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Les visages du Brsil / Paul

Adam

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Adam, Paul (1862-1920). Auteur du texte. Les visages du Brsil /
Paul Adam. 1914.

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LES VISAGES
DU BRSIL
PAUL ADAM

SOCIT GNRALE D'DITIONS ILLUSTRES


(PIERRE LAFITTE ET Cie)
Copyright by Pierre Laffite et Cie
1914.
Tout droits de traduction, de repro-
duction et d'adaptation rserve
pour tout les paye.
Pour GRAA ARANHA
OUR ce volume, j'ai tch de runir les
impressions d'ensemble persistant aprs
dix-huit mois de travail parmi mes notes et
mes documents de voyageur. La vie essentielle
du Brsil, cette vie si riche de couleurs
diverses et de figures significatives, je tente
de la faire apercevoir, en dessinant la courb
d'un essor humain voqu, comme la
fresque, sur un long mur clair. Le soleil en
frappe, l-bas, de tels aux flancs des belles
cathdrales jsuites, et des massifs couvents
bndictins. D'autres livres suivront celui-ci,
et qui contiendront, sans doute, plus d'ob-
servations exactes plus de renseignements
prcis, plus de dtails topiques. Avant d
publier cette srie d'tudes, j'ai tenu faire
surgir, d'abord, et d'un jet, le mouvement
II AVANT-PROPOS

de celte civilisation latine au del des mers,


dans le temps et dans l'espace. J'ai voulu
relier les mes des Argonautes monts en
1500, sur le vaisseau de Cabrai, celles des
jeunes encyclopdistes conspirant avec Tira-
dentes, en 1792, celles des seringueiros con-
temporains saignant les forets de l'Amazonie
pour fournir do caoutchouc les usines du
monde. Par quels visages cette force continue
s'est exprime, par quels gestes d'aventu-
riers, de moines, de soldats, de mineurs, de
planteurs, de savants elle s'est affirme jusque
dans les sourires d'aujourd'hui; c'est l ce
que je tente de faire sentir en cet ouvrage
liminaire.
Aux impatients que ce livre ne contenterait
pas, et qui rclameront davantage, ds cette
heure, je rpondrai ceci. D'autres ont dcou-
vert le Brsil avant moi. Toute une biblio-
thque existe. Rcemment l'ouvrage admira-
blement complet de M. Paul Walle, outre
ceux do MM. le Baron d'Anthouard, Oliveir
Lima, Pierre Denis, Turot, Rougier, Delgado
do Curvallio, ont prodigu les indications
AVANT-PROPOS III

ncessaires. La situation conomique du


Brsil a t parfaitement claircie par
M. Edmond Thry, cette anne mme, dans
une tude remarquable, o il est tenu compte
des difficults prsentes, des chances imm-
diates, de l'avenir magnifique assur ces
vingt-cinq millions d'hommes, leur lite
active, solidement instruite, et intelligente
l'extrme (1).
Ma tche m'a paru plus modeste. Il me
seyait uniquement de faire paratre ici, devant
les yeux du lecteur, les visages de ces forces
latines qui ont, en quatre cents ans, install,
sur le nouveau monde, l'esprit de la Mditer-

(1) Le nouveau prsident, M. Wenccslao Braz, va pouvoir


joindre, comme il l'a prdit, aux recettes du caf, du tabac, du
mat, du caoutchouc, des bois prcieux, celles de l'acier
offert par les gisements ferrugineux des Minas Geraes aux
fours lectriques. En effet, les administrateurs du Creusot
viennent d'acheter pour s'assurer la vente des rails en acier
raffin et de ferros divers, les Etablissements Electro-
Mtallurgiques Paul Oirod en Dauphin. Cet achat consacre
la possibilit commerciale de partout fabriquer au four
lectrique le rail d'acier. Ainsi en Amrique du Nord, l'tat
de Minas Geraes pourvu de cascades gnratrices, desservi par
la ligne Diamantina-Vlctorla, jusqu' l'Atlantique, va donc
s'enrichir beaucoup et, avec lui, la Rpublique Fdrale du
Brsil. Le port de Victoria sera bientt une elle fort impor
tante, entrept d'acier pour l'univers.
IV AVANT-PROPOS

rane, avec toute son trange, toute sa divine


puissance de cration.
ARMI les odeurs suaves de Lisbonne, et de-
vant la beaut du Tage en course vers les
brises fortes de l'Atlantique, tout l'espoir du Brsil
fut conu. La rapidit du fleuve mari avec les
vigueurs marines, tantt pntr par elles, tantt
affol leur poursuite, inspira fatalement les r-
ves des pcheurs, puis la hardiesse des mate-
lots. L'amour les prit de se confier aux sduc-
tions de l'espace, du mouvement imprcis.
A cette tentation, pour ainsi dire magntique et
tellurienne, s'ajouta l'influence du mysticisme
religieux. Il tait si fervent au coeur des peuples
celtibres modifis par leur contact de quatre
sicles avec le fanatisme de l'Islam qui conseillait
aux catholiques l'excs de sa foi, cause vidente
de solidarit, de puissance durable. L'Arabe
chass, ce fut, en tous, ds le XIIIe sicle, un dlire
LES VISAGES DU BRESIL

de reconnaissance pour le Jsus sur la croix.


Ce fut aussi le fier optimisme d'une nation
triomphante, sre des miracles ncessaires sa
gloire, comme sa vie, comme l'immortalit
de ses mes. Plus de doute. Mourir c'tait la
bonne aventure de s'endormir entre les bras
infinis du Seigneur omniprsent, air et terre,
mer et ciel, mouvements et forces.
Vasco de Gama, Colomb mirent la croix sur la
misaine, pour s'envoler vers les Indes d'Orient,
vers celles d'Occident. Cabrai fit de mme avant
de partir vers l'Inconnu plus souhait que le but.
Tous n'taient qu'une seule foi sous mille visages,
et trs affermie par le prodige rcent des vic-
toires. Vers la terre promise du Mystre, pour
cela plus belle, rien n'arrta plus les lans.
Race solide, avec un crne ovale, des os durs et
saillants sous les pommettes, un menton d'angle,
un pelage noir, dru sur les membres courts que
musclait la coutume de trs rudes labeurs au
soleil, dans les vignobles caillouteux ou, par la
mer blouissante; et, par ailleurs, la seule race
entirement homogne parmi ls nations culture
latine. Sa langue reste encore la plus fidle au
dialecte des lgionnaires romains. Son pote cer-
tainement prfr, Camons, fut un virgilien sans
hrsie. Ce peuple, frre videmment des ibro-
insulaires habitant l'Italie mridionale, comme de
LES VISAGES DU BRESIL

ceux habitant notre Angoumois, notre Limousin


et notre Prigord, ce peuple devait, au loin, por-
ter le gnie clos dans les villes de la Mditer-
rane qui ont civilis le monde. Sur leurs treize
caraques et caravelles, Pierre Alvares Cabrai, ses
compagnons embarqurent cet esprit tel qu'ils
le reurent de leurs prtres chantant la messe du
bon dpart, en latin, dans l'glise choisie, le
9 mars 1500.
Les paroles de l'idal stocien et chrtien pn-
trrent utilement les oreilles des matelots, de leurs
familles venues, pour les adieux, sur les chariots
roues pleines, selon le pas des boeufs balan-
ant les hautes sculptures de leurs jougs. Fidles
aux coiffures de formes phniciennes et cartha-
ginoises en honneur toujours Leixos et
Oporto, comme, dans l'Afrique, sur les ttes
mitres du Sngal et du Sahel toucouleur, les
mres et soeurs des partants, celles de la vieille
souche, trouvrent, dans le chant romain do la
Mditerrane, cette consolation suprme qui att-
nue les pires chagrins, si le motif du sacrifice
semble, en toute lumire, la volont, non d'un
ou plusieurs hommes, mais celle d'une religion,
d'une science, d'une patrie. Sentiments maltrs
alors des coeurs populaires et des cerveaux aris-
tocratiques. Aujourd'hui mme, ces mes du Por-
tugal rustique ne semblent gure diffrentes.
LES VISAGES DU BRESIL

Si l'on observe la marche souple, l'antique,


des marachres qui, la nuque droite sous le faix
des, urnes normes ou des cassettes en fer bariol,
arrivent dans la ville, se dirigent entre les mai-
sons de faence, par les rues montueuses, le long
de maints dormeurs l'ombre, on admire leur
dvotion attentive cette affiche : Trois pchs
mortels sont commis par ceux qui n'usent pas
du papier cigarettes X. Beaucoup se reposent
devant le magnifique arbre de Jess fertile en per-
sonnages de taille naturelle, et qui s'lve sous les
votes de l'glise, avec leurs corps de bois peint,
avec l'ensemble d'une architecture copieusement
feuillue, orne, charge d'or, ou devant telle faade
en or colle au mur de la nef, et digne des Brah-
mas, de Vichnous connus par les Vasco de Gama,
en ce XVe sicle de gloire immortelle pour la
Lusitanie. D'un Christ aux traits persans, souve-
nir du prilleux voyage accompli par l'imagier,
ces villageoises portugaises comprendraientencore
le mme appel divin convoquant les maris, les
frres, les fils par del les mers, pour enseigner
aux paens d'Orient et d'Occident le Fils vic-
torieux de l'Islam, matre des ocans et des tem-
ptes.
Il est, dans une glise d'Oporto, sous globe de
verro, un Jsus en jupon de satin, et qui montre
un front trangement dvelopp, ple comme la
LES VISAGES DU BRSIL

cire, capable de renfermer, en 'son crne, la con-


ception des mondes lointains saisir dans l'om-
bre embrassante de la Croix. On suppose volon-
tiers que les moines, premiers civilisateurs du
Brsil, aient, avant le dpart, mdit, genoux,
devant un Sauveur pareil, tout en crbralit
saillante, et comme puis par l'effort de l'omni-
science divine ; ces moines qui devaient bientt,
aprs deux mois de navigation hasardeuse, cl-
brer le service de Pques sur un tertre du Porto-
Seguro, parmi une tribu amricaine dj res-
pectueuse des invocations latines prludant
l'oeuvre extraordinaire. Soixante ans plus tard,
les Jsuites, peine forms par Ignace de Loyola,
encadreront, dans leur politique avise, les peu-
ples qui se massacrent de la Plata l'Amazone ;
mais qui sont prts concevoir, dans les flancs de
leurs filles aimes par les Lusitaniens, une descen-
dance mtisse. De celle-ci, constamment unie aux
migrants successifs du Portugal, les types br-
siliens natront tels qu'on les peroit aujourd'hui
sous quatre apparences trs distinctes : soit que
prdomine l'influence amricaine ou l'influence
portugaise; soit que leur mlange, en proportions
gales, cre le physique d'un tre plutt svelte
aux paupires bistres, aux longues mains os-
seuses, au profil aquilin, la chevelure abondante
d'un noir bleutre, la marche lastique et chas-
6 LES VISAGES DU BRSIL

seresse ; soit que le sang des Africaines amenes


sur les plantations par les navigateurs, impose
une filiation de multresses et de portugais la face
quelque peu camuse, les cheveux crpels, les
membres robustes, un dos creux.
Ainsi peut-on les discerner dans l'glise des Hi-
ronymites construite par le roi Manuel, en 1499,
afin de remercier le ciel d'avoir mono Vasco de
Gama jusqu'aux Indes. Immense par son altitude
interne, par l'obscur de ses profondeurs, par la
nudit de ses murs lointains, par la fragilit appa-
rente de ses piliers rares, par l'tendue bossele
de son dallage, cette glise attire les Brsiliens
des paquebots faisant escale Lisbonne durant
le voyage atlantique. Figures reprsentatives des
Etats-Unis sous l'tendard vert et jaune, tels sp-
culateurs du Para, tels intellectuels du Maranhon
et du Pernambuc, tels orateurs et planteurs
de Babin, tels riches et tels avancs de Sao-
Paulo, tels leveurs haute taille du Rio Grande
do Sul, tels agronomes du Parana se rencontrent,
alors, dans cet difice qu'on achevait au moment
o Pierre Alvares Cabrai et ses compagnons assis-
taient, dans un sanctuaire voisin, la messe de
leurs adieux,
On y peut voir un catholique du Pernambuo
encore tout semblable ces pieuses gens de 1500.
L'influence des unions brsiliennes a simplement
LES VISAGES DU BRESIL

lev le cou, dgag la tte, allong les jambes ;


mais le soldat du Christ n'a gure vari. Il a la
moustache guerrire aux crocs recourbs des an-
ciens gentilshommes en parade sur les estampes
du XVIe sicle. L visage se meut, se passionne
ds les premiers mots de la conversation. Les yeux
dvisagent et luisent. Une collerette godronne,
un pourpoint noir, des chausses habilleraient-
mieux cet homme que son complet d'Angleterre.
Si le souci de l'lgance ne ramenait les gestes au
corps, ils se dvelopperaient sans cesse, menace-
raient, taperaient sur la garde d'une rapire invi-
sible. L'indignation bondirait avec les paroles.
Tout de suite elles rvlent une intelligence pro-
fondment duque par d'innombrables lectures,
par des comparaisons attentives et sagaces.
Aptre fervent, le catholique sert immdiate-
ment sa foi en citant tous les crivains, de Jo-
seph de Maistre Charles Maurras, en vantant,
avec une extraordinaire profusion do dtails
exacts, l'oeuvre des moines, celle des Frres Hi-
ronymites fondateurs de cet incomparable clotre
que glorifient les plus nobles luxes do la pierre
travaille, mtamorphose en rinceaux, en bal-
cons, en jets* de colonnettes, en feuillaisons de
chapiteaux, en nervures d'arceaux, en courbes de
cintres, en toute une synthse de lignes complexes
et blanches autour d'un polygone o le soleil
8 LES VISAGES DU BRSIL

clabousse, de ses lumires rflchies, les doux


tages de cette somptueuse architecture. Asile
d'une pense savante. Le clotre signifie bien cela,
et que ces moines eurent une intelligence orga-
nisatrice digne de cette esthtique, une intelli-
gence identique celle des Jsuites, des Francis-
cains qui formrent la patrie brsilienne. Le
catholique s'exalte, fier de cette preuve.
Voici le contradicteur : un homme doux et fin
que brunit le sang d'Afrique ml au sang celti-
bre par des noces ancestrales dans les plantations
de Bahia. S'il croit termine pour toujours
l'oeuvre de l'Eglise, celui-ci ne se montre pas
moins rudit pour exposer les dogmes de libert
spirituelle, d'individualisme, de communisme,
d'internationalisme gnral. D'Auguste Comte
Tolsto, cet avocat remarquable a tout tudi qui
puisse, en allemand, en italien, en anglais, en
franais, nourrir d'arguments les espoirs de trans-
formation sociale. Il revient de Suisse, pays qu'il
aime. Ses fils, en pension, y reoivent un ensei-
gnement scientifique, positif, sportif, dcentra-
lisateur et fdral, l'ombre de Guillaume Tell
comme de Jean-Jacques Rousseau. De tous les
Etats europens, la Suisse semble ce pre attentif
le prfrable, par sa moralit calviniste, sa pa-
tiente sagesse, son esprit solidement rpublicain,
et l'organisation civile de ses milices. Ces rsultats
LES VISAGES DU BRSIL 9

du protestantisme il les prconise au milieu du


clotre radieux. Beaucoup d'autres Brsiliens n'en-
voient-ils pas leurs enfants s'instruire Genve,
aussi, dans la saine atmosphre helvtique, parmi
les arts de la rforme ? Le catholique de Pernam-
buc hausse les paules. Il montre ce miracle d'ar-
chitecture pieuse. Il en fait comprendre la gran-
deur, cratrice de sensibilits. Ses fils lui pour-
suivent leurs tudes Louvain, dans l'universit
catholique des Belges.
Voil deux nergies, deux mes caractristi-
ques du Brsil : celle du pass fondateur ; celle du
prsent transformateur. L'une sut composer la
nation des planteurs au temps colonial, et toute
la puissance d'un peuple qui put expulser les
Franais, les Espagnols et les Hollandais de ses
terres, offrir l'intelligence de Jean VI, chass, en
1807, du Portugal par l'invasion de Junot, un em-
pire amricain tout constitu. L'autre prpara l'af-
franchissement de sa patrie exploite par les rois
du Tage, dclara l'indpendance, et par mille
discours savants, opinitres, assura l'avnement
de la Rpublique, Tous deux sont tonnamment
instruits. Bien plus que leurs pairs franais,
En Amrique latine, comme chez nous, les
opinions politiques dsignent peu prs les diff-
rences de classes. Cela, d'ailleurs, trs logiquement.
Les familles attaches aux traditions d'artcien r-
10 LES VISAQES DU BRESIL

gime se piquent d'excellence, de bon ton, do noble


sagesse. Elles forment des voeux pour le succs
permanent du parti conservateur que ses adver-
saires appellent la faction militariste . Dvou
au souvenir dos moines et des rois qui facilitrent
la tche des Gama, des Gabral, le catholique,
derrire les crocs de ses moustaches, naturelle-
ment dplore la chute des souverains, Il se rallie-
rait ce parti de l'autorit constitutionnelle, do
l'ordre, de la cohsion. Des officiers gnraux,
des colonels y font figure de leaders. Certains,
comme le gnral DantasBarretto, gouverneur du
Pernambuo, sont lous, par leurs opposants mmes,
pour leur scrupuleuse quit, pour leurs talents
administratifs ; mais un esprit d'organisation no-
vatrice autant qu'nergique inquite l'indivi-
dualisme de,coeurs latins sduits par l'antique
formule : Cdant arma togae. Formule trs chre
au lgiste de Bahia. Comme ses pareils, les Civi-
listes , il reconnat pour chef le merveilleux ora-
teur et lettr, M. Ruy Barbosa, dont l'indiscutable
Savoir conseille un parti jaloux de ses liberts
verbales plus que de la prosprit matrielle,
Ainsi, dans Pernambuo, remarque le catholique,
pour conserver un reprsentant fidle ces prin-
cipes mais insoucieux des ncessits agronomiques
et commerciales, les Civilistes ont tolr que toutes
les routes et chemins fussent prive d'entre-
LES VISAGES DU BRSIL 11

tien pendant une quinzaine d'annes; l'argent dos


travaux publics devant servir la propagande
et la lutte lectorales. Qu'importe..., rpondait
en son blouissant sourire, l'avocat,.. La vie do
nos ides vaut bien que nous pataugions un peu,
et que nos voitures s'embourbent, et que nos fa-
bricants do suoro aient quelque peine vhiculer
leurs produits. C'est le retour la barbarie...,
s'cria le catholique... Les voil donc votre pro-
grs, votre vnration pour la science, votre dsir
retentissant de donner au pays l'outillage mo-
derne ? Bah ! Voyea en France. Les dputs
de vingt arrondissements ctiers n'ont-ils pas
rclam, obtenu du Parlement, la rpartition,
entre leurs ports sans trafic, ds somms votes,
d'abord, pour tablir, sur la Mditerrane, sur
l'Atlantique, en deux importantes cits maritimes,
des outillages parfaits indispensables la lutte
des exportateurs contre les peuples concurrents ?
Ces dputs ont ananti, en France, la marine
marchande. Qu'importe ! L volont des Citoyens
fut obie. Les Latins sont les mmes sous tous
les climats. L'idal du principe l'emporte sur
le ralisme des faits ! Et le catholique de se
rcrier : Ce n'est pas la conception de l'Alle-
magne,, encore moins d l'Angleterre, que vous
prtendez, quelque ; jour, dpasser ! Et puis,
regardz-moi ces exemples de l'art industriel sous
12 LES VISAGES DU BRSIL

la royaut. Et il montra la superbe collection


de carrosses princiers que Lisbonne conserve
dans un muse.
Ainsi doux croyances se disputent la nation
brsilienne. L'idalisme de la tradition conquis-
tadore, catholique, organisatrice, militaire et na-
tionaliste. L'idalisme de l'innovation positiviste,
scientifique, individualiste et, pour l'avenir, plus
anarchiste que socialiste .
L comme ailleurs.
Les uns et les autres gardent une reconnaissance
filiale pour l'espace paisible, lumineux du Tage,
source de leur gnie, le Tage bord par les visages
on pierre des glises jsuites, par les tours tendues
vers le ciel chrtien, par les statues glorieuses
des saints, des chevaliers, des rois en perptuelle
extase, par les rues de maisons armories, par les
entrepts et les villages qui s'allongent devant les
collines verdoyantes aux sapins noirs. Immense,
par sa hauteur et son vide, la nef toute nue de
Saint-Jrme attire les Brsiliens dfrents. Ils y
saluent les ombres du roi Sbastien et des grands
navigateurs, entre ces rares piliers si fragiles d'ap-
parence, le long des murs dlits, sur les dalles
dchausses, en ce choeur obscur fait pour quel-
que terrible idole, plutt que pour Jsus et sa
mansutude, pour des sacrifices sanglants, plu-
tt que pour la communion des fidles avec le Pre.
LES VISAGES DU BRESIL 13

Cet difice de gratitude construit en l'hon-


neur de la Providence qui, jusqu'aux Indes Orien-
tales, a guid Vasco de Gama, ce cloitre des Hi-
ronymites tout en dentelles de marbre aigus,
dresses, sur des colonnettes lgantes, selon le
style manuliste de 1499, cette nef grandiose et ce
clotre fastueux disent assez l'ampleur des espoirs
que nourrissaient les cerveaux de Portugais
comme Alvares Cabrai prt dcouvrir le Monte
Pascoal, comme Christoval do Acuna prt jeter
l'ancre dans la mer douce de l'Amazone,
comme le Bachelier de Cananea et ses compagnons
d'exil, civilisateurs, l-bas, des terres vierges,
premiers chefs de la bandeira partie dans l'in-
trieur, la recherche de l'or, comme Joao Ra-
malho, le fondateur de Saint-Paul, comme Diego
Alvarez, poux de la belle indienne Paraguassu
et de la pauvre Noma noyo pour avoir, la nage,
suivi lo navire du retour, comme ces fameux
jsuites du P. Jos d'Anchieta, civilisateurs des
peuples Toupis-Guaranis, et organisateurs de
la vie sociale sur toute la cte de l'Amrique
latine.
II

BORD du navire anglais, choisi pour la rpu-


tation de ses cabines blanches, do ses bains
commodes, pour celle de la socit britannique,
modle d'lgance et de richesse imprialiste,
tandis que Lisbonne se recule, s'allonge sur la
rive droite, avec ses glises, sa massive tour do
Belem, ses chemines d'usines fumeuses devant les
vertes collines aux bois do sapins noirs, tandis
que le fleuve se moire, passe doucement du vert
tendre au bleu iris, l-bas, plus loin que le sillage
cumeux, tandis que les eaux partout s'largis-
sent, entre les paysages vallonns, puis entre les
montagnes bleutres, et dans l'azur ple du ciel,
nos Brsiliens recommencent le voyage de Cabrai.
Egaux entre eux, do par leurs lois modernes,
ils ne laisseront point d'user, chacun, de coutumes
diffrentes. Ce. grand homme du Rio Grande do
Sul, barbe noire, affectera des faons cavalires.
Il se rappelle les exploits des gauchos commands
par son aeul, autrefois, lors des guerres civiles.
De ces bouviers-mousquetaires il a l'oeillade
LES VISAGES DU BRESIL 15

audacieuse, et de ces bons leveurs l'exprience


pratique II parle d'agronomie. Il tente l'expor-
tation de ses fruits vers l'Europe, par flottes. Il
s'inquite de ports creuser, d'outillage parfaire,
d'emprunte raliser, de politique suivre.
Ce matin, pour recevoir le salut de son fils,
le catholique du Pernambuc lui tend les doigts.
Le jeune homme, de ses lvres, effleure les bagues,
on s'inclinant. Ancien usage. Jadis, dans les loin-
taines fazendas isoles au milieu des bois, le
pre de famille exerait les pouvoirs du chef
absolu sur le parentage, les commis, les servi-
teurs, les esclaves, les pcheurs, les artisans des
alentours, les courtiers venant, cheval, acqurir
la rcolte, ou proposer des instruments aratoires,
du btail, des mules. Souvent le matre du domaine
joignait ses prrogatives naturelles celles du
maire. Il tait le juge et l'officier recrutant les
soldats de police indispensables la scurit de la
rgion. La subordination de tout ce monde un
seul tre lui valait un prestige intangible que ren-
forait encore la prescription religieuse, Tes pre
et mre honoreras , pour une lite ayant import
la dvotion portugaise, au milieu de la fort vierge,
comme le recours suprme. Du reste la famille
n'a, de longtemps, trouv son appui qu'auprs
ds moines. Partout, ils vanglisaient. Leurs
abbayes-forteresses, parmi les Indiens convertis,
16 LES VISAGES DU BRESIL

recevaient les planteurs menacs par un retour


offensif des tribus, par une attaque des ngres mar-
rons, par une descente des Hollandais, des Espa-
gnols.
S'adressant son pre, le fils, donc, use de la
troisime personne, bien qu'il ait quelque honte
donner cette marque de respect familial devant les
Europens. Le civiliste de Bahia sourit discrte-
ment. Il a remarqu cette hsitation. Ses enfants
no lui baisent pas les mains. Il ne voudrait pas
qu'ils se pussent croire en vasselage ; ft-ce
par-devant leur pre. Ils doivent grandir avec la
conviction de leur libert personnelle. Le civiliste
note que l'tudiant de Louvain cherche le
contraste d'habitudes indpendantes parmi les
Anglais du paquebot. Trop troitement serr par
la coutume du vieux Brsil, ce fils du catholique
a du got pour leurs sports, en effet, pour leur
russite. Il choisit, sans hsitation, le ridicule
de rester en corps de chemise, tout le jour,
l'exemple des passagers britanniques. Cela, pour
jouer une sorte de marelle, jeter des couronnes
en corde dans un seau de bois, ou dsaronner,
coups d'oreillers, un champion chevauchant la
mme poutre. Par ces exercices rpts, le jeune
Brsilien compte gagner le caractre mmo qui
soumit la moiti du monde la volont d'Al-
bion, ses ingnieurs, ses banquiers, ses
LES VISAGES DU BRSIL 17

marchands. Quoiqu'ils montrent, sans vergogne,


les tatouages de leurs bras nus, et que, la pipe dans
la moustache, ils ressemblent plus des ouvriers
do la Clyde qu' des gentlemen de Piccadilly,
l'adolescent aux cheveux noirs les admire, Cour-
tois et raffin, il aime, pourtant, se joindre leurs
quipes. En dpit de son pre que ces diverses
acrobaties no sduisent pas, qu'elles agacent mme,
encombrantes, sur les trois ponts. Le cavalier
du Rio Grande do Sul n'apprcie pas mieux ces
manies de collge. Il se flicite d'un fils duqu
dans notre Sorbonno, licenci vingt ans, pote
et avocat.
Alors, pourquoi donc traverser sur un paquebot
d'Angleterre, plutt que sur un navire do France ?
L'lgance do son langage parisien, ses moeurs
latines, la culture do son esprit actif, tout loi-
gnerait en apparence le Brsilien de ces bons
Anglais, Ni leur intelligence trop masque, ni. leur
orgueil naf, ni leur instruction brve, ni leurs
faons de gymnastes ne sont pour plaire un
catholique du Pernambuo, un lgiste de Bahia.
Le premier voulut faire plaisir son fils, peut-
tre, Le flirt audacieux des Anglaises, et leur cama-
raderie frleuse enchantent un Latin de vingt
ans. Envoy Loiidres pour apprendre compl-
tement le langage des Salisbury et des Chani-
berlain, il est revenu avec ce got des jeux
18 LES VISAGES DU BRSIL

purils que le fellow partage avec les


misses depuis la sortie du collge jusqu'au tom-
beau. Jeter, entre elles, un disque de plomb, exac-
tement, sur tel des numros blancs inscrits dans
un tableau noir, semble ce jouvenceau un effort
obligatoire s'il veut, ensuite, conqurir un autre
Khartoum, ou louer aux nations l'or de ban-
ques solides. Entrer avec quatre luronnes et cinq
gaillards dbraills dans le salon des premires,
puis, avec eux, en choeur, chanter au piano un
air de gigue, courir vers le bar et y absorber quel-
que breuvage, d'ailleurs inoffensif, par l'entremise
d'une paille, enfin jouer indfiniment au bridge :
tout cela n'est-il pas la mthode pralable d'en-
tranement qui permit une grande nation de
construire et de manoeuvrer une flotte matresse
des mers ? Ce jeune Brsilien le pense. Il s'as-
socie la vie du peuple qu'il tient pour un
modle.
Sur les navires de ces ternels collgiens, de ces
misses hardies, on s'amuse d'abord. Le cavalier
du Rio Grande do Sul choisit les paquebots do
La Royal Mail pour les raisons qui lui font prf-
rer Paris, avec ses restaurants, ses tziganes, ses
htares costumes, ses champs de courses rem-
plis de cabotines, ses petits thtres frquents
par des pronelles gracieuses, affables, puis hospi-
talires. Le Latin voluptueux se plat au milieu
LES VISAGES DU BRSIL 19

de ces filles en jupes courtes et en corsages dia-


phanes. Semblables aux portraits de leurs aeules
par Hogarth, elles se donnent du mouvement
sans crainte de frler le pantalon de flanelle,
la chemise souple et les souliers mous do l'athlte,
Avec le mme got de l'amour, les compagnons
de Cabrai, on 1500, avaient, sur la mme route
crulenne, l'espoir de sirnes brunes nageant
au milieu de golfes possibles.
Tandis que les jeunes filles catholiques du Br-
sil, de l'Argentine et du Chili se gardent trs s-
rieuses, derrire leurs yeux de madones et leurs
teints mats, ces protestantes d'Albion galopent par
les trois ponts, clatent de rire, se poussent, se
ruent, troupes forcenes, dans les couloirs des
cabines, s'engouffrent dans l'une, reparaissent, se
hissent en grappe sur les haubans, dgringolent
par les escaliers, sans peur du scandale ni de mon-
trer leurs jambes en bas transparents et soyeux.
On dirait d'un tourbillon symbolique reprsen-
tant, par ces allgres demoiselles, les vents, les
mouettes et les embruns au soleil. Ds le crpus-
cule, toute cette claire tempte s'affaisse sur les
chaises longues, ple-mle,avec les plus jolis pas-
sagers, et officiers, galants pierrots en tnue
blanche. Et de compter ensemble les toiles jusque
bien avant dans la nuit. Les Brsiliens aux
lourdes chevelures noires ne sont pas les moins
20 LES VISAOES DU BRSIL

heureusement favoriss sur ces vaisseaux ds


caresses , comme les nomma dans son livre no-
toire, M. Jules Bois, Habiles tentateurs, les cava-
liers du Rio Grande de Sul conquirent bien des
Ladies Macbeth en route pour retrouver un mari
vague, exploitant quelque fort de Birnam
dans le Parana. Des Ophlies rieuses en robes
candides, accueillent l'arrire-petit-neveu d'in-
diennes Tamayos et d'orpailleurs portugais qui les
sduit par une conversation alerte, prpare
autour d'Oxford, de Louvain ou de Paris, et qui,
pleine de sciences fraches, donne la rplique au
pessimisme d'Hamlet, la jovialit do Falstff.
Vraiment les Brsiliens trouvent l toutes les
sirnes du Nord que les aventuriers de Cabrai
sans doute recherchaient dj sur la mer bril-
lante.
Parfaitement installes, soit dans les cabines de
laque blanche, soit dans les salles commune^ tou-
jours neuves et nettes, les baignoires, sr les pa-
quebots de l Royal Mail, sduisent fort la bonne
compagnie brsilienne qui a coutume de se ra-
frachir, par de frquentes ablutions, durant les
chaleurs tropicales. Si ls navires de nos Messa-
geries Maritimes ont, aussi bien, des fidles, les ap-
partements dits de luxe , c'est--dire pourvus
de baignoires, s'y trouvent en trop petit nombre.
Ls personnages de Rio, de Saint-Paul, de Bahia
LES VISAGES DU BRSIL 21

recherchant le confort, autant par sybaritisme que


par ncessit de faste dmonstratif et, ne peuvent
s'y rassembler en une socit un pou complte,
Or, sur le paquebot, mille affaires s'bauchent,
se traitent, se concluerit. Il est bon de pouvoir
quinze et vingt jours durant, converser entr
gens aux facults quivalentes, durant les prome-
nades autour des rouffs, matin et soir. L s'lu-
cident les problmes de l'conomie publique, de
l'industrie, do la jurisprudence internationale, des
sciences exactes, de la politique, de la religion,
des arts et du sport. Certaines convenions finan-
oires peuventy tre imagines entre exportateurs.
Un tarif douanier peut y tre amend entr consul
et ministre. Les administrateurs de nos Messa-
geries ngligent trop ce point de vue psycholo-
gique. A plusieurs reprises, les commandants do
nos paquebots prsentrent la mme observation
aux inspecteurs de la compagnie. Pour deux
cent mille francs, par navire, on et mtamor-
phos quelques groupes de cabines en logements
dits de luxe . Ainsi on eut attir toute cette
clientle d'lite, celle mme dont les autres pas-
sagers recherchent la frquentation bord,
naturellement dsireux d'imiter, de coudoyer
les grands. Une fois encore, nos gens de corn;-
merce ont tmoign de leur parcimonie funeste.
Que de Brsiliens critiqurent la mauvaise ha-
22 LES VISAGES DU BRSIL

bitude, qui persista longtemps sous notre pavillon,


de runir, en une mme salle manger, les l-
gants de la premire classe et les commerants de
la seconde. Certains de ceux-ci, les Portugais sur-
tout, se permettent, sous l'quateur, de s'attabler,
tels messieurs sans faux-cols, et telles dames en
camisoles de fanfreluches; mais en camisole. Seul
ce mlange a suffi pour carter de nos navires
les personnes dont la volont commande aux ins-
tincts, les personnes du monde, ministres, diplo-
mates, banquiers, ceux-l mme que les autres
passagers tiennent connatre, s'il se peut, durant
le voyage. Moins que tout autre, le Brsilien de
l'lite tolre les familiarits. Soucieux de sa
prestance, il ne fraye qu'avec les gens de tenue
irrprochable. Il juge sur la mine et les faons
crmonieuses; ainsi que les nobles fidalgos du
XVIIe sicle. Il exige qu'en se contraignant la
propret, la courtoisie, la plus sobre et la
plus dlicate lgance, chacun se montre pourvu
d'un caractre ferme, matre de ses passions, de
ses apptits.
Habitude qui gagne le peuple mme. Le charre-
tier de Rio, s'il va, nu-pieds, la tte de ses
mules, et en jersey, en pantalon simples, ne se
permet rien des vulgarits usuelles parmi les
cochers de France. Il n'affecte pas cette fanfa-
ronnade de goujaterie trop chre nos ouvriers.
LES VISAGES DU BRSIL 23

Au contraire, il marche grave et silencieux, sous


le feutre, et bien coiff. Le commis famlique
consacre, d'abord, le meilleur de sa paye son cos-
tume, ses cravates de tons neutres, ses bot-
tines de sport, son linge empes raidement. Il
ne mangera que des haricots, toute sa vie ; mais
il sera fidalgo, par l'extrieur. Ce qui prouvera
d'abord ses mrites, son got, sa bonne ducation,
sa valeur morale.
Aussi, les commanditaires de magasins vte-
ments gagnent sans peine leurs millions. Les plan-
teurs de tous les Etats, leurs commis et leurs
clients, achtent, avant tout, une apparence de
bon ton. Et assez pour enrichir un arrire-petit-
fils d'indiens astucieux et de croles magnifiques.
Voyez cet homme de taille moyenne. Ses lunettes
branches d'or rehaussent le teint de citron. Lisses
et nombreux, ses cheveux s'arrangent plaques
d'bne sur les tempes, chignon pais sur la nuque.
La gravit du cacique persiste en cette figure mali-
cieuse pourtant. Le calm, la dignit et la renar-
dise de l'Indien se sont unis au sens de cet pre
mercantilismeportugais si ancien dans le pays des
navigateurs que jadis duqurent les Carthagi-
nois et les Grecs. Ils ont fait ce ngociant de m-
rite qui se promne en complets quotidiennement
neufs, avec l'air d'un diplomate conomiste. Son
mpris est extrme, durant l'escale de Saint-Vin-
24 LES VISAGES DU BRSIL

cent, pour les ngres qui plongent la recherche


des sous jets, pour cette terre dsole, aride et
rougetre, pour cette cte ferrugineuse. Elle dut
paratre aux gens de Cabrai comme une rive de
l'Enfer habite par quelques dmons grelottant
au sortir de la mer mousseuse. Mme rpugnance
chez la dame du Portugal, arabe, massive et do-
re sous la chevelure qui s'enroule, turban noir,
autour des oreilles perles, de la face ovale,
du cou rond. L-dessous, dans une robe en toile
claire, transparat le corps solide, droit, un peu
rustique. Cette dame profre son tonnement
et son indignation de voir, au XXe sicle, des
sauvages encore, l, et si peu avancs. Mot qui
jugo, au Brsil, les nations, les villes, les gens,
ceux-ci mme qui se prcipitent, dans les remous
de l mer bleutre, sous les plantes de leurs pieds
pareilles des sandales roses aprs leurs corps de
bronze. Afin de no pas apercevoir davantage cette
hbnto do l'humanit, la dame se remet lire.
Parce qu'il dfend la vie saine de la famille,
parce qu'il offre aux pouses gnralement irrpro-
chables de l'Amrique latine, ces mresassidues,
ces chastes fiances des arguments valables pour
chrir les vertus de la maison, Ren Bazin leur
plat. Henry Bordeaux aussi, Cependant ces lec-
trices ne manquent pas de coquetterie. A l'ind-
cence d'une mode qui, sur les formes, colla les
LES VISAGES DU BRSIL 25

tissus lgers de la toilette, toutes sacrifiaient,


innocemment, la pudeur. Innocemment. Car ce ne
les inquite gure que leurs maris, parfois, adu-
lent la belle cantatrice hindoue qui se rend, do
Londres Rio, pour tenir un rle d'opra. Appa-
remment ces millionnaires de Saint-Paul, ces le-
veurs de Porto-Alegro, ces dputs do Rio ne
trouveraient pas l'artiste revche, s'ils tentaient
de la sduire. La dame brsilienne ignore la possi-
bilit du vice, sans doute; ou s'en moque.
Pour l'instant, un bachelier d'hier obtient la
camaraderie de cette personne en toilettes exa-
grment coteuses. Aux yeux brahmaniques de
l'actrice et au geste de sa colossale suivante, ce
jeune athlte moderne obit. Il tend vers elles son
profilcurieusement grec par l'unit linaire du front
et du nez. Cette fille de bayadre et de quelque
blue-jackot apprcie-t-elle qu'en ce Brsilien de
vingt ans, malgr la srie des sicles, ressuscite le
visage d'un Hellne venu derrire Ulysse qui,
selon la lgende, fonda Lisbonne, sur la terre de
Lusitanie, pour enseigner le commerce et les arts
aux Celtes alors farouches dans leurs troupeaux
do porcs suivant les appels de la cornemuse ?
Aux bals du soir, l'hindoue tourne avec l'phbe,
parmi les couples en luxe sous la tente, tandis
que l'orchestre rsume des opras vulgaires.
Aprs quatre jours do paisible traverse sur
26 LES VISAGES DU BRSIL

ls voies bleues de la mer, le vaisseau des ca-


resses et des valses a stopp devant la cte dan-
gereuse de Rcife devant une cit lointaine, par
del des digues, et peu tropicale d'aspect. Sur un
gros vapeur poussif secou par la mer verte,
montueuse et violente du Pemambuco, arrivent
des tudiants. A grand bruit la grue du paquebot
hisse la tour d'osier o ces visiteurs s'enferment
sous la pluie ruisselante, pour monter bord.
Minces et bruns, prodigieusement instruits de tout,
ils s'exaltent, des journaux la main. Sur les
luttes de leur politique, sur les questions d'esth-
tique, sur les problmes de la science, avec leurs
patents et amis, ils engagent, au bar, vingt conver-
sations passionnes. Europens encore, et, pour
cela, trop calmes, les passagers semblent honteux
de savoir moins, de s'enflammer moins. Littra-
teurs, jurisconsultes, mdecins, ces adolescents
imberbes le sont dj, comme on l'est en France,
vers trente-cinq ans. Que nous demeurons en
retard, nous !
Orateurs, ces tudiants fivreux discutent avec
le bachelier expert la course, au lancer du disque,
au combat du ceste, et qui porte, sous des cheveux
indiens, un peu du type hellne. Ils interpellent la
jeune femme innocente, de figur arabo-celtibre
et si fidle aux vertus du foyer. Ce vicomte por-
tugais olivtre, court et gros, imprieux derrire
LES VISAGES DU BRSIL 27

son cigare en sa moustache paisse, offre ce


haut seigneur de l'Algarve, aquilin, fin dandy,
sous la coiffure grise, mille moyens de rassembler,
en leurs domaines du Brsil, l'argent et les parti-
sans utiles la restauration du roi Manuel dans
Lisbonne, sans convaincre le catholique militant
du Pernambuco, auquel manquent peine la fraise
godronne, la rapire et les chausses pour vo-
quer la survivance d'un fidalgo embarqu dans
une nef de Cabrai. Un spculateur on caoutchouc
de l'Amazonas, petit jaune mangolique comme ses
mres carabes du Haut-Xingu, proclame la supr-
matie du libre-change combattu par ce ngociant
pauliste, encore Guarani par la chevelure et le
teint que lui lgurent ses aeules unies aux guer-
riers orpailleurs des Bandeiras conqurantes. Ils en
appellent au lgiste de Bahia, disert, pourvu de
tous les savoirs positivistes, revtu des plus sobres
lgances, et qui n'a, de ses grand'mres, gard,
sous la tignasse d'argent, que la douceur des yeux
bruns, le charme du sourire blouissant. Le cava-
lier du Rio Grande do Sul, munificent, actif et
railleur s'interpose. Par leurs voix diverses, les in-
telligences principales du Brsil s'expriment telles
que les forma, entre l'ocan et la montagne, l'air
circulant dans cette patrie mal entrevue, comme
une cit longue, basse, tout en lavis, derrire son
banc do roches, sa digue, et ses flots monstrueux.
III

