire, prtendent que cette invitation tait
un pige
Les dbats s'ouvrirent, dit le reprsentant du peuple Thi-
rion, 152e tmoin. Danton commena. Au milieu de sa d-
fense, Herman qui prsidait, lui dit Tu es fatigu, cde
la parole un autre, je te la redonnerai quand tu seras
repos.
Danton voulait continuer, le prsident insista; la parolo
fut te Danton et elle ne lui fut plus rendue.
Cette affirmation donna lieu un dbat anim dans
le procs o elle se produisit, et Herman ne put s'en
dfendre qu' demi
D'Acbigny. J'affirme que la |parole a t retire
Danton.
HERMAN. Je le nie d'ailleurs celte affaire tait un pro-
cs extraordinaire et politique (violents murmures. II n'y
a pas de procs politique, s'crie l'auditoire.)
Paris. Je le rpte Danton ne fut pas entendu, non
plus que les autres accuss. On craignait mme les tmoins
charge. Un seul fut produit; encore parla-t-il la dcharge
de Danton. Il n'tait pas ais de trouver des tmoins contre
de pareils hommes1.
Pendant le discours de Danton, un colloque par crit
s'tait engag entre le prsident Herman et Fouquier-
Tinville, sur un petil, carr de papier qu'ils se renvoyaient
de l'un l'autre et qui est rest aux Archives
(HERMAN.) Dans une demi-heure, je ferai suspendre la
dfense de Danton, il faudra prendre quelques-uns de dlail.
(FouQuiER-TiNviixE.) J'ay une interpellation (il avait crit
objection) faire Danton, relativement la Belgique, lors-
que tu cesseras les tiennes.

1. Procs de Fouquier, n 46, page 3.


(Herman.) 11 ne faut pas entamer relativement d'autres
que Lacroix et Danton l'affaire de Belgique, et quand nous
en serons l, il faut avancer'.

IV
15 germinal. Lhuillicr mis en accusation. Interrogatoire de Camille Desmoulins,
de Gusman, de Lacroix, de Philippeaux, de Westermann, de Diederichsen,
des deux Frey.

Le 15, troisime jour des dbats, un nouvel accus,


Lhuillier, ex-procureur gnral syndic du dpartementt
de Paris, fut runi aux autres accuss sur le rquisitoire
de Fouquier-Tinville, comme complice de Chabot, etc.
Aprs lui, aprs Hrault de Schelles, qui eutrpondre,
comme membre du comit diplomatique, sur ses rapports
avec Proly, et sur cet abus des papiers relatifs aux affaires
trangres et ces intelligences avec l'ennemi dont le Co-
mit de salut public l'avait accus3, le prsident inter-
rogea Camille Desmoulins. Ses crits taient au fond ce
qui le faisait mettre en jugement, et le prsident lui
opposa sans dtour cette page fameuse du numro III du
Vieux Cordelier
Crime de contre-rvolution au descendant de Cassius, pour
avoir gard les portraits de ses ayeux.

1. Archives, W 542, dossier 648, 1" partie, pice 34.


2. Archives, ibid., 3' partie, pice 55 (procs-verbal d'audience).
3 Voici ce qu'en rapportent les notes de Topino-Lebrun
Hrault, sur le petit coffret, nie le fait. Il fut nomm pour la partie diplo-
matique avec Barre. Dclare que jamais il ne s'est ml des ngociations, nie
n'avoir jamais fait imprimer aucune chose diplomatique.
a Je ne conois rien ce ^alimathias.
J'ai sauve la llpublique une arme de 60 000 hommes. Travaill avec Dar-
tblemy la neutralit de la Suisse.
<t
Jamais rien communiqu Proly en politique; au surplus, il fallait me con-
Il fronter avec lui. (J. Claretie, Camille Desmoulins, pages 467-468).
Autre crime de contre-rvolution avoir t aux commo-
dits sans avoir vid ses poches d'effigies royales, et cela
pour les avilir, etc.
Le Bulletin n'en donne pas davantage. Si le prsident
aussi s'en est tenu l, il a craint sans doute de rveiller
dans l'auditoire, par une plus longue citation, l'impres-
sion que le numro III du Vieux Cordelier avait faite
dans le public'.
Camille Desmoulins avait plus d'esprit que de carac-
tre. Il ne soutint pas dans les dbats son rle de vieux
Cordelier, et sembla dsavouer cette ironie vengeresse
qui avait mis au pilori de l'opinion publique et la loi
des suspects et tout ce que le prsident appelait les
dcret? les plus salutaires . Dans les notes du jur cit
plus haut on trouve ces fragments de ses rpliques
J'ai dnonc Dumouriez avant Marat, d'Orlans le pre-
mier. J'ai ouvert la rvolution, et ma mort va la fermer.
Marat s'est tromp sur Proly. Quel est l'homme qui n'a pas
eu son Dillon? Depuis le numro IV je n'ai crit que pour me
rtracter. J'ai attach le grelot toutes les factions, on m'a
encourag, crit, etc. Dmasqu le faste d'Hbert. 11 est bon
que quelqu'un le fasse'.
Gusman avoua qu'il tait grand d'Espagne de pre-
mire classe, mais il dit qu'il n'en soupirait pas moins
pour la libert et qu'il tait venu en France pour en
jouir. L'infortun C'est cela qu'aurait pu justement
s'appliquer cette parole de Danton, plaisantant sur les

1. Nons en avons reproduit ci-dessus la partie principale.


2. Jules Claretie, page 469. Le gnral Dillon, ami de Camille Des-
moulins, tant accus devant la Convention d'un complot royaliste, Camille Des
moulins avait voulu le dfendre la tribune. Il publia en sa faveur une bro
chure Rponte de Camille Desmoulins ~'</tMfB<Mon. (Voyez L. Blanc,
t. IX, pages 77 et 78.)
longues explications de son coaccus Il faitdes ch-
teaux en Espagne 1.
Lacroix rendit compte de sa mission en Belgique il
nia qu'il et provoqu le renouvellement de la reprsen-
tation nationale, et pour sa dfense en gnral il demanda
que l'on entendt ses tmoins
Depuis trois jours, dit-il, je revendique inutilement le
droit sacr de la dfense pour un accus, mes moyens de
l'tablir; depuis trois jours, j'ai remis la liste de mes tmoins
justificatifs, et cependant aucun d'eux n'est encore assign.
Je somme l'accusateur public de me dclarer, en face du
peuple, tmoin de mes efforts pour me justifier, pourquoi cette
satisfaction si lgitime m'est refuse.
L'ACCUSATEUR public. L'appel de vos tmoins m'est tota-
lement tranger ils doivent tre produits votre requte et
votre diligence; je ne me suis point oppos leur citation, et
dclare encore ne point m'y opposer.
Lacroix. Mais ne pas vous opposer l'appel de mes t-
moins ne me suffit pas; rien ne se fait sans la permission de
l'accusateur public, sans ses ordres c'est donc cette permis-
sion, ca sont donc ces ordres que je sollicite.
L'accusateur PUBLIC.- Puisque vous exigez une dclaration
formelle de ma part, je dclare permettre que vos tmoins
soient appels, autres toutefois que ceux par vous dsigns
dans la Convention et cet gard j'observe que l'accusation
porte contre vous manant de toute la Convention en masse,
aucun de ses membres ne peut vous servir de tmoin justi-
ficatif car rien ne serait plus ridicule que de prtendre avoir
le droit de faire concourir votre justification vos propres
accusateurs, et surtout des corps constitus, dpositaires du
pouvoir suprme, qui ont droit de l'exercer pour le plus grand
avantage du peuple et n'en doivent compte qu' lui.
1. Notes de Topino-Lebrun. Jules Claretie, l. 10, p. 470. On lui fait, disait-il
encore de la condescendance du prsident Herman sur ces longueurs, on lui fait
poiitesae comme tranger. [Ibicl., p. 470.)
Lacroix. Et des assertions par vous poses j'en conclus,
comme je le dois, qu'il est permis mes collgues de m'as-
sassiner, et moi dfendu de dmasquer, de confondre ces
vils assassins dans les derniers moments de mon existence.
Il importe cependant bien essentiellement au peuple d'tre
clair sur certains individus qui le reprsentent, et dont
tout le mrite consiste se crer des prneurs, des adula-
teurs en assez grand nombre pour craser les hommes ver-
tueux et altiers qui refusent d'encenser leur idole et d'adopter
leurs opinions errones.
LE prsident. Vous tes accus de conspiration vous
vous en dfendez, vous vous prtendez irrprochable, et c'est
mme jusque dans l'enceinte de ce tribunal que vous osez
conspirer, calomnier la reprsentation nationale et jeter sur
elle les soupons les plus odieux.
Lacroix. Je ne suis donc ici que pour la forme, puisque
l'on veut me rduire y jouer un rle muet.
LE PRSIDENT. Votre dfense n'est entrave par personne;
mais les invectives, les diffamations ne sont point des moyens,
et ce n'est pas ainsi qu'on parvient dmontrer son inno-
cence.
Lacroix. J'insiste pour que les tmoins par moi proposs
soient admis1, et je demande, en cas de difficult, que la
Convention soit consulte cet gard.
L'ACCUSATEUR 11 est temps de faire cesser cette
PUBLIC.
lutte, tout la fois scandaleuse, et pour le tribunal, et pour
tous ceux qui vous entendent je vais crire la Convention
pour connatre son avis, il sera bien exactement suivi.
Cette dclaration avait une porte redoutable. Les
accuss ne parurent pas s'en apercevoir.
Rien d'insolite ne s'tait encore produit dans le procs.
Danton disait

1. On a au dossier des listes des tmoins assigner la requte de Hrault,


d'Espagnac, de Danton, de Lacroix. (Archives, W 342, dossier 648, i" partie,
pices 41 et 46.)
Pourvu qn'on nous donne la parole et largement, je suis
sr de confondre mes accusateurs, et si le peuple franais
est ce qu'il doit tre, je serai oblig de demander leur grce.
Et Camille
Ah! nous aurons la parole c'est tout ce que nous deman-
dons. (Grande et sincre gaiet de tous les dputs accuss.)
Puis Danton encore
C'est Barre qui est patriote prsent; n'est-ce pas? Et
Danton aristocrate! La France ne croira pas cela longtemps.
Et interpellant Cambon qu'il voyait parmi les tmoins
Nous crois-tu conspirateurs? Voyez, il rit, il ne croit pas.
crivez qu'il a ri.
Puis s'adressant aux jurs
C'est moi qui ai fait instituer le tribunal, je dois m'y
connatre'
Cependant le prsident continuait l'interrogatoire.
On accusait Danton et Lacroix d'avoir t contraires la
rvolution du 51 mai; d'avoir incrimin Hanriot pour
le rle qu'il y avait jou, d'avoir demand sa tte.
Cela se rattachait l'accusation de fdralisme et de
faveur pour les Girondins. Lacroix rpond
J'ai dit lleniot Tiens ferme, sans cela nous sommes
perdus. Il faut qu'aujourd'hui le peuple et la Convention
aient satisfaction de tous les aristocrates.
Et Danton
Je n'ai poiut demand l'arrestation d'Henriot, et je fus un
de ses plus forts appuis.

1. Notes de Tnpuio- Lebrun. Jules Claretie, Camille Detnwulins, pages 408-


470.
D'autre part on reprochait Lacroix d'avoir demand
l'arrestation des vingt-deux et de tous les appelants,
dans l'intention il est vrai, de soulever les dpartements

contre Paris et il rpondait
Je n'ai point eu les intentions perfides que l'on me prte,
je n'avais d'autre but que de dlivrer la Convention des
membres qui obstruaient ses oprations.

Parmi ces hommes sur lesquels, part les griefs


politiques de l'accusation, il y avait tant dire, celui
qui mritait le plus de considration, c'est assurment
Philippeaux toute l'accusation son gard se rsumait
dans ces paroles du prsident
Philippeaux, vous tes accus d'avoir attaqu le gouverne-
ment par vos crits, d'avoir vot l'appel au peuple, d'avoir
calomni Marat et de vous tre dclar dfenseur de Roland.

Il se dfendait en disant qu'il avait t d'abord pour


l'appel au peuple, mais qu'ensuite il l'avait rejet;
qu'il avait pu tre tromp sur Roland, mais qu'il avait
dmasqu, six mois l'avance, la faction des Girondins
qu'il avait t des soixant-dix-huit opposs la mise
en jugement de Marat. Que restait-il donc? ses crits
mais c'tait l ce qu'on ne lui pardonnait pas. Envoy
en Vende, il avait dnonc au Comit de salut public
les horreurs et les turpitudes qui s'y commettaient,
dnonc Ronsin, Rossignol'; puis, ses dmarches tant

I. Goupilleau de Fontenay, envoy en Vende en qualit de commissaire, osa


pourtant destituer Rossignol. Si c'tait, lui dit liaire, un gnral comme
Turenne que tu eusses destitu, on te le pardonnerait aisment mais quand il
est question d'un patriote comme Rossignol, c'est un crime.
Qu'on pse bien ce mot, dit Courtois dans ses notes, et qu'on le rapproche
du chancre politique entretenir en Vende.
[Note de Courtois. Jules Claretie, Camille Desmoulins, page 475.)
restes sans rsultat, il avait dnonc la Convention le
Comit de salut public lui-mme
J'ai connu mes devoirs, dit-il fermement, et je les ai rem-
plis, je n'ai point avili la reprsentation nationale.
Et comme l'accusateur public lui rpondait avec
aigreur
II ne manque ce que vous dites que les actions.
11 rpliqua
Il vous est permis de me faire prir, mais de m'outrager
je vous le dfends'.
Westermann ne montra pas moins d'nergie en faisant
le tableau de ses services dans l'arme de Dumouriez,
Jemmapcs et plus tard
Lorsque Dumouriez tait en Belgique, dit-il, j'tais en
Hollande, abandonn entre les ennemis. J'ai conduit ma
lgion Anvers.
11 ne lui fut pas plus difficile de prouver combien il
s'tait montr contraire aux manuvres qui prparrent
la rbellion de Dumouriez; et quant au commandement
qu'il avait par la suite exerc en Vende, comme on
l'invitait se justifier des mauvais traitements dont se
plaignaient les volontaires (tous, disait-on, s'accordaient
lui reprocher des actes d'inhumanit), il dit
Les bons soldats se louent de moi et me rendent justice;
le blme des lches qui se plaignent de moi et qui m'accusent
ne peut que concourir ma justification.
A un autre moment, comme le prsident l'interrom-
pait en disant qu'il divaguait et qu'il perdait son

1. Bulletin, p. 98.
temps Je ne puis mieux l'employer qu' dfendre
mes jours, dit-il brusquement'.

Des traits divers de cette dfense le jur Topino-Lebrun
a conserv ce dfi tout soldatesque du gnral ses
lches accusateurs
Je demanderai me mettre tout nu devant le peuple pour
qu'on me voie j'ai reu sept blessures, toutes par devant;
je n'en ai reu qu'une par derrire, mon acte d'accusation5.
Le prsident interrogea encore Diederichsen qui rendit
tmoignage des services dont il tait redevable aux deux
Frey. Il interrogea Junius Frey, qui exposa sa situation
de fortune et son expnlsion de Vienne comme ami des
Jacobins; Emmanuel Frey, qui n'avait fait que suivre
son frre et qui s'en faisait gloire, se dclarant prt
mourir avec lui mais l'intrt tait ailleurs.

Inquitude du tribunal sur la suite des dbat. Lettre de Fouquier-Tinville


la Convention. Discours de Saint-Just. Dcret du 15 germinal.

Le Comit de salut public n'tait pas rassur sur


l'issue du procs. L'opinion publique n'avait pas t
souleve contre Danton comme elle l'avait t contre
Hbert et l'attitude audacieuse, menaanle, de l'lo-
quent tribun aux dbats, ses rugissements qui remuaient
la salle et retentissaient travers les fentres jusqu'au

1. D'Aubigny, tmoin au Procs de Fouqtiier-Tinville, n 40, p 5.


'2. yotes de Topino-Lcbnin, publies pir M. J. Clarotic la fin de son livre sur
Camille Desmoulins, pages 408 et 470. Le propos est cohfinn': par linheul.
Moi conspirateur! Je demande me dpouiller tout nu devant le peuple
j'ai reu sept blessures par devant, je n'en ai qu'une par derrire c'est mon
acte d'accusation. (Du systme de dpopulation ou la vie et les aimes de
Carrier, page 55.)
milieu du peuple de la rue pouvaient provoquer des
manifestations en sa faveur et qu'et-ce t s'il avait
fallu dfrer l'nergique rclamation de Lacroix et faire
descendre devant le tribunal la Convention o ils
n'avaient pas t entendus? La lettre que Fouquier-
Tinville avait promis d'crire l'assemble comme pour
lui donner satisfaction tait ainsi conue
Citoyens reprsentants,
Un orage horrible gronde depuis que la sance est com-
mence les accuss, en forcens, rclament l'audition des
tmoins dcharge, des citoyens dputs Simon, Courtois,
Laignelot, Frron, Panis, Lindet, Calon, Merlin de Douai,
Gossuin, Legendre, Robin, Goupilleau de Monlaigu, Robert
Lindet, Lecointre de Versailles, Brival et Merlin de Thion-
ville ils en appellent au peuple du refus qu'ils prtendent
prouver. Malgr la fermet du prsident et du tribunal en-
tier, leurs rclamations multiplies troublent la sance, et ils
annoncent hautement qu'ils ne se tairont pas que leurs tmoins
ne soient entendus et sans un dcret; nous vous invitons
nous tracer dfinitivement notre conduite sur cette rclama-
tion, l'ordre judiciaire ne nous fournissant aucun moyen de
motiver ce refus. Sign A _q FouQl]IER HERMAN

1. L'original est au Muse des archives, vitrine 219, n 1404. Voici la premire
forme que Fouquier-Tinville avait donne sa lettre. Le prsident Herman, qui
signa aprs lui la seconde, contribua sans doute l'adoucir un peu
Un orage horrible gronde depuis l'instant que la sance est termine. Des
voix effroyables rclament la
comparution et l'audition des dputs Simon, Gos-
suin. Legendre, Frron, Panis, Lindet, Calon, Merlin de Douai,
Courtois, Lai-
gnelot, Robert Lindet, Robin, Goupilleau de Montaigu, Lecointre de Versailles,
Brival et Merlin de Thionville.
Les accuss en appellent au peuple entier, du refus qui lui seroit fait de citer
ces tmoins il est impossible de vous tracer l'tat d'agitation des esprits. Mal-
<i gr la fermet du tribunal, il est instant que vous vouliez bien nous indiquer
notre rgle de conduite et le seul moyen seroit un dcret ce que nous pr-
voyons. Sign: Focquier.
(Cit par la substitut Cambon au Procs Fouquier, n 21, p. 2. Il donne
ensuite l'autre, signe Fouquier et Herman, prsident.)
Dans la sance du 15 germinal (4 avril) Saint-Just
monta la tribune, fit voir cette lettre qu'il tenait la
main, mais au lieu de la lire, il pronona ce violent
rquisitoire
L'accusateur public du tribunal rvolutionnaire a
mand que la rvolte des coupables avait fait suspendre
les dbats de la justice jusqu' ce que la Convention ait
pris des mesures. Vous avez chapp au danger le plus
grand qui ait menac la libert. Maintenant tous les
complices sont dcouverts et la rvolte des criminels au
pied de la justice mme, intimids par la loi, explique le
secret de leur conscience; leur dsespoir, leur fureur,
tout annonce que la bonhomie qu'ils faisaient paratre
tait le pige le plus hypocrite qui ait t tendu la
Rvolution.
Quel innocent s'est jamais rvolt devant la loi? Il ne
faut plus d'autres preuves de leurs attentats que leur
audace.
Non, la libert ne reculera pas devant ses ennemis;
leur coalition est dcouverte. Dillon, qui ordonna son
arme de marcher sur Paris, a dclar que la femme de
Desmoulins avait touch de l'argent pour exciter un
mouvement pour assassiner les patriotes et le tribunal
rvolutionnaire. Nous vous remercions de nous avoir
placs au poste d'honneur; comme vous, nous couvri-
rons la patrie de nos corps.
Mourirn'est rien, pourvu que la Rvolution triomphe.
Voil le jour de gloire voil le jour o le Snat romain
lutta contre Catilina voil le jour de consolider pour
jamais la libert publique. Vos comits vous rpondent
d'une surveillance hroque. Qui peut vous refuser sa
vnration dans ce moment terrible o vous combattez
pour lu dernire fois contre la faction qui fut indulgente
pour vos ennemis et qui aujourd'hui retrouve sa fureur
pour combattre la libert.
Vos comits estiment peu la vie; ils font cas
de
l'honneur. Peuple, tu triompheras mais puisse cette
exprience te faire aimer la Rvolution par les prils
auxquels elle expose tes amis1.
Toujours le mme jeu de se poser en victime pour
immoler les autres Et il proposait le dcret suivant
La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport de
ses Comits de salut public et de sret gnrale, dcrte que
le tribunal rvolutionnaire continuera l'instruction relative
la conjuration de Lacroix, Danton, Chabot et autres; que
le prsident emploiera tous les moyens que la loi lui donne
pour faire respecter son autorit et celle du tribunal rvolu-
tionnaire, et pour rprimer toute tentative de la part des
accuss pour troubler la tranquillit publique et entraver la
marche de la justice.
Dcrte que tout prvenu de conspiration qui rsistera ou
insultera la justice nationale sera mis hors des dbats sur-
le-champ s.
La Convention allait voter mais, pour faire accueillir
le dcret du public, il fallait quelque chose qui agt
plus fortement sur l'esprit de la foule. On imagina donc
une conspiration, et Billaud-Varennes succdant Saint-
Just
Avant de rendre ce dcret, dit-il, je demande que
la Convention entende la lecture de la lettre que les
comits ont reue de l'administration de police elle
verra quel pril menace la libert et quelle intimit

1. Moniteur du 16 germinal (7 avril 17U4).


'1. Moniteur, ibid.
rgne entre les conspirateurs traduits au tribunal et
ceux des prisons. Cette lettre contient le rcit de leurs
attentats.
Il fit lire par un secrtaire la lettre dont voici la
substance
Un citoyen Laflotte, ci-devant ministre de la Rpubli-
que Florence, dtenu depuis environ six jours dans la
maison du Luxembourg, a vu le gnral Arthur Dillon,
dtenu comme lui, qui lui a parl de la sance du tri-
bunal rvolutionnaire. Danton et Lacroix avaient dclar
ne vouloir parler qu'en prsence de Robespierre, Saint-
Just et autres; le peuple avait applaudi, et le jury em-
barrass avait crit la Convention: mais la Convention
ayant pass l'ordre du jour, le dcret avait t accueilli
dans le peuple par des murmures. Cela tant, il y avait
craindre que, devant cette menace d'insurrection, les
deux Comits ne fissent gorger les prisonniers dtenus
la Conciergerie et que le massacre ne s'tendt aux
autres prisons qu'il fallait rsister. Dillon lui avait
dit encore qu'il avait concert un projet avec le dput
Simond', qu'il le lui ferait connatre et lui amnerait
en mme temps Simond et Thouret puis il remit un
porte-clef une lettre l'adresse de la femme de Camille
Desmoulins qui mettait sa disposition mille cus pour
ameuter la foule autour du tribunal rvolutionnaire.
Dillon tait revenu le trouver le soir avec Simond, et
Laflotte feignit d'entrer dans leur complot mais ds
le matin il l'avait dnonc, et il se mettait la disposi-
tion du Comit de salut public pour lui en rvler les
dtails.

1. C'est ainsi qu'il signe. On trouve gnralement Simon dans les imprims.
Voil le germe de ce qui porta tant de fruits de
mort, sous le nom de conspiration des prisons1.
Le dcret fut vot l'unanimit. Robespierre demanda
que la lettre lue la Convention et le rapport de Saint-
Just fussent envoys en mme temps au tribunal rvolu-
tionnaire, avec injonction de les lire l'audience, et la
proposition fut adopte2.
Les juges, le jury, l'auditoire devaient tre ainsi placs
sous le poids de la terreur qui avait dict le dcret.
Le Bulletin du tribunal rvolutionnaire, qu'on pourrait
tre tent de prendre pour un document officiel en cette
matire, place la scne de la lecture du dcret l'ouver-
ture de la troisime sance qui est le 15 germinal
(4 avril) et c'est dans cette mme sance qu'il fait clore
les dbats, le jury ayant rpondu la demande du pr-
sident, qu'il tait suffisamment instruit5. Il y a l une
double erreur le dlai de trois jours, aprs lequel cette
question pouvait tre pose, n'expirait que le 16, et c'est
le 16, on ne le conteste pas, que la sentence a t pro-

1. Il y avait eu contre Dillon une dnonciation d'Amans, aide de camp, prison-


nier au Luxembourg, dnonciation contenue dans une lettre crite auparavant
Robespierre (25 ventse, 14 janvier 1794), le lendemain de l'arrestation de Fabre
d'glanline. (Courtois, Papiers trouvs chez Robespierre, n' xxx, p. 143.)
2. Sance du 15 germinal. Moniteur du 16 (5 avril 1794).
Collot d'ilerbois s'empressa d'en informer le prsident du tribunal par cette
lettre qui est reste dans les papiers du Comit de salut public:
15 germinal,
Au prsident du tribunal rvolutionnaire,
Citoyen,
La Convention a rendu un dcret dont tu recevras tout l'heure l'expdition.
Ce dcret rprimera l'trange dsordre qui a eu lieu au tribunal et l'empchera de
le renouveler. On te portera aussi des pices dont la Convention a ordonn la lec-
ture, qui claireront l'opinion publique sur toute la piol'ondeur de la conspira-
tion.
COLLOT d'Herbois.
(Archives, A F u, 22, dossier 71, pice 3.)
5. Bulle/in, 5e partie, n 2G.
nonce. D'autre part le dcret n'a t rendu par la Con-
venlion que dans la sance du 15 et ce n'est qu' la fin
de l'audience du 15 qu'il a t apport au tribunal. Sur
ce grave vnement il y a une autorit plus considrable
que le Bulletin, c'est le procs-verbal d'audience', et
tel est aussi le tmoignage du greffier Paris. Voici
comme il en a dpos au procs de Fouquier-Tinville.
Aprs avoir dit que le dcret fut apport (le 15) par
Amar, accompagn de Voulland
J'tais, dit-il, dans la salle des tmoins lorsqu'ils arri-
vrent. Je les vis ples la colre et l'effroi laient peints sur
leur visage, tant ils paraissaient craindre de voir chapper
la mort leurs victimes. Ils me salurent. Voulant savoir
ce qu'il pouvait y avoir de nouveau, je les abordai. Voulland
me dit Nous les tenons, les sclrats, ils conspirent dans
la maison du Luxembourg. Ils envoyrent appeler Fouquier
qui tait l'audience; il parut l'instant. Amar le voyant,
lui dit Voil ce que tu demandes, c'tait le dcret qui
mettait les accuss hors des dbats. Voulland dit Voil
de quoi vous mettre votre aise; Fouquier rpondit en
souriant Ma foi, nous en avons besoin; il entra avec
un air de satisfaction dans la salle d'audience, donna lecture
du dcret et de la dclaration du sclrat Lallolte que tout
le monde connat.
Les accuss, continue-t-il, frmirent d'horreur au rcit de
pareilles calomnies. Le malheureux Camille en entendant
prononcerle nom de sa femme, poussa des cris de douleur, et
dit Les sclrats, non contents de m'assassiner, ils veulent
encore assassiner ma femme. Pendant cette scne dchirante
pour les mes honntes et sensibles, des membres du Comit
de sret gnrale, placs sous les gradins et derrire Fou-
1. Il mentionne le 15 la lecture du dcret; la sance leve et renvoye au
lendemain 16, dix heures; et le 16, l'ouverture de la sance, le prsident con-
sultant les jurs s'ils sont suffisamment instruits. (Archives, W 342, dossier
648, 3 partie, pice 55.)
quier, et les juges jouissaient du plaisir barbare du dsespoir
des malheureux qu'ils faisaient immoler. Danton les aperut,
et les faisant voir ses malheureux compagnons d'infortune,
dit Voyez ces lches assassins, ils nous suivront jusqu' la
mort 1.

Un autre tmoin au mme procs, Dufourny, confirme


un des traits de cette dposition; et ici le grand peintre
David est encore ml cette scne d'anthropophages
(comment appeler d'un autre nom ces hommes qui se
dvorent entre eux !)
David, dit le tmoin, me dit avec frnsie Eh! bien,
nous les tenons enfin, ces sclrats*.
Le reprsentant Thirion, tmoin aussi dans le procs
de Fouquier-Tinville, dit qu'il tait quatre heures quand
arriva le dcret de la Convention. Il atteste qu'il n'y eut
de la part des accuss ni rvolte, ni insulte envers per-
sonne et que le lendemain, quand il se rendit au tribu-
nal, il y apprit qu'ils venaient d'tre mis hors des dbats3.
Un autre tmoin, D'Aubigny, confirme le fait de la
lecture du dcret le jour mme qu'il avait t rendu
(c'est d'ailleurs ce que la Convention avait dcid sur la
proposition de Robespierre). Il ajoute que les juges, les
jurs, le peuple et les accuss en restrent stupfaits
ils se regardaient, dit-il, et ne savaient ce que cela voulait
dire. Mais bientt la raction se produisit
Danton s'lve avec vhmence contre la perfidie employe
par ses lches ennemis qu'il indique nominativement (Robes-
pierre, Billaud, Saint-Just, Couthon, Barre, Vadier, Amar et

1. Procs de Fouquier, n" 25 et 26.


2. Ibid., n 41, p. 1-20
3. Procs de Fouquier, n* 46, puce 3. Yoy. Archives, F 7, <4S38, n* 14
(Procs de Danton).
Voulland il fait l'loge des autres membres de ces Comits)
pour arracher la Convention ce dcret de mort. Il somme
les juges, les jurs et le peuple de dclarer si le fait qu'on
leur impute est vrai. Le peuple crie la trahison, la per-
fidie, il est mu, il est attendri, il s'agite, le prsident fait
lever la sance

VI
16 germinal La parole retire aux accuss. Les jurs circonvenus
application du dcret du 15 germinal, -Jugement.

Le lendemain, 16 germinal, au dire du mme tmoin,


la sance s'ouvrit huit heures et demie du matin quoi
qu'ordinairement elle ne comment qu' dix heures*.
Danton, Lacroix renouvelaient leurs instances pour que
leurs tmoins fussent entendus. On voyait, dit le
Bulletin du tribunal rdig sous l'inspiration de
Fouquier-Tinville, que leur but tait de soulever l'audi-
toire et d'exciter quelque mouvement. Fouquier,
pour y couper court, ordonna au greffier de donner
lecture du dcret rendu la veille; la lecture acheve,
par un surcrot de drision, il dit Danton et a
Lacroix qu'il avait, lui aussi, une foule de tmoins
produirecontre eux et qui tous tendaient les confondre;
mais qu'en se conformant aux ordres de la Convention,
il s'abstiendrait de les faire entendre, et qu'eux accuss
devaient aussi renoncer aux leurs qu'ils ne seraient
jugs que sur des preuves crites et n'avaient se d-
fendre que contre ce genre de preuves3.

1. Procs Fouquier, ibid., n" 10, p. 5.


2. Le procs- verbal d'audience porte qu'elle commena dix heures. (Archives,
mme dossier pice 55.)
3. Bulletin, n" 26, p. 102.
Les preuves crites contre Philippeaux, contre Camille
Desmoulins, cela se comprend, puisqu'ils taient pour-
suivis surtout pour leurs crits mais les preuves crites
contre Danton, qu'tait-ce autre chose que l'acte d'accu-
sation ? Le prsident voulut reprendre l'interrogatoire
de Diederichsen, des deux Frey mais Danton, Lacroix
protestaient avec force contre la faon dont on les voulait
juger, rclamant leurs tmoins, disant que l'on voulait
touffer leur dfense. Fouquier-Tinville alors recourut
l'arme que Lacroix et Danton et les dputs actuelle-
ment accuss (ils pouvaient s'en souvenir) avaient cre
contre les Girondins.
On tait au quatrime jour des dbats. Il invita les
jurs dclarer s'ils taient suffisamment instruits; et
le jury se retira pour en dlibrer'.
Les accuss ne pouvaient point douter du rsultat. Ils
s'emportrent avec plus de violence, criant A l'injus-
tice la tyrannie Nous allons tre jugs sans tre enten-
dus. Point de dlibration (Ici on va reconnatre la voix
de Danton) Nous avons assez vcu pour nous endormir
dans le sein de la gloire que l'on nous conduise
l'chafaud
Ces clameurs donnrent lieu l'application du dcret
nouveau que l'on venait de faire exprs pour eux. Le
tribunal ordonna que les accuss fussent ramens en
prison2.

1. Voyez aux Appendices n VI.


2. Voici la suite du procs-verbal d'audience
A l'instant, l'accusateur public expose que l'indcence avec laquelle les ac-
cuss se sont dfendus dans le cours des dbats, les brocards, les blasphmes
qu'ils ont eu l'impudeur de prononcer contre le tribunal, doivent le dtei-
miner prendre des mesures proportionnes la gravit des circonstances.
En consquence, il requiert et le tribunal ordonne que les questions seront
Pendant les trois jours couls depuis l'ouverture du
procs, les membres du Comit de sret gnrale
n'avaient pas quitt le tribunal le greffier Paris, dans
sa dposition au procs de Fouquier-Tinville, nous
montre Amar, Voulland, Vadier, David, allant, venant,
s'agitant, parlant aux juges, jurs et tmoins, disant
tous venants, que les accuss taient des sclrats, des
conspirateurs, particulirement Danton; et de l corres-
pondant avec le Comit de salut public. Ils taient l
encore au moment suprme; bien plus, quand les
jurs furent assembls le prsident et l'accusaleur public
se rendirent dans leur salle le greffier Paris les en
vit sortir'.
Fouquier ne le nia pas dans son procs, et Topino-Le-
brun convint que le prsident et l'accusateur public pres-
srent les jurs de se dclarer suffisamment informs*.
poses et le jugement intervenir sera prononc en l'absence des accuss.
De suite le prsident soumet ses questions la dcision du jur qui se retire
dans la chambre pour dlibrer.
Le jur e-t rentr et ont donn leur dclaration haute voix et individuel-
lement ce fuit, l'accusateur public a t entendu dans ses conclusions sur
l'application de la loi. Aprs quoi le prsident a prononc l'ordonnance d'ac-
quit de Lullier, l'un des accuss. En l'absence des autres accuss le tribunal a
opin haute voix et a prononc le jugement de condamnation et ordonn
qu'il leur serait notifi entre les deux guichets de la maison d'arrt de la Con-
ciergerie par le greffier du tribunal.
Sign: Hemian, Dlcbay, commis-greffier.
1. Le lendemain qui tait le quatrime jour, les membres du Comit de sret
gnrale taient au tribunal avant neuf heures ils se rendirent au cabinel de
Fouquier et lorsque les jurs furent assembls, je vis llerman, prsident, avec Fou-
quier, sortir de la chambre des jurs. Pendant ce temps, Amar, Voulland, Vadier,
David et autres dputs qu'il (Paris) reconnut pour tre membres du Comit de
sret gnrale taient la buvette. (Procs Fouquier, n* 26, p. 1.)
2. Pourquoi, le quatrime j'>ur, s'est-il trouv avec Herman dans la chambre
des jurq, pour les engager dclarer tre suffisamment instruits ? (Notes de
Topino-Lebrun, publies par M. J. (llaretie, Camille Desmoulins, p. 469.)
Paris, au procs de Foui|uier-Tinville, dit qu'il tient le lait de Topino-Lebrun lui-
mme (n46, p. 3) et le texte prcdent confirme sa dclaration. Iienaudin, qui
tait sur le banc des accuss, convient d'une autre visite d'Ilerman et de Fou-
qnier, celte fois dans la chambre des jurs. Herman reconnat qu'il y est all le
C'est ce que fit le jury, en rentrant l'audience. Le prsi-
dent lui posa donc les questions.
La premire tait une affirmation
Citoyens jurs,
n a exist une conspiration tendant diffamer et avilir
la reprsentation nationale et dtruire par la corruption le
gouvernement rpublicain.
Les autres en faisaient l'application chacun des
accuss

Jean-Franois Lacroix, homme de lettre, dput la Con-


vention nationale est-il convaincu d'avoir tremp dans cette
conspiration? etcl.
Le jury rpondit affirmativement sur toutes, except
celle qui tait relative Lhuillier.
En consquence tous, except Lhuillier, furent con-
damns mort8.

troisime jour {lbhl., n" 26. p. 3). Fouquier avoue enfin qu'il s'y est rendu le
quatrime L'tait dil-il, pour communiquer aux jurs la lponse du Comit.
Vous auriez pu le foire l'audience, rpartit le prsident. (Ibid., p. 4.)
1. Archives, mme dossier, pice 62. Voici comment le Bulletin du tri-
bunal rvolutionnaire, n' 26, pr.-enle, pour simplifier, le verdict, reproduisant
les questions sous forme de rponse
1 Qu'il a exist une conspiration tendant rtablir la monarchie, dtruire
la reprsentation nationale et le gouvernement rpublicain
2 Que lesdits Lacroix, Danton, Hrault, Pbilippeaux, Westermann et Desmou-
lins snnt convaincus d'avoir tremp dans celte conspiration;
5" Qu'il a exist une conspiration tendant avilir la reprscnlation nationale,
et dtruire par la corruption le gouvernement rpublicain
Que lesdits Fabre, Chabot, Delaunay, font convaincus d'avoir trafiqu de leur
opinion comme reprsentants du peuple
4 Que ledit l'aziie e,t complice desdits Delaunay et Chabot, en ayant gard le
silence, soit sur les rvlations qui lui ont t faites de leurs manceuvres crimi-
nelles, soit sur les propositions intresses qui lui ont t laites
5 Que lesdits d Espagnac, Junius et Emmanuel Frey, Gusman et Diederich-
sen sont convaincus d'avoir tremp dans cette conspiration.
2. Le 26 germinal la Convention dclara faux et suppos le dcret qui supprime
les compagnies financires, insr dans le procs-verbal du 17 du premier mois et
le remplaa par un dcret rectifi. (Moniteur du 28 germinal, 17 avril 1794.)
Ils taient absents.
Reconduits la Conciergerie comme on l'a vu, ils y
attendaient qu'on les rament au tribunal pour y enten-
dre leur sentence. On les fit passer au greffe o elle leur
fut signifie sans autre forme. A ct tait la salle o
l'excuteur prenait les condamns. Les gendarmes qui les
avaient amens au greffe avaient ordre de les lui livrer du
mme coup'.

Vil
Derniers moments des condamns.

Danton, si passionn aux dbats, ne pouvait pas rester


muet devant cet inqualifiable procd invent pour lui
fermer la bouche. 11 se livra, dit le rcit de Des Essarts,
aux dclamations les plus violentes. Ses yeux taient
enflamms, sa bouche cumait de rage et il n'en sortait
que des sons aigus et mal articuls. Mais ensuite il cda
devant la fatalit et voulut montrer, se dominant lui-
mme, qu'il tait fort. On prte beaucoup de mots aux
hommes comme lui en de pareils moments. On lui a fait
dire J'ai la douce consolation de croire que l'homme
qui mourut comme chef de la faction des indulgents
trouvera grce devant la postrit2. On lui a prt cette
autre parole aussi (traduction triviale et grossire de
l'inscription de Sardanapale) Qu'importe si je meurs?'t
J'ai bien dpens, bien riboll, bien caress les filles,
allons dormir 5 l'hilippeaux dit avec un sourire

1. Dans sa lquisition Ilanriot pour l'excution des condamns, Fouquier-


Tinville ne prescrit aucune mesure particulire. (Archives, AF n, 48, pice 185
armoire de fer.) Voy. aussi les signilications du jugement. Archives W, 520.
"y* Notes de Courtois Jules Claretie, Camille Desmoulins, page 473.
J7fi*Hmoires de Snart publis par A. Dimiesnil, eh.
~<\ xu.
amer Cette fin est digne du commencement de mon

procs et pendant qu'on lui coupait les cheveux il
s'cria plusieurs fois, selon Des Essarts Ma femme
ma femme! mon fils! je ne vous reverrai donc plus!
Mais il domina son motion, monta d'un pas ferme
sur la fatale charrette et n'offrit pendant toute la route
jusqu'au lieu de l'excution, aucun signe d'altration
dans ses traits1.
Hrault de Schelles ne perdit rien non plus de la
srnit qu'il avait montre dans tout le cours du pro-
cs. Ce n'est pas lui qui et donn l'ombre d'un pr-
texte au dcret rendu par la Convention sur le cri
d'alarme de Fouquier-Tinville. Quand on avait prononc
la mise hors des dbats, il avait dit Cette tactique ne
m'tonne point elle est digne de ceux qui ont soif de
notre sang et quand on lui signifia sa condamna-
tion Je m'y attendais. Il n'en fut pas de mme de
Camille Desmoulins Le pauvre Camille qui avait tant
applaudi, raill mme au supplice des autres, mais qui
mourait pour avoir abdiqu sa charge de procureur
gnral de la lanterne , Camille n'avait pas su donner
pour pilogue sa belle et noble page inspire de Tacite,
une attitude imite de ces Romains dont Tacite avait
retrac aussi la mort. Garrott son tour, il criait en
cumant de rage Les monstres, les sclrats! Faut-il
que j'aie t dupe de Robespierre8! Hrault s'approchant
lui dit Mon ami, montrons que nous savons mourir ;

1. Des Essarts, t. 1, page 239.

d'Young et des Mditations de Hervey


livres au Luxembourg
faire usage cette heuresuprme. f\
2. Son parent Matton, diteur de sa correspondance, dit dans sa notice que,
ramen la Conciergerie aprs sa condamnation, il lut quelques pages des Nuits
Il est dit qu'il apporta avec lui ces
mais il est certain qu'il n'tait pas en disposition d'en
1~
mais voyant que ses consolations ne servaient rien, il
se recueillit en lui-mme.
L'heure du dpart venue, Hrault monta avec assu-
rance dans l'une des charrettes Il tait plac seul sur
la dernire banquette il portait la tte haute mais sans
aucune affectation les plus belles couleurs brillaient
sur son visage. Rien n'annonait la moindre agitation
dans son me ses regards taient doux et modestes, il
les promenait autour de lui sans chercher fixer l'atten-
tion ni inspirer l'intrt. On et dit, en le voyant, que
des ides riantes occupaient son imagination; et il
mourait dans la fleur de la jeunesse et de la beaut,
sans paratre donner aucun regret cette immense
fortune qu'il laissait par sa condamnation ses bour-
reaux. Quant Camille (ils taient du mme ge),
lorsqu'il fallut monter sur la charrette, il fit des
efforts incroyables pour s'arracher des mains des excu-
teurs Aussi le vit-on, lorsqu'on le conduisait au
supplice, ayant les paules nues sa chemise dchire
tait descendue en lambeaux jusqu' sa ceinture. II
avait les traits bouleverss les yeux tincelants de fureur
et ses mouvements taient peinecontenus par les liens
qui l'attachaient la charrette1. Danton au milieu de
ces contrastes gardait son caractre. Danton, dit un au-
teur, mourut avec un courage et une fermet hroques;
sa gait ne l'abandonna point. Il consolait Lacroix que
l'ide de sa femme et de ses enfants jetait dans une
douleur extrme. Il plaisantait Fabre d'glantine qui
tait envelopp d'une mlancolie dont on ne pouvait le
distraite'. Il s'apitoyait sur Camille qu'il voyait avec
1. Des Essarts, ibid., p. 184.
'2. Histoire de la Rvolution par deux amis de lu libert, cite par M. liuii-
peine, les vtements en dsordre, la poitrine dcouverte,
se donner ainsi en spectacle cette multitude qui brisait
toutes ses idoles et insultait toutes les infortunes.
Camille, se faisant encore illusion sur ce peuple qui
s'tait jadis soulev sa voix, criait Peuple, peuple,
on te trompe Mais Danton Reste donc tranquille
et laisse l cette vile canaille Faut-il croire que dans
cette vile canaille on doive ranger David, si ardent les
poursuivre, comme membre du Comit de sret gn-
rale, jusqu'au seuil de la chambre des jurs? Homme
de sang, s'crie Courtois le prenant partie dans son
rapport, tu l'as bien mrit ce mot qui t'chappa en pr-
sence de plusieurs artistes connus que si tu aimais le
sang, c'est que
la nature t'avait fait natre pour l'ai-
mer. Poursuis, me atroce,
poursuis tes projets homi-
cides va, cours attendre au coin du caf de la Rgence,
la fatale charrette qui conduira au supplice tes anciens
amis Desmoulins et Danton jouis de leur moment
suprme, trace, d'aprs leurs traits fltris parla douleur,
les caricatures les plus indcentes insulte encore ce
dernier en l'indiquant du doigt, et en criant de toutes
tes forces Le voil le sclrat C'est ce sclrat qui est
le grand juge8.
Arrivs la place de la Rvolution, Hrault de Schelles

geart, Danton, p. 366. Aprs les scnes de la prison, Des Essarts dit de lui
Il ne sortit plus aucune plainte de sa bouche et il se laissa conduire sur la fa-
tale charrette sans montrer la moindre opposition. On le vit sur le devant, assis
ct de Lacroix qui paraissait accabl de son sort. Danton, au contraire, portait
la tte haute. Ses regards taient pleins de fiert. En le voyant passer on et dit
qu'il commandait la foule innombrable qui l'entourait. Pendant le long trajet
de la Conciergerie la place de la Rvolution, on n'aperut aucun changement
sur son visage. Nus il approchait du lerine, moins il paraissait s'occuper du sort
qui t'attendait. IDes Es'arts, t. VI, page 275.)
1 Matton ain, Correspondance de Camille Desmoiiliits.
'2. Rapport de Courtois (Bougeait, Danton, page 367).
et Philippeaux gardrent le calme dont ils avaient fait
preuve jusque-l. Hrault commena le lugubre dfil.
On dit qu'avant de monter l'chafaud, il voulut em-
brasser Danton et comme les aides du bourreau l'en
sparaient Misrables, dit Danton, vous n'empcheivz
pas nos deux ttes de s'embrasser dans le panier! Selon
un autre rcit il s'lana avec rapidit et reut la mort
avec courage. A la vue de l'chafaud Camille reprit ses
lamentalions Voil donc la rcompense rserve au
premier aptre de la libert, c'est donc ainsi que l'ami
le plus chaud de la Rpublique est trait! La mort est
un bienfait, on ne peut la recevoir assez vite. Libert
dont j'ai t, dont je suis idoltre libert, tes pieds vont
tre arross par le sang d'un de tesenfants! Les monstres
qui m'assassinent ne me survivront pas longtemps
On dit que jusqu'au dernier moment il serrait dans
la main des cheveux de sa pauvre Lucile.
Danton comme Camille laissait une jeune femme dont
le souvenir ne pouvait pas, cette dernire heure, tre
banni de son me. On rapporte qu'au pieddel'chafaud
il ne lui chappa que ces mots 0 ma femme, ma
bien aime, je ne te reverrai donc plus. Et s'inter-
rompant brusquement Danton point de faiblesse
puis il gravit avec fermet les marches de l'chafaud et
reut la mort3.

1. Des Essarts, t. I, page 185.


2. Des Essarts, t. VI, p. 275.
CHAPITRE XXX
CHAUMETTE, GOBEL, LES VEUVES D'HBERT ET DE CAMILLE
DESMOUL1KS, ETC. SECONDE MOITI DE GERMINAL

Moyens employs pour tromper l'opinion publique sur le procs de Danton.

A peine Danton, Camille Desmoulins et les autres


taient-ils condamns, que leurs bourreaux sentaient le
besoin de se raffermir dans l'opinion publique contre
les suites de leur victoire. Le jour mme de leur con-
damnation et de leur mort, Payan disait dans le conseil
gnral de la Commune de Paris
Neuf dputs qui, aprs avoir joui de la confiance
du peuple l'ont perdue, vont bientt tomber sous le
glaive de la loi.
II les numrait, les gratifiant chacun d'une injure;
puis, les reprenant en masse
Ces sclrats ont montr une audace, une insolence
qui prouvent leur lchet. S'ils eussent t patriotes,
ils eussent montr du calme, de la dignit, parce qu'au-
tant le tribunal est svre contre les coupables, autant
il est juste pour les innocents. Ils ont parl avec impu-
dence et le peuple a frmi d'indignation, en voyant que
ces conspirateurs osaient braver les organes de la loi,
qu'eux-mmes avaient nomms. (On applaudit1 .)

1. Sance du 16 germinal, Moniteur du 18 (7 avril 1794).


Le mme jour, Vadier dfigurait dans la Convention
ces dbats (o il n'avait pas laiss que d'avoir un rle),
calomniant ceux qu'il avait fait condamner
<r
Au moment, dit-il, o la justice et la probit sont
l'ordre du jour, j'prouve le besoin d'pancher mon
cur dans le sein de mes vertueux collgues. Hier, j'ai
t tmoin, sans tre vu, des dbats scandaleux qui ont
eu lieu au tribunal rvolutionnaire j'y ai vu les cons-
pirateurs conspirer en face de la justice; j'y ai entendu
les propos les plus atroces j'ai entendu dire ces cri-
minels Rien de plus glorieux que de conspirer contre
un gouvernement qui conspire. Danton dit que ses
ennemis les Comits de salut public et de sret gnrale
et la Convention elle-mme seraient dchirs dans peu
de jours. Quoi! Danton, le seul homme que j'aie craint
pour la libert, dont les formes robustes, l'loquence
colossale, la figure hideuse, effrayaient l'image de la
Libert! J'ai vu, citoyens, les conspirateurs lancer
des boulettes aux juges et aux jurs et les insulter avec
une audace qu'on a peine croire.
Puis, pour sanctionner par quelque chose de plus
srieux leur supplice, reprenant la fable qui avait t
invente pour obtenir leur condamnation
Dans ce moment mme, Dillon et Simon notre
collgue, conspiraient dans leur prison. Ils avaient or-
ganis une cohorte de sclrats qui devaient sortir du
Luxembourg avec un mot d'ordre, s'emparer des avenues
des Comits de salut public et de sret gnrale, tom-
ber sur les membres qui les composent et les immoler
leur fureur.
Et Couthon venant son tour prendre ce thme pour
l'amplifier
Dans la nuit d'hier, les portes des prisons devaient
tre ouvertes ces monstres par les soins d'un concierge
qu'ils avaient gagn. Tous les prisonniers et leurs com-
plices du dehors devaient se runir sous le comman-
dement de Dillon et se porter d'abord au Comit de salut
public dont ils savaient bien que les membres taient
en permanence continuelle, pour gorger avec le sang-
froid du crime, ces membres. Ils devaient ensuite dli-
vrer les conjurs, immoler les juges du tribunal rvo-
lutionnaire, s'emparer des avenues de la Convention et
des Jacobins, massacrer tous les dputs et les patriotes
les plus ardents, se porter ensuite au Temple, en extrairc
l'enfant Capet et le remettre aux mains de cet infme
Danton dont le peuple et nous avons t si longtemps
dupes, pour que ce ft Danton qui le prsentt au peuple
et proclamt la tyrannie qu'il a affect de combattre
avec une hypocrisie si perfide1.
Ai-je donc la face d'un hypocrite, avait dit
Danton, en montrant dans son aspect terrible ses juges
cette figure qui, selon la pittoresque expression de Yadicr,
effrayait l'image de la Libert?
C'tait le germe d'un nouvel acte d'accusation et
comme les prliminaires d'un procs qui devait cun-
firmer l'autre. Et le Moniteur qui s'essayait dj son
rle de journal officiel, rendant compte de l'excution des
condamns, prenait acte des acclamations de la foule
l'appui de l'arrt rendu par le grand jury national;
et il promettait de nouvelles rvlations et de nouvelles
victimes
Garnier de Saintes, disait-il, Arthur et plusieurs

1. Sance du 10 germinal (5 avril 179}). Moniteur du 17S


autres membres ont nonc les faits les plus graves et
les plus positifs sur Danton, Lacroix, Philippeaux, etc.
Des preuves authentiques, les rapprochements les plus
frappants se trouvent accumuls dans ces dpositions
que nous nous empressons de faire connatre.
L'ex-gnral Dillon, Thouret,
ex-constituant, doivent
tre mis incessamment en jugement.
La veuve de Camille Desmoulins a t conduite
Sainte-Plagie
Avec la femme de C. Desmoulins, nous retrouverons la
femme d'Hbert ce sera, avant que le mois soit coul,
le complment et, dans le plan du Comit, comme la con-
scration des deux grands procs de germinal.

II
Prtendue conspiration des prisons o l'on runit Dillon, Chaumette, Gobel, etc.

En attendant ce troisime et dernier acte du drame


commenc avec Hbert et poursuivi avec Danton, quel-
ques affaires avaient occup le tribunal. Nous en parle-
rons ci-aprs. L'attente d'ailleurs ne fut pas longue.
Ds le 21 germinal (10 avril 1794), tout est prt pour
le nouveau procs qui devait justifier, au prix de quel-
ques ttes, les procds violents mis par la Convention
la disposition du tribunal pour touffer la voix du re-
doutable tribun.
La prtendue conspiration o l'on voulait envelopper

1. Monit. du 19 germinal (8 avril). L'arrestation eut lieu le 15 germinal,


la veille de la mort de Camille. L'ordre, au nom des deux Comits, est sign
Couthon, Dubarran, Carnot, Voulland, Barre, Robespierre. (Voy. Matton, Corres-
pondance indite de Cam. Detmoulint, p. 228.)
les nouvelles victimes, ne faisait plus de doute pour
personne1; et Legendre, qui avait eu un moment de cou-
rage lorsqu'il avait protest contre l'arrestation de
Danton, Legendre, ne se sentant pas assez couvert devant
le ressentiment de Robespierre et de Saint-Just par la
promptitude avec laquelle il avait abandonn son ami,
venait maintenant souscrire sa condamnation par une
dmarche significative.
Le 18 germinal (7 avril 1794), prenant la parole pour
appuyer la requte de Fouquier-Tinville contre le dput
Simond, associ Arthur Dillon dans le fameux projet
de dlivrance des accuss
Je demande, dit-il, le dcret d'accusation contre
Simon. Une lettre anonyme qui m'a t envoye, ne me
laissant point de doute que les coupables qui ont pri
sur l'chafaud n'eussent des complices dans la prison du
Luxembourg pour exciter un mouvement. J'ai remis au
Comit de salut public cette lettre, dans laquelle des
hommes qui se disaient patriotes, en flattant mon
amour-propre et mon ambition, m'invitaient porter le
premier coup la Convention, m'armer de deux pisto-
lets et assassiner dans le sein de la Convention, Robes-
pierre et Saint-Just.
a D'aprs cette lettre, les destines de la France taient
remises dans mes mains; j'tais le seul homme capable
de la sauver. Je ne me suis pas laiss sduire par ces
belles paroles, mais j'ai regard le Comit de salut
public comme seul capable de garantir la libert du

1. On trouve au dossier des notes de police comme celle-ci a Une foule de


gens moustaches, grands sabres et bonnets poil reparoit depuis deux
jours. Leurs gestes ont un air mystrieux. On remarque surtout un mouvement
d'indication de main et d'il qui sembleroit annoncer des projets contre des
individus. (Archives, W 345, dossier 076, 1" partie, pice 51.)
naufrage. (On applaudit.) Je demande le dcret d'accu-
sation contre Simon1.
Cette lettre, selon toute apparence, tait une ma-
nuvre invente pour faire croire la ralit du com-
plot Bourdon de l'Oise en avait reu une pareille et il
le dit; mais personne n'tait dispos y voir un pige,
encore moins une mystification. Le dcret fut donc
rendu contre Simond, et trois jours aprs le dput pros-
crit comparaissait avec les autres devant le tribunal.
Dans ce procs allaient se rencontrer vingt-six accuss,
dont plusieurs devaient tre tonns de se trouver en-
semble d'abord le gnral Arthur DILLON, ami de Ca-
mille Destnoulins8, et le dput Simond, dnoncs comme
les premiers auteurs du complot; puis des hommes de
toute origine dont on voulait se dbarrasser du mme
coup en premier lieu, CHAUMETTE, l'agent national, et
GOBEL, l'vque apostat de Paris, et tous ceux qu'on
pouvait appeler la queue du Pre Duchesne l'acteur
Nourry Grammont, devenu adjudant-gnral, et son fils
Alexandre Grammont, officier dans la cavalerie rvolu-
tionnaire trois autres jeunes dmagogues de vingt-cinq
vingt-six ans, Guill.-Nicolas LASALLE, Jean-Marie La-
palue et Sbastien Lacroix, membres de comits rvo-
lutionnaires Jean Lebrasse, lieutenant de gendarmerie
(il avait t, comme gendarme, dans la voiture qui con-
duisit Louis XVI l'chafaud) s, protg de Ronsin
Marie-Marc-ntoine BARRAS, ancien administrateur du
district de Toulouse, ami d'Hbert; L. -Barthlmy Cke-

1. Sance du 18 germinal (7 avril), Monit. du 20.


2. Il tait arrt depuis le 1" juillet l'9r>, Archives. AF n 22, 09, pices 7
et S, et le maiulat d'amener, Archives, W545, dossier 676, 2" partie, pice 23.
5. Campardon, Marie- Antoinette la Conciergerie, p. '20.
navjc,membre de la Commune; Claude Dumas, caporal-
fourrier, et Ren-Antoine BARBE, sergent dans l'arme
rvolutionnaire; Jacques Moutin-Lambin, employ au
dpartement de Paris; Prudent-AntoinePraxgey, commis
principal de l'habillement des troupes.
Chenaux, lors du premier emprisonnement d'Hbert,
lui crivait
Paris, 27 mai, 2* de la Rpnblique.
Chenaux, membre du conseil gnral de la Commune, a
Hbert, substitut de la Commune, dtenu illgalement
l'Abbaye,
Hbert, je ne visite jamais les hommes en place; je les
surveille.
Tu est un moment oprim, ton sort m'intresse, permet
que si je ne puis te voir librement que je te visite spirituelle-
ment et de cur.
L'on s'occupe de toi. Le peuple sent l'injustice du procds
que l'on a exerce envers toi.
Tu l'a servie, il te dfendra.
Que n'ai-je autant de talent que de zle, j'craserais de ma
plume tes ennemis, que di-je, ceux de la libert.
Ton collgue,
Chenaux

Claude Dumas tait accus d'avoir dit, tampes,


le 21 ou 22 ventse, qu'avant douze jours on verrait
du nouveau et auquel on ne s'attendait pas; et en
mme temps il se passait la main sur le cou. Il avait ni
le geste et expliqu le propos il voulait parler du
maximum*.
Ren-Antoine Barbe, accus du mme propos, l'avait
expliqu de la mme sorte5.
1. Archives, W 545, dossier 676, 1" pantie, pice 10.
2. Ibid., pice 57.
5. Ibid., pice 5S.
Lambin tait si jaloux du bonnet rouge, qu'il avait
crit au Pre Duchesne pour qu'on ne le laisst point
porter par de faux patriotes1. Il avait t dnonc comme
ayant blm l'arrestation d'Hbert, de Ronsin et des
autres, et il en avait donn pour raison qu'il avait
d'abord cru l'insurrection favorable au peuple et que,
tout en l'approuvant, il la trouvait prmature* raison
qui ne l'excusait gure et qui se trouvait aggrave par
la lettre ci-aprs crite son frre, au moment o les
violents prparaient leur campagne

Paris, le 4 ventse, l'an II de la Rpublique une et indivisible.


LIBERT, GALIT, FRATERNIT.

Tu nous avois prvenu, mon frre, de l'arrive de ta


femme. Tu sauras en attendant que les mesures rvolution-
naires vont toujours leur train et que leur multiplicits ne
laisse pas que de donner quelques pratiques la sainte guil-
lotine. Nanmoins les genres d'intrigues ce suxdent un
tel point qu'il faudra, quoiqu'en disent les modrs et les
fdralistes perfides, donner la machine revolutionnaire
une nouvelle force qui, jointe au premires, exterminera
ceux qui oseroient les amender en douceur. Ici c'est une
guerre qui va commencer ou tu sera rvolutionnaire ou je
te combats. Tous doivent aimer et deffendre la mme cause
ou tre terrasss. Aprends ceux des ennemis de la Rpu-
blique que tu peux connotre que le pats de charge sonne
dans tous les coeurs des jacobins de Paris. Dis-leurs que la
Rpublique sera universelle, dis-leurs que tous les sans-
culottes de bonne foi n'entendent point composer avec aucun
tirans, et que nous saurons, non les faire obir, mais bien
les craser. Leur arrt de mort est prononc en vain vou-
droient-ils se rendrent; en vainvoudroient-ils composer; non,

1. Archives, W345, dossier 676. pice 50.


2. Ibid., pice 46.
leurs salut est dans la fui/te, qu'ils se hantent donc, qu'ils se
liaient car nous partons pour ne nous arrter qu' la der-
nire borne de l'Univers. Vive la Rpublique! Vive la Montagne!
Pour moi, mon cher camarade, ma sant dlabre ne me
permet plus de courir aux armes mais j'ai une plume cou-
rageuse dans sa marche. J'ai des sans-culottes qui, lorsque
je ne puis plus marcher me portent la tribune de ma

i.
section et l, grce aux principes de notre sublime rvolu-
tion, je remplis ma tche rvolutionnaire
Il pouvait ajouter parte:
Sans exposer ma peau.

Et encore au mme, le 18 ventse
Paris est toujours la merci des intrigues la plus grande
surveillance est toujours en activit c'est peu prs mon
travail ordinaire que de dmasquer les tratres, de proposer
des moyens de vigueur contre toutes les classes modrantincs
et cruelles, vampires acharns pour nous diviser et nous
perdre; mais encore un moment et nous prendrons les armes
et gare aux soixante et un royalistes perfides! Notre ministre
est on ne saurait plus mal compos un Par, un Desfor-
gues, un Destournelles. Ah! puissent tous les patriotes aper-
cevoir la tche qu'ils ont remplir, et a ira aussi vite que
bien. Mon ami! le crpe noir doit couvrir les droits de
l'homme dans le moment que je te parle et nous n'en sommes
cependant pas plus inquiets sur le sort de notre bonne mre
la Rpublique. Elle est ce qu'elle sera, si ce n'est qu'elle
finira par tre universelle. J'ai affaire, adieu s.
Prangey, sous les ordres de Lequne, beau-pre de
Ronsin, tait prpos la caisse de l'habillement o un
vol de deux cent mille livres venait d'tre signal

J'ai rflchi, crivait le reprsentant Piorry sur le vol des


200 000 livres. N'auroit-il point t excut dans le dessein

1. Ibid., pice 48.


2. Ibid., pice 49, Cf. ibid., pice 40, son interrogatoire.
d'employer la corruption pour faciliter l'vasion du tratre
Ronsin ? 1

Cela fit arrter Prangey*.


Venaient ensuite la gnral Jean-Michel BEYSSER et
l'adjudant-gnral Antoine Duret, Jean-Baptiste-Ernest
BUCIIER, Edrne RAMEAU, Charles-Jean-Baptiste Lacomre,
Jean-Franois BEREYTTER et Charles Chardin, formantt
l'appoint contre-rvolutionnaire.
Beysser, gnral de brigade l'arme de l'Ouest, mis
hors la loi le 17 juillet 1793, comme favorable l'in-
surrection du Calvados, avec une prcipitation telle,
qu'on dut rvoquer le dcret le lendemain; mais rest
suspect aux Jacobins, mand alors la barre, renvoy
aprs ses explications au Comit de sret gnrale
(7 aot) et rtabli sur l'avis du Comit dans ses fonc-
tions (19 aot) Plus gnral que politique, disaient
ses dfenseurs. Mais l'arme de l'Ouest il fallait tre
plus politique que gnral, tmoin Rossignol aussi
n'avait-il pas tard tre destitu; et le comit rvolu-
tionnaire de Nantes, le poursuivant dans sa retraite,
l'accusait d'avoir fait largir le nomm Descombes,
ex-noble; -dene s'tre laiss entraner cet acte liber-
ticide que par la vile sduction d'une femme Lefebvre,
intrigante autant que belle, actuellement dtenue dans
les prisons deNantes pour crits contre-rvolutionnaires;
d'avoir dn chez Descombes le lendemain de son

1. Archives, W 345, dossier 676, 1" partie, pice 2.


2. Ibid., pice 4.
3. Voy. les Registres du Comit de salut public. Archives, AF n 455, regis-
tre I, pages 202, 290 et 290, et les sances de la Convention, 17 et 18 juillet et
19 aot 1793 [Moniteur des 20 juillet et 20 aot). Sur l'nergie qu'il avait
montr aveeCniislard (antre proscritl) dans la dfense de Nantes, voy. Miihelel,
Ilisl. de la lierai., t. VI, p. 1 12 et suivantes.
largissement et d'avoir port des toasts indignes d'un
rpublicain; d'avoir pris part et appos sa signature
l'acte fdraliste du 5 juillet; d'avoir dit que s'il
connaissait un individu qui professt les principes de
Marat, il le chasserait vingt lieues du territoire fran-
ais d'avoir dit que cette fameuse montagne
n'accoucherait jamais que d'une souris; d'avoir fait
afficher sur les murs de Nantes, une proclamation dans
laquelle il livrait au mpris du peuple et les Parisiens et
les reprsentants montagnards et la reprsentation na-
tionale elle-mme1.
Duret, adjudant-gnral de l'arme des Alpes, figurait
avec Beysser comme modrantiste en face des enrags
De mme Ernest Bucher, que diverses pices prsentent
comme noble d'origine sous le nom de Lpinois5. Il avait
servi comme dragon au ci-devant rgiment de la reine,
jusqu'au grade de marchal des logis, de 1765 1774,
et en tait sorti avec le grade de sous-lieutenant la
suite*. Il avait form beaucoup de projets, crit des
rflexions sur beaucoup de matires sur les impts,
sur l'agriculture et le commerce, l'art militaire, les
cultes et la rorganisation de l'glise, la peine de mort".
La peine de mort, selon lui, avait perdu sa raison depuis
que par la substitution de la guillotine, une mort instan-
tane, aux anciens supplices, la roue, etc., elle avait

1. Archives, W 121, pice 193. Voyez la justification de Beysser, qui fut


accus par tous les partis, une note de M. Dauban dans les Mmoires de Ptioii.
p.174.
2. Archives, \V 345, dossier G7G.
3. Entre autre une pice portant retenue de garde du corps de Mgr le comte
d'Artois pour le S. Arnette de l'pinois, 2 aot 1776, ibid., 4 partie, pice 5.
4. Ibid., 5* partie, pices 1-45 et en particulier l'attestation des officiers cl
des sous-officiers du rgiment. Tongres, 8 fvrier 1793 (ibid., !> partie, pice 21).
."i. Ibid., 2" partie, pices 43, 46, 49.
cess d'tre un objel d'effroi. Il proposait donc de
l'abolir en y substituant les galres, les coups de fouet,
le nez ou les oreilles coups et la marque selon les cas'.
La plupart de ces rflexions indiquent une cervelle mal
quilibre. Il avait parl Castellane d'un complot o
Marat devait dlivrer Louis XVII et supprimer la Conven-
tion'. Il avait projet de fonder un escadron de vengeurs
de la patrie pour courir sus aux tratres3. Ide plus
pratique il s'tait fait recommander par le mme Cas-
tellane Dillon, pour qu'il le prt comme aide de camp*;
c'est ce qui le perdit.
Edme Rameau, prtre asserment de Saint-Laurent,
ne donnait gure de motif l'impliquer dans ce procs
que par les rapports qu'il avait eus avec Bcher3.
Le rentier Lacombe avait t dj dnonc avec Armand
et la veuve du colonel Qutineau, co-accuss d'Hbert.
Bereytter, banquier et marchand de tableaux, et Char-
din, brocanteur de livres (deux mtiers fort achalands
dans cette spoliation et cette dispersion des plus belles
galeries et des plus riches bibliothques), pouvaient,
en raison des rapports qu'ils avaient eus avec l'tranger
par leur commerce, donner au complot ce caractre
d'intelligence avec Pitt et Cobourg que l'on avait voulu
imprimer aux deux grands prtendus complots prc-
dents.
Marie-Marguerilc-Franoise Goupil, veuve D'IlBErtT,
et Lucile DUPLESSIS, veuve de Camille Desmoulixs, for-
maient le trait d'union sensible de ce nouveau procs

1. Archives, W 345, dossier 676, 2- partie, pice 46.


2. Ibid., pice 27.
3. Ibid., pice 50.
4. Ibid., pice 51.
5. Ibid., pice 28, Cf. pices 19 et 33.
avec les deux autres. Jean-Franois Lambert, porte-clefs
au Luxembourg, tait un comparse ncessaire dans une
affaire de conspiration des prisons.
On a vu combien vive tait la curiosit du public
dans l'attente de ce procs et les spculateurs se tenaient
prts la satisfaire. L'diteur du Procs du Pre Du-
chesne s'tait mis en mesure de donner ce supplment
sa publication. 11 disait en la terminant, pour en rele-
ver la haute moralit
Nota. Les mmes rdacteurs s'occuperont de recueillir les
dbats lors du jugement des complices d'Hbert. Leur but est
de prmunir leurs concitoyens pour les lections futures.
Les murs sont la base d'un gouvernement rpublicain et
chaque tache d'immoralit recle l'embouchure d'un canal
de corruption.
L'interrogatoire prliminaire des prvenus fut des
plus sommaires

D. Avez-vous conspir contre l'unit et l'indivisibilit de


la Rpublique,
R. Non.
D. Avez-vous un dfenseur?

Telles sont les deux questions faites Simond et aprs


lui tous les autres, malgr la diversit et des personnes
interroges et des juges interrogateurs c'tait un mot
d'ordre pour tous.
L'acte d'accusation n'tait gure moins bref et sur
l'ensemble de la conspiration et sur chacun des pr-
tendus conjurs.
Chaumette et Gobel avaient t d'accord avec Hbert

1. Ibid., 5e partie, pices 55-70, Cf. ibid., V partie, pices 6 et 14.


et Clootz pour effacer toute ide de la divinit, fonder
le gouvernement franais sur l'athisme et donner con-
sistance aux calomnies des despotes coaliss contre la
nation franaise.
Le massacre des reprsentants du peuple et des pa-
triotes tait aussi, disait-on, un des moyens d'excution
de ce complot Cliatimette, Savard (absent), Lasalle,
Beysser, agent de l'infme faction des fdralistes ,
Lacroix, Lebrasse, qui Ronsin avait promis le grade de
colonel de gendarmerie, Barras, les Grammont pre et
iils, aides de camp du mme Ronsin, Lapalue et Duret,
dtenus, devaient concourir cet assassinat. La veuve
d'Hbert dans la prison, Lambin dans la section Chal-
lier Dumas et Barbe, dans l'arme rvolutionnaire;
Volland qui plaait le fruit des dprdations de Ronsin1;
Prangey qui soustrayait au profit des conjurs, sous le
couvert d'un vol de 200 000 livres la caisse de l'admi-
nislration de l'habillement dont il avait la garde6
Chardin, le brocanteur de livres, commissionn par l'An-
glais Bedford, et Bereytter, le marchand de tableaux qui
applaudissait au pillage (il avait ses raisons pour cela), s'y
rattachaient aussi, selon les rles qui leur taient marqus.
A cette conspiration drive de celle d'Hbert et de
Ronsin, l'accusation joignaitcelle de Dillon et de Simond,
conspiration royaliste qui devait procder par les mmes

1. Valland ou Volland, qui est dsign comme agent de Itonsiii dans l'acte
d'accusation et compris dans la liste reproduite en tte du jugement (Archives,
W 545, dossier 070, 5" partie, pice 74) ne figure ni dans le procs-verbal
d'audience (il est d'ailleurs incomplet), ni dans les questions poses au jury, ni
dans la reproduction de son verdict au jugement. On ne le trouve pas non plus
dans la liste du Bulletin du tribunal rvolutionnaire. Probablement il n'avait
pas t arrt et ne fut pas jug.
2. Voyez diverses pices qui le concernent et son interrogatoire plus circon-
slanci que les autres la date du 4 germinal. (Archives, dossier cit, 2e partie,
pices 3, 5, 13, 14 et 17.)
moyens, le soulvement des prisons. Erucsl Ducher
tait le second de Dillon, Hameau, le confident de Bu-
cher. Le porte-clefs Lambert, dans la prison, la veuve
de Camille Desmoulins, au dehors, y avaient prt leur
concours; et l'accusateur public y signalait un com-
mencement d'excution Dans la nuit dernire, il s'est
manifest dans diffrentes maisons d'arrt de Paris, des
mouvements de sdition et de rvolte dans lesquels on a
cri vive le roi' 1

III
Dbats du procs. Brouillon du rquisitoire. Jugement. Lettres de la mre de
Lucile Desmoulins Robespierre et de Lucile sa mre.

Le tmoin principal tait le dnonciateur, le patriote


Latlotte, qui, dtenu, avait donn un caractre de con-
spiration aux sentiments dont il avait recueilli l'expres-
sion plus ou moins mesure dans les prisons haine
pour les perscuteurs, rsolution de rsister en cas du
renouvellementdes massacres, espoirde dlivrance depuis
que l'on voyait les diverses factions s'entre-gorger
Dillon convenait qu'il avait parl des rsistances de
Danton devant le tribunal c'tait le bruit public; mais
il niait qu'il et rien rapport de la fermentation de la
rue. 11 avouait qu'il avait dit qu'un homme de cur
devait se dfendre en cas de nouveaux massacres de
septembre; mais il affirmait qu'il n'avait rien demand
que des juges pour sortir de prison. Il avait crit une

1. Bulletin du trib. rvol., 4 partie, n 29, page 115-115.


i. Nous avons cit aussi plus haut la lettre d'Amans, crite ds le 25 nivse
(14 janvier) de la prison du Luxembourg Hobespierre. Courtois, Papiers
trouvs chez Robespierre, n 50, p. 153.
lettre d'encouragement la femme de Camille, ce n'tait
pas conspirer.
Simond niait tous les plans de soulvement qu'on lui
prtait.
De nombreux tmoignages signalaient le rle deChau-
mette dans la Commune, l'importance qu'il s'y donnait,
son mpris pour les autorits, pour la Convention mme
au-dessus de laquelle il se mettait Ce que la Conven-
tion ne fait pas, disait-il, c'est nous le faire. Tout
le monde connaissait son impudence, et il n'en tait pas
le souvenir en se faisant maintenant si humble et si
petit. On pouvait aussi lui reprocher d'avoir, par son
systme d'administration, caus la famine dans Paris;
mais on aurait pu s'en prendre d'autres qu' lui, et on
lui donnait beau jeu quand on prtendait qu'il avait
ferm les glises la veille de la messe de minuit, pour
provoquer des soulvements1.
Gobel, ce propos, disait qu'il n'avait pas abjur,
mais abdiqu, ayant l'assurance qu'on ne lui demandait
qu'une dmission il avait dit Le peuple m'a demand,
le peuple me renvoie c'est le sort du domestique aux
ordres de son matre. Il avait pris l'avis de son conseil
piscopal, et sur cet avis, rendu la majorit de quatorze
voix contre trois, il avait dpos ses pouvoirs mais
quand il ajoutait, qu'il ne pouvait y avoir d'autre culte
que celui de la libert, il abjurait bien cette fois et en
pure perte le prsident lui dniait aigrement le droit

1. Voy. la dnonciation de Louis Houlx (30 ventse an Il, 15 mars 179i)


qui impliquait Chaumette avec Hbert dans cette accusation d'avoir provoqu
des meutes en causant la famine, etc. seize griefs (Archives, W 345, dossier
670, i" partie, pice 41); et une autre (ibid., 42) signe de Marchand dans le
mme sens Que Chaumette, au 51 mai, a cherch entraver cette glorieuse
rvolution, etc.
d'tre novateur, disant qu'il devait attendre l'ordre d'en
haut, c'est--dire de la Convention; et pour sa manire
de vivre, il lui reprochait de n'avoir pas t bien pntr
de sa mission ci-devant vanglique.
Il n'tait pas plus difficile au prsident de signaler les
excs des patriotes comme les Grammont, Lacroix,
Lasalle, etc. Lacroix qui demandait un million de poi-
gnards pour en percer les contre-rvolutionnaires (Aux
grands maux, les grands remdes c'tait le titre de sa
brochure); qui ne motionnait jamais qu'un poignard
la ceinture, mais qui, nomm procureur gnral Ch-
lons, et averti de l'approche de l'ennemi, chercha son
salut dans la fuite et ne reparut plus, comme le lui dit
le prsident. On leur faisait un crime d'avoir, au 51 mai,
failli passer la ligne o la rvolution s'tait arrte. Qui
est trop pour moi est contre moi, voil l'axiome que les
pontifes de la secte dominante avaient rsolu d'inscrire
en lettres de sang dans le code de leur tribunal.
Le procs dura trois jours, une sance par jour et
l'on entendit trente-sept tmoins, parmi lesquels Louis
Baraguey d'Ililliers', que l'on retrouvera encore comme
tmoin, et mme comme accus, mais accus acquitt
dans une des grandes fournes des conspirations des
prisons. Dans le cours des dbats la veuve d'Hbert,
adressa, dit-on, la veuve de Camille Desmoulins cette
parole Tu es bien heureuse, toi! il n'y pas eu hier
une seule dposition contre toi, nulle ombre de soupon
jete sur ta conduite. Tu vas sortir sans doute par le
grand escalier, et moi, je vais aller l'chafaud*.
Lucile Duplessis semblait indiffrente ce qui se pas-
1. Archives, W 345, dossier 676, 5 partie, pice 72.
2. Real, tmoin au Procs Fouquier, n 19, p. 3.
sait autour d'elle La femme Camille, dit le mme
tmoin, pntre sans doute de l'atrocit des juges, ne
leva pas les yeux, ne manifesta ni crainte ni esprance,
mais attendit modestement son jugement.
On trouve au dossier la pice suivante qui parat tre le
brouillon du rquisitoire de l'accusateur public et peut
donner une ide de l'loquence judiciaire ce tribunal
L'ordre de la Rvolution, les vnements qui en sont ins-
parables ont confondu dans la mme masse le patriote pur,
qui veut sincrement le bien gnral et qui professe de cur
l'abngation de lui-mme, avec l'intrigant ou l'goste, qui ne
voient qu'eux seuls dans la marche des vnements publics.
Cette masse de vertus, de crimes et d'insouciance cou-
pable bouillonne bientt sur le brasier du patriotisme. Une
portion immonde s'vapore d'elle-mme par l'bullition. La
raison et la vertu cument ce que l'vaporation n'a pu pur-
ger, et bientt un rsidu pur et limpide prsente un miroir
consolant ceux qui ont su se dire J'achterai par tous les
sacrifices, par toutes les privations la libert, l'galit, qui
assureront le bonheur de la gnration naissante, qui seule
doit recueillir les sueurs et les travaux de celle actuelle.
(Suit un paragraphe barr Citoyens jurs, j'ai partager
avec vous une tche pnible et rigoureuse; mais, ainsi que
vous, je laisse l'homme la porte de cette enceinte sacre
mon cur, mon cur seul dvor du brlant amour de la
libert, essaie de faire retentir ces votes redoutables, et
c'est avec l'impassibilit du marbre que je vais retracer ces
preuves qu'ont, selon moi, fournies les dbats.)
N bon, confiant et gnreux, le peuple franais n'a pas
mme conu de soupon contre les loups et les vautours qui
se sont par instinct rassembls autour du cadavre du despo-
tisme et qui, saturs de son sang immonde, ont bientt voulu
s'abreuver de celui de la libert.
(Autre paragraphe barr sur les lions qu'il avait d'abord
mis au lieu des loups.)
Diverses factions se montrrent et dans toutes l'on trouva
des renards. Les lions sommeillaient; trangers aux crimes,
ils ne pouvaient mme le souponner. Un lger frmisse-
ment de chanes les rveille et bientt Brissot et l'astucieuse
Gironde ont cess d'exister, etc.
Je ne salirai pas vos oreilles du nom de conspirateurs
dj punis et de ceux qu'attend la justice nationale.
1 L'opinion publique a frapp Chaumette. Ses intrigues
sont dvoiles. Ses rponses aux dbats vous ont laiss en-
trevoir son me.
2. Gobel suit de bien prs Chaumette, s'il ne marche sur
la mme ligne, etc.
3. La veuve Hbert a, je ne dis pas perverti son mari dont
l'immoralit vous a t dmontre, mais second de tous ses
moyens les projets liberticides de ce monstre.
4. Dillon, dont l'me contre-rvolutionnaire n'a cess (sic).
5. Ernest Bucher, son complice au dehors.
6. Simon, dput.
Suivent les autres noms jusqu'
26. Veuve Camille
Ce rquisitoire fut-il prononc? Il parait avoir t
inutile. Le quatrime jour des dbats, le jury, consult
selon la loi, s'tant dclar suffisamment instruit, le
prsident lui posa les questions en cette forme

FAIT CONSTANT.
Il est constant qu'il a exist une conspiration contre la
libert, la sret et la souverainet du peuple, tendante
troubler l'Etat par une guerre civile, en armant les citoyens
les uns contre les autres et contre l'exercice de l'autorit
lgitime, par suite de laquelle, dans le courant de ventse
dernier, des conjurs devaient dissoudre la Convention natio-

1. Archives, W 345, dossier 676, 1partie, pice 26.


nale, assassiner ses membres et les patriotes, dtruire le
gouvernement rpublicain, s'emparer de la souverainet du
peuple, rtablir la monarchie et donner un tyran l'tat.
1" question.
P. Gaspard Chaumet, agent national prs la commune de
Paris est-il auteur ou complice de cette conspiration?

Et ainsi de suite pour chacun des vingt-cinq autres


Le verdict du jury fut affirmatif pour dix-neuf, nga-
tif pour sept.
Lesdix-neufquiparsuitefurentcondamnsmortsont:
Chaumette, Gubel, Dillon, Grammont pre et fils, Si-
mond, Beysser, Licombe, Lacroix, Lapalue, Lebrasse,
Barras, Ernest Bucher, les veuves Hbert et Desmoulins,
Lambert, Lasalle, Durey et Rameau8. Les sept acquitts
Lambin, Barbe, Dumas et Chenaux, rvolutionnaires
dont le jury crut que l'on pouvait faire encore quelque
chose; Prangey qui n'avait pas t convaincu du vol; et
Bereytter et Chardin, les deuxbrocanteursde livres et de
tableaux5.
Fouquier-Tinville ne remit pas au lendemain, et il prit
ses prcautions en vue de cette grande fourne. 11 crit
lemmejourHanriot d'une main singulirement hte
Paris, ce 24 germinal.
L'accusateur public, etc., au citoyen Henriot.
Citoyen,
Comme il y aura une excution sur les quatre heures de
releve de ce jour, je t'invite donner des ordres pour qu'il y
ait une force arme ncessaire en cet (sic).
Salut et fraternit,
A. Q. Fouquier.
1. Archives, W 345, dossier 676, 5' partie, pice 72.
2. Ibid., 5 partie, p. 74.
3. Ibid.. 5* partie, pice 73.
La veuve d'Hbert s'tait dclare enceinte, mais sur le
rapport des mdecins on passa outre. L'examen des mde-
cinsqui est ngatif, et l'arrt du tribunal ordonnant l'ex-
cution sont du mme jour, 24 germinal1. Lajeunefemme
de Camille Desmoulins n'imagina pas un tel prtexte pour
retarder le moment d'aller rejoindre son mari. Sa mre
tenta de la ravir la mort par un autre moyen. On a vu
dans quelle intimit avaient autrefois vcu Camille
Desmoulins et Robespierre. Robespierre n'avait pas t
moins bien accueilli dans la famille de sa femme. Un
instant mme on avait pu croire que Lucile pouserait
Robespierre et non Camille Desmoulins. A la nouvelle
de la condamnation de Lucile, Mme Duplessis adressa
Robespierre une lettre qu'elle voulut faire suppliante,
mais o la prire prenait l'accent de la menace et de
l'injure, comme on peut l'attendre d'une mre qui voit
sa fille trane l'echafaud*.
Citoyen Robespierre,
Ce n'est pas assez d'avoir assassin ton meilleur ami; tu
veux encore le sang de sa femme. Ton monstre de Fouqmer-
Tinville vient de donner l'ordre de l'emmener l'chafaud;
deux heures encore et elle n'existera plus. Robespierre, si tu
n'es pas un tigre face humaine, si le sang de Camille ne
t'a pas enivr au point de perdre tout fait la raison, si tu
te rappelles encore nos soires d'intimit, si tu te rappelles
les caresses que tu prodiguais au petit Horace que tu te
plaisais tenir sur tes genoux, si tu te rappelles que tu
devais tre mon gendre, pargne une victime innocente.
Mais si ta fureur est celle du lion, viens nous prendre aussi,
moi, Adle et Horace, viens nous dchirer tous trois de tes

l., pices 75 et 76. Elle n'y gagna mme pas les 24 heures.
1. Archives, l.
2. Correspondance indite de Cam. Desmoulins, publie par blatton an
(1830), p. 238.
mains encore fumantes du sang de Camille, viens, viens,
qu'un seul tombeau nous runisse.
F. DUPLESSIS.

Si cette lettre arriva son adresse, elle fut sans cons-


quence pour la mre et pour la fille elle ne perdit pas
l'une et ne sauva pas l'autre. Lucile avait crit aussi
Robespierre quand il s'agissait de sauver son mari. Pour
elle-mme, elle n'en eut pas la pense. Elle crivit sa
mre ce simple billet auprs duquel la dernire lettre de
Camille, si loquente qu'elle soit, n'est plus rien
Bonsoir, chre maman, une larme s'chappe de mes yeux;
elle est pour toi. Je vais m'endormir dans le calme de l'in-
nocencet.

Le mme jour, dit le rcit donnpar Des Essarts, on


vit au supplice vingt-deux accuss8. Gobel et Chaumette
qui taient de ce nombre furent placs sur la premire
charrette, l'un ct de l'autre. L'vque de Paris avait
les yeux baisss, l'air contrit et humili. On apercevait
que ses lvres remuaient avec une grande rapidit, et
l'on assure qu'il rcitait les prires des agonisants. Le
procureur de la Commune avait la fureur et la rage
peintes sur le visage. Ses yeux taient enflamms, il par-
lait sans cesse au peuple et lui disait Voil le sort

qu'on rserve tes amis Les sclrats Les monstres 1

Les
cannibales ils priront dans peu C'est moi qui vous
le dis, citoyens
Vous le verrez C'est en dclamant
ainsi contre ses ennemis, que Chaumette parvint la

1. Cette lettre est donne en fac-simil dans le livre de Matton Correspon-


dance indite de Camille Desmoulins.
2. Avec les 19, les condamns de l'autre section du 23 et du 24 le gnral
Souchon dit Chauron, condamn le 23; L.-G.-A. Brossard et t. Ragondet, con-
damns le 24.
place de la Rvolution. Gobcl parut recevoir la mort
avec la rsignation d'un pnitent, Chaumette la reut en
homme furieux de se voir sacrifi la vengeance et la
jalousie de la faction dominante1.

IV
Procs divers qui ont occup le tribunal entre Danton et Chaumette 17 germi-
nal Hanappier Desormes, P. Reign, Baron; 18 germinal le marquis
d'Apchon et la veuve D. Pricard, le marquis et la marquise Lamotte de
Senones; mort de Condorcet; 19 germinal Cath. Boiry, femme Bonfant. le
cur Gaudron la ramille Danqueeh'ui-Dorval la veuve de Chevilly. Le
cavalier rvolutionnaire Borsat.

Le procs de Chau mette, Gobel, I)illon, etc., avait runi


les enrags et les modrs dans le mme sort. Les con-
damnations se succdaient indistinctement aussi pour les
uns comme pour les autres, et nous en donnerons encore
quelques exemples pour la seconde moiti de germinal.
Remontonsaulendemain dela condamnationde Danton.
Le 17 (6 avril 1794) quatre jugements, trois condam-
nations.
Louis Hanappier DESORMES, ci-devant matre particu-
lier des eaux et forts, accus d'avoir dit, le 19 mai
1793, qu'il fallait un roia:
R. Qu'il a dit que Dumonriez dsorganisait son arme,
qu'il menait la royaut.
D. S'il a un conseil
1, Des Essarts, tome Il, p. 250. Il faut se dfier des gravures, mme des gra-
vures du temps, comme pice historique. Une estampe de la collection Hennin
reprsente le supplice de Gobel, vque de Paris, Hbert, Vincent Chaumette (le
4 et le 24 germinal runis) sous une mme date non moins fantastique
14 mars 1794 ou le 24 ventse an II de la Rpublique (Bibl. nat., Cabinet des
Estampes, Qb 101).
2. Archives, W 542, dossier G51, Bu/le/in, 4' partie, n 26.
5. Archives, ibid., pice 9.
Pierre Reign, tailleur d'habits Pontoise1 ici l'in-
terrogatoire est plus bref encore. Le juge Ardouin se
borne la question finale S'il a un conseil2.
Il tait accus d'avoir dit un jeune homme, partant
pour la Vende, qu'il ferait mieux de passer du ct des
autres qu'ils ont de l'argent d'avoir manifest de la
joie la prise de Toulon par les Anglais, et d'avoir dit
qu'il planterait des potences dans toutes les rues de
Pontoise pour pendre le district et la municipalit" ,
propos qu'il avait nis devant l'agent national du district
de Pontoise Cela mritait bien qu'on le questionnt.
Philippe BARON dit Channoir (66 ans), envoy d'a-
bord au tribunal d'Indre-et Loire, puis au tribunal
Paris5. On souponnait son fils d'avoir migr et on l'ac-
cusait lui-mme d'avoir tenu des propos contre le recrute-
ment. 11 niait les propos, et disait que son fils tait parti
pour l'Inde, et n'avait reu de lui aucun argent6. Mais
on lui opposait une lettre de change, de la valeur de
402 livres, tire sur lui d'Aix-la-Chapelle, 24 novembre
1792, avec ces mots bon pour 400 livres, sign Norba;
et on lui demande si le tireur n'est pas son fils, qui a
interverti les lettres de son nom (Baron)7. Il le nia,
comme aussi d'avoir pay cette lettre de change, sans
convaincre ni juges ni jurs.
Franois-Thomas Fouquerel, ancien capucin, puis
vicaire de l'vque constitutionnel et officier municipal
de Verdun, accus de propos contre-rvolutionnaires
1. Archives, W 342, dossier 650, Bulletin, i' partie, n 57.
2. Archives, ibid.. pice 6.
3. Ibid., pice 46.
4. Ibid., pice 2.
5. Bulletin, i'
partie, n* 26, Archives, W U1, dossier 649, pices 5 et 16.
6. Ibid., pice 14.
7. Ibid., pice 17.
que dans Paris tout serait bientt confondu, qu'il
n'existerait pas pierre sur pierre, que la Convention tait
une bande de sclrats. Il les niait et ne fut pas con-
vaincu car il fut acquitt, mais retenu comme suspect'.

un premier jugement frappant quatre


Le 18 (7 avril)
accuss, et un autre deux8.
Un troisime fit aussi deux victimes A.-L. Claude de
Saikt-Germain, marquis d'rciiON, ancien marchal de
camp, et lisabeth-Thrse LACORE veuve de Pericard
(70 ans), pour correspondance avec migrs3.
Le marquis d'Apchon avait crit au nom de sa belle-
mre l'archevque de Paris, retir Chambry, pour
une autorisation que le prlat, dans une lettre o il le
remercie de ses marques d'attachement, lui donna en
ces termes
Mme votre belle-mre pourra continuer de faire dire la
sainte messe dans le chteau de Saint-Ouen, quand le plafond
sera raccommod*.
C'est la pice saisie, et elle tait du 25 mai 1791 Le
marquis d'Apchon affirmait qu'il n'avait adress l'ar-
chevque aucune autre lettre; qu'il n'avait envoy aucun
secours d'argent aux migrs (il n'y en avait pas trace);
qu'il ne partageait en aucune sorte les sentiments expri-
ms par Mme de Rsy Mme de Pricard, sa belle-sur 5,
dans des lettres peu rvolutionnaires sans doute', mais

1. Archives, W 342, dossier 652. C'est par erreur que le Bulletin, 4* partie,
n 26, le donne comme condamn.
2. Voyez au Journal la fin de ce volume.
3. Archives, W 543, dossier 657.
4. lbid., pice 13.
5. Ibid., pice 11.
6. Ibid., pices 18 et suivantes.
que l'on ne pouvait imputer qu' Mme de Rsy. Mme de
Pricard faisait observer que ces lettres taient toutes
d'amiti; que les nouvelles qu'elles donnaient taient
extraites des papiers publics; qu'elle-mme n'y avait pas
rpondu, et elle rclamait contre sa dtention (15 ven-
tse) elle ne fit que hter sa condamnation
Un quatrime jugement atteignait deux accuss d'-
migration
Franois-Pierre de L\ Motte, marquis de Senones, et
sa femme, Suzanne Drouillard2.
La Motte tait all en Allemagne le 25 dcembre 1791,
comme amateur de tableaux, dans la pense d'en ache-
ter il avait pass par Coblentz et il tait revenu, se
confiant la loi laquelle il obissait par son retour en
France. Il avouait avoir fait enterrer par son jardinier une
caisse contenant ses titres et papiers de famille. Un cou-
teau de chasse, portant l'inscription Vive le roi et
deux pistolets avaient t jets dans un puits. Pour-
quoi ? c'tait par ordre de sa femme, dans un mo-
ment de frayeur. Il niait d'ailleurs les propos attri-
bus sa femme sur le prochain sjour des trangers
dans Paris'.
La femme confirmait les dclarations de son mari sur
le voyage en Allemagne elle niait les propos, mme les
paroles qu'elle aurait dites les larmes aux yeux, en appre-
nant la mort du roi, que notre pre tait mort . Elle
avait reu une lettre de Jersey o on l'invitait donner
de ses nouvelles, une lettre de sa sur qui, de Saint-
Malo, se proposait de partir pour Saint-Domingue et

1. Archives W 343, dossier 657, pice 3.


2. Archives, ibid., dossier 654.
3. Ibid., pice 7.
c'tait tout. Mais ils avaient pass par Coblentz, ils avaient
d voir les migrs1.

19 germinal (8 avril) six jugements et sept condamns


mort a.
Anglique-Catherine BOInY, femme de P. Ant. BONFAM,
qui tait de la maison de l'ancien ministre Breteuil et
avait migr avec lui en 1789 5. Elle-mme avait servi
chez Mme de Flaour, chez Mme d'Hervilly, et, dans
l'intervalle, avait voyag, de mai 1790 mai 1792, avec
l'enfant d'un amricain, nomm Morel. Elle n'avait pas
fait constater sa rentre en France, ni ne s'tait procur
de certificat de rsidence, n'ayant que ses gages
voyage suspect, rapports avec des familles migres, plus
suspects encore et on avait trouv chez elle une image
du roi, en forme de mdaillon, portant en lgende une
foi, une loi, un roi; et en exergue ordre de famille; une
autre, encore en forme de mdaillon, contenant lecouplet:
0 Louis, mon roi, notre amour t'environne, etc.,
et en lgende
Domine salvos fac regem, reginana et filios eorum.
Pro rege et regina semper'.
Le juge lui dit
Vous avez donc bien de la confiance dans le dernier tyran
et en sa mchante femme, puisque vous conservez si soigneu-
sement leur effigie.

1. Archives, W 343, dossier 654, pices 8 et 13. On trouve divers papiers


relatifs leur famille dans deux autres cartons des Archives, W 513 et 526.
2. Bulletin, n' 27 et 28.
3. Archives, W 343, dossier 659.
4. Ibid. pice 1 bis.
5. IMd,, pices 19 et 20.
Elle rpond navement que si elle avait cru que cela
et pu la compromettre, elle l'aurait brle1.
Coffinhal, qui prsidait, en posant les questions au
jury, les assaisonne d'pithtes trangres l'accuse,
mais propres irriter contre elle les nerfs du jury
Anglique-Catherine Boiry, femme de P. Ant. Bonfant,
officier de bouche de l'infme Breteuil et migr avec lui,
est-elle convaincue d'avoir entretenu les dites intelligences et
correspondances 2 ?

La rponse fut telle qu'il l'attendait.


Joseph-Louis GAUDRON (27 ans), ex-cur constitutionnel
de Ngron, prs Amboise
Dans une lettre qu'il avait crite au dput Bodin sur
son arrestation, il lui dit que les citoyens de Ngron lui
ont demand 200 livres pour l'exempter de tirer au sort
il ne les avait pas; il en a offert 150. Refus; et le len-
demain on fait courir le bruit qu'il ne veut rien donner
et on le dnonce pour des infamies qu'il n'a pas dites
Son interrogatoire fait connatre les propos dont on
l'accusait
D. S'il n'a pas dit que la Convention nationale et les admi-
nistrations toient composes de sclrats et de voleurs; que
bientt, puisqu'on faisoit enrler les prtres, les hommes
seroient semblables aux brutes et qu'il dsiroit que les mi-
grs eussent le dessus.
R. Qu'il n'a rien se reprocher parce qu'un patriote
ne se reproche jamais le zle qu'il a emport (apport) dans
diffrentes circonstances; que voil la vrit et les propos

1. Archives, W 343, dossier 659, pice 12.


2. Ibid., pice 18.
3. Archives, W 344, dossier 667.
4. Ibid., pice 22.
qu'il a tenus, guid par un pur patriotisme Oui, il avoue
avoir dit plusieurs fois que dans l'Assemble nationale, les
autorits constitues et les armes, il y avoit des sclrats.
Il laisse juger s'il toit le seul de cet avis. Il nie avoir
dit qu'il dsireroit que les migrs eussent le dessus, mais
bien, une fois que ses paroissiens le maltraitoient, a dit qu'il
n'auroit pas t autant (fait) quand les migrs auroient le
dessus
D. S'il a un conseil1?.
Vainement produisit-il des attestations des habitants
du faubourg du bout du pont d'Amboise , affirmant
qu'il avait toujours t ami de la Rvolution et de la
libert (7 avril 1793) et une ptition des habitants de la
paroisse mme de Ngron, contre les calomnies dont il
tait l'objet, calomnies rapportes trois ou quatre d-
nonciateurs 2 La calomnie l'emporta.
5 Trois victimes d'une dnonciation de parent, dicte
par l'intrt sans doute
Jean-Pierre DANQUECHIN DORVAL (40 ans), ex-noble,
cultivateur et officier public de la commune de Mon-
treuil, dpartement de Paris
Pierre-Saturnin LARDIN (31 ans), vigneron;
Et Louise-Adlade Danquechin, sur du premier,
femme du second, accuss de propos contre-rvolution-
naires 5. Le principal dnonciateur tait Nicolas Lardin*.
Le juge demande Pierre Lardin

S'il n'a pas dit que la Convention toit compose de


D.
gueux et que si l'on faisoit bien, on la f. s.
Rpublique
sens dessus dessous ?
1. Archives, W 3i4, dossier 667, pice 15.
2. Ibid., pices 4, 6, 20.
3. Ibid., dossier 668.
4. Mme dossier, pice 16.
R. Qu'il n'a jamais tenu ces propos et que c'est sans
doute quelqu'un qui lui en veut.
D. S'il a un dfenseur ?,

A la femme Lardin
D. Si son pre n'tait pas noble?
R. Qu'oui, mais qu'avant sa mort, arrive il y a onze
ans, il tait vigneron et jardinier Montreuil'.
Mme question sur le propos ci-dessus qu'elle nie.
Pour Danquechin Dorval, on se borne lui lire l'inter-
rogatoire qu'il a subi le 27 ventse o il niait le propos,
et il y persiste*.
On avait opr chez eux des perquisitions qui n'avaient
rien fait dcouvrir de suspect. Dans cette visite chez Lar-
din, on lui demande o est sa femme. Cette fille de noble
tait alle Montreuil vendre son lait3.
4 Jeanne Agron de Mahcilly, veuve de Chevilly
(45 ans)'.
Chevilly avait t assassin Versailles en 1787. Sa
veuve, ge d'une quarantaine d'annes alors, avait eu
des relations amicales avec le chevalier Piroreau, garde
du corps, charg de sa procuration et qui voulut l'-
pouser.
Dans sa correspondance avec lui, cette poque, on
trouve une lettre (23 octobre 1789)
A M. le chevalier de Piroreau, capitaine de cavalerie
l'htel des Gardes du corps, Versailles,
avec ce Post-scriptum

1. Archives, W 344, dossier (i68, pice 9.


2. Ibid., pice 8, Cf. pice 17 (enqute, 24-27 ventse). Il y dit que Nicolas
Lardin est brouill depuis dix mois avec P. Sat. Lardin.
3. Ibid., pice 10.
4. W 344, dossier 605.
P. S. Si vous aviez des bas noirs que vous ne puis-
siez plus porter, je vous serai oblige de me les apporter
pour me les donner. Il m'en resterait toujours assez pour
pouvoir m'en servir'.
Il tait migr depuis 1791 et ces relations conti-
nurent. Il y en avait chez la veuve de Chevilly des
preuves nombreuses dans des lettres reues comme dans
les copies de ses propres lettres, que l'on saisit chez
elle en l'arrtant (9 avril 1795), et qu'on lui reprsenta
dans son interrogatoire (13 avril) une, date deCoblentz,
12 novembre 1791 oPiroreau (il signe Labressonnire)
lui dit qu'il ne peut quitter son corps cause du rgle-
ment qui porte que ceux qui le quitteront seront dgra-
ds et incapables de servir* une autre o, parlant par
ligure, il dit
11 arrive ici des mdecins en grand nombre. La boulle se
grossi alainfiny [ l'infini]. Les mdecins Ruses et le Sedois
[Sudois] arive ainsy que ceux de lanpereur pour faire la
consultastion.
A Cobelaias, le 14 octobre 1791 3.
On demande la prvenue lors de son arrestation

D. Ce que pense la dite dame de la Rvolution.


R. Qu'elle en toit bien contente.
D. Ce qu'elle pense de la Rpublique.
R. Qu'elle n'avoit pas assez de lumire pour entrer dans
aucun dtail, mais qu'elle la voyoit avec plaisir.
Il tait
permis d'en douter. Le juge du tribunal (c'taitt
le prsident Montan) se borna lui demander (6 juin),

1. Archives, W 544, dossier 665, pice 24.


2. Ibid., pice 32.
5. Ibid., pice 47. Cf. d'autres lettres du mme, pices 33 35, etc.
si elle persistait dans son prcdent interrogatoire' et
elle tait dans une telle illusion qu'elle crivit de la Force
au ministre de la justice pour hter son procs (29 juin).
La date peut expliquer jusqu' un certain point cette
tmraire confiance, et Gohier ne lui voulait point de
mal, crivant l'accusateur public pour qu'il accueillt
sa demande2. L'affaire trana prs de dix mois. En ger-
minal (avril 1794) il n'y avait plus rien esprer.

Le 25 (12 avril), en la chambre du Conseil, le tribu-


nal prononait sur le sort de Pierre-Louis BoRSAT, qui
signe cavalier rvolutionnaire, ci-devant officier des
chasseurs cheval, au bas d'une lettre Fouquier-
Tinville, ainsi conue
Depuis six mois, je suis incarcr injustement. Tu es
rpublicain. Je suis patriote. Rends-moi ma patrie (8 ven-
tse3).
11 tait accus de propos inciviques.
Son frre, la date du 7 germinal, avait crit Fou-
quier-Tinville une lettre o, tout en justifiant l'accus,
vif et tourdi, disait-il, mais qu'il ne pouvait croire inci-
vique, il ajoutait
S'il est coupable, la loi le punira, elle est juste, et on
ne sauroit tre trop svre dans ce moment. Mais, citoyen,
rends le service une famille nombreuse et rvolutionnaire
de faire juger ce jeune homme dans la huitaine et de me dire
(si ton temps le permet) s'il est regard comme noble et ce
dont il est accus. Tu me rendras un service d'autant plus
grand en me rpondant et en htant ce jugement qu'tant

1. Archives, W 344, dossier 665, pice 5.


2. Ibid., pice 16.
3. Ibid., dossier 671, pice S.
venu ici pour me marier, mon future beau-pre refuse son
consentement accause qu'il croit mon frre trs coupable et
noble; et n'ayant plus que 17 jours rester ici, il serait
instant, pour hter mon mariage, que mon frre ft jug dans
la huitaine. Je te le rpte, ren</ ce service un rpublicain
de la lre classe et connu par les faits et non les paroles sans
faits. Je connais beaucoup Gouly, Gentil, Gauthier, Duboul,
tous dputs, mais je n'emploie personne pour obtenir jus-
tice. Je l'attends de toi et d'aprs ce que j'ai cri mon bon-
heur dpend de l'innocence de mon frre et surtout de son
prompt jugement
Cet empressement du frre se marier ne tourna pas
contre le prvenu. Il fut mis en libert par une ordon-
nance de non-lieu2.

suivirent la condamnation de Chaumette 24 germinal Brassard et


Procs qui
Ragondet; 25 illorisset et Bossu; le marquis de Ressuveille; le libraire
Gattey; 26 Claudine Gattey.

Le jour mme o Chaumette et ses compagnons d'in-


fortune taient condamns, deux accuss subissaient le
mme sort dans l'autre section.
1 Louis-Guillaume-Antoine Brossard, dont les tats de
service rvolutionnaires dataient de 1 789 r> il tait
membre du comit rvolutionnaire de Terrasson en
septembre 1789; juge de paix du mme lieu en 1790,

1. Archives, AV 121, pice 40. Il cite des dputs et ne nomme pas Borsat,
dput de l'Ain. Voulait-il ou avait-il ordre de dissimuler cette parent? Le
dput tait pourtant bien de la famille. Il y a au dossier une lettre de l'accus
qui fait connatre ce dernier les motifs de son arrestation et l'assure de son inno-
cence. Au citoyen Borsat {dput de la Convention du dpartement de l'Ain
ces mots sont barrs), rue Saint-Honor, vis--vis la rue de l'chelle, htel du
parfumeur, au 1" (Archives, W 344, dossier 671, pice 2).
2. Archives, W444, dossier 671.
5. Archives, W 3io, dossier 675.
administrateur du dpartement de la Dordogne et mem-
bre du directoire, 1791-1792. Revenu Terrasson, il y
fut membre de la municipalit et le tribunal de Ter-
rasson ayant t supprim, il tait venu Prigueux
comme dfenseur officieux, et il tait secrtaire-greffier
du comit de surveillance de cette ville'. Avec tout cela,
il avait paru peu empress prendre les armes. On a de
lui une lettre (lettre plus que tendre) une jeune ci-
toyenne qu'il presse de l'pouser, parce que de cette
sorte il se mettrait dans le cas d'exception des hommes
maris l'gard de la rquisition8. Mais de plus, gn-
ralisant volontiers les exemptions au profit des autres, il
avait dit trois jeunes gens qu'ils feraient mieux d'aller
moissonner en Limousin, et que pendant ce temps-l les
affaires s'accommoderaient5.
Le 23 avril 1793 le conseil gnral de la Dordogne
o il comptait des amis, considrant qu'il avait t arrt
sur des allgations sans fondement, l'avait fait mettre en
libert4. Mais on le reprit, et malgr les certificats
favorables de la commune de Terrasson, on l'avait envoy
au tribunal rvolutionnaire. Quatre mois s'coulrent
avant la remise de ses pices au tribunal, sans qu'on
part s'occuperdeluis. Mais le 5 germinal, leComit de
sret gnrale le rappela au souvenir de l'accusateur
public6, et le 24 il tait condamn.
2 Etienne Racokdet, chef de bataillon du quartier
du Roule, peu ami de la journe du 20 juin il avait

1 Archives, W 345, dossier 675, pice 46.


2. Ilrigueux, 9 octobre 1703. lbid., pice 27.
3. Ibid., pice 51.
4. lbid., pice 21.
5. Sauf toutefois pour t'interroger. Son interrogatoire est du 21 pluvise
(ibid., pice 46).
6. lbid., pice 30,
dit, selon un dnonciateur, le 21 Il est malheureux
que je n'ai pas d'ordre et il tait signataire de la
ptition des 20000 .
Arrt Chantilly, il fut renvoy par le Comit de
sret gnrale devant le tribunal rvolutionnaire (4 ger-
minal, 22 mars) Dans son interrogatoire (8 germinal)
il nie les propos. Il explique sa conduite au 10 aot et
rend compte des positions qu'il a occupes. Il n'a pas t
cass de son grade la veille du 10 aot; c'est lui qui,
huit jours aprs, a donn sa dmission, malgr les ins-
tances faites pour le retenir.
Le jugement n'en eut pas moins lieu, et Coffinhal posa
ainsi la question
Il est constant que le 20 juin et le 10 aot (vieux style), il
a exist une conspiration.
Car la conspiration du chteau le 20 juin, quand il
fut si brutalement envahi, est devenue aussi un fait
constant.
Etienne Ragondet, avant la Rvolution marchal des logis
du rgiment ci-devant Mestre de camp de dragons, depuis la
Rvolution marchand de chevaux, aide-major, puis comman-
dant du bataillon du Roule, actuellement de la Rpublique,
et depuis le 10 aot 1792 inspecteur des charrois de l'ar-
me, a-t-il particip la dite conspiration en se rcriant
contre la suspension de l'tat-major form par l'infme
Lafayette et vendu la cour, en annonant qu'on formeroit
des ptitions qui anantiroient les patriotes et rtabliroient
l'tat-major; en se transportant aux Tuileries le 21 juin 1792
et se plaignant de n'avoir pas d'ordre pour tirer sur le peu-
ple en allant le 10 (aot) avant cinq heures du matin au

1. Archives, W 345, dossier 674, pice 2.


1. Ibid., pice 3.
chteau avec une portion de son bataillon, l'invitant se
fan'gW''du ct du tiran et criant Vive le Roy; ensuite,
voulant faire entrer les citoyens qu'il commandoit dans le
.jjl^^jipour assassiner les patriotes qui vouloient dfendre
le,ux patrie Jl contre la tirannie?
Sign Coffikhal.
CorFmn:~L.
'leTurv rpondit Oui.
b Iro; 0 t
' L'25 (li avril) une affaire de fournitures runissait
d'uhe"mdnire assez bizarre Henri Morisset, juge au tri-
bnal'Id'Moh'argis, et Pierre Bossu, chapelier et agent
national de la commune de Chteau-Renard l.
w'l\ y^is&ii d'une fourniture de souliers.
Comment un chapelier, comment un juge pouvaient-
^s^fjmjdjqji.s, dans cette affaire? C'est qu'il y avait
de l'argent gagner, et que, sous, ce rgne du bonnet
rouge, on avait fournir plus de souliers que de chapeaux.
Le chapelier taiffournisseurct le juge bailleur de fonds.
Bossu disait que Morisset lui avait prte d'abord
2000 francs 6 pour 100, puis tait entr en partage
des bnfices1; M orisseft soutenait qu'il n'tait pas intress
ux'fdui'nH'tfr-f^qAte1 Seulement ayant
eu un rembour-
5emfrit"drT' dbt! de'sl femme, et Bossu l'ayant pri de
lui' prter 'de .rrgnt pour son commerce il lui avait
prte cette somme, a moiti perte et moiti profit
ai eja1se]rapproijia^f.of;tjdece que Bossu avait dit. Les
soulier, taient dfectueux. Bossu protestait qu'il n'en
savait rtien Morisset ,<ep*avait moins encore sans doute.
Mais1 les souliers tdioAVmavais, les deux fournisseurs,
responsable*' 'et' dlVbl^i'^1* furent condamns mort
le mm'1 jBtlrfp'b''r l'lm^a'ififidlit.

1. Bulletin, n 38. Archives, W345y lSsier 079.


2. 10id., pice 5.
Jacques-Augustin Labarberuv marquis de Rkssuveille|
(60 ans), ci-devant, capitaine au rgiment des gardes, Q
lui demande >' ;iuiJj./lo7'Vi-yiJnui> s,'nn\ ob
.I
Pourquoi il a conserv son chteau\f~ deurYillers-Rermont
-"rt~f'-

des signes de royaut et de fodalit? -Vi (B!mr-li|ii


"\I.H,
Depuis deux ans il .\1\ Wlh,
na pas etedans^ cette habitation,
t

et il a ordonn de les, .dtruire i.^e^quija t,, excut.


S'il en reste quelqus-uns, c'esii^son insu, puisqu'il n'a
pas t porte de des-voir. -noms!?. * \Ti
..jf Mai$ jl avait gard aussi, t^es{ titres? des pgrhemins.^On
lui en prsente tout un paquet; et avec ces papiers, trois
pices royalistes Vu des bons franais
Discours au
roi; la copie d'une Lettre ! Lally-Toltendal 'i}iin' ami1
Condamn comme ayant i cbnserv des kignes de fo-
dalit et de royaut, et dris crits libertieides et rvolu-

'
tionnaires^'' '"n.'u iit mialn .'i) j;niL'
Enfin un de ces procs de presse, toujours mortels
sous ce rgime de libert, 'mais'de libert suspendue,
amenait devant le tribunal Franois Charles Gattey,
libraire au Palais-galit u h fv
Denis-AlexandrcBKNAHD, imprimeur, autrefois, libraire
^Paris, tabli au Cap franais.1 V --" i.ti
i Thomas-Jean M\ssot, dit Grandmaiso\i, commis de
Benard, et Augustin Hbert, colporteur^ -garon de bou^
tique de Cattey\ ;i0,f.irsr
-^f-
a(,
Benard se faisait expdier des livres au Havre-Marat
(Le ,IIavrij;de-(irc pour remplace Je mot grce on
n'avait pas trouv mieux que Marat!) et il les faisait

23 et t9.
2. lbiil., pice 10.
7,. Archives, \Y 34Ti, dossier 078.
<> ' :<,v> ri.i- 14
1. Archives, W 545, dossier 679, pice 12 (interr. 12 germinal),
et -#>i >.>
Cf.
(
pices 20,

-il M
passer St-Domingue. Il demandait ses libraires des
nouveauts1. On l'accusait de faire surtout le commerce
de livres contre-rvolutionnaires et en fait, parmi les
ivres saisis son adresse, on trouvait

15 (exemplaires) Dfense de Louis Capet par Desze;



12 Almanach des honntes gens
vaudeville;
15 La Rpublique en
2 L'Ami des lois, par Laya; 6 Dernires
rflexions de Necker sur Louis XVI; 4 Avis la Con-

vention nationale sur le procs de Louis XVI fi Bienfaits
de Louis XVI 4 Mmoire pour le Roi;
Avec quelques autres livres qui n'avaient rien de
politique
6 Histoire de l'Empire ottoman, etc.
Gattey le libraire avait fourni des livres, mais ne s'en
rappelait pas les titres Hbert, son garon de boutique,
encore moins; Grandmaison n'avait pas mme dficel
les ballots3.
Ce fut Gattey, le fournisseur, qui paya pour tous les au-
tres. Ceux-ci furent acquitts, et lui condamn mort4.
Mais sa mort devait faire une autre victime.
En entendant cette sentence, la sur de Gattey, per-
(lue, comme autrefois Mme Lavergne, crie vive le Roi,
et elle se prcipite vers son frre. On l'arrte, et l'enqute
est ouverte sans dlai
Dposition d'Agathe Duchemin, femme Bucquet.
Que le jourd'hui elle a assist la sance tenue salle de
l'Egalit, dans laquelle on procdait au jugement du nomm

1. Archives, W 545, dossier 678, pice 5.


2. /Md., pice 6.
5. Voyez leurs interrog. 19,20, 22 ventse; 4 et 5 germinal, Ibid., pices 8,
9, 10, 12, 21 et 23.
4. lliid., pice 35.
Gatray (Gattey), et coaccuss; qu'au moment o l'on pro-
nonoit le jugement de mort contre Gatray, elle ne fut pas
peu surprise d'entendre une femme, qui toit derrire elle,
crier de toutes ses forces vive le Roy; qu'mue de ces cris,
elle saisit l'instant cette femme qui, au mme moment,
rpta encore le mme cri Oui, vive le Roy qu'elle s'est
chappe de ses mains, a fendu la presse pour aller au-devant
de celui qui venoit d'tre condamn, mais qu'elle fut incon-
tinent arrte par la gendarmerie l.
Une autre dit qu'aprs le deuxime cri,
Une citoyenne qui, comme elle, toit prsente au juge-
ment, l'arrta en lui disant Que fais-tu, malheureuse! et
que, pour toute rponse, elle dit tout bas H bien, vive le
roi.
Les forces lui faisaient dfaut, mais non la volont.
La prvenue fut amene son tour devant le juge
Ardouin
A rpondu se nommer Marie Claudine Gattey, ge de
trente-neuf ans.
A elle demand o elle est alle aujourd'hui.
A rpondu au tribunal rvolutionnaire o elle a assist
Li sance de la salle Egalit.
D. Si dans cette salle elle n'a pas cri Vive le Roy?
R. Qu'elle avoit trois fois cri Vive le Roy, parce qu'elle
aimoit son frre.
Elle a cri vive le roi, parce qu'elle aimait son frre 1
Cela ne touche pas le juge. Il en a assez. 11 clt son
interrogatoire
D. Si elle a un conseil2?

1. Archives W 347, dossier 684, p. 7. Le procs-verbal porte 20 germinal,


mais les termes de la dposition impliquent qu'elle eut lieu le 25.
2. Mme observation que ci-dessus sur la date 26 germinal.
Fouquier-Tinville eut bientt fait de rdiger son acte
d'accusation
Expose que le 25 de ce mois Marie-Claudine Gattey a t
mise en arrestation comme prvenue d'avoir cri plusieurs
reprises vive le Roy Qu'examen fait de l'interrogatoire subi
par la dite fille Gattey et de diffrentes dclarations reues
par le tribunal, il en rsulte que la fille Gattey a, le 25 de ce
mois, sur les deux heures et demie de releve, cri vive le
Roy, dans l'une des salles du tribunal dite de l'galit, au
milieu de tous les citoyens qui assistaient l'audience.
l'audience! et il ne dit pas que l'on venait de con-

damner son frre.
Pour quoi l'accusateur public a dress la prsente accusation
contre Marie Claudine Gattey pour avoir conspir contre la
Rpublique, etc.
Le jugement eut lieu le lendemain du dlit, 26 ger-
minal.
La position des questions fut digne de l'acte de Fou-
quier-Tinville.
Est-il constant que le 25 germinal courant, dans l'audience
du tribunal et ensuite dans l'enceinte du palais, il a t
pouss des cris et tenu des propos tendant provoquer le
rtablissement de la royaut?
Marie Claudine Gattey, ex-religieuse au couvent de Saint-
Lazare, est-elle convaincue d'avoir pouss ces cris et tenu
ces propos'?
Et le prsident Subleyras ne pose mme pas la ques-
tion d'intention criminelle qui et pu provoquer l'in-
dulgence 1
La rponse fut affirmative.

1. Archives, W347. dossier 084, pice 4.


Nommons les juges Subleyras, Bravet, Foucault; et
les jurs Lumire, Trinchard, Didier, Desboisseaux,
Devze, Topino-Lebrun, Fauvetty, Frey, Ganney, Gra-
vier, Laporte 1.

VI

Jugements irrguliers 20 germinal, Ch. d'Alenon, etc., Larevellire, etc.;
27 Cassegram, Laville, etc. J.Marino, acquitt 27 les prtres Decous.
Baudot et Chalot.

Ce jugement est monstrueux, comme nous en verrons


bien d'autres par la suite. A la mme date nous trou-
vons deux sentences o se rencontre une monstruosit
d'une autre sorte je veux parler de ces nullits qui
n'empchaient pas l'excution de l'accus non condamn,
de ces irrgularits de formes qui devinrent si com-
munes mesure que les procs se multipliaient, et que
s'entassaient dans une mme affaire tant d'accuss
trangers les uns aux autres.
Ch. Mathias d'ALENoN (67 ans), ex-noble, demeurant
Neuville-sur-Orne, Gaspard Rog (38 ans), salptrier,
Victoire LESCALE, sa femme (40 ans), et Marie-Jeanne
Lescai.e (52 ans), Nicolas Morin et Franois-Rmy Fica-
tier (54 et 50 ans), cultivateurs, taient accuss de pro-
pos contre-rvoulioncaires, de rapports avec les ennemis
extrieurs de l'tat*, etc.
D'Alenon, le principal accus, interrog sur sa famille,
dclara qu'il avait quatre enfants, deux mles et deux
femelles , comme on le lui fait dire au procs-verbal.
Sa fille ane, marie malgr lui, avait suivi spnmariiil
i foiq AnvH .H
1. Archives, W 547, dussier 084, pice 5. <>8 *4iq .WuV, ?.
2. Archives, W 547, dossier 085. f -A'u.\ iU
ne savait o la seconde, encore fille, vivait de son
hien Nancy; l'un de ses fils tait profs dans l'ordre
de Malte, l'autre avait quitt le dpartement de la Marne
pour aller Cblons, et de l il ne savait o. Il avait
correspondu avec son fils de Malte, mais par les voies
lgales, point avec son autre fils, ni avec sa fille ane
depuis 27 mois quand il lui a crit, il l'avait presse
de rentrer en France, comme il l'avait presse de n'en
point sortir. Il n'avait rien envoy son fils migr, ni
charg Rog de lui porter des nouvelles ou de l'argent'.
Rog avouait avoir trait Charles Joseph Baudin de
coquin et de sclrat, parce qu'il l'avait fait porter sur
la iiste des migrs, et il niait tout propos contre-rvolu-
tionnaire, comme tout rapport avec les ennemis au temps
o les Prussiens avaient envahi la Champagne. Victoire
Lescale, sa femme, avait demeur chez d'Alenon et,
depuis sa dtention, tait charge d'affaires de sa maison;
mais elle niait, ainsi que Marguerite l,escale, de s'tre
charge d'aucun message illicite. Morin et Ficatier n'a-
vaient eu de rapports avec d'Alenon que pour lui
acheter du foin ou de l'avoine.
Le jury rpondit ngativement pour ces deux derniers,
affirmativement pour les quatre aulres2. C'est ici que
l'on peut voir la ngligence apporte la rdaction des
jugements ds ce temps l. Le jugement de condamnation
n'applique la rponse du jury qu' d'Alenon et Rog5;
le jugement d'acquittement se rduit comme il le devait
Morin et Ficatier'. Rien de la condamnation, ni de

1. Archives, W 348, dossier 085, 1" partie, pice 73.


2. lbl. pice 77.
T..Ibiii., pice 80.
4. Ibiil., pice 79.
l'acquittement des deux femmes. Dans les questions
poses au jury (pice 77) la rponse est pourtant affirma-
tive pour elles et on les tint en effet pour condamnes,
malgr le silence du jugement. Une note du procs-ver-
bal d'audience dit que, vu l'tat de grossesse de Victoire
Lescale, femme Rog, le tribunal, sur le rquisitoire de
l'accusateur public, a ordonn que son jugement ne lui
serait pas signifi l'audience1.
Mme irrgularit dans les pices du jugement rendu
le mme jour contre sept accuss J. B. Larevellire,
prsident du tribunal criminel de llMaine-et-Loir e Pierre
Despujolz, matre d'armes; Louis Dieusie; J.-B.-Louis
Maillocueau, mdecin; Aim Cokrandin, juge au tri-
bunal du district d'Angers; tienne-Louis BREVET dit
Beaujour, commissaire national prs le tribunal du
district; Josepb-Franois-Alcxandre TESSIER, ex-admi-
nistrateur du dpartement de Maine-et-Loire, qui
avaient sign, plus ou moins sciemment, une adresse
qualifie fdraliste le 50 mai, la veille de l'insur-
rection de Paris contre les Girondins'.
La dclaration du jury est. affirmative pour tous les
sept3, et cependant le jugement de condamnation ne la
relate comme telle que pour cinq'; et l'arrt d'acquit-
tement dit qu'elle fut ngative pour J.-B. Maillochaux
et P. Despujols5. Le prsident tait Coftinhal est-ce
erreur du greffier dans la note du verdict (elle est pour-
tant signe Coffinhal) ou faux et indulgence de Coffinhal

1. Archives, 548, dossier G83, pice 78. La femme Rog tant accouche
VV

terme, elle fut excute en vertu d'un jugement nouveau rendu le 22 floral
(Archives, dossier 345, 5e partie, pices 51 et 52).
2. Archives W 346, dossier 682. Voy. leurs interrogatoires, ibirl., pices 5-10
(22* germinal).
.">. Ibid.. pice 75. i. Ibid., pice 78. 5. Ibid., pice 77.
dans le jugement? On n'a pas lieu de croire que Coffinhal
se soit compromis pour sauver deux fdralistes.

Pour le 27 germinal (16 avril), bornons-nous citer


Franois-Claude Gassegrain, ci-devant cur de Pithi-
viers, accus de propos contre-rvolutionnaires' on
l'envoya de Pithiviers tampes entre deux gendarmes2.
On avait trouv dans ses papiers une rponse, sans signa-
ture et sans date, une question qu'il avait du faire
Si le serment tait lgitime? Qu'il tait contraire
la foi.
II avait reu, il y avait environ un an, une lettre d'un
cur dport qui lui crivait de Londres, et il lui avait
rpondu aussitt il ne le dissimulait pas, il affirmait
seulement qu'il ne lui avait pas envoy d'argentMW\\
On avait encore trouv chez lui le brouillon d^'ur ser-
mon sur la mort du roi. Il le reconnut comme de .lui,*
disant seulement qu'il ne l'avait pas prononc comme il
tait crit ;jjj,
Mais, ajoutait-il, il est vrai que l mort du tiran [est-ce lui
ou le greffier quiemploie ce mot?] ayant fait beaucoup do
sensation dans ma; commune et en tant affect moi-mme,
j'ai dit l'glise que le sort malheureux du prince tnit
dplorable; qu'au,reste j'avais ajout Mes enfants, puisque
la nation ne veut plus de gouvernement monarchique, il faut
nous soumettre a celui que la nation jugera convenable,
D7 S'il a un dfenseur*?
ii;il Hto.l 'I)I1!V_ tu.! >'
II fut condamn comme coupable de manuvres tra-

'II,I
mfs. Pithiviers depuis le 4. dcembre 1 79'j!
utj. 'm~m)~n~ Ih
i(1. Bulletin, o" 09 et 40. Arcliive's \V ?\1, ^ps'sir 08S. ,
,
4. /Wrf.. ptf el 40..tanan--m
"2. Archives ibkl, pice'44. ''S. JWd. Ttice 45.

Trois agents rvolutionnaires, Pierre Layiixe, trente
ans, cordonnier; Pierre Lapeyre, trente ans, chirurgien,
tous deux commissaires du comit rvolutionnaire des
Tuileries, et Jean IIuet, trente-deux ans, perruquier,
qui abusaient de leurs fonctions pour commettre des
escroqueries'.
Laville, par exemple, ayant t charg d'un mandat
d'arrt contre le mari d'une dame Lafosse, s'tait offert
a l'aider pour le faire largir; il s'tait fait donner de
l'argent cette fin, dnait chez elle et expliquait les re-
tards, en disant du prsident du Comit de salut public
Cette vieille perruque ne veut pas nous couler. II
reconnaissait, ainsi que Lapeyre et Huet, qu'ils avaient
dn chez Mme Lafosse, mais ils niaient l'argent reu. Le
tribunal les traita comme de simples contre-rvolution-
naires
Un autre agent plus officiel, Jacques Maiiiko, com-
missaire-inspecteur des maisons garnies, si connu des
prisons5, avait rpondre du crime d'attentat la repr-
sentation nationale, pour avoir arrt et conduit au
poste un reprsentant qui lui exhibait sa carte. 11 donna
pour excuse qu'il ne connaissait pas les cartes de dput
et qu'il y avait Paris maint tranger, prenant cette
qualit pour se soustraire la police'. 11 fut acquitt,
mais dtenu. On le retrouvera au 29 prairial.

Le 28germinal (17 avril), trois ecclsiastiques jugs


sparment et dans des circonstances assez diffrentes5

1. Archives, W 347, dossier 085.


2. lbid., pices 9, 10, 13 et 14.
3. Voyez la Terreur, t. II, p. 55 et suivantes.
4. Archives, W. 347, dossier 087, pice 5.
5. bulletin, n 40.
Un vieux prtre qui avait refus le serment et blm
son frre de l'avoir prt, Jean Decous, soixante-dix ans,
ancien cur de Neuvy, trouv cach dans le grenier de
ce frre, cur de Saint-Fayre1. Le frre fut condamn
pour ce fait deux mois de prison, par le tribunal cri-
minel de la Creuse, et Jean Decous renvoy au tribunal
de Tulle auquel il ressortissait, puis de l au tribunal
rvolutionnaire de Paris. Il expliqua sa prsence chez
son frre, o il tait de passage, et se dfendit de n'avoir
pas prt le serment, n'tant pas fonctionnaire public.
Il ne reniait pas d'ailleurs la lettre par laquelle il avait
dtourn son frre de s'y obliger.
Joseph B.vudot, quarante-quatre ans, ci-devant bn-
dictin, administrant la cure de Tremblecourt, dpar-
tement de la Meurthe, accus d'avoir injuri les com-
missaires qui venaient confisquer les signes du culte.
Il nia les injures.