ANS la profondeur bleue de la tnbre,


indfiniment la mer ruisselle autour du
paquebot illumin comme l'difice imprial d'un
peuple en gloire, avec ses halls o des fes chan-
tent, ses bars o des rois jouent, ses trois ponts
o flirtent, aiment, dansent, des phbes, des
nymphes, des faunes. Vers eux, pendent, sous
le feuillage scintillant de la voie lacte, ces
mille et mille fruits do lumire qui sont des
soleils trs lointains, centres de vies plantaires
innombrables et profuses. Tandis que les sages
calculent la promptitude inimaginable de ces
rayons, tout coup, l-bas, dans les horizons obs-
curs, eaux et firmament mls, une pleur com-
mence poindre. Elle s'allonge. Trace d'azur
vaporeux, elle persiste. Elle limite. Elle borne le
mouvement jusqu'alors Infini de l'Atlantique.
Elle prcise la diffrence entre les cieux et l'ocan.
La voici comme la lueur d'un glaive jet, par
l'archange, au seuil de quelque den infranchis-
sable. Son reflet, progressivement, rvle des
LES VISAGES DU BRSIL 29

calmes qui se rident, Ils varient, houles. Mainte-


nant, la lueur, s'tendre, clipse la valeur des
astres suspendus. Ils redeviennent toiles. Leurs
distances se rduisent. Ils se fixent la vote
qui se recourbe, plus proche, parmi les clabous-
sures brillantes de ce reflet.
Qu'est-il ? Celui de la foudre, l-bas, captu-
re par le gnie des hommes, dans mille et mille
lampadaires debout sur des quais, des plages, des
ports, ds boulevards, devant les visages monumen-
taux d'une capitale assise, au bord de l'Atlan-
tique, pour attendre, patiente et pensive en son
million de cerveaux, la venue des peuples colla-
borateurs, qui vont terminer sa tche de civilisa-
tion. Cette lumire cre entre les eaux et les deux
nocturnes, c'est le rayonnement d'une ville toute
prise de son avenir, et qui le prpare, avec le
concours d'une grande nation, en asservissant
les forces d'une nature prodigieusement fconde.
Vers cet horizon do clart qui s'largit en tous
sens l paquebot court sur les espaces bondis-
sants, cumeux et vagues. Aux balcons, les dan-
seuses, les cantatrices et les joueurs se sont accou-
ds, l'me fixe. Voici le but du voyage, et des es-
poirs, au bout de l'obscur. Les Brsiliennes qui
furent,. Paris, choisir leurs robes et entendre
les pomes de thtre, celles qui furent sourire
et plaire dans les salons financiers de Londres,
30 LES VISAGES DU BRSIL

celles qui s'amusrent devant les portraits do la


vie aeule, aux muses du Portugal, de l'Espagne
et de l'Italie, toutes rapportent des coeurs remplis,
dans la cit de leurs anctres conquistadores.
Les hommes qui furent s'allier aux conomistes
de l'Europe, acheter des machines miraculeuses
pour mtamorphoser les produits do la terre en
puissances de leurs volonts, ou bien comparer
leurs ides neuves aux conceptions des lites for-
mes sur le vieux monde par le gnie de la Mdi-
terrane, ces hommes rentrent avec la cervelle
grosse d'actions prochaines, de thses efficaces.
Que promet ces souvenirs et ces esprances
l'clat bleu de la lumire tendue l-bas entre la
nuit perle du ciel et les bruits panchs de la
mer ?
Deux heures, la course dure. Les consciences
s'examinent en saluant, de si loin, la terre du
retour. Les mres imaginent les yeux grandis des
enfants qui les attendent. Ceux du nord Scandi-
nave ou germanique, .ceux des pays latins qui
viennent avec leurs plans de fondateurs, avec leurs
penses d'aptres, avec leurs dsirs de fortune,
avec leurs curiosits de touristes, s'tonnent de
cette lueur courbe l'horizon de l'ocan, et
qui se darde avec tant de fiert vers les proues
des navires, vers le souhait du voyageur.
Enfin, noires et pailletes de feux, plusieurs
LES VISAGES DU BRSIL 31

les se prcisent avant la cte montueuse que l'-


lectricit de boulevards encore invisibles couronne
d'azur vif. Par le chenal, le paquebot glisse contre
le Pain de Sucre , norme roc oblique dans le
ciel, puis frle un caillou gant qui est une forte-
resse aussi casque de bton et d'acier. Alors,
surgit la parure entire del ville, et qui pointill,
avec ses joyaux de foudre, les lignes des monu-
ments, dmes et tours, les avenues sans fin au long
d'une mer intrieure toute hrisse de mtures,
toute fleurie de cits qui flamboient dans les les
parses, sur les ctes adverses, au pied des pics,
au bout des caps. De port en port, cent vapeurs
incandescents vont et viennent chargs de foule.
Ils divisent les vagues teintes par les lueurs des
fanaux, tandis que les projecteurs des dread-
noughts balayent, de leurs rayons, les ombres.
Successivement, ils rvlent, dans l'est,
aux usines brasillantes, des plages aux tramways
actifs derrire les appontements, et, dans le nord,
des boulevards devant les docks, des quais der-
rire les chemines de navires l'amarre, puis,
dans l'ouest, les architectures des quartiers avec
leurs squares aux cent lunes lectriques clairant
les lgances des flneurs.
Rio est la capitale la mieux illumine du
monde, n'est-ce pas ? aiment dire les Brsiliens.
Tout aussitt, en souriant, ils apprhendent que
32 LES VISAGES DU BRSIL

ce luxe urbain ne vous rappelle la profusion dos


bijoux si frquemment reproche leurs grnds-
pres. Il faut les rassurer; car le souci de ne pa-
ratre plus des rastaquoures les inquite cons-
tamment. Vos loges, pour sincres qu'ils soient,
ne cachent-ils pas des ironies parisiennes ? Pre-
nez garde. No leur dites pas trop qu'ils vont russir.
Ils considreraient cola comme une insolence.
Ils riposteraient, en dpit de leurs faons cour-
toises. N'avancez pas une critique non plus. No
raillez pas leur confiance excessive dans les mer-
veilles de la science. Ils hausseraient les paules,
Ils vous jugeraient en retard . Ds mainte-
nant, prparez vos paroles, et, s'il se peut,, vos
silences, l'intention do ces trs affables per-
sonnes qui vous saluent, de la mer, sur leurs ca-
nots essence venus au paquebot pour vous faire
le meilleur des accueils, aprs l'avis des fonction-
naires de la Sant permettant la libre pratique.
Mticuleux ainsi qu'il convient, ces docteurs
examinent les papiers de trois familles embarques
Pernambuco. Elles pourraient, dans Rio devenu
salubre compltement, introduire la fivre, bien
qu'elle soit, dsormais, un thme de lgende.
Cependant les chaloupes de luxe se htent en
tumulte, les lanches , les vedettes de l'admi-
nistration, les chalands vapeur, les barques
voiles, rames. Verts et rouges leurs feux dansent
LES VISAGES DU BRSIL 33

sur les ondes avec les coques pleines de familles


agitant les chapeaux depaille, les feutres, les mains
gantes de blanc, les ventails de couleur. Brus-
quement, un signal, toute la flottille des cha-
loupes et des barques s'est masse contre les flancs
du paquebot. De l, une foule empresse se dresse,
bondit, saute de l'une en l'autre, afin de gagner
l'chelle. Sous les plus somptueux chapeaux, sous
des panaches, sous leurs chevelures noires, les
dames se prcipitent, aides par la galanterie
de leurs parents, de leurs fils. C'est une escalade
rapide et habile, une irruption de joie au coeur des
salons, du hall, par les escaliers, au fond des ca-
bines ouvertes, sur les ponts o les petits bagages
commencent surgir, tandis que les grues hydrau-
liques extraient des cales les dizaines de malles
et de caisses saisies par les triangles de chanes.
Les familles treignent les enfants prodigues
au retour. Les femmes et les maris s'embrassent.
Amis et cousins se tapent dans le dos avec la
paume de la main, selon le rite de la camaraderie
brsilienne. Voici les visages de Rio, les beaux
visages ovales des jeunes filles entre les bandeaux
pais, Voici les yeux portugais, arabes, guaranis,
les larges yeux sombres et doux entre les velours
de leurs cils. Voici les corps gracieux des adoles-
centes dans les gaines troites de leurs robes, et
la noblesse des grand'mres en deuil, et tout l'art
34 LES VISAGES DU BRSIL

vivant des toilettes sur les formes robustes,


autour des poitrines opulentes, des cous blancs,
des bras nus et duveteux, des bras gants jus-
qu'au coude. Les perles de l'Inde et les diamants
du Brsil brillent aux oreilles discrtement far-
des. Parmi les chapeaux plumets de ces reines,
les messieurs redeviennent graves. Dj ils ont
repris leur mine austre de fidalgos dbarqus
avec leurs moines, au XVIe sicle, dans la baie
de Rio, pour y planter le calvaire, et y convertir
les anthropophages des tribus amricaines. Cr-
monieux, ces gentilshommes baisent les doigts
des arrivantes. Ils se font prsenter. Ils changent
leurs cartes. Ils se montrent en costumes sobres,
neutres, neufs, mais en manchettes considrables,
luisantes comme la porcelaine. Et ils vous emm-
nent travers la baie sur leurs chaloupes bien ver-
nies, jusqu'au dbarcadre du quai Pharoux. L,
c'est un deuxime accueil, une autre multitude
affable, d'autres amis, leurs bouquets la main,
sous les feuillages intensment clairs des oitis.
L'admiration des multresses en robes blanches,
en robes roses, en robes bleues s'panouit dans les
halos de lunes lectriques. Immdiatement vos
introducteurs vous dsignent l'ancien Palais Im-
prial, transform en Htel des Tlgraphes. Puis,
c'est l'essor de l'automobile que guide habilement,
trs vite, le chauffeur portugais ou multre. Les
LES VISAGES DU BRSIL 35

squares de la place Quinze-de-Novembre dispa-


raissent avec les couleurs des toilettes fraches.
Les tramways s'arrtent, plaisants voir,
tout ouverts qu'ils sont, en manire de bala-
deuses , avec leurs jeunes ngresses sagement
assises, leurs multresses coquettement pares de
rubans, leurs obstins lecteurs de gazettes, leurs
jeunes gens soucieux d'lgance, leurs soldats afri-
cains debout sur la plate-forme de l'arrire, et
bien raides en uniformes beiges. On frle le per-
ron do trois marches qui mne l'ancienne prison
do l'encyclopdiste Tiradentes, supplici pour
avoir voulu, en 1702, proclamer, ici, les principes
de la Rvolution franaise. Btisse toute simple
o, pieusement mus par le souvenir du hros,
les deux cents dputs fdraux discutent les lois
ncessaires vingt millions do citoyens en labeur
dans l'immense patrie du Brsil. Sur les deux
cts de la rue, les arcades cintres des boutiques
laissent voir les fruits entasss, les viandes pen-
dues, les conserves empiles, les litres de liqueurs
rangs dans les tagres, et les moustaches ter-
ribles des gros marchands portugais. D'aucuns
portent le deuil en chemise de coton noir retrous-
se sur le pelage de leurs bras.
Ensuite ' apparat, presque dserte, l'ample
perspective l'Avenida Rio-Branco, orgueil du
Brsil. Elle ressemble notre avenue de l'Opra,
36 LES VISAGES DU BRSIL

bien que les maisons y soient moins hautes et de


styles moins homognes, Ici, elle se termine par
des difices pristyles parfaitement simples,
le Palais des Beaux-Arts, la Bibliothque,
oeuvres classiques. En face, pass la chausse
majestueuse, o des automobiles roulent sans
bruit, le Thtre Municipal flamboie derrire ses
vitraux modernes, ses terrasses balustres et
colonnes, son perron dcoratif, que double,
avant do gagner les portes latrales, une file d'au-
tomobiles, somptueusement claires, fourbies,
garnies. Ecrins de reines en manteaux de cour
sous le diadme, de dandies en fracs et en mac-
ferlanes. Le bton de commandement au poing,
les multres de la police, que revtent des dol-
mans bleu sombre ganses noires, des casquettes
russes et des manchettes volumineuses raies de
couleur, assurent magistralement la circulation
des machines, Tant de personnes accoururent
des Etats voisins pour entendre M. Guitry in-
terprter une pice de M. Paul Hervieu, sous cette
coupole eh forme de couronne royale, pareille,
quoique moindre, celle coiffant notre Acad-
mie Nationale de Musique et de Danse.
Ce cortge laiss sur la droite, on voit la mer
s'taler au del des quais, entre, un immeuble
imposant et le Palais Monro, difice isol, blanc,
que le XVIIIe sicle a trop copieusement pourvu
LES VISAGES DU BRSIL 37

de ses colonnes, de ses escaliers l'antique, de


ses rocailles et de ses oves, de ses feuillages en
guirlandes, de son lanterneau ovode, do ses hautes
baies ouvertes sur les prestiges de la nature.
L, ce n'est rien moins que la baie de Rio,
avec ses alpes lointaines, ses cits de l'est, et les
illuminations do Nictheroy, au bout. La rumeur
des flots accourus du large, entre la Pointe-de-la ;
Croix et le Pain-de-Suore gronde, avant qu'ils ne se
brisent contre les quais de Beira-Mar. A les suivre,
c'est merveille. On court sur un asphalte poli,
vers le sud, en longeant une srie de squares, de
bosquets, de pelouses gomtriques, Par del,
et sur des collines tages, se massent le vieux
Rio, ses maisons rectangulaires, ses millions de
lueurs derrire les palmes des jardins, flno
do montagne.
Sous les feuillages o rayonne l'clair prison-
nier clans les globes, nul ne se promne. Le silence
de la capitale en impose l'esprit. Dans l'Avenida,
tout l'heure, les trottoirs immenses taient
dserts, sauf au carrefour du Thtre et des cin-
mas. Les devantures des magasins taient closes.
Personne ici ne flne dans les odeurs suaves
de ces parcs qui se prolongent. Ds neuf heures,
ls rues et les boulevards se vident complte-
ment. La famille retient ses membres autour de
l tabl caf, devant les jeux des enfants. Ils
38 LES VISAGES DU BRSIL

sont toujours quatre ou cinq, souvent huit ou


dix, parfois davantage. La vortu est ici quoti-
dienne. L'invraisemblable chert do tout empche
aussi les bourgeois de se livrer aux plaisirs ext-
rieurs frquemment.
Dans ces nombreux quartiers clairant, de
leurs fentres, les collines forestires, les contro-
forts et la cime onduleuse de la Serra , un mil-
lion de gens rafrachis par la douche du soir,
restaurs par les fves, le lard et le manioc do
leur fejoad , excits par l'arme do leur caf
pauliste, gotent les saines joies de la vertu natio-
nale, prs d'une pouse au visage de madone, au
atqque de cheveux superbes, prs d'une prog-
niture coteuse et disparate. En elle ressuscitent,
au hasard, les anctres portugais, guaranis, hollan-
dais, multres et croles, sous les figures de frres
et de soeurs. Types divers, mais le plus souvent
harmoniss par le sang des tribus amricaines et
l'identit de leurs yeux noirs.
Sans rien apercevoir des Brsiliens, on franchit
donc les parcs brillamment lectriss de Beira-
Mar dans la solitude et le silence de la nuit, sous
les astres suspendus parmi l'ther o se dresse
le Corcovado.
Sur treize kilomtres, le vol du moteur peut
raser les mouvements du flot saisi par les caps
rocheux, aux extrmits des anses et des golfes,
LES VISAGES DU BRSIL 39

La foudre captive dans les globes des lampadaires,


au bord des trottoirs, est celle qui, si loin dans
l'ocan, annonce aux navigateurs la magnifi-
cence do la capitale, deux heures avant qu'ils
atterrissent.
D'un seul lan, la voiture ainsi lance aura par-
couru la grve de Lapa, celle de la Gloria, en
passant au pied du morro que cette gracieuse
glise domine, toute bleue dans la clart stellaire.
Ensuite sur la grve de Flamengo, le parc de
la Prsidence apparat derrire les grilles aveo
son jet d'eau et ses plantes tropicales claires.
On double, au pied, le morro de la Veuve qui
masque, un instant, la baie. Le golfe do Botafogo
montre bientt ses pelouses et ses statues, les ar-
cades hautes de ses vieilles maisons, les faades
terrasses de ses htels nouveaux derrire leurs
corbeilles de fleurs, et leurs grilles d'argent. Plus
tard on passe devant le palais des Alins, et l'on
court au tunnel perc dans le morro de Babylo-
nia trop abrupt sur les eaux pour tre contourn
par un chemin. Enfin l'on dbouche sur la plage
de Copocabana qu'une chausse d'asphalte coul
dans le sable rend praticable aux automobiles.
Elles frlent les perrons des villas rcemment
construites. Des familles prolifiques en tenue de
soire aspirent la fracheur du large. Elles reoi-
vent leurs innombrables cousins, frres, soeurs,
40 LES VISAGES DU BRSIL

oncles, tantes, nices et neveux amens par la vi-


tesse dos moteurs, dans leurs carrosses de laque
et de cristal limpides. Au bout de la pist, le
cabaret de l'Atlantica tincelle par toutes ses
grappes d'ampoules radieuses.
Vers les illuminations profuses du port, rovohir
par le silence de la nuit, le long du flot qui s'-
phhe en cascades et en ruissellements, qui
prodigue ses parfums d'iode, puis travers ces
parcs, ces squares, ces jardins vides, gnreu-
sement clairs, c'est un incomparable dlice.
Que ce soit dans Un bal, au club ds Diarios,
l'analogue de notre cercle Volney, ouvrant ses
invits une salle immense, simple et blanche avec
des galeries suprieures et des balcons pour l'as-
sistance, pour les musiciens ; que ce soit pendant
une rception au Palais de Cattete, lorsque le
marchal Herms de Fonsca admet dans les pers-
pectivs ds salons, sons les lustres officiels, le
corps diplomatique en ses uniformes et seschma-
rures; que ce soit lors d'une ft au palais Gua-
nabara, o les hautes pices difies selon l'es-;
thtique du XVIIIe sicle, sobrement pares de
meubles en accord, dcouvrent, par leurs crol-
ses, la vgtation tropicale du parc en lumires,
et le double rang de palmiers impriaux en ligne
sur les trottoir de la noble rue Paysandu par-
:
tout un nombreux essaim d fes aux toilettes de
LES VISAGES DU BRSIL 41

Paris enchante. Il accroit la beaut de ses visages


ovales, de ses yeux sombres et de ses chevelures
lourdes par l'adaptation ses movements de tu-
niques lgres, jupes ondoyantes qui habillent
comme d'une eau fluente refltant les teintes att-
nues de l'arc-on-ciel.
Ces jeunes filles, l, semblent irrelles, tant leur
prestige est russi. L'art de lotira toilettes ne subit
pas les rserves qu'une rgle ancienne impose nos
adolescentes. Autant que les femmes maries, leurs
soeurs et leurs filles adoptent, pour l soir, ces cos-
tumes insignes dont nos couturiers empruntent
aux oiseaux, aux insectes, aux tableaux des vieux
matres, les couleurs et les lignes. Imaginez tout
ce que l'esthtique invente de parfait, place Ven-
dme et rue de la Paix, cela mis Sur les fraches
paules d'enfants l'aspect gnralement vigou-
feux et, toujours, fusent-elles peu jolies, rehauss
par la tnbre des grands yeux, par la mitre paisse
do l chevelure, par l'crlte du sourire. Voyez
les danseuses en lytres agrandies do scarabe, en
tuniques copies sur les ailes des libellules, eri
jupes de satin pers, gris. Elles valsent aux bras
d'phbs rigoureusement coiffs, le frac xact
C'est bien le plus aimable spectacle, et que ne r em-
placerait pas un corps de ballet en volution sur
la scne de l'Opra, Le choix des tons et des lignes
est exemplaire. Sur deux ou trois centaines de
42 LES VISAGES DU BRSIL

Brsiliennes, dix peine affichent encore, par l'a-


bondance des diamants, ou l'opulence extrme
do leur vture, le souvenir de coutumes primes.
Au souci de paratre trs opulentes se substitue,
rapidement et compltement, le voeu do se croire,
cet instant, une fe do songe, un thme de musique
pour le got des plus raffins.
La vue de ces ftes blouit. Joignez cela les
couleurs des uniformes militaires, comme les n-
tres bleus et rouges, mais plus soigneusement
ajusts sous les paulettes massives et les aiguil-
lettes pendillantes. Regardez encore les diplo-
mates de tous les pays en habits la franaise, le
olaque plumes sous le bras, l'pe la hanche
contre le ruban dor du pantalon. Et sur les cols de
broderie, la tte carre de l'Allemand, le fin profil de
l'Anglais, la large face laromaine du Yankee, l'air
malin du Franais. On dirait que chacun de ces
trangers a voulu se faire une tte reprsentative
do son type national. L'Allemand l'est autant que
possible en son aspect de pion chauve demi,
les bras carts dans un habit bleu trop clair ver-
giss mein nicht , et sous la moire exagre d'on
ne sait quel ordre en usage dans un Gerolstein de
vaudeville, Il y a le uhlan autrichien, le chasseur
italien. Le midship de New-York a le teint clair
et des membres herculens dans le smoking mili-
tairement orn d'ancres et de boutons en or.
LES VISAGES DU BRSIL 43

Ces gentilshommes aident, ici, la concurrence


des entreprises industrielles et financires tentes
par les banques, par les usines de leurs divers pays,
Ils s'efforcent d'obtenir les concessions de voies fer-
res, de ports, les privilges douaniers pour l'intro-
duction des machines que l'on forge Philadel-
phie, au Creusot, Cockerill, Essen, sur la Clyde.
Ce maigre gentleman, qui porte, la cime de son
corps, une petite tte de vieille demoiselle admi-
rablement instruite, est l'agent d'une maison d'ar-
mements, vendeuse des dreadnoughts, torpilleurs
et destroyers propres faire respecter le pavillon
vert et jaune, propre maintenir, dans le devoir
fdral, par l'apparition rapide de ces forteresses
vapeur devant les villes maritimes, celui des
Etats-Unis brsiliens qui rclamerait trop d'au-
tonomie, la suite de quelque dissentiment co-
nomique ou politique. Chose d'ailleurs impro-
bable. On l'a bien vu au Cara.
Sardonique, devant les girandoles, et charmant,
le comte italien sous ses cheveux argents peine,
et derrire le miroitement du monocle, impose
habilement son influence par le fait que deux mil-
lions de ses nationaux immigrants crrent, ter-
nisent, par leur travail consciencieux, la richesse
dans l'Etat de Saint-Paul, la terre caf, De mme,
le uhlan autrichien, trs savant, et la parole offen-
sive, protge les droits de ses Polonais galiciens
44 LS VISAGES DU BRSIL

qui dfrichent, qui cultivent l'immense pineraie


du Parana, qui fondent le crdit de ses territoires,
gage d'un omprunt rcent couvert Paris, qui
romplissent ses manufactures d'enfants blondes
et laborieuses, qui, dans leurs auborges d'Amri-
que, accroohent, l'image du librateur Kosciusko,
et la chromolithographie des batailles pour l'In-
dpendance. L'envoy de Washington tout ras,
solide et affable en son lgance impeccable, pro-
tge la Cie de la Light : elle suscite, puis dompte
la foudre ncessaire aux Etats de Rio et d Saint-
Paul, l clart de leurs avenues et de leurs mai-
sons, la vitesse des tramways, aux feux do leurs
phares. Ce charmant monsieur en habit, avec la
mine du Parisien sceptique et un peu las, surveille
l'emploi de nos capitaux facilitant la pose des
voies ferres travers les forts du Parana, de
Santa Ctharina, et aussi le perfectionnement des
ports en Rio Grande do Sul, en Rio de Janeiro, en
Bahia, en Pefnambuco, o nos ingnieurs achvent
des oeuvres considrables. N'avons-nous pas, prs
de Saint-Paul, la plus active verrerie o tel contre-
matre de Carmaux organis le travail, et, prs de
Campinas, l'Institut Agronomique qui garde toute
la confiance des propritaires de cafezals, et, prs
Saint-Paul mme, la direction des haras. Surtout,
n'y donnons-nous pas l'instruction cinq mille
1

soldats merveilleusement dresss par notre colo-


LES VISAGES DU BRSIL 45

nel Balagny. Quatre de nos milliards aident


l'volution du Brsil en flvre d'avenir. L'lite
nous marque sa reconnaissance do la manire la
plus franohe, la plus mouvante, Dans les Faoult>
de droit, de mdecine, les professeurs comme les
disciples s'duqurent d'aprs les livres de nos
jurisconsultes, de nos docteurs, en notre langue.
Un dictionnaire franais-anglais, et non portugais-
anglais, sert bien ds collgiens pour s'assimiler
le dialecte et les ides britanniques,
Do notre philosoph Auguste Comte, les tho-
ries guident principalement les politiques, A nos
religiouses vinces par la loi de sparation, les
familles confient l'ducation de leurs fillettes.
Saint-Paul appelle notre savant matre de psy-
chologie, M, Georges Dumas, pour avertir de nos
philosophies nouvelles les penseurs. A tant d'int-
rts moraux et matriels, notre ministre, M. de
Lalande sut pourvoir en continuant la tche de
ses prdcesseurs, M, Lacombe et Je baron d'An-
thouard. La lumire tricolore luit au Brsil.
Le ministre allemand essaye d'y fonder le plus
d'coles germanisantes, et de supplanter, flans les
boutiques, les marchandise? franaise?, et de faire
renseigner inexactement, par ses banquiers, nos
exportateurs assez simples pour leur demander
telles indications sur la solvabilit des clients,
Cet homme en habit bleu, ouvert sur une moire
46 LES VISAGES DU BRSIL

exagre, lutte contre nous opinitrement, l-


bas, Il voudrait que l'Amrique entire ft sou-
mise l'influence exclusive de ses compatriotes.
Jusqu' prsent, groups en deux villes du Santa
Catharina, ils dominent cet Etat seulement. Ils
nous ont ravi toutefois le commerce de la rue
Ouvidor, cette rue de la Paix, Rio.
Le Belge et le Hollandais, le Greo et le Turc
ont des intrts aussi qu'ils dfendent, qu'ils
augmentent. Cependant, le ministre du Chili sur-
veille l'volution du Brsil que jalousent un peu
son gouvernement, son aristocratie traditiona-
liste et fire, son peuple renomm pour la bra-
voure.
L'Argentin calcule combien de temps les six
millions d'hommes en travail sur les pampas de sa
patrie maintiendront leur suprmatie devant les
vingt-cinq millions de Brsiliens, assidus la
tche, exportateurs de presque tout le caf, do la
moiti du caoutchouc, du tabac, de ce mat qui
sustente les paysans de l'Uruguay, du Paraguay,
de l'Argentine elle-mme.
En cette socit internationale, trs intelli-
gente, rivalisent de telles penses sous les lustres
officiels, les soirs de fte Cattet, comme
Guanabara.
Et' tous ces ministres chamarrs, arborant les
dcorations des rpubliques, ds empereurs, des
LES VISAGES DU BRSIL 47

rois, se pressent autour d'un homme mince, froid,


en habit noir. Il leur sourit avec condescendance.
Il les coute attentivement. Il nonce la parole
courte et raisonnable, parfaitement raisonnable,
qui finit la conversation,
Arbitre suprme, au centre de cette mulation
diplomatique, S. E. Lauro Millier, ministre do
l'Extrieur, a, pour sa logique irrfutable, loyale
et nette, acquis l'admiration.
L'Europe et l'Amrique respectent la probit
de son intelligence avertie, consciente de toutes les
possibilits, jamais aveugle devant les obstacles,
et qui rduit les exagrations, les optimismes
comme les pessimismes la juste mesure. C'est
un esprit sr. On dit qu'il ressemble, mince
et droit, une rgle en habit noir , Sait-on un
meilleur loge pour Phomme d'Etat convaincu
mathmatiquement de la grandeur promise son
pays, mais qui la verra prochainement s'affermir
sous l'expresse condition d'allier les lites de l'uni-
vers dans une collaboration active ?
Le Brsil est assez large ; a-t-il coutume de
rappeler. Tous les peuples du monde civilis peu-
vent s'y munir de richesse, de puissance et' de
gloire. Qu'ils renoncent s'y combattre conomi-
quement et intellectuellement. Qu'ils renoncent
y vouloir, chacun, la mme place, au mme
endroit, dans le mme instant.
48 LES VISAGES DU BRSIL

Oui. Le Brsil parat une terre promise la fra-


ternit de toutes les nations. loi, d'abord, il faut
s'entr'aider, s'unir, s'aimer. Et, continuant la tra-
dition de l'illustre Rio Branco, S. E. Lauro Muller
s'efforce de circonscrire les sphres d'action, d'at-
tribuer l'Anglais, au Yankee, l'Allemand,
l'Italien, au Franais des missions diffrentes
mais conformes leurs gnies particuliers.
Il n'est pas d'aliment plus nourricier, pour l'os-
prit, que le spectacle de ces concurrences entre les
lites de toutes les races outilles. Les lumires
de leurs gnies resplendissent.
En son me de chef qui sait la psychologie des
hommes et dos groupes, le marchal Herms de
Fonseca, debout au contre de son tat-major,
accueille les ministres des patries collaboratrices
avec une rare clairvoyance.
Ainsi, dans ces palais o les Brsiliens aiment
se runir frquemment pour des ftes, les
intrts des royaumes, des rpubliques, et des
empires sont disouts savamment, entre minuit
et l'aube.
Vient le jour, Brusquement il dvoile cette
suite d'anses et de golfes alpestres que bordent,
durant quinze kilomtres, tant de parterres, tant
de palmiers; de manguiers, de pelouses entourant
les statues historiques, de jardins prcdant les
villas et les petits palais la portugaise, de pares
LES VISAGES DU BRSIL 49

escaladant les tages de la montagne forestire


o les quartiers multicolores de la ville ancienne
mergent des palmes, des bananiers, des bois do
toutes espces.
Ds le matin, la vie des couleurs est intense sur
les crtes lointaines et bleues de la Serra do Mar,
sur les montagnes immdiates et verdoyantes du
Corcovado, de la Tijuca, de la Gavea, sur leurs
pentes touffues charges de villages, de cits
polychromes. Ptropolis et Thrsopolis au Nord,
Iguassu l'Ouest, Rio dans le Sud, Niotheroy
l'Est, se superposent depuis l'azur de la mer int-
rieure jusque vers les cimes. En bas, les vagues
scintillantes assaillent les rocs et les palmes de
trois cents lots, les bois touffus des grandes les,
les wharfs des ports fumeux, les carnes
d'innombrables navires au mouillage.
Les quartiers de Rio s'tagent depuis le port,
ses magasins, ses paquebots, ses quais, jusqu'au
sommet Santa Theresa dont les palmiers, l-haut,
se profilent en silhouettes minusoules, dlicate-
ment, contre l'clat insoutenable du ciel den-
tel par les terrains du morro ; et, l-bas, jus-
qu'au plateau de Panieras que surplombe le roc
du Corcovado. Enfouis dans les feuillages des ba-
naniers et dans les palmes des jardins, ombrags
par les dmes sombres des manguiers, ces quar-
tiers surmontent, l'infini, les flancs des collines
50 LES VISAGES DU BRSIL

que parent les nuances saphir, topaze, rubis, de


mille et mille maisons joliment teintes. Les val-
Ions qui les sparent, les routes et les chemins
en lacets demeurent presque invisibles dans la
verdure, ds qu'ils divergent quelque distance du
centre. Et, durant les promenades ou les course
que l'on fait dans la ville basse, trs moderne
par son Avenidd identique nos boulevards, par
ls prodigieux Champs-Elyses de Beira-Mar, par
1

ce Trouville de Lni, on a constamment, sous les


yeux, d'une part, cette alpe de jardins et de forts,
offrant sur les pentes, sur les plateaux, tant de
quartiers multicolores, et, d'autre part, le specta-
cle bleu d la mer intrieure cerne par les monts
violets, borde par les villes blanches, jusque vers
l'issue que gardent, face face, l'oblique Pain de
Sucre et le promontoire de la Sainte-Croix.
A caresser, saisir, dorer cette magnificence,
la lumire du jour semble vraiment se complaire.
Chacune de ces maisons devient en son chaton
de feuillages, un joyau qui parfois s'irradle, qui,
dans les camps d'ombre, est amthyste, grenat,
jade ou lapis, et qui, dans l'incendie plue flagrant
de Tdir, deviendra la clart de l'aigue marine,
de l'meraude ou de ces tourmalines brsiliennes
semblables un reflet d'or, de vin, celui d'un
regard fix dans une goutte d'eau ternellement
stable par miracle.
LES VISAGES DU BRSIL 51

Le soleil du tropique traverse aussi les grandes


feuilles souvent rompues du bananier. Il les
mtamorphose en magnifiques panaches do
lumire verte plants autour des faades
stores do toile claire. Il rvle, aux points
des feuilles sombres, le vernis du manguier;
Il blanchit les petites coupoles des clochers
jumeaux sur chaque glise rocailles, portique
monumental et contourn selon le style partout
en honneur au temps de notre Encyclopdie,
Il pntre par les vitraux blancs dans les nefs,
sur les ttes crpues des ngresses genoux. Il
enflamme les plumes des chapeaux sur les belles
figures ovales des Brsiliennes. Il transmue en
rayons les dorures sur les neuf rangs de cand-
labres superposs depuis le tabernacle jusqu'aux
pieds de la Vierge glorieuse en sa gaze roide,
telle' que nos premires communiantes, avec un
Jsus pesamment couronn dans les bras, Le soleil
avive le cramoisi des rideaux draps derrire les
balcons des loges latrales o les dames patronesses
s'accoudent pour suivre, de l-haut, l'office divin.
Le soleil claire les grains do poudre sur les faces
mates des adolescentes en oraisons, et quasi nues
dans leurs troits fourreaux de soie rose, de soie
bleue qui rvlent, osseuses et dj mamelues, ces
pieuses enfant prtes baiser la dall, pendant
l'lvation. Il embellit cette foule coquette, bat-
52 LES VISAGES DU BRSIL

tant de l'ventail ; mais transie de foi entre les


scnes bibliques qui ressuscitent sur les grandes
faences des murailles personnages bleus.
Dehors, la prodigieuse lumire se reflte en
feux vifs sur les cornes des yeux latins, guaranis,
africains que protgent les velours pais des cils
et les ombres des chapeaux en fleurs. Elle glisse sur
les amples feuilles lenticulaires des parasites qui
enveloppent les arbres chevelus de lianes pendil-
lantes. Elle fait chatoyantes les cassures de la soie
sur la marche des femmes. Avant de rejaillir, elle
frappe les manchettes dos soldats beiges figures
tnbreuses qui, le fusil horizontal sur l'paule,
acclrent le pas derrire leurs musiciens auda-
cieux, et l'quitation dcorative de leurs officiers.
Le soleil encore s'exalte sur les cuivres des instru-
ments harmonieux manis par une classe de coll-
giens que le tramway emporte vers la fort vierge
du Corcovado, grce au fil du trolley. L'astre
accuse les traits saillants des statues hroques,
centres des squares et des places o les automo-
biles courent, o les charretiers minces et bruns
marchent souples ct de leurs mules tirant la
voiture comble, o les ngres marchands de
friandises heurtent les deux btons annoncia-
teurs de dlices enfermes dans la table vitrine
qu'on porte sur la tte, o les fruitiers ambulants
se htent, balances humaines dont les plateaux en
LES VISAGES DU BRSIL 53

osier supportent, prs de terre, les monceaux de


lgumes, d'oranges et de mangues. Le soleil trans-
perce les stores qui descendent devant les fentres
des villas roses, des villas bleues insuffisamment
ombrages par les palmes de leurs bocages, insuf-
fisamment rafrachies par les piliers de glace sor-
tant des camions automobiles, et, sur la tte des
ngres, passant les grilles argentes des jardins,
pour l'effroi des paons, des aras, des singes fami-
liers.
IV

[EN que la proclamation do l'indpendance


en 1820, et la chute d'empire en 1889,
aient modifi les relations entre son ancienne colo-
nie et le Portugal, deux reprises, l'orgueil de
1499 a toujours rconcili les mes de leur double
aristocratie, l'europenne et l'amricaine. A Rio
dans le quartier le plus illustre de cette ville sans
pareille, on voit un diplomate portugais de sa
Rpublique toute neuve, s'unir, large et mous-
tachu, aux royalistes en exil depuis la dernire
rvolution do Lisbonne, et joindre sa verve litt-
raire leurs loquences fires de la patrie qui
composa les lites mres des Gama, des Cabrai,
des Camons. L'ombre des manguiers ornant
la place Jos de Alencar n'obscurcit pas, chez
les causeurs, leur sens du rle mondial que joua
leur race. Ils n'oublient pas qu'elle conquit, avec
peu de troupes audacieuses, l'incommensurable
fort du Brsil, aprs tant de terres africaines,
tant de villes asiatiques. Et pour cette oeuvre
de leur pass, ils s'estiment fraternellement.
LES VISAGES DU BRSIL, 55

Le vicomte court et gras dans son veston


bleu, le paillasson sur l'oreille, un cigare pesant
sous la grosse moustache noire, s'efforce, Rio,
d'accrotre les bnfices nagure piteux de ses
fazendas amricaines. Le svelte seigneur de l'Al-
garve tte aquiline, argente, et qui porte la
jaquette comme un habit de chambellan, engage
vainement le robuste cavalier du Rio Grande de Sul
recruter, pour la prochaine Restauration d don
Manuel, une brigade invincible, sur le parvis mme
de l'htel o ce clan installa son quartier gnral
devant les lianes pendantes des vieux arbres. Au-
cun de ces causeurs ne voudrait mconnatre toute-
fois les mrites des imprialistes, ni ceux des rpu-
blicains, crateurs de la richesse nationale qui se
calcule et se ngocie dans tous les appartements
de cette auberge, comme sur toutes les Bourses de
l'univers. Leurs anctres communs collerettes, ,
pertuisanes, mousquats, papaches, et nul autre,
en firent la dure, la rapide conqute, malgr
les ardeurs du soleil tropical, les flches empoisom
nes des beaux anthropophages, les morsui es dan-
gereuses des serpents lovs parmi les broussailles,
malgr les lacis enchevtrs des lianes, voile imp-
ntrable, et bientt reform derrire les pas des
sapeurs. C'est leur roi tous, Jean VI et l'lite
de son temps qui transportrent, en 1807, la
science, les arts, les trsors do Lisbonne, Rio
56 LES VISAGES DU BRSIL

de Janeiro pour lui valoir cette intelligence ex-


traordinaire et gnrale, devenue l'apanage main-
tenant de la nation. L'oeuvre fut de tous, qui s'en
remercient. Aussi le ministre de la Rpublique
portugaise, dbarqu, petit vieillard sec, blanc,
en redingote professorale, dans le mme Htel
des Etrangers, avec ses onze enfants disparates
et son pouse chtive, ne parat-il pas vivre en
hostilit avec les royalistes qui, trs tard dans la
nuit, discourent bruyamment sur les moyens im-
mdiats de ramener leur jeune prince aux bords
du Tago.
Espoir chimrique aussi de quelques vieil-
lards. Ils regrettent les rgimes anciens, par
amour thorique de la tradition, et souhaitent
que les deux rpubliques, la mre brsilienne et la
fille portugaise, fasser ecoudre leurs drapeaux
par les mains d'un monarque trs constitutionnel.
Une des forces les plus respectables de l'Histoire
ressusciterait ainsi, montrant, avec l'orgueil mmo
du XVIe sicle, l'oeuvre accomplie, sur les deux
mondes, par l'esprit de Camons perptuel en trente
millions de citoyens. Telles jeunes filles du monde
diplomatique propagent volontiers le sentiment
qu'elles avouent pour leur jeune roi en exil, hte
de l'Angleterre, Aussi, par boutades, leur arrive-
t-il de traiter d'anarchiste le ministre du Portugal,
le rpublicain, en dpit de son air propret, de son
LES VISAGES DU BRSIL 57

apparence universitaire, redingote noire et barbe


blanche, de ses millions avrs, de sa femme docile
et menue, de ses onze enfants disparates, de sa
forte science, qui, depuis, l'a fait, Lisbonne,
prsident du Conseil. Paisible, riant, il passait la
tte de son cortge filial sous les regards sombres
de tnbreuses demoiselles qui serraient, dans leurs
mains, l'ventail, manche illusoire de la dague
libratrice. Propos do jeunes filles. Ils n'influen-
cent pas S. E. Lauro Mttller. Cet homme d'Etat
continue fermement la tche du baron Rio
Branco, et offre des terres brsiliennes aux mi-
grs royalistes, sans choquer l'opinion civiliste
de Rio ni de Saint-Paul.
Dans Rio mme, aux coins des rues o le malin
Portugais a choisi la boutique trois arcades,
qu'il encombre de fruits, de lgumes et de pois-
sons pour les vendre des prix fous, les royalistes
no manquent pas de faire, clandestinement, quel-
que propagande en concurrence avec le ministre
de Lisbonne. Car, de ces quarante mille fruitiers,
cabaretiers, bouchers, piciers, alimentateurs de
toutes espces, beaucoup retourneront en Eu-
rope, aprs fortune faite ; si elle n'est que mince.
Au cas contraire, ils deviendront leur tour sp-
culateurs de terrains, entrepreneurs de btisses,
Brsiliens et opulents personnages. En attendant,
gros, trapus, les manches retrousses sur le pelage
58 LES VISAGES DU BRSIL

pais de leurs bras, ils remuent les caisses, psent


ls achats, trient les primeurs avec la patience
opinitre qui distingu nos Auvergnats de Paris.
Aisment on imagine les effets de leur vigueur
musculaire, et de leur obstination quand ils
allaient, travers la brousse, ombrags d'un feutre
plume et arms d'une espingole, aprs avoir
laiss, dans les anses, le pont de leur caravelle,
ou la chaloupe de leur caraque. Ces mollets mas-
sifs, ces paules larges, ces bras poilus, servaient
merveille le got des aventures lucratives assis
en ces ttes lourdes. Ajoutez cola leur ton-
nante solidarit, cause unique de tous les triomphes.
Qu'un client rclame contre le prix fantastique
des lgumes, qu'il se fche et gronde, le bruit, se
rpand d'arcade en arcade, devant les comptoirs
o se verse le vin liquoreux. Et le lendemain, la
cuisinire du grincheux, en vain, nous assure-t-on,
commandera de la salade, Pas un Portugais n'en
fournira. Il faudra do l'astuce pour obtenir, de
quelque tratre, six feuilles de verdure. Et ce tratre
sera, par ses pairs, honni, houspill, mis l'index,
contraint peut-tre de quitter sa boutique. Aussi
bien, lorsque l'abondance du poisson, des fruits
pourrait, sous un climat o tout se gte vite,
inciter le marchand, non point diminuer le prix,
mais faire bonne mesure plutt qu' perdre la
denre, un syndicat se forme instantanment qui
LES VISAGES DU BRSIL 59

dcide le rejet la mer du surplus anormal. Ainsi


les tarifs se maintiennent levs prodigieuse-
ment. Et le Brsilien supporte tout cela du Portu-
gais, son frre cupide mais chri.
Mieux encore. Rpondant .aux appels des con-
sommateurs que dcourage l'aspect quotidien
d'une viande trs dure et trop mal taille, un
bouclier europen s'installe dans une rue. En
peu de jours les gourmets s'approvisionnent
chez lui, do prfrence. La vogue lui vient au
dtriment de ses confrres portugais. Ceux-ci
ne songent point un instant s'assimiler l'art
ncessaire pour qui veut dcouper, pare con-
venablement la ctelette ou le gigot. Non pas.
Ils savent que l'amour du Brsilien leur passe
cette infriorit. Un syndicat de tous les alimen-
tateurs se forme. Ils refusent le pain, les lgumes,
les fruits, ou ne livrent que do la pourriture aux
domestiques, le plus souvent ngres et multres,
ayant achet le rti chez l'intrus. Bientt lui-mme
no trouve plus de maquignon qui lui vende boeuf
ou mouton, sauf au poids de l'or, du platine, du
radium. Autres choses. Le sergent de ville brsilien
dresse des contraventions l'europen. Par ha-
sard les mules des tombereaux emportes s'abat-
tent contre l'tal de l'tranger, Se fche-t-il ?
On riposte, On s'ameute. On le raille. On lui
montre le chemin de l'embarcadre. On lui crie
60 LES VISAGES DU BRSIL

les noms des paquebots en partance, et l'heure


de la mise sous pression. Il rsiste. Des gaillards
se querellent devant sa porte. Par mgarde les
balles de leurs revolvers pourraient, sur les murs
de la boucherie, s'aplatir. Dfrente pour la
lgation do cet immigrant, la municipalit place
des sentinelles en armes devant la devanture.
Bref l'cuyer tranchant voit sa clientle fondre,
les ennuis augmenter. Il se rembarque. Et les
dlicats de Rio doivent renoncer des entrectes
savamment dcoupes. Tel est le pouvoir du Por-
tugais dans la capitale du Brsil. Tmoignage
d'un docteur, fonctionnaire et hyginiste offi-
ciel
Est-il question de crdit ? Mme solidarit entre
les maisons portugaises. Leurs patron?, leurs auxi-
liaires sduisent les ngresses des cuisines. Amants,
ils obtiennent de l'amoureuse des indications
utiles sur la fortune et les affaires de l'acheteur.
Celui-ci vient-il perdre son emploi, manquer
une combinaison, .ptir en Bourse ? Ds le len-
demain, nul fruitier ne livrera sa marchandise,
sinon contre espces. Chacun est cot. La langue
de la ngresse est une fiche de renseignements
commerciaux. Grce toute cette politique mer-
veilleuse, sans gale sur le globe, le marchand por-
tugais impose un million d'habitants des prix
excessifs. Il oblige cinq cent mille commis se
LES VISAGES DU BRSIL 61

nourrir uniquement de fves, de manioc et de


bananes, boire l'eau pure ; toute autre alimen-
tation dpassant les ressources d'un comptable
petite mensualit. Impossible de manger une
grappe de raisin acceptable si l'on ne dbourse
trois ou cinq francs. Et ce mme raisin vaut quel-
ques centimes dans la banlieue de Lisbonne, un
ou deux centimes de plus aprs la navigation en
frigorifique. Le diner simple que nous offrons
Paris, et qui nous cote environ dix, quinze louis
si nous traitons une dizaine d'invits, ne sera
point, l-bas, offert moins de six, sept, huit cents,
mille francs. Actuellement tout vaut en proportion.
Cinq mille reis, soit environ huit francs, seront
parfois exigs pour un coup de fer au chapeau,
pour la taille des cheveux et de la barbe, scham-
pooing et friction. Douze pages de copie la ma-
chine ont cot quatre-vingts francs. Une course
rapide en automobile taximtre revient sept
francs. La mme que nous octroie, pour deux,
le chauffeur qui nous emmne de la Concorde au
Trocadro. Etc., etc. On dit que les appointe-
monts sont en proportion avec le taux de ces
dpenses. Oui pour ce qui concerne la classe des
ingnieurs, des financiers, des professeurs, des
mdecins, des comptables suprieurs, voire mme
des vendeurs ou talagistes expriments. Non
pour ce que touchent les commis ordinaires, c'est.
LES VISAGES DU BRSIL

-dire pour tout le monde. Le moindre loyer d'une


famille un peu fconde revient huit cents
francs, trs loin du centre. Donc il faut ajouter
cinq cents francs au moins pour les voyages en
tramways, en bonds lectriques. Joignez encore
l'onreuse obligation de se vtir lgamment. Le
patron de Rio n'accepte pas, chez lui, d'auxiliaire
au linge douteux, au pantalon frip, la veste
lime, aux bottines cules; ainsi qu'il se peut en
France. Le commis brsilien doit se prsenter en
costume neuf d'apparence, avec du linge impollu,
des manchettes trs roides, grandes comme des
plastrons de chemises plies en deux. Ou bien il
n'est-plus estim que comme un manoeuvre, et
rmunr comme tel.
Vous imaginez la peine d'existences ainsi r-
duites" par la chert portugaise de toutes choses.
Vous comprendrez que des rancunes, des haines
S'accumulent au fond de certains coeurs. Survien-
nent les luttes politiques, ces luttes se transfor-
ment assez Vite en batailles. Les ncessiteux, les
acculs esprent le salut aprs une modification
brusque des procds gouvernementaux. A vrai
dire, ces batailles se font de plus en plus rares et
brves. Elles n'excdent pas, en nombre ni en
violence, les statistiques de nos grves ouvrires ;
celles-ci presque inconnues dans la patrie des gros
salaires tout fait suffisants, eux, pour la vie
LES VISAGES DU BRSIL 63

sobre et sans confort des travailleurs italiens


polonais, multres ou ngres, pour les manoeuvres
portugais mmes. Cependant ce malaise des gran-
des villes est lin danger social.
Donc, au XXe sicle, trente ou quarante mille
Portugais, l'abri d'une lgislation certainement
trop librale qui respecte l'individu et ses actes,
infligent encore ving-cinq millions de Brsi-
liens ces difficults, ces peines, une politique com-
pltement respectueuse du marchand, do sa li-
bert absolue, de ses talents exploiteurs. Les
Portugais ont, en outre, une bibliothque consi-
drable Rio. Elle sert de centre deux mille
participants par cotisations, dans un fort bel di-
fice qui rappelle les salles historiques de la vieille
Lusitanie. Un hpital compltement pourvu, ins-
tall dans un palais historique statues, recueille
les dolents. De ces deux centres, le Portugal com-
mando toujours ses anciens colons. Il leur im-
pose la chert de la vie, et par suite, une colre
gnrale qui forme le gros nuage de l'avenir.
Mme si le j ournaliste brsilien n'aimait pas tant
qualifier rvolution la moindre bagarre lec-
torale, la moindre algarade entre politiciens cha-
leureux, nous n'aurions pas, en Europe, l'ide
fausse do troubles frquents et considrables
agitant tous les tats du Brsil. Opinion qui nuit
injustement au crdit do cette belle Rpublique
64 LES VISAGES DU BRSIL

Latine. A supposer que nos gazettes utilisent les


mmes qualificatifs pour tous nos meetings, mani-
festations, dfils, chmages grves, etc., notre
journaliste compterait aussi plusieurs rvolu-
tions en France, par semestre. La presse brsi-
lienne devrait bien attnuer son vocabulaire. Il
cote horriblement cher sa patrie.
V