D. S'il n'a pas fait prter ses paroissiens le serment de


maintenir la religion catholique, apostolique et romaine?
R. Qu'aprs avoir rcit le Credo, il a dit ses parois-
siens Je suis n dans la religion catholique, apostolique,
romaine, j'ai promis d'y vivre et d'y mourir, et leur a dit
ensuite Vous promettez la mme chose? Ils ont rpondu
amen.
D. Dans quelles intentions il avait fait faire ces promesses'!
Il. Dans les intentions de les maintenir dans la religion
de leurs pres, mais sans violence".

Il affirmait qu'il s'tait abstenu d'exciter les esprits


lors de son arrestation

1. Archives, W 547, dossier G92.


"i, Ibiil., pice 17.
Qu'au contraire il a dit des notables qu'il ne falloit faire
aucune dmarche, de peur qu'on ne dise qu'il les avoit fana-
tiss 1.

Voici en quels termes le reprsentant du peuple en


mission dans la Meurthe remettait son affaire aux
mains de Fouquier-Tinville
Nancy, 15 frimaire.
Je t'envoie, citoyen, les pices qui doivent tablir l'accu-
sation contre Joseph Baudot, coquin de prtre que j'envoie au
tribunal rvolutionnaire; il est dj en marche.
Fauue1.
Jean-Pierre Ciialot, vingt-sept ans, administrateur de la
paroisse de Marsal3. Il avait remis ses lettres de prtrise
l'occasion de la fte de la Raison, mais il avait repris
ses fonctions de ministre catholique, le 9 nivse. Cela
amena une rixe ses adversaires forcrent les portes de
la sacristie et prirent les ornements sacerdotaux ses
partisans survinrent et chassrent les autres. Chalot fut
accus d'tre cause des troubles' et le mme reprsen-
tant Faure, dont on vient de voir la lettre, crivit encore
Fouquier-Tinville
Je t'adresse, citoyen, les pices relatives l'arrestation de
deux prtres fanatiques du district de Salins-Libre. Les deux
personnages suivront de prs. J'ai pris un arrt en cons-
quence.
Bitche, 15 nivse".
Interrog par le juge llarny, J2 pluvise (51 jan-
vier 1 794), il dit qu'il avait prt serment.

1. Archives, W 347, dossier 692, pice 15.


2. Ibid., pice 10.
5. Archives W, 547, dossier 603.
4. lbid. pices 3, 4 et 0.
a. lbid., pice 1 bis.
D. Lors de la fte de la Raison Marsal, n'avez-vous pas
remis vos lettres de prtrise?
R. Oui, mais je n'ai entendu les remettre que comme
signe de fodalit.

A la suite de ce scandale, il avait t lu cur par les


habitants qui voulaient le culte catholique il avait ob-
tenu quarante-sept voix sur soixante-six votants et la
runion tait valable elle avait t convoque par la
municipalit.
Avait-il un concurrent? Il l'ignorait

Ayant t instruit, continue-t-il, que le 9 nivse il y a eu


du trouble l'heure des vpres, j'ai envoy le lendemain au
district ma dmission, n'ayant jamais eu l'intention d'intriguer
pour avoir cette place et de causer du trouble, et lorsque j'ai
t arrt trois jours aprs, tout tait dispos pour mon d-
part, comptant retourner chez mon prel.
Il futcondamn comme les deux autres*.
Plusieurs ordonnances de non-lieu mirent en libert
Etienne Leseurre, envoy au tribunal par le comit de
surveillance de Bar-sur Aube, pour une lettre qui n'tait
qu'une lettre d'affaires'.
Franois Carterey, gendarme, accus de propos sdi-
tieux', et BOULARD, porteur de faux passeports5.
Guillaume-Pierre-NicolasMvze, trente-trois ans, cur
constitutionnel de Brice-Libre (Saint-Brice), dnonc
par des aristocrates pour
avoir voulu influencer les
lecteurs dans une assemble lectorale tenue Emile

1. Archives, W 347, dossier G95, pice 6.


2. lbid., pice 10.
3. Archives, W348, dossier GU5.
4. IMd., dossier 696.
5. Ibid., dossier 703.
(Montmorency), mais dfendu par son comit rvolution-
naire, comme patriote1.
Anne-Suzanne Camelin, femme Diely, coiffeuse.
Il s'agit ici d'une pauvre femme qui, selon le procs-
verbal, tait ivre et a dit qu'elle se f.
des lois et des
dcades2.
N. RENARD, blanchisseur, accus de propos sditieux
qui ne parurent pas avoir ce caractre chez un homme
bien fam dans sa section 5.
Quant l'audience publique, elle fut marque dans
chacune des deux sections par des procs d'ingale im-
portance d'une part, un soldat intrigant et un pauvre
gar; d'aulre part, une vritable fourne de nobles, de
bourgeois, de simples domestiques comme on en verra
en messidor. Aussi Fouquier-Tinville, pressentant le
rsultat et marquant l'avance l'heure du supplice,
crivait-il i Hanriot de sa propre main, en lui adressant
l'imprim ordinaire de rquisition:
Paris, ce 2(J germinal, l'an Il de la Rpublique.
L'accusateur public. au citoyen Henriot.
Citoyen,
Je te donne avis qu'il y aura ce soir, cinq heures demie, une
excution qui exigerait une force arme plus imposante que
dans les excutions habituelles, je t'invite prendre les
mesures ncessaires.
Salut et fraternit. A.-Q. Fouquier\
`.

Commenons par la moins charge des deux sections.


Franois Magnv, vingt-quatre ans, soldat du Ge de hus-

1. Archives, dos.-ierG97.
2. Ibid., dossier 698.
5. Ibid., dossier 009.
4. Archives, AF u 48.
sards, avait pris la qualit de reprsentant du peu-
ple et, grce l'impunit que ce titre assurait, il avait
vex les citoyens, destitu, remplac les officiers muni-
cipaux et commis, notamment dans le district de Vier-
zon, des crimes de tout genre'. Il lude la question sur
ses autres actes Vierzon, mais il convient
Qu'il a en effet eu le malheur de prendre cette qualit
qu'il n'avait pas reue, mais qu'il tait ivre et qu'il avait pour
objet de faire prter serment aux prtres de toutes les com-
munes des environs.
D. S'il n'est pas all en outre la commune de Noan-
Fusillier et s'il ne s'est pas fait remettre l'argenterie de
l'glise de cette commune ?
R. Qu'il ne s'est point fait remettre l'argenterie que ce
furent les officiers municipaux de la commune qui voulurent
la lui remettre dans sa voiture pour la conduire la Conven-
tion nationale.
D. Ce qu'il a fait de cette argenterie?
R. Que lors de son arrestation la Fert, les gendarmes,
en s'emparant de sa personne, se sont aussi empars de l'ar-
genterie.
Brice Prvost, vingt-huit ans, garon chapelier,
accus de tout ce qui pouvait constituer le crime de
contre-rvolution2i
Le 7 germinal, trois canonnire de la section Chalici1
taient venus dclarer au commissaire de police de la sec-
tion des Gravilliers, que ce jour mme ils taient boire
chez un marchand de vin, carr Saint-Martin, quand un
particulier vint s'asseoir ct de leur table, demandant
un demi-sctier de vin. Comme ils parlaient de leur cer-

1. Archives, W 548, dossier 700.


2. Archives, W 348, dossier 701
tificat, il dit qu'il n'avait rien de tout cela, qu'il s'en
f. et tournant son chapeau, il leur montra qu'il n'avait
pas de cocarde, ni envie d'en porter. Mais si elle tait
blanche? Peut-tre. Lescanonniersallrent chercher
la force arme, et pendant ce temps il cria J'ive le roi 1
Le commissaire de la section le fit venir, l'interrogea
et en obtint les mmes rponses avec d'autres plus aggra-
vantes encore. Il les consigna dans son rapport et le
renvoya lui-mme devant le comit de surveillance de la
section qui, sance tenante, lui fit subir un nouvel in-
terrogatoire
S'il avoit un passeport?
A rpondu oui mais qu'il avoit fait le patriote pour
l'avoir et bien malgr lui.
A lui demand pourquoi le passeport ne lui convenoit pas?
A rpondu que c'est parce qu'il n'y avoit pas aprs les
mots la nation et la loi celui du roi.
A lui demand pourquoi il ne portoit pas la cocarde?
R. Qu'il y avoit longtemps qu'il la portoit malgr lui et
qu'aujourd'hui il s'toit dtermin la jeter et qu'il aimeroit
mieux porter la blanche.
D. S'il n'avoit pas dit qu'il aimeroit un roi, et particu-
lirement Louis XVI ?
R. Qu'il l'avoit dit.
D. S'il n'avoit pas dit que Custine avoit t victime?
R. Qu'il l'avoit t de la mauvaise Rpublique.
D. S'il n'avoit pas dit qu'il avoit servi la Rpublique mal-
gr lui?
R. Qu'il l'avoit dit et que s'il avoit su la langue alle-
mande, il et dsert.
D. Dans quel corps il avoit servi ?
R. Dans les chasseurs de la Rpublique, mais que c'toit
malgr lui.
D. S'il n'avoit pas dit qu'il aimoit mieux l'ancien rgime
que la Rpublique et qu'il priroit pour conserver l'ancien
gouvernement, dans lequel il toit plus heureux, et que s'il
toit pass chez les ennemis, il et tir de bon cur sur les
patriotes ?
R. Que oui.

Aprs ces dclarations, le commissaire se donne le


dlassement de lui faire subir un examen de conscience
sur les principaux vnements de la Rvolution
D. Quelle toit son opinion sur Marat?
R. Qu'il le dtestoit lorsqu'il parloit de la Rpublique et
qu'il a t content de son assassinat.
R. Quelle toit son opinion quand les Lyonnois ont fait
prir Chalier.
R. Qu'il(s) avoi(en)t bien fait, que c'toit un brigand et
que ceux qui l'avoient fait mourir toient des honntes gens.
D. S'il avoit t content quand les Franois avoient repris
Toulon?
R. Non et qu'il dsireroit que les ennemis viennent jus-
qu' Paris.
D. Quel toit son espoir ?
R. Que cela auroit ramen l'ancien rgime.
D. Son opinion sur les coupables qui viennent d'tre sup-
plicis' et s'il toit content?
R. Non.
D. De quel oeil il voyoit la guerre dans la Vende.
R. Avec plaisir et que s'il avoit pu passer avec les rebelles,
il l'auroit fait volontiers.
D. S'il avoit t fch de la mort d'Antoinette?
il. Que s'il avoit pu l'empcher, il l'auroit fait.
D. S'il avoit publi les sentiments qu'il montre aujour-
d'hui dans plusieurs endroits et depuis quel temps ?
R. Qu'il les sentoit depuis longtemps, et que c'toit d'au-

1 Hubert, etc.
jourd'hui seulement qu'il s'toit dcid les publier et qu'il
le feroit toujours; qu'il en avoit quelquefois parl ses cama-
rades, mais qu'il avoit cess parce qu'ils ne vouloient pas
entendre raison.
Lecture lui faite, il a persist dans son dire.
Ces dclarations taient si extraordinaires, qu'on les
soumit le lendemain un nouveau contrle.
On lui demande de nouveau

S'il persistoit dans son opinion avant que de l'envoyer au


tribunal rvolutionnaire, voulant s'assurer si ce n'toit pas le
dsespoir ou quelque maladie qui l'avoit dtermin mani-
fester une opinion si criminelle.
Il y persiste. On lui dit

S'il vouloit, qu'on alloit lui donner une cocarde tricolore


et que s'il juroit de la porter toute sa vie et de la respecter,
on lui feroit grce.
R. Qu'il n'en vouloit pas et qu'il ne la porteroit jamais de
bon cur.
11 dgageait par l le comit d'une promesse qu'il lui
et t difficile de tenir. Alors on le ramne plaisir
sur plusieurs des points les plus compromettants
Le comit voyant qu'il persistoit encore dans les memes
principes, le prsident lui a dit que la Convention avoit
dcrt que tous les brigands de la Vende seroient dtruits
entirement, leurs foyers brls jusqu'au dernier de leur
repaire. En consquence lui demand ce qu'il pensoit de la
Convention nationale, s'il l'approuvoit ?
R. Qu'elle avoit mal fait et qu'il dsapprouvoit sa conduite.
D. A lui observ que c'toit aussi la Convention qui, au nom
du peuple franois, avoit condamn le tiran Capet mort et
porter sa tte sur l'chaffaud; lui demand ce qu'il en
pensoit?
R. Que la Convention avoit eu tort.
D. S'il regrettoit la ci-devant reine, femme Capet, et qu'il
ait nous dire s'il l'avoit bien aime?
R. Qu'elle ne lui avoit jamais fait de mal, et qu'il ne
pouvoit pas la har.
D. S'il seroit bien aise de voir le petit Capet proclam
Louis XVII ?
R. Que oui.
D. S'il aimoit les prtres ?
R. Que oui.
D. S'il avoit t confesse et s'il y alloit encore ?
R. Qu'il y avoit t autrefois, mais qu'il ne pouvoit plus
y aller, attendu que l'on avoit dtruit les glises.
D. S'il persistoit demander un roi ?
R. Que oui.
A lui observ qu'il y avoit une loi formelle qui le tradui-
roit au tribunal rvolutionnaire et de l la guillotine.
R. Que cela lui toit gal et qu'il toit tout prt y aller
Lecture faite, etc.
Le comit arrte qu'il sera envoy dans une maison d'ar-
rt et le procs-verbal adress au Comit de sret gnrale
pour tre envoy au tribunal rvolutionnaire'.
Devant le juge du tribunal rvolutionnaire, son lan-
gage fut bien diffrent. Interrog (18 germinal) sur ses
prcdentes dclarations, il dit
R. Qu'il ne se rappelle absolument point d'avoir t dans
le cabaret indiqu ni dans la section des Gravilliers ni de
tout ce qu'il a pu y ilire qu'il s'est pass quatre jours que
sa tte toit tellement pris.c qu'il n'a pis su ce qu'il a fait
ni ce qu'il a dit'.
Otait la vrit et quelle tait la cause de ce chan-
gement subit? Le juge ne s'en inquita point et ne
1. Archives, W 348, dossier 701, pice 12.
2. Ibid., pice 7.
poussa pas plus loin l'interrogatoire. Les rponses pr-
cdentes donnaient suffisamment Fouquier-Tinville de
quoi accomplir sa besogne.
L'affaire qui fut juge dans l'autre section nous montre
en pleine activit la mthode qu'aprs les trois grands
procs d'Hbert, de Danton, de Chaumette, on allait de
plus en plus pratiquer au tribunal.
Une condamnation pouvait en entraner plusieurs
autres. Telle personne avait t condamne pour cette
banale accusation de complot contre l'unit et l'indivi-
sibilit de la Rpublique, la libert, etc. Ceux qui
avaient t en rapport avec elle ne devaient-ils pas tre
prsums ses complices? et ceux-l, leur tour, n'a-
vaient-ils pas des amis, des complices? On comprend jus-
qu'o les poursuites, avec ce raisonnement, pouvaient
s'tendre et l'on en eut un exemple frappant dans la
cause dont il s'agit.
Le 11 pluvise, la baronne de Billens et la marquise de
Charras avaient t condamnes pour intelligences avec
les migrs. Ces deux dames avaient eu des relations
d'intrt ou mme simplement de socit, avec un assez
grand nombre de personnes. C'est ce qui fit traduire, le
29 germinal, dix-huit d'entre elles, tant matres que
domestiques, devant le tribunal rvolutionnaire.
Voici leurs noms tels que les donne l'acte d'accu-
sation

1. Joseph LABORDE, g de 72 ans, natif de Juca, en


Espagne, fils de pre et de mre barnais, ci-devant banquier
du gouvernement.
2. Antoine-Henri Geseste (27 ans), banquier.
3. Pierre Habiague DE Guibeville (72 ans), ex-prsident au
ci-devant parlement de Paris.
4. Marie-Claude-milie Hariague (45 ans), veuve de BoN-
kaire, ci-devant maitre des requtes.
5. Marie-Charlotte DE Bos.naire (21 ans), femme divorce
de Louis-Franois Lepelletier, ex-officier du tyran.

6. Marie Lalaure.ncie-Charras (42 ans), ex-noble.


7. Didier-Renc-Franois Mesnard DE Chous (04 ans lire
74 ans 1|2), avant la Rvolution ministre plnipotentiaire.
8. Jean-Didier-Ren Messard DE Chousy, fils (55 ans),
commissaire gnral de la bouche de Capet.
9. Marie-Adrienne Gon.nel, veuve de VERVILLE (49 ans).
10. Adlade-Marguerite DE Merle, femme divorce de
Duchilleau (41 ans).
11. Louis-Georges Gocgesot (56 ans), ex-syndic de la ci-
devant compagnie des Indes, ex-matre d'htel du ci-devant
roi, enfin employ la liquidation de la rgie gnrale en
qualit d'ancien receveur.
12. Anglique-Michel d'EsTAT-BELLECouR(33 ans).
13. Jeanne-Marie Nogu (36 ans), veuve de Roux d'Ivry
et femme du prcdent.
14. Sbastien ROLLAT, ex-noble (52 ans).
15. Ren Rollat (32 ans), fils du prcdent, ancien ol'fi-
cier la suite de Colonel-gnral des dragons.
16. Jean Robi.\ (43 ans), officier de maison chez le nomm
lIariague-Guibeville.
17. Franois-Michel Paymal (29 ans), domestique de la
nomme Ilariague.
18. Jean Dupont (28 ans), domestique de Mesnard de
Chousy

Une des questions qu'on leur pose presque tous tend


savoir s'ils se sont connus les uns les autres, ou s'ils
ont connu quelques personnes dj condamnes. Plu-
sieurs, en effet, quoique compris dans le mme procs
et assis sur les mmes bancs, n'avaient aucun rapport

1. Archives, W 348, dossier 702 bis.


avec leurs coaccuss et c'est encore un des procds
monstrueux de ce tribunal; procd qu'on aurait pu
signaler dj dans les affaires de Danton et de Chau-
mette, mais qui deviendra habituel et l'on peut dire
journalier par la suite.
Le marquis de LABORDE, par exemple, n'tait en rela-
tion ni avec la baronne de Billens, ni avec aucun de ceux
qui figuraient avec lui sur les mmes bancs, le 29 ger-
minal. Il avait t dnonc le 4 ventse (22 fvrier), par
le prsident du Conseil gnral du dpartement de la
Marne, l'accusateur public du tribunal criminel de
Paris, comme complice d'migration, pour avoir favo-
ris le dpart de son fils 1. Laborde fils avait achet des
tableaux et pour les payer il avait vendu ses proprits
son pre. Les tableaux avaient t expdis en Angle-
terre et le propritaire avait suivi. On souponnait le
fils de n'avoir chang ses terres contre des tableaux,
que pour faire passer ainsi sa fortune en pays tranger,
et le pre de n'avoir achet ces proprits que pour se
prter cette manuvre. Le dlit de complicit d'mi-
gration tait du ressort des tribunaux criminels de d-
partement et le marquis de Laborde s'tait expliqu
devant le prsident du tribunal de Paris sur le fond de
l'affaire. Le contrat de vente tait du 9 avril 1792*. La
vente de la proprit n'avait pour objet que de le cou-
vrir de ses avances il avait donn son fils douze cent
mille livres comptant, et avait accept, pour une somme
gale, des billets diverses chances dont les trois quarts
taient pays. L'achat des tableaux n'avait pas t fait
en vue de l'migration; les billets souscrits pour les
1. Archives, ibid., 2" partie, pice 94.
2. Voyez ce contrat, ibid., pice 92 (copie).
payer taient tous de 1789, et il n'avait pas achet un
bien d'migr son fils tait prsent1. Qu'tait-il de-
venu ? il n'en avait pas de nouvelles depuis huit ou neuf
mois. Tout ce qu'il savait, c'est qu'il se trouvait vers
cette poque Dunkerque, o il frtait un bateau pour
l'Amrique; et son opinion tait qu'il avait bien pu s'y
rendre, vu les relations qu'il y avait gardes depuis la
guerre de l'indpendance. Mais il ne le savait que par
conjecture, s'tant fait un devoir d'observer le dcret
relatif aux correspondances de l'tranger et ayant pris
soin d'crire tous ceux qui pouvaient l'intresser, de
s'y conformer. Quant aux tableaux, il croyait savoir
qu'ils taient encore dans leurs caisses en Angleterre,
et son fils lui avait donn l'assurance qu'il se proposait
de les faire revenir Paris, quand la France aurait re-
trouv son calme8. Mais ces explications furent peu
gotes, et l'accusateur public du tribunal criminel de
Paris, Cicron Lebois (c'est Lebois qui s'tait modes-
tement appel Cicron, comme tant d'autres, Brutus),
trouva mme que le dlit excdait la comptence de son
tribunal. Un homme qui avait eu tant de relations
avec les gens de cour, dont le fils avait contract des
liaisons suspectes avec le ci-devant duc d'Orlans et
qui, lui-mme, en aidant ce fils dans cet achat de
tableaux transports ainsi en Angleterre, avait contri-
bu enlever la France cette richesse nalionale,
avait plus fait que favoriser l'migration, il avait servi
les projets des conspirateurs il relevait de Fouquier-
Tinville, et il lui fut renvoy, 21 germinal (10 avril)5.

1. Archives, ibid., 2 partie, pice 97 note explicative sur les 1235 329 livres
de billets, et p. 96, note additionnelle.
2. Ibid., pice 15. 5. Ibid., 2' partie, pice 99.
Fouquier-Tinville n'eut garde de se rcuser.
Le 25, le marquis de Laborde tait interrog par un
juge du tribunal rvolutionnaire, Scellier. Il s'en rfra
l'interrogatoire qu'il avait subi devant le prsident du
tribunal criminel, disant que son fils avait 32 ans, qu'il
tait matre de ses volonts et qu'il tait parti sans prendre
avis; il ajoutait que c'tait pour l'empcher de manquer
des engagements d'honneur qu'il avait achet sa terre
et qu'il n'avait eu aucune part ni l'achat, ni l'embar-
quement des tableaux1. Mais le juge coupa court toute
autre explication en lui demandant s'il avait un dfen-
seur, et sans plus de formes on le mit en la compagnie
de dix-sept autres qui devaient tre jugs le 29 ger-
minal (18 avril)'.
Quant aux autres, indpendamment de ce lien commun
dont on les avait envelopps pour les perdre tous ensem-
ble, il y avait quelques griefs spciaux chacun d'eux
ils se manifestrent dans leurs interrogatoires.
Anglique Michel d'EsTAT Bellecouk, frre de la
baronne de Billens, avait servi en Russie de 1783 1791.
Il tait revenu alors et n'y tait pas retourn, et il se d-
fendait de toute correspondance au dehors, except avec
quelques amis de Russie en 1 791 3 mais l'accusation affir-
mait qu'il n'tait revenu de Russie en France, en 1792,
que pour servir cette despote ambitieuse (l'impratrice
1. Archives, ibid., pice 107.
2. L'accusateur public, amplifiant les griefs qu'on a vus, y ajoute qu'il tait
tellement en correspondance avec les migrs, qu'il avait enfoui en terre des
statues de gramitte et autres objets prcieux. La Biographie universelle de
Michaud (nouvelle dition) a sur le marquis de Laborde un article fort tendu,
fait sur des documents authentiques. Le fils an dont il est parl dans le procs
mourut Londres en 1801. La famille s'est continue par le quatrime fils. Joseph-
Alexandre, qui fut membre de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres et y
eut pour successeur son fils M. Lon de Laborde.
3. Ibid., 1" partie, pice 4.
de Russie), dont il tait pensionn, disant que la Con-
vention n'tait compose que de sclrats et la garde
nationale de brigands,
Jeanne-Marie Nogu, veuve de Rolin d'Ivry, tait de-
venue femme d'EsTAT-BELLECouR et elle confirme dans
son interrogatoire ce qu'avait dit son mari1. A elle-mme
on ne pouvait reprocher que d'tre sa femme.
Marie Lalaurencie-Charas, tait belle-sur de Mme de
Charras; elle avait des frres migrs, mais ne leur avait
pas crit.
Elle n'avait rien crit mais en pensait-elle moins?
A elle observ qu'ayant plusieurs parents migrs et
qu'ayant frquent la femme Billens, Guibeville, cy-devant
prsident et le cy-devant marquis Corberon, que les susdits,
reconnus pour tre aristocrates, ne nous laissent aucun doute
qu'elle dclarante toit de leur avis.
R. Qu'elle n'toit pas de leur avis
L'accusateur public lui donne la rplique
La fille Charras toit, selon mme les contre-rvolution-
naires, de l'aristocratie la plus puante. Elle avoit port le
deuil de Capet et manifest le dsir de voir ce juste chti-
ment veng par nos ennemis.
Ce qu'elle avait ni dans son interrogatoire.
Sbastien Rollat (52 ans), et Ren ROLLAT son fils
(32 ans), ancien officier la suite de colonel-gnral
des dragons, avaient vu en socit la baronne de Billens
et la marquise de Charras et c'est pour cela que le
comit rvolutionnaire de la section du Mont-Blanc avait
pris, le 13 ventse (3 mars), un arrt o, considrant

1. Archives, ibid., l" partie, pice 6.


2. Ibid., 2* partie, pice 20.
qu'ils taient intimement lis les nommes Billcns
avec
et Charras toutes guiotines , il envoyait leurs personnes
la Conciergerie et leurs papiers au tribunal rvolution-
naire' mais on ne trouva rien qui pt fonder en aucune
sorte l'accusation ni d'migration, ni de rapports avec
les migrs2.
Adlade-Marguerite de MERLE, femme divorce de
Dichilleau, avait vu les Rollat en socit, et tait lie
d'amiti avecllariague de Guibeville. Elle n'avait d'autre
correspondance qu'avec son mari migr, mais elle ne
lui avait pas crit depuis six mois3 ce n'tait pas assez
ou plutt c'en tait trop.
Pierre Hariague DE Guibeville, vieillard de 72 ans, d-
clarait de son ct qu'il avait entre les mains un crin
dont la garde lui avait t confie par Mme Duchilleau et
contenant, selon ce qu'elle lui avait dit, environ 18 000
francs de diamants*. Mais il avait en outre plusieurs
cartons que l'on ouvrit devant lui et d'o l'on tira des
parchemins, des brochures contre-rvolutionnaires, des
images satiriques3 c'tait plus qu'il n'en fallait pour
le perdre lui et toute la maison.

1. Archives, ibid., 2 partie, pice 15.


2. Voyez leur interrog. par Dumas le 19 ventse, ibid., 1'" partie, pices 11
et 12. Voici un fragment de l'interrogatoire un peu plus tendu de ltoll.it
lils devant le comit de la section du Mont-Blanc
A lui demand s'il n'a p is t embarrass du parti qu'il devoit prendre lorsque

Capet s'est enfui nuitamment, et si ce n'est pas au contraire lorsque le ci-devant


roi a trahi ses serments qu'il a chang de sentiments en se livrant au patriotisme.
A rpondu que c'est bien l'poque o il a t persuad qu'il tait impossible
de conserver le chef du pouvoir excutif et que, pralablement, il avait la vrit
t embarrass lorsqu'il s'est fait des partis royaliste, Rolantin et Lafayette, mais
qu'il s'est toujours conform l'obissance des dcrets et qu'il a t persuad
qu'il falloit se rescrer pour maintenir l'indivisibilit. (Ibid., 2* partie, pice 1(>.)
5. Ibid., partie, pice 10 et 2" partie, pice 35 (interrog. du 27 brumaire).
4. Ibid., l" partie, pice 12.
5. Ibid., pice 85, Manifesteet protestation de 50 000 Franais fidles, etc.
(Camp de Jals, octobre 1790); pice 86, La chute du ministre Linotte (caricature).
On l'accusait en outre, sur le tmoignage de Jeanne
Catherine Carouge, ancienne domestique de Mme de
Billens, d'avoir apport chez cette dame et remis a Ker,
banquier anglais, un carton contenant de l'orque Ker em-
porta, quittant la France, l'poque o l'on proscrivit
tous ceux de sa nation, et que l'accusation crut destin
aux migrs1. Marie-Claude-milie Hariague, sa fille,
veuve DE BONNAIRE, tait accuse d'avoir ficel ce carton
(la mme Jeanne-Cath. Carouge disait qu'elle-mme y
avait aid). Marie-Charlotte de BONNAIRE (21 ans), femme
divorce de Louis Lepelletier, avait sans doute aid
aussi sa mre. On ne se donne mme pas la peine de les
questionner sur ces points dans leur interrogatoire*.
Louis-Georges Goucenot convenait qu'il connaissait
plusieurs de ces personnes dont l'amiti donnait la mort.
Mais lui-mme tait un ancien matre d'htel de Ca-
pet , charge qu'avait laisse son frre en mourant et
qu'il n'avait reprise que pour la garder aux enfants de ce
frre. Il se trouvait auprs de la voiture du roi, lors du
voyage projet pour Saint-Cloud en avril 1790. Aprs
cela rien ne lui servait de dire qu'il ne frquentait pas
la Billens qu'il avait du mpris pour Ker qu'il ne
connaissait que de vue que le 10 aot il tait
auprs de sa femme et qu'il avait sign la consti-
tution3 .
Antoine-Grgoire Geneste* tait entr en qualit de
commis dans la banque de Ker et il allait prendre la
direction de la maison quand parut le dcret qui frappaitt

1. Archives, W 348, dossier 702 bis, 2'partie, pice 50.


2. Ibid., 1" partie, pice 15.
3. lbid., et 2" partie, pice 23.
4. Ibid., i" partie, pice 15. Dans un autre interrogatoire (pice 18), il est
appel Antoine Griouard Geneste.
les Anglais. Il avait voulu profiter des relations qu'il y
avait formes pour faire des affaires en son propre nom
il se trouva par l en correspondance avec Londres,
Bruxelles, Barcelone, Livourne, Amsterdam. Indpen-
damment de ces lettres qui remplissaient un carton, il
y en avait d'autres de sa femme, jeune Belge qu'il avait
pouse Bruxelles en fvrier 1793, quand Bruxelles
tait aux mains des Franais, et qui y tait retourne
la mort de sa mre. Elle y tait encore, sollicitant
en vain un passeport pour revenir. Ses lettres sont en-
tirement trangres la politique. Mais si on la regar-
dait comme en migration, Geneste pouvait difficilement
se dfendre de correspondre avec une migre car la
jeune femme se plaint qu'il ne lui rponde pas exacte-
ment, lettre pour lettre, comme il le lui avait promis,
qu'il s'arrange pour ne le faire qu' deux la fois J et
du reste on pouvait lui faire le compte de sa correspon-
dance, ses lettres, comme celles de sa femme tant nu-
mrotes. Elle lui dit dans son numro 57 Je rponds
sur-le-champ ton numro 33*. En outre, elle lui pro-
met de ne plus lui envoyer de lettres pour d'autres
personnes Je serais dsespre, dit-elle, de te causer
le moindre dsagrment5 promesse qui tait une rv-
lation et une dnonciation contre lui. Enfin elle lui fait
passer des assignats (qu'on lui vole la poste4). Elle-
mme ne recevait-elle pas de lui de l'argent?
L'acte d'accusation s'arme contre le malheureux
Geneste de l'absence de sa femme qui dans chaque lettre

1. Archives, ibid., 1" partie, pice 40.


2. Ibid., pice 57.
3. Ibid.. pices 34 et 57.
4. Ibid., pice 55.
exprime son dsir de revenir II envoyait, y lit-on,
des lingots d'argent sa femme migre, afin d'puiser
tout le numraire et de discrditer les assignats. On le
rattachait d'ailleurs l'affaire de Mme de Billens qui
tait en relations avec Ker, et laquelle, ce titre, il
avait t amen prter 1 500 livres 1.
Il nous reste deux groupes signaler encore dans cette
fourne.
Dans le premier groupe 1 le vnrable D. Franois
Mesxard DE Ciiousy (74 ans et demi) qui, en 1780, tait
commissaire gnral de la dpense du ci-devant roi
et J. D. Ren Mesxard de Ciiousy, son fils, commissaire
gnral de la bouche de Capet . Le pre reconnaissait
qu'il avait plusieurs de ses enfants migrs deux filles
et un petit-fils pour le dernier, il n'en rpondait pas.
11 avait en outre un fils prtre dont il ignorait l'existence;

il avait t lui-mme deux jours Tournai, auprsd'une


fille malade; mais, depuis 1791, il ne correspondait
plus avec ses enfants; et comme on lui demandait o il
tait le 20 juin et le 10 aot, il rpondit que le 20 juin
il tait Paris avec la goutte et depuis le 15 juillet la
Fortelle, jusqu'au 10 aot'.
Quant Ren son fils, il tait ce jour-l au chteau, et
ne s'en tait chapp que sous un dguisement. Il eut
beau dire qu'il tait tout ses fonctions, dans les
offices et dans les cuisines5, on le rangea parmi les
chevaliers du poignard. Joignons-leur Maric-Adriennc
GONNEL, veuve de VERVILLE, qui tait de leur intimit et
confirme leur tmoignage. Pour elle, elle n'avait qu'

1. Archives, ibid., partie, pice 19. Instr. sur l'affaire de Geneste.


2. Ibid., pice 15.
3. Ibid., pice 17.
rpondre ces questions banales retenues au procs
malgr toute dngation1.
L'autre groupe est celui des hommes de charge ou de
service J. Robin, officier de maison de Guibeville; Fr.
PAYMAL, domestique de la femme Hariague, veuve Bon-
naire, et J. DUPONT, serviteur de Mesnard de Chousy. Inter-
rogs sur la manire d'tre de leurs matres, sur leurs
propos contre-rvolutionnaires, sur les gens suspects
qu'ils recevaient leur table, les correspondances, les
envois d'argent au dehors, ils n'avaient rien dit qui don-
nt satisfaction l'accusateur public8. Aussi Robin et
Paymal sont-ils prsents dans l'acte d'accusation comme
des domestiques de la tyrannie, pntrs des sentiments
de leurs matres et disant qu'ils aimeroient mieux voir
le feu aux quatre coins de Paris que de voir la Rpublique
tenir.
Dupont, qui ne fut pas compris dans cet anathme de
Fouquier-Tinville, fut acquitt; tous les dix-sept autres,
hommes et femmes, matres et domestiques, furent
dclars convaincus de corruption et de trahison, de
complots et manoeuvres pour exciter la guerre civile,
affamer le peuple, dtruire la fortune publique, assassi-
ner les patriotes et dissoudre la reprsentation nationale ,
et condamns mort3.
Disons pourtant que, contrairement cet exemple de
fidlit si commun alors parmi les serviteurs des grandes
familles, quelques-uns dposrent de faits dont s'empara
l'accusation. A ce prix on chappait au sort des matres.
Honneur ceux qui aimrent mieux le partager!

1. Archives, W 348, dossier 702 bis, 2- partie, pice 15.


2. Voy. ibicl., pice 14, interr. de Robin; pice 15, de Paymal et de Dupont.
3. Ibid., ! partie, pices 108, 111 et 112.
CHAPITRE XXXI

LES LOIS DU 12 ET DU 27 GERMINAL ET LE BUREAU DE


LA SURVEILLANCE ADMINISTRATIVE ET DE LA POLICE

Lois des 12 et 27 germinal.

Aprs le supplice d'Hbert on avait pu croire un


temps d'arrt dans la Terreur, un retour vers un
rgime moins violent. Aprs la mort de Danton toute
illusion devenait impossible. Danton seul tait capable
de contenir Robespierre. Danton abattu, Robespierre se
sentit plus matre et on en prouva immdiatement le
contre-coup dans les prisons l.
Second par Saint-Just et par Couthon, il forme avec
eux, au sein du Comit de salut public, un triumvirat
dont il est incontestablement le chef. Rien dsormais ne
parat capable de faire obstacle ses desseins et par ses
derniers actes on peut voir o ils tendent. En frappant
Hbert et consorts, il avait rpudi les rvolutionnaires
violents et grossiers. En frappant Danton, il avait montr
que l'immolation des exagrs n'tait point un pas vers
les indulgents; et dans la dernire grande excution du
24 germinal il avait fait comprendre avec Chaumette et
Gobel, Dillon et Simond, avec la veuve d'Hbert la
veuve de Camille Desmoulins. Ils entendait donc bien ne

1, Voyez les faits que j'ai runis dans la terreur, t. Il, p. 165 et suivantes.
point s'arrter dans la voie de la Terreur, et c'est depuis
lors en effet qu'il y avance avec le plus de rsolution.
Le lendemain de l'arrestation de Dantcn, la veille de
son procs le 12 germinal (1er avril 1794), le conseil
excutif et les six ministres, sur le rapport de Carnot,
sont supprims et remplacs par douze Commissions
subordonnes au Comit de salut public1. La plus im-
portante, la Commission des administrations civiles,
police et tribunaux, compose d'un commissaire et de
deux adjoints, va recevoir pour commissaire Herman', le

1. Voyez le rapport de Carnot et le dcret du 12 germinal (Moniteur du


14 germinal, 5 avril) Les six ministres et le conseil excutoire provisoire
supprims et remplacs par douze commissions rattaches au comit de salut
public sous l'autorit de la Convention, voil, dit Carnot, tout le systme et
c'est ce que rglent les articles 17-22 du dcret
Art. 17. Ces douze commissions correspondront avec le comit de salut
public auquel elles sont subordonnes. Elles lui rendront compte de la srie
et des motifs de leurs oprations respectives.
Le comit annulera ou modifiera celles de ces oprations qu'il trouvera con-
traires aux lois ou l'intrt public.
Art. 18. Chacune des commissions remettra jour par jour au comit de salut
public l'tat de situation sommaire de son dpartement.
Art. 19. Tous les emplois ou commissions, tant civils que militaires, seront
donns au nom de la Convention nationale sur la prsentation du comit de
salut public.
Art. 20. Les membres des commissions et leurs adjoints seront nomms par
la Convention nationale sur la prsentation du comit de salut public.
Ce projet de dcret, dit le Moniteur, est adopt l'unanimit et au milieu des
applaudissements.
2. Il fut charg d'abord des fonctions de ministre de l'intrieur et des affaires
trangres, 19 germinal (Mon. du 20) et nomm commissaire des administrations
civiles, police et tribunaux, la premire organisation des douze commissions
tablies par le dcret du 12 germinal, le 29 du mme mois, 18 avril 1794
(Moniteur du 1" floral, 20 avril).
La mme dcision du Comit qui, le 18 germinal, la veille de la nomination
par la Convention, dsigne Herman pour remplir les fonctions de ministre de
l'intrieur et lui donne Lanne, juge du tribunal, comme adjoint, nomme Dumas
prsident du tribunal rvolutionnaire, et Subleyras, et Collinhal, vice-prsi-
dents (Archives, AF n 22, dossier 69, pice 62). Subleyras, qui fut nomm le
25 floral prsidait de la commission populaire, cre conformment la loi du
25 ventse, fut remplac le 1" prairial comme vice-prsident par Scellier
(ibid., pice 98).
Herman signe une dernire fois, comme ayant jug, le 18 germinal, dans l'urrl
d'acquittement de Silvain Grouurd. A partir de sa dlgation au ministre do
prsident du tribunal rvolutionnaire c'est le prix de
la condamnation de Danton. Par Herman toute l'admi-
nistration, la police et l'action judiciaire, sont aux mains
de Robespierre; et le tribunal rvolutionnaire ne lui est
pas moins infod car Herman y a pour successeur
Dumas, qui dbute parle procs de Dillon, deChaumette,
des veuves d'Hbert et de Camille Desmoulins la pre-
mire conspiration des prisons.
J'ai dit que le tribunal rvolutionnaire avec Dumas
pour prsident allait tre plus que jamais aux ordres
du Comit mais pour rpondre ses vues il fallait
que le niveau sanglant de cette justice passt sur toute la
surface de la France. Ce n'tait point assez d'avoir tabli
le gouvernement rvolutionnaire, et ramen toutes les
autorits constitues dans des limites o elles n'avaient
plus qu' s'incliner devant les agents nationaux, organes
directs des Comits; ce n'tait point assez d'avoir sous
l'il de ces agents et sous la main des reprsentants du
peuple, dlgus en province, des juges de toute sorte,
commissions judiciaires, tribunaux criminels ordi-
naires jugeant rvolutionnairement (nous y reviendrons
plus lard) il fallait donner plus d'unit la justice
rvolutionnaire, et Saint-Just fut encore charg par les

l'intrieur, on ne trouve plus Herman; le 19 il a cess de figurer parmi les


juges; mais on le retrouve encore dans les jugements imprims alternant avec
Dumas, prsident, ou tel autre juge remplissantles fonctions de prsident, pour
signer la formule qni rend le jugement excutoire, comme, par exemple, le
25 prairial dans l'affaire Cliaput-l)ul>ost, o Dumas avait prsid
Au nom du peuple franais, il est ordonn tous huissiers sur ce requis de
faire mettre le prsent jugement excution, et aux commandants et officiers
de la force publique d'y prter main forte lorsqu'ils en seront requis, et aux
commissaires du pouvoir excutif d'y tenir la main, en foi de quoi, le prsent
jugement a t sign par le prsident et le greffier.
Sign Hehman, prsident.
J.-C. I.cniv.m, greffier.
deux Comits de salut public et de sret gnrale d'en
exposer les motifs devant la Convention.
Le dcret rendre tait prsent comme une mesure
de police gnrale. C'tait comme la sanction par la loi
de l'acte que la Convention avait accompli par le tri-
bunal rvolutionnaire en frappant les factions d'Hbert
et de Danton
Il ne suffit pas, citoyens, dit-il, d'avoir dtruit les factions,
il faut encore rparer le mal qu'elles ont fait la patrie.
Nous vous avons dvoil les factions elles ne sont plus,
mais elles ont pass comme des orages et nous ont laiss
des plaies douloureuses et qu'il nous faut gurir.
Il reprend le thme convenu qui les faisait respon-
sables de la misre publique. Ce sont elles qui ont
accapar les denres, amen le discrdit des assignats,
neutralis par la spculation les effets que l'on atten-
dait de la vente des biens nationaux.
Mais il en restait une qui l'on aimait s'en prendre
de ces maux subsistants, le fdralisme, c'est- dire la
masse de ceux qui dans les provinces ne paraissaient
pas heureux de ce rgime
Si vous voulez que l'abondance reparaisse, disait-il, il faut
teindre le fdralisme par une police svre, par le rappel
l'ordre de toutes les autorits, de tous les magistrats. Il
faut rechercher dans toute l'tendue de la Rpublique les
instruments et les complices des factions.
Toute la suite de ce long rapport, travers ses divaga-
tions de toute sorte, aboutissait ces conclusions. La
police en province a manqu d'nergie
Dans ces derniers temps le relchement des tribunaux
s'tait accru dans la Rpublique au point que les attentats
contre la libert demeuraient impunis. La faiblesse criminelle
des juges avait enhardi les complots et diminu votre auto-
rit en laissant violer la dignit de vos dcrets.
Il fallait des juges que l'on et sous la main pour
faire respecter ces dcrets, et cette fin rien de plus
sr que de tout ramener au tribunal rvolutionnaire
de Paris.
Ce fut le principal objet de la loi qui fut vote une
premire fois, sance tenante, conformment au rapport
de Saint-Just, et dfinitivement le lendemain, 27 germi-
nal (16 avril 1794), avec quelques modifications propo-
ses par Couthon au nom des deux Comits et appuyes
par Robespierre 1.
Art. 1. Les prvenus de conspiration seront traduits de
tous les points de la Rpublique au tribunal rvolutionnaire
de Paris.
Art. 2. Les comits de salut public et de sret gnrale
rechercheront promptement les complices des conjurs et
les feront traduire au tribunal rvolutionnaire.
Art. 5. Les commissions populaires' seront tablies pour le
15 floral.
Le reste concernait principalement la rsidence des
ex-nobles et des trangers, sous la surveillance suprme
des Comits de salut public et de sret gnrale.

1. Moniteur du 27 et du 28 germinal (10 et 17 avril 1794).


2. Dcrtes e 23 ventse (13 mars 1794).
II
Accroissement du pouvoir du Comit de salut public. Bureau de la surveil-
lance gnrale et de la police Rapports du mois de floral.

Ds ce moment la Terreur a reu son organisation la


plus redoutable.
En mme temps que le tribunal rvolutionnaire de
Paris, compos plus particulirement des afiids du
Comit de salut public et dirig par sa volont suprme,
devenait, on le peut dire, l'excuteur de ses hautes
uvres pour la France entire1, le Comit se crait,
ct du Comit de sret gnrale, charg de la police,
et pour le remplacer, sans le supprimer, un bureau
spcial qui, recevant les dnonciations de tous les points
du territoire, les plaait sous ses yeux c'est le bureau
de la surveillance administrative et de la police. Il a ses
dnonciateurs gages, il a ses dnonciateurs volontaires.
Car la dnonciation est devenue un des ressorts de l'tat,
une des vertus prches ses fidles. Quand chaque jour
le tribunal rvolutionnaire tablit comme fait constant
et prtend prouver par de sanglants exemples qu'il
existe une conspiration contre la libert et le bonheur
du peuple franais2, dnoncer est un devoir public, ne

1. On fit toutefois quelques exceptions pour des tribunaux ou des commis-


sions qui donnaient toute garantie la commission rvolutionnaire d'Arras
(Lebon tait l), 10 floral (Archives, AF n 22, dossier 69, pice 82); la com-
mission rvolutionnaire de Bordeaux, 25 floral (ibid., pice 93); la commission
rvolutionnaire de Nimes, 26 floral (ibid., pice 9 i) la commission rvolu-
tionnaire de Koirmoutiers, 28 floral [ibid., pice 96).
2. C'est le premier point, en quclque sorte strotyp, de tous les jugements.
Quelquefois on y intercale un nom de lieu, une date, qui font ressortir plus
fortement encore le contraste entre l'normit de l'imputation et le fait incri-
min. Voyez, par exemple, une affaire de fournitures infidles du 25 germinal
{Bulletin, 4' partie, n" 38, p. ISO).
pas dnoncer est un acte de complicit dans l'attentat.
Nous avons non pas seulement des spcimen nom-
breux de ces dnonciations dans les pices qui font
partie des dossiers du tribunal, mais un monument
curieux du systme lui-mme dans les registres tenus
au bureau de la surveillance gnrale et de la police,
registres o les dpositions sont rsumes jour par jour
pour tre places sous les yeux du Comit, conformment
au dcret du 12 germinal et on y trouve l'ordre du
membre du Comit qui les a vues et, d'une autre plume,
la mention d'excution1. La main qui donne l'ordre est
le plus souvent la main de Robespierre. Citons en quel-
ques exemples pour le premier mois qui suivit. La
chose nous intresse: car ce sont les prliminaires de nos
procs plusieurs des questions poses l iront se r-
soudre devant le tribunal.
4 floral.
Le comit de surveillance de Chalais, mme district,
dpartement Veng (Vende), a fait mettre en arrestation les
personnes qui suivent et sur le compte desquelles il demande
ce qu'il doit faire.
(Une page et demie de noms), tous pillards, amis, dfen-
seurs ou complices des brigands de la Vende.
En marge (non de la main de Robespierre)
Les faire traduire Paris de brigade en brigade avec les
pices de conviction.
Lesrapports signalent des troubles, et des bruits qui
pourraient en amener d'autres
9 floral.
L'agent national du district de Josseliu, dpartement du
Morbihan, mande que la majeure partie des habitants du
1. Archives, F 7, 4457.
canton de Quesgou, ennemis de la rvolution depuis long-
temps, sont en insurrection.
Faire arrter sur-le-champ tous les auteurs de troubles
quels qu'ils soient et les envoyer Paris de brigade en
brigade.
10 floral.
Les administrateurs du district de Tarbes mandent que les
mchants font courir le bruit dans les campagnes qu'on va
guillotiner les vieillards et les enfants, parce qu'on manque
de pain. Les subsistances inquitent beaucoup.
(Robespierre.) Arrter que les administrateurs du district de
Tarbes feront arrter les auteurs des bruits et les enverront
sous bonne garde la Conciergerie Paris. Ils rendront compte
dans le plus bref dlai de l'excution.
Fait le 15 floral.
On accueillait des dnonciations de soldats contre
leurs officiers, et cela se faisait sans le couvert de
l'anonyme
13 floral,
Le citoyen Cahaure, chasseur au 21e rgiment, 11e com-
pagnie, prvient que les officiers de son corps ne sont pas
patriotes, except les deux premiers chefs, Dupr etBeaugard.
(Robespierre.) Envoy au commissaire du mouvement des
armes, avec ordre de vrifier le fait et de changer les officiers,
si la dnonciation est fonde.

Autres dnonciations plus officielles


18 floral,
L'agent national du district de Dinant dnonce quatre
dtenus qui ont pris dans les maisons d'arrt des mesures
pour se soustraire la loi.
Il annonce qu'il a dans les mains plusieurs pices aristo-
cratiques trouves chez les dtenus.
Il dnonce Noiseville et Erlaut, migrs, qui ont obtenu
des certificats de rsidence dans des communes prs Paris.
(Robespierre.) Ordonner l'agent national de faire trans-
frer tous ces dtenus et migrs sous bonne garde Paris,
et d'envoyer au comit de salut public les pices qui les con-
cernent.
19 floral.
La municipalit de Passy demande quelle conduite elle
doit tenir l'gard de Reine Vend, veuve Lagace, ex-noble,
dont l'esprit est alin.
La municipalit observe que les folies de cette femme peu-
vent nuire la tranquillit publique.
(Robespierre.) On enferme les fous.

Des dnonciations de Nantua, d'Orlans, sont suivies


les 20 et 21 floral d'ordre d'arrter et de transfrer
Paris.
Les propos inciviques sont toujours un crime impar-
donnable
25 floral.
Le comit de la section du midi de la commune de Lun-
ville dnonce Claude Michel, cordonnier, pour avoir tenu des
propos trs inciviques devant 200 personnes.
(Robespierre.) Pourquoi dnoncer les gens suspects au lieu
de les arrter? Rponse sur ce point.
Ecrit le 26.

Le fdralisme tait le mal du temps


25 floral.
Les membres de la socit populaire du Mans dnoncent
au comit de salut public l'administration entire du d-
partement de la Sarthe comme gangrene de fdralisme,
de brissotisme, comme ayant toujours agi avec l'astuce
de Vergniaud et de Gensonn, le charlatanisme de Ro-
land, le sophisme doucereux de Ption, l'impudeur de Bar-
baroux, etc.
(Robespierre.) Communiquer au comit de sret gnrale
avec invitation de les faire arrter sur-le-champ.
On poursuivait dans les provinces les complices de la
grande conspiration qu'on supposait trame Paris
27 floral.
Les citoyens Rousseville et Gollier, commissaires du con-
seil excutif et agents des reprsentants du peuple Lacoste et
Baudot, chargs d'examiner et de rendre compte de l'esprit
public Strasbourg, ont remis au comit de salut public
deux rapports dats des 22 et 27 germinal et une liasse de
pices l'appui.
Rousseville et Gollier disent au comit qu'il a rsult que
ce n'est pas sans fondement qu'ils ont pens que la conspira-
tion ourdie Paris contre la Reprsentation nationale et la s-
ret des prisons avait des ramifications jusque dans Strasbourg.
Ils fondent leur opinion sur ce que, l'instant marqu par
les chefs pour la ruine du peuple et de ses reprsentants, la
ligne du Rhin a t attaque par l'ennemi et les nouveaux
migrs ont cherch nous apporter une nouvelle Vende.
La socit populaire n'a plus t qu'une espce de thtre
destin des lamentations sur le sort des dtenus et des
rclamations contre les mesures de vigueur.
Les assignats ont perdu une partie de leur confiance.
Les prisons ont t agites, tantt par des craintes, tantt
par des esprances.
Ils dnoncent Yung, Vogt, Michelot pre, Monnet,
prtre de Besanon, les deux Edelman, et Mass, re-
connus pour avoir migr.
Robespierre Faire arrter les dnomms.
Michelot fut acquit; Yung, Monnet et les deux Edelman
furent condamns et excuts Paris le 29 messidor.
On ne ngligeait pas ce qui restait de chteaux et
surtout de chtelains
28 floral.
Barandier, citoyen voyageur, dans une lettre sans date,
instruit le Comit de salut public que le cy-devant comte de
Durfort est toujours dans son cy-devant chteau de Chiveray
(district de Blois, dpartement du Loiret) o les signes fo-
daux existent encore.
A Chaumont, 4 lieues de Blois, un cy-devant Dorcy est
dans un chteau qui semble une forteresse.
A Herbaut (district de Blois), un cy-devant nomm Ran-
conne, aussi sa mre Saint-Lubin (district de Dreux, dpar-
tement d'Eure-et-Loir), aristocrate et fanatique.
Tous ces cy-devants sont parents d'migrs et d'hommes
punis par la loi ils habitent les environs de Blois (dparte-
ment du Loiret).
(Robespierre.) Faire arrter tous ces individus.
(Suit la mention de trois arrts du 30 floral ordon-
nant ces arrestations.)
On surveillait aussi d'autre part la queue du Pre
Duchesne.
30 floral.
Rassal, substitut de l'agent national prs la commune de
Nevers (Nivre), accuse Bonpoids, apoticaire, d'avoir tenu les
propos suivants Quoique le comit de salut public et le tri-
bunal rvolutionnaire aient jug Hbert et autres, ils les
connoissoient innocents, et que le comit de sret gnrale
et de salut public avoient jou pair ou impair, et que
s'ils n eussent point fait guillotiner les autres, ils l'auroient
t eux-mmes (Plusieurs autres sont dnoncs.)
(Robespierre.) Ordonner l'agent national de faire arrter
les dnomms et de faire transfrer Paris sous sre garde
le nomm Bonpoids au comit de salut public.
Fait le 1er prairial.

Les crits contre-rvolutionnaires


50 floral.
La municipalit de Rennes envoie au Comit de salut
public deux crits anonymes qui lui sont parvenus
1 Le philosophe embarrass 2 Conversation entre un
Prussien et un Autrichien sur le systme politique des
Franois,
Le premier tait un crit thologique, soutenant que
la religion naturelle ne suffit pas, qu'elle mne
l'athisme. Il attaquait Robespierre et les membres de
la Convention, leur appliquant les paroles de saint
Paul Dicentes se esse sapientes, stulti facti sunt l'au-
tre, une diatribe contre le gouvernement franais.
(Robespierre.) Il faudra me rappeler cet objet.
Le 29 floral on avait signal un plus long rapport
de Rousseville, charg de la surveillance des malveillants
et des ci-devant nobles aux environs de Paris. Passy,
Auteuil, Boulogne, Suresnes, Puteaux, Courbevoie, Co-
lombe, Gennevilliers, Neuilly, Franciade (Saint-Denis),
La Chapelle, sont passs en revue et donnent lieu plu-
sieurs ordres de Robespierre. Sur Neuilly, par exemple,
il est dit
Les habitants de cette commune s'apitoyent sur le sort des
cy-devants nobles qui s'y trouvent. Ils disent qu'ils valent
mieux que ceux qui les perscutent. Bonnard, cy-devant
avocat, a agit et agite encore la commune par ses agents.
(Suivent six noms de journaliers). Le maire de la com-
mune regarde la femme du milord Walpold, qui se dit spa-
re de son mari qui n'est plus en France, comme suspecte.
[Robespierre.) Demander l'adresse de Bonnard, faire arrter
la femme Walpold et les gens suspects.

Le citoyen Rousseville voulait s'acquitter de sa beso-


gne en conscience. L'analyse de son rapport en date du
29 floral se termine par cette note
Le citoyen Rousseville dsire avoir un double de la liste
des cy-devant nobles ou trangers dans le cas de la loi, qui
sont dans les environs de Paris, celle de tous les cy-devant
nobles, anciennement dmicilis dans les mmes lieux celle
de tous les cy-devant bourgeois, cy devant prtres, reli-
gieux, religieuses, cy-devant banquiers et hommes d'affaires.
Il dsirerait que les communes et les comits de surveillance
les interrogeassent sur leurs moyens d'existence, leur con-
duite depuis 1789, et le lieu o ils taient l'poque du
10 aot et du 31 mai.

111

Rapports du mois de prairial.

C'est par d'autres rapports du mme Rousseville que


commence le mois de prairial
Du 2.
Vaugirard. Il y adans cette commune des partisans de
Monmoro (trois sont signals).
En marge Arrter les trois individus dnoncs.
Versailles. Les habitants regardent comme avantageux la
rsidence des cy-devant nobles et trangers qui y sont au
nombre de 400.
Rongis. Douze religieuses forment une espce de couvent
chez un nomm Verniquet, cy-devant architecte du tyran et
juge du tribunal criminel du dpartement de Paris.
Le cy-devant cur est assez mauvais sujet.
En marge Arrter Verniquet.
On avait ajoute et le ci-devant cur; mais les mots
ont t rays. Est-ce la qualification du ci-devant cur
qui lui a fait trouver grce?

Bercy. Blot, marchand picier rue de la s'est


Du 3.

mal conduit lors de la journe du 10 aot et de la trahison


de Dumouriez, et l'ait un commerce clandestin.
Santerre, frre de l'ex-gnral, est souponne d'accnpare-
ment de sucre; il s'est beaucoup enrichi depuis la Rvolution.
Le maire de Bercy, traiteur, est riche de 50 000 livres de
rentes, tient des discours inciviques et agiote sur les biens
nationaux. 11 s'est servi de son influence pour faire exempter
son fils de la rquisition.
Michel, ci-devant cocher d'Antoinette, est toujours direc-
teur en chef des charrois tablis Bercy.
En marge Faire arrter Blot, le maire de Bercy, son fils
et Michel. Faire part Lindet de l'arrestation de ce dernier.
Et au-dessous crit le 6 prairial.
Nous reviendrons sur Blot.
Du 6.
Canisy, demeurant Villiers, commune de Neuilly, arrt
trois fois depuis la Rvolution, qui a eu deux fils migrs et
une brue punie de mort par la loi, jouit encore de sa libert.
En marge Arrter.
Fait le 11 prairial.
Du 10.
Le citoyen Leblond, demeurant rue Galande, section du
Panthon, dnonce la femme Gerlet comme tenant des propos
inciviques et faisant dire sa fille, ge de cinq six ans,
qu'elle n'est ni citoyenne ni patriote, parce que les patriotes
sont des sclrats qui tuent et massacrent tout le monde.
Chose remarquable aucun ordre ni contre l'enfant,
ni contre la mre 1

Du 12.
Fontenay-sous-Bois. Le ci-devant comte de Bontemps, n
en Westphalie, rside toujours dans cette commune avec dix
domestiques dont cinq sont trangers. Le ci-devant cur va tou-
jours chez lui; il a caus des troubles religieux. 11 est suspect.
En marge Arrter tous ces individus.
Fait le 13 prairial.
Il n'tait pas besoin de motifs exprims pour que
l'ordre d'arrestation suivt la dlation
13 prairial.
Un anonyme dnonce trois individus de la commune d'Es-
touilly prs Ham, dpartement de la Somme.
En marge Faire arrter ces trois individus.
Du 13.
Iloudry, ancien fermier gnral, dtenu Quingey
(Doubs), reprsente qu'il est inspecteur gnral des salines
du Jura et qu'en cette qualit le comit l'a mis en rquisi-
tion, le 23 floral, pour continuer ses fonctions.
Le citoyen Herman demande si ce Iloudry doit tre rendu
ses fonctions sous la garde d'un gendarme, ou s'il doit tre
traduit au tribunal rvolutionnaire.
En marge Le traduire et en faire part Lindet pour le
remplacer.
Fait le 18 prairial.
Le talent aimable de Florian ne lui fit pas trouver
grce
Sceaux, le 29 prairial.
La Socit populaire, malgr la rclamation des patriotes,
a laiss monter et chanter la tribune le nomm Florian,
cy-devant gentilhomme du cy-devant Penthivre.
Robespierre Arrter Florian et le transfrer dans une
maison d'arrt Paris.
Fait le 14 messidor.
Le 19 Portalis fait l'objet d'une note commune lui
et Hannequin, qui provoque cet ordre redoutable
Faire venir Portalis et Hannequin.
Le mme jour, J. Davout, pre, garde-gnral des
forts (le pre du futur marchal)

Arrter le dnonc.
^j"sP\ Fait le 7 messidor.
-1 ~f-
Les changements de nom rendaient suspects, alors
qu'on pouvait invoquer l'exemple des plus fameux d-
mocrates
Le citoyen Vermalle se plaint au comit de ce que le
nomm Rivarolle, demeurant rue des Victoires n 18, a quitt
son nom et se fait appeler Lezeau.
Il demande qu'on s'informe des motifs qui l'ont port
cela.

L'enqute ne fut pas longue; on lit en marge


Arrter Rivarol se disant Lezeau.
Fait le 25 prairial.
En marge de ce mme rapport o il tait question de
deux dtenus, Michel et Blot, Robespierre avait crit
Mettre Blot et Michel en libert.
On lit au-dessous
Michel a t mis en libert. Blot est mort 25 prai
rial.
Il
avait t guillotin le 22
L'excution ne suivit pas toujours l'ordre d'arrter

Du 22

Rome. Le cardinal Maury, dans une lettre l'abb Broal,


rsidant Monligny, en Valais, lui mande qu'il est impos-
sible de lui donner aucun secours (quoi qu'il manque du
ncessaire) mais qu' si rentre en France il le ddomma-
gera du refus qu'il lui fait.
En marge Arrter Broal.
Mais on lit au-dessous
On observe que Broal est Montigny, en Suisse, dont le
Valais fait partie.
Et encore du 25
La commune de Faucon envoye au comit la liste des
ci-devant nobles d'aprs le dcret des 27 et 28 germinal.
Il n'y en a qu'un seul qui se nommoit jadis Paul-Henri de
Mouret de Rviglias, chevalier du Barroux.
(Robespierre). Transfrer cet ex-noble Paris.
(Le Secrtaire). Il n'a pas t possible de trouver le dpar-
tement o existe Faucon.
Cela s'tait prsent souvent, quand les villes avaient
chang leurs noms (ce qu'avaient fait la plupart de
celles qui portaient des noms de saints) et le comit
avait d leur faire des recommandations pour qu'elles se
rendissent trouvables. Mais ce n'tait point le cas ici. Il
s'agit probablement d'un village prs de Barcelonnettc
dpartement des Basses-Alpes. Son obscurit trahit le
zle de la municipalit.
23 prairial.
Garnier de Xantes (nom potique et rpublicain de Saintes),
commissaire de la Convention prs l'arme de l'Ouest, tmoi-
gne au comit son indignation sur l'assassinat des citoyens
Robespierre et Collot-d'Ilerbois, prvient que Philippeaux a
encore des partisans dans les socits populaires.
La commune du Mans est agite par les conspirateurs
acquitts par le tribunal rvolutionnaire.
Il demande que le comit prenne des mesures.
(Robespierre) Charger Garnier de faire transfrer les cons-
pirateurs Paris.
Voici une forme de dnonciation plus sommaire c'est
une simple indication d'adresse.
25 prairial.
Dpartement de Seine-et-Oise. Le cy-devant marquis de
Biron-Gontaut et sa femme, demeurent prs Saint-Assise,
district de Melun.
Dpartement de Paris. La cy-devant marquise de Montes-
son, veuve du cy-devant duc d'Orlans pre, parent de l'ex-
gnral Valence, demeure Neuilly-sur-Seine.
Dpartement de Seine-et-Oise. Thury Beauvoir et sa
femme, d'abord migrs, rentrs en France trois mois aprs
le dlai, ont obtenu les papiers ncessaires par la protection
de Lacroix, ex-dput. Ils demeurent au cy-devant chteau
d'Arse, prs Oudant, dpartement de Seine-et-Oise, apparte-
nant au banquier Leleu que Lacroix a fait mettre en libert.
(Ces notes sont signes de Brault.)
En marge. Arrter les individus indiqus dans l'article.
Les frontires surtout taient suspectes

25 prairial,
Les agents du bureau de surveillance sur les passeports
crivent de Bourg-Libre, dpartement du Haut-Rhin.
Ils informent le comit qu'on vient d'arrter quarante
individus, tant hommes que femmes qui alloient en Suisse.
Ils sont livrs au tribunal.
(Robespierre). Quel tribunal ? Que le commissaire de la
police gnrale prenne de promptes informations sur ce fait.

On comprend l'motion de Robespierre. Le cas tait fr-


quent. Les paysans d'Alsace allaient chercher en Suisse
les secours religieux qu'ils ne trouvaient plus chez eux.
Les rquisitions qui pressuraient les habitants des
campagnes provoquaient des rsistances qui ne faisaient
que livrer de plus nombreuses victimes au tribunal. En
prairial des manifestations de ce genre clatrent dans
les communes de Seplouil, d'Ormoy et de Saint-Martin-
des-champs, l'occasion du bl qu'on voulait mettre en
rquisition pour Versailles
26 prairial.
Saint-Martin, on demande s'il y a un ordre de la Con-
A
vention qu'on se f. du district, du dpartement, etc.
Un nomm Hageau, membre du comit de surveillance de
la dite commune, a pris lecture d'une lettre du comit de
salut public relative cette opration, dclare qu'il se de
cela, que le comit de salut public n'toit pas la Convention
f.
et qu'il faiwit ce qu'il n'avoit pas le droit de faire.
A Ormoy, un individu a mont au clocher pour sonner le
tocsin contre les commissaires qui eurent la sagesse de
remonter en voiture.
Nota. Quatorze accuss sont traduits au tribunal rvolu-
tionnaire.
Autres exemples
27 prairial.
Garnerin, agent du comit du salut public, a rencontr
Colmar le reprsentant Lacoste. Ils sont convaincus de la
protection qu'accordent les petites municipalits aux migrs
et leurs parents ainsi que de l'urgence de dployer des
mesures rigoureuses pour amener dans ce dpartement l'ac-
tion du gouvernement rvolutionnaire qui y est tout fait
mconnu.
Ils en donnent un exemple pour la municipalit
d'Ottmarsheim l'occasion de l'migr Mulsheim, ou
Mulskeim et de sa femme.
En marge Arrter et transfrer Paris les individus
composant la municipalit de Mulsklmim.
On prend ici le nom de l'homme pour celui du
village.
Ensisheim. Toutes les denres ne se vendent que pour de
l'argent.
On a refus souper et coucher au citoyen Garnerin,
sous prtexte qu'il est franois, c'est--dire qu'il ne parle pas
allemand et que par consquent il ne payeroit pas en argent.
Le prsident d'un comit a dit ce citoyen qu'il attendoit
la loi officiellement pour faire arrter les gens suspects.
Aussi dans cette municipalit les parents des migrs, les
ci-devant nobles, les aristocrates prononcs sont en libert.
Les prtres sujets la dportation se promnent ce qu'on
assure, dans cette ville.
Le prsident du comit rvolutionnaire, ivrogne et dbau-
ch, a chez lui un cy-devant jsuite qui lui a donn son bien
pour le soustraire la confiscation.
(Robespierre) Arrter les membres composant la muni-
cipalit d'Ensisheim arrter les migrs et prtres sujets
la dportation de ce pays, ainsi que le jsuite et le prsident
du comit rvolutionnaire indiqus dans l'article.
Fait le 9 messidor'.

Il est curieux de voir sur ce chapitre le contraste qu'il


y a entre les faits que l'on constate et ce que l'on dit de
l'opinion publique
L'esprit public, est la hauteur de la rvolution.
Il rgne un contentement gnral sur nos succs et une
grande confiance dans le comit de salut public.
Renvoie au commissaire de la police gnrale.
Et immdiatement aprs
L'agent national de Chteau-Landon a refus une lettre de
voiture au citoyen Charon, marchand de beurre, pour con-
duire des marchandises Paris. Il favorise quantit de mar-
chands qui enlvent douze quinze cents livres de beurre
qu'ils n'apportent point Paris.
Les fermiers n'apporteut rien et ne veulent pas excuter la
loi du maximum.
Communiquer Lindet.
Les arrestations continuent:

1. Le mandat d'arrt des membres de la municipalit d'Ensisheim, dat du


'27 prairial, porte les signatures de Robespierre et de Billaud-Yarenncs (Archi-
ves, F. 7, 4437, pice 58.
Le comit rvolutionnaire de Saint-Maur a mis en arres-
tation chez lui le citoyen Fournier, selon les ordres qu'il a
reus du comit; le scell est sur ses papiers.
(Robespierre) Renvoie au commissaire de la police gn-
rale qui crira au comit de Saint-Maur qu'on ne met point
les suspects en arrestation chez eux, mais dans une maison
d'arrt; faire apporter les papiers de Fournier chez le com-
missaire de la police gnrale qui les fera examiner.

Rapport de Rousseville
Du 29.
A Vaugirard, Guillaume, qui habitoit autrefois Montrouge
et qui toit matre de pension a dit
Qu'il falloit craser les Jacobins;
Que si les Autrichiens venoient, il mettrait un mouchoir
blanc au bout de sa canne.
Son fils et sa fille paroissent avoir les mmes principes.
Robespierre. Arrter Guillaume, son fils et sa fille.

Conforain, le maire de Montrouge, la fte de l'tre


suprme, a dit, en voyant les danses des citoyens Celle
canaille n'a pas de chemises, voyez comme elle danse.
Mais personne n'a os le dnoncer.
(Robespierre) Arrter le maire de Montrouge et le faire
interroger par le commissaire de la police gnrale.

Une femme qui allait de venir clbre, ThrsaCabarus,


femmedivorce de Devins, ci-devant conseiller (MmeTallien)
avait t signale comme arrivant de Bordeaux, lieu
suspect (23 prairial). On l'arrta et les scells furentt
mis sur ses papiers. Une note du 29 ordonna de les
apporter au comit.

Quand les arrestations se multipliaient partout grce


cet appareil de dnonciation et d'espionnage, les renvois
au tribunal et les condamnations devaient suivre une
progression analogue. Les fournes qui taient l'excep-
tion vont devenir la rgle, et il y en eut de fameuses
dans le mois dont le tableau funbre va tre plac sous
les yeux du lecteur.
CHAPITRE XXXII
FLORAL (PREMIRE DCADF.)

Rapport de Billauil-Vartnnes (l'r floral).

Le mois de floral commenait par une dclaration de


principes qui annonait un redoublement de rigueur
dans la justice rvolutionnaire. Cette fois c'tait Billaud-
Varennes un Poignard sur la langue, dit Courtois1,
qui venait la tribune de la Convention porter la parole
au nom du comit. Il semblait qu'on n'et rien fait
encore
Citoyens, dit-il, l'ouverture d'une campagne qui sera
terrible, car il est temps de terminer cette lutte rvollanle de
la royaut contre la Rpublique, le comit de salut public a
senti la ncessit de fixer enfin les bases du systme qui doit
rgler notre politique. Trop longtemps nous avons march
au hasard. Qui n'a ni systme arrt, ni plan trac, se rend le
jouet des vnements.
Quand Rome brisa le trne et chassa les Tarquins, Rome,
pour assurer cette rvolution, n'eut que des ennemis ext-
rieurs combattre et vaincre. Mais vous, fondateurs de
la Rpublique franaise, vous en avez jet les bases sous des
auspices bien autrement dfavorables. A l'ouverture de
votre session, taudis que les Prussiens se rpandaient comme
un torrent fougueux dans les plaines de la ci-devant Cham-
pagne, que Lopold assigeait Lille et Thionville, Pitt mar-

1. Notes publies par M. J. Claretie, Camille Desmouliiu, p. 47 i.


chandait Toulon et soulevait Lyon et Marseille. Enfin la
superstition, remuant le limon impur des marais de la Ven-
de, ralisait dans les dpartements maritimes de l'Ouest la
fable de Gdon.
La Rvolution a vaincu. Mais il s'agit de fonder la
dmocratie
Il faut, pour ainsi dire, recrer le peuple qu'on veut ren-
dre la libert, puisqu'il faut dtruire d'anciens prjugs,
.restreindre des besoins superflus, extirper des vices inv-
trs. 11 faut donc une action forte.
Toujours la force et la destruction pour commencer!
Citoyens, l'inflexible austrit de Lycurgue devint Sparte
la base inbranlable de la Rpublique; le caractre faible et
confiant de Solon replongea Athnes dans l'esclavage.
Suit une revue de l'histoire grecque et de l'histoire
romaine dans leurs actes de rpression les plus fameux,
avec application aux temps prsents
Le consul Brutus, en condamnant la mort ses deux fils
coupables de trahison, prvit bien qu'une telle svrit, frap-
pant la fois d'admiration et de terreur, toufferait pour
longtemps tout germe de conspiration. Quels flots de sang
on et pargns si, le 14 juillet, la massue du peuple et exter-
min l'odieux Capet et ses infmes courtisans! Les rvolu-
tions sont un tat de guerre politique entre une nation
pousse bout et les dominateurs qui l'ont opprime. Ceux-
ci dans leur rage ne mditent que massacres et dvasta-
tions. C'est le meurtre prmdit du corps social qu'on ne
peut prvenir que par la mort des conjurs; c'est l'assassin
qu'on tue, pour ne pas tomber sous ses propres coups.
h'cliafaud de Catilina (il aurait volontiers dit la guillotine)
sauva la vie au peuple romain et des milliers de victimes.
Avoir frapp les chefs de deux conspirations galement puis-
santes [le Pre Duchesne et Danton], c'est avoir vit la perte
des hommes qu'ils garaient, c'est avoir soustrait au carnage
le peuple et ses reprsentants, etc.

Il signale les effets de la malveillance, soit que le


gouvernement se relche, soit qu'il serre le frein, mais
le plus grand pril est dans le relchement
Ainsi, tant qu'il existera une race impie prolongeant les
crises de la Rvolution pour les faire tourner son profit, ne
craignez point de vous montrer svres.
Et il exalte la justice comme l'entendait Herman et
Fouquier-Tinville
La justice est dans le supplice de Manlius qui invoque en
vain trente victoires effaces par la trahison.
Avis aux gnraux.

La justice appelle deux fois en jugement Pausanias.


La justice s'indigne de la fiert et de l'avarice de Coriolan
et le condamne l'exil.
C'est bien peu!
La justice est l'organe de la vrit et la foudre qui pulv-
rise l'imposture.
La justice abhorre la cruaut, et son glaive ne frappe les
ttes coupables que pour soustraire le peuple aux poignards
assassins.
Et foudroyant les indulgents
Malheur donc ceux pour qui le rgne de la justice
devient un signal de stupeur! Ceux-l sont les ennemis de
tout ordre social, puisqu'il n'existe ni gouvernement, ni
libert, ni prosprit publique sans ce mobile coercitif qui
rgle tous les mouvements du corps politique.
Si vous craignez l'chafaud, sachez qu'on y arrive grands
pas en marchant d'erreurs en carts, et bientt de dlits en
forfaits.
Le sang qu'a fait couler la trahi-on de Montesquiou est
dj retomb sur la tte de Vergniaud et de ses complices qui
surprirent le rapport du premier dcret d'accusation lanc
contre ce gnral.

Il n'avait pas attendu le second.


Ce fut la longue impunit accorde ce conspirateur qui
enhardit l'infme Brunet suivre son exemple, qui inspira
tant d'audace au sclrat Custine, qui permit au fourbe Hou-
chard de nous ravir les fruits d'une victoire qui pouvait
terminer la guerre par le cernement de l'arme anglaise et
par la prise de son duc d'York
Prissent comme ces tratres tous les gnraux qui les
imitent.
Si les migrs ont t au dsespoir (
apprenant le sup-
plice d'Hbert et de Ronsin, les rois ligus contre nous pli-
ront, ils seront perdus, le jour ou les tats-majors de nos
armes auront t enfin compltement purs.

On sait comment on pratiquait l'puration en ce


temps-l 1

Nous frapperons sans piti ceux dont les masques pour-


ront tomber successivement. C'est l'hcatombe la plus pro-
pice qu'on puisse offrir la victoire.

Car la victoire peut avoir des prils qu'il faut conju-


rer. Si les gnraux vaincus taient frapps comme
tratres, un gnral vainqueur ne pourrait-il pas,
son tour, avoir la pense de trahir? L'orateur en a dj
l'intuition cette pense le poursuit

I. Voyez ci-dessus, t. II, p. 82 et suiv.


Quand on a douze armes sous la tente, ce ne sont pas
seulement les dfections qu'on doit craindre, prvenir; l'in-
lluence militaire et l'ambition d'un chef entreprenant sont
galement redouter. L'histoire nous apprend que c'est par
l que toutes les rpubliques ont pri! et, dans une monarchie,
la force arme est le premier instrument et la premire
victime du despotisme; dans un Etat libre, les chefs qui la
commandent sont toujours inquitants. 11 faut apprhender
quelquefois jusqu' leurs exploits.
Exemple de Dumouriez.
Tout peuple jaloux de la libert doit se tenir en garde
contre les vertus mmes des hommes qui occupent des postes
minents. Le fourbe Pcricls se servit de couleurs popu-
laires pour couvrir les chanes qu'il forgea aux Athniens.
N'oubliez pas que le premier tyran de Rome, parti de cette
cit avec le titre de simple gnral, y rentra, aprs la con-
qute des Gaules, en vainqueur et en matre; n'oubliez pas
que l'arme de Fairfax appuya l'usurpation de Cromwell.
N'oubliez pas les tentatives de Lafayette pour faire marcher
le camp retranch de Sedan sur Paris.

Il faut cependant des gnraux car il a beau s'crier


Cedant arma toy;

il a beau vanter les victoires remportes sur l'ennemi


du dehors par le tribunal rvolutionnaire
Les prtentions de la Prusse et de l'Angleterre sont ren-
tres dans le nant avec Brissot, Carra, Hbert, Danton et
Fabre d'Eglantine
c'est toujours la guerre qui doit se continuer au
dehors la Prusse, les deux maisons d'Autriche et de
Bourbon, l'Angleterre (Albion !) sont encore debout, et
la guerre doit se poursuivre aussi l'intrieur. Le ta-
bleau ravissant qu'il retrace de la France rgnre,
la justice et la vertu mises l'ordre du jour ,
l'instruction rpandue partout, tendue tous les ges,
l'puration du cur, l'gosme dtruit, la mendicit
teinte, le travail tous, le bien-tre pour tous, le
triomphe du civisme et de la sensibilit , tout cela
vient aboutir ce dcret vot d'enthousiasme
La Convention nationale, aprs avoir entendu le rapport
du comit de salut public, dclare, qu'appuye des vertus
du peuple franais, elle fera triompher la Rpublique dmo-
cratique et punira sans piti tous ses ennemis1.

II
1er floral 1 journe des parlementaires de Paris et de Toulouse.

Ce jour-l mme (1"" floral), le tribunal rvolution-


naire,qui devait avoir une part si large dans l'application
de ce dcret, donnait la preuve que l'on n'avait pas
compt en vain sur lui. Aux dix-sept victimes du 29
germinal, il en joignit vingt-cinq autres (et je ne parle
que d'une seule section).
C'est la grande fourne des parlementaires de Paris et
de Toulouse, vingt-quatre magistrats auxquels fut ad-
joint par occasion un colonel des colonies8. Voici comme
ils sont numrs dans les pices de la procdure
1. Louis LE Peletier Rozanbo (40 ans), ex-prsident
mortier au ci-devant parlement de Paris.
2. Eticnne Pasquier (58 ans), conseiller de grand'
chambre.
Sance du i'r floral, Moniteur du 2 (21 avril 1793).
2. Archives, W 549, dossier 703 bis.
5. J.-B.-Louis Oursin DE Bure (18 ans), conseiller aux
requtes du Palais.
4. Henri-Guy Sallier-Rouiiette (60 ans), ex-prsident
de la cour des aides.
5. Pierre-Daniel Bourre-Corberon (77 ans), prsident
de la premire chambre des enqutes.
6. Franois-Mathieu Duport (70 ans), conseiller de
grand'chambre.
7. Barthlmy-Gabriel Rolland (64 ans), prsidentt
aux requtes du Palais.
8. Charles-Jean-Pierre Dupuis DE Marc (69 ans), con-
seiller de grand'cliambre.
9. Lonard-Louis-F.\GMER DE Mardeuil (59 ans), con-
seiller et procureur du roi au bureau des finances et
chambre des domaines de Champagne et Brie.
10. Henri Louis Frdy (74 ans), conseiller de grand'
chambre.
11. J.-B. Gaspard Bochaut DE Saron DE Gourgue
(64 ans), 1er prsident du parlement de Paris.
12. rmand-Guillaume-FranoisDEGOURGUEs(67ans),
prsident mortier.
15. Anne-Louis-Franois-Paul Lefvre d'Ormessox
(42 ans), prsident du parlement, commissaire aux mo-
numents publics et bibliothcaire national.
14. douard-Franois-Mathieu Mole DE Champlatreux
(54 ans), prsident mortier.
15. Jean-Louis CAMUS DE Lacuibourgre (46 ans),
conseiller de grand'cliambre.
16. Michel-Etienne Le.noir (51 ans), conseiller aux
enqutes de la lre chambre.
17. Antoine-Louis-IIyaciiilheIIocquart (55 ans), pre-
mier prsident de la cour des aides.
18. Nicolas-Agns-Franois NORT (68 ans), ancien
comte, colonel d'infanterie, demeurant aux Invalides.
11). Philip. -Jos. -Marie Cues\c (67 ans)
20. J.-Franois Montgut (64 ans) conseillers
51. An t. -Joseph Lafont (60 ans) au parle-
22. J.-J.-Balsa DE Firmy (60 ans) ment de
25. Jos.-Julien-IIonor Rigu.lt (45 ans) Toulouse.
24. Urbain-Elisabeth Segla (57 ans)
25. J. -Franois-Michel ROUIIETTE (27 ans), conseiller
aux requtes du palais
C'est l'occasion de cette belle fourne de parlemen-
taires que le jur Trinchard crivait sa femme ce billet
si rempli d'attentions (et de fautes d'orthographe)

Si tu n'est pas toute seulle et que le cornpagnion soit a


travnlier, tu peus ma chaire amie venir voir juger 24 me-
sienrs tous si deven president ou conselies au parlement de
Paris et de Toulouse. Je t'ainvite a prendre quelque choge
aven de venir parcheque nous naurons pas fini de 5 hures.
Je tembrase ma chaire amie et epouge.
Ton mari,
Trischar.
On les accusait d'avoir protest contre plusieurs d-
crets rendus par l'Assemble constituante.
Le parlement de Toulouse l'avait fait avec clat par
ses arrts des 25 et 27 septembre 1790, et plusieurs de
ses membres avaient t renvoys, par dcret du 8 octobre,
devant le tribunal institu pour juger les crimes de lse-
nation mais ils s'taient drobs au jugement et taient
rentrs en France la faveur de l'amnistie.
L'amnistie couvrait leur protestation. Couvrait-elle
aussi leur sortie de France? On et bien voulu les re-
prendre comme migrs. Mais ceux qui taient sortis de
France prouvaient qu'ils y taient rentrs avant le terme
marqu par la loi'.
Le parlement de Paris avait protest en secret et re-
nouvel ses protestations quand il dut inscrire sur ses
regislres les dcrets qui le supprimaient8. Plusieurs qui
n'avaient pu y apposer leurs signatures y adhrrent par
des lettres, entre autres Sallier. Le tout, mis sous enve-
loppe, fut confi Le Peletier de Rosambo en cas de
mort, il dsignait ceux qui, aprs lui, devaient en rece-
voir le dpt.
Ces pices avaient t saisies et ne pouvaient manquer
de donner lieu une information contre les signataires.
Us expliqurent dans l'instruction du procs le vrai ca-
ractre de leur protestation, el, cet gard, rien de plus
net que la dclaration faite par le prsident Le Peletier
de Rosanbo dans son interrogatoire

D. S'il n'a pas sign et engag signer des protestations


contre-rvolutionnaires.
R. Qu'il a sign les protestations des mois de novembre
1789 et octobre 1790, tels que le ci-devant parlement toit
en usage d'en faire, mais que ces protestations n'ont pas t
souscrites par lui dans des intentions contre-rvolution-
naires que loin d'avoir engag personne les signer, il ne
les a signes lui-mme que quand elles ont t arrtes par
la Chambre.

Tous maintiennent aprs lui que ces sortes de pro-


testations taient d'usage, et qu'en les signant ils n'ont

1. Interrog. de Rigaud, de Balsu-Kirmy, de Cuesac, de Monlgut, de Lufont


Archives, 549, dossier 703 bis, 3* partie, pices 9-1-4.
2. Protestation de la Chambre dos vacations, 5 novembre 1780. Ib'ul.,
i partie, pii''ce 52 (an muse des Archives); '2S protestation, ibid., pice 55.
3. Ibid., 5 partie, pice 1
eu aucune intention contre-rvolutionnaire. Pasquier
fait observer que d'ailleurs elles n'ont point t enre-
gistres, et plusieurs dclarent qu'ils ne les ont pas
signes, et qu'ils ne les ont mme pas connues De-
gourge, Bochart de Saron, d'Ormesson, etc.
Il en est un qui tait bien plus fond le dire: c'est
Henri-Guy Sallier, ex-prsident de la ci-devant cour
des aides. L'arrt du Comit de sret gnrale, en
vertu duquel se faisait ce procs, portait que Le Peletier
Rosanbo, Sallier et plusieurs autres ex-prsidents ou
conseillers du parlement de Paris, seraient traduits au
tribunal rvolutionnaire comme ayant sign ou adhr
aux protestations de la Chambre des vacations du parle-
ment de Paris. En mme temps les pices avaient t
envoyes l'accusateur public. C'tait, en ce qui touchait
Sallier, la lettre d'adhsion trouve chez Le Peletier de
Ilosanbo, dont j'ai parl tout l'heure. Le mandat d'arrt,
dcern en consquence par Fouquier-Tinville, fut remis
Henri Sallier, dtenu Saint-Lazare. Interrog le
mme jour devant l'accusateur public, il dclara se nom-
mer Henri-Guy Sallier, ci-devant prsident la cour des
aides et c'est un Sallier, conseiller au parlement,
que s'appliquait l'arrt du Comit de sret gnrale.
L'accusation ne le concernait donc pas, et le fait fut
rendu vident par la lettre qu'on lui prsenta comme
pice conviction
Reprsent une lettre date du chteau de la Roche-en-
Breny, le 25 octobre 17901.

1. Voici un extrait de cette lettre, crite par Sallier fils au prsident Le Pe-
letier
Uni plus particulirement ceux de Messieurs qui ont servi la Chambre
de vacations, c'est un devoir pour moi, cette poque de sparation, de rendre
Arpondu ne pas reconnatre cette lettre pour tre de lui,
mais bien de Guy-Marie Sallier, son fils, ci-devant conseiller
au parlement, dont il n'a pas de nouvelles depuis un an, et
ce autant qu'il peut le croire
La lettre qui faisait le corps de l'accusation tait donc
de son fils et ne pouvait tre que de lui, bien que Henri
Sallier ne s'exprimt cet gard qu'avec une rserve
toute paternelle. C'tait bien le fils qui tait dcrt
d'accusation par le Comit de sret gnrale. Mais on
ne l'avait pas sous la main, et le pre tait l. On ne lui
en dit pas davantage; on le fit descendre la Concier-
gerie et on le porta sur la liste des accuss avec ses
prnoms vritables, son ge et sa vraie qualit
Il en tait un autre qui devait tre bien tonn de se
trouver parmi tant de magistrats dans cette affaire
c'tait le comte Nort, ancien colonel. Il y tait par affinit.
Il avait connu les Sallier; il connaissait Hocquart qui
tait l'oncle de sa femme il lui avait crit diverses lettres
en 1789 et 1790, et en avait reu de lui plusieurs qui
taient au nombre des griefs allgus contre Hocquart.
Dans ces lettres Ilocquart ne dsapprouvait pas l'mi-
gration il s'inquitait de l'avenir
Heureux, crivait-il la date du 5 mai 17'JO, heureux
ceux qui pourront se sauver de ce naufrage gnral, mme
en abandonnant une partie de leur fortune. Qui peut prvoir
hommage la puret des sentiments, l'allaehement aux vrais principes de la
monarchie, l'inaltrable fidlit envers le roi et la sagesse, qui dans ces
moments si difficiles ont dict toutes leurs dmarches. Si mon nom ne se trouve
pomt dans leurs dlibrations, il m'est permis au moins de ni'honorcr de ce que
je puis me regarder comme ayant pris part implicitement tous les actes mans
de la Chambre, etc.
La lettre originale se trouve au dossier, W 349, 703 bis, 4' partie, pice 60.
Il est facile de voir que ni l'criture ni la signature n'est celle du pre. Voyez
la signature de ce dernier dans son interrogatoire. 3* partie, pice 56
1. Ibid., 3" partie, pice 36 (29 germinal).
ce que tout ceci deviendra? On ne dit rien de nouveau.
L'Assemble dcrte, dcrte, comme l'abb Trublet compi
loit, compiloit
Nort reconnaissait toutes ses lettres; il ne se pronon-
ait pas sur celles de son parent qu'on lui reprsentai!
et Ilocquart ne les avait pas reconnues non plus de-
vant le Comit de sret gnrale3. Mais il ne persista
point dans cette dngation devant le juge du tribunal
rvolutionnaire. Il crut plus sage de les expliquer.
Dans ces lettres de la fin de 89 et du commencement
de 90, il avait ouvert son me au citoyen Nort. A
cette poque, disait-il, il comprenoit que ceux qui toient
affligs de la situation prsente quittassent momentan-
ment leur patrie; et la dclaration des droits de
l'homme permettoit d'exprimer librement son opinion;
mais la situation toit change depuis le 10 aot et l'ta-
blissement de la Rpublique. Son intention d'ailleurs
n'avoit jamais t d'exciter le citoyen Nort sortir de
France; et quant lui, il s'toit montr fidle aux
principes de la Rvolution, puisqu'il avoit employ une
grande partie de sa fortune acheter des biens natio-
naux*.
Les parlementaires trouvrent un dfenseur dans celui
qui avait dfendu Louis XVI, Lamoignon-Malesherbes,
captif lui-mme mais il s'oubliait volontiers pour ne
songer qu' son gendre, le principal inculp dans cette
affaire, Le Peletier de Rosanbo.
Il crivit Fouquier-Tinville

1. Bulletin, 4e partie, p. 170.


2. Archives, W 549, dossier 703 bis, A' partie, pice j'J.
3. Ibid., 3" partie, pice 22.
4. Ibid., pice 17.
A Paris, le 50 germinal an II de la Rpublique une et indivisible.
Citoyen,
Je ne suis pas connu de vous. Cependant je prends la
libert de vous envoyer un mmoire pour le citoyen Ro-
sanbo, mon gendre et mon ami intime, prsent accus et
traduit au tribunal.
Son affaire m'intresse autant que ma vie; je ne doute
pas que vous n'y ayez grande influence et c'est en vous que
je mets toute ma confiance.
Je sais que ce n'est pas vous qui jugez, mais tant aussi
clair que vous l'tes, c'est vous mettre sous les yeux
des juges les explications qui sont la dcharge des accuss
comme celles qui sont leur charge.
Je suis trs-fraternellement, citoyen,
Votre concitoyen.
Lamoignon-Malesheubes

Et le lendemain il tait condamn!


Dans ce mmoire il disait
II n'existoit, en 1790, poque de ladite protestation, ni
Rpublique, ni libert. Je le dirai mme avec franchise, tel
toit le but dj trop connu d'une faction dominante dans
l'Assemble constituante, qu'il ne s'agissoit de rien moins
alors, comme l'a dernirement dclar Saint-Just dans un
rapport fait au nom du Comit de salut public, que d'ter la
couronne au cy-devant Roi pour la mettre sur la tle de
d'Orlans. Dans cet tat de choses, les membres de la cham-
bre des vacations, placs en quelque sorte entre l'usurpateur
et l'ancien monarque, se rangrent du parti de ce dernier et
crurent devoir protester eit sa faveur. Les protestations
toienl d'un usage constant et passoient mme pour trs
populaires sous l'ancien rgime qui n'toit pas encore
dtruit.

1. Archives, W. 549, dossier 703 bis, 3 partie, pice 38, Cf. pice 39, une
lettre de la femme et du fils de Le Peletier la mme date.
Il expliquait ensuite que ledpt en avait t fait chez
Rosanbo parce qu'il n'y avait plus de greffe. Pareils
dpts s'taient oprs lors de la suppression des cours
souveraines par le chancelier Maupeou. Il y aurait eu
faute s'il y avait eu publicit. Mais les protestations
taient restes secrtes nul lien tablir entre elles
et les actes faits par les magistrats, qui s'taient rfu-
gis en pays tranger; nuls rapports avec Gilbert Des
Voisins par exemple. En dposant leurs fonctions, les
protestataires s'taient renferms dans les devoirs de la
vie prive
Le 1er floral les vingt-cinq comparurent devant le
tribunal
D'Ormesson deNoiseau, dillecommis-greffierWolff3,
fut apport dans une civire, empaquet par les jambes
et la tte, de manire qu'il ne pouvoittre vu de personne.
On lui lit deux ou trois interpellations sans qu'on pt
savoir s'il les avoit entendues. Il articula quelques mots
qu'on ne put comprendre; et tout fut dit pour lui.
Les dbats n'avaient lieu que pour la forme. Le jeune
Rouhette allgua qu'il n'avait que vingt-deux ans lors de
son admission en 1789 aux requtes du palais
Moi, disait-il, qui ai essuy toutes les chicanes, toutes les
contradictions possibles pour me faire admettre dans ce
corps, moi dont la voix ne comptait pour rien dans les dli-
brations, qui n'avais mme pas droit d'mettre mon vu,
je ne puis, par une adhsion aveugle, tre considr comme
ayant voulu attenter la souverainet du peuple

1. Archives, W, 349, dossier 703 bis, 3" partie, pice 40.


2. L'accusateur public tait Liendon, ibid., 5' partie, pice 92 (procs-verbal
d'audience.
3. Procs Fouquier, n 22, p. 4.
4. Bulletin, n' 43, p. 171
Mais l'accusateur public lit remarquer qu'il avait
plusieurs parents migrs, notamment un frre, et qu'il
n'tait pas vraisemblable, comme lui et quelques autres
le prtendaient, qu'ils eussent ignor le contenu des dites
protestations.
Le premier-prsident Bochart de Saron n'tait pas
seulement estim dans la magistrature l'gal de son
tit,re il tait membre de l'Acadmie des sciences,
mcanicien et astronome tout la fois, mettant libra-
lement au service des autres les meilleurs ins!ruments
qu'il se procurait grands frais, qu'il savait perfection-
ner de ses propres mains, sachant en user lui-mme
mieux que personne pour le calcul des comtes c'est un
tmoignage que Lalande lui a rendu1. Il n'observait
plus gure, mais il calculait jusque dans sa prison. Ses
jetons de l'Acadmie des sciences, qu'il gardait dans une
bourse, furent saisis avec un tui de sa femme, d'o ses
armoiries n'taient pas effaces, et on les emporta au
greffe comme signe d'aristocratie. Il ne se faisait pas
illusion sur son sort; mais il ne voulait point paratre
dsesprer de l'empire de la justice jusque dans ce tri-
bunal. Comme aprs son interrogatoire on lui deman-
dait, suivant la formule, s'il n'avait rien ajouter pour
sa dfense, il rpondit Je
n'ai que deux mois vous
dire vous tes des juges et je suis innocent'.
Mais ce qui fut vraiment inou, c'est ce qui regarde
Henri Sallier. Si Fouquier-Tinville, en substituant le
pre au fils, l'et accus comme pre, s'il l'et pour-
suivi comme prsident de la cour des aides, s'il et
dit La cour des aides n'a pas protest, mais elle aurait

1. Connaissance des temps de l'an VII.


2. Des Essarts, t. IX, p. 106.
pu le faire, s'il et demand sa tte pour cela, on le
comprendrait encore aprs ce qu'on a vu dj de cet
accusateur public et de ce tribunal. Mais non. Henri
Sallier est l avec ses prnoms et sa qualit d'ex-prsi-
dent de la cour des aides, et l'acte d'accusation porte
sa charge le fait imput son fils' et on lui reprsente
encore devant le tribunal comme tant de lui, la lettre de
son fils le conseiller de parlement, lettre qui ne pou-
vait tre crite que par un conseiller du parlement!
Que faire? Il renouvela sa dclaration et fournit la
preuve qui tablissait sa non-identit avec le prvenu
mis en cause par le Comit de sret gnrale. Mais
Coffinhal le prsident ne lui permit pas d'en dire davan-
tage et Liendon, qui remplaait Fouquier-Tinville, per-
sista requrir sa condamnation'. Ainsi ce tribunal
substitua arbitrairement le nom du pre au nom du fils,
et condamna le pre sur une pice signe du fils et qui
ne pouvait tre que de lui. Le fils lui-mme au procs de
Fouquier-Tinville, comme le juge Dobsent5, en porta t-

1. Archives, W, 540, dossier 705 his, pice 91. C'est aussi avec son nom, son
ge et sa qualit qu'il figure au procs-verbal d'audience dans les questions poses
au juryet dans le jugement, ibid., pices 92, 95 et 94.
2. Le Bulletin dit trib. rvolut. (n 42-44) garde le silence sur l'incident.
3. Dobsent, qui faisait partie du tribunal rvolutionnaire dans ce temps-l, en
dpose ainsi au procs de I'ouquier-Tinville
A l'poque de l'instruction
de ce procs, un huissier, la liste mortuaire la
main, appela daus les prisons Sallier et autres. Sallier pre s'y trouva et
rpondit l'appel. Sallier lils depuis deux ans toit absent. On opposa Sallier
pre la lettre de Sallier fils, dont je viens de parler. Il nflinna qu'elle u'toit
pas de lui, niais de son fils n'importe, il fut mis impitoyablement en jugement.
L'arrt du comit du salut public, en vertu duquel les signataires de ces pro-
testations toient traduits au tribunal rvolutionnaire, ne portoit que contre
les membres du parlement qui avoient protest contre les dcrets. Sallier, qui
loit prsident la cour des aides, ne pouvoit avoir sign ces protestations, puis-
qu'il n'toit pas membre du parlement de Paris. En vain ce respectable vieillard
(lit que la lettre qui lui toit prsente n'loit pas de lui, mais de son fils, en
vain il observa que les prnoms de son fils toient ditlients des siens; en vain
argua-t-il qu'il ne pouvait avoir crit cette lettre, qu'il toit tranger au parle-
moignage
dit-il, sont prouvs notamment
Ces faits,
par l'arrt du Comit de sret gnrale en date du
9 germinal, par l'interrogatoire subi le 29 du mme
mois par Henri Sallier, par la lettre trouve chez
Rosanbo et transcrite en entier dans l'inventaire des-
dites pices, et enfin par l'acte d'accusation et le juge-
ment toutes lesquelles pices existent au greffe du
tribunal rvolutionnaire1.
Ce qu'il affirmait alors on peut le vrifier encore aux
Archives nationales aujourd'hui.
Ils furent tous condamns mort.
Fouquier-Tinville n'avait pas mis un seul moment en
doute le rsultat du jugement, et cette fois encore il en
fixe l'heure. 11 crit le matin Hanriot
Citoyen,
Je te donne avis qu'il y a maintenant en jugement au tri-
bunal vingt-cinq individus composs des ex-prsidents
mortier et conseillers au cy-devant parlement de Paris et six
conseillers du cy-devant parlement de Toulouse. Des hom-
mes de cette espce peuvent donner lieu un rassemblement
considrable. Je t'invite en consquence prendre dans ta
sagesse les mesures que tu croiras ncessaires, d'autant
mieux que le jugement aura lieu aujourd'hui trois heures de
releve.
Salut et fraternit,
A.-Q. Fouqiier 2

ment. Vainement demanda-l-il la confrontation de cette lettre inutilement


demanda-t-il prouver qu'elle n'toit pas de lui malgr toutes ces rclama-
tions qui eussent d le faire retirer des dbats, ou plutt empcher qu'il ne fl
mis en jugement, puisque dj dans ses interrogatoires il avoit donn tous ces
renseignements et toutes ces explications, il fut condamn mort et tran au
supplice (Procs Fouquier, n 41, p. 4). Les pices relatives cette affaire sont
cites par le substitut Ardouin, ibid., n 42, p. 1.
1. Archives, W 500. La Liste trs exacte des guillotins le porte avec
son nom, mais avec l'ge de iX aus, qui est l'ge de son iils.
2. Archives, AF n 48, n 200 (armoire de fer).
Un des plus jeunes conseillers de Toulouse, Honor
Rigaud, avant de marcher au supplice, eut le temps d'-
crire sa femme une lettre pleine des sentiments de
tendresse et de pit qu'il renfermait dans son me. Il
lui envoyait un souvenir. On ne se donna pas la peine
de faire parvenir la malheureuse ce dernier gage de
l'affection de son mari. La lettre estencore aux Archives'.

III

2 floral Mme de Boullenc; Bellepaume et Descamps; 3 floral Malesherbe;


et sa famille, etc.

Le 2 floral (21 avril) deux prtres8 et une femme,


Marie Lemesle, femme de J.-Jos. Boullexc, marchal
des logis de la maison de Louis XV et de Louis XVI elle
recevait des nobles et des prtres, disait que sa sensi-
bilit ne se familiarisait pas avec le sang qu'on ne ces-
sait de verser, correspondait avec les dports et leur
envoyait de l'argent3.
Les lettres crites, l'argent envoy, elle confesse tout
avec une franchise entire*. Elle reconnat, par exemple,
une lettre dans laquelle, propos de l'insurrection des
dpartements, elle crivait un prtre dport La
houle grossit; la libert d'crire est dcrte, mais il
faut en user avec prudence. Elle recommandait de ne

1 Voyez aux Appendices, n VII.


2. Voyez au Journal cette date.
5. Archives, W 550, dossier 709.
4. Ibid., pice 7.
nommer personne et elle-mme nommait plusieurs
prtres dports qui elle demandait qu'on la rap-
pelt
Votre lettre m'est parvenue, ajoutait-elle, mon cher ami,
et je ne sais comment d'aprs son style. C'est une preuve
qu'elle n'a pas t dcachete'.

Mais elle fut saisie et contribua la faire con-


damner.
Avec elle, un prtre, Alexandre BEAUGRAND, cur d'Or-
veau-Bellesauve, qui n'aurait pas pu renier davantage ses
sentiments royalistes. On avait saisi chez lui des crits
oit il dplorait la mort du roi et manifestait, dans les
termes les plus vifs, la haine qui l'animait contre ses
bourreaux'. On y avait trouv aussi des extraits de jour-
naux publis l'tranger, qui se rattachaient au mme
vnement par exemple, un extrait du Mercure franais,
du 8 fvrier 1793, contenant cette lettre adresse au
procureur de la commune de Paris
II vous est enjoint de la part de tous les honntes Franois,
notamment de Monsieur, Rgent, et dufutur roi Louis XVII.
de faire arrter et crouer tous les membres composant
la soi-disant Convention nationale, etc.5.

Et un autre extrait du mme journal, du vendredi


25 fvrier 1793, mentionnant, sous la rubrique Wil-
lingsen, 29 janvier, le service funbre clbr la m-
moire de Louis XVI, avec l'inscription place sur le
fronton du catafalque

1. Bulletin, n 44. p. 76.


2. Archives, W 350. dossier 709, pice 6, et son interrogatoire du 15 germinal,
pice 14.
3. Ibid doss. 712, pice 7.
PilS M.lMBUS
DlLECTISSIMI GALLIAE REGIS
LUD. AUG. DECniI SEXT1

DIE 21 JAN. 1793


CKUDELITER ET INIQUE
AB IMNIS
TliUCIDATI
CoKPAEUS
Serenissimi princeps (sic) Borbomi
ET 30RIMUM TURJIAE
MOEUENTES

Et il l'avait fait suivre de ces mots


L'on pourrait ajouter

probiqui GALLI
kecis regis insoxii
dolentes1. 1.

C'tait une confession de sa foi politique qui ne pou-


vait manquer de t'envoyer rejoindre son roi.
Le mme jour et par deux jugements diffrents
Andr-Guillaume BELLE PAUME et Joseph Descamps, pour
des crits ou publications contre-rvolutionnaires, dlit
qui devenait rare, car on n'imprimait plus; mais on
reprenait, pour les incriminer, des crits imprims de
vieille date.
Bellepaurne, ancien mercier2, s'tait content d'en en-
voyer Gl.-J. Ogicr, condamn le 15 pluvise on trouve
au dossier le manifeste du duc de Brunswick, la liste
des curs de Paris qui n'ont pas prt le serment (1 791)"
a vingt-sept sur cinquante-deux; vingt-cinq ont pli;

1. Archives, W 550, dossier 712, pice 5.


2. Archives, W, 550, dossier 705.
une chanson contre d'Orlans (octobre 1791), et des
extraits de diverses gazettes'.
Interrog, il dit qu'il avait avec Ogier des relations
d'affaires, ayant lui faire passer une petite rente. Il
convient qu'Ogier lui tmoignait quelquefois dans ses
lettres du mcontentement sur les affaires publiques.
Il le priait, lui, de ne pas lui crire ainsi; mais
on avait de lui-mme une lettre adresse Ogier,
la date du 16 mars 1795, o il parlait de l'anarchie
et du retour espr du bon ordre. En fait d'imprims,
ce qu'on pouvait tablir c'est qu'il en avait envoy pour
six livres quant aux pices qu'on lui prsentait, il ne
les reconnaissait pas*.
Dans les questions poses au jury,.on tablissait en
fait qu'Ogier avait t condamn pour crits et corres-
pondances contre-rvolutionnaires. Bellepaume avait-il
t son correspondant et par suite son complice? Le jury
rpondit affirmativement 5.
Joseph Descamps* tait un imprimeur, et il avait im-
prim des ouvrages de sa composition 1 le Mdiateur;
2 le Nouveau Mdiateur; 5 Mmoire justificatif pour
M. J.-F. Descamps, et Mlange de posies, par M. J.-F.
Descamps s.
Son Mmoire justificatif, imprim en 1791, avait
en 1794, grandement besoin d'tre justifi. On y lisait
(et ces parties sont notes au crayon rouge dans l'exern-
plaire du dossier)

1. Archives W, 350, dossier 705, 1" partie, pices 1 bis, 13, 14.
2. Ibid., pice 56.
3. Ibid., 1" partie, pice 52. La seconde partie comprend des lettres
diverses.
4. Archives W, 350, dossier 711.
5. Ibid., pice 11.
Je conseille la modration comme un attribut insparable
de la sagesse.
Je gmis de voir tant d'exalts dcrier et vexer les reli-
gieux non-conformistes, tandis que la libert d'opinion mme
religieuse a t consacre par l'Assemble nationale. Je ne
blme ni ceux qui prtent le serment ni ceux qui le refusent.
Je dis qu'en fait de religion, notre conscience doit tre notre
seul lgislateur.
11 est vrai que j'offre
un roi sujet, des sujets souverains, la
vraie religion perscute. Mais il faut observer qu'
l'instant o je trace ce tableau, un parti de factieux,
excit par des philosophes gars, tente de dtrner le roi
et que la multitude fait un crime qui ose embrasser leur
dfense

Iln'avait fait que cooprer au Mdiateur et il avait


imprim son Nouveau .Mdiateur pour calmer les esprits.
Quant au Mlange de posies, n'ayant rien imprimer,
il avait eu l'ide de publier, en fvrier 1792, un recueil
de chansons, mais il en avait brl tous les exemplaires
aprs le 10 aot2. Le Bulletin du tribunal rvolution-
naire cite, comme chantillon, ce couplet qui, sans
doute, eut les honneurs du dbat
Le peuple, victime qu'on pare,
Est conduit au trpas,
Au sort qu'on lui prpare
II ne s'attend pas.

Trs mchants vers qui ne mritaient pourtant pas la


mort. En vain, la socit populaire et la garde nationale
de Douai envoyrent-ils des attestations en faveur de
leur compatriote5. En vain sollicita-t-il lui-mme l'in-

1. Archives, ibid., pice 6.


l.
2. Ibid., pice 11.
5. Ibid.. pices 9 et 10.
tervention de son concitoyen Merlin de Douai'. Il se
dfendit avec une habilet et une force auxquelles le
rdacteur du Bulletin rend hommage. II a fait re-
bretter ses auditeurs et ses juges, dit-il, de ne pas
reconnatre en lui l'ami de la libert8.
Pierre Lafargue, brocanteur, ci-devant fermier, accu'
de correspondances tendant calomnier les mouvements
du peuple ces correspondances, ajoute l'accusation,
taient toutes relatives au 20 juin! Il avait crit en effet
Antoine Devalois, son ami, et par suite son coaccus,
qui lui avait demand son sentiment sur l'affaire du
20 juin. Dans sa lettre (11 juillet 1792), il lui mani-
festait aussi des craintes sur les ennemis du dehors,
vantait Lafayette et redoutait que des brigands ne se
mlassent la fte de la fdration qui allait avoir lieu3.
On lui demande pourquoi il s'est absent de son domi-
cile quand les scells y furent apposs. N'tait-ce pas par
peur des arrts? INon, c'tait pour en savoir les moti fs.
Les motifs connus, il ne s'tait pas sans doute press
d'y retourner, car depuis lors il avait log tantt chez
l'un, tantt chez l'autre*.
Il tait donc bien coupable! On le condamna; son
ami Devalois, qui n'avait fait d'ailleurs que lui demander
un renseignement et se vantait de ne lui avoir jamais
crit que dans un sens patriotique5, fut acquitt.

Le 5 (22 avril), un autre procs qui tait le compl-


ment de celui du 1er floral, en ce sens qu'il allait
1. Les archives de Douai contiennent plusieurs pices relatives cette affaire.
2. liultelin, n 45, p. 179.
3. Archives, ibitl., pice 3 et pice 42 (jugement).
4. Ibid., pice 36.
5. Ibid., pice 37.
runir par la mort plusieurs de ceux que la mort venait
de sparer. Il comprenait le vnrable dfenseur de
Louis XVI, Guillaume LamoignOiN-Malesherbes, ancien
premier prsident de la cour des aides, ancien ministre;
sa fille, Antoinette-Thrse, veuve depuis deux jours de
LE Peletier de RosANBO; une sur de Le Peletier de
Rosanbo, Anne-Thrse, marquise de Chateaubriant
(vingt-trois ans), et le marquis de Cii.ateaubrjant, son
mari; trois anciens constituants Duval d'prmesnil,
conseiller la grand'chambre, si populaire la veille
des tats-gnraux, Le CHAPELIER etTiiomiET; Franois
IIell, ex-noble, procureur gnral syndic de la ci-devant
province d'Alsace, puis administrateur du dpartement
du Haut-Rhin Marie-Victoire Boucher, veuve de RocIIE-
chouart-Pont ville, ancien mousquetaire et brigadier des
armes du roi Diane-Adlade de Rochechouakt, veuve
du duc du Chatelet et deux autres nobles femmes
Batrix de Ciioiseul, duchesse de Grammont et la prin-
cesse Lubomirska (vingt-trois ans').
Ce n'est point ici le lieu de retracer la vie de Males-
herbes, g alors de soixante-douze ans il tait n le
0 dcembre 1721, le jour, dit Des Essarts, (curieux con-
traste dans lasiedcsesprocs) o Cartouche fut pendu.
Disons seulement qu'investi fort jeune par son pre, le
chancelier de Lamoignon, des fonctions de directeur de
la librairie, il aurait d, pour sa tolrance, trouver grce
auprs des disciples de Jean-Jacques qui taient au pou-
voir. Mais on ne se rappelait ni l'Encyclopdie, publie
en quelque sorte sous son patronage, ni les mesures
librales de son ministre, ni sa paisible retraite pen-

1. Archives, W 351, dossier 71.


dant les premiers orages de la rvolution on ne voyait
que celui qui avait eu le courage de se porter comme
dfenseur de Louis XVI; et c'est le titre qu'il revendique
lorsque, dans son interrogatoire, on lui demande son nom
et ses qualits Chrtien-Guillaume Lamoignon-
Malesherbes, g de soixante-douze ans, ci-devant noble,
ex-ministre d'tat, et en dernier lieu dfenseur officieux
de celui qui a rgn sous le nom de Louis XVI1. 11
trouva dans les prisons, chez des gens qu'il n'y avait
pas envoys sans doute, le souvenir du bien qu'il y avait
fait. Riouffe, un des dtenus de la Terreur, en a rendu
tmoignage Un citoyen, dit-il, l'aperoit dans un
endroit cart au fond de l'infirmerie; il tombe ses
pieds, d'attendrissement et d'admiration Je me suis
avis vers mes vieux ans d'tre un mauvais sujet et de
me faire mettre en prison, lui dit le vieux Malesherbes
en le relevant. Il conservait beaucoup de srnit et
mme de gaiet. Aprs avoir lu son acte d'accusation, il
dit Mais si cela avait au moins le sens commun
En. descendant l'escalier pour aller au tribunal, il fit un
faux pas. C'est de mauvais augure, dit-il, un Romain
serait rentr chez lui2.
L'imputation commune tous les accuss, c'tait celle
de conspiration on sait que pour tre regard comme
conspirateur, il suffisait d'avoir t en correspondance
avec un migr. On trouve au dossier, la charge de
Malesherbes, des lettres d'une de ses filles, sortie de
France et qui, la date du 7 octobre 1792, vient d'y

1. Archives, W 351, dossier 713, 4* partie, pice 42. La lettrede Malesherbes


demandant au prsident de la Convention d'informer Louis XVIqu'il est prt led-
fendre (13 dcembre, l'an 1) est expose au muse des Archives, vitrine 208, n" 1527.
2. Mm. sur les prisons, t. Il, p. 86.
rentrer et lui crit de Boulogne Enfin, me voici
arrive trs bon port, mon pre1; la copie d'une
lettre de La Lusernc (sans signature), qui, la date du
22 avril 1793, lui annonce l'intention d'aller en pays
neutre, Venise ou plus au nord2; et une lettre qui lui
annonce (5 novembre 1790) qu'on a trouv aux archives
l'extrait de baptme de Robespierre
Maximilicn-Marie-Isidore, n le 6 mai 17o8, de M. Maxi-
milien-Barthlemy-Franeois de Robespierre, avocat au Conseil
d'Artois, et de demoiselle Jacqueline Carraut. Son parrain
M. Maximilien de Robespierre, aussi avocat au Conseil d'Ar-
tois, son grand-pre paternel, et sa marraine, demoiselle
Marie-Marguerite Cornu, femme de Jacques-Franois Carraut,
sa grand-mre maternelle. J'ignore absolument, ajoute-t-on
mchamment, si les Carraut tiennent par quelque ct
Damien5.
Sa fille, Mme Le Peletier de Rosanbo, dit qu'elle n'a
eu de correspondance qu'avec sa sur et le mari de
cette sur retirs Lausanne, correspondance qui n'avait
d'autre objet que de se donner rciproquement des nou-
velles de leur sant*. On lit pourtant dans une lettre de
son beau-frre Monbossier, date de Londres, 22 jan-
vier 1792
A tout prix ceux qui sont dehors doivent rester dehors
jusqu' la fin de la crise actuelle8.
Les lettres crites la jeune marquise de Chateau-
briant sont aussi des lettres de famille, mais plus vives

1. Archives, W 351, dossier 713, 4e partie, pices 54 et suiv.


2. Ibid., pice 57.
3. Ibid., pice 59.
4. Archives, W 349, dossier 70," bis (dossier de son mari), ' partie, pice 11.
Cf. carton 551, dossier 713, pice 46 et suiv.
5. Ibid., pice 40.
quelquefois dans leurs allusions la situation prsente.
En voici quelques passages
Je voudrois bien vous voir aussi, ma chre petite, sous-
traite au pouvoir national; vous vous trouveriez fort bien
d'habiter un pays d'esclavage o rgne encore le fanatisme
et les prjugs. Il arrive du monde tous les jours; le nombre
des Franois qui est ici ne se conoit pas.
Nous avons eu des redoutes tout ce carnaval. Elles ne
sont pas fort agrables. Il y a un monde affreux et l'usage
immodr que les Flamands font des punchs et des bis-
chops rend fcheux de danser avec eux mais comme
nous sommes beaucoup de Franois on peut viter cet in-
convnient1.

Je ne suis pas persuade autant qu'on l'est Paris qu'il


soit possible de revenir bientt. J'espre nanmoins qu'on
vous laissera le temps de faire vos couches tranquillement.
Les vnements ne me paroissent pas pouvoir tre trs pro-
chains*.

Je vous trouve heureuse de ne pas tre sortie de France. Il


n'y a rien de pire que d'tre oblig d'y rentrer et cependant
tt ou tard, il faudra finir par l, si nous ne sommes promp-
tement secourus, ce qui, quoi qu'on en dise, me parot difficile
esprer.
Il y a beaucoup d'hommes qui partent ces jours-ci pour
Paris. MM. de Montmorency s'en vont mercredi ou jeudi.
\otre socit va tre augmente pendant quelque temps'.
Dans une autre lettre date de Bruxelles, 17 avril
(1792), sa correspondante lui reprocheses plaisanteries
l'gard des migrants

1. Archives, W 351, dossier 713, pice 49.


2. Ibid., pice 51
3; lbid., 3* partie; pice '20.
Je conviens que le succs n'a pas, jusqu' prsent, rpondu
leur courage et leur dvouement, mais ils n'en sont pas
moins estimables, et il est indigne ceux qui habitent Paris
et qui n'ont pens qu' conserver leur fortune et se diver-
tir, d'oser insulter leur malheur.
Je ne vous accuse pas, ma chre petite, de partager cette
insensibilit, mais je voudrois ne vous voir adopter aucun
des travers de Paris; malheureusement l'air qu'on y respire
est empoisonn; car les gens qui pensoien le mieux y per-
dent leur opinion et s'accoutument l'ide de plier sous
le joug1.
Et encore
Bruxelles, ce 14 juin 1792.
Mon Dieu, ma chre Aline, qu'il y a donc longtemps que
je n'ai eu de vos nouvelles
C'est trs bien fait de se soumettre au dcret de l'Assem-
ble dite nationalle et de peu communiquer avec les pauvres
migrs mais il n'y a pas encore de dcret rendu ou du
moins je ne le connois pas, qui ordonne d'abandonner tout
fait ses amis2.
Mme de Chateaubriant, dans son interrogatoire, dit
que les lettres qu'elle-mme a crites sont antrieures
la loi qui les dfendait, et que cette correspondance
n'a eu lieu qu'entre femmes3. M. de Chateaubriand
affirma galement qu'il n'avait entretenu avec les mi-
grs aucune correspondance criminelle ou contraire aux
intrts de la Rpublique depuis la loi qui l'interdisait';
1. Archives, W 351, dossier 713, pice 30.
2. Ibid., pice 39.
3. Ibid., 4 partie, pice 70.
4. Ibid., 38 partie, pice 43. Toute celte correspondance de la famille Males-
herbes est pleine d'intrt et de charme. Elle nous fait vivre dans cet intrieur
calme et honnte, que la Terreur ravagea si cruellement. Aux pices runies
dans le dossier de Malesherbes, il faut joindre les lettres plus nombreuses encore
qui tiennent une si grande place dans la 4 et la 5e partie du dossier de Le Pel-
tier de Uosanbo et des parlementaires, Archives, W, 549, dossier 703 bis.
et l'on n'avait aucune pice lui opposer. Mais qu'im-
porte 1

Marie-Victoire Boucher, veuve Rochechouart-Pontvillc


avait voulu soustraire la destruction cinq caisses rem-
plies de titres fodaux'; elle tait de plus accuse de
correspondance avec les migrs. Elle avait un fils, que
l'on supposait migr5. On la souponnait de lui en-
voyer de l'argent; et on croyait en avoir trouv la preuve
dans une lettre date de Dusseldorf, contenant ces mots
J'ai reu le remde que vous m'avez adress. C'est un
opiat dont on fait le plus grand cas ici. Vous nous marquez
que vous m'en envoyez deux cent quarante grains, mais je
n'en ai reu que cent quatre-vingt-dix-huit et demi, le por-
teur ayant t oblig d'employer le surplus pour se tirer
d'une crise dangereuse ou il se trouvoit en route; il fut
oblig d'employer jusqu' quarante-deux grains 1/2 pour
sortir d'affaire.

est vident, dit l'accusateur public (et il parait


11

bien avoir raison) que les grains d'opiat ne sont autres


que du numraire en or3.
Thourct, Le Chapelier, d'prmesnil et Ilell taient
signals comme ayant particip aux trames et complots
forms par Capet. Hell se croyait fort contre une pareille
accusation Loin d'avoir conspir, disait-il dans son in-
terrogatoire, il avait travaill faire reconnatre le gou-
vernement rpublicain. Il avait dnonc des tr.ilres,
comme le prouvaient ses lettres aux Jacobins, tabli
des clubs, prch contre le fdralisme et contre la

1. Archives, W 551, dossier 713, 1" partie, pice 3.


2. Ibid., pice 48.
3. Bulletin, 4e partie, n 47, p. 185. J'ai corrig i|ueli|iies mots d'aprs
l'original de la lettre date de Dussehlorlf Vj mars 1795, Archives, mme dos-
sier, 1" partie, pice '24.
leve des forces dpartementales. Il dfiait qu'on le sur-
prt en correspondance avec les ennemis de la Rpublique,
n'ayant eu de correspondance suivie qu'avec les Jacobins.
Avez-vous un dfenseur? lui dit le juge'. Et il en
avait grand besoin; car il oubliait que cette justice
poussait loin son enqute sur les antcdents d'un
homme. Or il avait t constituant. Et quel constituant
n'avait pas t royaliste! On avait contre lui au dossier
cette lettre (probablement de 1791) Malesherbes
Je prends la libert de prsenter M. de Malesherbes une
partie des opinions que j'ai mises sur le bureau de l'Assem-
ble nationale constituante, que j'ai fait imprimer et distri-
buer aux dputs dans le temps.
Si M. de Malesherbes daignoit y jeter les yeux, il verroit
que je n'ai jamais vari dans mes principes.
Dput du peuple, je me suis oubli moi-mme je n'ai eu
en vue que son salut. Mais j'ai toujours pens qu'il n'y avoit
point de salut esprer sans la justice et sans la force abso-
lue dans les mains du roi. J'ai toujours profess cette doc-
trine et j'en suis si pntr, que si je le pouvois, je ferois
croire au peuple que le roi qui fait excuter la loi est infail-
lible que c'est un Dieu auquel on ne peut dsobir sans
encourir des peines dans ce monde et dans l'autre.
IIell.
Et cette lettre Custir.e
4 octobre l'an 1" de la Rpublique.
Salut, honneur et gloire, amour et reconnaissance an
brave citoyen gnral Custine de la part de Fr. Ilell, soi an-
cien collgue l'Assemble constituante.
Je vous adresse, mon cher gnral, le citoyen llerzog3, etc.

1. Archives. W 551, dossier 713, 2e partie, pice 22.


2. lbiil, 4>ice 51.
5. lbid., 2. partie, pice i.
Ajoutez des caricatures un jacobin double face et
un feuillant, chacun une potence avec cette lgende
Pas de deux entre un jacobin et un feuillant'.
Et encore
Grand convoi funbre de leurs majests les jacobins, en
leur vivant nos seigneurs et matres, dcds en leur
palais de la rue Saint-Honor
Le Chapelier qui le juge demandait quel tait son
tat avant la Rvolution s'cria avec humeur Qu'im-
porte puis il ajouta qu'il tait dfenseur de la veuve
et de l'orphelin, c'est--dire avocat5. Ce qu'il avait t
pendant la Rvolution tout le monde le savait. Mais
l'accusateur public le traduisait sa manire.
Le Chapelier tait principalement rendu responsable
de cette prtendue constitution qui devoit rendre le
despotisme plus pesant que jamais sur le peuple et lui
donner des fers qu'il n'auroit jamais pu briser.
C'est ainsi que l'on parlait des actes de 89 en l'an II.
Thouret avait rpondu au juge dans son interrogatoire
qu'il n'avait jamais conspir contre la Rpublique et
que son premier dsir tait que la Rvolution dmo-
cratique s'achevt*. Mais l'accusateur public, tournanl,
contre lui les honneurs qu'il avait reus de l'Assemble,
rpliquait Thouret ne fut continu prsident de
l'Assemble constituante jusqu' la clture que pour
rcompenser des services par lui rendus au despote lors
du travail de la rvision . Il avait demand tre son

1. Archives, W 351, dossier 713, pice 20.


2. lbid., pice 24.
5. lbid., 2" partie, pice 67.
4. lbid., pice 71.
dfenseur, il n'avoit pas cess d'tre son esclave.
D'Eprmesnil avait rpondre comme les autres
l'accusation de conspiration1. Rvolutionnaire en quel-
que sorte avant la Rvolution, il avait bien chang de-
puis et l'accusateur public le transformait encore
davantage
D'prmesnil n'avait cherch qu' contrarier les

oprations de l'Assemble constituante dans tout ce
qui intressoit le bonheur du peuple . Il tait le
28 fvrier 1791 au nombre des chevaliers du poignard
et le 20 juin 1792 parmi les dfenseurs du roi.
Hell avait crit Malesherbes la lettre que l'on a vue.
Lamoignon-Malesherbes prsentait tous les caractres
d'un conspirateur et d'un conlre-rvoiutionnaire. 11
toit le centre autour duquel se runissoient les conspi-
rateurs qui venoient d'tre frapps par la loi et c'est
par l'effet d'une intrigue ourdie dans le cabinet de
Pitt avec ses parents migrs Londres qu'il s'tait
propos et avait t accept pour dfenseur du roi.
Tous les autres, parents d'migrs, taient en corres-
pondance avec des migrs et leur envoyaient de l'argent.
Batrice de Choiseul, duchesse de Grain mont (soixante-
quatre ans) et Rosalie Chodkiewicz, femme d'Alexandre
Lubomirski (vingt-trois ans) taient d'autres titres, sans
doute, accuses aussi de conspirer. La duchesse de Gram-
mont rpondit par une simple dngation';
La princesse Lubomirska

R. Que bien loin d'avoir conspir, elle a fui son pays pour
respirer un air libre et qu'elle a mme t chasse de la

1. Archives, W 351, dossier 715, pice 70.


2. Ibid., pice 69
Suisse pour cause de dmocratie, et que depuis qu'elle est
en France, elle s'est plu vivre au milieu des artistes'.
Respirer un air libre! Mais elle avait aussi respir
l'air de la cour. Elle avait connu Mme Du Barry. Dans
l'interrogatoire de cette dernire il avait t fait allusion
une lettre de la princesse, aujourd'hui accuse, ou
se trouvaient ces mots
Je ne vous dirai rien de bien intressant sur les nouvelles
du jour. La fte qui a eut lieu hier rappelle singulirement
la majest du peuple, etc.
La reine est encore la Conciergerie; il est faux que l'on
aye le projet de la ramen au Temple. Cependant je suis
tranquille sur son sort. Nos souverains sont las de gloire et
voudront, je prsume, se repos sur leurs laurie's*.

Preuve vidente, ajoute l'accusation, qu'elle comptoitt
sur le succs des trames formes alors par l'archidu-
chesse d'Autriche pour l'arracher des bras de la justice
et lui assurer l'impunit de ses crimes 5.
La princesse essaya de dtourner d'elle les induc-
tions que l'on voulait tirer de cette lettre. Elle crivit
Fouquier-Tinville, le matin mme du jugement
Citoyen,
En relisant mon acte d'accusation, j'ai eu heu d'tre sur-
prise d'tre confondue avec une personne qui n'a rien de
commun avec moi que la ressemblance du nom que je porte.
Je demande donc, citoyen, un rpit de quelques jours pour
constant mon innocence et prouver des juges clairs que
je ne suis pas indigne de leur intrt.
Salut et fraternit.
Ce 5 floral, des prisons de la Conciergerie*.