EVANT un ancien et noble difice, l'hpital


de la Misricorde, une double et opulente
range d'arbres, le long de la baie, ombrage
l'accs du Morro Castello, une abrupte colline
de terre rouge.
Ce mont domine les espacs de la mer int-
rieure, les villes et les usines des trois cents
les mergeant la surface des eaux, les navires
accourus du monde entier, avec les cargaisons
des importateurs, vers les peuples de la capitale
et des cits voisines, vers les mille quartiers
aux maisons jaunes, roses, bleues, s'tageant
parmi les palmes, sur le cirque de ces alpes
forestires. De ce Morro, .la vue est complte.
Les Portugais de Estacip de Sa y construi-
sirent leur premire chapelle en 1567. Elle sub-
siste encore, agrandie. En frocs, des moines
longues barbes y montrent, effrite demi,
la pierre fondamentale contre la chaux du
mur. Les armoiries de la dalle qui recouvre le
5
corps du plus, ancien gouverneur sont toujours
66 LES VISAGES DU BRSIL

lisibles. Sur le sommet, au centre d'une nature


sans pareille, la socit brsilienne connut les
crmonies de sa formation initiale, les premiers
mariages, baptmes, deuils. Mon catholique du
Pernambuco put vanter le site incomparable
choisi l, par les Jsuites, pour y fonder leur
collge do 1550. Que d'vocations pour ce con-
quistador en costume moderne ! Tant d'hommes
s'duqurent l, capables ensuite d'tablir une
capitale, d'organiser une socit entre le Morro
Castello et le Morro San Bento, la forteresse mo-
nastique de Bndictins. On l'aperoit par del
les toitures de la cit, au nord de l'Avenida Rio
Branco, boulevard tout neuf l'instar de Paris ,
orgueil des hommes avancs. Un sourire un peu
mprisant retroussait la moustache du catholique.
Du Morro Castello, comme de. Bahia, disait-il,
les Jsuites et leurs disciples partirent vers le
Parana comme vers le Maranhaon. Et, sur toute
la cte du Brsil, leur merveilleux esprit d'orga-
nisation difia les cits.
Ce que fut la conqute du pays aprs le passage
de Cabrai, aprs l'afflux de ces gaillards velus et
trapus, solidaires, opinitres, cupides et malins,
on peut se le reprsenter. La plume au feutre et
le mousquet au poing, le Portugais intimida les
Amricains, les cerna, les asservit. Ses moines
rigeaient partout, leur calvaire. Ils rassem-
LES VISAGES DU BRSIL 67

blaient, autour, les fugitifs des guerres cruelles


entre les tribus anthropophages, et les nophytes
cherchant, grce au baptme, une protection
contre la force qui les fit bcherons, dbardeurs,
marachers. Par l'union avec les conquistadores,
puis avec les exils que le gouvernement do
Lisbonne dporta, les Amricains gagnrent
seulement l'ennui de ces labeurs inhabituels.
La plupart de leurs frres ne purent s'accou-
tumer la fatigue de couper le bois de teinture,
le brazil, de le traner travers la brousse jusqu'
la cte, de le dbiter et de le charger sur les ga-
lions. Afin d'y vivre agrablement de fruits, de
gibier, de poissons, les Toupis regagnrent la
fort. Ils s'y dfendirent quand on voulut les
embaucher de nouveau. De l, querelles, rixes,
batailles, victoires ncessaires des envahisseurs,
retour au camp avec les captifs ; car le travail
au soleil des tropiques enfivrait les Europens,
les dcimait.
Pitoyables envers ces Guaranis, trop nergique-
ment combattus, poursuivis, ramens la corde au
cou, et vendus aux premiers planteurs que le
roi de Portugal dotait Lisbonne, les Pres
entreprirent de protger quelques-uns de ces
captifs. Ils les apprivoisrent. Ils les install-
rent l'abri de leurs redoutes, ou rductions .
Ils rallirent, autour de l'cole en branchages
68 LES VISAGES DU BRSIL

et du clocher neuf, les tribus faibles soit


demi dtruites dj, soit menaces encore. Acti-
vit miraculeuse si l'on songe aux difficults du
temps et du lieu.
Ces villages d'asile constitus en tout lieu pro-
pice leur dfense et leur alimentation, prs de
la mer ou sur les bords des rivires poissonneuses,
devaient, l'avenir, se transformer en bourgs,
en villes. Des glises furent construites au milieu
des forts par les pasteurs des convertis. La fra-
ternit chrtienne aidant, ces anthropophages
belliqueux apprcirent les bienfaits de la trve
catholique, de l'existence assure, agricole et
sdentaire, de la paix; Le monsieur du Pernam-
buco s'exalte conter cette politique, ses gestes.
En maintes circonstances, les Jsuites ne furent-
ils pas les seuls ambassadeurs avec qui les Indiens
voulussent traiter ? Mme lorsque runis en
masse, comme en 1562, ils avaient russi vaincre
les bandes esclavagistes. Aux Jsuites Nobrega
et Anchita, le roi de Portugal dut la conservation
do ses domaines amricains. Sans eux les Euro-
pens eussent regagn la mer. Rien n'arrta
plus l'obstination portugaise ainsi dfendue. Elle
dompta les Toupi-Guaranis, battit les Franais
de Villegaignon, les Hollandais de Maurice de Nas-
sau, les Espagnols. Elle s'installa ; se maria,
se multiplia, s'acclimata, enfanta une descen-
LES VISAGES DU BRSIL 69

dance mtisse, qui fut dnomme crole l


troisime gnration, qui s'adapta aux conditions
climatriques. Elle fit venir, dans ses plantations,
les Africains des races forestires aisment vain-
cues par les peuples civilisation carthaginoise
dos empires soudanais, puis troques, emmenes
la Cte des Esclaves, embarques sur l'Atlan-
tique; tout cela grce l'organisation jsuite.
Bienfaits que la plus folle ingratitude paya.
Car, oxaspres par la dfense pontificale do
maintenir les Indiens en servitude, sous peine
d'excommunication, les planteurs excitrent les
populaces des ports contre les Pres. Au XVIIIe
sicle, on les accusa de former, autour de leur
sceptre un empire sujets indiens. Rquisitoire
qui devait aboutir, en 1759, l'expulsion des jsui-
tes par ordre royal, puis leur emprisonnement
dans les cachots de Lisbonne. N'importe. Toute
la civilisation du Brsil fut cre par cette pe-
tite phalange d'hommes. Ils ne furent jamais
plus de cinq cents. Ils suffirent transformer
les filles des tribus en aeules de croles, en
trisaeules de Brsiliens. L'histoire a-t-elle con-
sign beaucoup de rsultats analogues obtenus
par une lite aussi minime ?
Le catholique du Pernambuco tend les bras
vers les monts cernant la baie, pour la stupfac-
tion du capucin qui retourne, dans le choeur de la
70 LES VISAGES DU BRSIL

vieille glise, s'exercer au plain-chant avec les


frres de l'ordre. Cependant le lgiste de Bahia
affirme que le communisme fut, deux sicles, mis
en pratique dans les paroisses de rductions, et
que cette exprience a donn des rsultats indis-
cutables. Contrairement l'avis des capitalistes
modernes, les Jsuites amassrent do fabuleuses
richesses grce ce systme d'conomie publique.
Au Paraguay surtout l'exprience fut dmons-
trative. Alors si le catholique do Pernambuco
vante cet esprit, pourquoi raille-t-il les aspira-
tions des collectivistes, prconises, ralises par
les disciples de Loyola ? La face brune s'anime,
un peu camuse sous la chevelure d'argent niell
que le feutre coiffe avec une juste lgance. Les
gestes contenus de l'avocat servent l'ironie de
son tre fin, en costume gristre. Celui de Pernam-
buco oppose que les Jsuites respectaient les
droits de l'Homme, ft-il indien, tandis que les
socialistes d'aujourd'hui... D'ailleurs il n'y a
gure de socialistes ici, objecte l'tudiant de
Louvain pour apaiser la discussion. Et puis ne
faut-il pas veiller sa marche dans ce quartier
pittoresque du plus ancien Brsil.
Les raidillons et les ruelles escaladent, dgrin-
golent entre des maisons basses sans tage. Les
portes, coupes horizontalement mi-hauteur,
sont aussi des fentres pour cent bouquets de
LES VISAGES DU BRSIL 71

minois bruns aux coiffures monumentales. Parmi


des chvres, une marmaille copieuse encombre les
chausses. Elle joue sous la lessive partout ten-
due. Elle lance des cerfs-volants. Marmots portu-
gais, croles, indiens. Des ngrillons tout nus
prosprent obses sur les marches des petits per-
rons dlits. Les colires chevauchent les rampes
rouilles. Et les Brsiliens se flicitent d'une proli-
fication qui donnera quarante millions de ci-
toyens avant cinquante ans. Dans les ruisseaux,
les aeules rincent les marmites. Voici un portique
cintre surlev, puis une faade aussi mince
qu'une coulisse de thtre. Vingt jeunes filles
s'accoudent toutes les croises, renseignent et
sourient avec cette dlicieuse amabilit des Br-
siliens proltaires ou nobles. En matines fan-
freluches, et sous leurs ombrelles de couleur, les
femmes se promnent. Les falbalas de calicot
caressent les pieds nus. Un noeud de soie flamboie
dans la tignasse. Pour l'amusement des yeux, il
y a, comme Naples, dans la Chiaa, des trou-
peaux de chvres qui broutent les queues de
lgumes et les brins de paille. Maintes lessives
ensoleilles pavoisant les perspectives rappellent
les aspcots italiens de Tarente. Comme Salerne,
le charpentier, ses aides ont dress l'tabli sur l
place ; et ils rabotent en fredonnant. Il y a des
ateliers de couture qui, dehors, jacassent tout le
72 LES VISAGES DU BRSIL

long de l'ombre, contre les murailles. Les volets


ouverts dcouvrent les images pieuses des cloi-
sons intrieures, le canap et les quatre chaises
cannes, meubles d'accueil chez la famille la plus
modeste mme.
Sous le fardeau de draps en pile, une adoles-
cente, tte grave et brune, ne bronche pas, no
cligne pas malgr l'ardeur des rayons. Elle gravit
la cte caillouteuse. Contre ce torse de garon
mamelu, la brise colle une petite blouse d'in-
dienne, et, contre les jambes hautes, une courte
jupe rose. Les mollets fauves, duveteux et fins
se cambrent pour tayer, avec les hanches os-
seuses, la lourde charge. Prs do l, sur des seuils,
les mres accroupies morignent ou clinent leur
prognituro multiple. Comme elles, le catholique
do Pernambuco et le licenci de Bahia encoura-
gent, symbole do leur effort national, la vaillance
de l'apprentie blanchisseuse. Ils la plaignent. Ils
la louent. L'enfant rpond d'une syllabe
peine. Elle monte. Ses orteils crevasss s'agrip-
pent aux pierres. Sa tte de canphore ne grimace
qu'une seconde. Voil le stocisme latin, une
me cornlienne dans une vierge du Brsil ,
murmure le licenci opinitre. Elle, droite, esca-
lade le tertre entre les reflets aveuglants des cr-
pis. Cette fiert dans le devoir, c'est toute la
vertu catholique , s'crie le professeur de Per-
LES VISAGES DU BRSIL 73

nambuco. Aux mille bambins en joie, barbouills,


indniables frres des angelots, des petits Saint-
Jean que peignirent les Primitifs, et ceux du
Quattrocento dans la lumire de la Mditerrane,
cette jeune fille, parvenue sur la pente de la place,
sourit tout de mme. Pourtant ses bras minces
en arc tremblent depuis les mains sur les hanches
jusqu'aux paules : car elle ne lambine pas. Pour-
tant la sueur ruisselle et brille, telles des larmes,
contre la face un peu massive de l'amrico-portu-
gaise. Pourtant, au pied de toutes les faades, la
compassion des yeux s'attarde sur ce rude labeur.
Pourtant s'arrtent les aiguilles aux doigts
plus indolents des ravaudeuses, les truelles aux
poings plus lches des maons, les brosses aux
mains plus lasses des badigeonneurs. La fillette va.
Calme et orgueilleuse, elle se hisse toujours
plus haut dans la cit de soleil et de couleurs,
entre les maisons d'azur, les maisons do pourpre,
les maisons d'albtre, vers l'arche blouissante et
blanche qui culmine sur le ciel pur. A ces larges
marchands portugais lgataires des conquista-
dores, ces lavandires encore Tupinambas par la
chevelure, comme les mres des premires familles
installes ici, ces jolis croles, leurs fils ambi-
tieux, sensibles et fiers, ces robustes africains
fondateurs de la richesse agricole, ces multres
souples et bavards, crateurs de la Rpublique,
74 LES VISAGES DU BRSIL

il semble que la jeune fille ait emprunt l'essentiel


de leurs forces pour accomplir sa tche. Ainsi les
anctres accomplirent l'oeuvre souhaite par l'es-
poir de Cabrai en prires dans le clotre hirony-
mite do Lisbonne.
En cette face un peu massive de la vierge res-
suscitent la vigueur et la solidarit portugaises
s'assurant de la fort tropicale. N'est-ce pas avec
ces mmes cheveux droits et lisses, que leurs
compagnes indiennes caressaient le repos de leur
nergie, L'enfant a, dans ses yeux africains, la
force des noirs associs aux cultures de la canne
sucre, du caf, du riz, du tabac. En ses jambes
nerveuses frmit l'impatience du multre. Dans
la grce de son allure se dcle la sensua-
lit crole soucieuse de l'art qui sut, au faite
de cette colline, difier, contre le soleil, l'glise
et ses deux clochers sonnants, ce quartier de por-
tiques blancs, de maisons diffrentes, o vont,
devant leurs ombres bleues, les capucins en
froc mdival, les marchands portugais l'abri
de leurs feutres et sur leurs mules charges de
brocs, les brunes gamines sous leurs chevelures
tupinambas dployes par la course du jeu, les
soldats ngres aux habits jaunes, et cette abon-
dante marmaille enchevtre dans les jambes do
ses pres en pantalons troits, en maillots stricts.
L'ascension de la jeune fille provoque la sympa-
LES VISAGES DU BRSIL 75

thie compatissante de cette foule demeure telle


qu'au XVIIe sicle, et qui se souvient, et qui dsire.
Voici qu'ayant, avec sa charge, franchi l'arche
blanche, tourn vers la droite, gravi un tertro
encore, la jeune fille se fixe, blouie par le scintil-
lement de la mer sous les touffes des les et sous
les mts des flottes, par le poudroiement de l'alpe
lointaine, de ses bourgs et de ses villes, par la ma-
gnificence de la capitale recourbe le long des
plages avec ses dmes et ses pinacles, les clochers
jumeaux de ses glises, les rumeurs de ses ave-
nues, les fumes de ses usines, les rseaux lec-
triques de ses tlgraphes et de ses tlphones,
les mugissements des sirnes, les haltements
proches des industries en labeur.
Bien qu'elle connaisse la merveille du spectacle,
l'enfant s'est, une seconde, arrte. Au bout de
l'effort, voici la rcompense : dans le plus beau
cirque d'alpes bleutres, lointaines et proches,
cette eau miroitant parmi les ombres des oiseaux
pcheurs, cette eau qui baigne tant de ports pars
o les docks absorbent, bouches gourmandes
et riches, toutes les productions du globe dver-
ses par les grues des paquebots atlantiques, bal-
tiques, mditerranens.
Le licenci de Bahia commente ce mouvement
du port, l'opulence active du Brsil prpare
jadis, par les planteurs et leurs africains, dans
76 LES VISAGES DU BRSIL

les tats de Pernambuco, de Bahia. Opulence


accrue maintenant par la politique rpublicaine
favorable l'oeuvre des immigrants latins dans
les tats de Saint-Paul, de Rio de Janeiro, et
d'Espirito Santo. De plus les seringueros du Cara,
du Maranhan, du Para et de l'Amazonas four-
nissent au monde 40 p. 100 de son caoutchouc.
Dj les agronomes de Rio Grande de Sul, de
Santa Catharina multiplient les puissances d'un
sol trs fertile sous le climat le plus favorable.
Les ingnieurs des Minas Geraes en exportent l'or,
les pyrites de fer et de cuivre, le manganse ; bien-
tt l'acier, Saint-Paul livre aux nations du globe
70 p. 100 de leur caf.
Quand elle eut, en soufflant quelque peu, con-
temple la splendeur de la baie, la jeune fille s'en-
gagea sur le sentier de la descente. Sa marche
moins pnible s'acclra, devint agile. Entre les
lessives pavoisant les rues, elle allait vers les
quartiers neufs, vers l'Avenida Centrale, qui
passe aux pieds du Morro Castello, entre les mo-
numents trs latins de la Bibliothque et des
Beaux-Arts. Ds que l'enfant fut parvenue
sur le large trottoir, elle fut avec son fardeau, par
la foule, absorbe.
VI

ES yeux africains, sa figure portugaise,


son allure indienne reparurent en mille
dames entraves, empanaches, couvertes d'her-
mine royale. Car c'tait un samedi, jour
d'affluence sur le boulevard o, dans les maga-
sins, tant de belles vont choisir les articles de
Paris, de Vienne et de Hambourg. Jour o l'on
mne les enfants sages aux palais des cinmas
que bariolent les invitations des affiches gantes :
drames polychromes, colosses de femmes fatales
et de gentlemen rass en discussion d'amour ;
chasseurs et jaguars en lutte dans la fort vierge ;
pionniers posant le rail sur la brousse, et ripos-
tant, du rifle, aux flches des Indiens agresseurs
do locomotives.
En face des cinmas, les tramways qui se suc-
cdent, petit intervalle, sous la vote d'une
htellerie carlate, dgorgent des messieurs aussi
graves que la jeune apprentie, et trs sobrement
vtus de complets neufs, de feutres gris, avec un
air de sombres fidalgos pensant aux peines de
78 LES VISAGES DU BRSIL

l'Enfer. Le joyeux Brsilien de nos vaudevilles


est un type exceptionnel, lgendaire ou prim.
Il y a, dans la tenue du passant, cette svrit que
lui purent lguer tels aeux d'Europe accoutums
faire leurs oraisons en cagoules de pnitent, et
tels aeux d'Amrique accoutums rendre, on
manteau do cacique, leurs sentences capitales. Ils
vont ainsi, sans nulle allgresse visible, sans mme
un sourire, le long des boutiques et de leurs ri-
chesses. Saluent-ils les femmes ? Ils n'osent leur
parler. Il semble que le souci de leur dignit
les engage demeurer impassibles, du moins par
l'attitude. Si, chanceux, il devient gentleman
et respect, le ngre, davantage, observe ces pr-
coptes. Autant dire que l'austrit du catholi-
cisme celtibre, jointe l'admiration du flegme
anglais et la survivance de la gravit indienne,
font- du Brsilien moderne un seigneur triste,
quelque peu hautain.
En tous lieux, la foule apparat digne, autant
qu'elle se promne, le samedi, sur l'Avenida,
qu'elle s'entasse dans les btisses repr-
sentations cinmatographiques, qu'elle vienne,
parader dans le somptueux Thtre Municipal,
un jour d'opra italien, de comdie franaise ou
de drame Scandinave.
L'lite, et plus encore, porte, au visage, le sceau
de cette tradition, de ces origines. Le mercredi,
LES VISAGES DU BRSIL 79

dans les automobiles en essor vers Botafogo,vers les


parcs o il est bien de se rencontrer, jeunes filles
et jeunes femmes en toilettes luxueuses gardent,
sous les ellipses de leurs chapeaux et les magnifi-
cences de leurs panaches, un air de madones
attristes par les dfaillances humaines. Inutile-
ment les perles trs rares de leurs oreilles mettent
en valeur la beaut mate de leur teint, l'clat des
larges yeux croles. Inutilement les inventions
do l'esthtique parisionne s'adaptent aux svel-
tesses des jeunes filles comme aux panouisse-
ments des jeunes mres. Ces ornements ne leur
inspirent point les plaisirs de la coquetterie ; mais
le sens do l'apparat. Elles trnent en leurs auto-
mobiles, comme les patriciennes de Romo en
leurs chars. Ces visages ovales et ples, coiffs
de bandeaux noirs, ne se rjouissent pas des paroles
dites ni de celles entendues. Ces gestes en hauts
gants blancs sont imprieux autant que jolis. Ils
exigent du respect. Ils ne souhaitent point de
l'amiti ; encore moins de la passion. La noblesse
tend ces figures. La mme noblesse tendait les
traits plus sauvages de la petite blanchisseuse
roidie sous le faix, afin de ne pas faiblir et d'offrir
en exemple le parfait accomplissement de sa
tche.
Ni la merveille de l'ample dcor, ni cette
mer de lapis aux les d'meraude, ni cet horizon
80 LES VISAGES DU BRSIL

d'alpes vaporeuses, de pentes forestires, de


monts coniques dominant les villes maritimes que
les paquebots longent, que le soleil flambe, que
les travaux emplissent do tumultes, ni la course
des barques aux ailes obliques sous le vol des
mouettes blanches, ni la troue lointaine de la
passe ouverte, au sud, entre le rcif o se dresse
l'glise de Notre-Dame-du-Bon-Voyage et le roc
poli du Pain-de-Sucre, ni le sublime de toute
cette beaut no sont pour distraire les mes de
leur gravit contemplative. Cette nature en ter-
nelle majest les pntre du fatal et du divin
qu'elle suggre.
Voici, pourtant, les monts verdoyants de
l'ouest, les milliers de maisons roses, jaunes,
bleues juches par quartiers, par faubourgs, par
villages et par hameaux, dans leurs parcs de
plantes tropicales sur les morros de la Serra ,
et jusque vers les cimes de Santa-Thereza o,
minuscules par la distance, les arbres s'effilent
contre l'azur blouissant. A contempler ces tages
de la ville multicolore, innombrable et belle, pleine
de vies en rumeur qui descendent, les pieds nus
et les corps souples, par les rues dclives, qui se
tassent, dans les tramways lectriques, qui cou-
rent derrire les mules des charrettes, qui s'lan-
cent avec la vitesse des automoblies, voir cette
activit d'un million d'tres en espoir de richesses
LES VISAGES DU BRSIL 81

prochaines, comment l'lite ne sent-elle pas son


coeur battre plus, sa fiert dominer mieux, son
plaisir briller davantage sur les visages de ses
femmes lgantes, symboles et rcompenses do
cette fivre animant, depuis quatre sicles, un
peuple crateur de trsors, de volonts ?
Non. Ce juste orgueil demeure impassible dans
les yeux portugais, indiens et africains, sous les
bandeaux noirs, dans l'ovale des figures mates.
Indiffrentes, les promeneuses frlerent, au gr du
chauffeur multre, le blanc palais Monro, sige
des congrs runissant les jurisconsultes et les
savants de toute l'Amrique. Inattentives elles
longrent les pelouses rectilignes et les parterres
en fleurs devant le square aux arbres somptueux
talant des chevelures de lianes, et des branches
prodigieusement feuillues par-dessus les ruisse-
jets, les statues, les terrasses qui dominent les
spectacles de la mer. Pour rien, l'lan de la voi-
ture contourne l'esplanade des jeux o luisent, au
soleil, les mches paisses et bleutres des quipes
en maillots bariols qui galopent, luttent, bon-
dissent, afin de gagner la partie de foot-ball sous
les yeux des htares italiennes et franaises para-
dant aux balcons de la faade entre les danses
d'une fresque. A peine les yeux catholiques
se lvent-ils vers la colline de la Gloria, vers la
trs gracieuse glise qui marie les azurs de ses
6
82 LES VISAGES DU BRSIL

murailles celui du ciel, devant une colonnade


arienne de palmiers.
Nul do ces signes n'enthousiasme videmment
les promeneuses, bien qu'ils attestent l'in-
fluence progressive de leur patrie sur le Nouveau
Monde, la persistance de la nature exubrante
rectifie par le gnie des diles, la juste foi en la
jeunesse nombreuse et robuste, mre de l'avenir,
la confiance dans la desse inspiratrice de la force
qui fonda cotte grandeur. Il semble que tout cela
suggre plutt l'uniquesentiment des mille devoirs
imposs par le voeu de rendre ce peuple gal aux
nations dominatrices, on multipliant ses labeurs
et ses vertus.
Le Brsilien a le sons obsdant de sa respon-
sabilit catholique ou positiviste, militariste ou
librale. Il ne se prsente que sous cette face
d'austrit. Sa courtoisie mme, pour affable
qu'elle soit toujours, devient aussitt crmo-
nieuse. Pas de socit au monde o le proto-
cole mondain demeure plus intangible. On ne
pardonne gure qui, par inadvertance, oublie
de rendre les cartes, une visite, de placer sa
table, selon les rgles de la hirarchie, ses invits.
Et cependant, lorsque le soleil illumine, sur le
morro central de la ville basse, cette petite glise
de la Gloria rige devant sa colonnade de pal-
miers, la cime d'un labyrinthe en jardins profus
LES VISAGES DU BRSIL 83

et bien fleuris, en ruelles ombrages, en villas roses,


ocre, bleues, il n'est pas, sur le globe, une autre
imago plus exaltante, dans un plus bel amphi-
thtre d'alpes forestires, de cits multicolores
assises au spectacle des eaux diverses, des escadres
l'ancre, des les fabuleuses, des ctes monta-
gneuses empanaches par la ferveur des indus-
tries.
Au milieu de cette fte que leur font les hommes
et la terre, passent donc, avec l'essor de leurs chars,
les dames indiffrentes. Non sans goter le bel
arrangement des gazons et des parterres munici-
paux. Ils se succdent autour des statues patrio-
tiques. C'est une suite de Parc-Monceau et de
Cours-la-Reine dessins sur le rivage de la Lapa,
de la Gloria, du Flamengo. Leurs perspectives
promettent ce plaisir jusqu' la plage d'Ypa-
mema, durant un trajet de quinze kilomtres en-
viron.
Elle ne reoit que des regards sympathiques, la
sentinelle africaine qui garde, en uniforme de
coutil, les grilles du parc entourant le palais
prsidentiel du Cattte, et le travail respect du
marchal Herms de Fonseca, parmi ses ministres.
C'est le parti conservateur qui rgit actuellement
les destines brsiliennes. Il veille terminer l'unifi-
cation des tats, certes loyalistes tous, mais en-
clins jalousement prserver leurs autonomies,
84 LES VISAGES DU BRSIL

ft-ce au dtriment do la prosprit gnrale.


Aussi le Marchal et ses ministres sont-ils
dfendus par les cercles imprialistes, sur le con-
seil mme que leur donna Don Pedro II aprs
l'abdication de 1889 ; et cela bien que l'oncle du pr-
sident actuel, le marchal Deodoro da Fonseca,
ait lui-mme, proclam la Rpublique
De la rue Paysand maintes voitures arrivent
entre les deux rangs de jardins et de villas roses
habits par les familles, derrire les palmiers en
ligne sur les trottoirs. Endroit prfr par les
imprialistes. Car, au fond de cette avenue, la
faade blanche du palais Guanbara transparait
sous les feuillages. A cette ancienne demeure do
la comtesse d'Eu, libratrice des esclaves, et qui
paya de son trne cotte magnanimit ruineuse,
les regards attendris des femmes envoient tou-
jours un salut de fidlit. Sous les glaces lim-
pides des voitures, telles paroles s'changent
qui plaignent la gnrosit de la princesse. Elle
signa trop tt, sans rien vouloir entendre. En
1888, le dcret d'mancipation devait aigrir les
critiques des planteurs, bientt adversaires do
l'empire, puis zlateurs des rpublicains. Leur
opinion gagna les officiers, le marchal Deodoro
da Fonseca. Ils durent contraindre au dpart
pour l'Europe Don Pedro II, respectueusement.
Il n'est personne, l-bas, qui ne parle avec
LES VISAGES DU BRESIL 85

tristesse de cet exil. Los civilistes eux-mmes,


comme le lgiste de Bahia, souscrivent afin
d'lever un monument commmoratif aux vertus
monarchiques du dernier empereur. Exemple
raro d'impartialit politique, et tout l'honneur
des Brsiliens, de leur intelligence tendue.
Ah; pourquoi don Pedro II se laissa-t-il
convaincre par les thories d'anticipation ?...
dplorent les conservateurs... Pourquoi avoir,
lui-mme, dcrit le royaume idal comme d-
barrass du prtre et du soldat ? Chimre de
croire l'excellence des hommes, leur facult
de vivre socialement sans la crainte des sanc-
tions humaines ou divines. Et quelle ingra-
titude parmi ceux mmes do son entourage qui
ne le dfendirent pas. Don Pedro avait, comme
son pre, combl de biens mille gens.
Cotte maison abrite tel particulier qui reut,
do lui, le tortil de baron. Cette autre est le logis
d'un Pauliste enrichi par la culture du caf, et qui
obtint, du roi de Portugal, le titre de vicomte,
pour avoir souscrit l'une des fortes sommes indis-
pensables l'entretien de la Bibliothque Portu-
gaise, de l'Hpital Portugais, pour avoir aid la
vie de ces centres o se conserve et s'accrot l'in-
fluence de Lisbonne, et mme de ceux qui rve-
raient, bien follement, au retour des Bragances
sur les rives de la Baie-sans-Pareille, comme sur
86 LES VISAGES DU BRSIL

les bords du Tage. Point de maison rose, bleute


diadme de stuc ornemental et statuettes do
pltre qui n'ait son histoire, pour mon catholique
de Pernambuco. Il sait, par le dtail, la gense des
anoblissements aprs fortune faite. Il sait pour-
quoi les propritaires furent munificents & l'gard
des fondations portugaises. Il sait comment les
autres obtinrent, de Rome, la couronne perle,
rcompense de larges aumnes. A l'ironie qu'bau-
chera le lgiste de Bahia, mon catholique rpondra
fort bien que ces anoblis mritaient presque tous
une telle distinction. Grands dfricheurs, duca-
teurs des Amricains apprivoiss, cultivateurs
de plantes indispensables l'alimentation pu-
blique, exportateurs d'or, de pierres prcieuses, de
sucre, de caf, de tabac, tous avaient, plus ou
moins, institu la richesse et la pratique sociale
du pays, en tendant leurs domaines, en fondant
les cits, en cartant les barbares irrductibles, en
assemblant des travailleurs, en exterminant les
monstres de la fort. Que firent de mieux les
anciens barons de l'Europe ? Et, pour excessif
que semble cet norme blason de grs neuf sur
le tympan d'une tourelle frachement crnele, au
bord du trottoir, prs du lampadaire lectrique,
c'est le simple hommage d'un disciple pieux en-
vers la mmoire des premiers civilisateurs, ces
officiers nobles que le roi Sbastien envoyait dans
LES VISAGES DU BRSIL 87

les capitaineries de Bahia, de Pernambuco, d'Es-


pirito Santo, de Rio de Janeiro, ou de Sao-Vicente.
Le Mont de la Veuve, abrupt sur la mor, inter-
rompt la continuit de ces squares et de ces mai-
sons. Il oblige les quipages du mercredi con-
tourner sa base par cette Avenue de la Liaison
aux petits htels agrables. Le golfe de Botafogo
apparat vite, et sa courbe profonde en fer che-
val, que de trs amples parterres, des pelouses
largement rectilignes, bordent. Tout un parc de
promenade avec ses chausses cavalires, ses
bosquets symtriques, se ronds-points autour de
statues. Dans le fond, sur la courbe parallle
celle de la plage, une srie de maisons s'incurve.
Anciennes et basses, peintes en bleu, ouvertes
par les arcades des magasins, les unes sont les
demeures des vieux Brsiliens rests fidles aux
moeurs du pass. D'autres, fort rcentes, blancs
rectangles derrire leurs grilles argentes, derrire
leurs corbeilles de fleurs, abritent les nouveaux
riches. D'aucunes, semblables do petits palais
que couronnent des lanterneaux, que supportent
des cariatides, sont les htels des ingnieurs
trangers.
Tel celui d'un Franais, M. Grandmasson, un
polytechnicien, qui sut conqurir l-bas une
fortune considrable dans l'industrie et qui a
donn la mesure de son art heureux en difiant, en
88 LES VISAGES DU BRSIL

ornant et meublant ce palais selon nos tradi-


tions de l're encyclopdiste.
En 1912, l'un des esprits minents parmi l'lite
politique du Brsil, M. le snateur Azoredo, ache-
vait de construire et de meubler une demeure
pour sa nombreuse famille, devant l'incompa-
rable dcor qu'est ce golfe entre les golfes
formant la beaut de la capitale. Je remerciai
ce brillant oratour d'avoir choisi pour le stylo
de l'architecture, pour celui du mobilier, nos
modles du XVIIIe sicle, nos modles de l're
encyclopdiste. M. Azeredo me rpondit que
l'Amrique Latino doit son indpendance aux
efforts des Tiradontes, des Miranda, des Bo-
livar, des San-Mrtin, disciples immdiats do
nos philosophes , comme de nos convention-
nels, et qu'elle serait bien ingrate si elle ne recon-
naissait pas la suprmatie de l'intelligence latine
qui sut affranchir le monde, par la lumire de ses
raisonnements et la vaillance de ses armes...
Suprmatie qui ne fut pas seulement politique :
La science de Lavoisier, de Monge, de Berthollet,
de Laplace, la philosophie conomiste des Saint-
Simoniens prvoyant l'importance de l'indus-
trialisme prs de changer la vie autant que
l'avait, dix-huit cents annes auparavant, chang
le christianisme, puis l'art de Fragonard, aprs
celui de Watteau, avant celui d'Ingres, enfin ces
LES VISAGES BU BRSIL 89

travaux des archologues ayant ressuscit l'esprit


do Romo en fouillant les condres d'Herculanum
et de Pompi: toute cette magnifique floraison do
la mentalit latino qui sut clore avec Voltaire,
Montesquieu et Rousseau, s'panouir avec les
ides girondines et babouvistes, aboutir la
reconstitution de la Rpublique latine et la
restauration de la Loi consontie par le Peuple sur
le Forum, tout cola devait entirement modifier
le sentiment de la justice ncessaire
A cette pense du XVIIIe sicle, gloire des La-
tins, ne seyait-il pas de rendre hommage en un
pays de liberts latines, o la philosophie d'Au-
guste Comte rgle la conduite actuelle des poli-
tiques ? Et le snateur Azeredo me faisait d'ail-
leurs apprcier les dtails heureux des tapisseries,
des consoles, des sofas, des cadres et des pein-
tures savamment copis sur les grands modles
de notre art national, sur les chefs-d'oeuvre do
nos ouvriers anciens, ceux des Crescent, des
Gouthire, des Boule. L matre de la maison
me disait son bonheur de vivre au milieu de ces
objets lui suggrant tout le labeur intellectuel et
social de l'Eneyclopdie. Il se croyait, dans cette
atmosphre, pus certain d'imaginer les moyens
de grandir les forces de son pays, et d'obvier le
mieux l crise que le Brsil achve d subir,
pour avoir largement outill ses ports, ses voies
90 LES VISAGES DU BRSIL

de fer, ses usines, ses paquebots, causes indispen-


sables de la prosprit future
Ailleurs, sur une haute colline qui domine
tout le panorama de Rio de Janeiro, sa mer int-
rieure aux trois conts Iles populeuses ombrages
par le faste de la verdure tropicale, s'lve un
autre palais. Il appartient au fils de celui qui
fonda le port de Santos, le grand port du caf
brsilien. Seconds par leur travail, par la pr-
voyance et la sret de leurs mthodes, les Guinl
possdent d'normes capitaux, et dirigent partout
dos affaires grandioses. L'un des fils a ralis, au
flanc du mont Corcovado, le rve d'une superbe
habitation. Or, tout l'art qui cra la perfec-
tion de cet difice, de ses parures intrieures,
des tableaux qui l'animent par leurs instants
fixs de la vie, forme encore un muse dE notre
XVIIIe sicle, y compris la priode impriale, celle
du Bonaparte apparu comme le Robespierre
cheval devant les yeux des tyrans germaniques.
Faites d'un corps principal et cubique derrire
une loggia que surmontent la terrasse et sa ba-
lustrade, d'autres maisons encore attestent le sou-
venir de cette Mditerrane mre des arts grecs
et latins implants en Lusitanie par les lgions.
Celles-l, toutes simples, surgissent roses, me-
nues, ornes seulement de leurs fentres. Des
jeunes filles bien calamises s'y penchent vers
LES VISAGES DU BRSIL 91

le cortge des promeneurs, des soixante auto-


mobiles o trnent les familles notoires. Fantmes
du temps colonial, doux cavaliers foutrs et botts
caracolent, solennels, comme en deuil. Leurs
chevaux manirs ont des crinires la Van Dyok
qui retombent ainsi que des manteaux. Les
queues touchent l'arne.
Tout ce cortge captive l'attention des mul-
tresses, des familles modestes assises sur les bancs
des squares avec leurs prognitures on toilette
de Paris. L-bas, la flche do Plmmacule-Con-
ception dsigne les classes d'o sortent les co-
lires treintes par leurs tuis de piqu, de mous-
seline. Cent faces do la Jocondo vivent sous des
chapeaux en fleurs. Nubiles ds la douzime
anne, ces enfants font, par la cit, figure de
jeunes filles soigneusement belles. A trois, le plus
souvent, elles dambulent, majestueuses et dco-
ratives. Le catholicisme qui les possde n'a point
l d'effets hideux, comme chez nous, sur les choses
de la toilette. Le confesseur n'ordonne pas que
les cheveux soient tirs la chinoise, la poitrine
dissimule, le visage enlaidi et sans fard. Inno-
cente, la coquetterie se donne carrire l'extrme.
Et tant, que le parisien mal averti s'y tromperait,
prenant pour de faciles gamines ces petites vierges
trs saintes, heureuses d'tre les plus jolies devant
la magnificence de la nature. Par thories de
92 LES VISAGES DU BRSIL

cratures prestigieuses, elles viennent l, sous leurs


larges chapeaux de guirlandes, admirer les dames
en renom. L'une reconnat-elle ses nices ou fil-
leules ? Levant le bras gant de blanc, elle agite
deux doigts de la main droite. Les visages la Vinci
s'illuminent, enfin, de sourires. Des petits doigts
s'agitent en rponse, au bout de petits bras haut
gants. Et, l'exemple une fois donn, ces sortes
de saluts familiers s'changent, d'un bout l'autre
de Botafogo, entre les familles que rapprochent
les panhards, les mors, les dietrichs et les mer-
cds. En leurs crinsde cristal et de laque sombre,
derrire les couples de chauffeurs multres qui,
sous la livre allemande, dirigent, avec noncha-
lance, les mufles trpidants de leurs machines,
soudain les figures se sont claires, malgr
l'ombre des pailles, des feutres, des toques et des
plumes. L'austro gravit se dissipe sur les
faces. Les doigts blancs des femmes, les doigts
nus des hommes dansent frntiquement le
tango la pointe des bras tendus. Les lvres
peintes se retroussent sur toutes les dentures
nettes. Les sombres Brsiliens semblent, un ins-
tant, joyeux.
Pourquoi ?
C'est que les parents se saluent. Cousins et
oncles, petits-neveux et aeules, pupilles et
tuteurs se reconnaissent. Ils se chrissent avec
LES VISAGES DU BRSIL 93

entrain, par les gestes. Pour cela seul, pour le


sentiment de la famille, les Brsiliens font trve
leurs manires de crmonie. Dans ces milieux
prolifiques, les liens de parentage s'allongent
l'infini. Ils enserrent des groupes amples que
les mariages unissent d'autres, par cela
mme, devenus parties intgrantes des premiers.
Beaux-frres et belles-soeurs, belles-mres et
gendres, brus et beaux-pres se saluent ainsi
gaiement, sans oublier les frres, les cousins, les
anctres, ni la descendance de ces allis, ni leurs
amis intimes, ni leurs associs, ni leurs collabora-
teurs. Avoir trois frres et quatre soeurs, mesure
ordinaire, c'est avoir sept familles dans ses rela-
tions immdiates. De plus il y a les parentages
des oncles et des tantes, ceux des neveux et des
nices maris, ceux des cousins germains, et issus
de germains, ceux des filleuls et des pupilles con-
fis par l'glise, par la loi. Egalement respectueux
de leurs obligations chrtiennes, de leurs obliga-
tions civiques, les Brsiliens se constituent en
gens selon le rite latin. Rite dont ils enfreignent
rarement les rgles de services mutuels, dont ils
brisent plus rarement les attaches consacres.
Parce qu'ils ont longtemps vcu dans les fazen-
das, ces grandes fermes isoles au milieu de la fort
vierge, ou du serta, loin du plus proche secours,
les aeux tablirent d'infrangibles cohsions entre
94 LES VISAGES DU BRSIL

les allis. Ainsi pouvait-on assurer la dfense des


personnes et du bien, mme si les sectes politiques
se faisaient la guerre dans la contre, mme si la
rbellion des esclaves menaait tout, mme si
quelques partis de Hollandais, de Franais, d'Es-
pagnols ou de Paraguayens rdaient, au temps
de batailles, dans les environs du domaine afin
de rquisitionner la moisson, les troupeaux. Les
indiens surgissaient-ils hors de la fort ? Vite les
familles se concentraient autour de l'anctre.
Les chasseurs et, souvent, les amazones arrivaient
cheval suivis de serviteurs en escadron. Milice
suffisante, dans la plupart des cas, pour calmer
une rvolte d'Africains, ou pour intimider les
fourrageurs aventureux, ceux de l'ennemi, comme
ceux de l'adversaire politique. Garibaldi emmena
la belle Anita, de cette faon, au combatnaval sur
le Rio Pardo ; et elle y reut le baptme du feu
pendant la rvolution du Sud, en 1839.
La cause ayant disparu, les moeurs persistent
qu'elle dtermina. Aussi les Brsiliens disent-ils
qu'on se reoit entre parents, et qu'il n'y a pas
de vie mondaine, chez eux. Il faut comprendre la
multiplicit de pareils cousinages.
Deux excellentes vocations de cette socit,
au temps de l'empire, et au temps actuel, furent
composes avec art par M. Delpeuch, un profes-
seur de Rio. Elles s'intitulent Le Roman Brsilien
LES VISAGES DU BRSIL 95

et Petropolis. A les lire, on saura la vie coloniale


de jadis, la vie cosmopolite de maintenant.
En saison frache, de mai novembre, les htels
de Botafogo, le soir, sont frquemment illumins
pour les bals. De mme en est-il pour les villas
de Larangeiras, quartier montueux encore, com-
pos de parcs encadrant les maisons que les
anciens planteurs btirent sur un contrefort du
Corcovado, ds que le souci d'instruire les enfants
obligea les mres laisser la fazenda pour s'ins-
taller dans Rio, prs des collges et des couvents.
Chacune de ces demeures analogues celles de
notre Saint-Cloud ou de notre Saint-Germain, a
son histoire. On aime les conter toutes. On aime
dcrire les gnalogies qui se dvelopprent sous
le roc en forme de lviathan dress la pointe du
Corcovado pour admirer les trois cents les de la
mer intrieure, et sa ceinture de villes retentis-
santes.
Ces gnalogies et ces monographies de famille,
Rio, comme ailleurs, nourrissent le principal des
conversations dans la socit qui jouit le mieux
des richesses, des renommes acquises par les
aeux, du chef-d'oeuvre qu'est cette capitale
jointe, par le gnie des hommes, aux magnifi-
cences de la nature.
Par un labeur de quatre sicles, cette lite
tendit la cit pittoresque du Morro Castello jus-
96 LES VISAGES DU BRSIL

qu' celle plus confortable de Laranjeiras, jus-


qu'aux quartiers multicolores tages sur le flanc
de la Serra. Il y a dix ans, la fastueuse Avenue
Beira Mar, cette succession de Cours-la-Reine et
de Parc-Monceau, fut gagne sur la mer, pro-
longe au raz du flot, jusqu'au cap mridional
de Botafogo, de son golfe. Ensuite la chausse,
montant la cte de Saudade, contournait le
Morro de Babylonia, s'engageait sous le tunnel
for dans le massif pour aboutir une sorte de
Trouville, Lm.
Sur cette plage de Capocabana, le flot du large
vient grossir et s'abattre. Il mouille parfois la
piste d'asphalte mnage pour les voitures, sous
les balcons des villas lgres. On en compte quel-
ques-unes d'importantes comme des chteaux,
et qui, tout en profondeur vers la ville neuve
tablie derrire, dans le sable, abritent, durant
la bonne saison, des familles qui les possdent,
Chacun reoit l ses innombrables parents et
cousins.
Dans ces villas, l'on trouve accueil l'entre
du salon, quand on a gravi les marches du large
espalier en bois verni. Sous le lustre, la matresse
de maison souhaite la bienvenue avec la meilleure
grce. La plupart des visiteurs sont en deuil.
Catholiques, ils en respectent le protocole, et
toute la gravit convenable. Et puis, chaque deuil
LES VISAGES DU BRSIL 97

particulier semble un motif de rappeller celui trs


sincre que leur laissent, au coeur, l'abdication et
la mort en exil de Pedro II. Regret douloureux,
point factice ni mitig par les distractions. Une
sorte d'angoisse treint les paroles qui, trs sou-
vent, voquent la figure du monarque philosophe^
dans ces logis des familles imprialistes. A peine
la tristesse des causeurs se permet-elle un peu
de plaisir esthtique l'aspect de l'Ocan. For-
midable, il se rue sur la courbe de la plage em-
brasse par le Morro de Lm et par le cap o se
masquent le fort de Capocabana, ses batteries
terribles et neuves, matresses de la cte.
Vers le soir des beaux jours, S. E. Lauro Mul-
ler vient y goter le repos chez sa fille et son
gendre, aprs les heures du travail le plus pro-
digue, et que le monde officiel des Etats-Unis
glorifiait nagure ardemment par ses orateurs, par
ses hommes d'Etat honorant l'illustre visiteur
brsilien ; comme il seyait dans une occasion pro-
pice un accord troit entre les deux plus grands
peuples des Amriques.
98 LES VISAGES DU BRSIL

et cascades, cette socit de femmes en deuil,


de messieurs diserts. invoque, en toute pit
latine, ses voyages frquents vers l'Europe
vers Lisbonne o elle laissa le Clotre des
Hironymites, son architecture complexe et belle
comme la ralisation du rve imagin par Alvaez
Cabrai, par ses compagnons, durant la messe
de dpart.
VII

nous manque, ici, d'tre plus attentifs, de


songer que les races concurrentes anglo-am-
ricaines, germaniques, belges, s'efforcent de nous
ravir, au Brsil, notre juste prestige. Car, mal-
gr tant de nos maladresses parlementaires et
diplomatiques, malgr tant de nos fautes co-
nomiques, nous conservons encore du prestige
auprs d'amies et d'amis brsiliens. Les unes, en
effet, demeurent fidles aux enseignements mo-
raux de nos religieuses, ducatrices, l-bas,
des jeunes filles. Les autres sont les dvts
de notre Auguste Comte, dieu du temple
positiviste Rio de Janeiro, inspirateur de
la politique actuelle, celle des conservateurs
comme celle des civilistes, enfin philosophe par-
tout glorieux, et qui compte, dans le seul Etat de
Rio-Grande-do-Sul, dix mille zlateurs.
;
Est-il, dans toute la France, dix mille personnes
en tat de disserter pertinemment sur les thses
de notre illustre penseur, ou sur celles de nos
Descartes, de nos Lamarck ?
100 LES VISAGES DU BRSIL

Aussi, conviendrait-il de mieux pntrer


l'esprit d'une nation fraternelle qui compte
vingt-cinq millions d'nergies humaines extrme-
ment prolifiques et destines fatalement rgir,
dans un demi-sicle, avec le peuple de William
Penn, le sort des deux Amriques ?
A la cration de ces nergies, les fondateurs de
Saint-Paul ont puissamment concouru.
Un an aprs la dcouverte du Brsil oriental,
la flottille de reconnaissance envoye par lo roi
don Manuel explora lo littoral que devaient un
jour ctoyer les grands paquebots du xxe sicle
venant chercher, dans le port merveilleusement
outill do Santos, les sacs do caf attendus par
la soif des deux mondes. En 1530, Marlino
Affonso de Souza, relchait avec une flotte portu-
gaise, quatre milles au sud de cotte baie. Il y
fonda Sao-Vicente, la premire ville du Brsil.
Commandant de la capitainie fonde l, comme
les onze autres, le long des ctes atlantiques,
depuis le Maranhao, ce fidalgo sut organiser le
pays, recevoir et employer ceux, celles que lo
roi don Jao III y envoyait en exil pour com-
plots, rbellions, ou mauvaises moeurs.
Cette capitainie comprenait alors les territoires
du Sao-Paulo actuel, du Parana, du Santa-Catha-
rina et du Rio-Grande-do-Sul.
Les Pres jsuites arrivrent. Fort habilement,
LES VISAGES DU BRSIL 101

ils protgrent contre leurs ennemis les plus


faibles des tribus indiennes et les dcidrent
recueillir le bois de teinture le brazil, le charger
sur les vaisseaux, comme fret du retour vers le
Portugal, avec les singes et les perroquets qui
taient do bonne vente en Europe.
De Sao-Vicente, sept ou huit jsuites par-
tirent vanglisant les ctes et le pays jus-
qu' la Serra do Mar, la montagne de la mor,
qui tombe presque pic vers les flots. Les
Indions Tupinikinses et Cariges y taient
agrables, polics , vtus do fourrures et non
point tout nus, blancs comme des Portugais ,
grands, et de bonne foi dans les transactions.
Ceux, du nord-est, les Muiramoniis , taient, au
contraire, belliqueux et cruels, parce qu'ils redou-
taient l'esclavage. Ils n'avaient confiance que
dans; les Pres, ne se laissaient approcher que par
les hommes en robes d'ecclsiastiques, Ainsi,
frquemment, se travestirent les aventuriers en
qute de captifs, et qui cachaient leurs armes dans
l'ampleur du costume sacr, pour, tout coup,
se prcipiter sur les naturels, les ligoter, puis les
asservir aux travaux les plus durs, trop mortels
pour les Europens.
A Santos, les Indiens apportaient l'or d'un
lieu nomm Mutinga. Ce qui dcida vite les Por-
tugais se rendre dans le haut pays afin de pos-
102 LES VISAGES DU BRSIL

sder eux-mmes les mines, ou les ruisseaux de


sable aurifre. Ainsi les premires bandes pau-
listes se constiturent sous leurs tendards, les
bandeiras. Quelques tudiants do Lisbonne, d-
ports pour leur insubordination, se firent
les chefs, grce la valeur indniable de leur men-
talit.
Escaladant leur suite la montagne forestire,
qui s'rige de la cte aux plateaux, treize jsuites
plantrent, en 1554, sur le campo de Piratinga,
800 mtres d'altitude, leur croix de mission et,
les prtres chantrent, le 25 janvier 1554, une pre-
mire messe en l'honneur de saint Paul et de sa con-
version. Le P. Manuel de Paiva dirigeait. Le clbre
P. Anchieta dbutait. Immdiatement, il entre-
prit de savoir la langue tupy. Bientt il en crivait
le vocabulaire. Il en dgageait la syntaxe, tout
en tissant, avec les fibres du chardon, les espa-
drilles changeables, tout en soignant les Indiens
par la purge et la saigne, selon la science du
temps. Cette occupation thrapeutique valut
aux Pres la gratitude assez prompte des Tupi-
naquis et des Guyanas . Chose curieuse,
il fallut demander Ignace de Loyola, par lettre,
la permission de manier la lancette, parce que le
Droit Canon interdit aux clercs de verser la sang.
En mme temps, le P. Anchieta enseignait le
latin aux enfants des Indiennes et des Portugais,
LES VISAGES DU BRSIL 103

aux futurs mamalucos; comme on les appela dans


la suite cause de leurs caractres combatifs.
De l'intelligence fut dveloppe autour du col-
lge jsuite. Sur le promontoire, entre plaine et
ravin, sur les rives du Rio Tit, les villages se
multiplirent. Ils se runirent. Ils devinrent un
bourg, une ville. De mme advint-il, par tout
le Brsil d'alors, en Rio de Janeiro, en Espirito
Santo, en Pernambuco, en Maranhao.
Ainsi les Pres de Saint-Paul conclurent
avec les puissantes tribus Tamoyos, qui domi-
naient sur toute la cte de la capitainie, et sur
celle de Rio de Janeiro, un trait d'alliance.
Ce qui n'empcha point les Bandeiras esclava-
gistes d'attaquer une fraction de ce peuple aprs
une dispute de trafiquants. Vainqueurs, malgr
les arquebuses, les Tamoyos rejetrent, en 1562,
les Portugais vers la ville maritime de Sao-
Vicente, et, rassemblant sur le plateau de Pira-
tinga, d'innombrables Indiens attirs par l'an-
nonce du succs, par l'espoir du pillage, ils s'appr-
trent cerner les blancs, puis les exterminer.
Il fallut que les PP. Nobrega et Anchieta mon-
tassent jusqu'au plateau. Leur politique d'accueil,
d'asile et d'alliance avait t si bien admise par
les Amricains qu'ils coutrent les propositions
des Jsuites, et consentirent, en 1563, l'armistice
d'Iproyez.
104 LES VISAGES DU BRSIL