1. Archives, W 351, dossier 713, 2e partie, pice 55.


2. lbid., 2'partie, pice 31.
3. Bulletin, n 47, p. 185. 4. Ilnd., pice 30.
Mais on avait d'autres pices signes d'elle qui, par
la conformit de l'criture devaient lui faireattribuer la
lettre rcuse; par exemple ce billet Mme Du Barry
Je viens d'apprendre, madame, et votre retour Luciennes,
et l'injuste perscution que l'on vous fait prouver.
Et elle lui offre ses services.
Quoi qu'il en soit de ces lettres, un sjour parmi les
migrs avant les lois sur l'migration (car pourquoi ne
la traite-t-on pas comme migre elle-mme?) une parole
d'esprance sur le sort de la reine, voil tout ce dont
on l'accusait Et son dfenseur officieux ne trouve rien
d'autre dire pour elle que ces mots, les seuls au moins
que l'on trouve au Bulletin
On a remarqu beaucoup de franchise dans la justification
de l'accuse que je suis charg de dfendre et elle s'est
annonce l'amie invariable de la vrit, puisqu'elle vous a
dclar ne vouloir pas dfendre sa vie aux dpens d'un men-
songe, et c'est la remarque la plus favorable que je puisse
prsenter en sa faveur1.
Tous les accuss furent condamns a mort tous,
plus un, si je puis dire. Pierre Paumentier, g de vingt-
neuf ans, commis du ci-devant Dumont ,receveur dos
rentes, entendu comme tmoin, fut joint aux accuss
comme leur complice dans les envois d'argent, et com-
pris, sans plus de formes, dans le jugement2.
1. liulletln, partie, n 47, p, 187.
4*
2. Archives, l. L, 4" partie, pice 85. Le procs-verbal d'excution marque le
5 floral 5 heures (W 527). M. Michelet fait observer que beaucoup de condamna-
tions furent l'application trs dure mais trs littrale des lois. a M. de Malesherbes,
ajoute-t-il, prit pour avoir envoy de l'argent aux migrs, ce qui entranait
la peine de mort (Hist. de la Pvol., t. Vil, p. 347). Assuiment les juge-
ments du tribunal taient motivs, mais les motifs, quand il s'agissait d'un pre,
d'une mre, adressant une lettre ou mme de l'argent un enfant migr,
taient odieux, et les lois qui, pour de pareils motifs, punissaient de mort, atroces.
Parmi les papiers trouvs chez Robespierre, il y a
une letlre omise par Courtois dans son recueil et que,
pour l'honneur de Le Chapelier, on aurait pu laisser
aussi de ct dans la publication complmentaire faite
beaucoup plus tard. Il reconnat qu'il n'est qu'un rpu-
blicain du lendemain (et Robespierre, l'tait-il de la
veille?) mais il dclare qu'il n'en a pas moins accept
la Rpublique. La France est menace par l'tranger.
Il demande qu'on l'autorise secrtement se rendre en
Angleterre. Il n'inspirera de dfiance personne et,
sans rclamer du gouvernement aucune confidence, il
pourra l'clairer par ses informations (24 pluvise
air II) Mais ses offres furent ddaignes. On l'envoya

avec les autres l'chafaud. On lui prte cette parole


D'Esprmnil Monsieur D'Esprmnil on nous
donne dans nos derniers moments un terrible problme
rsoudre. -Quel problme? C'est de savoir, quand
nous serons dans la charrette, qui de nous deux s'a-
dresseront les hues. A tous les deux*.
La princesse Lubomirska ne fut pas excute avec les
autres elle s'tait dite enceinte et les mdecins avaient
suspendu leur jugement; mais le 12 messidor ils dcla-
rrent qu'elle ne l'tait pas, et le mme jour le tribunal
ordonna que la sentence ft excute 3.

1. Papiers indits trouvs chez Robespierre et omis par Courtois, tome!, 1,


p. 274.
2. Mnn. sur les prisons, t. I, p. 8C Cf., Des Essarts, t. VI, p. 107.
5. Archives, l. L, 4e partie, pices 87 et 88.
IV

4 floral accuss trangers les uns aux autres runis dans le mme jugement.
Marie-Louise Coutelet, veuve Keuvglise.

Le 4 (25 avril) un procs o l'on trouverunis dix


accuss qui n'ont d'autre lien entre eux que d'avoir
tenu, chacun pour son compte, des propos conlre-rvolu-
tionnaires
Louis-Benjamin Calmer avait distribu des mdailles
de Lafayette
Franois Gallay, garon frotteur, Suisse d'origine,
entendant le tocsin le 10 aot, avait dit Voil
la musique des honntes gens et il s'toit per-
mis d'improuver la fte des Suisses de Chteau-
Vieux
Marguerite Horion, femme Farizol le jour de la puni-
tion d'Hbert, applaudissoit la mort de ces gens comme
ayant vot la mort du roi, et annonoit que tous ces
votants auraient le mme sort;
Jean Chemin avait trait les marchands de coquins et
les Parisiens de sclrats parce qu'il avoient fait mourir
le roi
Louis Roux avait prsent la journe du 10 aot
comme un vritable assassinat du roi et de la reine; il
disait que, si tout le monde lui ressembloit, la Rpubli-
que ne dnreroit pas longtemps, et qu'il avoit un moyen
sr pour rtablir la royaut; c'tait de distribuer
aux citoyens des pois blancs et des pois noirs, en leur
enjoignant de les dposer dans un tronc public. On
dciderait ainsi entre la continuation du gouverne-
ment rpublicain ou du gouvernement monarchi-
que. On se passa de son procd plbiscitaire1.
Une femme qui, dans le nombre, excite plus particu-
lirement l'intrt, c'est Marie-Louise Codtklet, veuve
NEUVGLISE, (trente-six ans), chef de l'atelier de filature
des Jacobins, rue Sainl-Jacques5, dj depuis cinq ou
six mois suspecte c'est en voulant faire une perqui-
sition chez elle qu'on tait all par erreur chez sa sur
Madeleine Coutelet et que l'on y trouva ce brouillon de
lettre qui suffit pour faire envoyer la malheureuse
l'chafaud (14 brumaire)*. La veuve Neuvglise avait
toutefois gard sa place dans cette maison. Mais elle y
tait surveille et on l'accusa de propos dont on a peine
la dfendre car que de gens devaient alors penser
ainsi! Un de ses dnonciateurs dclarait qu'il y avait
quinze ou dix-huit mois il avait vu chez elle un nomm
Lacombe, ancien garde du corps, lequel disait que
les biens que l'on tait aux nobles et au clerg pro-
venaient de dons qui leur avaient t faits par le roi
et la noblesse que l'Assemble se composait de sc-
lrats qu'ils le paieraient et la veuve Aeuvglise en
tait tombe d'accord. Un autre, que la veuve Neuv-
glise, le voyant rentrer en costume de garde national,
avait dit Quand est-ce que je ne verrai plus d'habits
bleus? que la prsence d'un homme comme Lacombe
tait un scandale dans une maison de pit comme la
filature. Une femme, dfinissant ce scandale, disaitque la

1. Voyez l'acte d'accusation reproduit au jugement Archives, \V 531, dos-


sier 717, pice 101, et leurs interrogatoires, pices 95, K'5, 51, 48 et 43. A
propos de la femme Farizol, l'administrateur de police Gudard fait preuve de
zle. La chose tait du 4. Il crit Fouquier-Tinville que la prvenue ne lui a t
amene que Ic 6, et il renvoie les pices le 7, afin que promple justice soit l'aile
des conspirateurs. Archives, W 500, 4' dossier, pice 2'2.
2. Archives, W 351, dossier 717.
3. Voyez ci-dessus, t. II, p. 175-178.
citoyenne Neuvglise avait de Lacombe un enfant de
deux ans; qu'elle avait approuv les massacres du
Champ de Mars; qu'elle avait dit sur le 20 juin qu'un
tas de gueux toient entrs chez le ci-devant roi pour
le voler; et surle 10 aot que les Marseillois toient
des sclrats, des chapps de galres qu'elle avait
plaint le sort du roi enferm au Temple, et qu' propos
de l'assassinat de Marat elle s'tait cri C'est un
sclrat de moins . Elle aurait dit encore Voil votre
libert voil votre Rpublique! Vive la nation il n'y a
pas de pain la maison' .
La veuve Neuvglise, interroge devant la section
rgnre de Beaurepairc, dit qu'en 1790 elle tait reste
veuve avec cinq enfants elle avait plac l'an, g de
sept ans, dans une maison d'ducation Popincourl, o
elle avait connu Lacombe et sa femme qui avaient trois
enfants dans cet tablissement. Au mois d'aot 1790,
elle avait obtenu la direction de la filature, comme mre
de cinq enfants sans soutien. Lacombe et sa femme
avaient continu de la venir voir. En 1791, ils taient
retournes en Limousin et elle ne savait ce qu'ils taient
devenus. Elle repoussa toute imputation de relations
d'une autre sorte avec Lacombe. Personne ne demeu-
rait dans la filature aprs dix heures son pre couchait
ct de son lit. Elle soutint que tous les propos dont
elle tait accuse taient faux
Que personne n'avoit plus qu'elle regrette Marat du fond
de son cur.

La pauvre femme! Elle ne frquentait que les

1. Archives, 351, dossier 717, pice 11. Cf., pices 10 et '}. Trois signa-
taires ont vu Lacombe en savates dans le jardin de la filature.
personnes de la maison. On se communiquait les jour-
naux pas de rflexions:
Elle a trois enfants faire souper et coucher ainsi que
son pre.
Les ouvriers et les ouvrires de la filature rdigrent
une protestation en sa faveur. Il y a deux pages et
demie de signatures quatre colonnes pour les ouvriers,
une page et demie pour les femmes, avec dclaration
que beaucoup d'autres regrettent de ne savoir signer
et quand le juge du tribunal, Masson, l'interrogea son
tour et lui cita les noms des tmoins, elle dit que son
atelier tait compos de douze cents femmes, et que
toutes pourraientrpondrede ses principes civiques ainsi
que tous les chefs de la maison'. Mais un tmoin
charge valait bien plus que cent tmoins dcharge.
Elle fut condamne comme les cinq prcdents. Quatre
autres furent acquitts.
Le lendemain, 5 floral, venait l'affaire de la capitu-
lation de Verdun.

5 floral (24 avril) les victimes de Verdun.

La capitulation de Longwy avait eu sa victime dans


celui qui l'avait signe, le malheureux Lavergne, et dans
Mme Lavergne qui voulut partager le sort de son mari
sur l'chafaud. La capitulation de Verdun devait donner
lieu un plus sanglant sacrifice ce n'est pas seulement
le dernier commandant de la place qui devait y figurer,

1. Archives, \V 331, dossier 717, pice 7.


c'est la ville elle-mme par l'lite de sa population
anciens militaires, prtres, bourgeois, femmes, et jusqu'
sept jeunes filles'.
On sait la vive impression que la perte de cette ville
avait faite dans Paris. Rien que la nouvelle, facile pr-
voir, qu'elle allait succomber, avait donn prtexte aux
journes de septembre. C'est le 2 septembre, au moment
o la place tait livre, que les massacres (on n'en savait
rien encore) commencrenldanslesprisons.Lorsqu'on eutt
reu les pices de la capitulation, et que l'on sut que
le capitaine Beaurepaire, commandant par anciennet
de grade, s'tait brl la cervelle pour ne pas la signer,
l'irritation fut grande et contre- celui qui tait ebu le
droit fatal de commander quand il fallait se rendre, et
contre les habitants que la garnison, sortie de la place
avec tous les honneurs de la guerre, accusait volontiers
d'avoir pes sur la dtermination de ses officiers*. Un dcret
du 7 septembre autorisa les commandants de place
raser les maisons et brler les meubles de tout bour-
geoisqui, la ville tant assige, parlerait de se rendre;
et un autre du 14 suspendit les effets de la loi du rem-
boursement des offices pour tout habitant de Verdun et
de Lungwy Mais la ville de Verdun avait d tout parti-
culirement exciter l'indignation publique. Les journaux
avaient publi l'adresse, anonyme d'ailleurs, prsente
au roi de Prusse sous les murs de la place4, et l'on parlait

1. Archives, W 35'2, dossier 718.


2. Sur les actes qui prcdent la capitulation. voyez ibid., 1 partie, pices
23-45.
3. Sances des 7 et 14 septembre 192, Moniteur du 9 et du 16.
4. Sire,
Le Dieu par qui rgnent tous les rois, ses plus parfaites images sur la terre,
a choisi votre majest pour rtablir sur son trne notre infortun monarque
d'une dputation de dames et de jeunes filles qui taient
alles lui offrir des drages dans son camp; on parlait
mme d'un bal qu'elles y auraient donn aux orticiers en-
nemis. Aussi lorsqu'aprs la bataille de Valmy, les Prus-
siens firent retraite, et que leur garnison de Verdun eut
capitul son tour, une enqute fut immdiatement
ouverte pour chercher les coupables.
Les documents recueillis dans cette enqute, en oc-
tobre et novembre, par la commission municipale pro-
visoire de la ville reconquise' furent envoys au Comit
de sret gnrale, et c'est au nom de ce Comit que le
reprsentant Cavaignac fit son rapport devant la Conven-
tion, dans la sance du9 fvrier 1 795*. L'irritation contre
la population de Verdun tait tombe. On avait reconnu
que la ville n'tait pas en tat de rsister; belle occasion
d'incriminer la ngligence du pouvoir excutif, qui l'avait
laisse sans dfense, et la trahison de Lafayette, qui n'a-
vait pas renforc la garnison, voulant, disait le rapport,
frayer
jusqu' Paris une route facile aux armes com-
bines de la Prusse et de l'Autriche. C'est contre les
membres du pouvoir excutif et contre Lafayette que por-
tait donc surtout le rquisitoire de Cavaignac; mais on

et pour rendre la couronne et toute la France son ancienne splendeur.


Oui, Sire, nous nous faisons gloire d'tre les plus fidles sujets de notre bon
roi, et nous regarderons comme le plus beau de nos jours celui qui nous rendra,
la suite de votre arme triomphante, nos princes, nos pastenrs et nos braves
migrs, etc. (lbitl., 1" partie, pice 3i, Cf.. Moniteur du 5 octobre 1702).
1. C'est dans cette enqute que l'on trouve le plus de dtails sur lcs faits qui
donnent lieu l'accusation. voyez ihid., 2 et 7> parties. Notons ce trait de l'in-
terrogatoire de Nuyon (3 novembre 17'J'2) Lors de la premire sommation, le
hraut d'armes demanda des drages elles laieut renommes! L'officier de
gendarmerie en lit venir pour 12 livres et en refusa le paiement on allait
envoyer des boulets en change. A la deuxime sommation le hraut d'armes,
alri, mile, demanda des liqueurs. I,e lieutenant-colonel du bataillon de la Charente
lui en lit donner aussi gratuitement (Archives, mme dossier, 1" partie, pice 55).
2. Moniteur du 11 fvrier 17'J.
ne les avait pas sous la main, et il fallait des victimes
expiatoires. Le rapporteur signalait l'administration du
district et la municipalit qui taient restes en fonctions
sous la domination trangre; le commissaire Pichon,
l'adjudant-gnral Brunelly1 et plusieurs gendarmes qui
avaient aussi continu leur service; les prtres qui taient
revenus, les chanoines qui taient rentrs en possession
de leurs bnfices, les religieuses qui avaient obtenu le
rtablissement de leur monastre, et les femmes qui
avaient fait un si scandaleux accueil l'ennemi. 11 faisait
de tous ces prvenus deux catgories

1 Ceux qui ont contribu directement ou indirectement


la contre-rvolution dans Verdun
2 Ceux qui, avant la red lition, ont excit le peuple for-
mer des attroupements sditieux, et ceux qui, aprs la reddi-
tion, ont manifest leur joie sur les succs des Prussiens par
quelque acte rprheusible.
Aprs l'tablissement du tribunal rvolutionnaire, on
n'et pas eu besoin de distinguer; mais on n'tait qu'en
fvrier 1795. Le Comit de sret gnrale estimait que
les premiers devaient tre traits comme criminels de
lse-nation et se bornait renvoyer les autres devant
les tribunaux ordinaires.
Dans la seconde catgorie se trouvaient les femmes
qui furent offrir des bonbons au roi de Prusse. Sans
estimer alors leur crime digne de mort, le rapporteur en
prenait au moins occasion de faire contre les femmes, en
gnral, un rquisitoire qui plus tard devait aboutir
tant de sanglantes conclusions

1. Voyez l'interrogatoirede Brunally, 21 octobre 1792, meaia dossier, 3e partie,


pice 5.
Jusqu'ici, disait-il, ce sexe en gnral hautement
a
insult la libert. La prise de Longwy fut clbre par un
bal scandaleux. Les flammes qui embrasaient Lille clairaient
aussi les danses et les jeux.
Ce sont les femmes surtout qui ont provoqu l'migration
des Franais ce sont elles qui, d'accord avec les prtres,
entretiennent l'esprit de fanatisme dans toute la Rpublique,
et appellent la contre-rvolution.
Cependant, citoyens, c'est aux mres que la nature et nos
usages ont confi le soin de l'enfance des citoyens, cet ge o
leur cur doit se former toutes les vertus civiques. Si vous
laissez impuni l'incivisme des mres, elles inspireront
leurs enfants, elles leur prcheront d'exemple la haine de la
libert et l'amour de l'esclavage.
Il faut donc que la loi cesse de les pargner, et que des
exemples de svrit les avertissent que l'il du magistrat
les surveille, et que le glaive de la loi est lev pour les frap-
per, si elles se rendent coupables.

Les conclusions du rapport furent pourtant amendes


dans la discussion. Pons (de Verdun), prenant la cause
de ses concitoyens, fit dclarer d'abord qu'ils n'avaient
point dmrit de la patrie, et il prsenta les excuses des
corps administratifs si, aprs l'occupation, ils taientt
rests dans la ville, c'tait, disait-il, pour le bien des
habitants. On acceptait encore ces raisons alors, et on se
borna dclarer qu'ils seraient inligibles aux fonctions
publiques tout ie temps de la guerre. On maintint l'ac-
cusation contre les gendarmes qui avaient continu leur
service sous les Prussiens; contre l'ancien vque que
l'ennemi avait ramen contre quelques chanoines et
quelques religieuses rentrs avec lui; contre Neyon, le
commandant de la place, ainsi que plusieurs autres per-
sonnes particulirement compromises et nommment
dsignes dans le mme article. Ils taient, au nombre de
vingt-cinq, renvoys devant les tribunaux complcnts.
L'information commence devait se continuer aussi
par les mmes tribunaux pour le procs tre fait et
parfait aux accuss qui y sont dnoncs, et notamment
ceux qui se portrent en attroupement l'htel de la
comriune pour presser la capitulation et aux femmes
quifurent au camp de Bar haranguer le roi de Prusse et
lui offrir des prsents et tous les autres, chanoines,
religieux, ecclsiastiques ou fonctionnaires publics,
rentrs la suite des Prussiens, mais non compris dans le
dcret d'accusation, taient simplement expulss1.
L'information avait donc l reprise par le tribunal
criminel de la Meuse; mais il n'y mit pas une grande
activit. C'est aprs plus de neuf mois, le 29 brumaire
seulement (19 novembre 1793), que l'accusateur public
requit la mise en accusation des prvenus et pour viter
les frais de transport d'un si grand nombre de personnes,
il proposa de transfrer le tribunal Verdun mme, sauf
mettre les prvenus en arrestation provisoire jusqu'
ce que le ministre de la justice consult y et
donn son assentiment2. Mais Paris on n'tait pas si
mnager des deniers de l'tal en cette matire. Le mi-
nistre Gohier rpondit en invitant le tribunal de la Meuse
non pas faire venir les prvenus devant lui Verdun,
mais, ce qui tait tout autre chose, les renvoyer devant
le tribunal rvolutionnaire (1er nivse)5. Ce fut pour pr-
parer cet envoi que le tribunal nomma deux dlgus,

I. Dcret du 9 fvrier 1195, Moniteur du 11. Voyez le dcret aux \ppen*


dices, n VIII.
2. Archives, W 352, dossier 718, 5e partie, pice 04.
3. Ibid., pice 65.
avec mission d'aller Verdun rechercher les coupahles
(18 nivse) et ce fut en vertu de cette dlgation que le
prsident et l'accusateur public s'y rendirent de leur
personne et y firent cette enqute (21 nivse)2.
Les prvenus n'avaient donc pas gagn beaucoup
attendre. Le 25 nivse (14 janvier) Herbillon, G. Lefcbvre
et La Corbire s'adressrent aux reprsentants du peuple
dans le dpartement de la Meuse, rclamant contre la
dcision ministrielle, si contraire au dcret du 9 fvrier
qui les avait renvoys devant le tribunal criminel du
dpartement3. Le reprsentant Mallarm prit quelques
informations sur leur compte, et il en est qui, par suite
de ces renseignements, furent laisss provisoirement dans
leur prison (16 venlse) L'enqute touchait alors son
terme. Le 24 ventse le tribunal arrta la liste et de ceux
qu'il envoyait au tribunal rvolutionnaire etde ceux qui
seraient mis pr ovisoirementen libert. Ces derniers taient
les moins compromis des habitants qui avaient t la
maison commune, demandant la reddition de la place.
Dans la premire catgorie se rangeaient ceux qui taient
nominativement compris dans le dcret du 9 fvrier
1795, les gendarmes et de plus les femmes prvenues
d'avoir t au camp prussien. Comme plusieurs n'taient
pas dsignes par leurs prnoms et qu'il y avait plus
d'une personne du mme nom Verdun, le prsident et
un juge du tribunal taient autoriss faire, aprs un
supplment d'enqute, les rectifications ncessaires3.
1 Archives, mme dossier, 5 partie, pice 62.
2. lbid., 1" partie, pice 28.
3. lbid.,?. 61.
4. L'arrt est cit dans la pice suivante.
5. lbid., 2" partie, pice 67. Cf. pice 68 (29 ventse) la lettre du prsident
l'accusateur public du tribunal rvolutionnaire, en lui envoyant les prvenus, et
pour la liste des prvenus, l'appendice n IX la fin du volume.
Toutes les pices recueillies parle tribunal furent donc
renvoyes Paris, et les prvenus s'taient empresss
d'y faire parvenir leur tour nombre de mmoires ten-
dant les dfendre'. Eux-mmes ne tardrent pas
suivre. On a le rcit du voyage dans quelques pages d'un
mmoire qu'une jeune femme, jeune fille alors de seize
ans, l'une des deux survivantes de la catastrophe, rdigea
plus lard pour sa propre fille, et qu'un loquent cri-
vain a conserv dans un crit destin venger contre
d'indignes mpris les vierges de Verdun8.
Le 10 mars au
matin (20 ventse) des charriols
dcouverts arrivrent devant la prison; nous y mon-
tmes toutes trois avec les trois surs Vatrin, ma
tante, la baronne de Lalance, Sophie Tabouillot avec
sa mre, et vingt-sept autres, tant hommes que femmes,
que l'on acheminait tous ensemble vers Paris sous
l'escorte d'un fort dtachement de gendarmerie.
Le voyage se fit assez gaiement nous savions bien le
sort qui nous tait rserv, et cependant nous n'en tions
pas troubles. Le voyage va faire pleuvoir sur nous des
insultes, des vexations de tout genre, et nous sommes pai-
siblement rsignes tout ce que le Seigneur permettra.

1. Voyez ibid., 5" partie, pice 49 (3 pluvise), dposition contre Grimoard


(il a injuri un gendarme national on l'a vu aller, l'heure de la parade, voir
le camp prussien, s'entretenir avec des officiers prussiensl; pice 66, dnon-
ciation par lettre contre Dresch; pice 90 (30 germinal), dnonciation contre
Marguerite Croule: qu'elleest souvent dans l'ivresse et que dans ce moment elle
ne cesse de s'tendre en propos, mme contre la Convention
nationale; p. 02,
autre de la mme date contre la mme.
Pice 68, mmoire justificatif, par Hcrbillon; pice 09 Nie. Martin, ci-
devant chanoine de la Magdelcine de Verdun, aux reprsentants du peuple dans Ic
dpartement de la Meuse pice 70, mmoire justificatif de Clande de La Cor-
bire; pice 71, lettre de Grimoard aux reprsentants du peuple; pice 72.
mmoire justificatif pour Barthe et Lamles et pices 73-82, attestations de
plusieurs habitants de Verdun en faveur de Thuilleux.
2. Cuvillier-Flcury, Portraits politiques et rvolutionnaires (Pans, 1R51).
Les gendarmes, pendant la route, se conduisirent
envers tous les prisonniers avec autant d'gards et
d'humanilque la crainte de se compromettre et de nous
compromettre nous-mmes le permettait.
Ce n'est pas la seule circonstance o la conduite
des hommes de ce corps d'lite ait fait contraste avec
celle des agents mme les plus levs de cette justice.
Quelquefois, lorsqu'ils laient assurs qu'aucun
danger ne nous menaait, ils nous laissaient sortir pour
nous dlasser de la fatigue que nous occasionnaient les
cahots des chariots sur lesquels nous tions monles.
Comme tous les jours on en changeait, nous ne trou-
vions jamais de paille pour nous asseoir. Quelques-unes
taient assises sur les petits paquets qui renfermaient le
peu de linge que nous avions emport mais les autres
taient obliges de rester droites et seulement appuyes
sur les cts des chariots. Cependant nos conducteurs
faisaient ce qu'ils pouvaient pour nous: mais tout le
monde sait qu'en Champagne il est difficile de se pro-
curer du fourrage, surtout au printemps'.
Ds leur arrive les prvenus avaient t conduits la
Conciergerie c'est un signe qu'on ne voulait plus les
faire longtemps attendre. Quatre autres les y vinrent
rejoindre par suite d'un arrt de Mallarm du 6 germi-
nal8: Fortin, Chotin, Petit et la fille Croute, une fille
publique presque toujours ivre elle avait tenu des pro-
pos injurieux pour la milice qu'elle appelait crapauds
bleus; rien de commun avec l'affaire de Verdun; mais

1. Cuvillier-Fleury, Portrait politique8 et rvolutionnaire, append. n* IV,


p. 440.
2. Arrt pris la suite d'une information faite par le conseil gnral de
Verdun le 23 ventse. (Archives, mme dossier, 1" partie, pices 12 et 16.)
l ne dplaisait pas de la joindre aux dames et aux jeunes
filles qui allaient paratre devant le tribunal: c'tait,
en souillant les autres par cette association, une bonne
occasion de s'en dbarrasser.
Quant Fouquier-Tinville, ds le 9 germinal, son
sige tait fait. Un mandat d'arrt, lanc contre trente des
prvenus, marqua le commencement des nouvelles
procdures', et le 12 les interrogatoires commencrent
devant les juges du tribunal.
Le commandant de la place Joseph de Neyon retraa
le tableau de la dtresse qui l'avait forc capituler'. Le
capitaine de gendarmerie Pelegrin avait d'autres excuses.
Il n'tait pas compris dans la capitulation, et il en vou-
lait profiter comme le reste des troupes mais quand il
sortit avec ses gendarmes il fut rencontr par un dta-
chement ennemi, ramen de force et contraint an ser-
ment de ne rien entreprendre contre le roi de Prusse et
de rester fidle au ci-devant Louis XVI3. Il en convenait,
ainsi que les quatre gendarmes arrts avec lui et con-
traints au mme serment Joulin, Milly, Leclerc, Des-
prezMJn cinquime gendarme, P. Thuilleux, tait incri-
min pour un autre fait il avait port une lettre de
l'migr Breteuil, alors Verdun, d'autres migrs;
mais il ne l'avait fait que sous la menace d'tre pendu,
et pour cela il tait menac de la guilloltine5. Le
vieux Grimoard (70 ans), ancien colonel d'artillerie,
signal comme ayant port l'charpe blanche aprs l'oc-
cupation, disait qu'il ne l'avait porte que comme insigne
1. Archives, W 352, dossier 718, 2" partie, pice 50.
2. ibid., partie, pice 51. Cf. son interrogatoire Verdun, 5 novembre
171)2, ibid., pice 33. 3. Ibid., 2* partie, pice 50.
4. Ibid., 2e partie, p. 50-53.
5. Ibid., pice 56.
de vtran et qu'il l'avait ainsi porte pendant le sige l.
Daubermesnil, plus g encore (75 ans), major de la cita-
delle de Verdun, de 1765 au 1er aot 1791, poque o la
charge fut supprime, affirmait qu'il n'avait pas repris
de service sous la domination prussienne; mais il recon-
naissait qu'il avait t employ dlivrer aux habitants
des permis d'entrer dans la citadelle, sur la rquisition
expresse du gouverneur, M. deCourbire*. II.-Fr. Croy,
capitaine d'ouvriers d'artillerie, qui ne se trouvait pas
Verdun pendant le sige, mais Regret, protestait
contre l'accusation d'avoir aid les ennemis tablir une
batterie Saint Barthlmy contre la citadelle'.
Indpendamment de ces militaires plusieurs bourgeois
taient impliqus dans les vnements qui avaient amen
la capitulation ou qui l'avaient suivie
Philippe Prin, droguiste, signal comme le principal
promoteur du rassemblement qui pesa sur les dtermi-
nations du Conseil de dfense* Jacques Petit, vigneron;
Franois Fortin, marchand cirier, accuss de l'avoir
second*.
Chotin fils, perruquier, suspect d'avoir t en relation
avec les migrs il tait en quelque sorte trahi par son
tat6.
Nicolas Lamles, receveur du district, et J.-B. Barthc,
receveur de la commune et juge de paix, avaient, aprs la
capitulation, reu ordre du maire, au nom du gouverne-
ment prussien, de se rendre au conseil gnral de la

1. Archives, W 352, dossier 718, 2" partie, pice 54, cf. son interrogatoire du
21 octobre 1792.
2. Ibid., pice 58. 3. Ibicl., pice 54.
4. Ibid., p. 31.
5. Ibid., 1 partie, pices 19 et 20.
6. Ibid., pice 21.
commune pour y remplir leurs fonctions d'adjoints.
Dans l'enqute faite en octobre 1792, Verdun, Lamles
avait dit qu'il avait protest, refusant de reconnatre
l'autorit prussienne et d'exercer aucune fonction; et il
affirmait qu'en effet il n'en avait rempli aucune l. Barthe
avouait qu'il s'tait rendu comme Lamles la munici-
palit, o sa prsence tait requise pour assister toutes
lesoprationsenmalired'administrationet d'imposition,
peine de nullit. 11 l'a fait pour ne pas tre cause d'un
retard ou d'une inexcution prjudiciable la ville2, et
le 18 germinal il dit qu'il a su tirer parti de sa position
pour lui rendre des services. Il est all chez le comman-
dant prussien pour obtenir des rductions sur les contri-
butions exiges et a fait plusieurs autres dmarches en
faveur de ses concitoyens'.
Puis les chanoines ou ecclsiastiques, religieux ou re-
ligieuses, compromis divers titres pendant l'occupa-
tion
Jean Gossin (69 ans), chanoine de la Magdeleine
Verdun, y tait rest pendant le bombardement et s'tait
born, aprs le sige, faire visite l'vque qui venait
de rentrer la suite de l'ennemi'; Jean-Michel Colloz
(72 ans), ci-devant bndictin, prieur de Saint-Hry,
archiviste et bibliothcaire de Verdun, se dfendait d'a-
voir fait cette visite. S'il avait vu l'vque, c'tait mand
par son ordre, pour lui rendre compte de l'tat des ar-
chives de sa maison 5. Claude-Elisabeth Lacorbire, ci-

1. Archives, W 352, dossier 718, 2" partie, pice GO.


2. Ibid., pice 62.
3. Ibid., pice 65. Voyez en outre les mmoires justificatifs de Barthe et de
Lamles, ibid., \'e partie, pice 60.
4. Ibid., 2' partie, p. 52.
5. Ibid., pice 33.
devant doyen du chapitre de la cathdrale, interrog s'il
avait reu l'vque chez lui, disait qu'il l'avait vu dans
sa voiture sur une place. L'vque lui avait dit qu'il
venait chez lui en vertu d'une lettre de logement.
C'est ce titre qu'il l'avait log en effetC'est par la mu-
nicipalit et le district qu'il avait t rtabli le 14 septem-
bre dans ses fonctions la cathdrale. C'est de la mme
sorte que Christophe Herbillon (76 ans), cur de Saint-
Mdard, avait t rintgr dans son glise; Guillaume
Lefbvrc, bndictin, tait rest ce qu'il tait lors de la
prise de Verdun s.
Quant aux femmes, il y en avait un premier groupe,
signal comme ayant port au camp prussien les trop
fameuses drages de Verdun: Mme Lalance et la veuve
Masson, qui les avaient achetes chez le confiseur Tous-
saint MmeTabouillot et sa fille Claire Tabouillot, et les
trois demoiselles Henry (Suzanne, Gabrielle et Barbe).
Dans leur premier interrogatoire, la fin d'octobre, de-
vant la commission municipale provisoire, Mme Lalance
et Mme veuve Masson avaient reconnu qu'elles avaient
achet des drages chez le confiseur Toussaint, qu'elles
les avaient dposes dans la voiture pour aller au camp
prussien avec l'intention de les offrir au roi et aux offi-
ciers, ajoutant toutefois qu'en route elles avaient chang
de rsolution et s'taient abstenues de les offrir5.
Mme Tabouillot et sa fille avaient avou qu'elles avaient
accompagn Mmes Lalance et Masson, et confirinaient
leurs dclarations sur les drages4 les demoiselles Henry

1. Archives, W 352, dossier 7)8, 2" partie, pice 55.


2. Ibiil., pice 34.
3. Ibid., pice 28 (30 octobre 1702).
4. Ibid. (27 octobre).
n'avaient su qu'il y avait des drages qu'en voyant le
panier dans la voiture1.
Devant le juge du tribunal rvolutionnaire (12 ger-
minal), sachant qui elles avaient affaire maintenant et
comment la moindre inconsquence devenait crime ca-
pital, elle essayrent d0 revenir sur ces dclarations2.
Claire Tahouillot seule avoua qu'il y avait, avec les rafra-
chissements contenus dans un panier, quelques livres
de drages qu'on avait eu l'intention d'offrir aux officiers
logs chez elle mais elle maintenait qu'on n'y donna
pas suite et qu'on rapporta les drages Verdun3.
Un autre groupe de femmes taient alles au camp
une autre fois et sans drages: c'taient la demoiselle
Lagirouzire et les trois demoiselles Vatrin (les dames
qu'elles avaient accompagnes, et qui avourent en oc-
tobre leur visite au roi de Prusse, ne figurent pas au
procs) et avec elles une veuve Brigand qui niait mme
sa visite au camp*. La demoiselle Lagirouzire et les
demoiselles Vatrin ne nirent pas cette imprudence
elles taient alles au camp par curiosit et comme tout
le monde, sans doute dans l'espoir de voir ces batteries
dont les projectiles les avaient tant effrayes s. Hlne
Vatrin, la plus jeune des trois surs, avouait mme
qu'elle avoit parl au
roi de Prusse qui lui demanda
s'il y avoit comdie Verdun, et qu'elle lui avoit rpondu
que non elle ajoutait que c'toit cela que s'toit
borne toute la conversation6. Le prtendu bal o les

1. Archives, W 552, dossier 718, 2e partie, pice 2R (27 octobre 1792).


2. Ibid., pices 41,40, 40.
5. Ibid., pice 45.
4. Ibid., pice 40.
5. Wid., p. 40 et 37-59.
0. Ibid., pice 37.
femmes de Verdun avaient dans avec les Prussiens, il
n'en tait mme plus question alors. Mais le juge vent
grossir la conspiration. On ne peut que lever les paules
de piti quand on l'entend demander la jeune Barbe
Henry

Si pendant te sige de la ville elle n'a pas, par ses intri-


gues, forc les autorits constitues et la garnison rendre
cette place aux ennemis de la France1 ?
Elle avait alors quinze ans!
A cette mme question, Anne Vatrin rpond ingnu-
ment

Qu'elle avoit trop peur pour cela; qu'elle s'toit cache


dans son jardin pour voir tomber les bombes
La curiosit plus forte que la peur Sans doute, quand
elle en voyait une, elle se cachait les yeux de ses deux
mains pour en viter les clats!
L'accusateur public, dans son rquisitoire, divisa les
accuss en trois classes
La premire comprenant d'abord les militaires le
lieutenant-colonel NEYON, commandant de Verdun Gri-
moard, ancien colonel du rgiment provincial de l'artil-
lerie de Metz; Pelegiun, capitaine de gendarmerie, avec
les cinq gendarmes TIIUILLEUX, Jouli. Milly, LECLERC et
Grard Desprez puis ceux dont les manifestationsavaientt
ht la capitulation de la ville ou qui y avaient rempli des
fonctions pendant l'occupation prussienne Croyk, capi-
taine d'ouvriers d'artillerie; Daubeimesnil, major de la
place, qui tait rest dans la citadelle pendant l'occupa-

1. Archive?, W 352, dossier 718, 2e partie, pice 4!).


2. lhl., pice 39.
lion et Barthe, adjoints la municipalit dans
LvMt.ES
le mme temps; Perrin, droguiste, signal comme l'in-
stigateur du mouvement populaire; enfin les trois indi-
vidus associs par Mallarm au funbre convoi, pour des
sentiments ou des propos anti-civiques Franois Fortik,
marchand; Franois Chotlx, perruquier; PETIT, vi-
gneron.
La seconde classe o se rangeaient les cinq ecclsias-
tiques qui, bien qu'inserments, avaient repris Verdun
l'exercice de leur tat Cl. Lacorbire, doyen du chapi-
tre Colloz (72 ans), et G. LEFEBVRE, anciens bndictins;
Chr. Herbillon (76 ans), cur de Saint-Mdard, et J. Gos-
si.\ (09 ans), chanoine de la Magdeleine. Si nous consi-
drons la conduite des prtres, dit l'accusateur public
dans son rquisitoire, nous ne voyons pas qu'ils aient
attaqu la libert force ouverte, mais au moins nous
connoissons toutes leurs intrigues, toutes leurs menaces,
leurs efforts pour ressusciter leur charlatanisme'
et c'tait assez.
La 3e classe comprenait les femmes, un sexe faible,
comme dit l'accusateur public, parmi lequel se trouvent
des femmes que l'ge a mries, et d'autres qui sont en-
core dans toute l'ingnuit de la nature et qui devraient
en avoir la vrit, phrase effet qui rpond la fois
ceux qui ont exagr ou qui ont voulu rduire rien
l'histoire des vierges de Verdun ; et la liste des accu-
ses y rpond mieux encore on y compte sept femmes et
sept jeunes filles les trois surs, Suzanne, Gabriellc et
1. Bulletin, n 50, p. 200.
2. Genevive-Elisabeth Dauphin, femme Brigand, 50 ans; Marguerite-Au-
glique LA Girodzire, 48 ans; Anne Giiandfebvue, femme Tabouillot;
Thrse Pierson, femme Bestel Marie-Franoise IIe.nrv, femme Lala.nck
Franoise Hekbillox, veuve Masson Marguerite CnouiE, 48 ans.
Barbe IIemiy (26, 25 et 17 ans); les trois surs Anne,
Ilcnriette et Hlne Vatrin (25, 25 et 22 ans), et Claire
Tabouillot (17 ans), les six premires, orphelines de pre
et mre1; la septime, orpheline de pre, voyait sa mre
(Anne Grandfebvre), auprs d'elle, sur les bancs des ac-
cuss. Ceux, du reste, qui de nos jours ont voulu vieillir
ces pauvres jeunes filles, pour diminuer l'intrt que
leur ge inspire, peuvent se recommander de l'exemple
de ce prsident du Comit rvolutionnaire de Verdun,
moine dfroqu, qui, interrogeant la plus jeune, lui
disait

Comment t'appelles-tu ? Barbe Henry. Quel ge as-


tu ? Seize ans. (S'adressant au greffier:) Ecris fille
majeure. Non, citoyen, je ne suis pas majeure, puisque
je n'ai que seize ans. Tais-toi. 'ru aimes les Capets, puisque
tu as offert des drages et des fleurs au tyran prussien. (Au
greffier:) Citoyen, cris fille majeure J

Elle eut grand'peine faire crire son ge vritable.


On l'crivit pourtant. Respect enfin pour le procs-ver-
bal
L'accusateur public reprenait les griefs sur lesquels
les accuss de ces trois classes avaient eu rpondre dans
leurs prcdents interrogatoires.
Quant aux femmes, ce qu'on leur reprochait surtout,
c'tait leur dmarche solennelle au camp des Prussiens,
et les prsents qu'elles y auraient ports. A cet gard la
lgende s'vanouissait devant le tmoignage fort grossier
et malveillant d'ailleurs du charretier qui les avait con-
duites au camp

I. La mre des demoiselles Henry, qui ligure dans l'information de \\H,


tait morte depuis;
J. N.Bourguignon a dit et dpose que, quelques jours aprs
le bombardement de ladite commune, il lui a t ordonn de
mettre les chevaux au chard de triomphe pour conduire au
camp du tiran, Roy de Prusse, Bras les nommes femme
Tabouillot et sa fille, la femme et la fille Lalance de Mongaut,
les trois demoiselles Henry, Dcspondrian (Bcrmont d'Espon-
deilhan), la femme Lalance qui a son mari migr et la Sain-
son, ayant accompagn derrire le char, pied; lesquelles
dnommes ont t au camp du roi de Prusse Bras, distance
d'une lieue, avec deux chevaux attels, et beaucoup d'autres
qui ne connot pas; dans ledit chard de triomphe il y avoit
un panier, qui a t pris chez (la) nomme Lalance de Frome-
revillc a dit aussi que le nomm Despondrian, qui a t
invit faire la mme partie, a mont sur le dit char et s'est
laiss conduire jusqu'au front de bandire du dit camp o les
factionnaires du tiran prussien ont fait arrter la dite voiture;
par ordre ou non, il n'a t permis qu'aux femelles sclrates
d'entrer et parcourir dans le camp et non au sclrat du sexe
masculin'.
Et l'accusateur public lui-mme confirmait le carac-
tre fort peu solennel de cette visite quand, usant d'une
image beaucoup moins flatteuse pour le sexe faible dont
il parlait plus haut, il ajoute
On vous a dit que ce char n'tait autre chose qu'une
misrable charrette ouverte de tous cts, un char fu-
mier. Eh bien en apprciant leur juste valeur ces
femmes rampantes, montes dans leur voiture fumier,
je dis que jamais cette charrette n'en voitura tant que
lorsque ces femmes allrent visiter le tyran.
Il tait pourtant difficile de les comprendre toutes dans
cette prtendue procession, portant, en cet quipage, au
roi de Prusse des compliments et des drages: des trois

1. Archives \V 352, dossier 718; 3 partie; pice 48 (23 pluvise).


demoiselles Vatrin, par exemple, l'une n'tait pas alle
au camp et les deux autres y taient alles un autre jour
que les demoiselles Henry et Tabouillot. Mais deux des
trois surs, Anne et Henriette, taient convenues que,
pendant l'occupation, elles avaient donn 4000 livres
un ancien ami de leur famille, Rodes, ci-devant pr-
sident au parlement de Metz, qui revenait sans ressour-
ces1. Elles renouvelrent leurs dclarations, chacune des
deux revendiquant pour soi ce que l'on qualifiait crime
dans cet acte de gnrosit, afin d'en dcharger l'autre.
On aurait voulu obtenir des autres des dclarations qui
leur servissent d'excuse, en rejetant la faule sur leurs
parentes qu'elles se seraient bornes suivre. Mais elles
refusrent de sauver leur vie ce prix; et ce noble d-
vouement laissa les juges insensibles

Malheureusement pour le triomphe de l'innocence, dit


le Bulletin du tribunal, ces jeunes personnes, soit par une
opinitret mal entendue, soit par attachement pour leurs
mres et leurs coaccuses, n'ont point second le tribunal qui
s'efforoit de les soustraire au glaive de la loi.
Le verdict du jury fut aftirmatif contre tous les accu-
ss. Seulement, vu le jeune ge de Barbe Henry et de
Claire Tabouillot, le tribunal se borna les condamner
vingt ans de rclusion et six heures d'exposition sur
l'chafaud.
Les trente-cinq autres furent condamns mort2.
Les feuilles du temps ont enregistr cette sanglante
hcatombe comme tant d'autres qui dsormais se succ-

1. Archives, W 352, dossier 718, 2 partie, pice 28 (30 et 31 octobre 1792).


2. Ibitl., 3" partie, pices 100 et 102. Cf. Moniteur du 13 floral (2 mai
5:A~~

1794).
W l'jnnir -y\n\ d'excution, 5 lloral, 7 heures de releve. (Archives,
daient journellement sans s'y arrter davantage. Le sou-
venir pourtant en tait demeur et la posie n'y est pas
reste insensible. Bornons-nous citer les vers de Delille
et l'ode de Victor Hugo. Quand aux beaux-arts, peut-on
y songer sans se rappeler qu'un grand sculpteur, s'in-
spirant trop ici du grand peintre, son homonyme, a os
toucher non pas comme artiste, grce Dieu! mais
comme journaliste ou chroniqueur, cette page d'histoire
pour justifier les hommes de la Terreur? Ne nous en
plaignons que pour lui-mme, puisque cette tentative
malheureuse a provoqu une rplique aussi dcisive.
M. Cuvillier-Fleury ne parat pas avoir connu le dossier
qui confirme irrvocablement ses assertions. Mais il a
publi ces pages touchantes o nous retrouvons le souve-
nir de ces jeunes filles conserv par une des deux qui
furent soustraites la guillotine, sinon entirement
l'chafaud. L'une des deux, celle prcisment qui crit,
faillit bien, malgr le jugement, y accompagner les
autres. Comme elle tait reste avec ses deux surs dans
leurs derniers moments, un des aides du bourreau, ne
distinguant pas les condamnes, s'apprtait lui couper
les cheveux, quand l'ane des deux qui allaient mourir
l'arracha de ses mains.
Le sacrifice s'accomplit sans elle; et son rcit ne peut
aller au del de cette lugubre sparation. Mais on peut
conjecturer que le public ne partagea point contre les
condamnes les sentiments que Fouquier-Tinville avait
cherch exciter par son rquisitoire. Lorsque le lende-
main elles furent, elle et Claire Tabouillot, exposes sur
l'chafaud pendant six heures, en face de celui o

1. Malheur et Piti, chant


III
III' :,:'. i- ~II.
TRIB. RVOL. ' 22 w'
avaient pri la veille la mre de l'une et les surs de
l'autre, on avait affich au-dessus de leur tte un criteau
qui les accusait d'avoir livr la ville de Verdun l'en-
nemi en lui fournissant de l'argent, des vivres et des
munitions de guerre.
Nous ne pouvions,
dit-elle, lire cette inscription, et
ce ne fut que longtemps aprs que nous avons connu ce
ridicule libelle. Les spectateurs, en le parcourant, haus-
saient les paules de piti et, malgr la foule du peuple
qui environnait l'chafaud, nous ne remes pas d'in-
sultes1.

VI

5 floral amalgame pour propos ou crits; 0 floral Anisson-Duperron.

Ce n'tait pas assez des trente-cinq victimes. Le mme


jour, une autre fourne de neuf comparaissait devant le
tribunal pour propos ou crits contre-rvolutionnaires2.
Des accuss de toute origine se trouvaient encore runis
l, sans autre rapport que ceci les propos tant contre-
rvolutionnaires, ils faisaient donc partie de la grande
conspiration contre la Rvolution.
Ainsi la femme Beutheaux avait trouv une prtendue
lettre de Fouquier-Tinville Robespierre, l'avait ouverte,
puis communique d'autres personnes, parce qu'elle
ne pouvait pas la dchiffrer la lettre fut porte au comit
rvolutionnaire du Panthon. On l'accusa de l'avoir crite
et colporte'. Or, dans cette lettre, Robespierre tait
accus de conspiration Robespierre, le plus ferme

1. Cuvillier-Fleury, Portraits politiques et rvolutionnaires, p. 401.


2. Archives W 351 dossier 719. Bulletin, n> 51 et 52.
5. Archives, ibid,, pice 55.
appui de la libert et l'effroi des conspirateurs
quand c'est lui principalement que la Rpublique est
redevable de la dcouverte des complots sans nombre
forms pour rtablir la tyrannie.
Franois Bonnin, ouvrier imprimeur, avait dit que a les
complots de Robespierre ne tarderoient pas tre dvoi-
ls. L'accusateur public, de peur de blasphme, n'ose
pas citer sa phrase. Il avait dit, selon un tmoin, que a la
tte de Robespierre ne tarderoit pas passer la fentre
(la guillotine !) que dans peu la tte de Robespierre
tomberait ou qu'il y perdrait son nom de Bonnin'; et
lui-mme interrog s'il l'a dit, il rpond
Que oui et qu'il toitgris.

Gris ou non, videmment il faisait partie du mme


complot que la femme Bertheaux, et on y pouvait rat-
tacher encore Math. Schweyer, un Autrichien, tabli
depuis quinze ans Paris, qui avait crit et qui avait
placard sur un arbre des Tuileries cette affiche forte-
ment empreinte de son origine germanique
Roperspiere membre de
la Convention national
voleur publiquement
du gabine secret complis
avec du baignier [du vol] de
diamant, procureur
du Roy de Brusse 2, etc.
Qui avait pu lui inspirer cette audace? Le juge Ilarny
le retourne de toute faon dans son interrogatoire

1. Veut-il dire Depeyron?P


2. Archives, W 351, dossier 719, pice 17. A cette affiche reste appliqu un
morceau de l'corce de l'arbre.
D. Lisez-vous souvent les journaux?
R. Trs-peu.
D. Allez-vous souvent dans les cafs?
R. Je ne sors gure.
D. Allez-vous souvent votre section?
R. Je n'y vais point.
D. Je vous observe comment est-il possible que ne lisant
point les journaux, ne sachant pas le franois, ne connoissant
personne, vous avez pu imaginer ce qui est dans le placard et
pourquoi avez-vous dit spcialement que Robespierre toit
un voleur?
R. C'est qu'on m'a fait du tort.
D. Est-ce Robespierre qui vous a fait du tort?
R. Oui.
D. Comment vous a-t-il fait du tort?
R. Parce qu'ayant fait ma dclaration pour me mettre en
rgle, je n'ai pas eu ma carte de citoyen et j'ai t en arresta-
tion deux jours.
D. Ce n'est point Robespierre qui est cause de votre
arrestation. Pourquoi l'avez-vous attaqu, pourquoi avez-vous
crit qu'il toit un voleur, qui vous a dit qu'il l'toit?
R. Personne ne m'a dit qu'il ft un voleur, mais je persiste
dire qu'il m'a fait du tort.
D. Avez-vous t engag par quelqu'un faire le placard
que vous avez affich?
R. Non.
D. Est-ce vous qui l'avez crit?
R. Oui.
D. Avez-vous fait plusieurs copies de ce placard?
Il. Je n'ai fait que celle-l?
D. Pourquoi l'avez-vous affich plutt aux Tuileries?
R. C'toit mon ide, etc. 1.
Un facteur de clavecins, Adam FINTZEL, qui passait par
les Tuileries pour aller accorder un de ces instruments,

1. Archives, W 351, dossier 719, pice 23.


se trouvant prs de l quand on arrtait Schweycr, fut
arrt lui-mme comme son complice. On avait mis dans
la mme fourne Jean Pommeraye, canonnier, perruquier
de son tat, accus d'avoir voulu soulever les prisonniers
l'Abbaye; Jean-Franois Nol, potier d'tain, qui avait
tourn en drision la fte civique clbre Meaux pour
l'acceptation de la Constitution, et trois autres, Jacques-
Louis GELis dit Pellissier, J.-B. Phiupp, et Antoine Cos-
TREJEAN, pour propos plus ou moins malsonnants tenus
dans l'ivresse'. Les trois ivrognes et Fintzel furent acquit-
ts, les cinq autres condamns2.

Le procs d'AxissoN-DupERRON, directeur de l'impri-


merie nationale du Louvre, qui eut lieu le lendemain
6 floral (25 avril3), est un des plus grands scandales
judiciaires de cette poque. On voit les habitants de la
commune dont il avait t seigneur profiter de ce qu'il
est en prison pour le ranonner, et le tribunal saisir le
prtexte de l'abandon qu'il a d faire d'une partie de ses
biens pour lui prendre le reste avec sa tte.
Anisson-Duperron, seigneur de Ris, aurait pu croire
qu'en raison de ses grands biens et du libral usage qu'il
en faisait il garderait de l'influence dans sa commune,
mme aprs qu'elle venait de prendre le nom de Bmtus.
Lors de la constitution des municipalits et de la nomi-
nation des officiers municipaux, le corps municipal se
composa de ses partisans (6 dcembre 1789); mais
il y eut protestation, nomination d'une municipalit
nouvelle. L'Assemble constituante les cassa l'une et

1. Mme dossier, pices 72, 50 et 62.


2. lbid., pice 77.
5. Archives, W 353, dossier 725, Bulletin, nO' 52 et 53.
l'autre, et en fit nommer une troisime o Anisson tenta
vainement de faire arriver ses amis (24 mai 1790). Il
n'avait pas mieux russi se faire nommer commandant
de la garde nationale du district, et ds lors il renona
ses vues politiques. Ses adversaires ne s'en tinrent pas
pour satisfaits. On lui chercha chicane pour les rserves
de bois qu'il avait chez lui. Il avait 285 arpents de bois.
Il avait cru, au lieu de vendre sur place comme faisait
son pre, pouvoir garder le produit de ses coupes pour
ses ateliers et ses manufactures. On l'accusa d'accaparer'.
Il n'tait pas marchand. 11 ne se croyait pas tenu des
dclarations; nanmoins le maire (son rgisseur J.-B.
Lebault insistant) en fit une approximative. On la jugea
insuffisante et le propritaire fut cit devant le tribunal
de Corbeil. Mais le tribunal le renvoya par un arrt de
non-lieu2.
Alors on reprit contre lui l'affaire des lections muni-
cipales. Ces lections, faites, casses et refaites, ne s'taient
point passes sans quelque agitation. On l'en rendit res-
ponsable, et les autorits de Corbeil le firent mettre en
arrestation, quatre ans aprs les faits incrimins5.
C'est ici que commencent les viles intrigues dont il
devint la victime.
Pour dsarmer les animosits de sa commune, Anisson-
Duperron n'avait nglig aucune occasion de s'y montrer
gnreux. On allait y clbrer une fte patriotique il
l'apprend (il tait dtenu depuis six semaines) et il y
1. Voyez pour tous ces faits les deux pices 25 et 27. Cette dernire du
14 ventse est la dnonciation du comit de surveillance du district de Corbeil
contre Anisson-Duperron.
2. Mme dossier, pices 31 et 33 (interrogatoire d'Anisson-Duperron, 25
ventse) pice 19 (interrogatoire de Lebault).
7>. Ibid., pice 27, comit de surveillance de Corbeil, li ventse an II
(4 mars 1794).
envoie pour sa contribution 10 000 livres. Son ami
Jacquetavaittchargde porter son offrande et il esprait
qu' ce prix Jacquet, dont il connaissait l'humeur conci-
liante, saurait obtenir le dsistement de la commune, la
rendremme favorable son largissement. Mais ce n'taitt
point par ces libralits d'une porte gnrale qu'il pou-
vait triompher des intrtsparticuliers. Il ne faisait mme
par l qu'exciter les convoitises.
Jacquet avait pu s'en convaincre, et son retour il fit
connatre au dtenu la vrit de la situation. Il y avait
Ris des gens qui avaient subi des pertes par d'anciens
procs avec son pre d'autres taient ou voulaient tre
ses fermiers et rclamaient des baux long terme. Jac-
quet lui dit que le dsistement pourrait bien tenir des
concessions'. nissonnes'y refusa'point. Jacquet retourna
Ris, je veux dire Brutus, et il a racont lui-mme
l'histoire de son message*. Une runion des principaux
de la commune eut lieu chez le maire; ils lui dclarrent
que, si Anisson, qui avait eu tort de ne pas fraterniser
avec eux (il leur avait envoy 10 000 fr. pour une fte !),
voulait restituer les terres dont il les avait privs en les
cdant aux habitants rente perptuelle, et donner la
commune une somme de 10 000 livres payes comptant,
ils viendraient tous rclamer son largissement. Jacquet
accueillit la proposition, et Raby, un des meneurs, se
chargea de lui apporter le lendemain l'tat des terres. Il
fut exact remettre cet tat et ajouta lui-mme au dos
la dsignation des terres qu'il rclamait en son propre
nom comme ayant perdu 20 000 livres avec [par le
fait d'] Anisson.
1. Mme dossier, pices 51 et 33 (interrogatoire d'Anisson-Duperron).
2. lbid., pice 44 (interrogatoire de Jacquet).
La note fut remise l'ancien seigneur prisonnier. Il
n'y avait pas marchander Jacquet apporta les
10 000 livres rclames par la commune. Il
ne s'agissait
plus que de s'entendre pour le reste des terres ne se
donnent pas comme de l'argent. C'est une rflexion
qu'avait faite aussi Raby, et deux jours aprs il vint dire
Jacquet qu'un dput du Comit de sret gnrale
lui avait conseill de ne pas accepter des promesses du
dtenu. En consquence il lui demandait en numraire
les 20000 liv. auxquelles il avait valu son dommage;
c'tait 20 000 liv. ajouter aux 10 000 dj donnes.
Anisson s'excuta encore: il envoya les 20 000 livres1.
Rendez-vous fut pris l'auberge de l'galit. Raby y
conduisit dix ou douze des chefs de la commune. Ils re-
urent 20 000 livres et prirent une dlibration pour venir
le lendemain au Comit rclamer l'largissement de Du-
perron. Dans cette runion, Raby et le maire, tirant part
Jacquet, lui dirent que les autres 10 000 liv.- les 10 000
liv. rclames pour la commune toient pour indem-
niser les autres habitants qui avoient le plus souffert.
Jacquet avait regagn Paris, peu difi sans doute de
ce tripotage, quand, le lendemain, il vit venir trois habi-
tants de la commune, se disant commissaires et excusant
Raby qui n'avait pu se joindre eux comme quatrime.
Ils dirent qu'ils voulaient tre pays pour leurs frais par-
ticuliers et demandrent chacun 1000 livres. Ils se
rabattirent 500 que Jacquet leur donna'.
Ces choses tant connues, que fit le Comit de sret
gnrale? Renvoya-t-il ces escrocs, maire et autres, au
tribunal criminel qui devait les punir? Non, ce fut Anis-
1. Mmo '22 000, craignant, sans doute, quelque nouvelle chicane. Mme
dossier, pice 44 (interrogatoire de Jacquet). 2. Ibid.
son-Duperron qui fut traduit au tribunal rvolutionnaire
avec Jean-Claude JACQUET, son ami, J.-B. LEBAULT, son
rgisseur, Emmanuel Escoffier, qui avait t 35 ans
concierge et conome de la terre de Ris; Franois Gou-
RON, li d'affaires avec Duperron, et Louis Gouff DE
Beaurecard qui connaissait Jacquet.
Devant le juge du tribunal, Anisson-Duperron n'eut pas
de peine dissiper les prtendues raisons de son arresta-
tion. Il y avait eu Ris partage d'opinion sur son
droit l'ligibilit il n'y avait pas eu de trouble, et
pour la question d'accaparement l'ordonnance de non-
lieu du tribunal de son district y avait rpondu. On
l'accusait d'avoir cherch gouverner en despote dans
sa commune et c'taient les officiers de cette commune
qui le faisaient dtenir sans raison Quant l'affaire
d'argent, il l'exposa dans toute sa sincrit. Ce n'taient
pas des geliers qu'il avait tent de corrompre, c'tait
une perscution injuste qu'il avait tch de dsarmer
ses propres dpens Jacquet compltait par les dtails
qu'on a vus plus haut le rcit d'Anisson-Duperron, en ce
qui lui tait personnel, affirmant qu'il ne s'tait charg
de cette commission que pour un bien de paix, et qu'il se
glorifiait d'avoir concili les esprits2. Lebault soutenait
qu'il n'y avait pas eu de troubles Ris, d'octobre 1791l
aot 1792, poque o il s'y trouvait3. Escoffier n'avait
contre lui que son vieil attachement la maison de son
matre. On l'accusait d'avoir intrigu pour le faire nom-
mer commandant de la garde nationale du canton il
dit que ceux qui le chargeaient taient ses ennemis

1. 25 ventse, mme dossier, pices 31 et 33.


2. Ibid., pice 44.
3. Ibid., pice 19.
dclars, et qu'il leur rpondrait aux dbats Malheureux
qui ne savait pas que d'aller jusqu'aux dbats c'tait
courir au prcipice! Gouron taittranger tout, except
une manufacture o Anisson avait des fonds et que
lui-mme administrait2. Gouff de Beauregard ne con-
naissait mme pas Anisson-Duperron Il n'avait t mis
en cause que parce que Jacquet l'avait dsign comme
lui ayant fait connatre plusieurs des habitants de Ris5.
Plusieurs comits ou socits populaires taient inter-
venus en sa faveur*: il fut acquitt, et encore y eut-il
dans le jury quatre voix pour l'envoyer l'chafaud*.
Anisson et les quatre autres furent condamns6. Ce qui
perdait ces derniers, c'taient leurs relations avec Anis-
son ce qui perdit Anisson, ce fut surtout son magni-
fiquedomaine de Ris dont sa condamnation faisait la pro-
prit de la Rpublique. 0 ma terre d'Albe C'est tou-
jours le mot du proscrit de Sylla.

VII

7 floral Mme de Bellecise; le capitaine Trinquelague; le cocher Mangin


8 floral ouvriers et paysans.

chaque jour son crime


A -et
s'il n'y en avait qu'un
Le 7 floral (26 avril), une jeune femme de 18 ans,
Armande de TRoussEBois, femme de BELLECISE, ex-noble,
tait condamne comme complice, disons plutt comme

1. Archives, W 351, dossier 723, pice 45.


2. Ibid., pice 43.
3. Ibid., pice 101, interrogatoire.
4. Ibid., pice 83, etc.
5. Ibid., pice 6, questions poses au jury.
C. Ibid., pices 3 et 4.
fille le son pre dj condamn. Son dossier ne porte
aucune trace d'interrogatoire, et les questions sont ainsi
poses

II est constant par la dclaration du jury, en date du


19 pluvise dernier, qu'il a t entretenu des intelligences
contre-rvolutionnaires avec les ennemis extrieurs de la
Rpublique, notamment par la famille Troussebois avec les
migrs et les ci-devant princes Turin.
Armande-Amde- Victoire Baillard Troussebois, femme
Bellecise, a-t-elle t complice de ces intelligences en miyrant
avec son pre au mois d'avril 1791, en communiquant avec
les migrs, avec les conspirateurs, avec la cour du tiran
sarde, avec la femme du tratre d'Artois, et rentrant en France
en novembre 1 792 ?
Rponse affirmative et envoi l'chafaud.
Gabriel Trinquelague, capitaine au 54e rgiment d'in-
fanterie, tait accus d'avoir voulu, aprs la capitulation
de Longwy, entraner ses soldats la dsertion2. Voici
comment il raconte lui-mme la chose
En sortant de Longwi nous avons t escorts par l'ar-
me autrichienne et prussienne. Au bout d'une ou deux
heures de marche je vis un officier prussien dans le dpt de
Lauzen, lequel toit prisonnier comme nous. Je demandai
haute voix Simon trompette Que vous dit cet officier? II
nous propose de passer de l'autre ct. Qu'est-ce que vous
lui avez rpondu ? Que nous tions tous bons patriotes et
qu'il n'en amneroit aucun avec lui. Vous tes un brave
soldat; il seroit dsirer que tous les soldats franois pensas-
sent comme vous.
C'est alors qu'il eut l'ide de mettre ses compagnons
l'preuve, et, pourqu'on ne se mprt pas sur ses inten-
1. Archives, W 354, Jos*. 733, pice 3. Bulletin, n 55.
2. Archives, W 353, dossier 730 (et non 530).
tions, il en avait parl d'autres officiers. Il demande
ses soldats s'ils veulent passer l'ennemi? Non
s'ils veulent laisser leur capitaine passer seul ? et il affecte
de prendre son porte-manteau pour rester avec les Prus-
siens. Mais immdiatement il rejoint les autres1.
C'tait jouer un jeu fort dangereux, et il en fit
1 l'exprience. Accus de tentative d'embauchage, il
fut rendu la libert par une ordonnance de non-
lieu du jury d'accusation tenu Rennes2, mais repris et
condamn mort par le tribunal rvolutionnaire de
Paris 5.
Franois-Albert Mangin, cocher.
D. S'il n'a pas dit un jeune homme qu'il toit bien
sot de partir?
R. Non.
D. S'il n'a pas dit en montrant un gros bton Voil un
juge de paix qui servira casser la barre du col tous les
Jacobins?
R. Non4.
Condamn mort.
Le 7 floral Arthur Mangin avait prouv par son
exemple que les proltaires avaient leur place auprs
de la noblesse dans les jugements du tribunal. Le 8 (27
avril) ce sont eux qui ont tous les honneurs de la sance.
Six ouvriers ou cultivateurs comparaissaient, accuss
de propos contre-rvolutionnaires5
Claude-Toussaint LECLERC, vigneron, aurait dit en
voyant les dgts commis dans les proprits que

1. Archives, W 353, dossier 730, pice 7.


2. lbid., pice 19.
3. lbid., pice 3.
4. Ibid., dossier 733 bis, pice 1 bis.
fi. Archives, W 354, dossier 734.
l'arbre de la libert, au lieu de prolger les bonntes
gens, encourageoit les libertins.
On l'accusait de ne s'en tre point tenu l

D. S'il a dit qu' la Convention nationale c'toient tous


voleurs
R. J'ai dit que l'on disoit tout cela Paris.
D. S'il s'est permis de dire en parlant d'un fonctionnaire
public que, s'il ne pouvoit pas venir, il enverroit son cheval
sa place?
R. C'est une plaisanterie que je me suis permise l'gard
de mon neveu'.