Dans son excellent ouvrage sur le Brsil, auquel


j'emprunte une bonne partie de ces indications,
le P. Burnichon raconte que Nobrega tant redes-
cendu Sao-Vicente avec les ambassadeurs des
Indiens, Anchieta dut rester en otage sur le
plateau, et que, pendant la captivit, il composa
un pome de six mille vers latins inscrits, tour
tour, dans le sable, et appris par coeur, afin de
remercier la Sainte Vierge protectrice du chaste
jsuite dans un moment difficile : les Tamoyos
l'avaient de force mari l'une des leurs, Le
pome, avec ses strophes commenant chacune
par une des lettres de l'alphabet subsiste.
L comme ailleurs, l'ordre de Saint-Ignace la-
bora toute la civilisation de l'Amrique latine.
Cent mille Indiens furent recueillis et baptiss
par le P. Nobrega de l'est atlantique l'ouest
Paranense. Au Paraguay, les Jsuites associ-
rent trente mille Guaranis fuyant les esclava-
gistes portugais, selon les rgles du communisme
rinvent au xviiie sicle par Gracchus Babeuf,
au XIXe par Blanqui, Bakounine et les Reclus.
Pareillement, Saint-Paul. Une fois la sret
de leurs compatriotes assure, et le collge de
Sao-Vicente transfr l, les jsuites, dont le
P. Emmanuel Nobrega, protgrent les Indiens
de leur entourage contre ceux qui les voulaient
rduire en servitude, et aussi contre les tribus
LES VISAGES DU BRSIL 105

barbares prtes sortir des bois pour saccager


les villages et les provisions des sdentaires. Contre
ces tribus irrductibles, les Bandciras partirent
en guerre de bonne heure. D'autant plus volon-
tiers que les captifs taient vendus un bon prix
sur la cte du Sao-Vicente, ou bien en Rio de Ja-
neiro. C'est en poursuivant ces hordes anthropo-
phages au fond de leurs retraites les plus lointaines
que les gens de Saint-Paul dcouvrirent l'int-
rieur du continent. Ils explorrent le cours du Pa-
rana, de ses affluents, puis atteignirent le Matto
Grosso. Ces audacieux devaient, plus tard, recon-
natre les territoires des Minas Geraes, y constater
l'abondance des pierreries, des mtaux, et parvenir
mme sur les rives de l'Amazone, aprs avoir
franchi les hauteurs qui limitent les bassins des
rivires coulant vers le nord, ceux des rivires
coulant vers l'est ou vers le sud.
Assembls, chacun, sous leur drapeau sp-
cial, des essaims d'claireurs audacieux se
lancrent ainsi dans l'immense fort vierge
qu'tait le Brsil. Coupant les lianes qui s'op-
posaient leur marche, perant des tunnels
dans la matire vgtale, ils suivirent les berges
des fleuves. La chasse, la pche et la cueillette
les nourrissaient. Souvent, leurs camarades
s'puisrent dans le dlire de la fivre, ou prirent
entre les mchoires des crocodiles, des lopards,
106 LES VISAGES DU BRSIL

des cannibales. Pour surmonter do tels prils, il


fallait toute la force trapue, value, massive de la
race portugaise, telle qu'on la reconnat encore
dans les boutiques en arcades bleues, o les des-
cendants grosses moustaches noires vendent
fruits, viandes, lgumes et vins, selon des tarifs
oxorbitants, mais que la solidarit infrangible
do ces marchands impose aux consommateurs
des grandes villes. La mme solidarit, jadis,
rendit les Lusitaniens vainqueurs de la fort la
plus inextricable, des monstres les plus terribles,
des barbares les plus froces. En quelques annes,
les Bandeirantes capturrent plus de soixante
mille Indiens, livrs contre de- gros bnfices,
dans les fazendas qui, partout, s'levaient.
Ces bandeiras paulistes, il sirait qu'on crivt
leur histoire. Le Brsilien moderne n'aime pas
se souvenir de ces efforts aeux. Il estime que
sa civilisation actuelle, ses voies ferres, ses
grandes villes d'aspect londonien, parisien ou
berlinois, son lectricit profuse, ses tramways
innombrables, ses hpitaux modles, ses thtres
monumentaux, ses universits gantes, ses coles
exemplaires, ses installations hyginiques et
policires sans gales, mritent exclusivement
l'admiration, Le prodigieux effort accompli au
temps colonial, durant trois et quatre sicles, il le
tient pour nant auprs de celui ralis depuis
LES VISAGES DU BRSIL 107

1880, et surtout depuis 1900. La gloire du Pau-


liste, c'est d'tre avanc . Il mprise les pays
en retard ; ceux qui comptent moins de rails,
moins de gares, moins de mobiliers viennois en
bois courbe moins d'lectricit dans les ampoules
des magasins, plus de maisons anciennes roses,
bleues, marron et blanches avec des arcades,
plus do fauteuils en palissandre massif et sculpt,
plus d'glises bleues et blanches deux clochers
et aux amples porches do stylo jsuite, plus de
passants ponchos, feutres, foulards pour- ;

prs, bottes courtes et plisses. Toute la tradi-


tion et ce qui en subsiste, c'est une injure de les
rappeler au Pauliste. Aussi n'ai-je pas encore reu
les documents sur les expditions des Bandeiras
que des professeurs minents m'avaient promis.
Cependant l'essentiel de l'histoire du Brsil est
en ces annales. Elles disent la tche de huit ou dix
gnrations, expliquent leur volution morale,
la formation des caractres, la constitution des
fortunes, le classement des familles.
La curiosit qui, pour s'instruire, agit. Le got
de l'aise et de la puissance qui exige l'optimisme
des initiatives audacieuses. L'nergie opinitre
qui prfre tout renoncer. L'ambition de sur-
passer le matre, et, pour cela, de se rendre soli-
daires entre gaux. Telles furent les habitudes que
les Bandeirantes intronisrent dans la socit
108 LES VISAGES DU BRSIL

du Sao-Vicente, au retour de leurs explorations


lointaines, prilleuses et lucratives, durant la
fin du XVIe sicle.
Cependant les Jsuites opinitres continuaient
d'instruire les cent mille Indiens de leurs r-
ductions . Ces bourgs fortifis autour de cal-
vaires s'largiront. Baptiss, apprivoiss, devenus
bcherons, dfricheurs, ptres, leveurs de mules,
bateliers, miliciens, laboureurs mme, les anciens
anthropophages se transformaient on populations
rurales et citadines. Amantes ou pouses des
Latins, leurs filles enfantrent plus de mtisses,
Celles-ci, maries des Portugais encore, du-
qurent leur progniture fminine dans l'espoir
d'union avec le blanc. Ce dsir de fianailles
europanisanteshanta les rves fminins, Il devait,
en un sicle et demi, procrer une race de croles,
les Brsiliens. Les Jsuites avaient parfaitement
compris l'urgence d'atteindre un pareil rsultat
ethnique, et la pralable ncessit de vivre en
accord avec les indignes.
Cette activit, cette intelligence n'taient pas
entirement comprises par les gens de Bandoiras,
ni par les planteurs. Semblables nos colons
actuels du Tonkin et de l'Algrie, ils voulaient
obtenir de l'indigne ce maximum de travail que
certaine forme de salariat, comme l'esclavagei
assure. Ils se substituaient l'autochtone dans
LES VISAGES DU BRSlL 109

ses biens. Ils s'efforaient de le maintenir docile


pauvre, humble Ils accuseront les Jsuites de
fonder sournoisement un empire religieux prt
rompre avec le Portugal, et a dclarer son ind-
pendance
Do fait, les Jsuites baucheront, l-bas, cette
ocuvre, quoi qu'en aient dit leurs avocats, Et ce
n'est point une aspiration qui les puisse diminuer
dovant l'histoire. Ce qu'ils intiturent au Para-
guay fut merveilleux. Leur organisation, au
Brsil, no dut pas en diffrer beaucoup. On sait
mal nanmoins si les Indiens du Sao-Vicento
possdrent, comme coux de l'Assomption, le
droit d'lire leurs chefs municipaux, de rgler
lours travaux, d'en rpartir les fruits entre le
roi de Portugal, le trsor de la capitainie, le
fonds communal et les besoins des individus.
En 1690, le navigateur Corral, transportant
Santos les denres de Bahia, entreprit dj l'loge
du futur port au caf, dnombra, dans la capi-
tainie, trois quatre mille Portugais ou mtis
maris des Indiennes catholiques, et gouverns
par des religieux. Ceux-ci rgissaient l'conomie
publique. Ils dirigeaient l'exploitation des mines
.d'or, situes entre Santos et Saint-Paul, o tra-
vaillaient d'innombrables Indiens, les uns esclaves,
les autres simples tributaires. L'enseignement
tait alors clrical. A tel point que ses interlocu-
110 LES VISAGES DU BRESIL

teurs arrosrent le marin d'eau bnite parce


qu'il avait parl sans animadversion des Anglais
hrtiques ; comme pour l'exorciser.
Prtres ou moines, soldats ou artisans, Espa-
gnols ou Portugais, multres ou mtis, caboclos
ou croles, les Paulistes refusaient au souverain
de Lisbonne tout autre hommage que celui de
l'impt sur l'or extrait de leurs mines. Ils payaient
le cinquime du produit, soit huit cents marcs.
Les Paulistes affirmaient vivre on rpublique. Par
crainte de la tratrise et de la tyrannie, ils s'oppo-
saient au sjour de tout tranger, s'il ne dclarait
pas son intention d'habiter le pays dfinitivement.
A ceux qui dsiraient un tablissement, le servico
dans les Bandeiras tait d'abord obligatoire, sous
une discipline de fer et un code inexorable, jusqu'
ce qu'ils eussent acquis un capital en esclaves
capables de travailler dans les mines. Alors l'intrus
tait admis dans une communaut, sans pou-
voir jamais repartir. Tous les ngres marrons des
capitainies. voisines trouvaient asile parmi les
Bandeiras qui dj poussaient leurs expditions
jusqu'au fleuve des Amazones en traversant le
Brsil entier, du sud au nord. Selon Gorral, les
Paulistes dtenaient d'immenses richesses, et bien
plus considrables que celles indiques par leur
impt du quint. Ils le versaient la Couronne en
prcisant qu'ils le remettaient, non par crainte,
LES VISAGES DU BRSIL 111

mais par respect filial pour le roi de Portugal.


Le gouverneur n'avait aucun pouvoir direct sur
eux. Ils se retranchaient dans leurs montagnes
avec soin, et n'eussent pas laiss do troupes y
parvenir.
Aprs deux sicles, cet esprit n'a gure chang,
Entre le gouvernement fdral et celui de Saint-
Paul, les mmes dfiances persistent. L'excellence
do la milice, la Force , instruite par des majors
franais, ne laisse pas, certains moments, d'in-
quiter Rio. Le ministre fdral de la guerre dut
mmo s'opposer l'introduction d'une artillerie
qui et rendu ces cinq mille soldats par trop
respectables l'ensemble de l'arme nationale,
D'autre part, cette lite militaire prpare, entre-
tenue et entrane aux frais de l'Etat pauliste,
serait prcieuse en cas de guerre contre les
Argentins. Ce serait un appui solide pour la
nombreuse cavalerie des gauchos mobilisables
dans le Rio-Grande-do-Sul et le Santa-Catharina
en chacune des gares o, stratgiquement, passe
la voie ferre de la Brazil Railway C.
Les Bandeiras sont encore prtes marcher.
Au XVIIe sicle, les Mamelucos de ces Bandeiras
et leurs camarades, les aventuriers latins accourus
de partout, s'affranchirent des lois ecclsiastiques
et portugaises. Revenus de leurs expditions, ils
supportaient plus mal la contrainte des lois hu-
112 LES VISAGES DU BRESIL

maines ou divines, Frquommont, ils firent cam-


pagne contre les rductions jsuites du Paraguay,
Bien que le climat de Saint-Paul soit fort salubre
et tempr, ces 800 mtres d'altitude, bien que
le bl, la canne sucre, les fruits de toutes sortes y
fussent en abondance, et les prairies excellentes
pour la multiplication du btail, ces rudes gens
aimaient peu les loisirs de la paix, Facilement,
ils repartaient, pour un an ou doux, l'espingole au
poing, le feutre en bataille, la rapire au flanc,
avec leurs archers indiens. Ds qu'ils roncontraiont
une tribu faible ou fugitive, ayant dj oui dire
les avantages de vivre sous la protection des
Pres espagnols, ces Paulistes de la Bandeira
convertissaient les innocents, les persuadaient do
suivre l'tendard, les ramenaient sur les fazen-
das du Sao-Vicente, et cdaient aux planteurs
les nophytes. Plus souvent, les Bandeiras atta-
quaient et enlevaient les rductions du Para-
guay, capturaient les catchistes des Espagnols,
et revenaient avec des fortunes vivantes, outre
le butin matriel de toiles, toffes, tabac, sucre,
or et argent manufacturs dans les ateliers des
rductions, sous les ordres des caciques, des
alcades et des curs qui ne tolraient gure la
paresse, qui la chtiaient, soit par le jene, soit
par le fouet ! aussi les trsors communs taient-ils
pleins, les glises somptueusement pourvues et
LES VISAGES DU BRESIL 113

ornos, les maisons des familles laborieuses com-


pltement meubles, les garde-robes pleines
d'habits magnifiques couverts de broderies, pour
les jours des processions trs frquentes, et d'un
luxe sans gal. Toutes choses tentantes aprs
l'assaut. Les hospices de vieillards offraient, eux-
mmes, aux vainqueurs, de prcieux trophes.
Tant, sous ce climat fcond, les doux seuls jours
de travail exigs, par semaine, rendaient de biens
la pvoyance des organisateurs appliquant, jus-
tifiant d'avance les thories de Prudhon et do Kro-
potkine, rpartissant, de leurs mains, la viande
entre les familles, visitant les malades, surveillant
les cultures, vendant la surproduction au bn-
fice de la communaut, achetant, son usage, les
denres europennes des ports. Un beau jour
de 1639, ils obtinrent de Madrid l'autorisation
d'armer leurs Guaranis. Ds lors, les incursions
des Bandeirantes se rarfirent.
Nanmoins, par batailles et conqutes, les
Paulistes parvinrent, travers le nord du Para-
guay, jusqu'aux mines d'or du lac de Xarayes,
fort avant dans les terres espagnoles. Ils y demeu-
rrent longtemps. Ainsi, de mines en. mines, de
rivire en rivire, de tribu en tribu, ces rudes
explorateurs relevrent presque toute la carte,
intrieure du Brsil, les cours des eaux, les hau-
teurs des montagnes, la fertilit des pays divers,
8
114 LES VISAGES DU BRSIL

leurs ressources en fruits, en poissons, en gibiers,


en bois de toutes sortes, en baumes et en poudres
d'or acquis des orpailleurs indignes, en peaux
et en cuirs. Gographes, conomistes, guerriers,
les Paulistes le furent avant tous les autres Br-
siliens, et dans un pays de montagnes difficiles,
de forts dangereuses. Aujourd'hui mme, les
chasseurs qui s'y engagent, entre Saint-Paul et
Santos, ne reviennent pas toujours. A quelque
distance de la voie ferre o le gnie civil des
Anglais installa le systme le plus complexe dos
trains crmaillre, quelques milles de ces gares
entoures de jardins en fleurs, rdent, parfois,
lopards et panthres. Au bas de la Serra do
Mar, sur la trs lgante plage de Guaruja, non
loin de Santos, la mnagerie du Palace-Htel
offre, aux yeux des baigneurs, tels flins, souples
et froces, tels aigles rapaces. Un singe grimpeur
aux griffes normes, qu'on appelle le paresseux ,
ressemble, tout gris, une vieille femme triste.
Les toucans avancent un bec monstrueux, grand
comme le corps entier de l'oiseau. Quelques
loups-cerviers se clapissent au fond des cages.
C'est l toute une faune dont les types peuplent
les alentours.
Bien que les Pres reconnussent des mots
grecs dans le langage tupi-guarani, les Tupi-
naques gorgrent longtemps leurs captifs en
LES VISAGES DU BRESIL 115

apparat, aprs trois jours de danses sacres. Us


tressaient des hamacs avec des fibres, et les sus-
pondaiont sous un toit do palmes qu'lovaient des
arceaux on branches, en forme de longs couloirs.
Les naturels redoutaient le tonnerre, convoitaient
la chair do leurs ennemis, se peinturluraient la
peau, portaient sur l'occiput une large tonsure,
s'habillaient avec les ailes des oiseaux. Leurs
filles, piles jusqu'aux cils et aux sourcils, fardes,
aux joues, de ronds jaunes et rouges, et les oreilles
charges d'osselets leur tombant sur les paules,
furent les premires compagnes des Latins.
Pour elles et leurs enfants, s'difirent les cent
maisons do Saint-Paul, son glise paroissiale, son
monastre des Bndictins, son couvent des Car-
mlites, son collge de Jsuites, les trois ou quatre
bourgades signalent les tapes du chemin taill
en marches, parmi les broussailles de la montagne
abrupte, jusqu'aux quatre-vingts maisons de
Santos parses, et roses, sur l'troite plaine, jus-
qu' ses trois moulins sucre, jusqu' la plage,
face aux deux fortins de l'le Amaro pose sur
l'espace do l'Ocan.
Autour de Saint-Paul, on mit en valeur les
mines d'or, Des meules furent tablies pour
broyer la canne sucre. On mlangea la casso-
nade avec les citrons et les autres fruits. Des
confitures exquises flattrent le got. Les excur-
116 LES VISAGES DU BRESIL

sions taient agrables par les campagnes o les


patriarches indiens recevaient gnreusement le
voyageur. Ils le rgalaient de poisson, de gibier. Ils
abritaient son sommeil sous les arceaux en bran-
ches des plus spacieux ranchos, on allumant des
feux pour carter la foule importune des mous-
tiques, en faisant chanter, par les femmes, les
louanges de l'hte. Une paire de ciseaux, un
peigne, quelques boutons de verre, des hameons
payaient suffisamment ces bonnes grces.
La vie continua de cette manire jusqu'au
milieu du XVIIe sicle. Les Bandeirantes ne ces-
srent de rechercher l'or et les pierres prcieuses.
Ils camprent dans le Matto-Grosso, le Goyaz
et les Minas Geraes. D'aucuns s'installrent.
Quand la poudre d'or manqua, ils btirent des
moulins sucre dont l'eau en chute, ou les boeufs
au mange, dterminaient la force motrice. Le
tabac fut cultiv. Ces produits, les cuirs et les
peaux furent achets et consomms en Portugal,
qui envoyait de la farine, des toffes, des vins,
des parures. Depuis 1617, il y avait quatre pa-
roisses dans la capitainie de Sao-Vicente. Ces qua-
tre paroisses, Santos, Saint-Paul, Saint-Vincent
Itanhaen, dpendaient de l'Administrateur ec-
clsiastique pour l Sud. Il rsidait en Espirito-
Santo. Celui du Nord rsidait Parahyba. Leur
vque sigeait Bahia comme l'ouvidor gnral,
LES VISAGES DU BRSIL 117

le magistrat suprme. Les confrries pieuses fon-


daient les Casas dE Misericordia, les hpitaux,
dans les centres. Les Pres jsuites enseignaient
dans les collges. Ils dveloppaient l'esprit des
Amricains dans les missions. Do plus en plus ils
suscitaient la rancune des Portugais en quali-
fiant de pch mortel l'asservissement des cap-
tifs indignes.
La lutte entre la Compagnie et les planteurs
s'aggrava. Sur les instigations des Pres, le pape
Urbain VIII fit rdiger une bulle d'excommu-
nication contre les esclavagistes des Indien^
baptiss. Quand le vicaire gnral voulut lire le
texte de la bulle, en 1640, dans l'glise de Santos,
la foule le battit, le terrassa, le pitina. Plusieurs
lui mirent leurs dagues sur la gorge. Il dut pro-
mettre un appel au pontife. Pour calmer les
furieux, le suprieur des Jsuites sortit avec le
ciboire en mains. Quelques-uns se prosternrent,
mais les autres restrent debout, dclarant que,
si, du fond de l'me, ils adoraient Dieu prsent
dans le sacrement, ils n'entendaient pas perdre
leurs esclaves qui taient leur seule proprit.
A la fin, le tumulte s'apaisa, grce l'intervention
de religieux d'un autre ordre supposant que la
bulle n'atteignait pas le peuple de cette rgion ;
car le Pape avait ordonn de la publier l o il
n'y avait pas d'empchement lgitime. Logique
118 LES VISAGES DU BRESIL

oratoire qui put convaincre momentanment.


De cette poque hroique, peu de vestiges
demeurent. La ngligence des Brsiliens pour
leur pass, pour leurs traditions est singulire.
Personne ne sait la date initiale des vieilles glises,
ni les noms des premiers architectes. Sans doute
ces documents existent; mais ils ne courent pas
les rues des archives. Les gens les plus instruits,
et qui vous tonnent par leur savoir de philo-
sophes, de lettrs ou de mathmaticiens, restent
muets devant ces questions rudimentaires. Inexo-
rablement les Paulistes ont dmoli leurs monu-
ments d'autrefois, tant ils craignent, et avant
tout, de paratre en retard !
Peut-tre, tel Christ de pltre colori, barbu,
nu sous un petit manteau de ligueur en velours
pourpre fleurs d'or, survit-il comme un tmoi-
gnage du sicle pauliste,dans l'glise d'O,une glise
de banlieue. La sacristie contient aussi un beau
Jsus du XVIe sicle portugais. Depuis quatre
cents ans, la sainte Vierge fait l des miracles. Sur le
matre-autel, elle se dresse, la taille arrondie par la
maternit prochaine. La lgende suppose qu'en
apprenant l'immacule conception, saint Joseph,
d'abord surpris, se permit un Oh indign. D'o
le nom du sanctuaire. Les ulcres des jambes
y furent toujours guris. Ce qu'attestent nombre
d'ex-voto : mollets on cire blanche et en pltre ;
LES VISAGES DU BRSIL 119

pieds navement dessins au crayon sur des


fouilles volantes, avec leurs plaies. On voit mme
un enfant point l'aquarelle qui montre l'abcs
de sa croupe, ayant mis bas la culotte. Ailleurs
une grosso paysanne dpoitraille exhibe une
mamelle cancreuse. Personne ne sourit entre
les docteurs qui vous accompagnent durant
cette visite. Les positivistes eux-mmes sont
fiers de cette foi persistante. Ils font volontiers
allusion au catholicisme dvi d'Auguste Comte,
en remontant dans les automobiles. Elles vous em-
portent avec rapidit sur la route ingale
Cettedvotion on la sent puissante encore chez les
belles jeunes filles on deuil, si ples entre leurs
bandeaux noirs qui vous reoivent au seuil de
leur fazenda modle. Sous la vranda enguir-
lande, elles vous font les honneurs d'un goter
aux fruits et au lait cumeux, gloire de vaches
sans prix, de tout un troupeau splendide.
La certitude un peu nave des innovateurs a
dmoli l'ancienne glise du collge jsuite. Que
do traces elle devait encore retenir du merveil-
leux effort accompli ! Les images subsistantes
montrent une tour carre, trapue, comme on en
trouve dans nos cits de la Renaissance franaise,
La Rochelle, par exemple. Telle aussi demeure,
au bord du Tage, celle de Blem. A ct de ce
toit en pointe, une faade toute simple sous un
120 LES VISAGES DU BRSIL

pignon angulaire surmont d'une croix. Du matre-


autel, les photographies conservent l'architec-
ture charge, presque brahmanique, particulire
aux glises construites aprs les voyages portu-
gais aux Indes orientales. Au fond de la niche cen-
trale, sur une sorte d'norme socle conu pour un
Vichnou, le Sacr Coeur de Jsus devait appa-
ratre devant une gloire de rayons en or. Evoca-
tion de la puissance catholique, c'est--dire
universelle, parvenue en Asie, et comptant y per-
suader les races. Cette vocation, sur la terre
amricaine, devait, pour l'officiant, pour les
successeurs de Nobrega et d'Anchieta, suggrer
les rves de domination gnrale, ad majorent
Dei gloriam ; la plus grande gloire de Dieu...
A Saint-Gonzalves, la faade rococo date du
temps o les Jsuites furent molests, puis chasss
par leur ennemi politique de la mtropole, le
marquis de Pombal. C'est une dernire empreinte
qu'ils laissrent sur la patrie dont ils avaient si
gnialement organis l'existence et l'conomie,
constitu la race mixte, form les moeurs catho-
liques et vertueuses, sans trop attrister la vie par
une svrit contraire au sensualisme des Latins.
Cette glise est avenante comme un salon. Des
vitraux carlates clairent le choeur. Quelques
figures de style Renaissance sont lgantes au
plafond. Elles voquent l'art de Botticelli ; un peu.
LES VISAGES DU BRSIL 121

Ici donc, plusieurs des cinq cent quatre-vingt-


dix Jsuites qui dirigeaient la conscience de ce
peuple prparrent, au confessionnal, l'me de
ces mres brsiliennes si profondment attaches
leurs devoirs d'ducatrices et qui ont engendr
une descendance sans faiblesse. Aujourd'hui
mme, les dames paulistes gardent une rputa-
tion de rigorisme, de fiert, de manires aristo-
cratiques qui tiennent distance. Les Carmlites
entretiennent des relations avec elles qui se ren-
dent volontiers au guichet de la tourire puis
vont prier dans la curieuse glise aux solives sculp-
tes, dores. Derrire la grille de bois les reli-
gieuses invisibles joignent leurs oraisons celles
des fidles, pour attendrir un trange Christ de
bois peint, sous perruque de laine noire, ima-
gin par la pit portugaise d'autrefois.
Aprs les jsuites, et leur exemple, les fran-
ciscains avaient partout bti leurs couvents, leurs
campaniles aux cloches visibles, l-haut,
travers les arcades des deux tourelles qui flan-
quaient le porche. Leur esprit esthtique qui sut,
par tout le Brsil, choisir les sites grandioses
pour l'emplacement de leurs clotres, a laiss,
dans Saint-Paul, un plaisant difice.
Les franciscains ont appos leur symbole. C'est
une croix centrale. Dessous, le bras droit du saint
revtu de la, manche en bure et termin par la
122 LES VISAGES DU BRSIL

main au stigmate, se croise avec le bras gauche


de Jsus, perc la paume, par le clou. Les cinq
plaies divines saignent vers un cartouche de bois
convexe, en un cadre de rocaille dore. Sur la nef
spacieuse et grise, s'ouvrent, dans le mur plat, les
fentres balcon du couvent, et la porte qui donne
aux moines accs dans la chaire. Ainsi ne se
mlaient-ils point aux fidles. A l'intrieur, la
Vierge, poupe somptueuse, supporte un rigide
manteau de soie bleu ciel. Sortir de l'glise
par un huis diffrent de celui que l'on franchit
l'entre, ce serait un prsage de malheur. Et
chacun d'observer cette vieille superstition. Sans
quoi Dieu se fcherait avec les tourdis.
Les bndictins ont leur collge de Sao-Bento.
Les salsiens ont une statue colossale du Sacr-
Coeur au sommet de leur tour, pour imposer la
force de leur pense la ville tendue sous les pieds
du Christ. De l'enseignement latin inaugur par le
P. Anchieta, en 1554, tout subsiste dans ces ta-
blissements, aussi dans les deux collges, et de nos
maristes franais. Nos religieuses de Chambry
prsident la gestion de la Santa Casa da Misericor-
dia, le principal des hpitaux. Plus de mille lves
coutent leurs leons, avec cette avidit d'ap.
prendre qui est la noble caractristique des Pau-
listes contemporains.
Et c'est l, vraiment, le meilleur de l'hritage
LES VISAGES DU BRSIL 123

jsuite, dans le Brsil entier. Ici particulirement.


Ces latinistes et ces hellnistes, ces mathmati-
ciens, ces astronomes rputs laissrent, dans les
mes de leurs disciples, un got magnifique pour
le savoir.
On peut dire que la ville de Saint-Paul s'tend
d'une colo l'autre, d'un institut l'autre. Les
beaux monuments sont ddis aux cultes divers
do l'esprit. Tel le thtre de M. Ramos Aze-
vedo, chef-d'oeuvre comme il en est peu dans les
plus illustres capitales de l'Europe. Telle son
Ecole Polytechnique de lignes hautes et simples
au bout d'un jardin rectiligne qui les prpare et
les encadre, selon une harmonie rare. Tel le
quadrilatre que forment les palais de la Justice,
des Finances, de l'Intrieur, de l'Agriculture
enfermant la mme place. Tel le long et noblo
difice de l'Ecole de Commerce. Telle encore la
grande maison consacre l'Acadmie de Droit.
La flore tropicale de somptueux jardins, comme
celui de Luz, o rgnent les palmiers impriaux,
orne les distances.
Il est Saint-Paul, dans le ravin, une cit
blonde toits rouges tage sur les pentes, tasse
dans un fond. Les couleurs au soleil analogue, et
l'orientation des rues provoquent nos souvenirs
do Vrone, d'autres cits italiennes. En effet,
beaucoup do colons lombards, siciliens et cala-
124 LES VISAGES DU BRSIL

brais se construisirent de ces maisons aprs avoir


gagn un avoir en cultivant la plupart des cafiers,
les sept millions de pieds qui constituentla fortune
du Sao-Paulo et, en partie, du Brsil. Le viaduc
du Ch traverse et domine ce ravin populeux. L
s'exalte l'me italienne qui a cr tant de richesses
par son labeur soigneux. Innombrables et successifs
les tramways se pressent la file, emportant les
Paulistes que cette richesse salarie, appointe,
honore et rmunre. Sous leurs chapeaux de
paille, sous leurs costumes ternes, les cerveaux,
les coeurs de ces passants vivent dans l'orgueil
de la science et du pouvoir, dans l'orgueil do
la conqute et de l'opulence que leur lgurent les
Jsuites, que leur lgurent les Bandeirantes.
Indienne, portugaise, crole, multre, italienne
ou allemande, quelle que soit leur origine, dj
lointaine, ces Paulistes ont la mme foi dans leur
gnie collectif et dans l'nergie de leurs carac-
tres.
La ville centrale et ses rues troites que les
tramways automobiles encombrent, le long des
maisons petites, des boutiques ouvertes, des maga-
-
sins limpides, arborent tels aspects de Londres. Les
fils de tlgraphe et de tlphone, les cbles des
trolleys, constituent un fin rseau mtallique au-
dessus de la circulation dense. Mais, au del, les
parcs rejettent leurs palmes par-dessus les grilles.
LES VISAGES DU BRSIL 125

De vieux bastions persistent. Le clocher trapu


du Carmel voque l're catholique des XVIe et
XVIIe sicles. L'or s'est entass dans ces boutiques
et dans ces logis. En vendant des prix excessifs
les luxes et les plaisirs de l'Europe, mille et
mille marchands ont bourr leurs portefeuilles.
Trois cents usines fument autour de Saint-Paul.
Tout signifie l'aise, le cossu, l'activit dsireuse
de conqurir encore, et, aussi, l'intelligence excite
par la grandeur des rsultats obtenus, l'intelli-
gence de 350.000 habitants toute prte des tra-
vaux diffrents, des sensations plus complexes,
des motions plus profondes.
Le dimanche, au Bois de Luz, il fait beau voir
ce peuple nergique, vtu do neuf, se livrant aux
plaisirs de la gymnastique et du skating entre les
massifs des plus beaux arbres tropicaux, devant
les chalets o les femmes, en leurs lgances,
dgustent des glaces, boivent des sirops. C'est do
la vie saine et nette.
Aussi, ft-ce au milieu d'eux, sur le bord do
leur petite rivire l'Ypiranga, que don Pedro I
voulut proclamer l'indpendance du Brsil, et
rejeter la tutelle cupide du Portugal, dfinitive-
ment, le 7 septembre 1822.
Cette fiert, un des leurs, M. Ramos Azevedo,
l'a symbolise dans la grandeur, dans la beaut du
monument qui attirent les promeneurs arrivant,
126 LES VISAGES DU BRSIL

par leur viaduc, de la ville centrale, maintenant


toute londonienne, malgr la survivance de
quelques boutiques aux arcades bleues, de quel-
ques maisons basses aux balcons fragiles et
argents, de quelques fates balustrades blan-
ches, statuettes et pots do feu, sur les
deuximes tages de fentres cintres. Ce mo-
nument, c'est le Thtre. Nul autre au monde
ne possde un foyer plus majestueux. La galerie
d'Apollon, au Louvre, en donne, ici, une ide.
Bien entendu, les pices d'art ancien manquent
Saint-Paul. Mais le peintre italien qui composa
les fresques du plafond ne mrite gure de blmes.
Les trois chevaux symbolisant les passions hu-
maines, qui tirent, en sens divers, le char du hros,
valent l'attention des plus difficiles. De mme
pour les figures des Parques, et pourtout l'en-
semble d'une dcoration opportune. Lourdes, en
leurs larges cadres de bronze poli, les portes do
cristal sont vritablement nouvelles. Si les
superbes rvolutions de notre grand escalier,
celui de notre Opra, no semblent pas gales
Saint-Paul, du moins les dgagements, les
accs sont, l, d'une ampleur impriale. Pour l'a-
venir, telles proportions des colonnes et des ar-
cades serviront de types en certaines coles de
beaux-arts. Les chambres des actrices semblent do
clairs boudoirs. Une psych, dans leur vestibule,
LES VISAGES DU BRSIL 127

est sertie d'ampoules lectriques qui peuvent


reproduire exactement toutes les lumires arti-
ficielles du dcor. Ainsi l'effet du costume uni
aux feux des rampes, renseigne le comdien
l'avance. La salle et la scne procurent les
impressions que l'on ressent l'intrieur de notre
Opra. Spacieuses, ares, sobrement nuances,
les loges prsentent, avec art, la beaut grave
des jeunes filles bandeaux noirs, des jeunes
femmes panouies sous l'clat de la foudre cap-
tive en mille et mille ampoules resplendissantes.
C'est l que trnent, au passage des troupes
lyriques italiennes, franaises, allemandes, ces
familles des fazendaires qui envoient, dans tous
les ports du monde, 75 p. 100 du caf. C'est l
que se runissent les docteurs , les politiques,
leur illustre homme d'Etat, le prsident Ro-
driguez Alvez, entour de ses secrtaires-minis-
tres, lorsqu'un confrencier notable de l'Am-
rique ou de l'Europe vient exposer des ides int-
ressant les races latines, et l'avenir du savoir
humain.
Ces ftes de l'intelligence attirent toute
l'lite de Saint-Paul et de sa colonie trangre,
les banquiers allemands et franais, les indus-
triels nord-amricains et anglais. Car notre
Banque hypothcaire et notre Crdit Foncier, la
verrerie de Saint-Michel, l'Institut Agronomique
128 LES VISAGES DU BRSIL

de Campinas, les haras et l'tablissement zootech-


nique sont dirigs avec matrise par nos compa-
triotes. Do plus et surtout, nos officiers ont
l'honneur d'instruire, avec les chefs brsiliens,
la force militaire do l'Etat. C'est bien la troupe
moderne la mieux entrane que j'aie vue au
monde, mme aprs comparaison avec les ma-
noeuvres europennes. Les cinq mille hommes,
infanterie et cavalerie, valent les vieux sol-
dats de nos anciennes brigades, lorsque les mou-
vements d'ensemble taient encore exigs do
militaires dociles, conscients de leurs devoirs, et
que la politique ne dbauchait pas. Aux ordres
des capitaines brsiliens qui lisent, qui tra-
vaillent infiniment, ces caboclos et ces Africains
tonnamment dous pour l'art de la guerre,
ressuscitent toute la redoutable vigueur des
fameux Bandeirantes. Ces cinq mille hommes
sont capables d'encadrer et d'duquer, en peu
do mois, quinze vingt mille rservistes parmi
les leveurs du Sud-Ouest, puis de constituer
ainsi une puissance militaire redoutable, soit
au centre rsistant, soit l'aile marchante
de l'arme fdrale. Puissance que la Garde,
trs soigneusement exerce dans l'Etat de Rio,
seconderait au mieux, avec les cavaleries du
Parana, du Santa-Catharina et du Rio-Grande-
do-Sul. Les Paulistes tmoignent nos officiers
LES VISAGES DU BRSIL 129

leur reconnaissancepour cette oeuvre si ncessaire


la dfense et la dignit de la patrie fdrale.
Au moment o je visitais le Brsil, notre grand
matre de psychologie exprimentale, M. Georges
Dumas, faisait une srie de confrences sur
les philosophies modernes. Et j'eus le plaisir
mouvant de constater que les fils des pre-
miers Brsiliens solidement duqus par les
jsuites du P. Nobrega, ensuite par leurs succes-
seurs bndictins, coutaient la parole latine avec
une attention dfrente, comprhensive qui valait
la meilleure louange. M. Georges Dumas et le
commandant Balagny, parmi les professeurs,
parmi les capitaines paulistes, et en plein accord
avec eux, tmoignaient comme l'esprit latin unit
facilement les mes des races jadis mditerra-
nennes, mme lorsque les spare l'immensit de
l'ocan,
Entre ceux des autres nations, nos arts plas-
tiques furent choisis par l'lite pauliste comme
les plus capables d'apaiser ce besoin de beaut
qui les altre depuis le XVIe sicle, depuis le temps
o les Bandeirantes cherchaient la lumire de l'or
et les feux des nierreries travers les roches de
la fort vierge, le long des torrents tumultueux,
depuis le temps o les jsuites de Nobrega r-
vaient l'harmonie d'un empire indien fond sur
la justice du communisme et la pratique de la
9
130 LES VlSBES DU BRSIL

fraternit chrtienne: Le choix est flatteur. A


nous de le justifier par l'excellence de nos efforts,
et par le sincre de notre reconnaissance natio-
nale, l'hommage qui nous fut dcern lorsqu'on
nous pria d'organiser Saint-Paull en 1913, une
exposition d'art franais:
La force des Bandeirantes et l'intelligence des
Jsuites, toujours vives dans les cerveaux pau-
listes, demeurent les vritables, les persistantes
cratrices de cette grande ville aux aspects lon-
doniens et vronais. Deux millions d'Italiens,
appels, par l sympathie latine des fazendaires,
dans cet Etat ont form une des richesses nor-
mes du monde, l richesse due la culture du caf.
Coniques, sombres branchus ds le pied, plants
en lignes l'altitude de 6 ou 700 mtres sur des
ctes de terre rouge et ferrugineuse, exposs savam-
ment certaines obliquits des rayons solaires, les
prcieux cafiers recouvrent des provinces im-
menses que l'express traverse tout le jour. A l
fazenda, modle de Sainte-Gertrude, le comte de
Prates emploie soixante et onze familles de Bologne
pour 180 hectares. Mille personnes travaillent dans
l domaines, parmi l poussire rose leve sous les
pas, dans les innombrablesavenues que bornent les
deux rangs de cafiers. Ces Italiens en chemise.
en culottes de cotonnade, leurs filles en corsages
fleurs, un fichtt autour de l tt semblent con-
LS VISAGES DU BRSIL 131

tbnts. Perchs sur des chelles angulaires ils


cueillent mticuleusement les cerises noires dont
les noyaux schs, torrfis, dcortiqus, ddou-
bls par do complexes machines, rempliront ls
sacs bientt en partance vers les quais, les docks,
les paquebots de Santos. Au retour de la prome-
nade parmi ces immens plantations; et en com-
pagnie de jeunes hommes hardis montant do
superbes coursiers noirs aux harnais lourds; pla-
qus d'argent massif, on se plat dans les salles
des machines, ces halls clairs, asphalts, spa-
cieux, aux murs bien crpis; sans une chose inu-
tile, sans ouvriers presque, comme si l'intelli-
gence de la vapeur et de l'lectricit, bien plus que
la vigilance du contrematre, suffisaient con-
duire toute cette vie de roues polies, d courroies
luisantes, d'essieux tournoyants, do trmies; de
boites et de tamis compliqus secouant, triant,
nettoyant, se transmettant, versarit les ava-
lanches de grains verts. Les usines magiques s'ten-
dont aux flancs des dires o sche la rcolte que
l'on retourne; que l'on ratisse, que l'on tale et que
l'on amoncelle selon les caprices de l'atmosphre.
Les usines sur les cts, la maison et la cha-
pelle face face encadrent ce perptuel labeur
des caboclos dans la brlure du soleil. A l'int-
rieur de la fzenda quelques-uns des vieux
meubles portugais sculpts dans le palissandre
132 LES VISAGES DU BRSIL

massif subsistent contre les murs des salons spa-


cieux ; mais les chaises viennoises, leur bois courbe
et verni, paille canne, certains exemplaires affiches
des parisiennes, les plus clbres, un piano droit, et
des lustres de chrysocale, ornent les pices hautes
et claires, comme ailleurs, dans tout Saint-Paul,
pris de modernisme. Il reste peu des anciens
usages.
La douceur du climat permettant la vie au
dehors, le luxe de l'ameublement n'est gure en
honneur. Le simple, le clair, le large, le solide,
voil ce qui tente uniquement les plus riches.
Pour des voyages en Europe, des sjours Paris,
Londres, l'argent superflu est rserv. En re-
vanche la ferme modle absorbe des capitaux
considrables. C'est un orgueil, pour le fazen-
daire, d'inaugurer une machine sans pareille, do
btir un schoir sans exemple, d'offrir l'ache-
teur un caf propre, net, exactement tri, tass
en des sacs neufs.
Ce got pour la mcanique inspira le fils do
grands propritaires do caferals, Santos Dumont
a ressusciter la science de Ddale et d'Icare.
On sait qu'en retenant le caf au Brsil par le
moyen d'avances pcuniaires consenties aux plan-
teurs selon leurs stocks, lgalement, les cono-
mistes de Saint-Paul, comme le D'AugustoRamos,
purent arrter, sur tous les marchs du monde,
LES VISAGES DU BRSIL 133

la baisse advenue la suite d'une surproduction


excessive et de la concurrence asiatique.
Ce fut la valorisation. Grce ce procd do
retenue en magasins et en docks, et malgr l'op-
position des conomistes yankees, les exporta-
tions de Saint-Paul ont continu de fournir les
rentres d'or au Brsil, en maintenant le cours
du change. D'autant plus qu' l'poque de cette
russite, les caoutchoucs du Para atteignaient
le paroxysme de la hausse sur le march do
Londres. Si la situation semble aujourd'hui
moins favorable, elle n'alarme pas les finan-
ciers de l'Etat, car le secrtaire pour l'Agri-
culture, M. Paulo de Moraes Barros, un pauliste
de haute valeur, inaugurait au printemps de 1914
le prolongement de la voie ferre du sud-est,
Salto Grande, pour desservir les nombreuses
fazendas de cafs qu'on installe sur des terres
vierges entre la rive gauche du Rio Tit, et la
rive droite du Paranapanma, les deux affluents
majeurs du grand Parana. D'ailleurs, Londres et
Paris consentiront bientt un prt de trois cents
millions aux planteurs de caf pour leur per-
mettre do garantir la valorisation.
Au Braz, quartier pauvre, un peu faubourg,
les derniers venus et les moins chanceux de ces
Mditerranens pullulent dans les galetas. Ils se
nourrissent, pour quelques reis, do bananes, d'oi-
134 LES VISAGES DU BRESIL

gnons, de haricots secs, afin d'conomiser sur les


forts salaires d'un travail opinitre et dur. Pour-
tant chacune de ces Graziclla solidement mamelues
espre donner, quelque jour, son nom l'usine
fondo par son pre, comme les trois filles de ce
Matarazzo d'abord tueur de porcs et vendeur
de graisse, avant de possder ses filatures, ses
usines, sa flotte qui exporte du riz en Argentine et
importe les bls de Rosario dans ses minoteries
paulistes. Pourquoi le pre de ces demoiselles a
pieds nus n'obtiendrait-il pas, du hasard, les mil-
lions runis par l'un de ses compatriotes en fabri-
cant des sacs de jute pour le caf. En attendant,
on peut, les jours de fte, se payer un de ces fro-
mages cuits qui pendillent dans leurs vessies do
porc devant les comptoirs du march populeux,
par-dessus ces pommes cailleuses aux ppins
visqueux, par-dessus les mamas qui renferment
de la pepsine, et les palmitos, et les piments rouges,
verts, verts et rouges, par-dessus les poules dans
leurs longs paniers clairevoie avec un bambou
creux pour leur boisson, par-dessus les plantes
mdicinales, et les bois-ftiches chers aux ngres.
Dans la rue qui descend au march, les tala-
gistes de la confection montrent l'intention des
Italiens, conomes, leurs costumes rayures
vendus 160 francs avec le chapeau, la chemise
et le caleon ; ou la tenue de travail en coton gris,
LES VISAGES DU BRESIL. 135

vendue 40 francs, avec le caleon, les chaussettes,


le chapeau ; mais sans souliers qui sont pays,
part 3 ou 6 francs la paire. Telle de ces maisons,
chiffre, en un mois, 240.000 d'affaires, au comp-
tant. Ces magasins ont l'aspect de ce que nous
appelons ici : les dballages. Nippe ce prix, la
famille calabraise ou napolitaine se loge pour
cent francs mensuels dans trois ou quatre pices.
Elle y dpense 6 9 milreis quotidiens pour l'en-
tretien gnral; 10 16, francs. Quand la richesse
commence avec les salaires mensuels de 200 mil-,
rois, 360 francs, la jeune femme s'achte une
casaque en drap vert orne de retroussis amar
ranto. Cela cote au mari gnreux 160 francs,
et 40 l'poux qui lsine. Ce dernier vtement,
Ferait, Paris, pay 15 francs. Une plerine de
7 francs, ici, trouve acheteur 36 francs l-bas.
Quo nos marchands se le disent. Il faut les pr-
venir cependant qu' la douane ils dbourse-
raient beaucoup, et que le salaire de la moindre
couturire, d'ailleurs fort difficile trouver, est
exorbitant. Nanmoins un importateur peut
vendre 6 francs une douzaine d'assiettes 2 francs,
60 francs une jaquette fminine de 17 ou. 20 ; et
mme 24 francs un chapeau de feutre mou
3 francs. Quelques Syriens s'enrichissent vite dans
ce commerce, D'ailleurs les jeunes Italiennes de
viennent coquettes. Il en est qui se marient avec
136 LE8 VISAGES DU BRSIL

des Africains lippus et crpus, parce qu'ils ne


font jamais travailler leurs femmes blanches,
tant ils leur sont reconnaissants et amoureux.
Au contraire, les maris Italiens envoient leurs
pouses l'atelier, aux plantations.
Ce dveloppement des voies ferres va per-
mettre d'amener prs de Saint-Paul, vers les
usines frigorifiques d'Osasco que fait construire
le trust Farquhar, les troupeaux sans nombre du
Matto Grosso, de Goyaz, du Parana. On pro-
jette de raliser un autre Chicago, d'envoyer
ses conserves de viande, par le port de Santos,
dans tous les emporiums atlantiques. Rien de plus
raisonnable aux yeux de qui connat le nombreux
btail de ces tats brsiliens.
Telle est l'oeuvre des immigrants italiens. Le
Brsil les soigne et leur progniture reoit, Saint-
Paul, une instruction primaire qui est excellente.
A l'Ecole normale, dans les classes que murent
les fleurs et les bosquets, un culte est rendu, avec
des scrupules de vrais dvots, l'esprit de l'enfant.
Les chaises des petits semblentconues merveille
pour leur faciliter l'aise d'apprendre sans tris-
tesse. Nos bbs millionnaires ignorent le luxe des
jouets que les pauvres manient Saint-Paul,
durant leurs rcrations, et qui coteraient les
yeux de la tte dans nos boutiques de Paris.
Deux mille six cents lves se dveloppent parmi
LES VISAGES DU BRESIL 137

les plantes rares et sous les plus beaux arbres,


dans des salles illustres par les tableaux dmons-
tratifs de l'histoire naturelle. Il y a, dans l'Ecole
Normale proprement dite, onze cents tudiants
ou tudiantes qui, depuis l'ge de quinze ans, se
prparent enseigner. Ils s'initient aux travaux
manuels. Ils moulent le pltre. Ils tournent le
bois. Ils menuisent. Dans la salle de physique,
ils s'assimilent des connaissances pratiques
devant les modles rduits des machines en usage.
Par exemple, un appareil complet explique le
fonctionnement de la traction lectrique par
trolley. Ailleurs les appareils de psycho-physio-
logie permettent de mesurer approximativement
la sensibilit de l'lve et son pouvoir de rcep-
tivit. Des pupitres lectriss prouvent l'atten-
tion. Automatiquement, ils notent les inadver-
tances des enfants qui doivent promener une
pointe sur des traces graves, sans qu'elle divague.
Des godets identiques, remplis de parfums diff-
rents, tournent avec rapidit autour d'un axe
pour l'preuve olfactive, etc.. Rien n'est omis
de ce qui peut activer le dveloppement du dis-
ciple, l'amener un savoir rationnel et crateur.
Aux bbs, le matre fait lire les mots la faon
des Egyptiens lisant les hiroglyphes. La typogra-
phie du vocable est considre comme un signe
unique. On habitue les marmots lier l'ide
138 LES VISAGES DU BRSIL

chien avec l'apparence typographique CHIEN,



avant de leur diviser le substantif on syllabes,
en lettres, ayant de leur apprendre l'alphabet.
Mthode qui permet aux plus petits, de lire pres-
que immdiatement des phrases, sans le moindre
travail de dcomposition abstraite.
Un homme de savoir, M. Ruy Paula Souza,
prside l'enseignement. Il s'exprime dans un
franais pur et classique abondamment nourri
par des lectures constantes. Beaucoup de ses
compatriotes attestent ainsi leur culture fran-
aise bien plus complte qu'en la plupart de
nos dputs, journalistes et vaudevillistes. Le
got, du savoir est avide, frquent, commun,
presque vulgaire. Combien de nos Parisiens
devraient s'en rendre compte, les frivoles, ceux qui
font l'opinionde leur patrie, ceux quijugent et gou-
vernent. Le Franais qui voyage ne peut se d-
fendre d'une inquitude humilie.
Entrez l'Ecole Polytechnique. M. Ramos
Azevedo vous tonnera par l'ensemble de ses
connaissances, dans les salles d'architecture, de
charpenterie, dp mcanique, dans le laboratoire
d'hygine o l'on tudie les miasmes des villes en
inopulant aux animaux les bacilles de l'air, dans
les ateliers o l'on calcul la rsistance des mat-
riaux, o l'on photographie, au microscope, les
particules des mtaux et des bois afin d'analyser
LES VISAGES DU BRESIL 130

leur constitution. C'est un jaillissement miracu-


leux d'ides inoues, une perptuellegnralisation
qui vous met l'univers et ses forces en un point
objectif, tangible, mais rayonnant vers toutes les
limites extrmes de la pense. D'ailleurs, l'esprit
pauliste s'adonne mieux aux sciences qu'aux let-
tres. Les examens de l'Ecole Polytechnique sont
extrmement svres. Des centaines d'lves y
dbutent. Aprs la srie complte des cours, quinze
ou seize reoivent le diplme. Ceux-l sont de rels
phnix. La rputation des ingnieurs paulistes n'a
pas de rivale dans tout le Brsil. L'un d'eux, tout
jeune, a rsolu la difficult de construire les piles
du haut Uruguay, pour le pont de 400 mtres,
malgr les crues subites levant les eaux de
13 mtres en vingt heures. Problme que n'avaient
pas fini les ingnieurs nord-amricains ni fran-
ais du Brazil Railway.
Un beau trait. Des coles polytechniques sem-
blables, si ncessaires pour former des ingnieurs
en ce pays de richesses naturelles et illimites,
existent partout. Leurs lves travaillent dure-
ment. Lorsqu'on dut construire la voie de fer
Madeira-Mamor, le long de l'affluent amazonien,
obstru, sur un long espace, par des rcifs emp-
chant l transport en steamers du caoutchouc le
plus fin, ces travaux, dans les marcages, con-
sommrent de nombreuses vies humaines. Il
140 LES VISAGES DU BRESIL

y eut telle section qui cota cinq mille existences.


Bien que les tudiants ne pussent douter du
pril, ils redoubleront d'ardeur afin de passer
leurs examens six mois plus tt, et d'tre, alors,
envoys avec les missions de gomtres, d'ing-
nieurs. Or la fivre tuait sept sur dix de leurs
membres, dans les fanges vgtales du Madeira-
Mamor. Cola marque assez bien le caractre
hroique de la jeunesse brsilienne. Et si l'on
pense que, dans notre Afrique Occidentale fran-
aise, nous ne pouvons attirer de jeunes docteurs
mme prix d'or (cinquante mille francs pour
quatre ans) afin de soigner nos douze millions do
sujets avec les Europens qui les gouvernent, cela
dans un climat salubre, au milieu do populations
riantes, au coeur d'une nature merveilleusement
dcorative, nous pouvons clbrer d'autant plus le
courage civil des Brsiliens nouveaux, le citer
en exemple la timidit de nos carabins.
Corpulent, ironique et sceptique, la bouche
vivace dans une figure brune, sous des cheveux
gris coups ras, trs lgant, M. Ramos Azevedo
vous blouit par la profusion de ses nobles rcits.
Auprs de lui, le cerveau vit vec une intensit
nouvelle; comme auprs de M. Ruy Paula Souza;
comme auprs du Dr Bettencourt, aussi Fran-
ais que l'indiquent son nom et sa figure de
Henri IV, mais Brsilien, et Pauliste d'abord;
LES VISAGES DU BRSIL 141

comme auprs du Dr Oscar Rodriguez Alvez, fils


du prsident. Le chef de cet tat, semble une des
grandes figures historiques dont se puisse glori-
fier l'Amrique latine. M. Rodriguez Alvez tait
Prsident de la Rpublique dans le moment o,
avec l'aide nergique du prfet Passos, do S. E.
Lauro Muller, alors ministre des travaux publics,
du comte de Frontin, fut ralise, en dpit de
toutes les obstructions politiques et commer-
ciales, la mtamorphose de Rio de Janeiro. Ils en
firent l'une entre les trois ou quatre capitales
magnifiques du monde. Serviteur impassible do
la Loi, S. E. Rodriguez Alvez risqua mme sa vie
pour imposer la vaccination obligatoire aux Brsi-
liens que la variole dcimait, mais qui, escortant le
Dr Lauro Sodr, l'aptre du Para, s'insurgrent au
nom de la libert individuelle menace dans son
principe. Le prsident Rodriguez Alves refusa de
quitter le palais du Cattete envahi par l'meute
en armes, et assig par les fusillades. La fermet
de ce petit vieillard sec et vif, simplement vtu do
noir, en imposa. Depuis lors, cet homme d'tat n'a
pas cess de partager, avec le marchal Herms
do Fonseca, le chancelier Lauro Muller, le sna-
teur Azeredo, le grand orateur civiliste Ruy
Barbosa, et l'ancien prsident de la Chambre,
'Carlos Peixoto, la confiance des divers partis,des
moins conciliables. Filles et fils, une descen-
142 LES VISAGES DU BRSIL

dance l'esprit lev entoure le Prsident et


atteste la perfection de son influence. Nous lui
devons beaucoup de la sympathie effective mar-
que par le Paulistes l'gard de l'influence
franaise que minent celles des autres nations
europennes ; et obstinment, parfois.
L'loquence en notre langue est l'panage
du secrtaire-ministre pour l'intrieur. Il sait
merveilleusement discourir sans omettre aucun
des raffinements de la pense encyclop-
diste et latine. M. Paulo de Moraes secr-
taire-ministre pour l'agriculture conomiste
remarquable, grand chasseur de fauves, amant
perdu de la nature tropicale, a remis entre des
mains franaises la direction de l'Institut agrono-
mique et de l station zootechnique ; tant il se
fie la conscience de nos intellectuels. D'ailleurs
cette confiance est bien place. Le Secrtaire
pour la justice est un criminaliste de premier
ordre. Il a su rduire d'invraisemblables minima
la somme des dlits dans tout l'tat de Sa-
Paulo, grce une administration vigilante,
experte en psychologie, et trs habile dans l'ap-
plication des Mesures prventives.
Leurs savants ont russi des choses extraor-
dinaires; Ainsi; dans l'Institut d Butantan le
venin des serpents sonnttes est recueilli sur
une plaque de verre filtr, sch, transform en
LES VISAGES DU BRSIL 143

srurh, mis on tubes que l'on envoie tout culti-


vateur en change de reptiles vivants, capables
de fournir leur contingent de poison au labora-
toire de l'dphidisme. Deux mille serpents son-
nettes sont, dans ce curieux institut, soumis la
contribution priodique. Dix heures aprs la
morsure, une injection de srum gurit.
Dans beaucoup de plantations; il y a mainte-
nant, du srum de cheval immnus une seringue
pour l'injecter, un lasso spcial pour la capture des
reptiles des botes pour l'expdition gratuite en
le chemin de fer. L'organisation de cet institut,
l'administration de ses rapports avec les plan-
teurs, l'levage des animaux destructeurs de sor-
pents venimeux, telle la couleuvre mussurana qui
les attaque et les avale sans souffrir des mor-
sures dangereuses, tout cela rvle une science
attentive, des talents rares et assidus des intel-
ligences actives guides par un esprit minent;
le Dr Vital Brazil.
Comment baucher toutes les silhouttes ds
Paulistes minents qui font leur patrie solide; et
leurs esprits crateurs ? Les fils des Bandeirantes
s'ils ont perc jour l'immense fort du Brsil}
continuent l'oeuvre entreprise avec un gnie plus
ardent; Il brille dans les feux de ces yeux noirs;
quand les rameurs s'efforcent; un jour de rgates
sur le Rio Tit; Il anime ces profils aquilins
144 LES VISAGES DU BRSIL

sous les chevelures indiennes, ces faces larges


derrire les moustaches portugaises, ces bouches
fines de l'Italie, ces visages bourbons de la France.
Leur architecte Ramos de Azevedo leur a para-
chev cette ville digne de leur gloire, cette ville
de palais ministriels, rectilignes et latins, d'htels
particuliers, de palacete innombrables et divers,
bordant, de leurs jardins, deux somptueuses ave-
nues, la Paulista et l'Hygienopolis, analogues
celles de notre Saint-Germain. L s'installent les
nouveaux riches depuis la valorisation du caf,
cette audace d'conomistes clairvoyants qui sau-
vrent le crdit de l'Etat, qui eurent raison contre
les thses de toutes les comptences europennes,
grce la sret de leur logique.
Santos, o l'express descend travers les forts
de la Serra sur un cble d'acier crmaillres, par
une rgion pittoresque l'extrme, Santos est
l'exutoire des produits qui constituent eux
seuls la moiti de toute l'exportation brsilienne,
OEuvre de la famille belge Guinl et de ses asso-
cis Gaffre, oeuvre norme, le port construit non
loin du vieux Sao-Vicente, la premire cit brsi-
lienne, prsente l'tonnement du visiteur un
outillage et des amnagements superbes, une vie
intense. Tout au long des magasins, hangars et
docks, les trains courent d'un ct. De l'autre,
les 31 grues hydrauliques, silencieuses, hissent et
LES VISAGES DU BRSIL 145

balancent au-dessus des paquebots, grandscomme


sur quartiers de ville, les chanes entourant les
amas de sacs qui finissent par s'abmer au fond
des cales. Dans les entrepts, les ponts roulants
soulvent, la fois, quinze cents kilogs de mar-
chandises et les transportent d'un point l'autre.
Telle grue de trente tonnes, l'extrieur, glisse
des rails avec son usine, de navire on navire,
selon les appels des capitaines amricains, euro,
pens, asiatiques, on observation du haut do
leurs passerelles. Les dbardeurs en files se htent,
les sacs sur la tte. Les commis notent sur leurs
carnets. Dans les palais des bureaux, ingnieurs,
douaniers, comptables, travaillent tous les
tages amplement clairs. Partout au nom do
La Companhia Docas de Santos, la magie lec-
trique accomplit, sans aide humaine, mille
besognes de force. C'est, au soleil resplendissant,
parmi une lumire blanche comme de la craie
frache, un mouvement do foule anxieuse et
muette dans l'avenue que bordent les entrepts
et les paquebots, que les gestes des grues hydrau-
liques animent, que les mats des vaisseaux pa-
voisent. Deux cents millions de capital permet-
tent la compagnie tous les miracles. Dans les
ateliers de construction et de rparation mari-
times les forges retentissent. Ailleurs, les cluses
des bassins fonctionnent, une fois admis les
146 LES VISAGES DU BRSIL

bateaux blesss. Ici l'air comprim meut les


appareils-outils et les foreuses.
A trente kilomtres de Santos, une cascade de la
rivire Italinga produit, par sa chute, l'nergie
que des cylindres capturent et conduisent de
pente en pente, jusqu'aux cinq turbines, aux
cinq dynamos, aux quinze transformateurs do
l'tablissement hydro-lectrique sous-jacent. Do
l, par les cbles en fil de cuivre, la foudre s'-
lance docile sous une tension de 45.000 volts, et
amne Santos 44.000 volts immdiatement uti-
liss, force et lumire. Cela pour servir le labeur
de l'immense effort pauliste, au bord de la mer, o,
d'abord, les Jsuites Anchieta et Nobrega dres-
srent leur croix rustique devant les beaux sau-
vages surpris, l'ombre de leurs chevelures
bleutres.
Effort qui dut aboutir, en l'esprit de Santos-
Dumont, la ralisation du plus beau rve
imagin par les lites de l'antique Mditerrane.
VIII

ETTE force cratrice du gnie mditerranen,


incarne, ici, dans l'hrosmedu premier avia-
teur, qui transforma la richesse de sa terre en
puissance de sa volont pour raliser le rve
d'Icare, cette force a pris naissance Cnossos,
l'antique capitale de la Crte, parmi les arts de ce
temps recul o les Ddales modelrent, dans
l'airain, cette gnisse d'une vrit telle que les
taureaux sduits l'approchrent. L furent les
chemins du Labyrinthe, premier exemple de
paysage artistique reproduisant toutes les varia-
tions de la nature en ce qu'elle avait de plaisant,
de suggestif, pour les mes de Minos et de Pasi-
pha.
Rappelons-nous que l, d'abord, au dire des
Grecs, on inventala soie, la hache, mme les voiles
et les mts, donc la possibilit de la navigation au
large, des relations entre les contres, des changes
entre les esprits, du luxe signifi par ces toilettes
fminines, avec manches gigot et robes cloches
que l'on dterre sculptes, colores sur des frag-
ments de frise.
148 LES VISAGES DU BRSIL

Songeons en outre que Minos fut tenu pour l'un


des principaux lgislateurs, ce point que l'esprit
des potes le fit siger au tribunal des Enfers.
Selon les thses rcentes des archologues, la
Cnossos prhistorique, et mme prlgendaire, fut
un centre o, durant toute une poque, s'allirent
les sciences, les religions et les arts de l'Egypte
dj fort volus avec ceux de la Phnicie initie
par Ninive et Babylone, prte essaimer vers
Carthage, les Balares et le Portugal, avec ceux des
Etrusques italiotes venus du nord bohmien, pour*
vus de leur langue et de leur culture particulires.
Comment, ds lors, rouser, avec justice, la tra-
dition situant les essais des plus anciens aviateurs
Cnossos en Crte ?
Le fait seul d'avoir mis en usage les voiles
large envergure, et les mts de grandes dimensions
sur des btiments sans doute mieux taills pour
affronter les grosses houles, ce fait seul devait,
fatalement, inciter les Ddales et les Icares de la
Crte imiter le vol de ces vautours que nous
nommons aujourd'hui les voiliers dans nos
traits d'aronautique; car ces rapaces prsentent
au vent les surfaces tendues de leurs ailes si
bien qu'il les soulve, comme l brise agit sur la
voilure d'un navire, et sans que nul battement,
que nul mouvement semblent, en apparenoe,
seconder leur essor.
LES VISAGES DU BRSIL 149

De ce que cette oeuvre initiale fut mditerra-


nenn, et de ce que l'oeuvre finale fut, par Santos-
Dumont, rsolue au moyen d'une intelligence
aux ascendances latines, je voudrais que nous ;

nous rjouissions Rio, comme Rome, comme


Madrid, comme Paris.
Je voudrais que nous sentions un peu le mira-
cle.
Miracle, en effet, et qui s'est, travers les
sicles, perptu.
Oui : que la chose conue par des intelligences
actives sous les rayons du soleil mditerranen ait
t accomplie par un gnie n sous un soleil ga-
lement radieux ; que l'esprit du Nord n'ait rien
ajout la pense d'Icare ; qu' des Latins seuls
il ait appartenu de raliser ce que des Mditer-
ranens avaient inclus dans un voeu cher aux
belles fables de l'antiquit, cela doit tre tenu
pour une chose miraculeuse.
Parmi les voeux excellents que nous lgurent
les Anciens, celui-l nous devient, aujourd'hui,
plus admirable.
La claire prvision dont il tmoigne, les tragi-
ques dboires de mille et mille tentatives accom-
plies, au cours des poques, vainement pour le
raliser, la savante et lente progression des exp-
riences qui, deux sicles, marqurent ls dates de
la phase suprme inaugure en Portugal, vers
150 LES VISAGES DU BRSIL

1709, par le chapelain du Roi, Laurent Guzman,


puis en France, par la premire ascension des
frres Montgolfier, enfin couronne nagure par
la gloire d'un vritable hros, le Brsilien Santos-
Dumont, capable, le premier, de diriger le vol
de son appareil dans les airs, selon le rve entier
d'Icare : ce sont l, des raisons pour nous tenir
tremblants d'motion l'aspect d'une ide gran-
diose et, en quelque sorte, perptuelle.
Et quelle confiance cela nous peut donner
tous en nos destines.
Comment ne pas apercevoir la continuit de
cette volution unilatrale ?
Comment ne pas sentir que toutes les grandes
oeuvres de l'humanit peuvent, doivent clore
dans des cerveaux aux atavismes pareils, et qu'il
y a l, peut-tre, une loi de la mentalit humaine.
Platon nous a dit les Philosophies initiatrices
que les Kant et les Hegel ne firent que dvelopper,
comme Darwin et Spencer, aprs notre Lamark,
ont dvelopp les observations d'Heraclite et
d'Aristote.
A Byzance fut compose la poudre du feu
grgeois.
Au Franais Jouffroy d'Abbans, nous devons lo
premier bateau vapeur qui ait flott.
A l'Italien Volta, la pile qui concentre la vigueur
.

lectrique.
LES VISAGES DU BRSIL 151

Au Franais Branly, le moyen de capturer les


ondes hertziennes.
A l'Italien Marconi, celui de les propager.
Navigation, vapeur, lectricit, aviation, ondes
hertziennes, tout cela c'est l'oeuvre des lites aux
origines mditerranennes.

Est-ce dire que je veuille dnier aux races


septentrionales tout mrite ?
Loin de moi cette erreur.
Guerrires, ces races ont pntr valeureusement
l'empire romain du Ve sicle qui se dcomposait.
Autoritaires par leurs chefs et disciplines parleurs
multitudes, elles implantrent, sur l'Europe, le
fodalisme. C'tait un systme de gouvernement.
Si elles ont beaucoup dtruit de la magnifique
oeuvre latine, leur docilit loyale pour accepter,
ensuite, les influences spirituelles des vaincus, au
moins celle de l'Eglise conservant, dans le cer-
veau de ses clercs, la tradition intgrale de la
justice latine, cette docilit loyale leur a permis
de reconstruire une socit nouvelle avec cet l-
ment de fondation et leur lment de surcrot.
En moins de trois cents ans, ces fodaux ont
tabli leurs donjons sur les hauteurs avec leurs
hommes d'armes et leur justice parfois utile, par-
fois criminelle. Mais sur les villes romaines, sur les
municipes des vieux camps, les voques dominent,
152 LES VISAGES DU BRSIL

soutenue par les clergs, les moines et les fidles,


habiles couvrir leurs rsistances sociales de pr-
textes religieux que les foules dfendent opinitr-
ment.
Contre les fodaux elles on appellent la Loi
des municipes accepte par le roi.
Au centre des grandes valles o les fleuves cou-
lent, routes commerciales ot stratgiques, il trne.
Il unifie, avec le secours des vques, les petites
patries de Goths, de Wisigoths, d'Alains, do Lom-
bards, de Vandales, fondes en mille rgions selon
les hasards de la conqute.
Au temps de Charlemagne, l'Union se trouve
peu prs faite.
En arrtant les Arabes, cette socit mixte
prouv la solidit de sa vigueur.
Elle l'prouvera mieux encore pendant les croi-
sades et pendant la lutte des Celtibres latins
contre les maures chasss enfin d la pninsule
ibrique, au xiiie sicle.
Sans dout la culture du catholicisme mditer-
ranen doit-il son mariage obligatoire, avec les
armes germaniques, de n'tre pas devenue mu-
sulmane.
Les Wisigoths, eh Portugal et en Espagne, les
Francs que Charles Martel commanda, joignirent
leur nombre et leur vigueur l'intelligence des
lites latines un peu lasses d'avoir tant. fait.
LES VISAGES DU BRSIL 153

La force et l'esprit associs triomphrent de


l'Islam.
C'est le grand mrite des races nordiques et
qu'il n sied pas de discuter.
Toutefois, elles ne furent que des collaboratrice
duques par l'Eglise, et qui prirent conscience de
leur mission, aprs le baptme : Sal sapientioe
Le lendemain de cette pope, les cathdrales
s'difient sur l'Europe.
Dans les abbayes et dans les universits, par-
tout les coliers affluent
La civilisation mditerranenne, par les soins
des clercs rudits, renat intensment.
La science de l'poque c'est l'architecture reli-
gieuse.
Les arts de Byzance ornent la chasuble des
prtres officiant sur les autels de la Saxe et de
l'Ecosse, devant les peuples hier paens, mainte-
nant genoux prs de l'hostie qui renferme le
Christ de la Mditerrane, le Dieu sauveur et fra-
ternel annonc par les Egyptiens d'Alexandrie,
reconnu d'abord par les gens d'Ephse, dou de
force par l'empereur Constantin, et de philo-
sophies subtiles par les Pres de l'Eglise grecque.
C'est le Christ qui domine dans les mes Scandi-
naves, germaniques, angles et saxonnes, lors-
qu'elles construisent, selon les modles grecs.ou
romains, leurs basiliques et leurs monastres
154 LES VISAGES DU BRSIL

C'est au nom du Christ que les haches d'armes


et les glaives pesants s'abattent sur les casques des
Infidles.
Avec des prires latines, les voques bnissent
les escadrons.
Un Charlemagne, un Roland, leurs paladins ne
partent qu'avec l'espoir d'imiter les Csars, puis
vont, Byzance ou Rome, chercher l'alliance
d'Irne, la couronne sacre par le Pontife. !
Bien plus :
Guillaume le Conqurant et ses compagnons
petits-fils des Danois, des Norvgiens dbarqus
dans notre Squanaiso perdent, en moins de cent
cinquante ans, l'usage do leur idiome, de leurs
moeurs nordiques.
C'est la langue dite tort, franaise, c'est un
de nos patois latins qu'ils introduisent sur le
territoire des Anglo-saxons ; et non leur langage
do Northmans, leur idiome baltique oubli dj.
Aujourd'hui le dictionnaireanglais contient, par
colonne, vingt-cinq pour cent de mots l'origine
latine, autant dire de mots mditerranens.
Douze sicles, jusqu' la Rvolution franaise,
le fodalisme des Nordiques demeurera l'essentiel
de la puissance.
Pourtant il ne construira, il n'crira, il ne pen-
sera, il n'agira, presque toujours, qu'au nom des
ides latines.
LES VISAGES DU BRSIL 155

Le rve de l'Allemand c'est d'tre, par le pape,


investi de la pourpre que portaient les impera-
tors sur le chemin du Capitole.
Et jusqu' la bataille de Solferino, jusqu'en
1859, l'Italie sera divise par la querelle des Guelfes
et des Gibelins. Querelle entre les partisans con-
vaincus par l'influence germanique et les Latins
rests fidles la tradition du Forum.
Les Normands installs en Calabre ou dans les
cits napolitaines ne songent qu' ddier leurs
cathdrales des saints do la Mditerrane,
les orner avec les portes magnifiques arraches
des basiliques byzantines.
Ils seront les premiers partir pour la Croisade.
La science gomtrique et mathmatique par
laquelle on assemble les pierres des tours, des
chteaux, des clotres, c'est encore la science du
Ddale btisseur du Labyrinthe crtois, c'est
toujours la science des Ddales et des Icares, la
mathmatique de Pythagore, la mcanique d'Ar-
chimde, l'architecture de Vitruve et des Byzan-
tins.
Que de sicles, l'glise romane avec ses trois
nefs, avec son transept, son choeur, son abside,
reste une imitation de l'ancienne basilique latine !
Quand l'architecture, dite, tort, gothique, nait
dans notre Ile-de-France, elle procde indniable-
ment de la vote romane nervures.
456 LES VISAGES DU BRSIL

Toute la srie de raisonnements scientifiques


utiliss pour la matrialisation de ces oeuvres
appartient l'me de Rome encore.
Qu'on nous pardonne cette antiphrase : l go-
thique est un art latin, cr pour l'exaltation de
la pit mditerranenne avec toute la somptuo-
sit de l'esthtique byzantine.
Eux-mmes ls Allemands ont reconnu l'ori-
gine gallo-romaine de la cathdrale, de ses sta-
tues, d ses tableaux, de ses ferronneries, de ses
bois sculpts.
Donc la science la plus tonnante invente
pendant le moyen ge, sous la domination ger-
manique, c'est encore une fille de Ddale et
d'Icare, et non pas une crature des Walkyries.
Par ailleurs, depuis la dcadence de l'empire
romain jusqu'au temps de l'Encyclopdie, durant
quinze sicles, nulle autre science essentielle ne sort
des lites soumise au joug des Septentrionaux.
Les galres du foi Louis XV naviguent encore
selon les procds en usage bord des trirmes
emportant les soldats de Scipion vers les eaux
carthaginoises au gr des voiles et des mts inven-
ts par la Crte de la prhistoire.
Copernic n'a fait que Mettre eh accord le sys-
tme astronomique de Ptolme avec celui de
plus anciens Grecs.
Le moine Schwarz et Roger Bacon propagrent
LES VISAGES DU BRSIL 157

seulement la formule de la poudre canon com-


pose par les Arabes. Auparavant le soufre et
le salptre, lments constitutifs de la poudre,
avaient servi, la fabrication des feux grgois
utiliss par les Byzantins.
Le phnomne social de la plus haute impor-
tance, la recherche, l'exploration, la civilisation
des deux Amriques, la pntration en Asie sont
les gestes de l'esprit latin ralisant l'espoir mis
dans la navigation au large, dans le vol sur
l'eau, par les Ddales do la Crte.
Si, comme on l'avance prsent, des matelots
Scandinaves et bataves prcdrent, sur ces ctes,
les investigateurs portugais, ces hommes du
Nord ignorrent absolument l'importance de
leurs voyages.
Un Vasco de Gama, un Colomb, un Cabral
eurent une intuition autrement effective, et l'ide
promptede leur mission qui rvlait la forme de
la plante.
C'est un latin, Galile, qui, dcouvrant les
satellites de Jupiter, rendit valable tout le sys-
tme de Copernic, et la thorie des mouvements,
clestes, Sans cette thorie, l'astrologue danois
Tycho-Brah n'et point bauch les lois des.:
volutions lunaires , ni prpar la tche de son
disciple Kepler qui crivit, en latin, son Astro-
nomia Nova
158 LES VISAGES DU BRSIL

Nous sommes au xviie sicle. Et voici relle-


ment le premier tmoignage de gnie crateur que
les races du Nord aient donn.
Tout l'heure, en 1687, Newton publiera ses
Principes mathmatiques de Philosophie natu-
relle, ...ds que les travaux du franais Jean Pi-
card, sur la Mesure de la Terre, auront permis de
vrifier la loi d'attraction universelle aupara-
vant critique par son illustre auteur lui-mme.
Sauf cette loi, dont bientt d'Alembert et La-
place tireront toutes les consquences, l'esprit du
Nord n'a rien ajout aux connaissances de l're
romane.
Il en avait conquis les terres et les cits, mais
non point l'intelligence.
Mme la loi de Newton, le seul succs que l'on
puisse attribuer l'esprit du Nord, ne semble pas
avoir eu de rpercussion immdiate sur les moeurs,
sur la vie publique, comme en eurent la dcou-
verte et la mise en valeur du Nouveau Monde.

Aussi pouvons-nous dire que, do la fin de l'em-


pire romain la priode encyclopdiste, la science
de Ddale n'a gure augment, que l'influence
germanique l'a engourdie, et que ce fut seulement
l'heure o l'esprit latin reprit toute sa valeur,
parmi les crivains du XVIIIe sicle franais, que
les trouvailles successives des forces enfermes
LES VISAGES DU BRSIL 159

dans la vapeur, les gaz et l'lectricit prparrent


une nouvelle phase de la vie humaine, en ouvrant
l're industrielle, l're de tous les miracles hu-
mains, l're de tous nos miracles latins.
La dcouverte du Nouveau Monde avait,
d'abord, et ds le XVIe sicle, provoqu un chan-
gement universel dans les intelligences.
Notre La Botie, l'ami de Montaigne, crit le
Discours sur la Servitude Volontaire. Dj s'y
trouvent les principes des Droits de l'Homme.
Ce livre est publi environ trente ans aprs la
mort d'Alvarez Cabrai, et dix ans aprs la fonda-
tion do Rio de Janeiro.
Les successeurs de Vasco de Gama ont multi-
pli leurs priples autour de l'Afrique.
Orellana vient de remonter le cours des Ama-
zones.
Partout on a rencontr des peuples vivant
l'tat de nature, et qui ont paru, l'Europen
fatigu de ses luttes pour la vie, des hommes
heureux.
Durant tout le XVIIe sicle, le sauvage acquiert
des sympathies videntes soit qu'il figure dans
les ballets, soit qu'on l'amne en ambassade
bord des galions, jusque dans les ports de l'Eu-
rope.
Voltaire crira sur les Hurons des pages stu-
pfiantes.
160 LES VISAGES DU BRSIL

Il leur allouera toutes les qualits, toutes les


vertus, toutes les intelligences.
Bernardin de Saint-Pierre no sera pas le der-
nier renchrir.
L'existence du bon Indien cueillant sa nourri-
ture aux branches de l'arbre voisin que nous sup-
posions alors ternellement charges de fruits
savoureux et alimentaires, ce bon Indien semble
tous les philosophes le type adorable et par-:
fait de l'humanit libre.
Voltaire l'introduit au milieu de la corruption
des civiliss et le fait s'indigner loquemment.
Le marquis de Sade lui-mme nous invite
chercher au Dahomey des leons de morale.
Dans l'esprit des simples, cette image se fixe.
L'indigne des deux Amriques, l'Iroquois
comme l'Incas ou le Guarani, meuvent tous les.
coeurs sensibles. Et leur nombre est immense.
On ne saurait exactement mesurer quelle part
il est licite d'attribuer l'Indien des Amriques
dans les mouvements d'opinion qui prparrent'
la Rvolution Franaise.
Pourtant il demeure avr que la masse des
gens pris de lecture le considrait, sur la foi de
livres, comme la critique vivante et probante des
injustices coutumires aux aristocrates, aux ma-
gistrats, aux administrateurs du royaume.
Le villageois et l'Indien sont alors les deux
LES VISAGES DU BRSIL 161

types de la vertu intgrale, de l'innocence lo-


gique, de la sagesse incontestable.
Voil comment les Amriques furent mles
d'une manire intime et constante aux sentiments
populaires qui prparaient la Rvolution fran-
aise, qui prparaient encore un de nos miracles
latins, et non pas le moindre.
Nos miracles latins !
Je ne sais si vous adopterez cette formule,
mais permettez-moi d'insister auprs de votre
patience, afin qu'elle mdite sur cette singulire
avance prise et garde, entre les autres intelli-
gences du Monde, par les races aux sentiments,
mditerranens et la culture hellno-latine, par
les peuples qui changrent leur simplicit pri-
mitive, avant la venue du Christ, contre la loi de
Rome, geste de la Grce prolong jusque vers
l'occident de la Lusitanie, jusqu'au bout de notre

ciple heureux des Icares.


Bretagne, geste tendu, par del les mers, vers
cette Amrique o naquit Santos Dumont, dis-

J'implore votre patience afin qu'elle mdite sur


cotte ide-force, sur cotte ide-vie ou, plutt,
sur cet ensemble d'ides mcaniques et construc-
tives, apanage, semble-t-il, des Grecs, des Latins
et des Celtes tablis aux bords des fleuves qui se
jettent dans la mer o Vnus prit naissance, et
dans les eaux voisinos de l'Ocan, maries aux pre-
11
162 LES VISAGES DU BRSIL

mires, par la vigueur d'Hercule coupant l'isthme


de Gibraltar.
Cette force des ides mditerranennes .volue
constamment depuis les .origines de l'Egypte,
l'apoge de la Crte centralisatrice, le .triomphe
intellectuel d'Athnes, les victoires des lgions,
et l'apostolat de la fraternit chrtienne jus-
qu'au vol actuel de nos aviateurs, jusqu' l'essor
majestueux des ondes hertziennes.
Il apparat, comme Platon le pensa, que cet
ensemble d'ides fcondes, c'est la Personne,
l'Etre mme dont nos aeux divers furent,
quatre millnaires, artistes ou soldats, les organes
successifs et momentans.
Cette ide a eu les existences historiques des
peuples pour phaser son action, et les sicles
pour minutes .de son espoir.
Terrasse, treize cents ans, par les invasions
du Nprd, elle s'est releve par les moyens lo-
quents des encyclopdistes qui, de Jean-Jacques
Rousseau Miranda, Bolivar, Lamartine,
se passent le flambeau de la vrit ancienne
et nouvelle, do la vrit perptuelle.
Si vous finissez par admettre cette vie person-
nelle de nos facults cratrices, vous serez con-
vaincus, autant que moi, par l'vidents parent
mentale des patins, celle que nous .contestent les
hommes du Nord, moins qu'ils l'affirment,
ne
LES VISAGES DU BRSIL 163

pour nous envelopper dans le mme mpris, pour


disserter abondamment,et faussement sur la dca-
dence fatale des races mditerranennes.

Y a-t-il des Latins ? demandent les scep-
tiques.
Un crivain d'Italie, longtemps fidle la poli-
tique de la Triple Alliance, posa cette question
fallacieuse : Quels sont les Latins ? Qui les con-
nat ? Nous connaissons ici le peuple franais,
le peuple italien, le peuple espagnol, entits poli-
tiquement dtermines, peuples de sangs divers et
de destines diverses qui n'ont de commun que le
voisinage, cause de rivalits, et qui, cent fois,
ont t en paix, parce que, cent fois, ils en taient
venus la guerre.
Vous avez dj rpondu ces objections quel-
que peu dmodes.
L'tat de guerre dans le pass, ou plutt dans
un certain pass, n'implique pas, historiquement,
la disparit des races.
Loin de l.
A commencer par l'Italie elle-mme ; nous pour-
rions citer les conflits innombrables qui, pendant
le moyen ge et la Renaissance prcipitrent l'or-
gueil de Venise sur la jalousie de Milan, la furie
de Sienne contre la vanit de Florence, la
rage de
Pise sur la puissance de pnes.
Rien de ces querelles fratricides n'empcha la
164 LES VISAGES DU BRSIL

fusion dfinitive des multiples Etats italiens,


aprs Solfrino, aprs Sadowa, aprs l'expdition
des Mille, aprs la prise de Rome.
Pimontais, Sardes et Siciliens vivront dsor-
mais en frres, comme, jadis, les Etrusques, les
Sabins et les Samnites, aprs la victoire de Rome.
Qui donc en douterait sans recevoir le dmenti
le plus net de ce critique italien lui-mme ?
L'objection des sangs divers ne soutient
pas mieux les attaques de l'vidence.
Basques et Picards, Bretons et Lorrains, Pro-
venaux et Normands, nous formons en France,
depuis longtemps, une nation trs cohsive,et qui
parle, en somme, le mme idiome latin !
C'est que :
L'unit nationale dpend moins de l'homo-
gnit physique que d'une longue parit intel-
lectuelle et morale.
Cette parit intellectuelle, tout la prouve ; et,
d'abord, la similitude persistante de nos trois
langages, travers les poques :
Ni les Arabes, en Espagne et Portugal, ni les
Francs germaniques, chez nous, ni les Lombards,
Milan, ni les Sarrasins en Sicile ne purent d-
truire le latinisme foncier de nos trois dialectes,
malgr la brutalit de la conqute, la persistance
de l'occupation ou la politique oppressive des
gouverneurs.
LES .VISAGES DU BRSIL 165

En moins de deux sicles, les pirates danois


et norvgiens de Rollon, qui nous cdmes la
Normandie, adoptrent notre langue et l'impor-
trent chez les Anglais, aprs la bataille de
Hastings, comme nous le remarquions tout
l'heure.
Quant la parit morale, elle est tout autant
dmontre par la vigueur de notre triple catholi-
cisme.
Sa rsistance aux attaques du protestantisme
fut invincible.
Nos races mditerranennes demeurrentcatho-
liques ou orthodoxes.
Point de luthrien ni de calviniste qui ait pu,
de manire dfinitive, convaincre l'une de nos
provinces.
Les huguenots ne vcurent jamais en France
mme, qu' l'tat sporadique et provisoire.
En Italie, en Espagne, en cette Amrique
latine, ont-ils mme surgi ?
Moeurs catholiques, sensuelles, iconoltres ; per-
manence des langues latines en dpit des inva-
sions nordiques et dominatrices, en dpit des
unions avec les premiers habitants des terres
conquises ; consanguinit mme et incontestable
des trois nations apparentes par les mariages
avec la race littorale de la Mditerrane, depuis
les origines les plus lointaines; individualisme
166 LES VISAGS DU BRSIL

libertaire des hommes et des cits : voil tout un


ensemble de caractres communs bien faits pour
dfinir suffisamment les Latins, et leur inspirer
mme, tout l'heure, la passion de se concentrer
mieux devant l'influence hardie du nordisme pro-
testant, iconoclaste, fodal, autoritaire et disci-
plinaire.
Nos contradicteurs diront-ils que l'esprit latin
nous fut impos par la force des lgions ?
Ils sembleraient trop oublier que l'enseigne-
ment de la langue et des moeurs romaines fut bien-
tt accept partout comme un bienfait immense,
et, d'ailleurs, trs rel.
D l'Ibrie et des Gaules, combien de gnraux
partirent; ensuite, avec leurs troupes indignes
demi, pour gravir les Sept Collines et s'installer
au palais des Csars, considr comme l capi-
tale, comme le sige du pouvoir dans tout notre
occident?
Gloires littraires et impriales de Rome, les
Snque, les Trajan ne sont-ils pas ns dans
la pninsule ibrique ?
L'mpreur Julien n'a-t-il pas rgn de Paris
sur le monde latin ?
Le Gaulois Vindx n'a-t-il pas, un moment,
runi ses soldats et des lgions, pour marcher vers
le Tibre, punir les fautes de Nron et proclamer
Galba?
LES VISAGES DU BRSIL 167

L politique du Capitole tait celle de tous les


pays latins.
Camons, au XVIe sicle, quand il crit ses im-
mortelles Lusiades, introduit Bacchus et Vnus
dans son pome, tout d'abord.
Notre Montaigne ajoute ses phrases franaises
tant d'incidentes grecque et latines qu'on a pu
dire qu'il crivait en une triple langue.
Notre Corneille, notre Racine situent, Roine,
et cri Hellade, les plus glorieuses de leurs trag-
dies.
Ce sont celles qu'ils russissent le mieux.
Au contraire l'Hamlet et le roi Lar de Sha-
kespeare dont suprieurs ses vocations de
l'antique.
Dante ne quitte pas sa chre Italie.
Le plus beau pome de Victor Hugo, la L-
gende des Sicles, chante la Mditerrane uni-
quement.
Flaubert, en composant le chef-d'oeuvre peut-
tre de toute la littrature franaise : la Tenta-
tion de saint Antoine, voque, devant son scep-
ticisme latin, toutes les religions et toutes les
philosophis do la Mditerrane.
Et n'apparat-elle pas comme une survie mani-
feste de la lgislation romaine, cette importance
dos vieux municipes ayant rcupr, sur l'audace
des barbares, les franchises do nos communes et
168 LES VISAGES DU BRSIL

en Italie, les liberts absolues des Sienne, des Pise,


des Florence, et, en Espagne, les privilges des
villes, les fueros des provinces ?
Fueros du latin forum .
Non, les influences des Allemands-Gibelins, pil-
lards de l'Italie, ni celles des Maures introduits
dans les Sierras, ni celles du fodalisme franc,
ne purent adultrer les caractres de notre civi-
lisation primordiale.
Intacts et libres, ils prvalent au dbut du
XXe sicle.
La vitalit trinitaire de ces forces est devenue
plus manifeste depuis le succs universel de notre
Rvolution, apprte par le culte de nos en-
cyclopdistes pour la rpublique romaine et les
stociens, propage par le courage des soldats ja-
cobins obissant Bonaparte, empereur trs latin
vraiment, de nom et d'ascendance Bona : Pars.
Donc la fidlit de nos races la langue et aux
moeurs latines ne semble pas uniquement le r-
sultat d'une obissance servile aux soldats de
Rome, puisque cette fidlit fut conserve, tant par
l'Eglise que par les villes, durant quinze sicles,
aprs la chute de l'Empire, et sous la domination
des Barbares.
Tout ce qu'avancent l-dessus les ennemis do
l'entente Latine tourne au profit de leurs con-
tradicteurs.
LES VISAGES DU BRSIL 169

Il y a des Latins. Oui.


Nous nommerons ainsi les races mditerra-
nennes qui, diffrentes d'origine, furent impr-
gnes fond par l'esprit lgislatif et littraire de
Rome, qui commencrent vivre en tat de civi-
lisation avec des arts, des lois et des philosophies,
depuis la venue du proconsul, qui, dans la suite,
adoptrent le christianisme papal, et qui sauve-
gardrent pieusement, quinze sicles, ces moeurs
acquises malgr les invasions, le protestantisme et
la domination des Barbares enfin rejets de nos
pays, depuis Navas de Tolosa, Ina et Solfrino.
IX

U milieu de sombres montagnes, vingt


cathdrales clatantes, hautes, blanches
ou bleues, trnent, chacune en faade monu-
mentale sur le sommet d'un morro.
D'autres glises, majestueusement, font centres
dans les quartiers bas. Rues escarpes entre leurs
maisons de couleur, anciennes et basses ; pentes
des avenues que les troupeaux de mules patiem-
ment gravissent avec leurs charges enveloppes
de peaux de boeuf ; places dclives sous la statue
du Tiradentes , l'encyclopdiste-rvolution-
naire supplici en 1792, et sous les chauguettes
do la forteresse aux bastions anguleux : ce ne sont
l que des chemins vers les sanctuaires, des par-
vis avant leurs escaliers.
Partout la terre se dresse en clochers tendus
vers le ciel. Remerciements de la passion la plus
ardente et qui eut foi dans la pit de ses voeux
exaucs par l'indulgence ou par l'ironie de la
Providence.
C'est une ville que btit la fivre des orpail-
LES VISAGES DU BRSIL 171

leurs brsiliens. Ds 1588, et plus nombreux de


1603 1699, ils arrivrent de l'antique Europe,
travers l'Ocan prilleux et les forts alors
inextricables, pour laver les sabls d'une rivire,
le Rio das Velhas. Car, dans l'alluvion des berges,
les femmes des pcheurs indiens avaient toujours
recueilli mille et mille parcelles du mtal que
reurent, en change de leurs cadeaux portugais,
les anciens Paulistes explorant; au nord do leur
capitainie de Sao Vicente, les principaux tribu-
taires du Parana, le Rio-Grande et ses affluents
septentrionaux, des valles plus lointaines encore.
La nouvelle s'tant vite rpandue vers les ctes,
bord des vaisseaux en partance, puis dans quel-
ques ports atlantiques. Les aventuriers du vieux
monde latin s'embarqurent. Sur les dunettes ou
dans les cales de toutes les nefs; caravelles, cara-
ques et galions, il se tassa des milliers de gens.
Matelots dserteurs et fidalgos la cape troue,
descendus dans le port oriental d'Espirito-Sant
ou dans le port mridional do Santos; s'achemi-
nrent bravement, les uns par les valles du Rio-
Doce, les autres par celles d Rio-Grande, uni
mme espoir au visage, le chapelet au poing et
l'oraison la bouche.
Malgr les flches des Amricains, longues
comme des lances, et enduites, la pointe, de
terre grasse contenant les germes du ttanos
172 LES VISAGES DU BRSIL

animal, cette vaillance persvra. Elle persvra


malgr l'adresse des archers Botocudos pour se
confondre avec les troncs pais des arbres, pour
se tresser avec les rideaux de lianes, pour s'en-
terrer parmi les racines des flamboyants, pour
lancer en l'air ces javelots qui, retombs trente
mtres, raflent ou transpercent mortellement
les voyageurs trop certains de leur solitude dans
la splendeur de la fort vierge. Les survivants
continurent suivre le mirage inluctable. Il y
eut l'opposition del broussaille. Du sabre, il fallut
la tailler afin de s'ouvrir un passage bientt re-
ferm derrire les intrus effrayant les peuples de
grands papillons d'azur vif, les oiseaux mi-partie,
jaunes de corps et noirs de pennes, les tribus de
perroquets devenus, au soleil, un essor d'me-
raudes criardes. On alla toujours. Les cheveux
ruisselaient sous les feutres. L'escopette et l'ar-
quebuse glissaient dans la moiteur de la poigne.
Celui-ci brusquement s'affaissait, en agonie dj,
pour une piqre du petit serpent rose, mal en-
trevu dans le gravier du ruisseau sec. Ceux-l
s'arrtaient en grelottant, parce qu'un moustique
du marcage avait, la surveille, insinu sa trompe
dans leurs pores. On se prparait mourirpendant
la prire brve du moine en haillons. Enfin les
plus chanceux atteignirent ce noeud de mon-
tagne o le Rio das Velhas sourd et luit entre les
LES VISAGES DU BRSIL 173

buissons. Et les chercheurs d'or agenouillrent


leurs espoirs au pied de l'arbre mort sur lequel
un prtre fit aussitt clouer les branches transver-
sales de la croix.
D'autres peines affligrent la plupart quand ils
se furent mis laver inutilement les sables,
rompre vainement les cailloux, creuser opini-
trement le sol des berges, dtourner malais-
ment le cours de la rivire pour dcouvrir, dans
son lit assch, les ppites du limon. Les Indiens
furent combattus, asservis, contraints au labeur.
On appela d'Afrique les ngriers. Pourtant le
gain parut si minime qu'on alla, dans les roches
voisines, agrandir les cavernes. Il fallut abattre
les pans des collines et fouiller les entrailles de la
terre ventre. Il fallut crer des barrages, faire
jaillir des cascades, rgir des courants capables
d'entraner les sables contre les claies. Les go-
mtres inventrent. La science grandit dans les
cerveaux.
Certes quelques aubaines churent. Tel ou tel
recueillit dans son chapeau de paillasson un poids
de boue grise mle une fortune en paillettes ;
mais tant d'autres n'obtinrent que l'espoir aprs
l'espoir.
Raliss ou dus, des espoirs si passionnants
composrent l'me collective et pieuse qui btit
les premiers autels de Villa-Rica, le bourg riche,
174 LES VISAGES DU BRSIL

bientt dvelopp, hiss sur tous les plateaux


du paysage. La justice du gouverneur portugais
inaugura la potence de la Fora sur le roc domi-
nant les abords, et qui a gard le nom sinistre.
Car rien ne s'est vanoui de toute cette puis-
sance en gsine. Le touriste assiste l'enfante-
ment d'une force, d'une foi, d'un art, d'une
science et d'un peuple.
En expiation des pchs commis par les nou-
veaux riches, ou en accomplissement de leurs
voeux formuls pendant les mauvais jours, il leur
fut impos l'oeuvre rdemptrice de construire
des glises dans le style adopt par les Jsuites
ds le milieu du XVIIe sicle, en France, et bientt
panoui sous la rgence du duc d'Orlans. Blan-
ches et bleues, elles s'difirent avec leurs porches
monumentaux, entre deux campaniles dme
abritant les cloches visibles.
La somptuosit de cette architecture et l'am-
pleur de ses dimensions furent en accord avec
l'opulence des pieux fondateurs, fels la faade
ple du .Carmo, ses hauts piliers de pierre jaunie
qui encadrent les volutes de la grand'porte
verte, et qui supportent les entablements courbes
successives, noircies par le temps. Le got d'un
art entier s'y dessine. L'intrieur n'est pas moins
riche par, ses boiseries voluptueusement sculptes
dans les chapelles entre colonnes o souffrent les
LES VISAGES DU BRSIL 175

dix figures du Christ peintes, habilles d'toffes.