Jean-Pierre LAMBERT, garon boucher, tait accus


d'avoir cri Vive le roi, la. reine et la famille royale
Il n'en a aucun souvenir. Il dit
Qu'il a t arrt un jour qu'il toit trs pris de boisson,
mais qu'il ne conoit pas comment il a pu tenir des propos
qui ne sont pas dans son me8.
Des tmoins rapportaient pourtant qu'avant de crier
Vive le roi
1 il avait cri vive la Rpublique association

de vivats qui du moins aurait pu confirmer son dire


qu'il tait ivre. Il aurait dit encore que le roi n'tait
pas mort, que c'tait un prisonnier qui avait t guillo-
tin sa place5 ceci tait plus grave et on en pouvait
induire qu'il le regrettait.
Pierre GUENOT, autre vigneron queMarat et Lepelle-
tier toient des coquins et que sous quinze jours leurs
bustes seroient dtruits . II rpond qu'il tait tellement t
ivre qu'il ne s'en souvient plus*.

1. Mme dossier, pice 14,


2. Ibid., pice 6.
5. Ibid., pice 2.
4. Ibid., pice 2.
Franois-Germain Savoye en dit autant pour les propos
qu'on lui attribue'.
Tous quatre pourtant furent condamns mort. Les
deux autres, Aug. Cotet et P. CENSIER, ivrognes aussi,
mais estims bons patriotes., furent acquitts2.

VIII

9 floral grande fourne de trente-trois hommes de cour et hommes du


peuple, aristocrates et sans-culottes; aristocrates presque sans-culottes le
duc de Villeroy, l'amiral d'Estaing.

Le 9 (28 avril), fourne considrable et comptant des


noms plus illustres elle comprenait trente-trois accuss
En tte Louis-Gabriel deNEUFviLLE, duede Villeroy, l'a-
miral Charles-Henri D'Estaing, le comte Jean-Frdric
de Latour-Dupin, et le marquis Philippe-Antoine de La-
tour-Dupin-Gouyerney, le premier ancien ministre de la
guerre, tous deux anciens lieutenants gnraux;
Puis Charles Grangieu LA Ferrire, gnral de brigade;
Marie-Marguerite Bragelo.\gne, veuve de Paris-Mo.nt-
BRUN, et Marie-Nicole Brageloxg.ne, ancienne religieuse;
Catlierine -Louise Lamoignon, veuve Destoukelles
(soixante-dix-huit ans);
Le comte Armand de Btiiune-Charost (vingt-trois ans);
Le vnrable Aymar de Nicola (soixante-sept ans),
ci-devant prsident du grand Conseil
Louis Tiiiroux DE Crosne, ex-lieutenant de police,
Denis ANGHAN d'ALLERAY, ex-lieutenant civil et plusieurs
autres rsidant en divers lieux

1. Archives, W 554, dossier 754, pice 51,


2. Ibid., pice 54-55. Bulletin, n" 50 et 57,
Charles-Pierre Meiigot-Mokteiigon (cinquante ans),
ancien garde du roi;
Nicolas Despallires, chanoine de Montpellier;
Madeleine TOURRET, de Moulins, ancienne religicuse;
Thomas Gouff, ancien avocat;
Charles-Hyacinthe IIUMBERT, ancien sous-lieutenant;
Jean-Louis Bravards-Deissat, comte DUPRAT;
Franois-Joseph FEYnEAU, ancien capitaine dans le
rgiment ci-devant Dauphin
Franois-Jean Piciiard DU Page, homme de loi et pro-
cureur gnral syndic du dpartement de la Vende;
Claude LE MELLETIER, chirurgien de Trvoux;
Jean-Marie Garet, membre du tribunal de Trvoux
Jean Chopixet dit Chevalier (vingt-trois ans), mar-
chal des logis au 7e hussards;
Pierre-Louis DEVEYLE, ex-noble, cultivateur;
Charles JARDIN (soixante et onze ans) ex-greffier du
Chtelet
Alexandre-Benjamin ROPIQUET, marchand de toile et
de tabac;
Jacques-Joseph JOCAILLE, fabricant de linon;
Pierre MARTIN, cuisinier;
Marie-Louise- Victoire SOURCIIES, veuve DE Vallire;
Joseph-Fidle Gixot, ancien avocat;
Louise-Antoinette Fahgeox, veuve du comte de Bussy;
Antoine-Jean TERRAY, ex-intendant de Lyon, et Marie-
iNicole Peurney, sa femme'.
On devine quel devait tre le crime de semblable
compagnie complicit dans les trames et complots
du tratre Capet et de Marie-Antoinette et tout au moins

1. Archives, W 354, dossier 757.


intelligences et correspondances avec les ennemis de
la Rpublique; propos tendant la dissolution de la
Convention nationale et au rtablissement de la royaut.
Pour un grand nombre des prvenus, l'interrogatoirc
qui prcdait encore la mise en accusation se bornait
l'une ou l'autre de ces questions Avez-vous migr,
avez-vous entretenu, crit ou envoy de l'argent des
migrs ? ou d'une manire plus gnrale Avez-vous
conspir? Latour-Dupin, ancien ministre, Latour-
Dupin-Gouverney, Bthune-Charrost, Jardin, Deveyle,
Nicola, Mme de Vallire, Ginot, Thiroux de Crosne,
Angran d'Alleray, la comtesse de Bussy, Ant. Terray
et sa femme, M.-Marg. Bragelongne, veuve deParis-Mont-
brun, et sa sur Marie-Nicole Bragelongne, ex-religieuse,
J.-L. Bravards-Deissat-Duprat, Grangier La Ferrire,
Mergot-Montergon, Madeleine Tourret, Thomas Gouff,
n'eurent gure rpondre sur autre chose1.
Ils le nient. Mais, dira Fouquier-Tinville, la femme
Yallire croyait si bien la contre-rvolution qu'elle
avait conserv soigneusement tous les attributs distinc-
tifs de la noblesse et de la fodalit. Mme de Montbrun
avait avou qu'elle n'avait jamais pu se persuader que
Louis XVI et mrit son supplice; et l'on avait trouv
chez sa sur, la religieuse, outre ses papiers et ses
argenteries armories qu'elle y avait mis en dpt, une
prire J.-C., une prire pour le roi, le bref du pape
tous les cardinaux Charitas qux docente Paulo apostolo
(Rome, 12 avril 1791)* et une lettre de M. le cur du
bourg d'Argenteuil, adresse la municipalit de ladite
paroisse sur le serment qu'il devait faire le dimanche
1. Archives, W 354, dossier 737, 1" partie, pices 26-42, 48, 49.
2. Ibid., pice 67.
30 janvier 1791 , lettre trs ferme et trs courageuse
dont l'exesse religieuse, comme il est crit dans une
autre pice, partageait sans doute les sentiments'.
D'autres purent un peu plus se dfendre, qui n'en
eurent gure plus d'avantage.
Humbert tait sorti du service en 1791 parce qu'il
avait vu qu'on n'avait plus confiance dans les ci-devant.
Aprs sa dmission il s'tait retir dans sa famille jus-
qu'en septembre de la mme anne, puis il tait all au
Fay, prs de Mons, domaine qui lui appartenait, pour
toucher un remboursement mais il tait rentr en
France ds le mois de dcembre et avait ses certificats de
rsidence en rgle depuis lors. Feydeau, frre utrin
d'Humbert, n'avait pu empcher l'migration d'un frre
de ce dernier et de son cousin; mais il n'avait eu, non
plus qu'Humbert, aucune correspondance avec eux'.
A ces deux ci-devant qui
avaient touch de prs
l'migration, l'accusation joignait deux roturiers sus-
pects de crime analogue l'un, Jocaille, fabricant de
linon, qui voyageait souvent, pour son commerce, de
Cambrai Valenciennes (Valenciennes tait alors occupe
par les Autrichiens) l'autre, Martin, cuisinier, congdi
comme rvolutionnaire de la maison anglaise o il ser-
vait, et qui s'tait vu arrt, lorsqu'il revenait de
Londres afin de se placer en France aprs dix ans
d'absence3. Il fut fort tonn d'apprendre qu'il tait
migr et qu'il n'y avait plus de place pour lui que sur
la charrette menant l'chafaud.
Le chanoine Despallires, qui avait t mis sur la liste

1. Archives, W 554, dossier 737, ibid., 1n partie, pices 65-70.


2. Ibid., pices 46 et 47.
3. Ibid., pice 52.
des migrs, avait plus de raison de ne pas savoir pour-
quoi il avait quitt Montpellier le 25 ou le 20 juin, s-
journ huit jours Lyon pour se reposer et gagn Paris
le 15 juillet il avait fourni des certificats de rsidence.
Que pouvait-on vouloir de plus? J. Pichard du Page
connaissait moins bien encore les motifs de sa mise
en jugement. Procureur gnral syndic de la Vende
en 1791, il avait donn sa dmission pour raison de
sant et vivait dans la retraite. Il saura, quand lui
viendra son acte d'accusation, et en ce moment-l seule-
ment, que c'est parce qu'on l'accuse d'avoir livr
Fontenai.
Chopinet dit Chevalier et le gendarme Ropiquet de-
vaient tre moins rassurs. Chopinet avait pris la qualit
d'aide de camp du ministre de la guerre et distribuait des
congs; et Ropiquet avait quitt son corps, dmission-
naire, dit-il, mais, il ne pouvait le nier, sans autre pice
qu'un de ces congs distribus par Chopinet. Toute son
excuse, c'est qu'il le croyait bon, Chopinet lui ayant dit
qu'il le tenait du ministre de la guerre l.
Plusieurs, en raison des fonctions qu'ils avaient exer-
ces, pouvaient savoir, sans attendre leur acte d'accusa-
tion, quel titre ils taient poursuivis.
Thiroux de Crosne, qui avait t lieutenant de police
jusqu' la prise de la Bastille, aurait vainement reni
ses rapports avec l'ancien rgime; il tait spcialement
accus d'avoir t le complice de Bertier et deFlesselles
on voulait se ddommager de ce qu'il n'avait pas t
mis la lanterne avec eux. Rien ne lui servait de s'tre
effac depuis le 14 juillet, de ne s'tre signal que par

i. Archives,W 354, dossier 73), partie, pices 43 et 53.


des dons pratriotiques L'exprience, disait Fouquier-
Tinville, ne nous prouve-t-elle pas tous les jours que les
contre-rvolutionnaires les plus dangereux sont les plus
patriotes en apparence, les plus familiers avec les sacri-
fices pour la chose publique '?
Ce raisonnement de Fouquier-Tinville aurait pu d-
terminer les royalistes bien connus chercher moins
se dfendre. Quelques femmes ddaignrent de rien
dissimuler dans les dbats
Le prsident la veuve Paris. Reconnoissez-vous cette
lettre comme mane de vous ?
R. Je la reconnois comme l'ayant crite le 21 juin 1795.
Le Prsident. Voici ce que vous criviez cette poque
Louis XVI a souffert le martyre sur la place de la Rvo-
lution. Dieu veuille le rcompenser des maux qu'il a soufferts
et du jugement injuste que les reprsentants de la nation ont
prononc contre lui. Dieu veuille nous dlivrer des turbu-
lents, favoriser le succs des armes de nos princes et ramener
l'ordre et la tranquillit.
R. Je croyois au martyre de Louis XVI, et mon opinion toit
fonde sur ses vertus2.
Quelques hommes, les plus en honneur auprs du
roi, n'avaient pas eu dans leur interrogatoire prlimi-
naire la mme simplicit ni la mme franchise.
Le duc de Villeroy dit et pouvait dire qu'il n'avait ni
migr ni conspir il avait rsid continuellement
sa campagne d'Essonnes ou Paris depuis la Rvolution.
et avant cette poque il passait annuellement trois mois
Versailles, raison de son service. Qu'avait-il besoin
d'ajouter

1. Des Essarts, t. X, p. 85.


2. Bulletin, n 58, p. 231.
Qu'il partoit, deux heures aprs minuit, de son quartier
pour deux raisons la premire, c'est qu'il toit mal vu par
le, cy-devant [il n'ose pas dire roi et rpugne dire tyran],
etla seconde, c'est qu'il n'en partageoit aucunement les senti-
ments qu'au surplus il s'en rapporte aux sentiments da sa
section dans le sein de laquelle il a toujours vcu calme et
paisible; qu'il n'a entretenu ni activement ni passivement
aucune correspondance ni intelligences avec les ennemis de
ce pays de telle qualit qu'ils soient
L'amiral d'Estaing, dans un interrogatoire plus pro-
long, tient un plus triste langage
D. Depuis la rvolution et lors du sjour du tyran Ver-
sailles frquentiez-vous la cour du despote Louis XVI ?
R. Je l'ai frquente autant que ma place de commandant
de la garde nationale l'exigeoit.
D. Assistiez-vous quelquefois au conseil de Capet et de ses
ministres ?
R. Jamais.
D. Avez-vous t invit, avez-vous assist aux orgies des
gardes du tyran les jours qui ont prcd ceux des 5 et 6
octobre 1789 (v. st.)?
R. J'ai assist un des grands repas des gardes du corps,
aprs m'y tre oppos, autant qu'il toit en moi, et seule-
ment en ma qualit de commandant de la garde nationale.
D. A ce repas vous apertes-vous de quelquesoutrages faits
la souverainet du peuple?
R. J'eus le chagrin de voir qu'on n'y avoit pas bu la sant
de la nation, malgr la demande expresse que j'en avois faite
avant de m'y rendre, et que lorsque les ci-devant roi et reine
et la ci-devant famille parurent, avec enthousiasme on but
leur sant; ce qui augmenta mon chagrin, attendu qu'on
toit convenu de ne boire la sant de personne, sinon des
convives entre eux,

1. Archives, \V 554, doss.737, 1 partie, pice 47.-2 lbid. piece 51.


D. Lors de la descente des bons citoyens de Paris Versailles,
le 5 octobre 89, prtes-vous, en votre qualit de commandant
de la garde nationale versaillaise, toutes les mesures nces-
saires, et donntes-vous en mme temps les ordres convenables
pour que le peuple insurg n'prouvt aucune atteinte contraire
ses droits et pour favoriser une cour perfide et corrompue?

La rponse est honteuse

R. Je pris les ordres de la municipalit; je fis ranger les


troupes vis--vis l'une de l'autre prsentant leur flanc, bor-
dant la haie et dans la position dans laquelle on voit passer
je pris, tout le temps que j'eus le commandement, toutes les
prcautions qui toient en mon pouvoir pour empcher qu'il
ne ft fait aucune opposition l'intention du peuple. Lafayette,
son arrive, exigea que mon commandement cesst, et
depuis cet instant je ne repris mon activit que pour la con-
duite du ci-devant roy et sa famille Paris, et ce par l'ordre
de la municipalit.
D. Avez-vous quelquefois fait visite Capet et sa famille
durant son sjour aux Tuileries ?
R. Oui, environ une fois par semaine, ce que l'on appelle
son lever.
D. Depuis la destruction du tyran et de la tyrannie quel
dessein conserviez-vous les effigies des ci-devant Roy, Reine,
d'Artois et Monsieur, qui se sont trouvs dans votre domicile
lors de la perquisition qu'on y a faite?
R. Je ne les conservois pas, je les ai oublis ils toient
mls avec de vieilles clefs. Toute ma conduite a prouv ma
haine pour ces individus ce qui toit crit ds 1790 sur la
porte de ce mme domicile annonoit tout le monde combien
mon opinion toit prononce le nom sacr de l'galit y
toit crit; et le lis, symbole de la royaut, y toit dsign
comme appartenant ds lors la nation.
D. Avez-vous un dfenseur?
Il en aurait grand besoin devant l'histoire 1
J.-B. Beguin-Perceval, ancien aide de camp de d'Es-
taing, ne conserve gure plus de dignit Il n'tait pas
du repas des gardes du corps, mais il est entr dans la
salle. Voyant qu'on y chantait 0 Richard, mon roi I
il est parti immdiatement par un escalier drob.
On lui demande o il tait les 5 et 6 octobre. A
Versailles, son poste, prenant les ordres de d'Estaing
qui ne lui en donna pas.
Le jour du massacre du Champ de Mars (17 juil-
let 1791) ? Rue St-Honor, o il dnait.
Le 10 aot? Avec les sans-culottes, place de la
Rvolution.
Les 31 mai et 2 juin ?
De garde la Monnaie, avec
son bataillon.
Est-il attach Lafayette? Il est son ennemi jur.
Avec quels dputs est-il li? AvecAltertLecointre,
(le Versailles, et Beauharnais, qui l'ont fait nommer ce
qu'il est devenu, commissaire des ports1.
A ct de ces dclarations d'hommes de cour qui s'effa-
cent on trouve cet interrogatoire d'un homme obscur
Claude LE MELLETIER, trente-sept ans, natif de Com-
mune affranchie (Lyon), demeurant Trvoux.
D. S'il n'a pas employ tous ses soins pour faire remettre
la fille du tyran, dtenue au Temple, une lettre date du
25 ventse.
R. Oui.
D. S'il n'a pas galement fait ses efforts pour lui faire
remettre avec cette lettre vingt-quatre louis de quarante-huit
livres chacun et deux de vingt-quatre.

1. Archives, ibid., pice 50. II mrita de ne pas tre mis en jugement. Il


parat, disparat, reparat tour tour et disparat enfin dans l'acte d'accusation,
et on ne le trouve plus ni dans le procs-verbal d'audience, ni dans les questions
poses au jury, ni dans la sentence (ibid., 2* partie, pices 1 I, 117 et 118;.
R. Oui, dans un gant de couleur violette.
D. Si cet envoi n'avoit pas pour objet de mettre la fille du
tyran dans le cas de corrompre ses gardiens et de lui procurer
son vasion ?
R. Oui, si cela avoit t possible.
D. S'il n'avoit pas l'intention, en supposant la russite de
ses projets, de conduire la fille du tyran aux puissances coali-
ses contre la Rpublique ?
R. Que pensant que la Rpublique n'toit pas l'ordre de
choses qui pt convenir aux Franois, il l'auroit fait.
D. Quelles sont les personnes qui lui ont donn le conseil
de tenter l'excution de ce projet?
R. Qu'il a pris conseil de lui-mme, mais qu'il a cru voir
que c'toit l'intention des personnes qu'il frquentoit.
D. Si le nomm Gabet ne l'a pas aid dans ses desseins et
tentatives ?
R. Oui.
Dclaration qui avait fait arrter Gabet avec lui.
Il est vrai que c'tait un de ces hommes dont les
grandes catastrophes de la Rvolution avaient troubl la
tte, comme on le peut voir par la dposition du capo-
ral de garde au Temple, qui il s'tait adress pour
faire parvenir la lettre et l'argent leur destination dans
la Tour.
Il lui dit que c'toit l'amour qu'il avoit pour la fille de
Capet qui le portoit ce point. Le dit dclarant lui demanda
s'il toitde la noblesse ledit particulier lui rpondit qu'il
toit sans-culottes comme lui. Ledit dclarant lui dit qu'il
toit surpris qu'un individu comme lui voult pouser la
fille d'un Roy. Sur quoi ledit dclarant lui demanda s'il
aimoit les pieds de veau fricasss, et ledit dclarant cet
instant descendit prvenir le traiteur qu'il avoit chez lui un
homme suspectdonJ il lui avoitremis cinquante louis d'or et une
lettre pour remettre la fille de Capet, et ledit dclarant
invita sur-le-champ le marchand de vin aller chercher la
garde; c'est ce qu'il fit'.
Le Melletierlui-mme, dans l'interrogatoire qui suivit
immdiatement son arrestation, avait montr quelle
tait sa folie
A lui demand (pour) quelle raison il avoit cherch sur-
prendre un homme de garde au Temple pour faire remettre
la fille Capet cinquante louis et une lettre?
A rpondu que, s'intressant son malheur, il vouloit lui
faire la cour comme tout homme a droit de faire une femme.
A lui demand s'il avoit prcdemment cherch lui crire?
A rpondu que oui, et qu'il ne savoit pas si les lettres lui
toient parvenues.
D. Quels toient les moyens qu'il s'toit servi pour lui faire
parvenir?
R. Par la voie de la poste.
D. Pourquoi il lui trouvoit son sort malheureux?
R. Ayant perdu son pre et sa mre et la voyant rcluse.
D. S'il ne s'toitpas servi d'autres voies que celles ci-dessus
indiques par lui pour lui faire parvenir ces lettres?
R. Qu'il s'informoit (de) temps en temps la sentinelle
de ce qui se passoit.
D. Quelle toit la proposition qu'il avoit faite au caporal
ci-dnomm pour lui faire parvenir cette lettre et les cinquante
louis d'or?
R. Qu'il le croyoit au-dessus de toute rcompense.

Aprs diverses questions sur ses moyens d'existence


s'il avait eu une place avant la Rpublique? depuis
quand il tait Paris'? o il avait rsid jusque-l ? on
lui demande encore

1. Archives, W 354, dossier 737, 1 partie,pice 55.


2. II y tait depuis cinq ou six jours
pour rtablir sa sant et continuer son
instruction et la dmarche qu'il fait en ce moment.
D. Quelles toient ses opinions sur le moment actuel?
R. Qu'il croyoit avoir vu que l'opinion gnrale toit
d'avoir un chef pour qu'il (y) et un bon ordre de choses.
D. S'il a fait des propositions plusieurs personnes pour
porter sa lettre ?
R. Oui.
Et il dsigna un jeune homme qui lui avait oppos un
refus.
Ce qui montre le plus combien son cerveau tait d-
traqu, c'est cette lettre elle-mme dont on retrouva chez
lui plusieurs brouillons1, outre l'original ainsi conu
L'amour arm de ses ailes, son carquoi garni de nom-
breuses flches, compltement aveugle, reut des ordres pour
courir l'aventure faire des conqutes. Arriv dans l'isle de
Cithre, maintes beauts le sduisirent. Le champ libre
partout o il vit des appas o il reconnut sa mre se jetter
dans ses bras. S'il parut inconstant, ce ne fut que pour grossir
son escorte. A l'ombre de ses lauriers, lui surprenant une
arme en main dont il faignit de se saisir, d'un vol se porta
sa hauteur, sourit de se trouver son gal; s'entre serrant
ils promirent de ne former qu'un, de faire partager leur sort
ceux qui voudroient en jouir. Mon rcit vous egaye;
recevez-le en bouquet. Je vous envoie ce que je possde de
plus cher; s'il est quelque chose de plus noble, il n'est
point ma disposition, vous connotrez mes intentions.
COUPLET

L'on dit qu' quinze ans l'on plat l'on se marie.


J'ai plus de trente ans, c'est bien loign de quinze ans,
Dites moi je vous prie, comment on abrge le temps
Car j'aurais grande envie de presser les instants.
Je suis.
Votre frre de cur et d'armes, MELLETIER.

1. Archives, ibi., pices 59 et 60.


Et pour adresse
A Madame,
~ladame,
Madame, fille du ci-devant,
la tour du Temple,
Paris'.

Le malheureux fou entranait aprs lui un de ses


compatriotes qu'il avait signal comme ayant connu et
approuv ses projets, ce dont l'autre se dfendit avec
nergie, mais sans succs'.
Il n'tait pas facile Fouquier-Tinville de se recon-
natre parmi tant d'accuss, et par le fait, il savait si
peu ce qui revenait chacun dans cette foule qu'il lui
arriva d'en confondre deux en un seul
Pichard-Despallires et Laferrire, dit-il, en excitant l'un

et l'autre des troubles dans les dpartements, le premier
dans la ville de Montpellier, le second dans le. dpartement
de l'Aveyron.
Or ce Pichard-Despallires se compose 1 de Pichard-
Dupage, qui figure au n 15 de la liste (quarante-quatre
ans, natif de Fontenay-le-Peuple, Vende), et 2 d'Olivier
Despaillres, au n 7 (soixante et un ans, ci-devant cha-
noine de Montpellier) donc, deux accuss en un; ce qui
n'en fit pas moins tomberdeux ttes5.
Mais ce qui le mettait l'aise, c'est que dans sa pense,
tous, quelle que ft la diversit de leur origine et de
leur mise en cause, taient runis dans un mme senti-
ment contraire la Rvolution. Aussi concluait-il avec
confiance

1. Archives, \V 554, dossier 757, lre partie, pice 59.


2. 7 <"(/ pice 45.
3. Voyez le Bulletin, 4e partie, uQ 58, p. 220. 227, et les pices 33 et 54,
1 ' partie, W 354, dossier 757.
Citoyens jurs, l'horloge patriotique a sonn le trpas de
tous les contre-rvolutionaires, et c'est ici le cas de n'en
pargner aucun, de les frapper tous du glaive de la loi.
Aucun ne fut pargn en effet. Tous les trente-trois,
mme les vieillards de soixante-quinze ans, Mme Des-
tournelles, Angran d'Alleray, furent condamns mort.
Angran d'Alleray qui, comme lieutenant civil du Ch-
telet de Paris, avait la pratique des jugements criminels,
voyant qu' peine on prenait les noms et qualits des
accuss, n'en pouvait croire ses yeux a Est-ce ainsi ,
disait-il l'un des compagnons d'infortune assis prs
de lui, est-ce ainsi qu'on rend prsent la justice?
et quand il fut condamn Je n'ai d'autre regret que de
voir ma patrie livre aux forfaits les plus inous. Il
conserva en allant au supplice sa ferme contenance et
la srnit que lui inspirait sa foi. Il disait ceux qui
taient dans la mme charrette Prenons courage,
dans quelques instants nous recevrons la rcompense du
bien que nous aurons pu faire
Cette grande excution* fit, selon un rapport de la
police, une impression profonde mais le rapporteur y
applaudit d'autant plus
La plus grande consternation rgnoit hier dans diffrents
caffs et notamment dans ceux de la maison nomme mal
propos galit; des soupirs [qui] ont chapp involontairement
quelques individus faisoient l'loge du tribunal rvolution-
naire.
Le sans-culotte au contraire toit au comble de la joie.
a ira, vive la Rpublique Vive la Convention nous ne
serons plus trahis. Voil le refrain de chaque rpublicain'.
1. Des Essarts, t. X, p. 125, 126.
2. Elle eut lieu le jour mme 4 heures de releve (Archives, W 5271.
3. Archives, W 121, pice 114.
CHAPITRE XXXIII
FLORAL (DEUXIME DCADE)

10 floral Indemnit au bourreau 11 Montagnards incompris; 12 une four,


ne de famille (famille de Pommeuse), et une fourne par amalgame; 13
et 14 Diacon, Corbillot et le cur Petra les bataillons des Filles Saint-Tho-
mas et des Petits-Pres au 10 aot.

Le 9 floral Fouquier-Tinville fit une dmarche signi-


ficative. Il adressait au Comit de sa) ut public les dolances
de Sanson. Comme excuteur des jugements du tri-
bunal criminel de Paris, Sanson recevait une somme
annuellement. Mais on n'avait pas prvu qu'il serait
l'excuteur des jugements du tribunal rvolutionnaire
Suivant les mmoires fournis par le rclamant, ajoutait
Fouquier, c'est lui qui est charg de pourvoir tous les
ustensiles ncessaires aux excutions tels que charrettes,
chevaux, etc. Depuis un an et plus qu'il est charg de l'ex-
cution des jugements du tribunal rvolutionnaire il ne lui a
encore t allou aucune indemnit.
11 convient
vous observer, citoyens, que les individus
qu'il emploie lui cotent fort cher, d'aprs son rapport. Cette
partie, toute dsagrable qu'il soit de s'en occuper, mrite de
n'tre pas nglige raison de son utilit.
J'appelle en consquence votre attention, citoyens, sur
l'indemnit provisoire et par forme d'-compte que l'excu-
teur reclame.
Le mtier allait si bien qu'on s'y ruinait!
Fouquier-Tinville demandait donc pour Sanson une
indemnit de 15 20000 livres'.
Le Comit accorda 20000 livres sans marchander8.
Si le tribunal avait des rigueurs, il y avait pourtant
des accuss l'gard desquels le jury se sentait plus
d'indulgence c'taient ceux qui appartenaient cette
classe de prtendus contre-rvolutionnaires, o l'on
avait rang Hbert et Chaumette, et avec laquelle plus
d'un jur se sentait quelque affinit. On en vit un exemple
le premier jour de cette nouvelle dcade (50 avril). L'ac-
cusation poursuivait des patriotes videmment mconnus
et des fournisseurs plus ou moins infidles.
Les premiers taient dix citoyens de la Sarthe
membres de la Socit populaire Pierre Turbat, ex-
moine (vingt-deux ans) Bazin, agent national (vingt-
trois ans) Louis SALLET, ci-devant noble et ancien pro-
fesseur de philosophie; Ren GuesdoivDubourg, ex-prtre;
Jacques JOURDAIN, ex-prtre, etc. accuss de complot
pour avoir fait l'loge de Philippeaux, l'ami de Danton3.
Mais c'taient d'ardents montagnards tel point qu'on
les donnait comme unis d'intention la faction d'Hbert
et de Chaumette car ils n'avaient pas fait seulement
l'loge de Philippeaux tmoin l'ex-prtre," non plus

1. Archives, AF n 22, dossier 69, pices 81.


2. Du 10 floral an 2 rp. fr. et indiv.
Le Comit de salut public, sur la rclamation prsente par l'accusateur publie
du tribunal rvolutionnaire pour le payement des dpenses extraordinaires de
l'excution des jugementscriminels de ce tribunal, arrte, d'aprs les mmoires
produits l'accusateur public, qu'il sera pay l'excuteur des jugements
criminels la somme de vingt mille livres pour l'indemniser des avances et frais
extraordinaires qu'il a faits depuis treize mois.
COLLOT d'Heebois, B. BARRE, Billaud-Varennes, Cakkot,

(Archives, AF n 22, dossier 69, pice 80.)


5. Archives, W 556, doss. 744.
Jacques, mais Marat-Cincinnatus Jourdain, qui, le d-
cadi 10 pluvise, avait prononc ces paroles Libert,
fille de la nature, nous t'adorons. Dans ce temple o
le mensonge et l'erreur ont eu longtemps leurs prtres
et leurs victimes, etc.
Le jury les acquitta.
Le 12 (lermai), LANGLOIS DE POMMEUSE,ancienconseiller
de la grand'chambre au Parlement de Paris, sa femme
Sophie Ciiupin, son frre LnGLOIS DE Resy, son chape-
lain tienne Vigs, son fermier Claude-Louis DELIGNY,
son domestique Gervais Seurre dit Joinville et six
autres personnes attaches sa maison, taient traduits
au tribunal comme fanatiques, contre-rvolutionnaires,
recleurs d'or, enfouisseurs de bijoux et accapareurs,
parce qu'ils avaient pris certaines mesures de prcaution
afin de n'tre pas dpouills de leurs biens'. Ces mesures,
il est vrai, taient trop compliques et avaient employ
trop de bras pour avoir la chance de rester secrtes.
Tout s'y rencontrait la fois objets prcieux mis dans
une cache bien maonne, argenterie d'glise ou de
maison enveloppe de plomb, serre dans une bote et
jete la rivire; malles emportes; assignats distribus
par forme de dpt entre plusieurs des domestiques.
Quelques-uns avaient parl la cache fut ouverte, la ri-
vire fouille au lieu dsign, et avec les objets de prix
on avait trouv des papiers d'une grande valeur pour
l'accusateur public; car c'taient des titres certains
la confiscation de tout le reste lettres ou crits contre-

1. Archives, W 356, dossier 744, 2" partie, pice 23; 3e partie, pice 79. Pour
les autres, voyez le Journal la fin de ce volume,
2. Archives, W 356, dossier 745.
5. Ibid-, pice 4. (Procs-verbal gnral de perquisition.)
rvolulionnaircs et, par exemple, cette inscription de
style antique, mais d'un accent amrement actuel

PRINCIPIBUS FUGATIS
FIDE MILITARI CORRUPTA
PLEBE ARMATA IMPERANTE
VECTIGALIBUS NEGATIS
VACUO AERARIO
INCERTA ET IMPED1TA ANNONA
CASTELLIS N0B1LIUM INCENSIS
SACERDOTIBUS MISERRIMO LUDIBRIO TRADITIS
CONFUSIS ORDIMBUS
JURIBUS ADAEQUATIS
PERMIXTIS PROVINCIIS
STUPENTE AC DETESTANTE EUROPA
INTER SUSPENDIA, INCENDIA, CAEDES
GALLIA DELIRANTE ET LAETABUNDA
FELICITAS PUBLICA
1789'.
Aprs cela l'interrogatoire paraissait inutile. On ne
parle mme plus des objets enfouis. Le prvenu a-t-il t
en intelligence ou en correspondance avec les ennemis?
C'est pour tous les onze, mme pour les jardiniers et
le cocher, la mme question. Et l'audience publique,
pas de tmoins8 les accuss en tiendront lieu 3.
Six dont les rvlations avaient aid ou dsarm la
justice deux jardiniers, une domestique, un charpen-

1. Archives, W 356, dossier 745, 1" partie, pice 18. (Extrait des registres
du comit de surveillance de Crcy.) En voici la traduction
Les princes chasss, Ja foi militaire corrompue, la plbe arme rgnant,
les impts refuss, le trsor vide, les subsistances incertaines et entra-
ves, les chteaux des nobles incendis, les prtres livrs aux plus odieux
outrages, les ordres confondus, les droits nivels, les provinces mles
ensemble, l'Europe stupfaite et dtestant, au milieu des penderies, des
incendies et des meurtres, la France dlirante et folle de joie,
Bonheur public.
1789.
2. Ibid., pice 59.
3. Ibid., 2e partie pice 102.
tier, un garde-chasse et le cocher, furent acquitts. Les
six autres, nomms plus haut, condamns mort'.
Le mme jour, l'accusation runissait devant le tri-
bunal comme auteurs d'une mme conjuration: CIIAL-
metox, d'Uzs; Bernard, POULET et NOGARET, de Besanon
Mouthon, du Mont-Blanc, et RABAUT, de Marseille. Com-
ment avaient-ils conspir ces distances les uns des
autres? Ils taient accuss d'avoir pris part au mouve-
ment de raction provoqu dans toute la France par la
rvolution du 51 mai 2.
Franois-Joseph Mouthon, ex-garde du tyran sarde,
lieutenant de gendarmerie, avait imprim un discours
trs violent contre la royaut, contre les Bourbons et
d'Orlans, mais aussi contre Marat et Robespierre
Oui, frres et amis, le parti d'Orlans, Marat et Robes-
pierre et autres leurs vils adhrents, est le plus terrible
ennemi de notre libert 3 1
Louis-Joseph-Ignace Chalmeton, ex-procureur' syndic
du district d'Uzs, tait signal comme bon catho-
lique et n'ayant jamais sig dans la Socit popu-
laire Claude-Antoine Bernard, ex-juge au tribunal de
commerce de Besanon; Jean-Antoine PouLET et Jean-
Guillaume NoGARET taient accuss d'avoir sign la lettre
de l'assemble gnrale des sections de Besanon*; Jac-
ques Rabaud, armateur, d'avoir prt cinq canons la
municipalit de Marseille6. Il le niait et les autres pr-
sentaient des excuses. Mais leurs sentiments taient con-
nus. C'est un des holocaustes que le fdralisme devait
1. Archives, ibid., pice 104-106.
2. Archives. W 357, dossier 746.
3. Ibid., pice 33.
4. Ibid., pices 2 et 13.
5. Ibid., p. 17.
fournir la justice rvolutionnaire. Ici, aucun des
accuss n'y fit dfaut ils furent tous condamns mort'
Le mme jour, chose rare, une condamnation jus-
tifie, sauf la disproportion de la peine au dlit.
Jean Glutron, entrepreneur de convois militaires, et
Pierre Landois, huissier, son homme d'affaires, furent
convaincus de prvarication des feuilles de route pr-
sentaient des surcharges dont Landois se reconnaissait
l'auteur, disant qu'il les avait faites la demande de
Glutron2.
Pierre Diacon (cinquante ans), ancien militaire charg
de l'inspection des armes feu l'arsenal, tait accus
d'avoir tir dans l'affaire du Champ de Mars (il avait
tirdeux coups en l'air)3; et Denis Corbillet (cinquante-
deux ans), menuisier, d'avoir t au fameux dner des
Champs-Elyses (50 juillet 1792), dner o l'on pr-
tendait que les suppts de la tyrannie avaient projet
le massacre des Marseillais, venus pour le 10 aot et
qui banquetaient au voisinage*. Mais on reprochait de
plus l'un et l'autre d'avoir outrag la Convention et
les autorits constitues, en reprsentant la Convention
comme compose d'une troupe
de sclrats, et les
autorits constitues comme des intrigants qui n'toient
parvenus ces places qu' force de bassesse et de dnon-
ciations plus fausses les unes que les autres; comme un
tas de gens sans principes, sans ducation, sans aucune

1. Archives W 358, dossier 740, pice 51.


2. Archives W 357, dossier 747, pice 40 (interrog.) et pice 44 (jugement).
On peut noter dj dans ce jugement comme dans beaucoup d'autres que la
formule de condamnation fait et prononc , etc., a t rdige l'avance.-
Nous approchons des jugements en blanc.
3. Archives W 557, dossier 748, pice 4.
4. Ibid., pice 7.
aptitude pour les fonctions qui leur taient confies.
Aprs eux Laurent PETRA, cur de Levemont, qui
n'avait t ni aux Champs-lyses ni au Champ de Mars.
On l'accusait d'avoir arrach les placards affichs la
porte de son glise et d'avoir provoqu ses paroissiens
la rsistance contre la loi qui ordonnait de faire l'inven-
taire des objets sacrs. Il niait ce dernier point. Quant
aux placards, il avouait les avoir arrachs le 4 novem-
bre 1792, mais sans violence, ayant invit les officiers
municipaux le faire eux-mmes, parce qu'on inter-
rompait l'office.
On lui demanda si, aprs la mort du roi, il n'avait
pas propos de dire la messe pour lui.
R. Qu'en priant pour les trpasss il avoit ajout Et
aussi pour l'me du dernier roi des Franois; qu'en disant
cela, il l'avoit dit expressment pour faire entendre ses
paroissiens qu'il n'y auroit plus d'autre roi et que nous se-
rions rpublicains l'avenir'.1.
Comme un exemple de son mpris pour les autorits,
on lui opposait encore cette lettre
Dans un moment de violence la plus impudente qui ait
encore eu lieu de la part du sieur Charles Fontaine, officier
municipal, Duhautpas, greffier, et Duhamel, chirurgien, en
prsence de Franois Petit, sa femme, la femme de Denis Fon-
taine et Catherine Martin, le citoyen Petra, cur de Levemont,
dclare qu'il se moque et se moquera toujours des susdits et
de leurs adhrents. Ce jourd'hui, 12 novembre 1792.
PETRA, cur*.

Ce PETIT, tailleur,et sa femme lisabeth LELEU, qu'il


prenait tmoin, avaient t accuss, ainsi que lui, d'in-
1. Archives, W 357, dossier 748, pice 28.
2. lbid,, pice 31.
jures envers les autorits tablies. Petit, qui on de-
mande s'il est li avec le cur, rpond
Oui, comme tailleur et comme paroissien'.
Lui et sa femme niaient d'ailleurs les injures dont on
les accusait. Ils furent acquitts; mais le cur Petra et
les deux autres condamns mort8.

Les 13 et 14 floral un procs nous ramne au


10 aot et nous montre le triste rle qu'y a jou la
garde nationale, mme dans ses bataillons les plus fidles.
Mais cette quasi-fidlit tait une cause de condamnation
et de mort. Il s'agissait de quatorze officiers, sous-offi-
ciers et soldats des bataillons des Filles Saint-Thomas et
des Petits-Pres Gabriel Tassin DE Ltang, Daniel Tassin,
Joseph-Louis MAULGU, Thomas-Simon Brard, Jean-
Philippe Wenmaring, Simon Piquet, Pierre-tienne Axgi-
BAULT, Franois-HenriLaurent, Franois Parizot, Charles-
J.-B. Desciiamps-Tresfontaine, Pierre-Jacques Perre,
Louis-Gabriel d'HANGEST, tienne-Jean-Armand ROUGE-
MONT, Francois Salneuve3. Ils taient accuss d'avoir d-
fendu le roi dans la journe du 10 aot.
C'tait leur devoir chacun s'en excuse. Brard*, qui
se trouvait alors capitaine de la 3e compagnie du ba-
taillon des Filles Saint-Thomas, rejette tout sur le com-
mandant Tassin. C'est Tassin qui a reu l'ordre de
Mandat, et qui harangua les compagnies; qui, lors de la

1. Archives, W 557, dossier 748, pice 28.


2. Bulletin, n" 67 et 68.
5. Archives, W 357, doss. 750. Bulletin, n" 63-65.
4. Il avait figur comme tmoin dans l'alTaire de Menard de Cliousy, etc.
(29 germinal), et l'accusateur publie l'avait fait mettre en arrestation l'au-
dience pour les faits dont il eut rpondre les 13 et 14 floral (Archives, W 348,
dossier 7'J'J bit, 1" partie, pice 112, procs-verbal d'audience).
revue du bataillon aux Tuileries, se trouvait auprs de
Gapet . Il dclare que c'est avec rpugnance qu'il
tait all aux Tuileries
Que sur les cinq heures du matin, toujours inquiet, il
est sorti sur la place du Carrousel pour voir s'il trouveroitt
des patriotes auxquels il pt faire connotre sa situation; que
n'ayant trouv personne, il toit revenu son poste.
C'est alors que Louis XVI avait pass en revue la garde
nationale. Brard ajoute
Que le bataillon, quelques instants aprs, est rentr dans
la cour des Princes et (s'est) divis en diffrents pelotons;
qu'une partie des grenadiers sont sortis du bataillon sans
savoir o ils alloient; que, les grenadiers partis, le reste du
bataillon s'est rapproch de la porte o il est rest quelque
temps; que l, il prit la rsolution de se joindre aux patriotes
qui toient dj aux portes et y heurtoient et d'essuyer mme
leur feu sans le rendre; qu'au reste, il s'expliquera plus
au long aux dbats.
D. S'il a tourn les armes contre les patriotes, ainsi que le
bataillon?
R. Qu'il les auroit plutt tournes contre lui-mme et qu'il
n'a pas de connoissance que le bataillon en et fait autre-
ment qu'au surplus, Tassin et lui frayoient mal ensemble
depuis le principe de la rvolution, et qu'il est le seul officier
du bataillon qui ait t conserv aprs le 10 aot.

G. Tassin, charg comme on l'a vu, aurait d tre


hors de cause il avait t mis en libert par arrt du
tribunal du 17 aot, tabli prcisment pour frapper ce
que l'on appelait la conspiration du 10 aot. Mais
qu'est-ce que cela, aux yeux du tribunal rvolution-
naire ? Il avait donc t repris et longuement interrog
(4 ventse). TI rpta sans doule les raisons qui avaient
dcid en sa faveur les premiers juges. Le bataillon
n'avait pas tir sur le peuple, puisqu'au moment de la
lutte il se trouvait l'Assemble nationale 1 et le lende-
main de son interrogatoire, il crit Fouquier-Tinville.
11 lui rappelle (l'argument devait toucher l'homme)
que
ce jury qui l'acquitta au tribunal du 17 aot, c'est
Fouquier-Tinville qui le prsidait. Aucun fait nouveau
ne s'est produit qu'il se fasse reprsenter les pices et
qu'il juge8.
Le capitaine du bataillon des Petits-Pres, P.-J. Perre,
trouvait moyen de rduire son rle bien plus encore.
C'est aussi l'Assemble nationale que son bataillon
tait all. 11 ajoutait
Qu'une trs petite portion s'toit place avec une seule pice
de canon dans la cour de Marsan que lorsqu'ils avoient vu
monter les Suisses au chteau et qu'ils n'aperurent plus per-
sonne dans les cours, il s'toit retir et toit all se coucher.
Salneuve, sous-lieutenant des grenadiers des Filles-
Saint-Thomas, avait t envoy en dtachement dans
l'une des salles. Il n'avait rien vu, ni entendu. Laurent,
autre sous-lieutenant, dit comme les autres qu'on n'a
pas tir, puisque le bataillon s'en est all l'Assemble
nationale avec le roi.
Armand Rougemont dclare que, quand il a vu qu'on
voulait faire feu sur le peuple, il s'est retir3.
Mais ce n'est pas seulement d'avoir tir sur le peuple,
c'est d'avoir reconnu Louis XVI comme roi, le 10 aot,
avant la dchance, d'avoir cri Vive le roi! de
lui avoir rendu les honneurs dus au roi, qu'on fait un

1. Archives. W 357, dossier 750, pice 27.


2. lbid., pice 25.
3. lbid., pice 39.
crime alors. Aussi tous s'en dfendent. Wenmaring, capi
taine des grenadiers, dit
Qu'au moment de la revue le bataillon toit sous les
armes, mais qu'elles n'ont pas t prsentes; qu'il a vri-
tablement entendu crier Vive le roi que sur-le-champ il a
impos silence la compagnie et que personne des grena-
diers n'a cri Vive le roi non plus que le bataillon1.
Brard, autre capitaine, avait tenu le mme langage;
le sous-lieutenant Laurent avait ajout sa dclaration
Qu'aucun de la section qu'il commandoit n'a prsent les
armes et n'a cri Vive le Roy et qu'il leur a dit qu'il ne
falloit flagorner personne'.
C'est ce que confirme Angibault, simple grenadier,
qui, lui, tant sorti sur les neuf heures et ayant vu un
gendarme bless sur la place de la Rvolution, l'avoit
conduit au garde-meuble, et de l l'hpital du Gros-
Caillou bon moyen pour n'tre pas la bataille
D. Si lorsque le dernier des tyrans de la France a pass sa
revue dans la matine du 10, le rpondant n'toit pas du
nombre de ces lches qui lui prsentrent les armes et crirent
Vive le roi ?
R. Que bien loin de l, il avoit les armes aux pieds 3.
Pour les autres, Piquet, Maulgu, Parizot, d'Hangest,
ils taient ou absents de Paris, ou retenus chez eux par
quelque maladie. Deschamps-Tresfontaines tait dmis-
sionnaire depuis douze jours.
On trouve au dossier le plan du rquisitoire que se
proposait de prononcer le substitut Naulin et, ce qui est

1. Archives, W 557, dossier 750, pice 33.


2. lbid., pice 28.
S. Ibld. pice 29.
plus curieux, les notes qu'il a prises au cours du dbat
sur les deux principaux accuss, Tussin et Perre. Ses
notes s'arrtent au milieu de la dposition des tmoins
qui, interrompue le 15, se continua le lendemain.
Rsultat du dbat sur Tassin de l'tang.
Intelligences avec la cour. A ct du petit Capet lors de la
journe du 20 juin. Improbation de la dmarche du peuple
cette poque, dans le caf de Chrtien participation indirecte
au repas des Champs-Elyses et complicit des suites de ce
dner, prouves par sa dmarche la section o il provoqua
l'insurrection, en criant Que les Marseillois viennent
gorger les grenadiers. Fermeture des boutiques, canons
braqus, etc.
A la journe du 10 aot, concert avec Mandat et tous les
agents de la cour. Bataillon assembl le 9 au soir, marche
aux Tuileries, d'aprs l'ordre de Tassin, qui s'excuse sur
celui du tratre Mandat. Harangues de Tassin, qui ne pouvoit
ignorer ce projet d'insurrection populaire et parce que Ption
l'avoit annonc, et d'aprs ses dmarches au chteau o il
conduisoit des patrouilles journalires, depuis l'vnement
du 20 juin. Rapport de Colot sur la dchance; conduite de
Tassin qui conduit Capet cette poque. Cris de Vive le roi!
Venmaring, affid de Capet, dchire les feuillets du registre
(d'une autre encre adresse). Perret, commandant du
bataillon des Petits-Pres, imite la conduite de Tassin dans le
sien. Ordre pour porter le corps de Duhamel l'Assemble.
Confrences cette poque avec Capet. Quitte son lit pour se
mettre la tte du bataillon, le 9 aot, d'aprs l'ordre de
Mandat. L'un des provocateurs du dneraux Champs-Elyses,
mne son bataillon aux Tuileries, le 9 aot au soir. Dispa-
rat. Joue au billard avec l'Autrichienne, selon le bruit public.
Candeur du tmoin Blouette1.

1. Archives, AV 357, dossier 750, pice 51. Blouet est le douzime tmoin,
voyez procs-verbal d'audience, ibid., pice 32.
Ce que Naulin a pu dire, l'appui de l'accusation,
Sur la constitution monarchique, sur les principes et les
motifs des rviseurs, sur le systme de Lafayett,e, voulant le
gouvernement militaire, sur l'tat de la majorit des accuss,
tels que Tassin de l'tang, L.-Dan. Tassin, Venmaring, Pic-
quet, Parizot, Rougemont, Perret, tous tenant directement
ou indirectement la finance; sur d'IIangest, ex-mousquetaire:

ce qu'il a pu dire aprs ces rflexions gnrales,

Sur la conduite rvolutionnaire de chacun des accuss,


notamment aux poques marquantes de la rvolution,

comme ce que purent dire, aprs ce rquisitoire, les d-


fenseurs officieux en leur faveur, tout cela fut probable-
ment sans influence sur la dtermination du jury. La
dfense (et quelle dfense!) du chteau des Tuileries,
au 10 aot, rclamait des victimes expiatoires. Tous,
except Salneuve, dont l'alibi fut sans doute constat,
furent condamns mort.

II

15 floral tourns* arislscnitique et fburne populaire.

Le 15 (4 mai), dix accuss, dix condamns Claude-


Antoine Clriac, marquis de Ciioiseul-Ladaume, ancien
lieutenant-gnral, Antoine DUTAILLY, homme de loi
Besanon, et Philippe Monmotte (soixante-treize ans),
juge du tribunal de cette ville, accuss de royalisme et
de correspondance avec les migrs
a Choiseul tait un des agents de Capet et de sa

1. Archives, W 358, dossier 755, liullelin, n" 6R-71.


femme. Le tyran n'a pas form un plan de conspiration
dont Choiseul n'ait t le complice et l'instrument*.
Dutailly, agent de Choiseul-Labaume, tait venu
Paris en avril 1791 pour suivre un procs de Choiseul
et de Mme de Ligneville, sa sur, contre Durfort de
Lorges il y tait rest jusqu'en octobre, et pendant ce
temps il avait entretenu avec Faure, procureur au par-
lement de Besanon, une correspondance qui, selon lui,
tait toute d'affaires, mais dans laquelle il donnait aussi
les nouvelles rpandues par les papiers publics; et l'ac-
cusation y signalait (les extraits qu'elle en donne en
tmoignent) un grand mpris et une grande haine pour
le rgime nouveau; il avait pu calomnier mme la
journe du 10 aot5.
Monniotte ne parlait pas mieux des clubs, notam-
ment dans sa correspondance avec Dutailly. Il donne
pour excuse qu'il a dit ce qu'il entendait dire, mais il
avait aussi exprim son opinion personnelle sur diverses
choses. Le juge lui demanda comment il avait envisag
le voyage de Varennes
R. Que vivant ci-devant dans un tat monarchique, il avoit
cru tre oblig d'aimer et de respecter son souverain; que du
moment qu'il a appris sa trahison et son arrestation Va-
rennes, il l'a autant dtest, ainsi que tout son sang, qu'il se
croyoit auparavant oblig de les aimer et respecter.
Mais on lui opposa une deses lettres o il parlait tout
autrement du dpart du roi et de son retour forc"

1 Voyez l'acte d'accusation (Archives, W 558,dossier 755, 4" partie, pice 10i);
ses lettres,ibid., 3" partie, pice 29, et 4" partie, pices 1-25, et son interroga-
toire, ibid., pice 91.
2. Ibid., 4* partie, pice 104; pice 20 (interro;.) et les lettres qui lui sont
reprsentes et qu'il reconnat.
3. Ibid., pice 17.
Au nombre des accuss se trouvaient encore
Jacques-Louis Lebgue o"0yseviu.e et Franois Leb-
GUE Boys, frres de l'ancien ministre Duportail c'taitt
dj un grief; on les accusait d'avoir correspondu avec
lui'.
Autre client de Fouquier-Tinville Marie-Pierre-Tho-
mas Mauviel, qui n'accordait pas une confiance illimite
au rgime nouveau, autant qu'on en peut juger par
une lettre du 19 juillet 1792, o, faisant allusion aux
bandes armes qui arrivaient Paris (les futurs hros
du 10 aot), il crivait Gare aux poches et fermez les
boutiques; ajoutantque, si de pareilles troupes se por-
taient au Palais-Royal, ce serait une belle occasion pour
les escrocs. Ailleurs, il faisait des Jacobins un portraitt
peu flatt. Mais quand on lui demande pourquoi ces
diatribes contre les patriotes, il rpond Parce que ce
n'toient pas de vrais patriotes. J'ai toujours regrett,
ajoute-t-il, que l'avis de Brissot ait prvalu aux Jacobins
et fait dcider la guerre contre le sentiment de Robes-
pierre qui ne la vouloit pas8; et Mauviel est de l'avis de
Robespierre Malheureusement pour ce nouveau cham-
pion de Robespierre, on avait trouv chez lui des prires
la sainte Vierge et un gobelet portant cette inscription
Dieu et le roi*.
Georges LE BENSAIS DE Wival (le Bulletin l'appelle
tort Jouvencet Lavival), ancien lieutenant colonel de
cavalerie, g de soixante-seize ans, qui avait deux en-
fants ns en Pologne et demeurs au service de ce
royaume. Ils n'taient donc pas des migrs, et il n'a-

1. Archives, ibid., i" partie, pices 1 bis et 107.


2. Ibid., 2 partie, pice 47.
3. Ibid., pice 24.
vait d'ailleurs jamais eu avec eux qu'une correspondance
toute paternelle; mais il tait chevalier de Saint-Louis et
on n'avait trouv chez lui que le ruban de l'ordre.
Qu'avait-il fait de la croix? Il l'avait cache sans doute
dans l'espoir de s'en parer encore bientt. Il allgua en
vain que, donne raccommoder avant la rvolution,
elle s'tait trouve gare par suite de la mort du bi-
joutier1.
Le comte Marc-Antoine de Levis Lavival, marchal
de camp et constituant, avait protest contre la consti-
tution de 1791, protestation, dit l'accusateur public,
qui n'avoit pas pour objet d'tendre les droits du peuple
et de propager sa libert, mais bien au contraire de res-
serrer ses chanes, d'augmenter son esclavage. Et
pourtant Levis avait dit dans son interrogatoire

J'ai protest, la croyant contraire au bien du peuple, classe


laquelle j'ai toujours t attach, et me suis empress de
reconnotre la constitution rpublicaine.

Il avait voyag en Allemagne, d'octobre 1791


mars 1792, avant l'poque o il aurait t tenu pour
migr, et dans tout son voyage il affirmait qu'il n'avait
pas vu d'migrs*.
Thodose-Joseph Boissaro, procureur de la commune
de Pontarlier, faisait l'objet d'un acte d'accusation sp-
cial et motiva aussi, quoique jug avec les autres, un
jugement particulier. Suspendu provisoirement, le 25
avril 1796, par les reprsentants Michaud et Siblot, il
avait rpondu cet acte par quatre libelles dirigs contre

1. Archives, W 558, dossier 753, ibid., 4 partie, pice 18.


2. Ibid..i' partie, pice 95.
les deux conventionnels. C'tait engager trop forte partie.
Ceux qu'il traitait de Verrs et de triumvirs l'accusrent
de fdralisme, ce qui tait un bien autre monstre! Le
tribunal rvolutionnaire le lui fit bien voir.
L'audience n'avait commenc qu'avec neuf accuss.
Elle en compta dix la fin et autant de victimes. Le
notaire Jrme Maiitin, entendu comme tmoin, ayant
paru, par la suile des dbats, a avoir reu une procu-
ration donne par Duportail ses deux frres, l'effet
de percevoir ses revenus , se trouva convaincu d'avoir
contribu frustrer la nation des sommes qui lui appar-
tenaient par suite de l'migration de Duportail, et, sur
le rquisitoire de l'accusateur public.il fut rang au
nombre des accuss, pour son procs lui tre fait el par-
fait conjointement avec eux'. Venu paisiblement de sa
maison au tribunal pour dposer, il en sortait quelques
heures aprs pour aller, avec les neuf autres, l'cha-
faud8.
Le mme jour, dans l'autre section (salle de l'a-
lit), une fourne beaucoup moins titre un employ
la loterie nationale, une limeuse de clous, un mar-
chand de chevaux, un instituteur, un gendarme et un
aubergiste', tous trangers les uns aux autres.
Trois taient particulirement accuss d'avoir cri
Vice le roi C'taient Jean-Franois Durand (vingt-
qualre ans), Franois Lacroix (cinquante-deux ans) et
Auguste-Joseph SAINTENOY (dix-huit ans et demi).
Durand, conduit devant le commissaire de police
pour un autre fait, tait accus d'avoir dit qu'il

1. Archives, ibld., 4" partie, pice 97 (procs-verlial d'audience).


2. Ibid., pices 105 et 104.
3. Archives, W 359, dossier 754.
lie changerait pas de sen liment Vive le roi vive CondlI
vive le comte d'Artois
Il le nie'.
Lesdeux autres nes'en souviennent pas: ilstaient ivres.
Lacroix tait dans un caf o sa femme tait venue le
chercher le langage qu'on lui prte est bien d'un
homme saoul
Qu'il feroit sortir les boyaux du ventre la nation, qu'il
crieroit Vive le roi quand mme il auroit la tte sur la
guillotine, que tous ceux qui alloient combattre les rebelles
toient des gens f.
et Vive le roi*
Saintenoy, lui, tait en prison
D. Si, tant dans la maison d'arrt des Madelonnettes, il
n'a pas dit qu'il avoit son pre et son frre migrs; s'il ne
s'est pas plaint de la nourriture de cette maison et s'il n'a
pas cri Vive le roi!
R. Qu'il ne le croit pas, que le jour en question il avoit
bu considrablement du vin et deux bouteilles d'eau-de-vie;
qu'il se rappelle qu'il chantoit le refrain de la chanson qui
dit En dtestant les rois, etc.
D. Si, lors de son premier interrogatoire, il n'a pas dit
qu'il se f. autant du roy que de la rpublique?'
R. Qu'il n'y avoit pas une heure qu'il toit sur son lit
pour se dgriser, et qu'il ne se rappelle pas d'avoir fait une
pareille rponse3.
Tous les trois furent condamns mort'.
Une quatrime,Marianne-AntoinetteDupRESsoiR,femme
Meurine, dclare coupable, mais acquitte sur la ques-
tion intentionnelle, vu son patriotisme habituel et son

1. Archives, \V 359, dossier 751, pice 7.


2. Ibid., pice 43.
3.Ibid., pice 4.
4. Ibid., p. 49.
tat d'ivresse constat, fut renvoye en prison pour y
rester jusqu' la paix trois autres, Anne-Franoise
FRYiiXE,Paul Pinson, et Toussaint BLUET, accuss d'infi-
dlits dans les fournitures, mais dont la fraude n'avait
pas t prouve, furent acquitts1.

III
Une protestation publique contre la guillotine Franoise Loissillier; Marie-
Madeleine Virolle et Mlanie Enouf (16 floral).

Le spectacle de ces hcatombes journalires attirait


encore une foule hbte sur le thtre des excutions.
Mais il y eut aussi des mes gnreuses, des femmes, de
simples jeunes filles, qui ne purent rprimer leurs sen-
timents d'horreur et prouvrent le besoin de les mani-
fester mme au prix de leur vie.
Le 11 floral une faiseuse de modes , Claude-Fran-
oise Loissillier (quarante-sept ans), voulut faire appel
la population de Paris pour mettre un terme ce
rgime de sang, et elle afficha un placard manuscrit
ainsi conu
Peuple, habitants de Paris, armez-vous donc de courage
pour sauver la vie ces innocentes victimes que l'on fait
prir tous les jours, et faire finir la guillotine. C'est attaquer
tout la fois le Crateur et la crature le Crateur, en
dtruisant son ouvrage; la crature, en la privant du bienfait
de Dieu. Craignez surtout que cela n'attire sur vous et sur
cette grande ville les grands flaux de Dieu, en laissant faire
cela plus longtemps. Allez dans les prisons en faire sortir
les innocentes victimes*.

1. Archives, W 359, dossier 754, pices 22, 31, 34 et 50.


2. Nous en reproduisons l'orthographe <t Peuples aliitcn de Parie arme vous
Suit une exhortation dsarmer le courroux de Dieu
par la prire, le jene et l'aumne. Elle finit ainsi
Vous voyez les grands maux de la guerre. Craignez surtout
les autres. Car il est un Dieu vengeur des innocents oppri-
ms qui vous traiterait comme vous laissez traiter les au-
tres car vous manquez d'humanit'. 1.

Elle avait prpar un autre placard qu'elle destinait


sans doute au lieu o tait enfoui Louis XVI
Au Ceimetiere de la Madelaine de la Villevque.
Ame juste isy repeausse le innocent opprim le plus grand
des rois chrtiens. Dieu, coute la voix du sang innocent si
cruellement rpandu! etc.2.
On trouva encore chez elle plusieurs versions ou rp-
titions du mme thme5 une exhortation au peuple
d'aller la guerre en chrtien l'exemple de Clovis4, etc.
Un procs-verbal du comit rvolutionnaire de la
section de la Maison commune constatait qu'elle avait
t arrte comme elle venait d'afficher un placard
qu'elle avait enlev aussitt. Le comit l'interrogea sur
ses parents et connaissances, puis sur le fait principal
D. Pourquoi elle a affich ce papier?
Il. Qu'elle l'a fait par mouvement d'humanit et parce
qu'elle voyoit que l'on rpandoit trop de sang.
D. Si elle n'a pas t conseille ou paye?

donc de courage pou sauv la vie a set innocente victimes que l'on fet perire
tout les jour, de fer finire la guillotine. Set attaqu tout la fois le createur
et la crature. Le crateur en dtruisant son ouvrage, la crature en la privant
du bienfait de Dieu. Craing sur tou que sa natire sur vous et sur set grand
villes les grend ffleaux de Dieu en lsent fer sa plu lonten. Al dans les prison
en fer sortire ces innocentes victimes.
1. Archives, W 359, dossier 759, pice 49, Cf. pice 51, mme thme pices
48, G5, G6, autres affiches avec mme commencement.
2. Ibid., pice 44.
5. Ibid., pices 45, 40. 4. Ibid., pice 47.
R. Je n'ai t conseille par personne, ce n'est que par un
mouvement du sang que l'on rpand, tant sur la place de la
Rvolution que dans les combats qui se font aux armes. Et
que cela est bien fait pour que l'on gmisse sur le sort de
ceux qui en sont les victimes.
Une telle hardiese trahissait des principes religieux.
On lui demande s'il y a longtemps qu'elle a t la messe
ou confesse.-Elle s'est confesse Pques 1792; elle a
t la messe en novembre 1792 elle ajoute que d'ail-
leurs on n'y peut plus aller.
A elle demand pourquoi elle regrette le tyran?
R. Je n'ai d'autre motif que le regret de voir rpandre le
sang et j'ai grand'peur que cela ne cause bien des maux
l'tat.
A elle demand ce qu'elle a pens de la libert que l'on a
donne aux ci-devant religieux et religieuses du culte qu'elle
professoit?
R. J'en ai t trs satisfaite'.
Le 15 floral, veille du jugement,c'est le juge Delige
qui l'interroge
D. Si elle n'a pas affich des placards contre-rvolution-
naires ?
R. Que oui.
D. Qui l'a engage faire ces affiches?
R. Elle seule, folie qui lui a pris dans des moments
d'ennui'.
Et des tmoins avaient dclar qu'elle leur avait paru
avoir l'esprit alin3.
Deux autres femmes, deux jeunes filles, Marie-Made-

1. Archives, ibid., pice 35.


2. Ibid., pice 38.
3. Ibid., pice 36.
leine Virolle, coiffeuse (vingt-cinq ans), et Flicit-
Mlanie Enouf (vingt-un ans), arrtes dans des circon-
stances analogues, ne pouvaient pas tre censes avoir
agi par hallucination, et elles n'en cherchrent pas l'ex-
cuse. Le rapport du commissaire de police sur leur
arrestation au poste des Feuillants portait
Que le citoyen Clrambault toit en faction environ les onze
heures et demi du soir; il a cri Qui vive! sur les deux par-
ticulires ici prsentes que ces deux particulires ont pr-
sent au citoyen Mas, aubergiste, march des Quinze-Vingts,
sergent de garde au susdit poste, un papier, en annonant
que c'toit leur carte de citoyen; qu'ayant examin cedit
papier, ils ont reconnu que ledit papier manifestoit le dsir
du rtablissement de la royaut1.
Et il donnait les extraits des deux pices crites par
chacune des deux femmes
La premire de Mlanie Enouf, dont voici la trans-
cription
Vive Louis XVII Il faut qu'il soit avant peu sur le trne.
Peuple, ouvrez les yeux. Ne vous laissez pas induire en erreur
plus longtemps par les brigands qui sont la tte du gouver-
nement car c'est pour rgner, et vous serez malheureux.
Ceux que l'on vous dit qui sont des malveillants sont pour la
bonne cause. Tournez vers eux et vous serez heureux. J'aime
mon Roy, je le regrette tous les jours et veux le suivre et me
jeter dans les mains de ces vils sarrasins. Ils aiment les vic-
times qu'ils s'abreuvent du sang pur des agneaux.
Flicit Mlanie2.

1. Archives, W 359, dossier 759, pice 26.


2. Viv Louis 17 il faut qu'il soit avan peut sur le trne. Peuple ouvr les
sieux ne vous lesses pas en duire en nerreur plus longtemps par les brigans qui
son a la tte du gouvernement, car c'est pour regn et vous serez toujour
malcureux. Ceux que l'on vous di qui sont des malveyants sont pour la bonne
Quant l'autre, j'aime autant ne la donner que dans
son orthographe
Voisi ma carte de citoyen. Toute la con ven sion est un tas
de s l ras, un tas de gueus. Robes pier est un aboyeur; dan
les tri bune il fais son bon re publi quain; mai la re pu blique
aist une chauje in fame. Se pauvre roi qui feses le bone ur de
la Fran se; aujour d'hui ce son des jacobin qui son les roi.
Ce pan dan il i en nora un aven qui sois lonten. Ces jacobain
qui son des vanupic on lair d tre des jans honaite Ce ne son
que des selera. Ve nes, mes cher conte et marquis, vene aves
16 canon charjes a mi tra le pour ba li xes toute se te canales;
que les de put jetes de la poudre dans les sieuy du pau vre
peu pies il fos faire dan sais la con van sion a cous de canon
maitre Louis (sei se 1) 17 il faus un roi il le faus ces n se re
poin le salut publis tans que ses tas de jacobin insi que tous
ces cochon de d pute au foutre la re publi que vive mon
bon roi! Je son portrait dans mon sain, je le con servere jus
que a la mor! vive louis 17! vive louis 16. Vene, ran tre prandre
toute vau propietes qui son dan des main de sleras. Fai par
moi moimaime. You aite tous des pla a bougre des mchoire
dane
(Sans signature.8)
Dans l'interrogatoire qu'on lui fit subir le lendemain
Flicit-Mlanie refusa de donner son nom et sa de-
meure elle dit que depuis deux mois elle habitait
dans les bois. Elle reconnut le papier sign d'elle il
a t crit dans un caf qu'elle ne veut pas indiquer.
Quelle a t son intention? De se faire arrter.

cose. Tournez
vers eux et vous serea seureux. J'emme mon Roy, je le regrette
tou les jours et veux le suivre et me get den les men de ses villes Sarasen. Il
semme les victimes qu'iile s'abreuve dit sen pur des agiios.
Flicite MtuME.
(Archives, W 359, dossier 759, pice 29.)
1. Elle avait crit disait (dix-sept).
2. Ibid., pice ')0.
D. Qu'est-ce qui vous a excit tracer ces expressions
contre-rvolutionnaires?
R. Que c'toit d'elle-mme, parce qu'elle vouloit un roi,
et pour rponse a cri Vive le Roi!
Interpelle de dire son nom, dclare s'appeler Fuone et
signe ainsi.

Mais le lendemain, 15 floral, rappele devant le


juge, elle dit qu'elle se nommait Flicil-Mlanie Enouf,
vingt-un ans, ouvrire en modes, chez la citoyenne
Poulain que la nomme Virolle a couch avec elle la
nuit du 12 au 15. C'est chez elle que les deux crits
ont t faits. Elle persiste dire que c'est d'elle-mme,
non par dsespoir, et refuse un dfenseur. On lui
donne pour conseil Chauveau-Lagarde1.
Quant Marie-Madeleine Virolle, elle dit ds le pre-
mier jour son nom, son ge et ses qualits qu'elle
a servi chez le ci-devant comte de Calla, comme
femme de chambre; qu'elle a quitt cette maison depuis
deux ans et a voyag au service de plusieurs autres
personnes; qu'elle a t chez le marquis Cheverlai jus-
qu'en germinal depuis elle a couch avec la personne
qui a t arrte en mme temps qu'elle.
D. Si depuis environ deux mois elle parcourt tous les
bois environnant Paris avec sa camarade?
R. Que non.

On lui demande quelle a t son intention.

R. Que leur intention toit de se faire arrter, ne pouvant


pas souffrir le rgime actuel; que l'effigie du tyran (c'est le
greffier videmment qui crit tyran) et de sa famille qu'elle

1. Archives, W 359, dossier 759, pice 28.


reconilot avoir eue sur elle, ainsi qu'un papier, dmontre ais-
ment quelle toit son intention.
A elle observ qu' tort elle persiste taire sa vritable
qualit; car on ne persuadera jamais qu'une femme ne dans
la classe qu'elle se donne ait manifest encore l'intention
d'avoir un roy, lorsqu'il est vident que les malheurs qu'a
essuys la France viennent des faits des tyrans qui l'ont
domine pendant tant de sicles.
R. Qu'elle persiste en vouloir toujours un, parce que la
France seroit plus heureuse et qu'on ne tueroit pas tant de
monde'.
C'est le cri public touff par la Terreur, mais qui
suffoque les mes gnreuses. Qu'il retentisse une fois,
mme au prix de leur sang!
Avec ces trois femmes comparaissait une autre jeune
fille de vingt-un ans, Jeanne Jakny, cuisinire chez
le citoyen Bouvier, qui avait cri Vive le roi Elle l'avoue,
et elle s'en excuse.
D. Qui a pu l'engager le faire?
R. Le dsespoir d'avoir quitt ses matres, d'aprs une
querelle qu'elle a eue avec la femme de Bouvier.
Elle ajoute qu'elle se garderait bien de le faire aujour-
d'hui et qu'elle est bien fche d'avoir occasionn ce
scandale.
Deux hommes taient compris avec ces quatre femmes
dans la mme poursuite.
Jacques Dciiesne, accus d'avoir dit que, s'il tenait
tous les dputs, il les couperait par morceaux que la
commune tait compose de sclrats. Il allguait
qu'il avait dn la Maison-Rouge avec deux amis, qu'il
tait ivre avant le dner; qu'il ne se rappelait rien

1. Archives, ibid., pice 27.


Alui observ qu'il n'a pas pu, mme dans l'ivresse, tenir
de pareils propos, sans les avoir entendu dire auparavant?
Qu'il ne les a entendu dire personne.
Et il ajoute qu'il dpassait toutes les sections en
civisme1.
Jean SAUVAGE (trente-quatre ans), canonnier de la sec-
tion du Panthon, parti pour la Vende avec son bataillon
et revenu sans cong. Cela tait fort commun; mais on
l'accusait d'avoir dit que, pour se soustraire la rvolu-
tion, il irait en Angleterre; qu'il aimerait mieux tre
guillotin que de partir.
D. S'il n'a pas dit, en mettant la main sur un bonnet
blanc qui toit sur la tte d'un citoyen Voil le bonnet
que j'aime; quant au bonnet rouge, je n'en veux pas ?
R. Que loin d'avoir tenu ces propos, il en portoit un rouge
journellement, etc.'s
L'interrogatoire de Sauvage est du 15 septembre 1793
celui de Duchesne du 17 ventse (7 mars 1794). On ne
s'tait donc pas beaucoup press pour eux, surtout pour
1 premier. L'incident de la femme Loissillier et des trois
jeunes filles les remit en mmoire; et pour elles- on
n'avait pas perdu de temps. C'est le 13 floral que
Flicit Enouf et Marie-Madeleine Virolle avaient t
arrtes; le 14 et le 15 on les interroge, et le 16 hommes
et femmes comparaissent devant le tribunal.
La jeune Jarny n'avait agi que dans un moment d'ga-
rement et elle s'en tait excuse tout d'abord.
La femme Loissillier avait laiss entrevoir ce dont les
tmoins avaient dpos sur l'tat de son esprit, et c'tait

1. Archives, W 359, dossier 759, pice 10.


2. Ibid. pice 14.
aussi une excuse. Les deux jeunes filles Flicit-Mlanie
Enouf et Marie-Madeleine Virolle n'avaient jamais pr-
tendu se justifier; et telles elles s'taient montres dans
l'instruction, telles elles parurent aux dbats. 11 faut
citer leur interrogatoire d'aprs le Bulletin lui-mme
L'accusateur public ladite Henouf. Reconnoissez-vous
cet crit?
R. Je suis l'auteur de cet crit.
L'accusateur public. Les sentiments contenus dans cet
crit sont-ils bien les vtres, et jouissiez-vous de toute votre
prsence d'esprit lorsque vous vous tes permis de critiquer
le gouvernement rpublicain et de manifester vos regrets sur
la destruction de cette famille qui a fait le malheur de la
France?
R. Mes sentiments n'ont jamais vari et je jouissois de
toute ma prsence d'esprit, lorsque je les ai dposs dans
l'crit qui m'est reprsent.
D. Quelles sont les disgrces qui ont pu vous affecter, au
point de devenir l'ennemie dclare de votre patrie et de
calomnier les reprsentants du peuple qui s'occupent de
poser les bases de sa flicit?
R. Il est vrai que j'ai prouv quelques disgrces, mais
elles n'ont jamais influ sur les opinions que je devois avoir
de ma patrie, et ces disgrces sont mon secret avec lequel je
dois mourir.
L'accusateur public la fille Virolle. Recoiinoissez-vous
cet crit comme tant man de vous?
R. C'est moi qui l'ai crit.
D. Qui vous a suggr les opinions dans lesquelles il est
conu, et sont-ce bien les vtres?
R. Ces opinions sont les miennes, elles ont toujours t
les miennes et je n'en suis redevable personne.
D. De qui tes-vous ne?
R. Celui qui m'a donn le jour toit un perruquier et je
ne compte aucun noble dans ma famille.
D. Quels sujets aviez-vous de vous plaindre de la Conven
tion nationale et des autorits constitues pour leur prodi-
guer, comme vous l'avez fait, les pithtes odieuses et rvol-
tantes de gueux et de sclrats, et quels ont pu tre vos
motifs pour demeurer si constamment attache au roya-
lisme ?
n. J'ai vu sacrifier des personnes qui m'toient chres et
je n'ai pu voir de bon il une rvolution qui m'en privoit.
D'ailleurs, je ne dois compte de ms sentiments qu' moi-
mme.
D. Le premier sentiment, celui qui doit faire taire tous les
autres, ou au moins avoir la prfrence, c'est l'amour de la
patrie comment avez-vous donc pu cesser d'aimer votre
patrie, parce qu'elle a t force de retrancher de son sein
des tres qui lui toient nuisibles, et qualifier de gueux, de
sclrats, ceux qui ont renvers le trne, et calomnier d'une
manire aussi atroce Robespierre et autres reprsentants du
peuple, continuellement occups des intrts de la chose
publique?
R. J'ai dtest Robespierre depuis le commencement de la
rvolution. J'abhorre ses principes et je ne reconnois aucune
autorit lgitime que celle du roi.
D. Vous n'ignorez pas sans doute quelle est la rcompense
rserve de pareils sentiments?
R; J'ai fait le sacrifice de mon existence; elle m'est odieuse
et je bnirai la main qui saura m'en dlivrer1.

L'audience tait prside par Subleyras. Ce juge, un


des moins compromis, voulant prparer les voies l'in-
dulgence, posa pour chacune des quatre femmes la ques-
tion subsidiaire

L'a-t-elle fait sciemment et jouissant de la plnitude de


sa raison?

1. Bulletin, i' partie, n 72, p. 285-286.


Pour les femmes et non pour les hommes dont un taitt
notoirement ivre.
Le jury n'y rpondit ngativement que pour une seule,
la jeune cuisinire Jeanne Jarny, qui avait cri Vive le roi!
dans un moment de dsespoir. Pour les autres comme
pour les hommes la rponse fut affirmative sur toutes les
questions, et le tribunal pronona la peine de mort.
La fille Jarry acquitte fut nanmoins dtenue comme
suspecte et envoye l'hospice de la Salptrire jusqu'
ce qu'il en ait t autrement ordonn'.

IVv
17 floral les administrateurs de la Moselle, les prisonniers de Dijon;
18 floral nouvelles fournes; dfenseurs du Chteau, et abus de pouvoir
dans les prisons l'ancien dput Rameau, etc. Tmoins confondus avec les
accuss.

Les condamnations en masse allaient se succdant


sans interruption.
Le 17 floral on en compta deux l'une de onze; l'autre
de treize victimes; le 18, deux autres dix-huit accuss
d'une part, et sept de l'autre.
Quelques mots seulement sur chacune de ces deux
fournes
La premire comprenait lien ri-Jacques POULET, pro-
cureur syndic du dpartement de la Moselle, et dix admi-
nistrateurs ou membres du directoire du dpartement2,

1. Archives, W 359, dossier 759, pices 71, 73 et 74.


2. Michel Wagner, Jacquos-^tre (jadis Louis sans doute) BRIAND, Jean-Bap-
tiste-Nicolas F'LOSSE, Jean-Jacques-Z,i6/'e I'ierron, Alexandre Courtois, Matthieu
SQUERT, Jean-Christophe Thibault, Martin BOLER, Jean-Claude GANT, Franois
COLLIN (Archives, W 300, doss. 700). La plupart des pices sont au dossier 772
(1, 2 et 3' partie), carton 301, sous le titre Affaire Ferret. La protestation
est dans la 3' partie, pice 14.
coupables d'avoir suspendu, en 1791 et 1792, l'excution
de la loi de confiscation l'gard de l'abbaye de Wadgasse,
confiscation qui pouvait soulever un conflit avec le prince
de Nassau-Saarhruck; et en outre, plusieurs avaient
sign une protestation contre la journe du 20 juin.
Le second jugement frappait LE Jolivet, archi-
tecte, ingnieur du roi, le marquis de Jaucourt et onze
autres personnes' Pioche-Fer' Bernard les avait expdis
des prisons de Dijon au tribunal rvolutionnaire, pour
faire pendant la conjuration des Hbert, des Dan-
ton, etc. Ils furent condamns sans interrogatoire pra-
lable (il n'y en a aucune trace au dossier) sur ce chef
d'accusation qui est rsum dans la premire question
pose au jury
Est-il constant que dans les maisons de dtention de Dijon
il a t form des complots et pratiqu des manuvres ten-
dant la dissolution de la reprsentation nationale, au rta-
blissement en France de la royaut et de tout autre pouvoir
attentatoire la souverainet du peuple3?
Le 18 (7 'mai), dans la premire section, Franois-
Louis-Ren Chevandier, natif de Yaldrme, lieutenant
de gendarmerie, et cinq autres, accuss le premier,
d'avoir secrtement protg, les cinq autres, d'avoir ou-
vertement dfendu le chteau de Besignan que les pa-
triotes voulaient incendier dans la nuit du 9 au 10 aot*.

1. Denis Lamaguire(76 ans), Etienne Guellaud, avoue, Joseph GALLETON, Claude


Joudrier et Jean-Baptiste TIIIERRY, tous trois perruquiers; Jacques TESTARD, an-
cien procureur; Franois BILLE, perruquier; Jean-Baptiste Sallez, limonadier;
Jean-Baptiste GUENOT, buraliste; Claude Chadssier, marchand de bois, et Char-
lotte I'amoiseau, femme de l'ex-noble Montherault (Archives, W 360, doss. 765).
2. Pioche et Fer taient, on l'a vu, les nouveaux patrons qu'il avait pris dans
le calendrier rpublicain.
3. Archives, W 560, dossier 765, pice 3.
4. lbitl., dossier 767. Voyez leur interrogatoire, pices 4 0.
Jls furent condamns mort1. Les douze autres amens
avec eux sur les mmes bancs taient accuss de tout
autre chose. Il s'agissait d'une conspiration de prisons
Paris. L'un, Gency, s'tait introduit la Salptrire
et aux Anglaises, abusant du signe caractristique de
la magistrature pour y faire des menaces et y commettre
des violences, des indcences*; les autres taient encore
une queue de la conspiration d'Hbert; mais Gency fut
acquitt comme bon patriote, et l'gard des autres les
charges n'taient pas encore arrives l'accusateur pu-
blic. Comment donc les avait-il mis en jugement? Ils
furent renvoys en prison*.
La seconde section comprenait deux sries d'accuss
dans la premire. Jean-Franois RAMEAU, ancien dput
l'Assemble lgislative; Jean-Louis Rameau, son frre,
assesseur du juge de paix; Jean-Franois Guiixaumot,
juge de paix Cosne (Nivre), et la belle-mre de ce
dernier, Franoise-Perptue Foing, veuve Guillaumot5.
Ptitions
incendiaires au Corps lgislatif; loge outr
ou rvoltant du sclrat Lafayette; dfense, du gouver-
nement monarchique, comme le plus stable, le plus
solide, le moins susceptible de variations et de secousses
violentes propos royalistes, etc. tels furent les prin-
cipaux chefs d'accusation de cette srie ils concer-
naient principalement l'ancien dput qui, pourtant,
dans son interrogatoire, avait dit
J'ai vot contre le premier dcret d'accusation qui fut pro-
pos contre Lafayette, et j'ai vot pour le second dcret d'ac-

1. Archives, ibid., pice 105, et Bulletin, n 76.


2. Ibid., pice 88. Cf. la dposition d'une fille Marguerite Duplessis, pice 90.
3. Ibid., pice 104.
4. Ibid., pice 106 (procs-verhal d'audience).
5. Archives, W 300, dossier 768.
cusation onze jours aprs, parce qu'alors il toit reconnu
tratre la patrie.
J'ai regard la journe du 20 juin comme une rclamation
du peuple qui m'a rendu plus suspectes les intentions de Capet1.

A Jean-Louis Hameau, le juge s'tait content de de-


mander

N'avez-vous pas dit que, si l'on en vouloit votre frre,


ex-lgislateur, c'est qu'il n'avoit jamais frquent les coquins
de jacobins?

Et le prvenu l'avait ni.


Pour Guillaumot, voici le grief auquel on l'invitait
rpondre

D. S'il n'a point molest et vex le citoyen Marlin, dnon-


ciateur de la fille Lacour, qui avoit dit que ceux qui avoient
jug Capet toient tous des coquins.

Il rpondit qu'il n'avait molest personne. La fille


Lacour avait t mise en libert faute de preuves, et dans
l'ordonnance qu'il avait rendue, il tait assist de ses
quatre assesseurs. On l'avait lui-mme arrt dj pour
divers propos, et le tribunal de Nevers l'avait aussi ren-
voy faute de preuves'.
C'est cette premire arrestation qui avait amen celle
de sa belle-mre, la veuve Guillaumot. On accusait
celle-ci de l'avoir voulu faire enlever de vive force. Elle
s'tait born prier quelques jeunes gens, partant pour
la dfense de la Rpublique, de demander aux corps
constitus la libert de Guillaumot'.

1. Archives, W 360, dossier 768, ibid., pice 28.


2. Ibid., pice 16.
3. Ibid., pice 3.
La veuve Guillaumot seule fut acquitte.
Nicolas LouAULT, ex-cur de Saint-Amand-en-Puisaye,
et Jean-Franois Magmer, matre d'cole et chantre de
Saint-Thomas, formaient l'autre srie. On les accusait
de propos sditieux et fanatiques. L'ancien cur s'en
dfendait', le chantre, matre d'cole, avouait qu'il avait
pris part une runion tenue dans la maison commune
de Saint-Amand
D. Avez-vous eu la parole dans cette assemble ?
R. Oui, d'aprs l'agrment du maire, prsident-n de pa-
reille assemble j'ai dit que, s'il nous toit libre comme par
le pass d'assister la messe, d'avoir un cur, et que si la
nation ne le payoit plus, la commune se proposoit de le payer
ses frais2.

Dans les dbats, au rapport du Bulletin, ils russirent


faire prvaloir un autre systme. Ils prouvrent que,
loin d'avoir soulev le peuple pour avoir des messes, ils
avaient cherch lui persuader que l'tre suprme
n'exigeoit pas de sa crature un culte extrieur3.
Ils furent acquitts*.
Un incident qui se rattache ce procs montre quel
pril taient exposs les tmoins envoys avec les pr-
venus de la province, pour obir la loi du 27 ger-
minal.
Il y avait eu quatre tmoins dans l'affaire de Louault
et Magnier. On a une feuille de route portant pour en-
tte Libert, galit, mort aux tratres qui ordonne
de conduire ces quatre tmoins avec les deux accuss,

Archives, ibid., pice 65.


2. Ibid., piiee 81.
3. Bulletin du tribunal rvolutionnaire, A' partie, n" 77, p. 305.
4. Archives, ibid., pices 00 et 01.
de brigade en brigade, au tribunal rvolutionnaire.
Les tmoins avaient t logs avec les accuss dans la
prison et ils y taient rests. Il s'agissait de les en faire
sortir c'est l'objet d'un Mmoire trs succinct sur la
dtention de quatre sans-culottes de la commune de
Saint- Amand, district de Cosne l
Louault, cur de Saint-Amand, et Magnier, son matre
d'cole, ayant t traduits au tribunal rvolutionnaire pour
cause de fanatisme, y ont t acquitts le 18 de ce mois. Ce-
pendant J.-B. Bichereau, cultivateur, Fr. Gourdet, tanneur,
Foutrier, laboureur et Planon, bcheron, de la mme com-
mune, continuent de languir dans les fers, malgr leur inno-
cence, Ils ne sont pas les complices du cur et de son matre
d'cole et n'ont t traduits Paris pour parotre dans leur
affaire que comme tmoins ncessaires et non comme des
accuss. Cependant, lors du jugement de ces derniers, ils
n'ont pas t entendus, et, quoique l'acquittement du cur et
de son matre d'cole dt leur procurer la libert, ils ont pour-
tant t transfrs de la Conciergerie la maison d'arrt du
Plessis, sans qu'on ait pu en savoir le motif et la dure de
leur dtention.
Leur innocence les rend tranquilles, mais le dsagrment
qu'ils prouvent dans les chanes et le besoin qu'ils ont de se
rendre dans leur famille, qui ne subsiste que de leur travail,
leur font rclamer leur libert.
Jamais leur patriotisme n'a t douteux; ils ont contribu vo-
lontairement tous les sacrifices des sans-culottes de la Nivre.
Ainsi les accuss taient libres; et les tmoins, d-
tenus (on ne savait pourquoi), couraient la chance d'tre
envelopps dans la premire conspiration des prisons.
Un jugement du 22 floral les fit mettre en libert8.

1. Archives, W 5G5, dossier 790, pice 2.


2. Ibid., pice 3.
v
19 floral Lavoisier et les fermiers gnraux.

Le 19 floral (8 mai) avait lieu le procs des fer-


miers gnraux, au nombre de vingt-huit
Clment Dlaage pre (70 ans);
Louis-Balthasar Dangers-Bagseux
Jacques PAULZE (71 ans);
Antoine-Laurent Lavoisier, g de 50 ans, natif de Paris,
ex-noble, membre de la ci-devant Acadmie des sciences,
rgisseur des poudres et salptres, dput supplant l'As-
semble constituante;
Franois Puissant
Alexandre-Victor Saint-Amand (74 ans);
Georges Gilbert MONTCLOUX (08 ans);
Antoine-Franois PARCEL Saint-Cristan
Louis-Marie Lebas-Courmont
Jean-Baptiste Boullongne
Charles-Ren Parceval-Frileuse
Nicolas-Jacques PAPILLON d'Auterociie (0 i ans)
Jean-Germain Maubert-Neuilly (6i ans)
Jacques-Joseph Bkac-Laperrihe (08 ans)
Claude-Franck Rougeot (75 ans)
Franois-Jean Vente
Denis-Henry Fabus-Vernaind
Nicolas Devisle
Louis-Antoine Prvost-d'Arlincourt
Claude Cugnot-Lpinay
Jrme-Franois-llector Saleure DE Guizieux (04 ans)
tienne-Marie Delahaie
Franois Mnage DE Pressigny (01 ans)
Guillaume Couturier
Louis-Philippe Duvaucel
Alexandre-1 'hilibert-Pierre Pauseval
Jean-Franois Didelot;
Jean-Louis Loiseau-Berenger (62 ans).
Et trois adjoints
Ren-Albert Saulot Clment-Franois-PhilippeDelaage fiis
et Etienne-Marie DELAHANTE
L'acte d'accusation produisait contre eux Je rapport
des rviseurs chargs d'examiner leurs comptes2. Il et
t difficile d'entrer dans cet examen sans y dcouvrir
bien des abus; mais cela n'et expos les accuss qu'
une poursuite devant les tribunaux criminels. Pour les
amener au tribunal rvolutionnaire, pour les frapper de
mort et de confiscation, il fallait un complot, et
voici le biais que l'on trouva
Si lesdits fermiers gnraux n'avoient pas attendu avec
impatience le retour de l'ancien rgime, auroient-ils diffr
pendant deux ans obir vos dcrets en s'occupant srieu-
sement de la reddition de leurs comptes?
C'est cette rsistance la loi qui amena la Convention
rendre le 4 frimaire un dcret de rigueur contre eux\
Ils avaient t consigns (on peut dire dtenus)
l'htel des Fermes, sous prtexte de se mieux concerter,
ainsi runis, pour rendre leurs comptes; et les commis-
saires de la comptabilit n'ayant point t plus satisfaits
des pices qu'ils leur fournissaient, on les traduisit
devant le tribunal rvolutionnaire c'tait une manire
expditive et sre d'en finir. Le fait est que le dcret ne

1. Archives, W 562, dossier 785. Bulletin, n" 78-81.


2. Voyez ce rapport prsent par Dupin dans la sance du 10 floral (5 ma
1794) et le dcret rendu an consquence qui renvoie les fermiers gnraux
devant le tribunal rvolutionnaire (Moniteur du 17). Fouquier-Tinville, on le
voit, n'avait pas perdu de t Miips.
5. Bulletin, n" 81, p, 320.
simplifiait pas ces comptes. Pour satisfaire aux plus
grandes exigences, ils avaient offert deux millions sur
leurs biens' mais on aimait mieux tous leurs biens.
Au nombre des vexations dont on les accusait, il y
avait une fraude sur laquelle on comptait pour ameuter
contre eux la multitude c'tait d'avoir introduit dans
le tabac de l'eau et des ingrdients nuisibles la sant
des citoyens qui en faisaient usage.
Les fermiers gnraux avaient rpondu aux griefs
articuls contre eux par de nombreux mmoires. Mais
le tribunal rvolutionnaire n'entrait pas dans de pa-
reilles discussions. Les juges qui les interrogrent avant
les dbats (Scellier et Dobsent) se bornent leur deman-
der o tait leur ferme2. Quelques-uns en profilent pour
montrer quoi se rduit leur participation. Duvaucel
n'a aucun emploi, n'tant que depuis peu de temps dans
le corps3. Fabus a t pendant deux mois seulement
charg de la correspondance avec l'Anjou*. Boullongne
n'a aucun dpartement et n'a fait aucune tourne8. La-
voisier, qui avait pour dpartement la Lorraine, les
ci-devant vchs et le domaine de Flandre, dit que quand
il a connu quelques abus il les a annoncs au ministre
des finances, notamment relativement au tabac, ce qu'il
est en tat de prouver par pices authentiques 8.
Mais la cause tait entendue. On s'en rfrait ces
amas de dossiers o personne ne serait tent d'aller
voir

1. Des Essarls, t. X, p. 88.


2. Archives, W 302, dossier 785, pices 0-1 1
3. lbid., pice 0.
4. Ibid., pice 8.
5. Ibid., pice II.
0. lbid., pice 9.
Tous les diffrents chefs d'accusation ports contre
les ci-devant fermiers gnraux, dit le Bulletin, toient
tablis d'une manire incontestable et compltement
prouvs par des preuves crites, manes mme desdits
fermiers.
En consquence, les dbats ont t ferms.
Dans le cours de l'audience, le greffier lut un dcret
qui venait d'tre rendu par la Convention le jour mme1
et qui mettait hors des dbats (il tait temps) trois des
accuss, simples adjoints Saulot, Delaage-Bellefaye et
Delahante, et les faisait provisoirement rintgrer dans
leur prison1.
Pour les autres, le jury dclara
1 Qu'il est constant qu'il a exist un complot contre le
peuple franois, tendant favoriser par tous les moyens pos-
sibles les succs des ennemis de la France, notamment en
mlant au tabac de l'eau et des ingrdients nuisibles la
sant de ceux qui en faisoient usage, etc.

Et tous furent condamns mort.


J'ai dit que le jury dclara du moins il faut le
croire, car on a bien les questions signes de Coffinhal,
mais on n'a pas la rponse. Pour la rponse, Coffinhal
avait sign en blanc au bas de la pice et le blanc n'a pas
t rempli5. Lgalement, la rponse n'existe pas.
Lavoisier, prvoyant son arrt, avait demand un
dlai de quinze jours J'ai besoin, dit-il, de ce temps
pour terminer des expriences ncessaires un travail
important dont je m'occupe depuis plusieurs annes. Je

1. Moniteur du 21 (10 mars 1794).


2. Procs-verbal d'audience, ibid., pice 2. Cf. Procs Fouguier,n 45, dpo-
sition de Dobsen.
3. Ibid., pice 16.
ne regretterai point alors la vie. J'en ferai le sacrifice
ma patrie.
Mais Coffinhal qui prsidait lui fit cette fire rponse
La Rpublique n'a pas besoin de savants ni de chi-
mistes le cours de la justice ne peut tre suspendu1.
Et ils furent tous excuts le mme jour2.

1. Des Essarts, t. IV, p. 201. Lavoisier, dit M. Louis Blanc, fut frapp,
quoique savant, une poque qui poussa jusqu'au fanatisme le culte du principe
de l'galit (Hist. de la Rvolution, t. X, p. 407). La chose est vraie, mais
l'excuse est mdiocre.
2. Le bulletin de l'excution de Lavoisier est aux Archives, W 527, n 2673.
Grand nombre de pices relatives aux fermiers gnraux sont au carton 521.
CHAPITRE XXXIV
FLORAL (TROISIME DCADE)

Proclamation de l'existence de Dieu et de l'immortalit de l'me ftes annuelles


ftes dcadaires fte journalire la guillotine.

La troisime dcade de floral s'ouvrait sous des aus-


pices qui devaient donner de grandes esprances. La
Rpublique tait triomphante. La victoire avait repouss
l'tranger de nos frontires, et l'intrieur ceux qu'on
avait signals comme les derniers ennemis de la Consti-
tution avaient succomb. Une re nouvelle allait donc
s'ouvrir, et le 18 floral, Robespierre, montant la tri-
bune, en devait faire la proclamation. Que venait-il pro-
poser en effet? A la suite d'un rapport o il exaltait
l'empire de la raison et de la vertu, constatant les pro-
grs accomplis depuis les hiroglyphes jusqu'aux miracles
de l'imprimerie, depuis le voyage des Argonautes
jusqu' celui de La Prouse , accomplis par les
Franais qui semblaient avoir devanc le reste de l'espce
humaine de deux mille ans aprs de longs dveloppe-
ments, tirs de la situation de l'Europe, l'appui de cette
thse, il venait proposer de proclamer, au nom du peuple
franais, l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me et
tout un ensemble de ftes propres consacrer tout ce
qui est bon et honnte, tous les dvouements, toutes les
vertus. Quelle plus magnifique occasion de couvrir lo
pass du manteau de l'oubli (pour prendre le style du
temps), ou, selon notre langage, de faire une entire
amnistie; de fermer le tribunal rvolutionnaire et d'en
finir du mme coup avec cette fantastique conspiration
du 10 aot, au nom de laquelle tant de victimes conti-
nuaient d'tre chaque jour envoyes par lui l'cha-
faud ? Mais il y avait plus d'un passage dans le rapport
o l'on sentait que les haines du pass restaient toujours
vivantes dans l'me de l'orateur. Il ne lui suffit pas que ses
ennemis soient abattus, il refait leur procs, il veut se
donner la joie de les condamner encore et d'excuter
leur mmoire. Lafayette, Dumouriez, qui lui ont chapp,
Brissot et les Girondins dont il a fait tomber les ttes,
sont ainsi ramens devant ce grand jury qui a immol
Louis XVI; et la faction d'Hbert, et Danton dont il ose
dire Danton qui et t le plus dangereux des
ennemis de la patrie, s'il n'ert avait t le plus lche1
II ne les accable pas seulement comme politiques; de
la haute position qu'il a prise il les foudroie comme
penseurs: et l'acadmicien Condorcet, jadis grand go-
mtre, dit-on,au jugement des littrateurs, et grand litt-
rateur, au dire des gomtres, depuis conspirateur timide,
mpris de tous les partis , qui travaillait sans cesse
obscurcir la lumire de la philosophie par le perfide
fatras de ses rapsodies mercenaires; et
les Girondins
(parmi lesquels il mlellbert, le Pre Duchesne!), nom-
mment Yergniaud, Gensonn, qui prorrent avec cha-
leur pour bannir du prambule de la Constitution le
nom de l'tre suprme que vous y avez plac , dit-il;

1. Danton, a.joute-t-il, mnageant tous les crimes, li tous les complots,


promettant aux sclrats sa protection, aux patriotes sa fidlit; habile expli-
quer ses trahisons par des prtextes de bien public, justifier sesjvices.
et Danton suriequel il revient avec unacharnementp ar-
ticulier
Danton, qui souriait de piti aux mots de vertu, de gloire,
de postrit; Danton dont le systme tait d'avilir ce qui
peut lever l'me; Danton, qui tait froid et muet dans les
plus grands dangers de la libert.
Avec de tels retourssur le pass, on ne pouvait gure
compter qu'il dsarmerait dans le prsent; et il le dcla-
rait dans son rapport
Ennemis du peuple, qui que vous soyez, jamais la Con-
vention nationale ne favorisera votre perversit. Aristocrates,
de quelque dehors spcieux que vous veuillez vous couvrir
aujourd'hui, en vain chercheriez-vous vous prvaloir de
notre censure contre les auteurs d'une trame criminelle
[Hbert et Chaumette] vous n'avez pas le droit d'accuser, et
la justice nationale, dans les orages suscits par les factions,
sait discerner les erreurs des conspirations; elle saisira d'une
main sre tous les intrigants pervers et ne frappera pas un seul
homme de bien.
Fanatiques, n'attendez rien de nous.
Tels taient les prambules du fameux dcret
Art. i Le peuple franais reconnat l'existence de l'tre
suprme et l'immortalit de l'me.
Le dcret sanctionnait sur d'autres points la pense
qui s'tait fait jour dans le rapport
Art. 3. Il met au rang de ces devoirs de dtester la mau-
vaise foi et la tyrannie, de punir les tyrans et les tratres.
Dclaration irrprochable en soi, mais qui permettait
de tout comprendre sous le nom de tratres. Il instituait
des ftes
Art. 6. La Rpublique franaise clbrera tous les ans les
ftes du 14 juillet 1789 [nous y sommes], du 10 aot
1792 [on y va], du 21 janvier 1795, du 31 mai 1793
[on y viendra].

Dans ce dcret qui proclamait l'tre suprme, la


libert des cultes tait consacre d'une manire vrai-
ment formidable
Art. 11. La libert des cultes est maintenue conformment
au dcret du 18 frimairrt
Art. 12. Tout rassemblement aristocratique et contraire
l'ordre public sera rprim.
Art. 13. En cas de troubles dont un culte quelconque
serait l'occasion ou le motif, ceux qui les exciteraient par
des prdications fanatiques ou par des insinuations contre-
rvolutionnaires, ceux qui les provoqueraient par des vio-
lences injustes et gratuites, seront galement punis selon la
rigueur des lois.
La rigueur des lois, c'est l'ide qui persiste; punis
selon la rigueur des lois dcidment, le tribunal rvo-
lutionnaire n'tait pas la veille d'tre supprim.
Quelques jours auparavant, Fouquier-Tinville avait
adress au Comit de salut public la lettre suivante

Paris, ce 14 floral de l'an II.


Citoyens reprsentants,
Je crois devoir vous rappeler que verbalement et par crit
je vous ai expos que les affaires dvolues au tribunal, no-
tamment d'aprs le dcret du 27 germinal dernier, se multi-
plioient malgr la rapidit du travail du tribunal, et que
pour les expdier avec la mme rapidit il devenoit indispen-
sable que les employs au parquet fussent augments de
quatre, savoir deux, capables de rdiger et de suivre la
correspondance, aussi active qu'tendue, avec tous les dpar-
tements, raison de 3000 liv., et les deux autres, copistes et
expditionnaires des actes d'accusation et autres objets nces-
saires, raison de 2000 livres1.
Il demandait, en outre, que le nombre des copistes ou
expditionnaires au greffe et aussi celui des huissiers
fussent ports de huit dix. Et le Comit avait pris un
arrt conforme (16 floral)*.
Le tribunal avait justifi dj et les dclarations de
son accusateur public et la confiance du Comit. Le 19,
le lendemain du rapport de Robespierre et de son dcret
sur l'tre suprme, il avait envoy en une fois la mort
vingt-cinq fermiers gnraux, y compris Lavoisier. Le
21, la nouvelle dcade s'ouvrit par une aussi nom-
breuse hcatombe, et pour relever l'clat du sacrifice le
sang royal y tait ml au sang des plbens comme
au sang des plus nobles familles Madame lisabeth
allait rejoindre son frre et sa sur.

II

21 floral Madame lisabeth et ses compagnons et compagnes/j

Les ressentiments qui avaient amen la mort du roi


taient bien plus violents encore contre la reine, et l'on
comprend qu'elle en ait t aussi la victime. Pour
Madame lisabeth, la sur de Louis XVI, qu'avait-on lui
reprocher? Mais quand l'attachement au roi et la reine,
le regret de leur mort et l'affection pour leurs enfants
taient un crime, qui plus qu'elle pouvait en tre tenue

1. Archives, AF u 22, dossier 69, pice 87.


2. lbid., pice 80.
coupable? Elle n'avait pas voulu, lorsqu'elle le pouvait,
quitter son frre. Elle avait partag sa prison, elle y tait
reste la consolation de sa veuve, elle demeurait, aprs
la mort de Marie-Antoinette, le soutien de sa fille; elle
ne cessait pas de tmoigner de la sollicitude pour son
fils, ce fils vou la mort par la fatalit de sa naissance,
et pis qu' la mort, ces traitements ignominieux qui,
pour ravaler dans l'hritier du roi le caractre royal,
allaient jusqu' corrompre (crime inexpiable !) la pu-
ret du corps et de l'me dans l'enfant!
Hbert avait t l'instigateur de cette infernale poli-
tique, et il avait cherch, on s'en souvient, rejeter cette
accusation de corruption sur cette fille anglique. Il avait
vu, lui, Hbert, l'atrocit de son me peinte dans des
traits d'elle, qu'il se chargeait de reproduire. Ds le
7 brumaire (28 octobre), douzejours aprs le supplice de
la reine, il exprimait aux Jacobins son indignation qu'elle
ft encore en vie. Il la prcda pourtant l'chafaud.
Mais Robespierre devait bien cette victime ses mnes.
On ne diffra pas davantage. Aussi bien, son emprison-
nement au Temple tait un privilge qui, depuis trop
longtemps, violait le principe de l'galit rpublicaine,
et qui cotait trop la nation.
Jusqu'au 9 mai, dit la fille de Louis XVI, dernier
tmoin des vertus de la princesse dans cette prison qu'elle
partageait avec elle, il ne se passa rien de remarqua-
ble'. Ce jour-l, au moment o nous allions nous mettre

1. Elle raconte dans les pages qui prcdent les vexations misrables aux-
quelles on soumettait l'auguste captive qui voulait, sous l'empire mme de ses
geliers, observer les lois de sa religion N'ayant pas de poisson, elle de-
manda des ufs ou d'autres piats pour les jours maigres; on les lui refusa en
disant que pour l'galit il n'y avait pas de diffrence dans les jours; qu'il n'yy
avait plus de semaines, mais des dcades, On nous apporta un nouvel almanach
au lit, on ouvrit les verrous et on vint frapper notre
porte. Ma tante dit qu'elle passait sa robe; on lui r-
pondit que cela ne pouvait pas tre si long, et on frap-
pa si fort, qu'on pensa enfoncer la porte. Elle ouvrit
quand elle fut habille. On lui dit Citoyenne, veux-
tu bien descendre? Et ma nice? On s'en occupera
aprs. Ma tante m'embrassa et me dit de me cal-
mer, qu'elle allait remonter. Non, citoyenne, tu ne
remonteras pas, lui dit-on; prends ton bonnet et
descends.
On l'accabla alors
d'injures et de grossirets; elle
les souffrit avec patience, prit son bonnet, m'embrassa
encore, et me dit d'avoir du courage et de la fermet,
d'esprer toujours en Dieu, de me servir des bons prin-
cipes de religion que mes parents m'avaient donns, et
de ne point manquer aux dernires recommandations de
mon pre et de ma mre. Elle sortit arrive en bas,
on lui demanda ses poches, o il n'y avait rien; cela
dura longtemps, parce que les municipaux firent
un procs-verbal pour se dcharger de sa personne.
Enfin, aprs mille injures, elle partit avec l'huissier
du tribunal, monta dans un fiacre, et arriva la Con-
ciergerie o elle passa la nuit1 (9 mai, 20 floral).
11 ne lui fut pas donn de prendre si vite son repos.

nous n'y regardmes pas. (Rcit des vnement arrivs au Temple, p. 258.)
Et encore
Elle fit son carme entier, quoique prive d'aliments maigres; elle ne
djeunait pas elle prenait dner une cuelle de caf au lait (c'tait son djeu-
ner qu'elle gardait), et le soir elle ne mangeait que du pain. Elle m'ordonnait de
manger ce qu'on m'apportait, n'ayant pas l'ge port pour faire abstinence mais
pour elle, rien n'tait plus difiant depuis le temps o on lui avait refus du
maigre, elle n'avait pas pour cela interrompu les devoirs prescrits par la religion.
Au commencement du printemps on nous ta la chandelle, et nous nous cou-
chions lorsqu'on n'y voyait plus. > (Ibid., p. 243.)
1. Rcit des vnements arrivs au Temple, p. 246.
Arrive la Conciergerie huit heures et dpose au
greffe, elle fut mene dix heures au tribunal dans la
salle du Conseil, o elle subit devant le juge Delige son
premier interrogatoire.
Aprs les questions d'usage, le juge lui dit

Avez-vous, avec le dernier tyran, conspir contre la sret


et la libert du peuple franais?
R. J'ignore qui vous donnez ce titre, mais je n'ai jamais
dsir que le bonheur des Franais.
D. Avez-vous entretenu des correspondances et des intelli-
gences avec les ennemis extrieurs et intrieurs de la Rpu-
blique, notamment avec les frres de Capet et les vtres, et
ne leur avez-vous pas fourni des secours en argent?
R. Je n'ai jamais connu que des amis des Franais. Jamais
je n'ai fourni de secours mes frres, et depuis le mois
d'aot 1792 je n'ai reu de leurs nouvelles ni ne leur ai
donn des miennes.
D. Ne leur avez-vous pas fait passer des diamants?
R. Non.

On l'interroge ensuite sur le projet de voyage Saint-


Cloud, sur la fuite Varennes
R. N'est-ce pas pareillement votre sollicitation et celle de
Marie-Antoinette, votre belle-sur, que Capet, votre frre, a
fui de Paris, dans la nuit du 20 au 21 juin 1791?
R. J'ai appris dans la journe du 20 que nous devions
tous partir la nuit suivante et je me suis, cet gard, con-
form aux ordres de mon frre.
D. Le motif de ce voyage n'tait-il pas de sortir de France
et de vous runir aux migrs et aux autres ennemis du peu-
ple franais?
R. Jamais mon frre ni moi n'avions eu l'intention de
quitter notre pays.

D. Avez-vous connaissance qu'il ait t tenu des concilia-


bules secrets chez Marie-Antoinette, ci-devant reine, lesquels
s'appelaient conciliabules autrichiens?
R. J'ai parfaite connaissance qu'il n'y en a jamais eu.

D. N'tiez-vous pas aux Tuileries le 28 fvrier 1791,


20 juin et 10 aot 1792?
R. J'tais au chteau ces trois jours, et notamment le
10 aot 1792, jusqu'au moment o je me suis rendue avec
mon frre l'Assemble nationale.
D. Ledit jour, 28 fvrier, n'avez-vous pas eu connaissance
que le rassemblement des ci-devant marquis, chevaliers et
autres, arms de sabres et de pistolets, tait encore pour
favoriser une nouvelle vasion de votre frre et de toute la
famille, et que l'affaire de Vincennes, arrive le mme jour,
n'a t imagine que pour faire diversion?
R. Je n'en ai aucune connaissance.
D. Qu'avez-vous fait dans la nuit du 9 au 10 aot?
R. Je suis reste dans la chambre de mon frre, et nous
avons veill.
D. Je vous observe qu'ayant chacun vos appartements, il
parat trange que vous vous soyez runis dans celui de votre
frre; et sans doute cette runion avait un motif que je vous
interpelle d'expliquer.
R. Je n'avais d'autre motif que celui de me runir tou-
jours chez mon frre lorsqu'il y avait du mouvement dans
Paris.
D. Et cette mme nuit n'avez-vous pas t avec Marie-An-
toinette dans la salle o les Suisses taient occups faire
des cartouches, et notamment n'y avez-vous pas t de neuf
heures et demie dix heures du soir?
R. Je n'y ai pas t et n'ai nulle connaissance de cette
salle.
D. Je vous observe que cette rponse n'est point exacte,
car il est encore tabli dans diffrents procs qui ont eu lieu
au tribunal du 17 aot 1792 que Marie-Antoinette et vous
aviez t plusieurs fois dans la nuit trouver les gardes
suisses, que vous les aviez fait boire et les aviez engags
confectionner des cartouches dont Marie-Antoinette avait
mordu plusieurs.
R. Cela n'a pas exist et je n'en ai aucune connaissance.
D. Lors de l'vasion du 20 juin, n'est-ce pas vous qui
avez amen les enfants?
R. Non, je suis sortie seule.
D. Avez-vous un dfenseur ou voulez-vous en nommer un?
R. Je n'en connais pas.
Pour quoi lui avons donn le citoyen Chauveau pour
conseil
Voil tout le procs de Madame lisabeth. Les pices, ce
sont celles qui ont t fournies contre le roi et la reine;
les tmoignages, ceux qui ont t entendus dans diff-
rents procs qui ont eu lieu au tribunal du 17 aot.
Et sans plus d'information, elle est traduite le lende-
main devant le tribunal.
Quant au dfenseur qu'on lui octroyait si gnreuse-
ment, voici ce qu'il en dit lui-mme
Sept mois aprs le jugement de la Reine, je fus
instruit de la part de Madame lisabeth de France
j'tais nomm la dfendre; et je n'en fus pr-
que pour
venu, comme cela tait arriv pour la Reine, que
la veille mme de son jugement, c'est--dire le 9 mai
1794.
Je me prsentai l'instant la prison, pour m'en-
tretenir avec elle de son acte d'accusation. On ne voulait
pas que je lui parlasse. Fouquier-Tinville eut la perfidie
de me tromper, en m'assurant qu'elle ne serait pas juge
de sitt, etil me refusa l'autorisation de confrer avec elle.
Le lendemain, quelle tut ma surprise, lorsque, m'-

1. Procs de, Bourbons, t. II, p. 396-402.


tant rendu au tribunal, j'aperus Madame lisabeth, en-
vironne d'une foule d'autres accuss, sur le haut des
gradins, o on l'avait place tout exprs la premire,
pour la mettre plus en vidence1
Ces coaccuss taient au nombre de vingt-quatre
Anne Duvair, veuve de L'AIGLE
Le comte Leneuf-Sourdeval
Anne-Nicole Lamoicnon, sur de Malesherbes et veuve
du marquis de Senozan
La marquise de Crussol d'AjiBOiSE (Anglique Bessin);
Cinq membres de la famille de Lomnie Louis de
Lomme, ancien ministre de la guerre; le comte Alexan-
dre de Lomnie, ancien colonel de chasseurs; Martial de
Lomnie, ancien coadjuteur de l'archevque de Sens;
Charles de Lomnie et Charlotte de Lomnie (vingt-neuf
ans), pouse divorce de Canisy, migr
Franoise de Canisy, veuve de Montmorin, l'ancien mi-
nistre, acquitt par le tribunal du 17 aot et massacr
dans sa prison, aux journes de septembre, et son fils
Antoine de Mo.ntmorin (vingt-deux ans), sous-lieutenant
de chasseurs;
Antoine Mgret-Srilly, ancien trsorier-gnral de
la guerre, et Antoine Mgret-Dtigny, ancien aide-major
des gardes franaises;
Les dames de Rosset (lisabeth LIIERMITTE), et de
Rosset-Cercy (Marie-Anne RossET)
Mme de Srilly (Anne Thomas, trente et un ans)
Denise BUARD;
Louis-Claude LHERMITTE de CHAMBERTRAND, chanoine
de Sens;
1. Chauveau-Lagarde, Note hislorioue sur les Procs de Marie-Antoinette et
de Madame lisabeth, p. 50.
Georges FOLLOPE, ancien officier municipal de la com-
mune de Paris;
Louis-Pierre-Marcel Letellier, dit Bultier (vingt-deux
ans), ex-noble, ci-devant employ l'habillement des
troupes;
Charles CRESSY- CHAMPMILLON, ancien sous-lieutenant de
marine (trente-trois ans);
Thodore HALLE, ngociant (vingt-six ans);
Jean-Baptiste LnosT, domestique de Mgret-Srilly, et
Antoine Dubois, domestique de Mgret-Dtigny1.
Fouquier-Tinville, devant cette anglique figure de
Madame lisabeth, devait se surpasser en violence

Expose que c'est la famille de Capet que le peuple


franois doit tous les maux sous le poids desquels il a gmi de-
puis tant de sicles. C'est au moment o l'excs de l'oppres-'
sion a forc le peuple de briser ses chanes que toute cette
famille s'est runie pour le plonger dans l'esclavage plus
cruel encore que celui d'o il vouloit sortir. Les crimes de
tout genre, les forfaits amoncels de Capet, de la Messaline
Antoinette, des deux frres Capet et d'Elisabeth, sont trop
connus pour qu'il soit ncessaire d'en retracer ici l'horrible
tableau; ils sont crits en caractres de sang dans les annales
de la Rvolution, et les atrocits inoues exerces par les bar-
bares migrs ou les sanguinaires satellites des despotes, les
meurtres, les incendies, les ravages, enfin ces assassinats
inconnus aux monstres les plus froces, qu'ils commettent
sur le territoire franois, sont encore commands par cette
dtestable famille.
lisabeth a partag tous ces crimes.
Elle a coopr toutes les trames, tous les complots
forms par ses infmes frres, par la sclrate et impudique

1. Archives, W 565, dossier 787 (armoire de fer). Du/lelin, h01 81-83.


Antoinette, et toute la horde des conspirateurs qui s'toit
runie autour d'eux; elle est associe tous leurs projets
elle encourage les assassins de la patrie les complots de
juillet 1789, la conjuration du 6 octobre suivant. enfin
toute cette chane non interrompue de conspirations pendant
quatre ans entiers ont t suivis et seconds de tous les
moyens qui toient au pouvoir d'lisabeth. C'est elle qui, au
mois de juin 1791, fait passer les diamants, qui toient une
proprit nationale, cet infme d'Artois, son frre, pour le
mettre en tat d'excuter les projets concerts avec lui et
soudoyer des assassins contre la patrie; c'est elle qui entre-
tient avec son autre frre devenu aujourd'hui l'objet de la
drision, du mpris des despotes coaliss chez lesquels il est
all dposer son imbcile et lourde nullit, la corres-
pondance la plus active; c'est elle enfin qui prodiguoit des
soins aux assassins envoys aux Champs-lyses par le
despote [pour] provoquer les braves Marseillois, et pansoit les
blessures qu'ils (les assassins?) avoient reues dans leur fuite
prcipite.
lisabeth avoit mdit avec Capet et Antoinette le mas-
sacre des citoyens de Paris dans l'immortelle journe du
10 aot. Elle veilloit dans l'espoir d'tre tmoin de ce car-
nage nocturne elle aidoit la barbare Antoinette mordre
les balles et encourageoit par ses discours des jeunes person-
nes que des prtres fanatiques avoient conduit[es] au chteau
pour cette horrible occupation. Enfin, trompe dans l'espoir
que toute cette horde de conspirateurs avoit. elle fuit au
jour avec le tyran et sa femme et va attendre dans le temple
de la souverainet nationale que la horde des esclaves sou-
doys et dvous aux forfaits de cette cour parricide ait noy
dans le sang des citoyens la libert et lui ait fourni les
moyens d'gorger ensuite ses reprsentants au milieu desquels
ils avoient t chercher un asile.
Enfin on l'a vue, depuis le supplice mrit du plus coupable
des tyrans qui ont dshonor la nature humaine, provoquer le
rtablissement de la tyrannie, en prodiguant avec Antoinette
au fils de Capet les hommages de la royaut et les prtendus
honneurs du trne1.
Les autres, parents, amis ou serviteurs d'migrs,
devaient naturellement souhaiter la fin du rgime nou-
veau et tre en correspondance avec les migrs c'est
ce que Fouquier voulait tablir dans le reste de son acte
d'accusation.
L'interrogatoire commena par Madame lisabeth ce
sont les violences et les monstruosits de l'acte d'accu-
sation mises en forme de demandes'
D. O tiez-vous dans les journes des 12, 13 et 14 juil-
let ? Avez-vous eu connaissance des complots?
R. J'tois dans le sein de ma famille. Je n'ai connu aucun
des complots dont vous me parlez, et ce sont des vnements
que j'tois bien loin de prvoir et de seconder.
D. Lors de la fuite du tyran, votre frre, Varennes, ne
l'avez-vous pas accompagn?
R. Tout m'ordonnoit de suivre mon frre, et je m'en suis
fait un devoir dans cette occasion, comme dans toute autre.
D. N'avez-vous pas figur dans l'orgie infme et scanda-
leuse des gardes du corps, et n'avez-vous pas fait le tour de
la table avec Marie-Antoinette pour faire rpter chacun
des convives le serment affreux d'exterminer tous les patrio-
tes, pour touffer la libert dans sa naissance et rtablir le
trne chancelant?
R. J'ignore absolument si l'orgie dont il s'agit a eu lieu,
mais je dclare n'en avoir t aucunement instruite et n'y
avoir pris part en aucune manire.
D. Vous ne dites pas la vrit, et votre dngation ne peut
vous tre d'aucune utilit lorsqu'elle est dmentie d'une part
par la notorit publique, et de l'autre par la vraisemblance,

1. Archives, W 363, dossier 787, pice 7. Bulletin, n- 82, p. 323-324.


1. Bulletin, il" 83, p. 328-330. Cf. Procs des Bourbons, t. II, p. 408.
qui persuade tout homme sens qu'une femme aussi inti-
mement lie que vous l'tiez avec Marie-Antoinette, et par
les liens du sang et par ceux de l'amiti la plus troite, n'a
pu se dispenser de partager ses machinations, d'en avoir eu
communication et de les avoir favorises de tout son pouvoir.
Vous avez ncessairement, d'accord avec la femme du tyran,
provoqu le serment abominable, prt par les satellites de
la cour, d'assassiner et anantir la libert dans son principe;
vous avez galement provoqu les outrages sanglants faits au
signe prcieux de la libert, la cocarde tricolore, en la fai-
sant fouler aux pieds par tous vos complices.
R. J'ai dj dit que tous ces faits m'toient trangers; je
n'y dois pas d'autre rponse.
D. O tiez-vous dans la journe du 10 aot 1792?
R. J'tois au chteau, ma rsidence ordinaire et naturelle
depuis quelque temps.
D. N'avez-vous pas pass la nuit du 9 au 10 aot dans la
chambre de votre frre, et n'avez-vous pas eu avec lui des
confrences secrtes qui vous ont expliqu le but, les motifs
de tous les mouvements et prparatifs qui se faisoient sous
vos yeux?
R. J'ai pass chez mon frre la nuit dont vous parlez.
Jamais je ne l'ai quitt; il avoit beaucoup de confiance en
moi, et cependant je n'ai rien remarqu, ni dans sa con-
duite, ni dans ses discours, qui pt m'annoncer ce qui s'est
pass.
D. Votre rponse blesse tout la fois la vrit et la vrai-
semblance, et une femme comme vous, qui a manifest,
dans le cours de la Rvolution, une opposition aussi frappante
au nouvel ordre de choses, ne peut tre crue lorsqu'elle veut
faire croire qu'elle ignore la cause des rassemblements de
toute espce qui se faisoient au chteau la veille du 10 aot.
Voudriez-vous nous dire ce qui vous a empch de vous cou-
cher dans la nuit du 9 au 10 aot?
R. Je ne me suis pas couche parce que les corps consti-
tus toient venus faire part mon frre de l'agitation, de la
fermentation des habitants de Paris et des dangers qui pou-
voient en rsulter.
D. Vous dissimulez en vain, surtout d'aprs les diffrents
aveux de la femme Capet qui vous a dsigne comme ayant
assist l'orgie des gardes du corps, comme l'ayant soutenue
dans ses craintes et ses alarmes du 10 aot sur les jours de
Capet, et de tout ce qui pouvait l'intresser. Mais ce que vous
nieriez infructueusement, c'est la part active que vous avez
prise l'action qui s'est engage entre les patriotes et les
satellites de la tyrannie c'est votre zle et votre ardeur
servir les ennemis du peuple, leur fournir des balles que
vous preniez la peine de mcher comme devant tre diriges
contre les patriotes, comme destines les moissonner; ce
sont les vux bien publics que vous faisiez pour que la vic-
toire demeurt au pouvoir des partisans de votre frre les
encouragements en tout genre que vous donniez aux
assassins de la patrie que rpondez-vous ces derniers
faits?
R. Tous ces faits qui me sont imputs sont autant d'indi-
gnits dont je suis bien loin de m'tre souille.
Il en vient ensuite aux diamants de la couronne les
mettre en sret la veille de la fuite de Varennes tait,
selon l'accusation, un vol; et la suite montra s'il tait
superflu de les mettre en sret! mais le zle aveugle du
juge devait lui mnager elle, comme Marie-Antoi-
nette autrefois, une rponse triomphante
D. N'avez-vous pas donn des soins, pans vous-mme les
blessures des assassins envoys aux Champs-Elyses contre
les braves Marseillois?
R. Je n'ai jamais su que mon frre et envoy des assas-
sins contre qui que ce soit. S'il m'est arriv de donner des
secours quelques blesss, l'humanit seule a pu me con-
duire dans le pansement de leurs blessures. Je n'ai point eu
besoin de m'informer de la cause de leurs maux pour iu'oo
cuper de leur soulagement. Je ne m'en fais point un mrite
et je n'imagine pas que l'on puisse m'en faire un crime.
Le prsident n'est pas touch par la simplicit sublime
de cette rponse. Il insiste
11 est difficile d'accorder ces sentiments d'humanit dont
vous vous parez avec cette joie cruelle que vous avez mon-
tre en voyant couler des flots de sang dans la journe du
10 aot. Tout nous autorise croire que vous n'tes humaine
que pour les assassins du peuple et que vous avez toute la
frocit des animaux les plus sanguinaires pour les dfen-
seurs de la libert. Loin de secourir ces derniers, vous pro-
voquiez leur massacre par vos applaudissements; loin de
dsarmer les meurtriers du peuple, vous leur prodiguiez
pleines mains les instruments de la mort l'aide desquels
vous vous flattiez, vous et vos complices, de rtablir le des-
potisme et la tyrannie. Voil l'humanit des dominateurs des
nations qui, de tout temps, ont sacrifi des millions d'hom-
mes leurs caprices, leur ambition ou leur cupidit.
Puis, prenant le ton de l'ironie
L'accuse lisabeth, dont le plan de dfense est de nier
tout ce qui est sa charge, aura-t-elle la bonne foi de conve-
nir qu'elle a berc le petit Capet de l'espoir de succder au
trne de son pre, et qu'elle a ainsi provoqu la royaut?
R. Je causois familirement avec cet infortun qui m'toit
cher plus d'un titre, et je lui administrois, sans cons-
quence, les consolations qui me paroissoient capables de le
ddommager de la perte de ceux qui lui avoient donn le
jour.
Le prsident s'empare de cette parole pour clore triom-
phalement l'interrogatoire
C'est convenir en d'autres termes que vous nourrissiez le
petit Capet des projets de vengeance que vous et les vtres
n'ont cess de faire contre la libert et que vous vous flattiez
de relever les dbris d'un trne bris, en l'inondant de tout
le sang des patriotes1.

L'acte d'accusation avait procd sommairement


l'gard des autres accuss. L'interrogatoire public ne les
retint gure davantage. Dumas reprocha l'ex-comte
tle Brienne d'avoir t ministre en 1788, de s'tre fait
nommer maire de sa commune et rclamer par qua-
rante communes environnantes' tournant contre lui
les sympathies nombreuses que lui avaient valu ses bien-
faits'. II n'tait pas besoin qu'aucune lettre et t
saisie de leur part; les lettres qui leur taient crites,
mme les rapports qu'ils avaient pu avoir avec des gens
suspects, suffisaient pour les rendre criminels
Dans un temps de rvolution, o chacun doit prendre un
parti, disait le prsident une des accuses, on est fond
prsumer que les opinions, bien plus que les convenances,
dterminent les rapports sociaux, et ce seroit blesser la vrit
et la vraisemblance que de vouloir admettre les liaisons
entre le patriote et le royaliste, qui sont aussi opposs l'un
l'autre que le protestant avec l'ultramontain'.
Un seul tmoin avait t assign, une femme qui con-
naissait Mrae de L'Aigle5; on aurait pu se dispenser de
l'entendre, quand on se passait de tmoignages pour les
vingt-trois autres accuss. L'accusateur public et les
dfenseurs remplirent ensuite leur office; peine super-
flue l'opinion du jury tait faite.