L'une de ces images est plus suggestive. Osseux,
creus, dcharn, par la douleur, sous la tunique
de bure violette que la corde ceint au col, la
taille, ce Jsus dut fraternellement mouvoir
les mineurs puiss par la fivre et par l'obsession
de leur rve, ceux que torturaient autant la cha-
leur et la faim, la fatigue de leurs travaux jus-
qu'alors inutiles, l'horrible peine de s'tre affaisss
toujours pauvres devant des boues et des cailloux
en tas, devant l'ironie des esclaves vendus mainte-
nant de plus heureux. Pourtant cet autre Jsus,
compltement nu, ligot contre la colonne de
flagellation, n'habite-t-il pas aujourd'hui les
espaces du ciel, et, au moins, ce trs superbe
difice ? N'est-il pas le matre en or, sur le taber-
nacle, au bout du choeur qui rappelle l'annoncia-
tion du Messie, pendant tous les sicles, par les
vies de la Bible mailles en bleu sur le trs
beau revtement de cramique ? N'est-ce pas
afin de l'honorer que les bedeaux enferment, dans
les commodes ventrues de l'immense sacristie,
le trsor des ornements sacerdotaux ? N'est-ce
pas afin de rendre au Supplici un hommage abso-
lument pur que le prtre, l, tend les mains l'eau
de la fontaine en pierre dore o plaisent la Vierge
charmante et son enfant divin. Tant de luxe done
autour de la torture sur le mont des Oliviers,
176 LES VISAGES DU BRSIL

autour du Crucifi sanglant, les genoux rompus


contre la croix de l'autel, et qui meurt on laissant
choir sa tte jeune malgr le rel d'une barbe on
fi lasso ! Tant de luxe a promis le succs do l'avenir
au dcouragement des pauvres orpailleurs chous
maigres comme le Christ, sur le palissandre mas-
sif de ces bancs brsiliens, contre les sculptures
des rinceaux. Morveilleuse charit do ces oeuvres
qui surent offrir la magnificence publique du
sanctuaire aux plus dsesprs des mineurs, dos
esclaves.
Quand les pieds nus avaient pniblement esca-
lad la rue tortueuse, son pavage de cailloux,
l'arte en dehors pour que les mules y pussent
accrocher la saillie do leurs fers, quand les mains
avaient recueilli l'aumne de ces maisonnettes
troites et basses, o les jeunes filles visage de
madone, chevelures indiennes, cousaient der-
rire la demi-porte ouverte, par en haut, sur les
saintes images du logis, sur les panoplies de
harnais en peau de tapir, d'arquebuses rouet,
de lourdes pertuisanes ; quand les ttes avaient
subi le rude soleil des tropiques, malgr les palmes
dbordant avec leur ombre les murs des jardins,
quand les bouches s'taient abreuves la fon-
taine architecturale de la Casa Marilia, ces hres
trouvaient la fracheur de l'glise bante, une
place o s'accroupir dans le courant d'air, sous le
LES VISAGES DU BRSIL 177

balcon de la logo aux musiciens. Statues exprimant


une douleur gale, saint Franois d'Asslse, ou
la sainte reine Isabelle on mante noire et en fan-
chon charge d'une radieuse couronne d'argent,
ou le roi saint Louis de France en son manteau
de pourpre et son camail d'hermine avec ses
longs cheveux et sa moustache postiches, cou-
taient les supplications des va-nu-pleds. II y
avait, pour distraire les yeux de l'implorant, les
scnes amies de l'Ancien Testament, camaeux
bleus dans les boiseries du choeur artistoment d-
coupes, sculptes, mtamorphoses en chrubins,
accrues d'inscriptions. Au-dessus, la sainte Cne,
duo quelque pinceau d'Espaghe,rassasiait l'ima-
gination. En son cadre, le pape Sixte-Quint don-
nait audience. Sur les six autels de la nef, les saints
offraient leurs exemples difiants : Roch, Louis
do Gonzague. Enfin, dans la profondeur concave
du plafond, un triomphe de la Vierge, digne de
Tipolo, se dploie sur une architecture complexe,
telle que celle en usage aux frontispices des vieux
livres. Vingt figures d'angelots entremls dans
un essor lgant approuvent la main venue au
bnitier Franois rayonne dans le plafond de
la sacristie, au milieu de pieuses gens. On regar-
dait l'admirable lavabo o le saint parat avec,
sur ses yeux de pierre, un bandeau : Dominum
quero sitiens ut cervus ad undas, Les Frahcisoains
178 LES VISAGES DU BRSIL

ont ainsi, par tout le Brsil, difi des oeuvres


d'art gales aux plus renommes de l'Europe,
et qu'il sied de connatre bien.
Parcourant les vaux et les monts de la cit on
croissance par la vertu de l'or noir, Ouro-Preto ,
les processions des grandes ftes adoraient do
miraculoux ostensoirs sous les dais panaches.
Suivaient la troupe en armes, les fidalgos cheval,
cierge au poing, rapire au flanc, la chevelure
en boucles dcouverte. Les dames s'ventaient
sur leurs mules brillamment harnaches d'argent,
entre leurs ngres attentifs en des costumes
rayures. Le peuple, qui fut, l, soixante mille gens,
se pressait sous les larges chapeaux, sous les
parasols do couleur. En robes paniers, guir-
landes, en coiffures noires, paisses, rehausses de
rubans, les moussos paradaient. Faces tn-
breuses, nuques grles et lourdes gorges en
fichus ramages, les Africaines psalmodiaient le
cantique.
De reposoir en reposoir, d'glise sonnante en
glise sonnante, cette population chantait sa
gratitude. Les ptards et les arquebuses ton-
naient. Les chantres et les Filles de Marie scan-
daient les litanies. Et toute cette splendeur de
chasubles et de dalmatiques au soleil, de Vierges
radieuses debout sur les fleurs des civires, s'ar-
rtait devant la cathdrale, devant les deux
LES VISAGES DU BRSIL 179

tours bleues, casques d'argent, devant la faade


chantourne. Par le porche ouvert, on entre-
voyait les colonnes torses des six autels bordant la
nef, l'incomparable chaire de bois sculpt, dor,
les loges balcons sous la frise, d'o vingt petites
filles jetaient mille et mille roses vers les lustres
suspendus au bec courb des aras en bronze.
Plus loin, on adorait le Christ byzantin du plus
vieux sanctuaire, celui Des grces Antonio
Diaz . Le cortge allait de Saint-Franois-do
Paulo Saint-Joseph, et Des grces d'Ouro
Preto l'Egreja do Rosario ronde comme
une tour sur trois arcades, et sous un diadme
de pierre avanc entre doux sveltes campaniles.
On allait toujours ; car ce plerinage honorait
cent stations importantes, mme si la pit por-
tugaise des fidles renonait parvenir, de vaux
en monts, jusqu' l'glise des Ttes, tout au
bout du quartier misrable o l'on exposait les
crnes des noirs excuts, mme si l'on ne se
rendait point l'autre extrmit de la ville, vers
Sainte-Ephignie, construite avec le prix de l'or
que les ngresses mettaient en poudre dans leurs
tignasses crpues, et qu'elles secouaient vers le
fond du bnitier pour la grandeur de l'glise.
Eglise qui n'tait encore qu'une lamentable chau-
mire.
Avec Olinda de Pernambuc, Bahia, et autant
180 LES VISAGES DU BRSIL

que les Bergame, les Venise, les Sienne, polir l'Ita-


lie ancienne, Ouro Preto a conserv le pouvoir do
suggrer au voyageur toute cette vie somptueuse
et prcise des sicles catholiques. Rien no sem-
ble chang depuis le XVIIIe. Dans la Caza dos
Contos , l'administration des postes installe
s'adapta respectueusement l'architecture du por-
che, cet escalier do pierre entre colonnes, ces
salles grandioses, ce balcon forg. L'incompa-
rable chteau d'eau, dans la rue Tiradentes,
n'a perdu nulle pierre do ses ornements. L'Ecole
des Mines, clbre par l'excellence et la rigueur
des tudes, occupe la forteresse encore incluse
dans le polygone de ses murs obliques, porteurs
d'chauguettes pour les sentinelles qui veillaient
jadis au salut du gouverneur. Il craignait les
rvoltes des gens qu'on obligeait verser le cin-
quime de leur or dans la cassette du roi, et
transmettre, on toute proprit, deux parts, sur
six, du filon dcouvert ; cela pour les frais du
gouvernement et de l'intendance.
Les mille expriences que suscitrent les re-
cherches de l'or dans ce pays, les mille besoins
de ralisation que manifestrent tant d'espoirs
acharns, ont fourni des thmes l rflexion des
penseurs. Ce serait une instructive histoire r-
diger, celle de cette volution psychologique. L,
plus ardemment qu'ailleurs, des hommes ont cal-
LES VISAGES DU BRSIL 181

cul, observ, invent. Ils ont runi en synthse


les connaissances minralogiques et chimiques
des nations. Ils ont mis en pratique toutes les
thories du monde, en ce cirque de montagnes
sombres, dans la Serra d'Itacolumi, dans le
Volloso voisins, sur les rives des rios surleves
par les amas de graviers que les orpailleurs arra-
chrent aux courants des eaux. La richesse, la
science et l'action passionne dterminrent ici
la croissance de l'esprit national.
Les lettres furont cultives do bonne heure
dans Ouro Preto. Une socit de beaux esprits y
florissait au XVIIIe sicle. On assure mme
qu'on y reprsentait les tragdies de Voltaire
ds qu'elles y parvenaient en copies manuscrites
sur le dos des mules.
Bientt l'intelligence encyclopdiste de la
France y eut de vifs admirateurs. Quand la Rvo-
lution commena de paratre aux lites comme
le geste des La Botie, des Rousseau, des Raynal,
des d'Alembert et des Diderot, une conspiration
se forma, en 1792, pour tablir, dans cet tat de
Mina s Geraes, puis dans tout le Brsil, le prin-
cipe de la libert, les droits de l'homme.
Successeur d'un Franais, M. Gorceix, qui, l-
bas, sut faire admirer notre science, le directeur
actuel de l'Ecole, est l'un de ces Brsiliens qui
grandissent aujourd'hui, et singulirement, la
182 LES VISAGES DU BRSIL

valeur de l'esprit humain par leurs travaux.


M. Costa Cena aime conduire les visiteurs jus-
qu' la terrasse de l'glise Saint-Joseph. De l,
on peut voir au loin, sur le flanc de la montagne,
la petite maison o l'encyclopdiste Tiradentos
persuada ses amis de tenter l'effort que nos Con-
ventionnels russissaient, puis de secouer le joug
absolutiste de Lisbonne.
Par un petit trou de la porte close, les affilis,
en arrivant, murmuraient : Indpendance du
Brsil . Prs d'ouvrir, le gardien rpondait :
Et mort aux tyrans ! Les conspirateurs appe-
laient joies du baptme la victoire espre do
leur rvolution. Trahis, ils subirent Rio le ch-
timent suprme. La tte du Tiradentes fut exp-
die de la capitale. Au bout d'une pique, elle
demeura, plusieurs jours, expose sur la place.
L s'lve maintenant la pyramide et la statue
du penseur qui donna sa vie pour les ides lib-
ratrices de la Rvolution Latine.
Au pied de cette statue qu'ils rvrent, les
tudiants brsiliens prparent leur science. Elle
doit, avant peu, tirer, de ce sol, le prodigieux
amas de richesses encore latentes, l comme
ailleurs, dans toute cette immense rpublique.
Richesse que promit le succs voisin de la mine
d'or ouverte dans le Morro Velho ; la mine la mieux
outille du monde par le gnie de Promthe.
X

u pied de la statue ddie la mmoire du


Tiradentes, il convient de revenir, de m-
diter sur cette place en pente qu'encadrent des
maisons anciennes.
Comment le souffle de la Rvolution franaise
a-t-il, travers les ocans, enivr ce jeune homme
perdu dans les montagnes, entre les glises des
orpailleurs. Quelle force a suscit le miracle ?
Dans quels souvenirs de sa culture classique, a t-il
puis l'enthousiasme de sa rvolte ?
Aujourd'hui, ne voyons-nous pas que les
lites de l'Alsace runie deux sicles seulement
la France avant 1870, tolrent avec peine
le contact des Allemands, quoi qu'on ait tent,
depuis quarante ans, pour leur assimilation ?
C'est que l'idal de la Rvolution franaise
hante trop les lites de Strasbourg. Pourquoi
donc cet amour de la Rvolution franaise dans
les familles d'Alsace peut-tre germaniques par
les origines, et qui furent, deux sicles seulement,
unies notre destin ? C'est que, pour les ides
Documents manquants (pages, cahiers...)
NP Z 43-120-13
188 LES VISAGES DU BRSIL

latines d'affranchissement, mille et mille Alsa-


ciens ont lutt, comme Kollermann ce hros do
Fleurus, Klbor ce hros dos Pyramides, comme
Rebwell Conventionnel et membre du Direc-
toire, tant d'autres.
La Rvolution franaise rveilla une tradition
endormie.
Elle tait un nouvoau geste, do Brutus et des
Gracques.
Elle offrait une raison suprieure d'exister, un
idal do justice conforme la tradition la mieux
prouve par la vie des peuples qui l'avaient di-
rectement reue de Rome, ou qui l'avaient accep-
te, plus tard, des mains de l'Eglise catholique et
romaine, avec les statues des saints et des saintes,
avec l'apologie de leurs vertus fraternelles !
Vertus de pauvres, d'humbles et de charitables,
vertus populaires, vertus de proltariat.
La plupart des hommes ou des femmes auro-
ls par l'Eglise sont des petites gens.
Comme Brutus et les Gracques, et avec infi-
niment plus de mansutude ou d'lvation, le
Christ appelle dans sa gloire les faibles, les
modestes, les taillables et les corvables merci,
L'Eglise, en dpit de ses princes et de ses poli-
tiques, a toujours t la mre du peuple.
C'est la tradition du Forum qu'elle a recueillie,
conserve, transmise aux dputs de nos Etats
LES VISAGES DU BRSIL 189

gnraux, et mme tous ces prtres, tel l'abb


Grgoire, tel Fouch l'oratorien qui deviendront
les aptres de l'Assomble nationale, puis les ora-
teurs de la Convention !
En effet, le seul essai durable de communisme
ou do socialisme, qui l'a vraiment tent et mmo
russi, sinon les moines ?
Depuis le jour o saint Bernard assemble les
pauvres plerins dans ses abbayes cistercionnes,
et leur fait adopter la rgle de l'ordre, le Commu-
nisme, entre en pratique dans tous les monastres
de France, d'Espagne, d'Italie.
Les biens sont confondus.
Chacun travaille pour la collectivit du clotre.
Point d luxe individuel.
La nudit de la cellule et la svrit du froc.
Mais, pour la compagnie, pour le syndicat de
ces ouvriers agricoles, d ces maons, de ces enlu-
mineurs, de ces jardiniers, un luxe parfois magni-
fique : la chapelle ou l'glise ; un luxe parfois sans
gal, absorbant toutes les merveilles des arts.
Nul chteau, nul palais ne peut bientt com-
parer ses richesses celle de la cathdrale, celles
do mille abbayes.
Et pour qui tout cela ?
Pour le pauvre. Pour le mendiant.
Devant la mdiocrit du fodal Orgueilleux
dans son donjon qui se dlabre, l'opulence des
190 LES VISAGES DU BRSIL

moines se dresse, accueillant toutes les misres


qu'ils abritent l'intrieur des monuments splen-
dides.
En toute l'Amrique Latine, les Jsuites, ces
latinistes, n'ont-ils pas russi, de mme, l'organi-
sation d'tats communistes ? Bndictins, Domi-
nicains, Franciscains et Carmes ne l'ont-ils pas
dvoloppe en tous lieux, sous des formes et par
des moyens divers ?
Au contraire quand les nations germaniques et
saxonnes adoptrent le protestantisme, thorie
d'aristocrates orgueilleux confiants l'excs dans
leurs talents intellectuels, ils dispersrent ces syn-
dicats de pauvres ; ils annihilrent ces richesses des
corporations.
Le communisme et le socialisme sont encore
des ides latines. Mieux. Des faits latins, et qui
durrent.
Voil donc le legs du Forum attest par les
voix des cloches sonnant aux pinacles de toutes
les glises Brsiliennes, Argentines, Chiliennes,
Pruviennes, Mexicaines et voisines au centre
comme au sud des Amriques. Mais tout l'heure
un cri latin touff par la furie des dieux rpan-
dant, sur Herculanum et Pompi, les feux ef-
froyables du Vsuve, ce cri va ressusciter. Il
changera la vie des nations.
Car les laves solidifies sur les deux villes ont
LES VISAGES DU BRSIL 191

enseveli dos tres. Elles ont ainsi dtermin dos


sortes de moules o se consumrent les corps ;
mais o le vide laiss, si on le remplit maintenant
d'une matire plastique, la modle l'image do
la victime.
Une statue on rsulta, celle d'une vierge, su-
perbe par la vrit do sa vie perdue qui se
prosterne sous la colre dos dieux.
Jeune fille qui fuyais, dans la plus tragique des
nuits, au milieu de ton peuple en pouvante et
parmi les maisons en flammes les blesss hur-
lants, les invocations Jupiter lanceur de fou-
dres, jeune fille as-tu connu, dans ton agonie,
que la pense des tiens renatrait un jour, aprs
dix-sept sicles d'ensevelissement pour allumer,
sur l'Europe et sur l'Amrique, la torche brillante
et terrible de la Libert qui flamboya depuis
Philadelphie jusqu' Yorktown, depuis Jemmapes
jusqu' Moscou, depuis Caracas jusqu' Rio ?
De ton sein brl, de ton corps tortur, petite
fille douloureuse, toute une pense magnifique et
puissante a jailli, aprs avoir couv, dix-sept si-
cles, dans le mystre de tes cendres.
En toile germe de la science moderne et le germe
de la libert moderne tait sem par le destin.
Tu fus la graine qui contenait la virtualit de la
moisson la plus riche en ides, en actes hroques
et universels.
192 LES VISAGES DU BRSIL

Les fouilles d'Herculanum Commencent en 1711


celles de Pompi en 1748 ; et, aussitt, l'motion
produite par les trouvailles des terrassiers s'am-
plifie. Car, entre ces deux dates, Montesquieu a
publi ses Considrations sur les causes de la gran-
deur des Romains et de leur dcadence, puis s'on
Esprit des Lois paru l'anne mme o Pompi
fut mise au jour.
Les esprits influencs par l'art grco-latin du
XVIe sicle, par l'art classique du XVIIe, s'enthou-
siasment plus l'ide que tout cela n'est point
spculation pure, et qu'il y a des objets tan-
gibles, d'innombrables statues subsistantes, des
maisons entires, des rues, des tombeaux, des
auberges et des palais debout^ des citoyens ptri-
fis dans la lave non loin de leurs meubles
intacts, de leurs volumes rouls, de leurs fres-
ques intgrales.
Le got de l'antique s'empare de l'Europe.
Afin d'imiter la pierre des monuments romains,
on peint en grisailles les lambris des murs.
Ls archologues et les numismates pullulent.
Tous les abbs collectionnent, traduisent et
commentent.
L'encyclopdie franaise est, au total, rdige
sous cette impression Avant 1750, Rousseau li
avec Grimm et Diderot y collabor Eh 1753 il
rdige son fameux discours sur l'origine de l'ln-
LES VISAGES DU BRSIL 193

galit parmi les Hommes. Dix ans plus tard, ce sera


le contrat social.
Dans les souvenirs historiques du Forum,
comme dans les glogues de Virgile et de Tho-
crite, comme dans les svrits de Tacite et de
Sutone contre les Csars, l'me naissante de
la Rvolution choisit ses exemples les plus
efficaces.
Helvtius, Raynal, leurs amis, Diderot et Vol-
taire, avant Mirabeau et Danton invoqurent ds
lors, l'appui de leurs thses, l'autorit de Rome
et des anciens.
Les chtelains construisent dans tous les parcs
des temples colonnes.
On difie des ruines vocatrices au milieu des
bois, prs des ermitages o l'esprit de Rousseau
domine.
Et, comme si cette influence, passe de l'lite
la bourgeoisie et mme au peuple, dterminait
tout coup, dans la multitude, un tat d'me
favorable Pclosion du gnie crateur, l'homme
recommence d'accomplirles merveillesqui avaient,
en Crte, divinis jadis l'intelligence propre aux
Ddales et aux Icares.
Dterre, ramene la lumire du soleil mditer-
ranen, l'me d'Herculanum et de Pompi restitue
l'humanit son pouvoir ancien' d'oprer les
miracles.
13
194 LES VISAGES DU BRSIL

Et voici :
En 1776, le marquis de Jouffroy d'Abbans rend
pratique la dcouverte de Salomon de Caux et
de Papin.
Le premier bateau vapeur bat de ses aubes les
eaux d'une rivire franaise, le Doubs.
Un peu plus tard, Coulomb, La Rochelle,
observe et quantifie les vigueurs des courants lec-
triques.
Il transforme, en relle puissance de l'homme, les
jeux do laboratoire rpts, depuis deux mille ans,
par les alchimistes et les physiciens qui frottaient
l'ambre, le verre, ou la rsine pour attirer les corps
lgers. Lavoisier en mme temps dissocie l'eau. Il
rvle l'oxygne et le carbone. Il fonde la chimie.
En moins de cinquante ans le got gnral
des penses latines a suscit, dans les masses, cette
sorte d'attente et d'espoir qui est comme l'anxit
d'une jeune fille formant des voeux pour l'appari-
tion de l'poux, pour la ralisation d'une mater-
nit glorieuse.
C'est une effervescence d'ides incomparables.
Dans la foule et dans les lites, tout le monde
cherche, travaille, s'enquiert.
Au Portugal, comme au Brsil, les potes de
l'Arcadia chantent.
Il n'a pas fallu cinquante ans pour que la r-
surrection de Pompi ait inspir aux lites cra-
LES VISAGES DU BRSIL 195

trices du monde latin une littrature et une philo-


sophie diffrentes, une raison autre, avec le
moyen de faire courir, sur l'eau, une nef sans voiles
ni rames, de saisir la foudre et de la capter dans
les torsions des fils, de lancer au ciel le vol d'une
sphre qui, bientt, avec elle, emportera d'hro-
ques explorateurs.
Mais voici le miracle de l'ide Latine.
L'influence d'Herculanum et de Pompi va
dcider les Francs-Maons et les Encyclopdistes
de la France secourir leurs Frres d'Amrique,
do cette Amrique o le bon Huron, de Vol-
taire, ou le vertueux Carabe de Raynal donnent
l'exemple du bonheur et de la sagesse.
Si Franklin n'a pu russir dans sa requte
auprs des loges maonniques allemandes et
anglaises il obtient tout des FF*** Philadelphes
franais, de ceux qui se paraient de ce nom
hellne : Ami de ses frres , afin de propager
dans les provinces, leurs espoirs de Libert
d'Egalit, de Fraternit.
Parti de Caracas, pour achever ses tudes en
Espagne, Miranda, le futur librateur du Vn-
zula, est sduit par les ides neuves. Il s'enrle
dans les troupes espagnoles qui se joignent l'ex-
pdition de Rochambeau, qui naviguent et qui
dbarquent, l'pe au poing, pour dlivrer les
Philadelphes et les Indiens du joug impos par le
196 LES VISAGES DU BRSIL

prince teuton du Hanovre et ses sujets anglo-


saxons.
L'indpendance est proclame au lendemain
de la prise de Yorktown.
Ds lors les Amricains du nord organisent
leur Rpublique.
A la mme date, Montgolfierenvoie dans l'espace
des sphres gonfles de fume, puis le physicien
Charles, parmi les acclamations d'une foul in-
nombrable, lance, au Champ de Mars, son ballon
rempli d'air inflammable.
Enfin Pilatre des Rosiers, russit l'ascension
promise aux hommes par le mythe crtois.
Le 4 novembre 1783, accompagn du marquis
d'Arlandes, l'intendant du Cabinet de physique
de Monsieur s'lve avec la Montgolfire le
Globe .
Le voeu d'Icare est accompli.
Le Globe passe au-dessus d Saint-Sulpice,
des Invalides et vient atterrir dans le jardin
du Luxembourg.
Admirons cette concidence ; et que la plus
extraordinaire des inventions humaines tonne
le monde dans la saison o le trait de Versailles
assure le privilge de l'Indpendance aux rpu-
blicains de l'Amrique septentrionale brisant le
joug anglo-saxon, grce au concours des troupes
espagnoles et franaises, des troupes latines,
LES VISAGES DU BRSIL 197

Le rve d'Icare se ralise l'heure o la con-


ception de Brutus triomphe de nouveau sur le
monde.
C'est une double ascension de l'esprit humain,
Lutce et Philadelphie, l'une matrielle,
l'autre idale.
L'oeuvre est accomplie, en mme temps, sous
ses deux faces, l'objective et la subjective, aux
yeux des peuples tonns, puis enthousiastes.
Vous savez quel fut le triomphe de Lafayette,
son retour dans Paris, et comme l'me ency-
clopdiste de la France accueillit le librateur
des Philadelphes yankees, lui l'un des chefs des
Philadelphes franais. L'essai de Rvolution
tent en Amrique a russi. Pourquoi n'en serait-
il pas de mme en Europe ?
Cette sorte de miracle double survenait temps
parmi les enthousiasmes des nations pour justi-
fier la foi dans les sciences que les Encyclopdistes
avaient un demi-sicle annonce, avec les Diderot
les d'Alembert, les Helvtius, les Raynal. L'an
1781, celui-ci a donn son libraire une Histoire
Philosophique et Politique des Etablissements et du
Commerce des Europens dans les deux Indes ; o il
tire des annales mille raisons de chrir les ides
libertaires.
Dans les loges maonniques du temps, cette
confiance des hommes en leur gnie crateur tait
198 LES VISAGES DU BRSIL

alors constamment entretenue par des leons et


par des discours.
Les emblmes de l'architecture rappelaient aux
Frres que leur avenir embrassait la construction
d'une socit nouvelle tablie selon les rgles go-
mtriques et mathmatiques, selon l'art mme
de l'antique Ddale et de son successeur Hiram
le Tyrien, qui avait difi le temple de Salomon.
Au lendemain de la proclamation de leur Ind-
pendance par les Etats-Unis qui allaient tout
l'heure lire l'assemble constituante de leur Rpu-
blique, cette victoire des physiciens Charles et
Pilatre des Rosiers mut profondment.
En mme temps, Laplac initiait les lites aux
mouvements et aux attractions des plantes.
Monge crivait son Trait de Statique.
Lavoisier publiait ses tudes si fcondes sur le
carbone.
Ls foules admiraient, acclamaient.
Miranda put croire que son esprance d'affran-
chir ses compatriotes libraux serait bientt
exauce.
C'est alors, qu' l'exemple de Franklin, il
parcourut l'Europe, demandant Londres,
Berlin, Vienne, Milan, l'appui des personnages
minents que l'esprit encyclopdiste et que l
nouvelle science avaient convaincus.
Tandis qu' Londres, il obtient, d Pitt, une pro-
LES VISAGES DU BRSIL 199

messe d'alliance, pour ses libraux de Casacas,


les poux Blanchard stupfient l'Europe par leurs
exploits ariens rpts en tous pays.
Le succs semble tel, et l'effervescence des
foules si grande, que l'empereur d'Autriche, puis
le roi de Prusse, interdisent l'accs de leurs fron-
tires aux aronautes. Tant les ministres redoutent
la propagande rvolutionnaire de ces faits mira-
culeux.
En France, d'ailleurs, la physique et la chimie
par les travaux de Fourcroy, de Gay-Lussac, de
Berthollet, se dveloppent d'une manire inoue.
Ces disciples de l'Encyclopdie, ces aptres de
la Rvolution naissante, saisissent les forces de la
nature dans l'treinte de leur nergie laborieuse.
Ils posent les lois principales relatives l'las-
ticit des gaz, la composition de l'air, toutes
les mtamorphoses jusqu'alors insouponnes des
lments qui s'unissent notre vie, qui la font,
et qui participent, comme notre sang ou notre
chair, l'intgrit de notre tre.
Avant de proclamer les Droits de l'Homme,
les nouveaux Encyclopdistes enseignent mieux
les mystres de son existence.
La descendance spirituelle d'Icare analyse l'air
que nous respirons, les gaz qui nous influencent,
l'atmosphre qui nous embrasse et nous pntre,
la matire qu'ils divisent en corps simples, ou
200 LES VISAGES DU BRSIL

qu'ils modifient par la morsure des acides soudain


rvls, ou qu'ils mesurent selon des rgles math-
matiques plus exactes.
Toute la science sur laquelle reposent les prin-
cipes de la vie moderne nat, cette heure-l, dans
les cerveaux que la culture hellno-latine et
l'admiration de Rome ont duqus depuis cin-
quante ans.
Cependant Necker convoque les Etats gnraux
o sigent Lavoisier, Fourcroy.
La Rvolution commence.
C'est au milieu de ces savants que Miranda
revient en 1790.
Plusieurs officiers du camp de Rochambeau le
mettent en rapport avec le gnral Dumouriez et
les Girondins.
Miranda adopte les ferveurs de ses nouveaux
amis.
Le manifeste de Brunswick est affich, l'anne
mme o Volta commence la srie d'expriences
qui prcdent la construction de la pile lectrique.
Derrire les monarques de l'Autriche et des
Allemagnes, tous les peuples du Nord se lvent
en masse afin d'anantir les aptres de la libert
gallo-romaine commands par les disciples de
Ddale et d'Icare.
Contre la civilisation de la Mditerrane, les
forces de la Baltique se dressent partout, car les
LES VISAGES DU BRSIL 201

fodaux ont senti, mme hors de France, tressail-


lir les multitudes.
Les philosophes acclament la rsurrection de
l'esprit rpublicain jadis enfant par la vaillance
des Gracques et par le courage de Brutus.
Les libraux de Naples comme les Illumins
de Hambourg et de Stockolm croient au succs,
puisque dj Lafayette et Rochambeau ont, par
del les mers atlantiques, assur l'Indpendance
d'un grand peuple.
Le gnral de division Miranda lutte avec ses
compagnons sous le drapeau tricolore.
L'Amrique et l'Europe latines combattent,
sous le mme tendard, dans les plaines de la
Belgique et affrontent, coude coude, les feux
des infanteries germaniques.
C'est alors, en novembre 1792 que le Conven-
tionnel Brissot pense dsignerMiranda pour com-
mander Saint-Domingue, pour organiser, sur
le territoire de l'Amrique espagnole, l'indpen-
dance des croles aux aspirations encyclopdistes
et rpublicaines.
Le parti des savants et des conventionnels, le
parti latin, le parti des Girondins, envisageait,
en 1792, comme un rsultat ncessaire de son
effort cet affranchissement de l'Amrique latine,
Aussi, dans Ouro-Preto, le courageux Tira-
dentes et ses amis conspirent et meurent pour
202 LES VISAGES DU BRSIL

instaurer, au Brsil, la libert qui maintenant


y brille.
Rien ne paraissait impossible ceux qui, chaque
jour, apprenaient une dcouverte nouvelle de
Lavoisier, de Chaptal, de Monge, de Berthollet, de
Laplac.
Une victoire des enrls volontaires dans les
Pays-Bas Jemmapes ou Valmy, et bientt,
sous les murs de Maubeuge, les arostiers mili-
taires promnent, bout de cble, leur ballon
captif l'Entreprenant, Les officiers de la Rpubli-
que dcouvrent ainsi les dispositions tactiques do
l'ennemi qui lche pied, croyant l'impossibilit
pour son tat-major de manoeuvrer s'il ne peut
rien dissimuler de ses marches.
Cette fois l'intelligence d'Icare a chass, des
pays bataves, les armes barbares.
Elles se dbandent. Elles disparaissent laissant
la puissance de la Libert s'tendre sur les rgions
du nord et enseigner le rgne unique de la Loi
consentie par le peuple aux cits belges, hollan-
daises, rhnanes.
D'ailleurs le tlgraphe de Chappe inaugur
.
de Lille Paris, ce tlgraphe bras a ren-
seign for promptement le Comit du Salut
Publie.
Le gnie de Carnet a pu, de la capitale, orga-
niser la srie des victoires selon les avis des mar-
LES VISAGES DU BRSIL 203

chos autrichiennes transmis grce cet ingnieux


moyen.
Second par l'arostation, par le tlgraphe,
par une meilleure chimie des poudres, par un em-
ploi judicieux de son artillerie, la science militaire,
tonnamment, se dveloppe la gloire des ides
purement mditerranennes. L'enthousiasme do
combattre pour la Libert suscite d'innombrables
volontaires.
Ils constituent des armes multiples et si consi-
drables en nombre que les gnraux d'autrefois
avaient rarement" men de pareilles multitudes
au feu.
Pour les guider vers les soleils d'Austerlitz, un
latin a surgi, un vrai latin, gnois et corse, Bona-
parte, dont le nom appartient la langue do
Rome.
Bonaparte conduira, jusqu' Moscou, les l-
gions incarnant l'esprit du Forum et le culte de
la Loi consentie par la Nation.
Si lui-mme, partir de 1807, oublie le sens de sa
mission, si lui-mme en 1810, par une alliance avec
la fille de l'empereur autrichien, stupfie les lites
librales qui l'abandonnent et qui se tournent par-
tout contre lui, si ce changement des mes lui
vaut le dsastre et la fin, n'est-ce pas la plus clai-
rante leon qu'ait pu donner, un hros trop
sr de lui-mme et aux admirateurs de l'indivi-
204 LES VISAGES DU BRSIL

dualisme excessif, une force mystrieuse, certaine,


ne bien avant les nations qu'elle porte vers leur
apoge, bien avant les peuples qu'elle a pntrs
de sa vigueur permanente, bien avant les lites
qui l'ont conue comme une part de leur pense,
bien avant les foules qui la peroivent comme une
part de leurs sentiments.
En vain le hros croit surmonter cette force
qui le mit au pouvoir, qui le maintient la tte
des armes victorieuses, qui le rendit l'idole lib-
ratrice des races opprimes.
En vain lui-mme a-t-il complt son gnie avec
toutes les sciences et toutes les sagesses, il n'a
pas conquis l'essentiel qui est demeur intangible.
Bonaparte n'a pas asservi son individualit
le destin de la Rvolution.
Tant qu'il confondit sa personnalit avec Elle,
destructive des monarchies germaniques, et lib-
ratrice des peuples latins, tant qu'il fut, pour l'Eu-
rope, le Robespierre cheval, il a triomph.
Le jour o il prtendit rtablir en France une
dynastie issue du trne autrichien, et restaurer
le prestige des conqurants barbares, ce jour-l
Napolon a succomb !
Le gnie mditerranen abandonne son servi-
teur infidle. Il le laisse s'affoler dans Moscou,
hsiter Leipzig, se livrer Fontainebleau, ago-
niser dans Sainte-Hlne.
LES VISAGES DU BRSIL 205

Le latin qui mconnut la force et le gnie d'I-


care n'a pas mrit de mourir imprial et laur !
Telle est la leon que donnent aux peuples de
culture latine la grandeur et la dchance de Bona-
parte infidle la tradition de la Mditerrane.
Telle est la leon qu'il faut entendre au pied de
la statue du Tiradentes, sur la place d'Ouro-Preto
dans le lieu mme o sa tte tranche par les
bourreaux des tyrans pleura des larmes de sang
la pointe d'une pique.
XI

I
le monde officiel des Etats-Unis dispensa
les plus beaux honneurs S. E. Lauro
Muller quand il visita la patrie de Washing-
ton, de Munro et de Lincoln, ce ne fut pas sans
prvoir les effets internationaux de cette cour-
toisie symbolique. Installs sur les immenses ter-
ritoires qu'arrosent l'Amazone, le Tocantins, le
San-Francisco, le Parana et leurs innombrables
affluents, vingt-cinq millions de Brsiliens repr-
sentent, en Amrique latine, le grand peuple
de l'avenir qui pourra s'entendre avec celui de
l'Amrique saxonne pour mettre en valeur les
forces totales du Nouveau Monde. Ds mainte-
nant, une bonne partie des affaires entreprises
au Brsil portent le seing des ingnieurs et des
financiers qu'instruisit l'exemple des Pierpont
Morgan, des Rockefeller. On sait qu'un Nord-
Amricain de gnie, M. Parcival Farqhuar, pour-
suit, au sud, la synthse des voies ferres traver-
sant les opulentes forts du Parana, de Santa-
Catharina. Sans qu'il oublie son oeuvre initiale,
celle du Para, du port au caoutchouc exportant
LES VISAGES DU BRSIL 207

pour la moiti do la consommation universelle.


Consommation toujours croissante mesure que se
dveloppent les travaux de l'industrie, que se
multiplient les naissances d'usines sur la rotondit
de la plante. Le caoutchouc et le caf pour l'Eu-
rope, le th de fort, ou math, pour l'occident de
l'Amrique latine et ses quatorze millions de bu-
veurs, sont les principales marchandises do sortie.
Il importe que les amis du Brsil n'entravent pas
les mouvements de ces denres au dehors. L'hosti-
lit de certains doctrinaires yankees contre la valo-
risation des cafs, contre ses consquences logiques
dans les pays importateurs, avait un moment
inquit les conomistes dans Sao-Paulo et dans
Rio do Janeiro. Le Brsil a besoin de toutes ses
ressources, vu l'incroyable effort qu'il vient de
raliser en dix ans pour outiller ses ports et pro-
longer ses rails.
M. Lauro Muller ne s'est pas rendu Washing-
ton sans le dsir prcis de rsoudre, pour l'avenir,
do pareilles difficults. Le prestige acquis de sa
diplomatie loyale et srieuse, de son grand savoir,
de son rigorisme a sduit les contradicteurs appa-
remment. Ce serait l un avantage fort apprciable
pour le gouvernement fdra) de Rio. Etroitement
se noueraient les liens d'une amiti dj mani-
feste entre les deux plus grandes nations des Am-
riques. M. Roosevelt a rendu la visite.
208 LES VISAGES DU BRSIL

Les qualits do S. E. Lauro Mauro appartien-


nent ses compatriotes du Santa-Catharina. Ils
descendent des vignerons que le roi de Portugal
envoya des Aores au Brsil occidental, et qui,
vers 1760, remontrent les fleuves de ce pays,
s'arrtrent, cherchant l'or, puis fondrent des
fazendas. Ce sont des forestiers courageux, opi-
nitres, simples. Parmi leurs familles parses dans
l'intrieur, l'immigration germanique a propag
les vertus et les yeux bleus, chris, en Allemagne,
par Mme de Stal, par les romantiques, par nos
libraux do 1840. Mieux qu'en tout autre tat
du Brsil, o ils sont loin de prdominer, ces
Germains candides se sont implants en Santa-
Catharina. Dans les villes de Blumenau, Brusque,
Nova-Trento, Joinville, etc., ils enseignent, par
l'exemple de leur prosprit, un esprit de disci-
pline et de sagesse, une probit sans conteste aux
leveurs brsiliens, qui viennent l, de l'intrieur,
acheter les produits d'Europe ou vendre leur btail
de fazendas. Le centre de l'Allemagne engendre
l'infini de ces Hermann, de ces Dorothe que
Goethe voqua dans un pome sentimental et
dolent. M. Graa Aranha, le clbre romancier
brsilien, les a dcrits avec matrise dans son
oeuvre excellente ; Chanaan. Ils sont, en Santa-
Catharina, les mmes qu'en Espirito-Santo. A ces
vertus innes, quand se joint la force d'une pense
LES VISAGES DU BRSIL 209

nourrie par l'tude, Un caractre se forme tout do


claires vises.
A son ascendance allemande, le Dr Lauro
Millier doit une rectitude absolue de jugement,
le got de la mthode et du travail serupuloux,
quoique chose de la roideur protestante, et une
conception pratique des ncessits commerciales,
industrielles, financires. Il se souvient aussi
d'avoir vcu dans sa campagne, autrefois, et d'y
avoir frquent ces gauchos, qui, sur les bords
du Rio Negro, de l'Iguassu, comme dans le
Rio Grande do Sul, se plaisent, en un costume
la mousquetaire, largos pantalons boutonns sur
la bande, bottes soufflets, perons rayonnants,
poncho franges, machete eh vidence dans la
ceinture, revolver dans sa gaine, et foulard cla-
tant autour du cou. Lui aussi, M. Lauro Muller a
port le feutre grands bords avec le fichu de
soie pourpre. Mince et droit, le. regard insistant,
il a galop par les sentes de la prairie, de la fort.
Bon cavalier, il se voulut de la gloire. Et, comme
la destine des caboclos, ces mtis amricano-por-
tugais qui vgtent dans les babanes de branches,
en mangeant les fruits schs des pins araucarias,
le remplissait de compassion, il parl dans les
runions en faveur des malheureux. Il a fait la
guerre de prtisans. Lorsqu'on 1893 le Rio
Grande de Sul prit les arms, il rassembla en
14
210 LES VISAGES DU BRSIL

escadrons et en bataillons des chasseurs adroits,


pour dfendre les principes essentiels de la Rpu-
blique, ceux d'Augusto Comte : Ordre et Progrs .
Ainsi que l'a not M. Paul Walle, dans son
ouvrage prcis, il n'est point de denre brsilienne
que l'Etat de Santa-Catharina ne produise. Le caf
pousse autour des villas allemandes et sur les
champs des fazendas. Le manioc, en abondance,
fournit le principal aliment des caboclos plus
Toupis que Portugais. Maintes usines do sucre
dressent leurs chemines de briques au milieu
des araucarias et des palmiers. La farine et le
pain des fermes sont faits de mas partout panoui
aprs le moindre travail. Les vergers semblent
presque aussi fertiles que sur la terre voisine du
Rio Grande do Sul o des compagnies financires
organisent cette heure l'exploitation des oranges
et de tous les fruits. Les arbustes th, herva-
matt, croissent autour des souches, ds que les
bcherons entament les magnifiques forts de
pins araucarias. L comme au Parana, elles cou-
vrent d'immenses tendues, plaines, monts et
valles, de leur feuillage sombre en lignes, de
leurs branches disposes, sur le haut du tronc,
comme celles des candlabres liturgiques.
La profusion mme de ces richesses naturelles
apaise trop facilement l'apptit. Elle engageait
l'indolence ces Indiens d'autrefois qui pchaient,
LES VISAGES DU BRSIL 211

qui chassaient tout nus. Elle y engage encore


ceux d'aujourd'hui qu'on appelle caboclos, parce
qu'ils ont endoss des chemises, enfil des panta-
lons de cotonnade, appris un peu de portugais, et
reconnu le mlange, avec le leur, du sang aorien,
pauliste ou allemand, selon le gr de leurs aeules
sduites par des aventuriers successifs. Le fruit
de l'arbre, le poisson de la rivire et de la mer
sont l pour rassasier le flneur, le nonchalant.
Il leur sufft de lever le bras vers le rameau
alourdi, d'immerger une nasse sous l'eau, ou bien
d'entrer au crpuscule dans le flot jusqu' la
ceinture, puis de revenir sur la plage en tranant
un filet, pour que soient contents tous les besoins
de l'estomac. Point de feu mme. Le poisson
sche au soleil. On peut le mettre en rserve, et
le croquer, ensuite, comme du biscuit. Ainsi
vcurent les premiers chercheurs d'or, jadis,
lorsque la chance leur eut refus toute faveur.
Une pte de manioc, quelques morceaux de
poisson sec nourrissent toute une famille aux
paisses chevelures noires, toute une marmaille
hrisse, assise l'intrieur d'une chaumire en
palmes et en planches que meublent un banc,
une table rustiques, les chromos des prospectus
allemands; parfois une machine coudre.
Le matre de la maison veut-il se parer, lui,
les siens ? Il va terrasser sur la ligne que la Brazil
212 LES VISAGES DU BRSIL

Railway C perfectionne au travers de l'Etat.


Cinq milreis, sept francs, payent sa journe de
travail; la main-d'oeuvre tant rare, En un mois
ou six semaines le caboclo rassemble la somme
ncessaire pour acqurir un petit cheval jaune
de soixante quatre-vingts francs, un poncho
neuf, un fichu vert et un feutre retroussis, Il
les achte dans une des factoreries que des Polo-
nais, des Allemands ou des Brsiliens ouvrent
prs des gares, non loin des centres de colonisation
protge par la compagnie du chemin de fer
franco-amcicain.
Certains de ces marchands gagnent une centaine
de mille francs ou deux, en moins de trois annes.
Tant la majoration des prix rmunre leur peine
d'avoir construit un baraquement de planches
Sur pilotis, avec son comptoir, ses casiers, ses
vitrines, ses crochets de plafond. A ceux-ci pen-
dent les jupes de femmes et les corsages fleurs,
les carabines. En celles-l s'alignent les bijoux
de chrysocale, d'argent, les montres, les sifflets.
Dans les compartiments du mur, voisinent les
pices de cotonnade, les canettes de bire, les
litres de liqueurs, les boites sardines, bis-
cuits, les bocaux de compotes et de cerises
l'eau-de-vie, les paires de chaussures, les douzaines
de chemises fleurs, les collections de revolvers
et de couteaux dans leurs gaines fauves, les assor-
LES VISAGES DU BRESIL 213

timents de brides et de selles. L'aspect ressemble


celui de nos bazars, en province lointaine. Il y a l
toujours quelques jolies personnes qui font mine
d'acheteuses. Brunes, avec de grands yeux sous
leurs chevelures indiennes ; et la souplesse de leurs
jeunes formes transparat dans les blouses dia-
phanes, dans les robes collant la chair. Ces
flneuses n'attendent qu'un gaillard pourvu de
milreis en quantit apprciable pour se fiancer
sur-le-champ, et partir, avec ce mari soudain, vers
le rancho inconnu, dans les profondeurs de la
fort. On peut voir ce spectacle la station du
Rio das Antas, la Rivire des Tapirs, dans un
admirable dcor de bois ensoleills. Des arbres
gants tombent, en cascades dores, les feuillages
et les rideaux de lianes, les fils des longues plantes
parasitaires. Un chemin courbe gravit la hauteur
entre les talus d'humus rouge. En costumes do
mousquetaires, tels que les connurent Henri IV
et Louis XIII, de beaux gars bruns chevauchent
des coursiers pies ou blonds queue blanche.
Les franges du poncho recouvrent les croupes
frissonnant sous la piqre des mouches, meraudes
et rubis ails.
Le colon polonais, solide, hl, albinos, peine
l'cart dans une petite ferme btie la hte,
mais suffisante. L'Etat brsilien a pay le pas-
sage en mer de toute la famille, fourni six mois
214 LES VISAGES DU BRSIL

de vivres, les graines et les instruments aratoires,


donn vingt-quatre hectares, dont trois dfrichs.
Entre les souches, malheureusement nombreuses
et trop proches, l'Europen cultive un mas de
belle venue dj. Il possde une machine com-
plexe de fabrication nord-amricaine, qui dtache
les grains et les moud, qui rend une farine assez
pure, qui transforme en sous-produits, comes-
tibles pour les porcs, la tige du vgtal. L'homme
ne semble pas malheureux entre ses cochons roses
et noirs. Seulement la soeur vaillante qu'il amena
souffre dans un lit. La femme vient de mettre au
monde un bb. Il faut que le mari, priv de ce
double appui, suffise toutes les besognes ; la
moindre aide devenant onreuse l'excs. Il est
vrai que son loulou de Pologne le dfend, l'escorte,
suit tous les gestes du matre, le regarde, en hale-
tant, tourner une roue, chasser les poules, carter
les pourceaux. Tout coup, le chien, rapide, fait
le tour du domaine qui est une sorte de promon-
toire pic sur les abmes de la fort. Le roquet
aboie vers les ennemis possibles. Il revient con-
tent de sa vigilance ; et pantle.
Dans l'avenir, lorsque cette famille, accrue par
les naissances et les mariages, aura pu dbarrasser
la terre des souches monstrueuses, elle duquera
deux gnrations de propritaires au milieu de
cultures diverses et enrichissantes, Les exemples
LES VISAGES DU BRSIL 215

des Allemands qu'en 1850 le Dr Hermann Blume-


nau dbarqua, conduisit au coeur de la fort
vierge, au confluent du rio de Velha et de l'Ita-
jahy, et, pour lesquels,il obtint, en 1860, le secours
constant de l'Etat, ces exemples aujourd'hui peu.
vont servir d'indiscutable encouragement. Sous
leurs toits carlates, vingt-cinq mille habitants
prosprent dans ce mmo lieu, ville qu'agrandis-
sent leurs usines sucre, leurs plantations, leurs
tanneries, leurs filatures, leurs savonneries, leurs
trois mille tablissements de commerce. Do l,
400.000 kilos de beurre, et 4 millions de cigares sor-
tent par le port d'Itajahyo quinze mille personnes
travaillent et accumulent les profits de l'importa-
teur, de l'exportateur. De mme les vingt-trois
mille citoyens de Joinville, sous les palmiers de
leurs jardins. De mme les treize mille tisserands
bourgeois de Brusque, parmi leurs champs de coton
et leurs magnaneries. De mme les dix-huit mille
gens de Florianapolis, sous les orangers et les pal-
miers de leur le Santa-Gatharina, o sifflent les
vapeurs des trfileries, des fonderies, raffineries,
brasseries, et les sirnes des paquebots. De mme
dans les ports de San-Francisco, Porto-Bello,
Laguna, et dans vingt autres villes en activit. Au
sud, Tubarao a ses pturages et son btail sans
pareil, son chemin de fer et ses colons russes.
Au nord, les Polonais vivent dans l'aisance sur la
216 LES VISAGES DU BRSIL

voie ferre de So-Bento, et Campo-Alegre,


Dans la rgion comprise entre la montagne et la
mer, trente-six mille Italiens se rassasient, prs
de Nova-Trento, au centre, et d'Urussanga, au
midi,
Compar aux territoires de Minas, plus grands
que la France entire, ceux du Matto-Grosso,
plus grands que tout le Prou, ceux d'Amazonas
un peu moins grands que tout le Mexique,
ceux de Goyaz plus grands que l'Allemagne
totale, ceux du Para double de l'Autriche-
Hongrie, ce petit tat de 420.000 habitants offre,
par son exigut relative, un fort intressant
tmoignage do l'volution accomplie, en une
cinquantaine d'annes, sur les quelques points
do l'Est-Sud mis en culture. A l'intrieur, dans
les espaces que traverse le Brazil Railway, et
qu'il oivilise de station en station, la vie des
XVIIe et XVIIIe sicles persiste avec ses manires,
ses costumes, Ces contrastes impressionnent l
plus qu'en Europe, parce que l'normit des dis-
tances et le manque de communications rapides
isolent mieux les survivances des moeurs, des
ides.
Que l'on suive, dans les luxueux wagons du
Brazil Railway, le cours frjque du rio do Peixe,
autrefois clbre par ses pierreries, et glissant
avec leurs nuances, leurs feux. Que l'on admire
LES VISAGES DU BRSIL 217

les sauts mousseux de la rivire entre les pins


araucarias tages sur les collines et les mont
comme les candlabres d'un temple sans limites.
Que l'on se plaise ces courbes des eaux rapides
polissant des rcifs, entranant l'or du soleil
transparu entre les branches. Que l'on salue, au
confluent du rio das Pedras, maints adolescents
fiers de leurs pantalons de lansquenets gros
boutons sur la bande, de leurs chemises roses,
do leurs chapeaux en tromblons. Que l'on aille
jusqu'au cap o le rio Pelotas et le rio do Peixe se
confondent pour former le cours trs large du rio
Alto-Uruguay, frontire des deux Etats mridio-
naux. On n'aura point cess d'apercevoir des
rgions forestires semblables celles des ori-
gines, o paraissent toujours, fantmes rels, les
aventuriers qui s'assemblrent sur ces rives, afin
de recueillir, dans leurs feutres de ligueurs ou de
mousquetaires, les joyaux promis leurs esp-
rances par les lumires des rocs.
De ces aeux aventuriers, les planteurs du
Santa-Catharina n'ont pas seulement conserv
la vture et les talents questres. Elle tait de
leur race, Anita, l'pouse de Garibaldi qui le
suivit sur les canonnires de 1839. Parfaite ama-
zone, elle fit auprs de lui le coup de feu parmi
ceux du Rio-Grande-do-Sul rclamant des liberts
politiques aux rgents Feijo et Pedro de Araujo
218 LES VISAGES DU BRSIL