1. Bulletin, n 83, p. 228-330.


2. Leclerc, 49" tmoin, Procs Fouquier, n' 18, p. 3.
3. Voyez Beugnot, Mmoires, t. I, p. 207-272.
4. Bulletin, n' 85, p. 335.
5. Archives, W 303, doss. 787, piocc 9. (Procs-verbal d'audience.)
cr
Ici, dit Chauveau-Lagarde, le Moniteur, et aprs lui
les historiens, ne parlant point de la dfense de Madame
lisabeth, semblent annoncer par leur silence qu'elle
n'aurait pas t dfendue. Et cependant, quoique le
dbat n'et dur qu'un instant, et qu'on m'et interdit
toute confrence avec elle, je pris la parole; et voici en
substance quelle fut ma plaidoirie
Je
fis observer qu'il n'y avait au procs qu'un pro-
tocole banal d'accusation, sans pices, sans interroga-
toire, sans tmoins; et que par consquent, l, o il
n'existait aucun lment lgal de conviction, il ne sau-
rait y avoir de conviction lgale.
J'ajoutai qu'on ne pouvait donc opposer l'auguste
accuse que ses rponses aux questions qu'on venait de
lui faire; puisque c'tait dans ces rponses, elles seules,
que tous les dbats consistaient; mais que ces rponses
elles-mmes, loin de la condamner, devaient, au con-
traire, l'honorer tous les yeux, puisqu'elles ne prou-
vaient rien autre chose que la bont de son cur et
l'hrosme de son amiti.
Puis, aprs avoir
dvelopp ces premires ides, je
finis en disant qu'au lieu d'une dfense, je n'aurais
plus prsenter pour Madame lisabeth que son apolo-
gie; mais, que dans l'impuissance o j'tais d'en trouver
une qui ft digne d'elle, il ne me restait plus qu'une
seule observation faire c'est que la princesse, qui
avait t la cour de France le plus parfait modle de
toutes les vertus, ne pouvait pas tre l'ennemie des
Franais.

impossible de peindre la fureur avec laquelle
II est
Dumas, qui prsidait le tribunal, m'apostropha, en me
reprochant d'avoir eu l'audace de parler de ce qu'il
appelait les prtendues vertus de l'accuse, et d'avoir
ainsi corrompu la morale publique: il fut ais de s'aper-
cevoir que Madame lisabeth qui, jusqu'alors tait reste
calme et comme insensible ses propres dangers, fut
mue de ceux auxquels je venais de m'exposer et aprs
avoir, comme la Reine, entendu sans s'mouvoir son
arrt de mort, elle a consomm paisiblement le grand
sacrifice de sa vie1, y
L'espace qui spare, dans l'original du jugement de
condamnation, le corps de l'acte de la formule finale,
rait et prononc, suivie de la signature des juges', prouve
que ce jugement, comme beaucoup d'autres, avait t
sign en blanc.
Aprs la condamnation, Fouquier-Tinvile ayant dit
de Madame lisabeth au prsident Il faut avouer
qu'elle n'a pas pouss une plainte. De quoi se plain-
droit-elle donc, lisabeth de France, dit Dumas en accen-
tuant cette qualification, ne lui avons-nous pas form
une cour d'aristocrates digne d'elle? Et rien ne l'em-
pchera de se croire encore dans les salons de Versailles,
quand elle va se voir au pied de la sainte guillotine,
entoure de toute cette noblesse fidle.
A dfaut de rcit officiel, bien des bruits ont t
recueillis sur les derniers moments de Madame lisa-
beth5 pieux souvenirs que l'histoire ne peut enregistrer
qu'avec rserve. A toutes ces traditions, si touchantes
qu'elles soient, je prfre le tmoignage d'un homme qui
avait connu Madame lisabeth au Temple et qui la vit
allant l'chafaud je veux parler de Moelle, membre

1. Chauveau-Lnnarde, 1., p. 56-58. (Les italiques sont dans le texte).


2. Archives, W 363, dossier 787, pice 2.
5. Voir A. de Beaueliesne, Vie de Madame Elisabeth, t, II, p. 226.
xlola Commune provisoire qui remplaa celle du 10 aot,
et, ce titre, commissaire au Temple, et compromis
plus tard avec Michonis dans la conspiration dite de
l'illet1.
mai 1794, dit-il, on apprit avec la plus vive
Le 10
surprise que Madame lisabeth, transfre la veille,
dix heures du soir, du Temple la Conciergerie, venait
d'tre condamne mort par le tribunal rvolutionnaire
et allait tre excute avec vingt-trois personnes arrtes
aux environs de Sens. Comme je demeurais dans le quar-
tier du palais, cette nouvelle me parvint aussitt. En-
tran par mille mouvements confus que je ne pouvais
dfinir et o se mlait je ne sais quelle esprance, je
sors de chez moi et je me trouve la descente du Pont-
Neuf, du ct du quai de l'cole, au moment qu'un
mouchoir blanc qui couvrait la tte de la princesse,
vint s'en dtacher et tomba aux pieds de l'excuteur,
debout ct d'elle, qui le ramassa au refus de la prin-
cesse qu'il le replat sur sa tte, je le vis se saisir de
cette dpouille sacre et se l'approprier. La tte nue et
distingue par cette circonstance fortuite de plusieurs
femmes qui partageaient son sort, rien n'a pu drober
la multitude le calme modeste et la pieuse srnit de
Madame lisabeth en allant la mort.
Toujours entran par les mmes mouvements, je
tche en vain d'tre aperu de la princesse et de lui
montrer ma douleur. Je la suis jusqu' l'chafaud. L,
les satellites et les victimes s'arrtent. Dtache aussitt
de la planche o elle avait t fixe pendant le trajet et
debout la premire, la vierge auguste, jusqu'alors re-

i. Voyez ci-dessus, 1. 1, p. 296 et t, II, p. 206.


cueillie en elle-mme, rpand un sourire anglique sur'
les compagnons de sa mort, lve les yeux vers le ciel, les
reporte sur eux et leur dit ainsi, que c'est au ciel qu'ils
vont se runir. C'est tout ce que j'ai pu saisir de cette
scne sublime et funeste. Je n'en ai pas vu davantage.
L'histoire ajoutera que, par une recherche barbare, la
fille et la sur de nos rois fut rserve pour mourir la
dernire, mais qu'au nombre des victimes se trouvait
un prtre, ancien chanoine de Sens, qui put lui admi-
nistrer les consolations suprmes de la religion et qui
la prcda immdiatement dans le sein d'un Dieu rmu-
nrateur. Touchant et saint exemple de deux martyrs
qui scellrent ainsi de leur sang un dernier acte de rsi-
gnation et d'esprance1.
Parmi les condamns de ce jour, enregistrs aprs
l'excution sur les actes de dcs, tait Mme de Srilly.
Elle comparut, son extrait mortuaire la main, au
procs de Fouquier-Tinville. C'tait comme une appa-
rition de l'autre monde, venant tmoigner, au nom des
victimes, contre l'accusateur public et les juges qui se
trouvaient leur tour sur les bancs des accuss.

1. Moelle (commissaire de la Commune), Six journes passes au Temple


et autres dtails sur la famille royale qui y a t retenue (Paris, 1820,
p.75-77). Ajoutons-y ce dernier hommage de celle qui perdait une seconde mre
en la perdant Marie-I'hilippine-lizabelh-IIlne, soeur du roi Louis XVI,
mourut le 10 mai 1794, ge de trente ans, aprs avoir toujours t un mo-
dle de vertus. Depuis l'ge de quinze ans, elle s'tait donne Dieu, et ne
songeait qu' son salut. Depuis 1790, que j'ai t plus en tat de l'apprcier, je
n'ai vu en elle que religion, amour de Dieu, horreur du pch, douceur, pit,
modestie, et grand attachement sa famille, pour qui elle a sacrifi sa vie,
n'ayant jamais voulu quitter le Roi et la Reine. Enfin, ce fut une princesse digne
du sang dont elle sortait. Je n'en puis dire assez de bien pour les bonts qu'elle
a eues pour moi, et qui n'ont lini qn'avec sa vie. Elle me regarda et me soigna
comme sa fille, et mo: je l'honorai comme une seconde mre; je lui en ai vou
tous les sentiments. (Rcit des vnements arrivs au Temple (par Mme la
duchesse d'Augouline). Collection de mmoires relatifs la Rvolution frama^e'
t. XIX, p. 246.
Le 21 floral, dit-elle, mon mari et moi et vingt-
trois autres personnes avons t ici condamns mort.
II toit dit dans l'acte d'accusation que mon mari et
moi tions complices des conspirations du 28 fvrier, du
20 juin et du 10 aot. On se borna demander nos
noms, nos ges et nos qualits tels furent les dbats
qui eurent lieu dans notre jugement. Dumas coupait la
parole aux accuss. Aucun ne fut entendu.
Je n'ai conserv la vie que parce que je dclarai
que j'tois enceinte et que les chirurgiens l'attestrent.
J'ai vu l mon mari; j'y vois aujourd'hui ses assas-
sins et ses bourreaux.

Voici mon extrait mortuaire, il est du 21 floral,
jour de notre jugement mort; il m'a t dlivr par la
police administrati ve 1.
Dans les pices du procs, on trouve en effet sa dcla-
ration de grossesse; l'attestation du mdecin qui en re-
connat les symptmes, quoique douteux encore; l'ordre
de sursis; la translation de la condamne l'vch et
un dernier acte qui constate tout la fois son largis-
sement et son inscription sur le registre des morts'. Les
procs-verbaux d'excution tant individuels3, on aura
cru sans doute la commune qu'il en manquait un et
on y aura suppl d'aprs le texte du jugement.

1. Ardenne (le substitut) dit sur cette dposition a Je dsire que Fouquier
me dise pourquoi la citoyenne Srilly se trouve inscrite sur les registres des
dcs de la municipalit de Paris.
Fouquier. Je l'ignore. C'toient les huissiers qui constatoient les excutions.
C'est Fouqnier-Tinville qui dressa l'acte d'accusation; mais c'est Liendon qui le
remplaa l'audience. (Procs Fouquier, n* 38, p. 3.)
2. Archives, W 303, dossier 787 (armoire de ter), pices 3, 4, 5. 10 et 31.
3. Le procs-verbal d'exculion de Madame lisabeth, du 21 floral an II,
porte Marie-Elisabeth Capet. six heures de releve. Enregistr gratis le
floral. (Ibid., pitVe 24. Cf. Archives, W 5'27 ) 0
III
22 floral la demoiselle Goyon, etc.

Les fournes se succdaient avec des caractres divers.


Le 22 floral (11 mai), c'taient trois anciens prtres
Antoine Desmouceaux, (trente-sept ans), Louis Lecointre,
(soixante-treize ans) et Louis Auger, (cinquante-troisans),
et deux anciennes religieuses Anglique Desmarets et
Anne Aubert, accuss d'tre rests fidles aux pratiques
de leur religion ajoutez une vieille fille de soixante-dix-
sept ans, Genevive GOYON, qui logeait les deux reli-
gieuses et, de plus, avait recl chez elle des ornements
d'glise et autres instruments de fanatisme' , preuve
qu'elle avait aussi reu des prtres.
Les rponses d'Auger, dans son interrogatoire, sont
d'un vritable confesseur:
D. S'il avoit remis ses lettres de prtrise?
R. Que non. Que sa conscience s'y refusoit et qu'il de-
voit obir sa conscience.
D. Quels sont les motifs que lui dicte sa conscience?
R. Qu'il n'entendoit pas convenir d'avoir tromp le peuple
et parce qu'il croyoit que sa religion toit la vritable.
D. Sur quoi il la fondoit vritable?

Comme Pilate, celui qui l'interroge lui demande


Qu'est-ce que la vrit? Mais du moins, il attend la
rponse
R. Que la vrit de la religion toit tablie sur les pro-
phties qui ont annonc le Messie, les unes 1000 et 1500
ans, les autres 600 ans avant la venue du Messie, sur les

1. Archives, W 363, dossier 789.


miracles qui ont accompagne la naissance, la vie, la mort et
la rsurrection du Messie.
D. S'il avait continu de chanter la grand'messel Etc.
Louis Lecointre avait prt le serment de citoyen, et
non de prtre, comme le voulait la constitution civile du
clerg. Il n'tait pas noble, mais il portait des armes don-
nes par Louis XIV son bisaeul. Il les avait effaces, mais
on avait trouv chez lui des lettres de ses fermiers o le
peupletait appel populace, et il ne les avait pas blmes*!
Desmouccaux, ex-vicaire de Saint-Paul, tait prvenu
d'avoir conserv et recl des armoiries d'vque .
Mais on ne pouvait supposer qu'il se les voult attri-
buer, et il disait qu'il se proposait de les couvrir et
d'en faire des crans. On l'accusait aussi d'avoir gard
un extrait d'arrts de l'assemble du clerg contenant
des principes monarchiques et destructifs de la libert!
Mais il dit qu'il ne savait pas qu'il l'et, et il avait
donn des gages de son civisme il avait prt serment
la constitution civile du clerg; s'il n'avait pas renvoy
ses lettres de prtrise, c'est que cela ne lui avait pas t
ordonn. Il les avait gardes, rpte-t-il ailleurs, parce
que cela n'avait pas t dfendu et depuis il les avait
remises sa section 5.
Quant aux femmes, elles avaient t arrtes la suite
d'une perquisition faite dans la maison o la vieille
demoiselle Goyon les hbergeait, rueNeuve-Saint-tienne.
Le procs-verbal d'apposition des scells numre, entre
autres objets religieux qu'on y a trouvs
1. Archives, W 363, dossier 789, pice 2 (18 pluvise), devant le conseil g
nral du district de Beauvais. Il y persiste dans son interrogatoire du 9 ger-
mina) devant le juge du tribunal rvolutionnaire. (Ibid., pice 15.)
2. Ibid., pices 31 et 43.
3. lbid., pices 44 et 48.
Deux botes en hyvoire, une toute blanche et l'autre bor-
de de filets d'caille dans laquelle elles renfcrmoient de
petites hosties dont elles ont portes beaucoup de vnration
pour elles et ont laisses chapper des larmes de leurs yeux
lorsque nous touchions lesdites hosties1.

Dans son interrogatoire devant le comit de la section


des sans-culottes, la gnreuse vieille fille convient de
tout, sans autre souci que de prendre tout sur elle et de
ne compromettre personne. Les objets religieux trouvs
dans sa demeure annonaient la prsence ou du moins la
visite de quelque prtre.
D. Si elle a reu quelque prtre rfractaire?
R. Qu'elle en a reu un.
(Cela est marqu au crayon rouge par l'accusateur
public). Elle refuse de dire quand, ni de donner son
nom.
D. S'il n'avoit pas couch chez elle?
R. Qu'elle n'avoit rien dire, mais que cependant dans
les trois c'toit elle qui donnoit l'hospitalit.
D. S'il y a longtemps qu'elle a vu le prtre pour la der-
nire fois?
R. Il y a ce qu'il y a.
D. A qui appartenoient les ornements qui ont t trouvs
chez elle.
R. Qu'ils appartenoient au dit prtre.
D. D'o lui provenoient ces prtendues reliques que nous
avons trouves chez elle et dont la liste y toit, et dont il y
avoit entre autres de M. Gros, cur de Saint-Nicolas du Char-
donnet et des martyrs des journes des 2 et 3 septembre.
R. Aux prtres que nous savons bien.

1. Archives, ibid. pice bO.


On l'interroge aussi sur le pain tout coup, trouv
chez elle.
C'tait pour faire de la soupe
On tait intrigu de ce pain. On y souponnait du
pain bnit, comme on le peut voir par cette autre ques-
tion faite un tmoin (presque un accus) entendu
dans cette enqute
D. D'o venoit le petit morceau de pain bnit qu'il tenoit
en sa main envelopp d'un morceau de papier en entrant
chez la citoyenne?
11. Que c'toit du pain pour boire un coup.

Devant le juge du tribunal, Genevive Goyon montra


la mme rsolution comme la mme franchise. C'est
elle qui loge les deux religieuses

D. D'o provenoient tous les ustensiles catholiques qui ont


t trouvs chez vous?
R. Ils appartenoient celui qui disoit la messe.
D. Comment s'appeloit celui qui disoit la messe?
R. Il s'appeloit comme il s'appeloit. (Et elle refuse de
signer2.)

Les deux religieuses rpondent avec la mme simpli-


cit, le mme mpris de la mort.
Anne-Catherine Aubert, religieuse de Saint-Thomas-
d'Aquin, n'a pas prt serment, sa conscience ne le per-
mettant pas.
D. Si elle connot le prtre qui a dit la messe chez la
citoyenne Goyon?
R. Oui.

1. Archives W 363, doss. 789, pice 51.


2. Ibid., pice 53.
Et elle refuse de dire son nom
Anglique Desmarais a t aussi religieuse des Filles
Saint-Thomas. Elle n'a pas non plus prt serment
D. Si elle a reu la visite de quelque prtre rfractaire?
R. Il y a quinze jours ou trois semaines, et elle le nomme
(ce n'tait pas le livrer) le P. Agramelle, des Grands et Petits
Augustins2.
Les questions poses parDobsent, qui prsidait, taient
dignes du rquisitoire de Fouquier-Tinville.
Il a exist depuis le commencement de la Rvolution, de la
part des ennemis du peuple et de la libert, des conspirations
tendant troubler et fanatiser le peuple, allumer la guerre
civile et anantir le nouveau gouvernement.
Il affirme et il ne soumet mme pas au jury la ques-
tion intentionnelle!
Les rponses du jury furent affirmatives pour tous,
except pour Auger'
Qu'est-ce qui lui avait mrit cette faveur?
Le tribunal eut soin de la temprer en prononant
qu'il serait retenu en prison jusqu' la paix 4.

IV
23 floral le cur Voillerault et le surnumraire Lambert; quatre autres groupes
d'accuss trangers les uns aux autres et jugs en mme temps.

Deux audiences contenant chacune plusieurs accuss


entirement trangers les uns aux autres

1. Archives, ibld., pices 51 et 55.


2. Ibid., pice 51. Cf. pice 54. >
3. Ibid., pice 58.
4. Ibid., p. 59.
1. Joseph-Didier VOILLERAULT, ex-cur de Montargis
et J.-B. LAMBERT (vingt-trois ans), surnumraire au bu-
reau d'enregistrement Dieppe, pour des faits qui n'ont
pasplus de connexi t que Dieppe avec Montargis, ou la di-
rection d'une paroisse avec un bureau d'enregistrement'.
Lambert avait sign plusieurs ptitions au roi, ten-
dant ce qu'il refust la sanction plusieurs dcrets; il
n'y avait d'ailleurs engag personne. On l'accusait
d'avoir prononc des imprcations contre les juges du
roi. Il le niait2.
Voillerault avait eu affaire, non pas un reprsentant
en mission, mais, ce qui tait bien pis encore, un d-
lgu de reprsentant en mission. Pignon, qui avait reu
cette dlgation pour Montargis, avait accumul contre
lui une masse de griefs que l'on retrouve dans son inter-
rogatoire
Voillerault avait expos une nappe d'autel dchire
pour irriter ses paroissiens contre les patriotes;
Il avait continu de tenir note des mariages, etc.,
depuis que l'tat civil tait retir l'glise
Il avait fait la procession de l'Assomption pour
l'accomplissement du vu de Louis XIII.
Autre grief
D. Si le jour de la bndiction du drapeau de la garde
nationale, il n'a point parl contre les ennemis de la royaut
et les dfenseurs de la Rpublique?
R. Que lors de la bndiction de ce drapeau, la royaut
existoit encore; que dans le discours qu'il a prononc l'oc-
casion de cette crmonie, il n'a exprim son vu que pour
la prosprit de ses armes.

1. Archives, W565, dossier 792. Bulletin, n 86.


2. lbid., pice 25.
Aprs le 20 juin, il a sign une lettre de flicitation
au roi ou la reine. A-t-il accept la Constitution?
Non, il n'tait pas prsent l'assemble; mais il ajoute
Qu'il s'toit bien promis de jurer, le 10 aot, en masse, la
Rpublique une et indivisible, comme il l'a fait.

Quant aux offrandes, il dit qu'il ne recevait rien aux


spultures

Qu'aux mariages il y avoit quelques sous, quelques


liards et toujours peu de chose.
Cela tant, Pignon prit cet arrt

Nous, dlgu, etc.


Considrant que le fanatisme et la superstition sont la pre-
mire cause des malheurs du peuple
Considrant combien il importe au salut public d'arracher
des yeux fascins le bandeau qui leur couvre le beau jour
de la rgnration franaise.

Voillerault tait destitu, envoy la maison de la


Croix Orlans pour y rester jusqu' ce qu'il en ft
autrement ordonn par le citoyen Laplanche.
Le citoyen Laplanche ne le laissa pas l. Il l'envoya
au tribunal rvolutionnaire1 o il se rencontra le
23 floral avec Lambert venu de Dieppe et mme avec
un certain Deligjny accus de propos contre-rvolution-
naires et venu de Rouen. Deligny fut mis hors des dbats
pendant l'audience' l'employ de Dieppe et le cur
de Montargis, condamns mort 3.

1. Son interrogatoire devant le juge du tribunal rvolutionnaire est insigni-


fiant. Archives, ibid., pice 12 (14 floral).
2. Ibid., pice 28. Nous le retrouverons le 28, voy. p. 451.
3. Ibid., pice 30.
La seconde audience ne comprend pas moins de quatre
groupes.
1. Hugue Lastic, ex-noble, ex-comte, agriculteur
D. Aimez-vous la Rvolution et adoptez-vous le gouverne-
ment rpublicain?
R. Oui.
D. N'avez-vous pas refus du grain au peuple qui manquoit
de subsistance
R. Jamais de ma vie1.

Ces deux questions avec celle des intelligences cri-


minelles l'intrieur ou au dehors, forment toute la
base de l'accusation de conspiration contre la souve-
rainet du peuple, laquelle il aura rpondre. On
lui reprochoit,dit le Bulletin,d'avoir fait garnir de pierres
son donjon et ce, au moment o le peuple s'toit pr-
sent chez lui pour avoir du bl dont ses greniers regor-
geoient2. N'avait-il pas manifest par l l'intention,
si on l'attaquait, de se dfendre?
2. Jean FOUGERET, receveur des finances, ancien sei-
gneur de Chteaurenard.
On trouve contre lui cette pice

SECTION DE L'HOMME ARM


COMIT RVOLUTIONNAIRE

Extrait des registres de la Socit populaire de Runion-sur-Ouannc,


ci-devant Chteau-Renard.
Plan d'accusation contre Fougeret, 'ran et oppresseur du
peuple.
Celui qui constamment se montre l'ennemi du peuple
Celui enfin dont chaque partie du corps est un mo[nu]ment

1. Archives, W 503, dossier 793, 2" partie, pice 131.


2. Bulletin, n 87.
de honte pour la nature, doit-il survivre la gnration qui
s'opre?
La rponse ne sauroit tre ngative1.

Il protestait qu'il n'avait jamais exerc aucune espce


de. despotisme Chteaurenard avant la rvolution,
et depuis il n'y avait pas t. Mais depuis c'est lui
qui y aurait trouv ses matres Son gendre et sa fille
avaient migr cependant il ne correspondait pas avec
eux, et sa correspondance avec Le Coy, son rgisseur, tait
toute d'affaires8.
5. Nicolas SCIIEMEL, apothicaire chimiste, agent des
poudres et salptres, Augustin Hcg.vrd, employ dans le
salptre sous ses ordres, et Madeleine Witii, fille d'un
ouvrier salptrier, taient impliqus dans une affaire
qui n'avait rien de commun avec les poudres et les sal-
ptres. Schemel tait accus d'avoir emport dans une
malle, en fraude du fisc, de l'argenterie des migrs3;
Hugard tait cens l'avoir connu, et aussi la jeune fille
qui, confie Schemel par son pre pour aller de Sche-
lestadt Paris apprendre le commerce de la librairie,
avait pris place dans sa voiture, ne sachant pas que cette
voiture la conduisait au tribunal rvolutionnaire et au-
rait pu la mener plus loin. Heureusement le fait ne fut

1. Archives, W 363, doss. 793, i" partie, pice 119.


2. Ibid., partie, pice 123. Le Coy avait t aussi arrt de trs bonne
heure, dans les premiers mois de 1793. Son interrogatoire qui est au dossier
(ibid., 2" partie, pice 16) est du 23 mai 1793. Le 26 juin il avait crit aux
prsident, accusateur public et juges du tribunal rvolutionnaire, leur reprsen-
tant, qu'il tait le plus fort cultivateur de la commune, que son bl risquait de se
gter dans ses greniers, que ses bois taient livrs au pillage, que tous ses tra-
vaux de culture taient suspendus. Il demandait son largissement provisoire,
offrant deux cautions et s'engageant se prsenter toutes les fois qu'il en se-
rait requis (ibid., pice 39). Il fut mis en libert le 12 juillet et ne fut pas
rappel.
3. Voyez son interrogatoire (18 floral), ibid., 1 partie, pice 110.
tabli ni pour Schemel ni par consquent pour ses pr-
tendus complices.
4. Alexandre Tiiojiassin, Alexandrine-Claudine-Flicil
MANDAT, sa femme, fille de Mandat, officier au rgiment
des gardes franaises , Pierre RACLET (soixante-dix ans),
ex-directeur de la rgie de Paris, et Nicolas-Franois
Bocquenet, accuss de correspondance contre-rvolution-
naire.
Mme Thomassin avait un pre, une mre, trois frres
et une sur que Ton disait migrs; mais on n'avait pas
de preuve qu'elle et correspondu avec eux. On la prend
sur un autre chapitre
D. N'avez-vous pas reu de Paris diffrentes lettres, dates
des premiers jours du mois d'aot 1792, et dont le style
respiroit le plus grand attachement pour le tyran et lc rgime
infme du despotisme, et donnez-nous le nom de la personne
qui vous crivoit cette poque?
R. Je me souviens imparfaitement d'avoir reu les lettres,
mais il rpugne mon cur de dsigner les personnes qui
m'ont crit1.
RACLET avait t en correspondance avec le mari et la
femme; mais, comme il avoit toujours t, disait-il,
dans le sens de la Rvolution, ses lettres n'avoien res-pu
pirer que le mme sentiment2.
Bocquenet niait toute correspondance.
Les dbats n'tablirent pas davantage le fait de cette
correspondance pour aucun des accuss, mais on se pas-
sait de preuves
A l'gard de la femme
Thomassin, dit le Bulletin,
quoique l'on n'ait pas trouv chez elle des correspon-

1. Archives, W 363, dossier 795, partie, pice 29.


2. Ibtd.
dances, l'on ne peut raisonnablement la regarder comme
l'amie de la Rvolution, parce qu'elle est sur et fille
d'migrs, et que toute sa famille sert sous les drapeaux
des despotes. Cette jeune femme n'a pas senti combien
la Rvolution pouvoit lui tre favorable car ce qui doit
combler les vux d'une mre, c'est de donner des
citoyens la Rpublique et de multiplier le nombre des
hommes libres. C'est pour cela qu'on l'envoyait
l'chafaud
Elle y alla avec son mari et ses deux autres co-accuss,
avec Fougeret, avec Lastic Schemel, Hugard et Made-
leine Wilh ayant t acquitts1.

24 .floral accuss de divers dpartements; 25': trois fermiers gnraux


oublis. Mme Douet appele comme tmoin et juge, sance tenante, comme
coupable. Un hussard peu rpublicain 26 prcipitation des mises en
jugement.

Le 24 floral (15 mai) une fourne de province des


plus mles Jacques-Amable-Gilbert ROLLET D'AvAux,
ancien-prsident de la snchausse de Riom, et sa
femme drienne-Franoise de Villaine, Andr Louher,
de Puyredan (Allier) Jean-Baptiste UBELSKI, de Dieppe;
Joseph Lanloup, des Ctes-du-Nord sans aucun rapport
les uns avec les autres; ils sont accuss de manu-
vres et de correspondances rvolutionnaires et d'avoir
conserv tous les signes et hochets du fanatisme*.
L'instruction avait d runir les pices les plus dis-
parates.
1. Archives, W 363, dossier 703, 2 partie, pices 138-140.
2. Archives, W 364, dossier 790. Bulletin, n> 88 et 89.
On demande Rollet d'Avaux s'il a correspondu avec
Bonnal, ex-vque de Clermont, migr? Non, et
Bonnal n'est pas migr.
S'il n'a pas voulu allumer le feu de la guerre civile
par le fanatisme dans son dpartement? Non, d'autant
plus que, depuis le mois de novembre 1791, il en est
parti et n'y est pas retourn.
Mais on avait contre lui et contre sa femme des lettres
que l'on se proposait d'exploiter1.
Louher tait aussi en cause pour des lettres qu'il avait
reues. Dans l'une on lui demande un certain nombre
d'exemplaires de l'addition au catchisme de Bourges
Tous ne lisent pas les crits lumineux de nos vques (et
n'ont pas les) moyens de se les procurer (4 mai.)*.
Dans une autre
Nous voil donc avec des pasteurs qui, sans doute, recon-
noissent l'vque intrus. Ah! Monsieur, que va devenir la foi
catholique? Le prsent est bien affligeant, mais la suite3!
Ubelski avait correspondu avec Forester, domicili en
Angleterre, pour la rgie de ses biens, comme citoyen
franoisel son parent il ne lui avait pas envoy de fonds*.
Joseph Lanloup (soixante-cinq ans), ex-noble de Bre-
tagne, rduit un peu la portion congrue, prit tant de
soucis de ses moyens de vivre, qu'il en perdit la vie
Et proptcr vitam vita perdere causas.
11 avait crit sa mnagre

1. Archives, W 504, dossier 796, pice 55,


2. lbid., pice 69.
3. lbid., pice 102.
4. lbid., pice 103.
Je vous recommande, ma chre Jeannette, de continuer
d'avoir bien soin de l'intrieur de ma cabane, de garder par
devers vous toutes les clefs, de ne les confier personne.
Jean m'a mand que vous aviez lev beaucoup de volailles
et de canards. Vendez tous ces animaux, ils sont trop dispen-
dieux. Vous pouvez seulement garder six poules et un
coq, trois canes et un canard pour entretenir la race, mais
rien de plus, parce que mon bl noir me produira quelques
moyens de subsistance dont j'ai plus de besoin que de poules
ou de canards.
Je vous recommande de donner la nourrice, ds qu'elle
le requerra, ce dont elle pourra avoir besoin de la maison,
s'il s'y trouve.
11 ajoute des recommandations pour son bl
Ne vous pressez pas; attendez que le temps en amliore
le prix.
Je vous recommande expressment d'avoir les yeux bien
ouverts dans tout ce que vous ferez, et surtout de chasser de
vous toute distraction.
Je finis, ma chre Jeannette, en vous priant de m'aider
aussi de vos bonnes prires, nous avons tous besoin de la
protection de la divinit, car les temps sont mauvais et le
deviendront encore plus. Ainsi, prenons patience et recou-
rons Dieu.
Croyez-moi votre serviteur, DE Lanloup1.

II lui avait crit encore pour son bl


En gnral, vous vendrez pour de l'argent comptant le plus
que vous pourrez, et ceux qui payeront en papier payeront le
double (Paris, ce 2 novembre 1795*).
Il avait donn pareils ordres un de ses laboureurs,
Yves Lebihon, maire de sa commune, qui faillit lui tre

1. Archives, ibid., pice 0. Cf. pice 5 Ik'conunandations analogues la


citoyenne Martin, cuisinire au manoir de Lanloup, prs Saint-Brieuc.
2. Ibid., pice 1.
associ comme complice pour dprciation des assignats
et pour une autre chose encore
Tu qualifiois Lanloup de comte, lui dit le juge du tribunal
de Saint-Brieuc; puisque tu tois maire de la commune, tu
n'as pas pu ignorer les lois'.
L'accusateur public tonne contre tous ces grands cou-
pables.
Parmi les lettres trouves chez d'Avaux il y en avait
une sous forme de lettre de change ainsi conue
A vingt jours de date, je payerai au roi de France la
somme de tout mon sang pour le recouvrement de sa libert
et de sa personne, sans prjudice aux droits contre les
coquins qui l'ont humili, les sclrats qui l'ont outrag et
les Jacobins qui ont voulu l'assassiner.
Bruxelles, ce 25 mai 1791.

Cette chance, dit l'accusation, forant un peu la


date, tait bien pour le 20 juin, poque de la fuite du
tyran; et puis on avait trouv chez d'Avaux le signe
de la Vende, ce cur, que tous les conspirateurs avoient,
et autres emblmes de contre-rvolution.
Ubelski, malgr ses dngations, restait accus d'avoir
envoy des fonds un parent, en Angleterre.
Lanloup (c'tait incontestable) prfrait vendre son bl
argent comptant et bas prix, qu' prix meilleur contre
des assignats.
Louher, tant sur le point de marier son fils, avait
reu d'un prtre migr une lettre o on lui disait
Je dsire que celte union soit faite par un prtre
intact , et encore Ne soyez pas inquiet de l'avenir; il y

1. Archives, W 564, dossier 796, pice 8.


a apparence que le systme actuel touche sa fin
et puis on avait trouv chez lui des ouvrages contre-
rvolutionnaires.
En vain prtend-il, dit l'accusateur public dans son rqui-
sitoire, qu'il les tenoit de ses frres, qu'il ne croyoit plus
leur existence, que le lieu (les commodits) o ces ouvrages
avoient t dcouverts dsignoit assez le peu de cas qu'il fait
de ces crits. Le vin de Malaga, les bulles du pape, qui
accompagnoient ces productions contre-rvolutionnaires,
annoncent assez que ces crits toient en rserve pour en
faire usage lorsque les circonstances y autoriseroient'.
Est-il besoin de dire que tous furent condamns
mort?
Quatre accuss dans l'autre salle deux acquitts,
deux condamns2.

L'audience du 25 (14 mai) fut marque par un inci-


dent caractristique.
Trois fermiers gnraux, Charles-Adrien Prvost-
d'Arlincourt, Jean-Claude Douet et Louis MERCIER, qui
avaient chapp la fourne du l'J, tant dans d'autres
prisons, mais qui avaient t bientt dcouverts et
repris, comparaissaient devant le tribunal, et avec eux
Jacques YEL, procureur au parlement de Paris, et Louis-
Antoine Cater.neau, ditCASTELNAULT, ex-clerc de notaire,
employ au bureau de la liquidilion*.
Ycl niait toute correspondance criminelle. Cependant,
ajoutait-il, il avait crit une lettre au nomm Chabron
de Bigny, ex-marquis, dans laquelle il doit se trouver

1. Bulletin, n 89, p. 350.


2. Voyez au Journal la fin de ce volume.
5. Archives, W 365, dossier 809; Bulletiu, n" 89 et 90.
plusieurs termes aristocratiques qu'il n'y avait insrs
que pour le sonder et paratre conforme ses prin-
cipes. Le prochain retour de Cond dont il lui disaitt
tenir la nouvelle de Castelnault, son beau-frre, n'tait
qu'un fagot de sa part son beau-frre ne lui avait
rien crit de semblable. Castelnault (de son vrai nom,
Caterneau) disait en effet n'avoir crit Ycl que des
lettres de famille mais on le souponnait d'avoir servi
les migrs dans son bureau.
Pour les trois fermiers gnraux il ne s'agissait que
de les associer au sort de leurs collgues et pour cela
cette simple note tait remise au juge instructeur, avec
les noms de chacun d'eux
1. Demander s'il n'a pas t du bail de David
2. S'il n'a pas particip aux dilapidations des finances
conjointement avec ses collgues
3. S'il n'a pas particip la falsification du tabac*.
L'accusateur public eut bientt dress son acte. Les
fermiers gnraux taient ennemis de l'galit par
tat et par principes , sangsues du peuple , char-
gs de tous les crimes possibles vol, assassinat, empoi-
sonnement du peuple, etc. Caterneau avait sollicit
le payement de sommes dues des migrs; Yel, dans
une lettre o l'accusateur public ne voulait voir ni
flagorneries feintes ni fagot , s'associait un doute
qu'une opration ft termine avant le retour de M. le
prince de Cond Paris, et il saluait en terminant
par cette formule Je suis, malgr les principes de
notre nouvelle constitution, M. le marquis, votre trs-
humble serviteur, YEL.

1. ArcLives, W 505, dossier 809, pice 3.


En outre, des chapelets, des christs, des reliques de
saints, des fleurs de lys, rservs dans un pot trouv dans
le domicile des accuss, indiquoient assez quelles toient
leurs opinions et combien elles contrastoient avec les prin-
cipes rvolutionnaires. Mais voici l'incident sur lequel
le procs de Fouquier-Tinville a donn plusieurs dtails.
Pendant le cours du dbat on interrogea M. Douet sur
un fait qu'il ignorait. Il rpondit que sa femme, dtenue
la Force, pourrait peut-tre donner quelques instruc-
tions sur ce point. On l'envoya chercher elle fut enten-
due, range au nombre des accuss et guillotine avec
eux. Mme Douet avait eu la pense de laisser par un
testament, dont on trouva copie sur elle, quelques legs
Dietrich, maire de Strasbourg, condamn par le tri-
bunal rvolutionnaire le 8 nivse an H, et au duc du
Chtelet, galement condamn le 23 frimaire an II'.
Laissons le fait que dire de cette mise en jugement?
La voici telle qu'elle nous est donne par le procs-
verbal d'audience
Attendu encore qu'il rsulte des pices lues par l'accusa-
teur public que Douet, l'un des accuss, non content des
dilapidations, etc., entretenoit encore une correspondance
criminelle avec les ennemis extrieurs de la Rpublique,
dans laquelle correspondance il parot que sa femme avoit la
plus grande part, l'accusateur public requiert et le tribunal
ordonne que mandat d'arrt sera l'instant dcern contre
la femme Douet.
La femme Douet, amene au tribunal, est interroge sur
son ge, etc.:
Marie-Claude Batailh-Francs femme Douet, ge de
soixante ans.

1. Procs Fouquier, n 41, 3' dposition de Thiiriet-Grandpr.


L'accusateur public requiert et le tribunal ordonne qu'at-
tendu qu'il rsulte de l'instruction du procs que la femme
Douet a entretenu des intelligences et correspondances avec
plusieurs ennemis intrieurs et extrieurs de la Rpublique,
et notamment avec les infmes Dietrich et du Chtelet.
ordonne qu'elle sera l'instant classe au nombre des autres
co-accuss pour tre juge avec eux par un seul et mme
jugement'.

Fouquier-Tinville savait mnager le travail de ses


agents et le temps du tribunal!
Caterneau ou Castelnault seul fut acquitt.
Dans l'autre section, parmi des accuss fort divers, et
fort diversement inculps, citons seulement ce militaire
et son interrogatoire

1. Archives, W 365, dossier 809, pice 42. Cf. Bulletin, n" 89 et 90, p.
556 et 360. Voici, avec un billet du 26 novembre, insignifiant, les deux
seules lettres que l'on ait au dossier la charge de Mme Douet
Ce 8 avril 1790.
J'ay reu avant hier, ma chre et bonne amie, les trois rescriptions que vous
avez eu la bont de m'envoyer, montant ensemble la somme de 5532 livres.
Que de peines j'ai donnes M. Douet et vous, et que de remerciementsje
vous dois l'un et l'autre Aussi voulois-je vous les viter car j'avois mand
ma fille de m'envoyer mon argent par la poste, ne croyant pas qu'il ft possi-
ble de l'avoir par Paris. Il a fallu l'activit de l'amiti pour me le faire passer sans
qu'il m'en cote rien.
Je ne suis pas assez habile pour voir si la constitution nouvelle rendra les
gnrations futures plus heureuses que celles qui nous ont devances, mais il me
parot bien certain que la gnration actuelle sera aussi malheureuse qu'on
peut l'tre, parce que le grand branlement qu'elle a eu se fera sentir pendant
longues annes (ibid., pice 8).
Ce 11 juin 1790.

Sans plume, tans encre, il faut, mon amie, que du chteau mal en ordre de
mon mari je vous tmoigne combien je suis fche de vous avoir caus de l'in-
quilude.
Je vais mander au sieur Vinet de vous renvoyer les quittances et mme
les lettres o vous lui annoncez la rception de l'argent que vous avez eu la
bont de recevoir pour moi. Cette mamre qui ne laissera pas de trace sera la
meilleure.
Que de maux je prvois pour la France 1 je plains le Roi, je plains M. Necker
de tout mon cur. Les papiers publics sont effrayants [ibid., pice 7).
Pierre-Agricol SACNY, vingt-huit ans, hussard au
6e rgiment.

D. Le 29 germinal dernier n'a-t-il pas dit que le roy Je


Prusse alloit venir, qu'il pouseroit Elisabeth? S'il n'a pas
cri Vive le roi et chant la chanson 0 Richard, mon
Roy, et ce Noyon et pourquoi il y alloit?
R. Qu'il alloit Noyon pour retirer un enfant qu'il y
avoit l'hpital et qu'il y a tenu les propos ci-dessus non-
cs et chant la chanson.
D. Pourquoi il a tenu ces propos?
R. Parce qu'il a toujours t royaliste et qu'il n'a jamais
t rpublicain.
D. S'il a un dfenseur?

Il n'en avait gure besoin aprs cet aveu.

Le 26 ('15 mai), autre fourne comprenant des accuss


les uns de Bitche, les autres d'Arles ou de Nmes1. Mais
ce que je veux signaler ici, ce n'est pas seulement cet
amalgame de gens qui ne se sont jamais vus, runis sur
les mmes bancs pour des fails qui leur sont rciproque-
ment trangers cela est devenu habituel et comme
forc depuis cette loi de germinal qui envoie au tribu-
nal rvolutionnaire de Paris des prvenus de tous les
points de la France. Ce que je veux signaler, ce sont
les bizarreries et les irrgularits de la procdure.
L'acte d'accusation comprenait neuf accuss huit des
deux principales origines marques plus haut; et le
neuvime, P.-J. Pemun, fonctionnaire public, n dans les
Bouches-du-Rhne, et rsidant Annecy. Il fut prsent
avec les huit autres l'audience mais le procs-verbal

1. Archives, W 366, dossier 814 (815), et Bulletin, a." 91 et 92. Voyez pour
le dtail au Journal, la fin du volume.
constate qu'il fut retir du procs, les pices n'tant pas
arrives1 et il n'en avait pas moins t mis en juge-
ment. Les huit autres, malgr leur diversit d'origine,
furent compris dans la mme dclaration du jury. L'un
fut acquitt; les sept autres condamns par deux juge-
ments distincts le premier rendu contre ceux de Bitche,
les second contre ceux d'Arles et de Nmes2.

VI
27 floralacquittement de l'ancien conseiller Frelteau, du cur Lefebvre, de la
veuve Brochant; 28 l'artisan Dcligny et le prtre Rougane; 29 un ennemi
du divorce; ce qu'il en cotait pour avoir prfr Rafl'et Hanriot.

1. Salle de la Libert neuf accuss pour les motifs


les plus divers
Emmanuel-Marie-Michel-Philippe FRETTEAU, ancien
conseiller au parlement de Paris, dput aux tats gn-
raux, puis juge au tribunal du IIe arrondissement de
Paris, domicili Vaux-le-Penil, dont il tait jadis sei-
gneur, et Onuphre LEFEBVRE, cur de cette paroisse,
taient accuss l'occasion de rassemblements excits
en ce lieu par la cllurc des glises, 2 5000 fanati-
ques des environs, dont les glises avaient t proba-
blement fermes, s'taient runis Vaux, dont l'glise
tait encore ouverte. Frettcau rduisait ce rassemble-
ment environ 1200 personnes, femmes et filles sur-
tout un rassemblement sans tumulte et sans bruit ,
cela en dit le caractre. Loin d'y provoquer, il avait
donn un conseil de nature l'viter pour l'avenir c'tait

1. Archives, W566, dossier 814 (815), pice 72.


2. lbid. pices 74 et 75.
3. lbid., dossier 815 (816), Bulletin, n 93 et 94.
de ne plus sonner les cloches et de faire les offices
d'autres heures pour drouter les trangers1.
Le cur de Vaux ne les attirait pas davantage vrai
cur constitutionnel, fonctionnaire public, et ne se sou-
ciant pas de faire plus que sa besogne, il affirmait
qu'il n'avait administr les sacrements qu' ceux de sa
paroisse on peut mme se demander s'il avait fait toute
sa besogne il dclarait qu'en 1794 il n'avait pas fait
faire la premire communion'.
Pierre-Louis ROUSSELET, ex-bndictin, cur de Danne-
marie-des-Fontaines (Seine-et-Marne), ne se diminuaitpas
ce point-l. Il avait fait faire la premire communion
aux enfants de sa paroisse, et quant aux trangers, sur
lesquels on l'interrogeait aussi, il rpondait qu'il avait
pu lui en venir Pques qu'en leur administrant les
sacrements, il ne leur avait pas demand qui ils taient3.
Antoine-Louis Lartigue, cur de Fontenay-aux-Roses,
et Pierre Gravier, ancien secrtaire du tyran , se trou-
vaient rapprochs dans ce procs commun par les senti-
ments ou les propos contre-rvolutionnaires qu'on leur
prtait. On les accusait d'avoir dit que les Autrichiens
auraient raison des volontaires avec des pommes cuites.
Ils niaient ces propos et Lartigue dchargeait Gravier
en disant qu'il ne l'avait entendu, ni lui ni ses filles,
chanter des chansons inciviques; il ajoutait du reste qu'il
ne les avait pas vus depuis trois ans et comme on lui
demandait si depuis le 10 aot il avait dit des prires
pour le ci-devant tyran, il rpondit ngativement*.

1. Archives, ibid., 1" parlie, pice 20.


2. Ibid., pice 24.
3. Ibid.
4. Ibid., 2- ptrtie, pice 18.
Thodore Moreau avait se dfendre d'avoir t un
des agents de Dumouriez. Enrl au 3e bataillon des vo-
lontaires de Seine-et-Oise, nomm capitaine, adjoint aux
adjudants gnraux l'arme du Nord, il y tait rest
jusqu'au moment o le gnral Houchard lui signifia
son cong. Il en demanda les raisons au ministre on
n'en savait rien, on l'invita retourner son poste. Il
allait s'y rendre quand on l'arrta.
Les raisons de son cong taient sans doute celles qui
le firent renvoyer devant le tribunal rvolutionnaire. On
souponnait qu'au moment de la trahison de Dumouriez
il avait eu la pense de fuir avec lui. Il s'en expliqua
dans son interrogatoire t, et plus au long dans un prcis
o il expose toute l'affaire*. Restait faire agrer l'expli-
cation du tribunal.
J.-B. Aubisse, ci-devant feudiste, tait accus d'in-
trigues aristocratiques et de complicit avec la faction
Brissot3.
Charles Bzard avait fait passer de l'argent Montpel-
lier. Il possdait depuis trente-cinq ans une maison de
commerce qui avait son sige en cette ville et un
comptoir Barcelonne. Depuis dix ans qu'il tait Paris,
il ne s'en occupait plus, mais il y avait des intrts. La
connexit des deux maisons de Montpellier et de Barce-
lonne faisait que des fonds taient frquemment envoys
de l'une l'autre. Ce n'est pas lui qui avait fait le der-
nier envoi, qui tait incrimin.
En dernier lieu, une vieille femmede soixante-dix-huit
ans, lisa LE Chanteur, veuve de Brochant, ancien notaire.

1. Archives, W 366, dossier 815 (816), pice 40.


2. lbid., pice 41.
3. lbid., pice 42.
On avait trouv chez elle des crits fanatiques (livres de
pit) et ce qu'on appelait des signes de royaut ,
quelques images ou autres objets de caractre royaliste,
provenant de son mari et oublis, disait-elle, dans quel-
que coin' cela suffisait cependant pour la perdre, et
Dumas crivait de sa main sur la chemise de son dossier
qu'il adressait l'accusateur public
En accusation, et promplement.
Dumas2.

Soixante-dix-huit ans Il
fallait se 'presser.
Nanmoins, on trouve dans ce dossier cette autre note
La veuve Brochand, ge de 78 ans, est jansniste et fana-
tique, mais ne me parot point contre-rvolutionnaire.
Elle est fort estime dans sa section, o elle fait beaucoup
de bien.
Le citoyen Coffinal pense de mme.
Les pices conviction ne disent rien*.

Entre tous ces accuss il en est un que Fouquier-


Tinville poursuivit tout particulirement dans son acte
d'accusation, c'tait Fretteau, si populaire quand, avec
d'prmesnil, le 19 novembre 787, il appuyait le duc
d'Orlans qui protestait contre les nouveaux impts et
rclamait pour les tats gnraux seuls le droit de les
voter, mais devenu constituant depuis. L'accusateur
public (Naulin, qui remplaait Fouquier-Tinvillc*) le
reprit sur ces rassemblements des fanatiques, disons
des fidles des environs qui venaient chercher la messe

1. Archives, ibid., 1" parlie, pices 74 et 75.


2. Ibid., pice 73.
3. Ibid., pice 84.
4. Ibid., pice 29.
Vaux-le-Penil, et lui demanda ce qu'il avait fait pour
l'empcher et lui, ajoutant un trait nouveau aux expli-
cations qu'il avait donnes devant le juge instructeur,
rpondit qu'il avait conseill de dire l'office cinq
heures du matin, au soleil levant, comme cela se prati-
quoit dans la naissance du catholicisme; et l'accusateur
public rpliquait
Mais toutes les mesures dont vous nous entretenez ne
sont que des modifications de fanatisme: c'toit la suppres-
sion entire du culte dont il falloit s'occuper et qu'en citoyen
soumis aux lois de votre patrie vous deviez provoquer. En
travaillant la destruction du culte catholique, vous excu-
tiez les dcrets salutaires de la Convention, vous attaquiez le
mal dans sa source et tout trouble cessoit avec la cause1.
Et comme Fretteau allguait qu'il y a sept ans,
la place des jurs, il demandoit une constitution libre
et rpublicaine, un jur, intervenant, dit:
Avoir demand il y a sept ans une constitution rpubli-
caine ne prouveroit pas que vous fussiez l'ami de la constitu-
tion sanctionne par le peuple; et en vous en supposant le
partisan, il n'en rsulte pas moins, de votre aveu, que vous
avez apitoy les habitants de votre commune sur la pit
naissante de la primitive glise
Toutefois, comme il affirmait qu'il avait t le pre-
mier blmer le charlatanisme de cette religion et les
fables ridicules et absurdes par lesquelles les prtres
s'efforoient de la dgrader et dshonorer, on l'ac-
quitta5. On acquitta de mme le cur de son village,
Onuphre Lefebvre, accus d'avoir provoqu les rassemble-

1. Bulletin, n 93, p. 371.


2. Ibid., n 93, p. 372.
5. Archives, ibid., i" partie, pices 27 et 30.
ments que l'on a vus et vraiment, le voir tel qu'il
s'est montr dans l'interrogatoire on peut jurer qu'il
n'tait pas coupable. On acquitta aussi la vieille veuve
Brochant. La recommandation de Coffinhal l'emporta
sur l'impatience homicide de Dumas. Ces signes de fa-
natisme qu'on l'accusait d'avoir conservs en sa posses-
sion, c'taient comme l'accusateur public en convint
des livres anciens de religion, orns de planches pr-
cieuses, reprsentant les absurdits du fanatisme
mais il y avait cette circonstance (et ici on reconnat
l'influence de la note vise ci-dessus) Outre que
l'accuse est d'un ge avanc et qu'elle a pu ignorer
avoir en sa possession de semblables gravures, elle jouit
dans sa section de la moralit la plus rvolutionnaire e
Les six autres furent condamns2. Leur condamna-
tion ne compensa point pour Fouquier-Tinville ces
acquittements. Il en fut profondment irrit, surtout
l'gard de Fretteau il se promit bien de le rattraper
une autrefois3, et le jugement du tribunal le servait
souhait Fretteau avait t dtenu par mesure de sret;
le tribunal ordonna qu'il ft reconduit dans la maison
d'arrt jusqu' la paix et quant la veuve Brochant
comme il ordonnait qu'elle ft renvoye sous la sur-
veillance de sa section chez elle, o elle toit dtenue ses
frais, avant de passer en jugement, c'tait encore une
bonne aubaine pour les sans-culottes.
Le procs jug dans la seconde section (salle de
l'Egalit) nous offre une irrgularit analogue celle qui

1 bulletin, 4 partie, n 94, p. 376.


2. Archives, W 306, dossier 815 (816), 1" partie, pices 27, 50 et 72. Selon la
dposition de Beaulieu au Procs de Fouquier-Tinville(n* 48), la haine personnelle
du jur Girard (et non Grard) fut pour beaucoup dans la condamnation de liezard.
5. Procs Fouquier, n 22, p. 2.
a t signale la date du 19 floral, dans le procs des
fermiers gnraux, et c'est sur le mme prsident qu'elle
retombe.
Il s'agissait surtout de propos contre-rvolutionnaires
il y avait cinq accuss: J.-B. BURET, envoy par l'accusa-
teur public du dpartement de l'Indre8; les deux frres
Jean-Baptiste et Franois Toulon, par le comit de sur-
veillance de Montluon 3 Augustin-Marie Morand, par
les administrateurs d'Avallon' et un ex-bndictin, Phi-
libert Pillet, cur constitutionnel de Pougues (Nivre)3.
Les questions poses au jury sont signes Coffinal;
mais la rponse fait dfaut8.

II faut croire qu'elle
fut affirmative pour trois, Buret et les deux frres Tou-
lon, car ils furent condamns.

Le 28 (17 mai), mme sorte d'affaires, mmes proc-


ds, mmes rsultats six d'un ct, cinq de l'autre; tous
de diverses provenances'. Bornons-nous, noter ici un
condamn de chacune des deux audiences
Dans la salle de l'galit, Timothe Deligky, colleur
de papier Rouen.
Un des tmoins, le citoyen La Roche, peintre, dpose

Qu'il y a environ deux ou trois jours, tant travailler au


thtre de la Rpublique et causant avec ses camarades o il
fut rcit entre eux les conqutes qu'a voient faites nos
armes, le citoyen Deligny auroit dit que cela ne pouvoit pas
durer comme cela, que le territoire de la Rpublique toit
trop grand pour n'avoir pas un chef; qu'un de ses camara-

1. Bulletin, nM 92 et 93.
2. Archives, W 366, dossier 817, pices 32 et 38.
3. Ibid., pices 47, 60 et 67. 4. Ibid., pices 1 bis, 9 et 12.
5. Ibid., pice 25. 6. Ibid., pice 81.
7. Archives, W 366, dossier 818 et W 367, dossier 819. liulletiii,W'Obcl 06.
des lui auroit observ que dans une rpublique, il n'y avoit
pas d'autres chefs que des commandants de bataillons, quoi
ledit Deligny n'auroit rien rpondu

C'tait assurment beaucoup que de ne pas rpondre;


mais Deligny, dans son interrogatoire, dit

N'avoir pas tenu ces propos, mais avoir dit qu'il croyoit
qu'il seroit difficile que la Rpublique iranoise ft rgie
sans que le pouvoir excutif ft dlgu dans la main d'un
seul, sans cependant lui laisser l'inviolabilit f.

Dans la salle de la Libert, Claude Rougane, ancien


cur de Clermont-Ferrand, g de soixante-dix ans, un
des plus forcens fanatiques contre-rvolutionnaires qui
existent au sein de la Rpublique , dit Fouquier-Tin-
ville'. Il se reconnaissait l'auteur d'un crit intitul Le
nouveau cas de conscience; il avouait qu'il l'avait fait im-
primer et distribuer, et il affirmait que ses ouvrages et
sa conduite n'avaient jamais tendu qu' autoriser le
serment d'galit et de libert. Mais le premier
serment?

R. Que l'Assemble constituante et la Lgislative n'ayant


propos le premier serment que comme une condition pour
tre fonctionnaire public, son opinion a t de vive voix et
par crit qu'on ne pouvoit pas le prter.
D. Quel a t le motif des diffrents voyages qu'il a faits
Paris depuis la Rvolution et quelles sont les personnes qu'il
a frquentes?
R. Que comme bon patriote il y venoit pour s'instruire de
nouvelles et d'ailleurs pour faire imprimer diffrents crits

1. Archives, W 367, dossier 819, pice 2.


2. lbid., pice 4.
5. Archives, W 306, dossier 818.
qu'il a composs relativement aux affaires politiques; que
pendant l'Assemble constituante il voyoit diffrents vques
et autres dpul es; que pendant les Assembles Lgislative et
Convention, il a continu voir plusieurs dputs.
Interpell de nous dsigner les ouvrages qu'il a com-
poss.
R. Observations rflchies. Extraits importants. Le
dcret du 13 avril mal justifi. L'insuffisance de la dcla-
ration de M. l'vque de Clermont. Ne vous y fiez pas. Le
masque se lve. Adresse aux vques. Plainte M. Buck.
Propositions errones, extraites de diffrents ouvrages.
Difficults proposes. Lettre M. Condorcet, crite par son
ordre, etc. Tous lesquels ouvrages, ainsi que Le nouveau
cas de conscience dont a t parl ci-dessus, portent son
nom et ont t imprims, l'exception de 1 er!<es hardies,
qui ne portent pas son nom.
D. S'il n'a pas calomni la Rvolution?
R. Non, que son intention n'a jamais t que de dire des
vrits utiles, sans mnagement pour personne.
D. Si, dans le courant de cette seconde anne rpublicaine,
lorsque la raison reprenant ses droits a port une foule de
prtres abjurer leur charlatanisme, le prvenu n'a compos
un ouvrage ayant pour but de calomnier cet lan de la raison
et de prvenir ses lecteurs contre la libert, l'galit et la
souverainet du peuple?
R. Que depuis l'poque qu'on vient de lui rappeler il n'a
rien crit sur ce sujet.
A lui exhib une pice formant les deux feuillets infrieurs
d'une plus grande feuille crite en entier.
Le prvenu, aprs l'avoir examine, a reconnu qu'elle toit
de son criture et dclar que c'loit le fragment d'une lettre
qu'il se proposoit d'crire Chaumette, procureur de la Com-
mune, d'aprs un discours prononc par ce dernier, o il
avoit dit que le peuple seroit notre Dieu et qu'il ne devoit 1

pas y en avoir un autre.


D. Si dans le mois de juin 1795 il n'a pas envoy (au
citoyen Racine)' une lettre contenant une prdiction contre-
rvolutionnaire pour insrer dans son journal?
R. Que la prdiction dont il s'agit est la pice en vers qui
se trouve la quatrime page du fragment de lettre.
A lui observ que lorsqu'il nous assure tre patriote il r-
sulte de ce fragment et d une autre pice intitule Rgle de
conduite sur le serment de la Rpublique, et qu'il a reconnu
dans ce moment tre aussi de son criture, qu'il s'lve d'une
manire indcente contre les droits du peuple et l'galit, en
ajoutant ce dernier mot le nom d'infme et en disant
aprs en avoir nonc le principe Tous les hommes nais-
sent et demeurent gaux quelle bassesse impie 2
R. Que c'est une mprise de notre part que le mot infme,
joint celui d'galit, s'applique d'Orlans qui avait pris
ce nom [explication trop ingnieuse] et qu'au surplus
son objet en crivant cette lettre n'toit que de faire sentir
Chaumette le ridicule de son discours, ajoutant que le mot
de bassesse impie tomboit sur Chaumette et sur ce qu'il avoit
dit qu'il n'y avoit d'autre Dieu que le peuple5.
Donnons un chantillon de ces doctrines qui menaient
l'echafaud

Rgles de conduite sur le serment de la Rpublique.


Ne consulter que des personnes prudentes et modres.
Ne point se dcider, d'aprs des rpugnances vagues,

1. Rdacteur d'un journal intitul l'Abrvitileur (voyez mme dossier,


pice 72), lettre o il lui refuse a l'insertion de la prdiction, ne se souciant pas
d'en venir aux prises avec les grands meneurs et faiseurs. 15 juin 1703.
2. Voici ce fragment Tous les hommes naissent et demeurent gaux. Quelle
bassesse impie, quel sot et dgotant blasphme N'aurez-vous tant fait contre
t'aristocratie que pour lui suhstituer une thocratie si terrible; et pourrez- vous
n'en avoir rien craindre?
La partie suprieure de la page est dchire et au-dessus de ces lignes on lit
en surcharge
Et qui donc aurait pu concourir avec vous pour la lui procurer? en sorte qu'on
pourra dire Chaumette et compagnie disposent de la divinit. Le pru/tle sera
notre Dieu , etc. (Archives, W 560, dossier R1R, pice Cfl).
3. Ibid., pice 07.
d'aprs les dcla mations de quelques personnes plus zles,
plus ardentes qu'elles ne sont instruites.
On peut promettre la fidlit la Rpublique. La rvolte
est criminelle; les rvolts et leurs complices sont inexcu-
sables.
Mais enfin la Rpublique est tablie la rsistance dans les
lieux au moins o cette Rpublique domine seroit inutile,
seroit pernicieuse; on peut et on doit donc s'y soumettre pro-
visoirement.
Les droits des gens reus surtout en Europe autorisent les
sujets se soumettre aux conqurants, mme aux usurpa-
teurs, leur prter le serment de fidlit. On cde la foi ce;
on reconnot qu'il faut un gouvernement. Le plus dfectueux
est prfrable l'anarchie, source intarissable de crimes, de
dsordres et d'excs. Reconnoitre la Rpublique une et indi-
visible, c'est reconnotre que la France ne sera pas divise en
plusieurs rpubliques.
videmment il en avait assez d'une 1

Quant la libert et l'galit il faut se refuser de la


reconnotre, s'il toit question de l'galit religieuse et de la
libert dans l'ordre de la religion, non de la libert civile
pour le choix d'une religion. Mais il parot certain qu'il s'agit
uniquement de la libert et de l'galit civiles et politiques.

11le confirme d'aprs la Dclaration des droits de


l'homme et les affirmations des rdacteurs de la formule
du serment, et il continue
Le pape a dclar qu'on pouvoit prter le serment, s'il toit
purement civique.
Il semble qu'on doit se dterminer d'aprs ces principes
et non d'aprs des consquences et des raisonnements hasar-
ds de quelques hommes outrs qui avancent et qui n'ont
jamais prouv et ne prouveront jamais que ce serment a pour
objet la religion.
Lors du serment, il ne faut faire ni question, ni exception.
ni demander d'claircissement.
On ne doit point se permettre d'invectives contre les per-
sonnes qui pensent diffremment; il faut attendre en esprit
de paix et de charit le moment marqu par la Providence
pour le rtablissement de l'ordre et de la religion. Faisons p-
nitence, gmissons, prions, donnons exemple de la patience
et de la rsignation. Rougake

Notons ce point, et nous en trouverons maint autre


exemple. Le prsident, posant les questions au jury, ru-
nissait dans la premire les faits divers reprochs
chacun, comme lments d'une mme conspiration;
puis, numrant les accuss, il leur appliquait cette ac-
colade Sont-ils auteurs ou complices de cette conspira-
tion' ? Le jury pouvait toujours se prononcer sur
chacun, mais c'tait lui de faire la distinction des
griefs qui dans la forme s'appliquaient tous tous.
Tous d'ailleurs furent condamns.

Le 29 (18 mai), deux sries l'une de neuf dont six


condamns; l'autre de huit quatre condamns, quatre
acquitts5.
Parmi les condamns de la premire audience (salle
de la Libert), citons un malheureux Jean-Henri Dippre,
accus d'avoir mal parl du divorce sa femme voulait
divorcer d'avec lui. On lui imputait d'avoir dit que la
loi du divorce tait une loi des hommes contraire celle
de Dieu , ce qu'il niait

D. S'il n'a pas menac sa femme de la punir de demander


le divorce en vendant ses biens?

1. Archives, W 366, dossier 818, pice 70. 2. Ibiil., pice 57.


3. Voyez au Journal, la fin du volume.
R. Qu'il n'a pas menac sa femme, mais qu'il a vendu des
biens, croyant pouvoir le faire avant que le divorce ft pro-
nonc
On ne voit pas en effet qu'il y et l crime capital. Et
cependant il tait envoy par le district d'Amiens devant
le tribunal rvolutionnaire, avec Jean-Franois Seclet,
meunier, qui avait achet de lui quelques terres pendant
l'instance du divorce.
Seclet fut acquitt Dippre et tous les autres con-
damns mort8.
Dans la deuxime srie, une victime des lections de
la garde nationale
Louis-Claude Cezeron (vingt-cinq ans), accus d'avoir
cabale dans sa section, avec le parti contre-rvolution-
naire, pour la nomination de Raffet qui tait en concur-
rence avec Hanriot.
Il nie les discours qu'on lui prte

R. A dit que les sans-culottes avaient besoin des riches et


les riches des sans-culottes; que dans ces circonstances il
falloit tre unis.
11 n'a t dnonc qu'aprs sept mois.
D. Que dsiriez-vous pour commandant?
R. Le meilleur.
D. Avez-vous demand le citoyen Ralfet?
R. J'ai dit que je ne connoissois ni Hanriot ni Raffet; que
je voyois que la nomination de l'un ou de l'autre excitoit des
divisions et je n'ai point mis mon vu.
Et il tait condamn morts.

1. Archives, W 367, dossier 821, pice Ci.


2. Ibid., pices 96-99.
5. Archives, W 307, dossier 820, pice 7