Lima. Pour la mmoire d'Anita Garibaldi,


M, Lauro Millier avoue sa dvotion. Il aime
rappeler les pisodes romanesques de cette vie,
de ces luttes idalistes. Lui-mme ne dut-il pas
combattre en 1894 ? Il a la haute taille et les
longues jambes des centaures gauchos qui pres-
sent leurs troupeaux en Rio-Grande-do-Sul et en
Santa-Catharina, Ils y constiturent toujours de
redoutables escadrons. Comme ces rudes domp-
teurs de chevaux, comme ces rudes piqueurs de
taureaux, l'homme d'Etat brsilien a conscience
de sa force. Comme ces guerriers enthousiastes
qu'enflamma souvent l'ardeur des espoirs liber-
taires, et qui, dix mille, propagent, dans les
deux Etats mridionauxdu Brsil, les thses posi-
tivistes de notre Auguste Comte, M. Lauro Millier
a le culte des ides, Deux certitudes qui purent
sduire les Amricains du nord. Ils ont d se
rpter entre eux cette parole qui est le plus bel
loge sur ces bouches fermes, dans ces visages
massifs et rass : C'est un homme. Les Brsi-
liens pensent de mme.
Aprs avoir contempl le cours rapide et large
de l'Alto-Uruguay, le pont lanc, sur les 400
mtres du fleuve, par les ingnieurs franais,
yankees et brsiliens du Brazil-Railway, malgr
les crues subites de treize mtres en vingt heures,
qui enlvent les piles demi construites, on doit,
LES VISAGES DU BRSIL 219

en sens contraire, retraverser l'Etat de Santa-


Catharina. Ses forts de pins et ses rivires valent
bien le voyage inverse,
Auparavant, il faut songer que par del ce
fleuve d'argent rapide, par del ces collines ver-
doyantes, naquit, s'duqua, se forma le caractre
de M. Pinheiro Machado, le chef du parti conser-
vateur, et celui qui, de la seconde place, mne
toute la politique actuelle du Brsil, Les Cavaliers
du Rio Grande do Sul ont remarqu, parmi leurs
pelotons, ce svelte lansquenet au profil aquilin
et aux cheveux boucls, la bouche sardonique,
la prestance hautaine. Ils ont admir son nergie,
ses fidlits, ses audaces, sa loyaut rude. Au
moment des plus dangereuses dissensions, ils le
placrent leur tte. Il y demeura. C'tait un
chef videmment, et qui leur assura la victoire,
ses profits. Confisqus, les troupeaux du Sud
changrent de fazendas, de pacages. Une lite
frache se substitua rapidement une faction mal
dirige, vaincue, disperse. M. Pinheiro Machado
gagna des batailles en croyant ses ides. Il les
aima comme des dieux jaloux. Il leur sacrifia,
mme, tels amis de la veille que le peloton d'ex-
cution tonna beaucoup avant de les supprimer.
A certaines heures, les vritables hommes d'Etat
n'hsitent plus. Il faut que les obstacles dispa-
raissent, que l'unit nouvelle se parachve. C'est
220 LES VISAGES DU BRSIL

la loi de mort qui assure la vie publique. On sut


gr M. Pinheiro Machado d'avoir ananti une
rbellion malchanceuse et qui s'obstinait. Il
rgne aujourd'hui sur le Brsil absolument.
On apprciera les efforts des colons installs le
long de la ligne, au retour, par le Santa-Catharina.
On entendra le grant do la scierie vapeur ins-
talle 480 mtres d'altitude, prs de Calmon,
vous conter les ruses des Indiens toujours invi-
sibles derrire les lianes de la futaie. Ils ne laissent
la compagnie couper les arbres que si, d'abord,
elle les fit avertir. Sans quoi, leurs flches,
longues comme des lances, raflent la chair des
imprudents, et les empoisonnent. Il y a cinq ans,
des ouvriers fanfarons prirent ainsi. Prvenus,
les Indiens s'en vont. Ils ne gnent en rien les
travaux ; mais ils ne veulent pas de contact avec
les Europens.
A Nova-Galicia, mille hectares sont vendus cent
quatre-vingts francs aux immigrants qui doivent,
en dix ans, s'acquitter. Deux familles franaises
y cultivent les haricots, le seigle, le colza et l'oeil-
lette, le mas vert, fort beau chez le colon assidu.
Il essaye tout, avec sa nombreuse famille, entre
les grosses souches de sa concession. Pour dbar-
rasser la terre de ces obstacles, cela coterait
deux mille francs l'hectare. Mieux vaut attendre
les quatre ans ncessaires la dcomposition du
LES VISAGES DU BRSIL 221

bois. Entre les troncs, cependant, poussent toutes


sortes de plantes ; des fraises mme. Le sarrasin
rend au mieux. Des machines neuves sont remi-
ses sous les hangars. Tout indique la richesse
prochaine sur ce domaine montueux et herbu.
Elle est promise certainement aux familles nom-
breuses et laborieuses, arrives avec une somme.
Si le solitaire, le strile, le misrable et le pares-
seux n'ont rien faire dans ces quatre cents lots,
le Brsil mridional serait une terre fortunes
rapides et considrables pour les familles de nos
bons fermiers, munies d'un rel avoir, en com-
pagnie de parents actifs. Aprs dix ans de cul-
ture, ils deviendraient de trs gros propritaires,
de vrais riches. La consommation immdiate do
toutes les denres agricoles est assure l-bas,
partout ; et la voie ferre dessert les communes,
o tels agents franais, fort intelligents, conseil-
lent les planteurs.
Supposons une famille de nos cultivateurs,
possdant une trentaine de mille francs, au moins,
et compose de huit dix personnes srieuses,
aeul, pre, mre, fils et brus, filles et gendres,
adolescents, gamins. Famille qui n'aurait pas be-
soin, aux champs, de main-d'oeuvre, l-bas trop
coteuse. Je crois qu'en dix ans un million leur
serait acquis facilement. Le Brsil est Terre Pro-
mise, non pour le pauvre, mais pour la famille
222 LES VISAGES DU BRSIL

nombreuse ayant un avoir mdiocre qu'elle veut


transformer en grosse fortune. Inutile d'y aller,
seul et sans argent. Ce serait la dconvenue ou
pis. A moins que l'on ne soit engag d'avance
comme spcialiste dans une entreprise notable.
Au contraire, il n'est pas de raison pour qu'un
parentage de cultivateurs franais ne s'enrichisse
comme un cousinage de laboureurs allemands.
A Porto-da-Uniao, sur la frontire limitant le
Santa-Catharina et le Parana, il est une auberge
trange. Rendez-vous des colons polonais, elle
leur offre, sur ses murs, des images reprsentant
les hrosmes de leurs guerres. Kociusko y rgne
sous la toque et l'aigrette, sous l'habit La Fayette
revers carlates, paulettes pendantes, jabot
de dentelles. Une lithographie de 1800 garde le
souvenir des vaincus de Cracovie qui montent
dans les charrettes pour le terrible exode vers la
Sibrie. Quelque Muncaksy a peint le modle de
chromo o l'on voit l'arme de l'Indpendance,
silencieuse, et genoux, priant le Seigneur avant
le combat. Les mille faux des soldats-paysans se
dressent dans le ciel. Dans ce dcor, le voyageur
peut entendre une fillette de onze ans rciter, la
menotte sur le coeur, avec les accents d'une tra-
gdienne, un pome portugais qui revendique,
pour Santa-Catharina, les territoires que rcla-
ment aussi les voisins du Parana : les Campos
LES VISAGES DU BRSIL 223

de Pamas. Les cordes vocales du cou frle se


tendent. La bouche s'ouvre tout grand afin de
comparer le crime de cette annexion celui
qui retrancha l'Alsace et la Lorraine de leur
patrie franaise.
Pour simplette qu'elle paraisse, trangle par
le caoutchouc de son chapeau, enlaidie par un
paletot de confection allemande et par des jarre-
telles en lastique remontant les chaussettes de
coton vers les genoux maigres et nus, cette co-
lire, on a l'envie de la serrer dans ses bras. Car,
de si longues distances de notre pays, et trop
jeune pour en avoir connu les catastrophes direc-
tement, cette petite Latine, au fond d'un bourg
obscur et boueux, considre, ainsi qu'un crime
impardonnable, le fait d'avoir amoindri la France
de la Rvolution, mre de l'universelle libert.
XII

PORTO-DA-UNIO, la rivire Iguassu coule


bien loin de ses chutes clbres, plus mou-
vantes que celles du Niagara, et par lesquelles
elle tombe dans le Parana au milieu de trois
patries : le Brsil, l'Argentine, le Paraguay, limi-
tes selon le cours du fleuve et de son affluent.
Au dclin du jour, les eaux de l'Iguassu cha-
toient comme si des milliers de paons aquati-
ques faisaient la roue dans ses vagues. Elles
coulent vers l'ouest, entre ds paysages ten-
dus, imposants, que cernent au loin, bleutres
et longues, quelques chanes de collines faites
pour l'art simple de Puvis. Jusque l-bas, sans
un bruit humain, les savanes et les brousses
s'talent ventes. Seul, un hron gris, de cap
en cap, fuit le vacarme insolite du petit vapeur.
Si l'on oublie le tumulte de la machine, l'on
imagine ainsi la terre avant l'apparition de l'es-
pce qui s'outilla. Le bateau d'ailleurs est som-
maire. Parmi la cargaison de branches sches
qui l'alimente, un gnrateur de locomobile bou-
lonn l'avant trpide, rougit, tincelle, envoie
LES VISAGES DU BRSIL 225

des nuages de fume noire, et des flammches


dans l'Occident qu'il obscurcit. Une escouade
de caboclos pieds nus se dmne et charge de
bois l'incendie ronflant sur la grille de chauffe.
Dans la carne non ponte s'accumulent les ba-
gages de la mission inspectant la voie ferre, ses
dpendances fluviales et forestires. Des lits de
fer s'alignent tribord et bbord pour les ing-
nieurs nord-amricains et franais, pour les mi-
nistres et les fonctionnaires brsiliens du Parana.
Sur la dunette de l'arrire, des tables dresses sup-
portent les lumires en globes des photophores.
Et l'on dne en paletots d'hiver, en casquettes
enfonces jusqu'aux yeux. On parle avec foi des
grandes oeuvres civilisatrices tentes ici.
Au matin, les perroquets en bandes volent d'une
rive l'autre, et vives meraudes au passage dans
un rayon de soleil, ils se perchent la cime des
arbres, imbaubas argents comme nos bouleaux,
avec, en l'air, une dizaine de branches grles sous
quelques feuilles retombantes, paisses et bien ver-
nies.
Au confluent de l'Iguassu et du rio de
Timbo, un pont de chevalets s'lve dans les lu-
mires du ciel, grce une foule d'ouvriers bruns,
de caboclos pittoresques comme des personnages
de Callot, et qui s'vertuent aux ordres d'ing-
nieurs nord-amricains ou franais. Les rails mon-
15
226 LES VISAGES DU BRSIL

tent dans les chanes de la grue vapeur. Au bas,


penchs hors dos pirogues, des canots, les ma-
noeuvres tayent les poutres de Soutnement. En
pleine fort dense, et de verts profonds, ls eaux
rapides se mlent sous cette htive constructioh
des hommes, sous le haltement de la petite loco-
motive, qui, l-haut, dj, pouss les wagonnets.
Eh amont, la rivire s'offre laiteuse et d'argent
aux endroits dcouverts ; mais elle prend des
nuances d'ardoise si les rives se boisent, si les mil-
lions de pins araucarias, colonnes et candlabres
fastueux, tendent sur le ciel, avec leurs bras, les
reflets de leurs aiguilles, s'ils s'taient en lignes
sur les amphithtres de collines, s'ils s'abaissent
en rangs de mts verts jusque dans les eaux, s'ils
habillent les plaines de leurs multitudes dco-
ratives et, dans les fonds, toutes bleues. Il est
aussi des pins de trente mtres qui dardent leurs
branches comme des rayons. De trs jeunes pous-
sent en forme de cnes. L'Odeur forestire du
Parana enivre. La majest de sa flore humilie
la pense. Il semble que les amertumes de la brise
assainissent l'tre rajeuni. Droits et souples en
leurs amples pantalons de lansquenets, dans leurs
vestes de toile troites, tels jeunes hommes, mous-
tachus et coiffs de bandeaux noirs, attestent, par
leur vigueur vidente, la salubrit de l'air. Aussi
bien les multresses aux larges jupons jaunes et
LES VISAGES DU BRSIL 227

aux tabliers amarantes, aux voiles roses. Elles


fument la cigarette indolemment sur les esta-
cades, parmi des marmots nus. Ailleurs les palmiers
surplombent les eaux. Ils y mirent leurs feuilles
pour des Paul et des Virginie pagayant sur leurs
pirogues lentes. Les mules en file trottinent avec
leurs charges de 150 kilos que recouvrent les cuirs
de boeuf; Au passage des fondrires, on voit les
conducteurs ter les cuirs, les disposer sur la
fange. Et les mules de traverser allgrement ce
tapis, sans que la boue les enlise. Bientt elles
disparaissent derrire le rideau de lianes en
fleurs qui pendent aux arbres, qui flottent sur
l'eau. C'est la fort enchante, mystrieuse et
lgendaire.
Entr dans le rio Negro, gros affluent de l'I-
guassu, le bateau remonte le Cours d'une rivire
baignant les bois inextricables qu'elle perce de
son effort liquide. Il rompt les mariages de la lu-
mire et des pins araucarias qui tracent leurs li-
gnes droites dans les perspectives. Sur les arbres
morts, les vautours se nettoient les ailes. Des es-
paces incendis jusqu'au loin se hrissent de sou-
ches noircies. Les torrents bondissent, sonnent,
et luisent dans les ravines. Des oiseaux jaunes aux
ails noires se poursuivent. Des gauchos longs
cheveux sous le chapeau pointu chevauchent so-
lennels, draps dans leurs ponchos bruns. Des
228 LES VISAGES DU BRSIL

lichens pendent comme barbes-de-boucs aux


mentons des branches.
Prs de Tres-Barras, le dbarquement nocturne
est une scne romantique, la lueur des falots.
Les ouvriers nord-amricains de l scierie, les
camarades , domestiques caboclos, guident
sur des planches branlantes. Il faut escalader
une locomotive ptrole trs haute sur roues.
Elle siffle et vous emporte dans les tnbres,
parmi des personnes entasses, leurs valises entre
les bras. Les phrases franaises, amricaines,
brsiliennes, polonaises, indiennes s'interrogent.
Le rire yankee hennit toutes les secondes. Des
chiffres de rendement sont noncs. On dgrin-
gole, chacun sa station personnelle, sur les tra-
verses de la voie. Puis l'on patauge dans les ter-
rains vagues, derrire les camarades portant,
sur leurs ttes, les bagages jusqu' la maison la
plus hospitalire o, trs gracieusement accueille
un jeune mnage d'ingnieurs franais, M. et
Mme de La Chaise.
Organise pour l'exploitation des forts sur
les terrains de la concession qui bordent les
rails, la Southern Brazil Lumber C construisit,
Tres-Barras, 35 kilomtres de voie ferre pntrant
ces bois. Derrire les locomotives, des trucks caho-
tent. Ils portent des treuils vapeur mus par des
leviers que deux hommes, par des pdales, ac-
LES VISAGES DU BRSIL 229

tionnent. De ces treuils un cble en acier se d-


roule, grimpe sur un chevalet, et de l glisse, le
long d'un fil mtallique, jusqu' cinq cents mtres,
o les ouvriers attendent pour accrocher ce cble
aux arbres abattus. Le treuil alors l'enroule et
l'attire avec son faix. Au passage dans la feuil-
le, ces normes pices couchent les baliveaux,
saccagent la brousse, ouvrent au soleil des br-
ches qu'il dore. Un fil de renvoi est tendu depuis
le chevalet en fer surmontant la machine jusqu'au
lieu de la coupe. Le treuil dvide encore ; et, selon
un ingnieux systme de poulies combines, le
crochet d'amarrage repart sur la pente du fil
avec sa corde mtallique vers les bcherons bran-
chant les troncs de cdres.
Chauffe par des noeuds de pins, combustible
meilleur que le charbon, la locomotive, au retour,
entranera sur les trucks, quelques vingtaines des
300.000 arbres, proie des 300 bcherons. Le train
emporte aussi les pommes de pins qui sont, pour
les caboclos et pour les colons, une sorte de ch-
taigne savoureuse, un mets quotidien. Aprs 30
kilomtres, le train de bois arrive sur une espla-
nade. Une autre ligne au mme emploi y amne,
d'un autre paysage forestier, les arbres arrachs
350 mtres du rail. Ces longs trains se garent
paralllement. Les billes rougetres, superposes,
enchanes, valent chacune en moyenne 35 dollars,
230 LES VISAGES DU BRSIL

Il en faut 400 pour le travail d'un jour la


scierie.
Son norme faade en planches grises, ses toits
en verre et en tle, ses hautes chemines en zinc,
haubans de fer, comblent le ciel. Un trottoir rou-
lant vient prendre les billes, les agrippe et les
hisse aux tages suprieurs du btiment sous la
surveillance d'un mcanicien, de trois gaffeurs
qui parfois maintiennent les troncs cahotants ;
mais, comme la plupart des machines nord-
amricaines, celle-ci travaille sans aide humaine,
presque toujours.
A l'intrieur, on atteint par des escaliers larges,
par des ponts, la montagne que forment ces arbres
sculaires. Et, de la cme, on voit, agissant
comme des membres humains, deux bras do mtal
s'lever, griffer le tronc suprieur, le faire dgrin-
goler sur un truck automobile. Celui-ci, une fois
la pice embote, la prsente aux machines scian-
tes qui l'corcent avec la facilit et la rapidit
d'un tranchoir coupant du beurre. Par un mouve-
ment de va-et-vient, le truck appuie la matire
ligneuse contre la lame dentue. A gauche,
droite les plaques d'corce tombent.
Assis, rass, gants, plusieurs gentlemen en
covert-coat manoeuvrent des leviers semblables
ceux des aiguilleurs sur les bifurcations. Ces
leviers lvent, abaissent, redressent, abattent des
LES VISAGES DU BRSIL 231

crampons jouant ainsi que des mains diriges par


une cervelle attentive. Les chanes sans fin meu-
vent horizontalement les cylindres rotatifs qui
colportent le tronc de table en table. En un clin
d'oeil, et d'appareil en appareil, l'arbre a perdu ses
quatre faces d'corce qu'ont saisies plusieurs
crans d'arrt. Il s'quarrit. Il perd de la sciure,
comme un corps amput perd le sang.
Le voil sous un laminoir tranchant. Deux
lames le coupent, dans le sens de la longueur, en
trois parties. La partie centrale est la plaque de
choix. Les deux autres s'abattent droite,
gauche. Toutes trois vont de scies circulaires en
scies verticales sans cesse aiguises par des roues
meulires adjacentes. Selon les parties attaques,
le bois se divise en planches d'paisseurs diff-
rentes, tandis qu'un toiseur impose sa mesure
entre les pisodes.
Le pin jaune et le cdre rouge voyagent d'un
bout de l'usine l'autre, bousculs, hausss,
baisss, amputs, rduits l'tat de planches qui
s'empilent, de dchets qui tombent dans les ab-
mes, de choses que le fer dur rabote, mord, la-
mine, enlve et prcipite sur un tapis de triage
claire-voie. Les grosses pices restent dessus,
les moyennes glissent dessous par les interstices,
les petites s'infiltrent plus bas. Toutes se rpar-
tissent aux niveaux de trois paliers, sur lesquels,
232 LES VISAGES DU BRSIL

des wagonnets attendent leurs charges ainsi clas-


ses, expulses en ordre par les trmies.
Le gnie dynamiste des Nord-Amricains a ra-
lis l un de ses plus tonnants miracles. Il semble
que les machines rflchissent, calculent leurs
efforts, mesurent et agissent. Le simple badaud
s'imagine que l'ingnieur yankee, au lieu de faire
ses pures d'aprs des quations et des rgles tho-
riques, se borne copier, en les renforant et en les
grandissant, les gestes de l'homme. On ressent
la mme impression dans l'Homestead du Steel-
Trust, Pittsburg. Celle de visiter une cit do
magiciens o l'on cre des machines et des outils
vivants. Tel le balai de la lgende allemande
si prompt, mme, dpasser les pouvoirs de
l'lve sorcier qui l'anime. Ce mouvement ferique,
ininterrompu, saisit le cdre par un fil de mtal,
au milieu de la fort, l'attire et l'entrane sur
30 kilomtres, le hisse et le colporte de machines
en machines, le transforme en planches de for-
mats divers, et les classe pour les wagonnets sur
trois tages, sans intervention apparente des
ouvriers prsents occups peine de surveillance,
de gestes vagues, rares, mais opportuns. On dirait
que ces gaillards s'intressent uniquement
l'amrican-boy que la craie d'un farceur dessina,
colossal, sur le tableau noir des indications tech-
niques.
LES VISAGES DU BRSIL 233

Personne dans la halle des tuves. Les madriers


y schent en dix jours, les planches en cinq, les
grosses pices en douze, aprs avoir perdu de l'eau
vapore, pour la moiti de leur poids. Ailleurs
les bois du Parana perdent seulement, au schage,
15 30 p. 100, ce qui les rend de bien moindre
valeur sur les marchs de la charpente; car ils
pourrissent plus vite. Les piles de planches en
tat de vente forment, par leurs masses dresses
vis--vis, des rues et des avenues, une sorte de
cit que les trains parcourent sur rails, pour
vhiculer et emporter les sries vers la ligne du
Sa-Paulo. Cet tat, jusqu'en 1912, recevait de
l'Amrique septentrionale ses bois de construc-
tion, ainsi que Rio de Janeiro. D'autre part,
l'Argentine et l'Uruguay en importaient pour
80 millions en 1910. La Southern Brazil Lumber
Company prtend donc fournir toute la char-
pente au sud do l'Amrique latine en dfrichant
231.000 hectares, avant de les livrer la culture
des immigrants italiens et polonais.
Type d'une entreprise trangre au Brsil,
Tres-Barras est entre les plus importantes. Pour
100.000 francs d'appointements annuels, un ing-
nieur nord-amricain la dirige avec son gendre.
Ils habitent, dans une avenue enclose, une villa
sur pilotis tout image de caricatures new-
yorkaises. Sous la verandah, de robustes et
234 LES VISAGES DU BRSIL

blondes Amricaines, vtues de blanc, font, l,


figures de charmantes htesses. Leur table est
pare, la chre agrable. Desmousselines en mtal,
sur les portes et fentres doubles, interdisent la pr-
sence du moustique. La conversation tablit que
l'agencement de la scierie, du bourg, do voies sp-
claies, des ateliers de rparations ont cot vingt-
cinq millions peu prs. Les promoteurs comp-
tent regagner, en trois ans, le capital. Au bout do
dix ans, les forts environnantes n'existeront plus ;
mais les actionnaires auront recueilli une dizaine
de millions annuels pour leurs vingt-cinq millions
de mise. A cette poque, les rcoltes de math qui
pousse immdiatement sur les coupes, auront
donn du bnfice au fur et mesure du dfri-
chement. Les terrains, ensuite, seront pays par
le colon, temprament, ou lous assez cher pour
rmunrer fort bien les propritaires du sol.
En thorie, l'affaire semble fructueuse. Tout le
monde construit dans le riche tat do Sa-Paulo
depuis la valorisation du caf. La population
augmente dans le Rio de Janeiro. Partout les fau-
bourgs s'tendent, L'Argentine et l'Uruguay b-
tissent. La Parana voit les recettes de ses impts
grossir constamment et il est question de paver
en bois ses villes, sa capitale encore mal pourvue
de chausses fermes. Le secrtaire de cet tat,
pour les finances, l'espre. C'est un jeune docteur
LES VISAGES DU BRSIL 235

trs brun, aux cheveux bleutres, un peu frileux


dans le paletot col d'astrakan, et derrire le
binocle. Cela ne l'empche point de tout visiter
soigneusement : ateliers, villas du personnol, cr-
pies de blanc, alignes sur l'avenue de terre rose,
avec le restaurant des comptables gr par un
gros Teuton on sueur. Il sert do bons ragots
et de fortes bires. Un garon marseillais ironiste
et canaille le seconde. En face, le tenancier de
la factoreric vend des liqueurs, des revolvers
amricains, dos conserves et dos cotonnades an-
glaises, do la ferblanterie et de la mercerie fran-
aises, des mdicaments germaniques aux mena-
gres de 750 ouvriers, leurs enfants, cotte
fillette polonaise qui va fire et droite, devant
sa tresse blonde, en jupon court, les jambes nues.
A l'hpital, le docteur-secrtaire d'Etat, soigne
un Yankee qui se fit sauter la main en pchant
la dynamite dans le rio Negro. Cet intelligent
Brsilien interroge un paysan venu sur un cheval
rtif. La housse est do caracul orang, et l'ar-
on ornement d'argent. Le caboclo dit ses
gains de charretier : 15 20 milreis quotidiens,
pour lui et son attelage, soit une moyenne d
30 francs. Son compagnon gagne 9 milreis
(15 francs) boulonner le rail sur la traverse.
Deux Polonais attendent leurs lots de terre pro-
mis par la Rpublique aux immigrants. Ils y plan-
236 LES VISAGES DU BRSIL

teront du mas, des haricots aprs le dfrichement


de leur rgion.
Un gentilhomme franais les conseille qui a
do hautes bottes, un feutre, des chausses, et le
pourpoint de velours brun. D'ordinaire, ce gentil-
homme vit dans le bois avec quelques cages
poulets sur le dos de ses mules, un ncessaire
de voyage, un fusil de chasse. Ami des Indiens,
comme jadis, Villegaignon des Topinambous,
l'migr n'ignore rien de leur langue. Il cherche,
avec eux, les centres de la fort o les plus beaux
arbres ont cru. Lui seul, en le saluant jusqu'
terre, en le traitant comme un fidalgo de dom
Sbastien, rcemment arriv de la cour de
Portugal, convaincra le caboclo de venir sur la
ligne, et, pour 4 milreis (6 fr. 40), d'y scier les
traverses ou d'galiser le ballast. Aussi bien que
son camarade , ce noble barnais dormira sur
le cuir de boeuf qui recouvre, dans le jour, la
charge des mules. Une quipe de caboclos le suit.
Sous leurs feutres trop mous, entre les bandeaux
de cheveux indiens, les traits lourds et huileux
psent travers les bouclettes de la barbe rare.
Callot n'et pas invent, pour son burin, de hail-
lons diffrents sur ces ossatures de va-nu-pieds
maigres, draps dans le poncho franges. Au
milieu d'eux, le gentilhomme de grand nom res-
semble quelque ligueur conduisant une redou-
LES VISAGES DU BRESIL 237

table troupe de partisans vers la bataille de Mon-


contour. Ce Brsil intrieur est rest tel qu'au
XVI sicle; hormis les scieries des Yankees.
Le Franais de l'lite prodigue l-bas, des
efforts que la fortune souvent rcompense. Au
milieu de ces miracles du capitalisme latin et
du mcanisme nord-amricain, il reste videm-
ment un peu trop l'homme do son histoire natio-
nale ; mais l'homme de la plus belle priode
celle de Montaigne et de La Botie, de Ronsard
et de Jean Goujon. Savant actif et fin, il inquite
ces gros garons de Pensylvanie, tout rass, qui
rient en hennissant, et qui comprennent mal son
sourire ; mais il s'entend merveille avec les Br-
siliens. Instruits des mmes ides latines ils
marquent plus de reconnaissance qu'ils n'en mon-
trent leurs collaborateurs trangers.
C'est, tout de mme, en cette patrie latine
que les adolescents d'Ouro-Preto tudient la
mathmatique dans les livres franais de nos
La place, de nos Appel, que les adolescents do
Pernambuco s'initient la jurisprudence dans
le texte de nos Codes; que les collgiens, sou-
vent, apprenant la langue de Newton, feuille-
tent des dictionnaires franais-anglais, et non
portugais-anglais,
Union des Nord-Amricains et des Franais
pour mettre en valeur les richesses matrielles
238 LES VISAGES DU BRESIL

et infinies de sa patrie ! c'est, il m'a paru, l'es-


poir constant du Brsilien averti.
Le. Franais peut tre, s'il le Veut, le trait
d'union entre les deux Amriques. Et le rle
vaut la peine d'tre jou, quelles que soient
les crises passagres.
C'est l'opinion, je crois, de M. Quellene, le
plus illustre de nos ingnieurs qui cre mer-
veilleusement dans ce pays-l.
Prs de Tres-Barras, M. de La Chaise, qui fut
officier de cavalerie, surveill une partie de la voie
ferre en construction, Dans une maison sur
pilotis avec deux servantes polonaises, sa jeune
femme qui a le minois encore d'une petite pen-
sionnaire aux beaux cheveux bien tirs, dirige
son intrieur, joyeusement. Le piano est l pour
rappeler l'me de la France, l'me de nos romances
et d nos menuets, de nos pavanes, de nos qua-
drilles et de nos opras. Car frquemment le mari
reste, un jour, deux, plus, dans la brousse, che-
val, avec Un seul camarade , et le revolver au
poing; ds la nuit venue. De mauvais garons
courent parfois les sentiers la recherch
d'aventures et de querelles fructueuses; Parfois
dans la cour, surgit une tribu d'Indiens nus et
affams, venant demander quelque nourriture.
XIII

UITTER Rio de Janeiro, c'est toujours un acte


hroque. Il faut s'arracher aux enchante-
ments que prodiguent l'intelligence do son lite
active et la grce de son peuple souple. Cette
mlancolie du dpart, un homme certain jour,
l'a profondment ressentie. Disciple prfr de Rio
Branco, s'il eut fournir, depuis la mort du
baron, un travail en chaque heure ardu, M. Eneas
Martiris connut, dans ce merveilleux dcor, la
joie de russir en collaborant la direction des
affaires extrieures avec S. E. Lauro Mller.
Le jeune sous-secrtaire d'Etat n'abandonna
point sans un douloureux regret le fauteuil o il
avait examin tant de questions passionnantes.
Impassible, en cette dignit d cacique propre
aux Brsiliens de haute culture et que la gra-
vit des aeules indiennes augmenta, d'union en
union, pendant les XVIe et XVIIe sicles, il jugeait
les incidents de la concurrence entre les financiers
nord-amricains, franais, belges, allemands ou
anglais, soucieux d'obtenir ls concessions d ter-
240 LES VISAGES DU BRESIL

rains et les autorisations d'entreprises. Devant


ces espoirs de gains fabuleux, comme de pouvoirs
considrables, la sage ironie de l'arbitre tait de-
venue lgendaire et respecte. Aussi, et pour flat-
teur que ft le nouvel hommage rendu par les
lecteurs de l'Etat do Para, selon le voeu du gou-
vernement fdral, la ferme intelligence de leur
compatriote, peut-tre reut-il cet honneur sans
luder aussitt la peine du spectateur qu'at-
triste la chute du rideau sur la fin trop rapide
d'une attrayante comdie.
J'imagine qu' la poupe du navire en marche,
M, Eneas Martins contempla longtemps Rio, la
majestueuse rgion des cimes lointaines et do
montagnes proches. L, quatre sicles durant,
des Latins aventureux surent, avec leurs pouses
indiennes et leurs esclaves africains, tager, parmi
les splendeurs de la fort tropicale, cet immense
amphithtre de villagesmulticolores, de quartiers
populeux aux maisons jaunes, aux maisons bleues,
aux maisons roses, aux jardins de palmes, aux
faubourgs maritimes, aux banlieues riveraines,
aux plages successives qui, de leur cirque, enve-
loppent tout l'espace de cette baie fervemment
lumineuse sous les touffes de trois cents les
parses et sous les mts des flottes l'ancre.
J'imagine qu' la poupe du navire, M. Eneas
Martins contempla longtemps aussi le roc fleuri
LES VISAGES DU BRSIL 241

de jardins et charg do maisons o, tmoin du


pass, la fine glise de la Gloria marie, avec ceux
du ciel, les azurs de ses murailles. Son campanile,
jailli devant une ligne de palmiers impriaux
semble, de cotte hauteur, offrir au Dieu catho-
lique les voeux maintenant exaucs de la ville
crole. Car l, tout est accompli de ce que rvrent
les conquistadores. Chef-d'oeuvre ralis par le
gnie de quatre patriotes opinitres, le prsident
Rodriguez Alvez, le ministre Lauro Muller, le
prfet Passos, l'ingnieur Paulo de Frontin.
Chef-d'oeuvre implant sur les sables et les rocs,
avec les verdures de ses parcs linaires et succes-
sifs, les architectures de ses quais majestueux,
le luxe riant des villas en ligne derrire les plages
et les volutes du flot chevel.
Sur le paquebot emportant le 18 janvier 1913-
le nouveau gouverneur, rien de plus instructif,
aux yeux de l'Europen, que cette socit flot-
tante de passagers, de pres, de mres, d'aeules et
d'enfants; ceux-ci dans les mains de leurs n-
gresses s'ils naquirent Bahia, de leurs cabo-
clas s'ils naquirent en Espirito-Santo, de leurs
multresses ou d leurs Indiennes s'ils furent
engendrs en Pernambuco, ou sur les rives de
l'Amazone. La politique les excitait continment.
Voici, l'arrire, plusieurs groupes d'tudiants
fivreux qui gesticulent. Civilistes et zlateurs de
16
242 LES VISAGES DU BRSIL

Ruy Barbosa, ils discutent les discours, vitup-


rent les militaristes, attestent le Catchisme Posi-
tiviste d'Auguste Comte, et les critiques d'Emile
Faguet, et l'histoire romaine de Mommsen, et
l'histoire grecque de Curtius, et les discours socia-
listes d'Enrico Ferri, et les thories mathma-
tiques d'Henri Poincar, celles do M. Appell.
L'un de haute taille, avec une barbe maure, se
dresse dans un complet gris. L'autre a, sur le
coeur, une croix attache sa chane de mon-
tre ; mais son catholicisme vident n'attnue pas
sa foi rvolutionnaire. Droits et graves dans leurs
uniformes blancs, les officiers du bord veillent
tout, avec le calme crole, parmi ces dames,
ces enfants et ces nurses, parmi les planteurs ten-
dus sur leurs chaises longues, dj, parmi les trios
d'alertes promeneuses,aux grands yeux tnbreux,
enturbannes d'charpes lgres, et plus sangles
par leurs robes de mousseline que ne l'taient, par
leurs pagnes, les vierges de l'ancienne Egypte.
De ces passagres, celles qui retournent dans
le Para familial se dclarent volontiers, en ar-
rangeant leurs chevelures carabes, membres des
socits fminines auxquelles prside le docteur
Lauro Sodr. Eloquentes, les unes et les autres
vantent son loquence didactique. Elles aiment
que ce chef de la franc-maonnerie brsilienne
professe les plus grands respects pour les droits
LES VISAGES DU BRSIL 243

des individus, sans distinction. Elles aiment qu'il


ait combattu les ministres du prsident Rodri-
gues Alves promulguant la loi de vaccination
obligatoire ; que le docteur ait alors protest,
suscit toute une rvolution dans Rio. Inuti-
lement les maris objectent que l'un des
plus grands citoyens de la Rpublique, par
l'intelligence et le caractre, faillit, dans le
palais mme de Cattete, subir les injures de la rue.
Inutilement un jeune mdecin regrette qu'il ait
fallu renoncer l'application de cette loi, fort in-
dispensable dans un pays o la variole fait sou-
vent d'affreux ravages. N'importe. Ce respect
jaloux de la libert individuelle enthousiasme
les dames du Para, malgr le roulis assez fort sur
les ctes ressacs de l'Espirito-Santo.
Tous s'accordaient, vers septembre 1912, pour
louer l'enseignement professionnel donn dans
l'difice de l'institut Lauro Sodr, Blem, o
l'on prpare la vie active de l'agriculture, des arts
dcoratifs, des sciences et de l'industrie tout une
jeune lite des pays amazoniens. Snateurs et
dputs fdraux regagnant leurs fiefs, planteurs,
fonctionnaires, officiers, mdecins, tudiants, com-
missionnaires en caoutchouc, fournisseurs cr-
dit des seringueiros, occups, dans le fond des
forts vierges, tirer le latex des hvas, tous,
louaient de telles initiatives, honneur du nouveau
244 LES VISAGES DU BRSIL

monde. Accouds au bastingage, attabls dans


le bar ou balancs par leurs rockings, les groupes
de fumeurs ne parlrent plus que de la querell
divisant alors le Dr L. Sodr et M. Lemos. Si les
uns reconnaissaientque leur ville de Blem, la plus
belle aprs Rio, est l'oeuvre de cet intendant
municipal, d'autres l'accusaient, hyginiste auto-
ritaire, transformateur de quartiers, btisseur
et dmolisseur suivant les perfides avis de
son parent Arthur Lemos. De plus, il avait voulu
se rapprocher du parti militaire afin de se faire
lire gouverneur de l'Etat, afin de trouver, au-
prs de la force, un appui ncessaire la rapidit
de ses mtamorphoses vexatoires. D'o les rsis-
tances de gens lss par des travaux coteux, et
navrs, en plus, par la baisse du caoutchouc. Voil
pourquoi tous les civilistes se ralliaient l'idal
du docteur Lauro Sodr. Voil pourquoi ils
avaient oppos sa candidature de protestation
contre les menaces du journal lemiste A Provincia
do Para.
A quoi les contradicteurs lemistes rpondaient
que le peuple, lui, resta fort indiffrent sur le
seuil de ses boutiques arcades, de ses jardins
prodigieux, comme aux fentres de ses rez-de-
chausses roses. Ce ne fut qu'une bagarre de
politiciens et de leurs cliques.
Politiciens, ces tudiants, ces propritaires, ces
LES VISAGES DU BRSIL 245

professeurs, ces petits commerants gns par les


mtamorphoses et l'arbitraire de l'intendant
Lemos, exasprs surtout par les menaces du
noveu, commensal, Rio, des militaristes !
Ainsi rpliquaient les tudiants et les dames,
en agitant leurs ventails de papier, leurs bro-
chures.
Apparemment ces controverses, encore vives
durant l'automne de 1912, se sont teintes. A cette
poque dj, nulle critique srieuse n'inquitait
plus les chefs du gouvernement fdral, ni le
marchal Herms de Fonseca, ni le snateur
Azrdo, ni le gnral Pinheiro Machado, ni le
ministre Lauro Muller, lorsqu'ils durent con-
seiller ceux du Para le choix d'un gouver-
neur comme M. Eneas Martins, un fils, au reste,
de la nation paraense, et capable de se faire
accepter par toutes les factions, avec la paix
dfinitive.
Extrmement intelligente, la femme du nou-
veaugouverneurn'eut gure de mal runir, auteur
de son fauteuil, dans le salon du paquebot, chaque
soir, les admiratrices du Dr Lauro Sodr, comme
les personnes reconnaissantes l'gard de ce
Dr Lemos qui fit de Blem une cit merveilleuse,
en vingt ans de labeur opinitre. Entre les escales
quotidiennes; l'esprit d cette femme distingue
sut bien facilement intresser les uns et les autres
246 LES VISAGES DU BRSIL

aux puissantes beauts qu'offrent les rivages du


Brsil, et la vie si diverse des tats atlantiques :
Espirito-Santo fertile en bois prcieux, en or,
sucre, caf, caoutchouc manioba, monazites, et
fier de ses vieux couvents comme cette Pentra du
XVIe sicle qui, du haut de son roc, garde l'entre
du golfe et la passe ; Bahia, magnifique par ses
nombreuses glises, anciennes, opulentes, dignes
du plus long voyage, ft-co uniquement pour l'art
adorable de leurs murailles qu'ornent les azu-
lejos, ces hautes faences o se dploient, on
bleu, tant de scnes bibliques et galantes la
manire des Teniers, des Rembrandt, des Wat-
teau, des Lancret ; Bahia superbe par les mille
palactes de ses planteurs, de ses antiques familles,
par ses parcs tropicaux, ses plages heureuses, ses
faubourgs nombreux, son peuple d'Africains en
costumes clatants, gens dont les bras prcieux
fondrent la richesse du pays, au temps de l'escla-
vage, en cultivant la canne sucre, le tabac, le
caf, le coton, en exhumant l'or, le cuivre, les
diamants, en rcoltant le caoutchouc.
Les fruits de la terre qui furent les causes de
la puissance et de la civilisation brsilienne, au
temps colonial poussent, ds le moindre effort, sur
ces rives atlantiques. La suppression gnreuse
de l'esclavage, en rarfiant la main-d'oeuvre, a
soudain ruin la plupart des planteurs. Le Brsil
LES VISAGES DU BRSIL 247

paye fort cher son altruisme et l'loquence de


ses humanitaires. Que de champs autrefois char-
gs de moissons redevinrent friches, brousses et
forts, dans la banlieue mme de Rio, aprs l'af-
franchissement gnral. De ces tats, les uns jadis
trs prospres ont un budget aux recettes insuf-
fisantes ; les autres ne se dveloppent que lente-
ment, et leurs villageois ont migr pour recevoir
les normes salaires, que valut, aux seringueiros,
dans le Nord-Ouest, la rcolte du caoutchouc
Longtemps, au coeur do ses forts vierges, le
long de. l'Amazone, de ses immenses affluents,
de leurs innombrables tributaires cet migrant
aid par les Indiens mansos , recueillit le latex
de 1' hva brasiliensis , ce caoutchouc, qu'il
vendait, presque seul, sur les marchs du
monde. Coulant, l'aube, de l'arbre saign,
remplissant peu peu les godets-tigellinhas
fichs dans le tronc, puis, vers dix heures, le
balde seau, de la rcolte, enfin se coagulant,
l'aprs-midi, sur la chemine du defumador,
s'enroulant autour de la broche que tour-
nait un gamin, le suc des forts mystrieuses
devenait une marchandise, la borracha fina .
Sa valeur, pour le Para fine fut, un moment,
de douze milreis le kilo, soit une vingtaine
de francs, et, en 1910, de trente-quatre francs le
kilo. Cinq douze masses d'un kilo pouvaient
248 LES VISAGES DU BRSIL

tre composes, en un jour favorable, dans un


seul campement de seringueiro, dans un seul
defumador. Evidemment, le travailleur recevait
moins que le propritaire du seringal, car il fallait
encore, par des torrents rocheux, en des nacelles
fragiles, conduire, travers les rapides, cachoeiras
et paranas, la rcolte de sphres bruntres, jus-
qu'au bief navigable de la rivire, jusqu'aux
stations des vapeurs prts transporter les car-
gaisons de l'Ouest vers l capitale de l'Etat
d'Amazonas, Mnaos. D'o les paquebots s'en
vont eh Angleterre, en Allemagne, directement
avec le caoutchouc reu l par les aviadores, ls
fournisseurs, comme paiement de leurs avances
en vivres, instruments et marchandises nces-
saires d'abord pour la vie du seringueiro, durant
le travail et l'exploitation du seringal. La rcolte
de l'Est s'en allait de mme Blem, chez les
aviadores du Para, avant de charger les vais-
seaux europens.
Longs, coteux, et difficiles voyages, au dpart,
dans ces igaraps pierreux coups de cascades
proches, embarrasss de grosses branches et de
troncs normes, anciennes victimes ds oura-
gans, peupls d camans gigantesques et parfois
froces pour les mariniers poussant la nage
leur esquif entre les rocs. Il fallait craindre aussi
les flches, longues comme des lances, des Indiens
LES VISAGES DU BRSIL 249

bravos peinturlurs de roucou, et vtue de leurs


longues chevelures flottantes, ceux que tentaient
les fusils, les maigres provisions, ou simplement
le dsir de boucaner une tte, de la dcharner, de
la dsosser, afin d'avoir, comme trophe de cein-
ture, une peau de visage humain noire et ra-
cornie sous les mches pendillantes.
Malgr ces peines et prils, l'attrait du gain
attira vers la fort, dans les inextricables lacis
de plantes diverses, recouvertes par les filets de
lianes, les paysans du Nord-brsilien, Parahyba,
Ceara, Maranhao, Rio Grande do Norte, tats o
la scheresse rendait l'agriculture et l'levage
peu rmunrateurs. Lorsque le kilo de caoutchouc
qui rapportait, en 1825, cinquante centimes, aux
vendeurs sur le port, leur procura, ds 1889,
douze francs, et en 1905 quinze francs, les sommes
offertes aux laboureurs et aux bergers de ces
tats grossirent fort. Le concessionnaire d'un
sringal prit coutume de transporter, ses frais,
le Cearense et le Maranhaense, leurs familles, sur
les paquebots des Amazones jusqu'au coeur de la
frt vierge ; puis de leur faire, l; en vivres,
habit et instruments, toiles avances de quinze
cents francs et plus. Pour ces paysans dsols
dans leurs champs arides, au Milieu de trou-
peaux que la soif dcimait, ce fut le salut mira-
culeux. En foule ils quittrent le sertao, ce dsert
250 LES VISAGES DU BRSIL

broussailleux o ils paissaient jusqu'alors leurs


petits boeufs maigres. Beaucoup abandonnrent
mme leurs rocas de manioc amer, leurs carrs de
haricots noirs constitutifs de la fjouad, mets
national. Ces vaqueiros laissrent leurs ranchos de
palmes sches et de branches entrelaces, leur ba-
nana et ses fruits succulents. Ils enfourchrent en
haillons leurs haridelles dociles, btrent les
autres, et s'en vinrent par les chemins de terre
rouge, entre les dards des alos, les hauts corni-
chons des imperadores, les colonnades des pal-
miers royaux, et les bois de cocotiers obliques,
s'onrler dans les villes de l'Ocan. Le vin de
cajou dlicieux, la cachaa, tonifiante eau de feu,
ne gardrent pas leurs fidles mmes.
Indiens civiliss depuis plusieurs gnrations
ou caboclos , mtis d'Indiennes et Portugais
ou mamalucos , ngres innocents retourns
l'existence des bois depuis l'abolition de l'escla-
vage, multres actifs et astucieux, croles affins,
en leur race intelligente et noble, par l'antique
collaboration des sangs amricain et europen*
par la continuelle prdominance, ensuite, de
l'afflux celtibre : tous les types du peuple br-
silien, y compris les Portugais trapus, velus,
moustachus, dbouchrent en cavalcades dans
les larges rues des villes comme Parahyba. Ils
envahirent les perspectives rectilignes, entre des
LES VISAGES DU BRSIL 251

maisons basses, roses ou jaunes, entre les arcades


pourpres bordures blanches. Ils trottrent vers
des cathdrales deux campaniles blancs et
bleus.
Les pieuses gens se rendirent sur le parvis herbu
du San-Francisco, encadr de murailles aux cra-
miques d'azur o les figures sacres de la Passion
apparaissent. Par les porches de rocaille, les
familles s'engouffrrent. Elles se signrent. Elles
s'agenouillrent devant les trois autels du choeur,
devant les vierges habilles de satin et d'argent,
devant le saint Franois vtu de bure, devant le
Christ et sa barbe de crins dans la cage de cristal
pans taills, devant les anges massifs en essor sur les
autels monumentaux chargs de gradins candla-
bres. Les bambins noirauds admirrent les scnes
bibliques des faences aux murs, le Joseph vendu
par ses frres emmi de fins paysages. Les moines
prchrent, sous le baldaquin de la chaire sculp-
tures dores, pour tant de femmes aux belles
coiffures, et cambres dans leurs blouses de mous-
selines, dans leurs jupes de coton falbalas. Les
fillettes embrassaient leurs coatis, ces petits
renards espigles au museau de fourmilier. Elles
les faisaient bnir par les statues des aptres,
par les faces sombres peintes au plafond, par les
cardinaux, par les voques des hauts portraits
successifs.
252 LES VISAGES DU BRSIL

On vit ces foules Cabedello, sous les cocotiers


minces, obliques, et, l-haut, hrisss comme des
soleils flamboyants et verts, pendant que les noix,
semblables des crnes, tombaient du ciel sous
la serpe de bcherons invisibles. Les filles des
caboclos fumaient la pipe devant leurs maisons
de palmes sches en regardant partir les gens de
l'exode, quirefusaient le corail blanocdes vendeurs,
les perroquets instruits, les jangadas en minia-
ture tailles par ls mousses dans un bois blanc
et munies do leurs mts, perches, voiles, agrs,
mme de leur pot saumure. Les migrants
n'avaient rien pour donner la mendiante para-
lytique se tranant demi nue, telle un ver, sur
le ventre et les coudes, l'ombre des manguiers
colossaux, le long des cltures en cannes, des
portes coupes la moiti de la hauteur pour servir
do fentres et de balcons aux jolies curieuses.
Le peuple do Parahyba s'en fut avec le man-
ganse et le coton do sa terre qu'on embarquait
sur les paquebots. Il salua la mer qui brillait
entre les fts des coqueiros, par del les dunes
blondes. Il espra gagner le prix des petites
villas paisibles o les dames sommeillent en leurs
hamacs bleus, sous les vrandahs,
Le navire emportait les migrantshors du fleuve.
Ils passaient devant la vieille forteresse en ruines.
Dans les crneaux, les parentes agitaient leurs
LES VISAGES DU BRSIL 253

mouchoirs et leurs mantilles, puis jetaient, sur la


grve, des palmes, en criant leurs voeux de bon
voyage. A l'avant du bateau, la masse entasse
des partants disait adieu aux soleils verts des coco-
tiers, aux plages blondes, toutes les langues de
sable embrassant les eaux de jade et d'meraude,
au phare, colonne blanche pose, dans le loin,
sur la surface des eaux, aprs la ligne de rcifs
cumeux.
Le navire vogue. Chaque famille a pris sa place
l'avant, parmi ballots et paquets. Dans son
plat d'tain, chacun a reu sa portion de fjouad
que le distributeur saupoudre de manioc on farine.
Les mres commencent leur lessive dans les seaux
de bois. Bientt elles pavoisent de leurs nippes
laves tous les haubans de la misaine. Les mar-
mailles pluchent des oranges et des bananes. Les
bbs tettent. Si minces en leurs tricots et leurs
pantalons collants, les hommes battent les cartes,
roulent des cigarettes. Les donzelles s'ventent,
chuchotent, rattachent leurs jupes sur leurs
croupes. Aquilin sous d'paisses chovelures bleu-
tres, ou bien camus, ttu, sous des crins crespe-
ls, tout ce peuple pieds nus se plat en mer.
C'est l'indolence enfin permise sur les flots ruis-
selant aux flancs de la carne, entre le ciel trs
pur et la clart bleue de l'eau qui ondule con-
tre les sables blancs de la cte.
254 LES VISAGES DU BRSIL

D'escale en escale, le nombre des passagers aug-


mente. A Natal, ceux du Rio Grande do Norte sont
monts, laissant les arcades polychromes de leur
ville, leurs troupeaux de vaches qui se nourrissent
de feuilles ou de panasco, leurs moutons qui
lchent les pierres sales, leurs cultures de manioc
plant en lignes de courts arbustes dans les alen-
tours des rares citernes, leur lite d'agronomes
et d'ingnieurs qui rassemblent tous les secours
de la science pour approfondir les puits, pour
saisir les vents alizs dans les ailettes mtalliques
des moulins arroseurs. Deux francs de salaire
nourrissaient trop mal ces ventres creux, ces
paules rentres, ces faces osseuses, ces mioches
aux grands yeux caves, quand ils avaient, dans
les rgions irrigues, cueilli le coton, coup la
canne sucre, racl la cire du palmier carnauba,
ou le chlorure des salines.
Malgr la mer farouche, montueuse, qui lance
les canots au tablier de l'estacade, puis les entrane,
avec soi, dans les abmes subits, en assaillant les
chevalets de fer, les escaliers de tringles o
s'accrochent les grappes de familles douches,
criantes, c'est tout une foul du Cara qui s'em-
barque avec ses cassettes de fer-blanc moir, ses
baluchons ramages, ses fichus de couleur sur
les toilettes en coton des femmes hles. Sans
chagrin, ils ont quitt les belles maisons de Forta-
LES VISAGES DU BRSIL 255

leza, le potager modle, promesse de fortunes


possibles, le commerce actif de la maison fran-
aise Boris o les millions s'entassent, sous
forme de caoutchouc mangaba si malodorant, de
coton, de cire, de peaux, sucre de canne, caout-
chouc filamenteux recueilli en lamelles, et caout-
chouc manioba, ceux-ci moins prcieux que
l'hva brasiliensis, cause des impurets in-
cluses ; mais encore trs propices aux gains du
ngoce. Les gens du sertao s'en allaient.
150.000 ont quitt Fortaleza en 1890, aprs
des scheresses ruineuses, l'intrieur, et aux-
quelles ne peuvent remdier suffisamment les
immenses rservoirs de Quixada, ni ceux d'autres
lieux, construits grands frais. L'habitude
ancienne de saigner les arbres latex fit recher-
cher ces gens par les concessionnaires de serin-
gais soit au Para, soit en Haute Amazonie. Les
salaires promis furent tels aux bons moments,
que bien des Cearenses gagnrent jusqu' dix
contos de reis, et plus, par anne, soit dix-sept
dix-huit mille francs. Cela surtout vers 1910.
Aubaine qui n'tait pas ngligeable pour des
gens appoints, d'habitude, deux milreis, trois
francs cinquante, dans leur capitale. Mme les
colires de toutes les races, brunes, hrisses,
crpues, ou copieusement chevelues, qu'duquent
les religieuses franaises, on les retira de l'im-
256 LES VISAGES DU BRSIL

mense couvent peint en bleu, larges bordures


blanches, de ses classes en cramique blanche, que
domine Notre-Dame peinte avec l'exergue Pr-
servez-nous de la Pest , de ses ateliers o l'on
enseigne aux pauvres l'art de tisser mcanique-
ment les bas. Cette enfance quitta son couvent sans
plus de crainte que leurs parents trop ddaigneux
de cette capitale aux avenues droites, de ses tram-
ways, de ses dens tropicaux, de sa fanfare entrai-
nante, de son thtre, de ses soldats, de leur
ample caserne, de son calvaire ancien, de ses
glises aux faades roses et blanches, de ses places
populeuses, de ses cafs combles, de ses entrepts
dbordants, de ses gagne-petit poussant leurs
moutons de bt que charge le bois brler, ou
leurs nes porteurs d'eau potable en barils. Les
familles migrantes afflurent sur le wharf de
trois cents mtres pour attendre que la vague
lant un canot jusqu' l'escalier de tringles, et
qu'on y pt bondir avant de s'abmer dans les
vallons subits de la mer.
A l'avant du paquebot, les foules se tassrent.
Indolentes et brunes, elles s'ventrent. Elles
roulrent entre leurs doigts indiens des ciga-
rettes, en contemplant l'incomparable, teinte du
flot bleu cleste, pers, apptissant, un peu,
comme de la gele de mirabelle, onduleux contre
les sabls ples des rivages lointains.
LES VISAGES DU BRSIL 257

Ds lors la jovialit bien connue des Carenses


anima la vie du bord. Ils contaient leurs aven-
turcs la recherche de mares pour leurs trou-
peaux de chvres, dans les brousses inconnues du
sertao, pendant la saison brlante, malgr la
peur des jaguars. Les vaqueiros du Rio Grande,
eux, disaient leur poursuite du btail redevenu
sauvage et qui fonce travers les branches basses
plies sous cet effort, aussitt redresses pour
frapper le cavalier durement. Ah ! cette vie du
sertao, si riche en motions triomphantes et en
peines interminables, en supplices varis. Cette
vie qui pourrait devenir magnifique si des capi-
talistes installaient des tanneries et des maro-
quineries, l o il faut, s'ils craient une industrie
des cuirs. Mais tout l'argent d'Amrique et d'Eu-
rope c'est pour le littoral, les ports, les villes, les
vieilles plantations puises. Au del des mon-
tagnes bordant l'Atlantique, nulle force cratrice
qui parvienne, qui mette en valeur l'opulence
vidente de la terre, des forts, du troupeau. Il
n'y a donc qu' s'en aller sur les rivires de l'Ama-
zone avec le seau, les godets, son fumeiro, sai-
gner les hvas pars dans l'inextricable futaie
de l'Enfer Vert. Puis attendre, l, dans un rancho
de branches, la fortune au bord de l'eau rapide,
en mangeant de la tortue, et les conserves do
l'aviador, en prenant garde que les camans n'en
17
258 LES VISAGES DU BRSIL

lvent les bambins au jeu sur la berge de terre


rouge, dans l'ombre des palmes lourdes.
Et les jeunes filles carenses s'attristent dans
la mlancolie de leurs larges yeux, en lissant ces
sortes de fleurs tranges, faites en plumes d'aras,
que les amoureux laissrent, pour souvenir,
celles qui emportent leurs rves.
A Sao-Luiz de Maranhao, que les Franais
fondrent, en 1611, qui a gard leur esprit dans sa
grande forteresse, dans ses quartiers multico-
lores, agrables et ombreux, dans les maisons
bordant ses places rectilignes et plantes, dans ses
jardins magnifiques, dans ses villas ceintes de
grands arbres panouis, dans son palais officiel aux
fentres hautes et cintres, il y a nombre do
multres. Ils aiment chercher au loin de la chance.
L'lite do la population trs intelligente et trs
instruite ose beaucoup. Les petites fortunes ne
lui suffisent point, acquises dans la fabrication des
hamacs, Sa-Bento, dans les filatures de coton,
Caxias, dans les usines sucre, dans les distil-
leries, dans la culture de fruits exports en Am-
rique du Nord, dans celle du cacao, du tabac, du
mais, du riz, dans l'bnisterie et la prparation
des bois prcieux. Les fils de l'Athnes brsilienne
souhaitent davantage. Ils abandonnent ces fa-
ades carreles de faences aux couleurs brillantes,
leurs palacetes, leurs maisons cubiques et sim-
LES VISAGES DU BRSIL 259

pies, badigeonnes d'ocre, d'indigo ou de ver-


millon. Ils laissent leur jardin zoologique, si
curieusement peupl, le monument de leur pote
Gonalves Diaz rig entre de splendides pal-
miers, sur une hauteur dominant la rade et ses
vaisseaux. Ils renoncent aux flneries dans les
avenues fraches sous le feuillage des oitis, prs
des parterres entourant les fts des palmiers. Ils
descendent vers la mer par la pente roide de la
rue jaune et rose, jusqu' la chausse du quai o les
canots abordent. Brsiliens, Portugais, multres
et mtis, ngres et caboclos s'embarquent avec
leurs aras jaunes aux ailes bleues, leurs petits
singes bruns, leurs compotes de fruits, leurs
beaux hamacs riches en effils soyeux, leurs
peaux de jaguars et de puma tus dans des chasses
mouvantes, leurs grosses crevettes cuites rem-
plissant les cosos en feuilles de palmier pindoba,
leur fruit-savon pour se laver dans leurs cale-
basses noires histories de guirlandes fines.
Ds lors les discussions de l'avant se passion-
nent davantage. Conservateurs et civilistes s'op-
posent des arguments, rappellent les batailles, se
menacent d'vnements vengeurs. Ils se dclarent
pour le docteur Lemos ou pour le docteur Lauro
Sodr. Les partisans dploient leurs belles intel-
ligences rudites de docteurs . Les catholiques
caressent les croix pendues leurs chanes do
260 LES VISAGES DU BRSIL

montre. Les superstitieux touchent de petites


mains en agathe, qui prservent de la fivre
jaune. Les dvots d'Auguste Comte montrent le
portrait du philosophe et de Claire de Vaux dans
leur calepin. D'autres lisent un discours du jeune
libral Carlos Peixoto dcoup dans le Journal
do Commercio, D'autres citent les fines penses
de Jochim Nabuco.
Avocats, mdecins, arpenteurs, chirurgiens,
pharmaciens, ethnographes, ces politiques se ren-
dent sur le Rio Purus, le Rio Madeira, plus loin vers
le Prou, vers la Bolivie, dans les villes bauches
o bientt se plaideront les litiges entre aviadores
et seringueiros, o se dlimiteront les proprits
vagues, o l'on soignera les malheureux anmis
par le paludisme, blesss par les coups de feu, o
l'on dressera les plans d'un cadastre sommaire,
o l'on apprivoisera les Indiens attirs par la
civilisation naissante. Sur le pont des secondes, un
jeune mnage de dentiste, deux enfants de vingt
ans, se propose de s'tablir dans une cit neuve
du Rio Ngro, affluent nord de l'Amazone.
Au soir, dans le salon des premires, les dames
et les fillettes chantent, autour du piano. Les
filles des docteurs et des fonctionnaires rcitent
leurs strophes. Ces demoiselles du Parahyba, du
Cara, du Maranhao sont, presque toutes, des
potesses estimables, habiles fixer en de beaux
LES VISAGES DU BRSIL 261

rythmes leurs sentiments souples et nobles la fois,


La fille du colonel Franco Rabello, ancien pr-
sident du Cara, est une personne tonnamment
intelligente, jolie souhait, et qui compose en
franais classique tels discours dignes de nos
meilleurs acadmiciens. Cet exemple est suivi
partout. Le docteur Lauro Sodr joue son rle
do grand hommo soutenu par des compagnies de
jeunes femmes lettres qui cultivent avec passion
leur esprit, autant que leur beaut, que l'art de
leurs toilettes.
Parmi leurs servantes qui s'ennuient sur le
pont, il est des Africaines crpues et lippues, filles
des anciens esclaves librs en 1888 et qui enva-
hirent alors les villes o ils comptaient vivre sans
peines ni fatigues. Aprs la dception des labeurs
que la faim leur imposa, ces pauvres gens retour-
nrent peu peu dans les campagnes pour y btir
leur rancho de branches mortes l'ombre du bana-
nier fruotueux, au bord de la rivire poissonneuse,
pour y suspendre le hamac des indolences, et y
clouer les chromos des rclames allemandes. Sub-
sister l selon les conseils de leur paresse, et la phi-
losophie tout ignore de Jean-Jacques, en pchant
le fretin de l'onde voisine, en levant, avee la
marmaille copieuse, dix poules et trois pourceaux,
en se glissant, au hasard, parmi les herbes, les
fougres et les lianes en fleurs, pour surprendre
262 LES VISAGES DU BRSIL

le paca, lporide succulent, ou les volatiles d'un


bon rti : c'est leur douce existence de loqueteux
aimables. Telles de leurs parentes, plus coquettes,
retournrent la ville pour gagner, comme nour-
rices, domestiques ou fruitires, l'or de leurs
boucles d'oreilles et de leurs broches, la soie de
leurs fichus, les toilettes de confection. Vers
deux marmots en dentelle, aux jambes nues,
voici donc une svelte Congolaise qui penche sa
face camuse. Ses grosses lvres sombres mur-
murent une rprimande. Le pur sourire blouit
les rcalcitrants. Les caresses des mains roses
la paume, brunes aux doigts, calment les grognons
aux amples chevelures. Ensuite la svelte ngresse
se reprend palper, anxieuse, les divisions faites,
par le dmloir, dans les crins de sa toison courte
que le noeud et les pans d'une moire allongent
jusqu'au milieu de l'chin.
L'Indienne du Para, presque mongolique, en
sa face plate et olivtre, sous les bandeaux gras,
trane ses savates et sa jupe de cotonnade mal
agrafe contre un torse large, une croupe sans
relief ; mais la fille des bois sait merveille endor-
mir, par un balancement rythmique et un refrain
de feuille vente, le baby d'ambre que surveil-
lent les yeux portugais, jadis arabes, d'une mre
tendre et mate, en somptueuse toilette de gardon-
party. Ailleurs, une multresse dans sa robe troite
LES VISAGES DU BRSIL 263

qui moule les formes d'une Vnus accroupie sous


l'amas crespel, enrubann do la tignasse, dploie,
non sans art, la ceinture de son colire. Avec
un petit singe vert, attach par une ficelle, un
adolescent bien peign, en son frais costume de
pierrot, amuse les babys du pont, mme la dame
trop grande qui lisait Maeterlinck, et son amie
que Stovenson captivait.
Moustachus ettrapus ou bien grands et maigres,
les maris discutent opinitrement les ides de
notre Emile Faguet, qui semble exercer, en ces
pays latins, la mme influence spirituelle que
Voltaire. Au fond de la fort vierge, ils emportent
ces conceptions pour les discuter dans un bourg
de quelques maisons jaunes et roses aux toitures
basses, sous les normes dmes do sombre verdure
que la hauteur des arbres dresse par-dessus l'avenue
montueuse, par-dessus l'glise allonge derrire sa
mince faade en volutes dpltre. Parfois ces mes-
sieurs vont s'accouder au balcon, qui domino
l'avant. Toute la semaine ils observent la foule
tasse entre les bordages, parmi ses ballots poly-
chromes, ses coatis espigles, ses perroquets doctes,
ses mules philosophes dans leurs box, ses corces
d'oranges et de bananes, ses fillettes dansantes, ses
lavandires l'ouvrage, ses joueurs aux cartes, ses
couples amoureux, ses coquettes poignant leurs
amples chevelures bleutres, ses nonchalantes
264 LES VISAGES DU BRESIL

qui fument, tendues, leurs cigarettes ternelles,


ses singes juchs au bout de leurs chanes sur les
espars et les haubans. Ainsi comble, le grand
navire blanc du Lloyd Brsilien tangue entre
l'azur scintillant des eaux et l'irradiation blouis-
sante du soleil quatorial, avec tous les pavois
de ses lessives flottant la brise, et les nuages de
ses longues fumes ombrant, au loin, les mousses
du sillage, les espaces vibrants de la mer.
Des doigts bruns pincent les cordes des man-
dolines tandis que les brises s'chauffent, et par-
fument..
Elles viennent d'une terre plus odorante.
Le navire entame une mer trouble.
Des flots touffus et dracins voguent.
L'Amazone jette au loin ses eaux blondes;
comme si, de sa chevelure, quelque Crs voulait,
la face radieuse du ciel, envelopper le vieil
Ocan informe, bleutre, infini, convulsif.
Le soc de l'hlice a labour cette mer dj flu-
viale, ondulation de flots rapides, infinis, der-
rire quoi, tout au loin, merge et plonge alter-
nativement la cte trs basse de Marajo.
Quand on remonte l'Amazone on laisse droite
ce pays de Marajo, le de 52,800 kilomtres
oarrs, clbre par l'levage de 360,000 bovi-
ds, et par les hcatombes, chaque automne,
d'innombrables crocodiles, car leur faim happe
LES VISAGES DU BRSIL 265

l'abreuvoir les veaux innocents et les vaches


alourdies. Gela semble, au loin, une simple trace
brune, par del les violences des courants, par
del les espaces limoneux et rapides qui en-
tranent des arbres tourbillonnants, des bois
feuillus, des bateaux haletant sous leurs fumes
infinies, des esquifs bousculs, des voiles aigus
et obliques. L'Ocan aspire, dirait-on, ces masses
d'eaux blondes en lan vers l'Est, sous les yeux
attentifs des passagers, Ils regardent fuir,
l'inverse, de la proue, ce fleuve de leurs espoirs
avides, l'Amazone.
Bientt la proue s'est incline vers la cte la
plus orientale de l'estuaire. L'trave a tranch
les vagues du rio Para, embouchure commune
des fleuves Guajara et Tocantins, du bras do
l'Amazone contournant le sud de l'le Marajo,
Si lointaines qu'elles apparaissent, comme des
lignes noirtres aux extrmits du champ visuel,
les berges de ces courants ne forment rien du
paysage. Mobile et blanc, il ruisselle aux flancs
du paquebot avec ses tendues rapides entranant
des arbres arrachs, des bosquets qui tournoient,
des lots fleuris, des pirogues fragiles domi
noyes, de petits vapeurs poussifs, des voiles
angulaires gonfles et couches sous l'effort du
vent. Vers l'ocan tout cela fuit, toutes ces con-
tres d'eau blonde qui glissent entre la verdure des
266 LES VISAGES DU BRSIL

longues les, toutes ces patries de mille et mille


poissons que dciment au passage les engins dos
pcheurs. Enfin le bateau remonte entre des ctes
plus visibles. Elles se rapprochent. C'est l'em-
bouchure du Guajara.
Peu peu les rives mergent mieux, gauche,
avec leurs futaies denses, do cette mer jaune
et prcipite. De-ci, de-l, surgissent, entre les
vagues, les bourgs des pcheurs, puis des villas
parses sur la courbe, la pointe et le cap que parent
les jardins do quartiers multicolores. C'est Blem.
Les clochers de ses glises sonnent. Tous les mi-
grants s'agrippent au bordage. Ils saluent la capi-
tale du Para, le port du caoutchouc, de l'or
noir, ouro prelo, amass dans ce long quartier d'en-
trepts gristres, colport par les trains des quais,
hiss par les grues monumentales jusque dans les
mtures jaunes des steamers, hauts difices la
file contre les quais. Il y trime un peuple brun et
ruisselant, mince dans ses pantalons troits, dans
ses maillots stricts, un peuple dchaux, presque
silencieux, docile aux gestes do ses chefs en habits
de pierrots lgants.
On ne dbarque l commodment, par les
passerelles, que depuis peu de temps. Jadis les
esquifs de toutes sortes venaient prendre, en rade,
les passagers, ceux destins au travail dans les
rios du Para, sur les bords du Tocantins, du
LES VISAGES DU BRSIL 267

Xingu, de leurs affluents ou igaraps, et ceux


qui, se rendant plus loin, vers les eaux du Madoira,
du Rio Ngro, du Punis, profitaient de l'es-
cale afin do visiter Blem, ses boulevards om-
breux, le superbe jardin zoologique du muse
Goeldi, l'glise plerinages illustres, Notre-Dame
de Nazareth. Les vigilingas, barques colores do
roso et de bleu voiles teintes, azur ou pourpre,
menaient le voyageur dans le bassin du Ver-o-
Pezo, encombr do pirogues longues et petites,
que recouvrent, en partie leurs votes de paille.
A la proue, pcheurs, marachers, oiseleurs, ven-
dent leurs fruits, leurs poissons enfils par neuf
sur une fibre de palmier, leurs volailles, leurs
gibiers et leurs lgumes. Les ngresses en fal-
balas do coton, approvisionnent la table de leurs
matres. Sur le trottoir du bassin une centaine de
colporteurs syriens, qui envahissent l'Amrique
comme l'Afrique, tentent les multresses par le
chrysocale do leurs bijoux au rabais, le musc do
leurs parfums allemands, la cartonnerie dore
do leurs calepins et ncessaires. Ce clinquant
sduit les plbes des pays au soleil, toujours
affams do camolote qui brille. Et les pauvres
migrants n'hsitent gure se dmunir de leurs
cent et cinq cents reis pour charmer une pouse,
une fillette, une fiance qui se parent de ces em-
plettes, qui fixent un peigne, encore, de laiton et
268 LES VISAGES DU BRSIL

de corail dans l'paisseur de leurs chignons


bleutres, qui serrent les rides de leurs doigts
en un anneau argent joyau de verre rouge.
Dans le march voisin, Joao Alfredo, on peut
admirer des ttes de crocodiles, et, souvent, des
monstres aquatiques, un Jamentin mammifre,
ce boeuf herbivore du fleuve, un poisson do
150 kilogrammes, le mero, des singes roux
queues d'cureuil sur leurs coporches, cent
monts de fruits tranges, cajous jaunes et pareils
de petites pommes, avocats verts en forme do
poires, cailles de maintes tortues gantes, toutes
les chtaignes de l'Amazone, mille et mille choses
tonnantes. C'est un difice tumultueux, rempli
de vendeuses indiennes, de ngresses glapissantes,
de multresses coquettes en falbalas poudreux
et la taille sangle, d'aras rebelles en haut de leurs
perchoirs, Foule polychrome par la vture,
avee des visages d'ambre, de bronze et d'bne,
sous des chevelures en tiares que bleuissent les
lames du soleil travers les persiennes des murs.
Dehors, c'est pour les paysans cearenses, le
plaisir de coudoyer une multitude en hte, Ils
regardent le sourire des jeunes citadines accou-
des sur les fentres, dans les cadres de crpi blanc,
au milieu des faades brusquement roses, jaunes,
bleues. On voit les automobiles courir, boulevard
da Republia, On peut se faire indiquer les entre-
LES VISAGES DU BRSIL 269

pts clbres du Para fine , les siges des banques


europennes, les vieilles maisons portugaises sous
leurs balustrades et leurs statuettes de stuc orne-
mental, les grands magasins, le Bon March, la
Tour Malakoff qu'envahissent les dames haut
empanaches, gantes jusqu'au coude, On peut
suivre un bataillon des troupes fdrales en beaux
uniformes beiges, tout neufs, et en manchettes
claires, avec leur musique sonnante, leurs tam-
bours tonnants, les clarinettes joyeuses, le dra-
peau vert et jaune portant la devise de notre
Auguste Comte : Ordre et Progrs , Ordem e
Progresso, philosophie de la Rpublique.
On peut aller sous les ombrages denses, par les
avenues de Nazareth, jusqu' la Praa de Ind-
pendant. Entre les palacetes des familles opu-
lentes, leurs jardins de vgtation quatoriale,
musardent les groupes de promeneuses en rose, en
bleu, on blanc. Sur la place de l'Indpendance,
le palais du Municipe et le palais du Gouvernement,
larges difices talent leurs lignes simples. Par les
escaliersmonumentaux, les salles immenses, se hte
une afflluence d'ingnieurs, de docteurs, de juris-
consultes, d'officiers, ttes de cette intelligence
brsilienne si parfaitement instruite, active et
respecte. Ici le peuple se montre ironique pour
tous les prestiges, sauf pour celui du docthour ,
pour l'effort de l'intelligence duque Elle vit
270 LES VISAGES DU BRSIL

intensment sur cette place de l'Indpendance,


dans ce cadre de hauts monuments, en ce superbe
jardin tropical, devant ce palais massif, svre,
couronn d'un fronton angulaire et par, d'un
petit balcon en pierro blanche. L travaille le
gouverneur, M. Enas Marting. Les officiers
lgants et les membres do l'intendance muni-
cipale, avec les snateurs et les dputs,
ceux des Chambres fdrales, ceux des Cham-
bres paraenses attendent le moment de l'au-
dience sous les votes harmonieuses et peintes
du vestibule. Ils se font les honneurs des escaliers
sonores. Ils s'introduisent dans la salle des Pr-
sidents et dans le salon des Gouverneurs. Ils
saluent les portraits des prdcesseurs. Dans la
salle pompienne, oeuvre franaise dcore selon
l'esthtique latine, les fonctionnaires se concer-
tent. Sous les Frises-aux-Cygnes retentissent
leurs noms, legs de notre Mditerrane civilisa-
trice. Le gouverneur dans son cabinet spacieux
et net, ne quitte gure, mme en coutant, sa pos-
ture de travail. Tant de problmes, de graves
questions surgissent des dossiers en ordre sur la
table, et qui ne cessent de l'accaparer, Tel le pro-
blme de la monoculture, pos par cette attrac-
tion qu'exercrent sur les villageois du nord les
hauts salaires en usage dans les seringals.
Salaires pour lesquels le vaqueiro abandonna les
LES VISAGES DU BRSIL 271

autres occupations agricoles, peine reprises


depuis la baisse inquitante du grand produit
amazonien devant la multiplication et la venue
progressive, sur les marchs europens, des caout-
choucs do plantations asiatiques, congolais, sou-
danais. Tel encore le problme relatif la chert
des vivres dans toute la rgion de l'Amazone. La
baisse rapide des cours pendant les annes 1913
et 1914 rduisit la valeur des boules lastiques
acceptes d'avance en payement par les fournis-
seurs crdit. Ceux-ci, rendus prudents, cessrent
en partie l'envoi des aliments vers les hautes val-
les des rivires. Aussitt des spculateurs s'y
rendirent qui vendent parfois 6 ou 7 francs le plat
do lgumes ncessaire au repas de la famille, et
8 francs une bouteille de bire commune.
L'existence ainsi rendue plus difficile aux popu-
lations do l'Amazone peut leur paratre insup-
portable, les inciter des colres hardies contre
ceux qu'elles appellent les accapareurs, et, en
dfinitive, provoquer des troubles comme ceux
du Cara, o les seringueros revenus de l'Ama-
zonie ne trouvent plus gagner leur existence.
Le gouverneur a de quoi mditer sur son
balcon do pierre blanche, devant l'admirable
jardin tropical de la place da Independencia, o
trs haut par-dessus les palmiers, se dresse un
hros de la guerre entreprise contre le dictateur
272 LES VISAGES DU BRSIL

du Paraguay, on 1865. C'est la svelte statue du


gnral Gurjo en habit pinc la taille sous do
lourdes paulettes. L'oeuvre de cet homme et do
ses pareils, il faut la complter par l'enrichisse-
ment de cet immense Brsil qu'ils sauvegardrent
contre l'ambition dos peuples voisins, au prix do
leur sang. Il faut embarquer pour l'Exposition do
Londres, les meilleurs chantillons do caoutchouc,
do fibres et de coton, avec des missaires intel-
ligents. Il faut continuer les embellissements
de Blem, symboles de cette opulence ncessaire.
Il faut entretenir et grandir ces magnifiques jar-
dins, ces places limites par les monuments pu-
blics, par les palais des citadins. Il sied de faire un
constant hommage de ces luxes la trs belle
effigie de La Rpublique surmontant la fine co-
lonne qui jaillit vers le ciel, dans le milieu du parc
consacr aux triomphes de cette antique desse,
fille d'Athnes comme de Rome.
Dvots envers elle, les descendants des In-
diennes et des soldats portugais, qui forment le
peuple paraense, vous la montrent firement,
Regardez ce caboclo au visage olivtre et
plat entre les cheveux de jais, et qui, nu-pieds,
conduit ses mules derrire le bond lectri-
que . Regardez ces multresses aux chapeaux
exorbitants qui se carrent dans ces omnibus,
derrire les dandies de la plateforme en
LES VISAGES DU BRSIL 273

blancs costumes, avec des bagues leurs doigts


grles et bruns. Voyez tous ces docteurs ,
mdecins, ingnieurs, architectes ou avocats, qui
se saluent trs crmonieusement sur le seuil de
l'Intendance municipale, devant la faade gran-
diose et bleue. Suivez ces professeurs et ces tu-
diants, qui, dans le quartier Bptista-Campos, se
rencontrent autour de l'Acadmie rectangulaire,
orne de loggias. Considrez ces dames, et ces
ngresses qui se groupent en toilettes de couleurs
sur les parvis des glises deux tours sonnantes,
porches somptueux do style rococo. Epiez ces
petits soldats aux manchettes empeses, ces capi-
taines en uniformes kaki et on bottes jaunes, se
dirigeant vers les casernes imposantesde la brigade
fdrale. Ecoutez mme les propos de ces ngres
en haillons pittoresques, voquant tout l'art des
Callot et des Goya dans les ruelles d'ombre bleue
et de soleil dur que les bananiers envahissent de
leurs palmes rompues. Interrogez ces fidalgos en
dolmans qui, wattmen, guident, avec tant d'im-
passible distinction, les vhicules les plus confor-
tables du monde. Causez avec, ces institutrices
et ces tudiantes habilles par les imitateurs ha-
biles de nos couturiers clbres, et qui enseignent,
dans les palais du Cinquime groupe scolaire, ou
dans l'institut Lauro Sodr. Questionnez les deux
cents orphelines pauvres que les religieuses ita-
18
274 LES VISAGES DU BRSIL

liennes duquent, nourrissent, soignent, dou-


chent, amusent, dans les salles gantes, les cou-
loirs infinis, les dortoirs sans limite, les jardins
somptueux, les rfectoires princiers de l'Institut
Gentil-Bettencourt. Et vous apprendrez que nul
ne doute, pour cette Rpublique,, lentement et
patiemment acquise, d'un avenir heureux.
C'est une promenade inoubliable que le voya-
geur peut allonger dans cette ville de boule-
vards, d'avenues, de parcs luxuriants, de statues
nobles, de palais clairs, de villas riantes, d'ins-
tituts spacieux comme notre Versailles pour
hospitaliser les orphelins pauvres, les mendiants,
les institutrices, les lves assidus aux cours
professionnels. Dans les quartiers marchands,
de belles arcades abritent les Portugais ven-
dant toutes choses comestibles, importes ou
exportables, selon des prix fous. On admire les
splendides oiseaux de l'Amazone, ses redou-
tables fauves, ses plantes rares, si curieusement
runis dans le domaine du Muse Goeldi. Aprs
une flnerie au Bois Municipal, fraction trs
reprsentative de la fort vierge, aprs un soir
au somptueux Thtre de la Paz, le Cearense a
got toutes les joies de la civilisation parfaite
dans une capitale de ferie. Il n'a plus qu'
regagner le port soit en un des tramways lec-
triques, soit en la voiture spciale que tels
LES VISAGES DU BRSIL 275

passagers de premire classe purent louer, pour


tout le jour; wagon muni du confort habituel aux
sleepings-cars, et fait en bois amazoniens par
l'art des bnistes paraenses.
L'migrant a vu l'opulence que le caoutchouc
cra dans cette ville de 300.000 habitants, croles
et blancs, ngres et multres, caboclos et cafu-
zos, mamalucos et curibocas, carabes, toupis,
et gez, tous galement vtus de coton propre, de
chapeaux en paille frache ou de feutres neufs,
tous galement satisfaits de leur aisance visible
sur les faces aquilines des Indiens orientaux
comme sur les faces aplaties des Indiens mongo-
liques, comme sur les visages camards des Afri-
cains.
L'migrant n'a plus qu' se laisser conduire par
les hlices du steamer vers quelque bord de ces
immenses rivires, o le sentier ne sera pas trop
dur se frayer, d'hva en hva, dans l'inextri-
cable matire de la fort tnbreuse.
Jusqu'en 1912, l'migrant savait que le Brsil
fournissait 60 p. 100 du caoutchouc demand
par l'industrie mondiale, que les prix ne cessaient
de crotre, qu'on essayait bien, en Asie, en Afrique,
d'organiser quelques plantations de concurrence;
mais que nul des chantillons ne valait ceux de
la Haute-Amazone, hormis celui de la Sanga
congolaise, alors franaise, maintenant allemande!
276 LES VISAGES DU BRSIL

par l'absurdit de nos politiciens, En 1909,


le kilo valait quatorze francs, pour la meilleure
marque. Il allait valoir trente-quatre francs, en
1910, vingt-deux francs pour les marques secon-
daires, dix-sept, quatorze et treize pour les
sortes infrieures. L-dessus, le seringueiro tou-
cherait bien quatre, cinq ou sept francs par
unit. Et, comme la production moyenne du
travail quotidien donne environ sept kilos, cela
faisait uno quarantdine de francs presque cer-
tains, avec la possibilit de recevoir soixante,
soixante-dix francs et plus, en cas de chance, si
le latex de l'hva tait abondant et de rare
qualit. Une famille d'migrants pouvait, sans
trop de folie, rver une rmunration annuelle
de dix ou quinze mille francs ; voire davantage.
Dans l'aride sertao du Ceara, du Maranhao, mille
ou quinze cents francs revenaient au vaqueiro,
tout juste, aprs tant de fatigues et de prils,
Avec ces rves, les migrants dormaient sur le
pont du steamer, dans leurs hamacs tendus par-
tout. Entre deux sommes, ils entrevoyaient la
lune, argentant l'eau grise et verte de la nuit,
jusqu'au matin o son or ple s'insinue dans les
nues diaphanes, puis y transparat comme un
cuivre rose. Alors se rvlent les verdures rive-
raines et si lointaines de l'Amazone qui chantent
perdument par toutes leurs rpubliques d'oiseaux
LES VISAGES DU BRSIL 277

veills. Brusquement le soleil est un dme d'or


surgi des bois noirs et jaunes, sans qu'une vapeur
ait voil ses rayons. Il monte Sa lumire oblique
pleut la surface des eaux qui blondissent.
Autour des haubans, les grands papillons d'me-
raude voltigent par centaines, par mille. Les pre-
miers essors d'aigrettes en troupes papillotent
contre les futaies lointaines que la crue tailla rec-
tilignes comme les charmilles de nos vieux parcs.
Alors se dploie tout le paysage amazonien fait
d'immenses avenues d'eau, trs droites entre les
forts de ses les indfinies et sapes, comme au
cordeau, par la force des courants. Cearenses et
Maranhaenses regardent avec motion ce paysage
d'un grandiose inimaginable, anim par la vie do
nombroux chassiers la pche, l-bas, sur les
ctes, entre les troncs des arbres abattus.
Un Franais peut se dire que Le Ntre, avant de
tracer Versailles, est venu l pour adorer la majest
linaire de ce dcor, pour l'exprimer, en moindres
proportions, autour do son roi. Car il y a des carre-
fours d'eaux o confluent plusieurs bras du fleuve
arrivs de leurs horizons entre les parallles de
berges boises. L'imprial, le magnifique de cette
contre lumineuse, tout en espaces d'eaux rapides,
et en rangs de futaies denses, suggrent l'attente
d'une vision mystique, d'une gloire, d'un dieu,
d'une force blouissante et en triomphe l-bas, au
278 LES VISAGES DU BRSIL

bout de ces perspectives illimites, faites videm-


ment pour l'approche d'un miracle.
Le chemin de la Chance semblait digne de son
but. C'tait merveille d'aller la fortune par ces
avenues prodigieuses, sur ces trs larges fleuves
d'ambre cumeux et qui deviennent un, en cou-
lant tous, avec leurs lots dracins, leurs pirogues
ot leurs pagayeurs emports, leurs steamers essou-
fls, leurs camans, tarasques gigantesques tor-
dues par la peur, en fuite devant les hlices.
D'ailleurs, Monte-Alegre et sa chane de sommets
bleutres, Santarem et les eaux noires du Tapajoz,
Obidos et sa caserne, Parintins, ne sont-ils pas,
villes et ports, un tmoignage de richesses acquises.
Le long du fleuve qui se resserre, les cits montrent
leurs toits rouges, leurs faades de couleurs har-
dies, leurs estacades et leurs grves, o l'on a tir
les barques, cobertos, egariteas, montaras, ubas,
avec leurs votes de paille ou de toile, aprs la des-
cente des affluents. Chtaignes chocolat, coton,
cacao, plantes pharmaceutiques, cailles de tor-
tues, caoutchouc emplissent leurs magasins aligns,
avant de charger les steamers exportateurs qui
furent d'abord jusqu'au Prou, Iquique, cher-
cher, pour les Amricains et l'Europe, les trsors
des rgions amazoniennes les plus profondes.
Enfin l'on a pass l'troit et profond chenal au
ccour de la fort vierge qui baigne ses palmes et
Documents manquants (page, cahiers...)
NF Z 43-120-13
LES VISAGES DU BRSIL 283

le caoutchouc de ses collaborateurs dans la gaola,


le cder pour ce que le spculateur voulut lui
donner de vivres et de mdicaments. En 1912-
1913, aprs la rcolte d'automne, tel de ces
marchands se promettait ainsi de raliser un
million do bnfice, pour les deux millions du
capital engag dans le bateau et la cargaison;
en effet le para fin se vend un taux encore rmu-
nrateur sur tous les marchs, dans ce moment
mme, surtout aprs l'achat au rabais. Une
canette de bire franaise huit sous, fut, par
ces commerants hardis, change contre deux
kilos de caoutchouc revendus huit shellings en
Angleterre.
Cette exploitation formidable de leur travail
dgota les seringueiros. En masse, ils dser-
trent les concessions. Ils retournrent vers leurs
pays d'origine, quand ils le purent. Immdiate-
ment la production du caoutchouc se ralentit.
Les droits de sortie sur la gomme touchs par
l'Etat fdral et par l'Etat de Para diminurent
au dtriment des caisses publiques. La vie du
port de Para, et les recettes des compagnies de
navigation furent subitement rduites, Aprs
300.000 francs de bnfices en 1912, la succur-
sale de la Banque du Brsil, Para, n'en put
accuser aucun en 1913. Il fallut toute l'intelli-
gence et toute l'nergie du gouverneur, M. Enas
284 LES VISAGES DU BRSIL

Marlins, pour conjurer la crise en allgeant les


droits de sortie et on favorisant ainsi l'exporta-
tion immdiate des stocks, quelle que fut la dif-
ficult de soustraire au budget une partie de ses
recottes. Le retour des migrants chez eux n'a pas
t, pour cola, fort enray, puisque les chances de
gain considrables se dissipent, si rmunrateur
que soit encore, quatro shellings le prix de l'unit.
Mais, avant la crise, au beau temps de la hausse,
le seringueiro clibataire, le Maranhaense ayant
laiss sa famille au pays, et s'tant content de
vivre avec une compagne indienne, satisfaite do
peu sous l'abri de palmes sches, au bord de
l'igarap, entre leurs petits mamalucos, ce
joyeux garon finissait, la deuxime ou la troi-
sime anne de travail, par quilibrer ses comptes
du barracao, et mme par toucher, souvent, une
belle somme, une dizaine de mille francs. Aussitt
il quittait le seringal afin d'aller porter aux siens
le trsor. Il gagnait en pirogue le bief navigable
de son Purus, ou de son Madeira. Il s'embarquait
sur une gaola en partance. Il arrivait Manaos,
dcid prendre passage sur un paquebot du
Lloyd brsilien.
Construite au coeur de la fort vierge, centre
du commerce amazonien, de toute la richesse en
or noir, Manaos est une ville trange de docks,
de gares, de transbordeurs lectriques et ariens.
LES VISAGES DU BRSIL 285

Pourvu de trains, le port flottant, exemple cit


par toutes les revues du gnie civil, y monte et
descend avee le niveau variable du Rio Ngro,
Par une chausse mobile aussi reliant le quai, les
docks et la gare la terre ferme tantt plus haute,
tantt plus basse, ce port accuoille les marchan-
dises, les passagers des flottes et flottilles
l'ancre. De paquebots allemands, belges, an-
glais, de steamers brsiliens, de gaolas ama-
zoniennes, les foules dbarquent sans cesse,
Elles se prcipitent dans les amples avenues que
bordent les arcades de tavernes nombreuses, de
magasins encombrs. Les aviadores ont partout
leurs entrepts, leurs villas, leurs bureaux d'o
sort l'alimentation des seringueiros perdus au loin
jusqu'en Acre, jusqu'en Bolivie, jusqu'au Prou.
Un thtre, qui cota vingt millions, domine
tout, de son architecture massive et impriale,
Il y a des pensionnats superbes pour les enfants
des concessionnaires. Tel le lyce Benjamin Cons-
tant. On y visite des hpitaux modles, sa-
vamment organiss par le maire, un disciple
de notre Pozzi, M. Antoine Jorge, chirurgien
trs distingu. Il y a cent cabinets d'avocats qui
encaissent des millions en plaidant les litiges
entre les propritaires de seringals, les aviadores,
leurs collaborateurs et leur clientle, entre eux,
le fisc d'Etat et le percepteur fdral, entre les
286 LES VISAGES DU BRSIL

compagnies de navigation et les expditeurs, etc.,


etc. On suppute le mouvement financier d'une
pareille ville, centre unique de tout un pays grand
comme deux Allemagnes. L'argent y affluait,
depuis vingt ans, au del de tout espoir antrieur.
Au milieu de business-men amricains, anglais,
allemands, de seringueiros brsiliens, une lite
de fonctionnaires rudits, lettrs, actifs, avec
l'esprit latin de Rio, met de l'ordre et de la justice,
Jusqu'au fond de l'Acre, les troupes de police
s'engagent, et jusqu'aux frontires de la Colombie
du Venezuela, des Guyanes. Comme Para,
les boulevards, les avenues, les parcs, les places
et les monuments signifient bien l'importance de
la cit, de sa richesse, de sa puissance. Import
d'Europe, chaque pav cota deux francs. C'est
dire que l'dilit n'hsite point devant les dpenses
utiles la commodit publique. Elle parat suffi-
samment assure par nombre de tramways, par
un clairage lectrique radieux, par des halles
spacieuses, par des boucheries obligatoirement
faites de cramiques bleues et de marbres sans
cesse lavs, relavs.
Imaginez le bouvier du sertao parahybense, l'an-
cien vaqueiro, dbarquant, aprs deux, trois annes
de solitude au coeur de la fort impntrable et
tnbreuse, dans cette ville de plaisir. Les prix y
sont exorbitants. Le moindre gagne-petit demande
LES VISAGES DU BRSIL 287

cinquante francs pour dfriper, au coup de fer, le


drap de deux costumes, travail de vingt minutes.
Ces gros salaires permettent une dpense excs-
sive partout. Le dbarqu va se vtir dans une
boutique de confections allemandes. Il se fait
beau. Il laisse fixer sa boutonnire l'orchide
rare par un Italien captieux, tandis qu'un autre
lui cire les bottines. Le soir vient qui tombe brus-
quement sur ces avenues aussitt claires par
leurs astres lectriques, par les lustres des tavernes
bantes, par les fanaux des automobiles en course,
et des tramways glissant. Les vins illustres de la
Franco, de l'Espagne mettent de la hardiesse au
coeur du nouveau venu. On boit, Manaos, des
chambertins et des champagnes excellents. On
savoure des potages la tortue sans pareils. On
mange des poissons la chair la plus dlicate.
L'esprit chaleureux du dneur cearense s'acoquine
avec un voisin maranhaense dbarqu lui aussi
de quelque steamer, aprs le voyage du Purus
Manaos. Les deux gaillards se plaisent. Frtant
une auto, ils se livrent ensemble aux plaisirs du
riche. Le cinma leur montre, par exemple, Murat,
roi de Naples, pardonnant aux conspirateurs qui
le voulurent assassiner. Enhardis, les compagnons
se rendent au thtre. L'aspect grandiose de l'di-
fice les interdit un peu. Ce sont eux, les pauvres
seringueiros d'hier, qui gravissent ces larges esca-
288 LES VISAGES DU BRSIL

liers de palais imprial, la lumire do ces lustres


blouissants. Ce sont eux qui font rsonner, sous
leurs pas inhabitus l'escarpin, le marbre des
vestibules, les chos du foyer aux colonnes do
templo. Ce sont eux qui contemplent les fresques
hroques. Pour eux, la cantatrice italienne,
demi-nue, tond ses cordes vocales devant le dcor
forique. Ils sont les gaux de ces messieurs on
smoking, de ces dames resplendissantes et d-
colletes derrire les balcons des loges. Bons
Latins, ils deviennent amoureux des plus belles,
des actrices qui se dmnent, des choristes qui
s'gosillent, des figurantes qui dfilent.
Au sortir de ce paradis, comment rsister aux
sourires de charmantes personnes assises la
fentre de leur rez-de-chausse, en des chambres
copieusement illumines. Le lit blanc s'y bombe
sous la moustiquaire. Ces cheveux d'or, ces sou-
rires do rubis, ces bras d'ivoire, mritent qu'on
s'y attarde. Veut-on mieux que l'hospitalit do
ces Espagnoles, de ces Allemandes, de ces mul-
tresses, do ces Anglaises ? Il y a deux jardins
entourant des maisons en lumire o des Pari-
siennes rient. C'est Pigalle et Maxim's, toujours
pleins de compagnies joyeuses laissant, la porte,
une collection de fiacres et d'autos.
Le seringueiro mord au fruit dfendu. En huit
jours, les sirnes l'auront dpouill prestement
LES VISAGES DU BRSIL 289

de sa fortune, les sirnes et les joueurs des tripots.


Huit jours de volupts, d'orgueil, de joies intenses.
Et puis l'homme se retrouve fourbu, sans un rois
en poche, devant les bureaux des aviadores qui
approvisionnent son soringal. Que faire sinon
demander un coupon de passage gratuit afin de
retourner l'estrada, dans l'Enfer Vert, et de se
remettre au travail, pour deux annes encore ?
Dans Manaos, toute la nuit cette turbulence
sonne sous les beaux arbres des avenues, des
parcs, des jardins. Aprs la rcolte finale do
janvier, que de millions sont ainsi dpenss dans
les tavernes et les lieux de fte, avec des cratures
avides. Elles et les restaurants encaissent tout le
gain des Cearenses, des Maranhaenses, des Para-
hybenses qui allrent saigner l'hva trop loin,
pour rentrer on peu de jours au pays, avant les
mois torrides. Manaos les arrte au passage
ceux-l. A Pigalle et chez Maxim's, ils laissent
leur quelque dix mille francs entre les mains des
soupeuses qui leur prodiguent les joies de la
Volupt, en s'enrichissant vite. Il est de ces
bacchantes qui retournent en Europe, aprs six
mois de fte, avec un magot de soixante ou quatre-
vingt mille francs. L'amour se paye aussi cher que
le reste dans la capitale de l'Or Noir.
La crise de 1913 a donc obr les aviadores qui
ne reurent, avec le caoutchouc en baisse, que
19
290 LES VISAGES DU BRSIL

30 p. 100 de leur d en payement de leurs mar-


chandises. Apparemment toute cette vie intense
va-t-elle s'affaiblir quelque temps. Maints patrons
et leurs seringueiros ont abandonn leurs conces-
sions lointaines o la vie devenait malchanceuse.
Ils sont retourns dans leurs sertaos de l'Est. Mais
les meutes du Ceara tmoignent de quelle pau-
vret ils souffrent. Aussi, l'activit recommencera-
t-elle en Amazonie. Pour deux raisons. D'abord les
socits des plantations asiatiques s'tant oppos
leurs dures concurrences sur les marchs de Lon-
dres, Anvers, Hambourg, le Havre, firent, par cela
mme, baisser les cours au-dessous du prix de
revient. Leurs administrateurs pensent liquider,
puisqu'ils ne peuvent s'entendre pour truster,
pour maintenir les cours. La concurrence asia-
tique sera donc, pendant une certaine priode,
bien moins redoutable. Aucune marque, d'ailleurs
ne peut galer le Para fin. Et celui-ci continuera
de trouver preneur dans toute les industries
contraintes d'employer la meilleure qualit.
Donc il suffira de soigner davantage l'puration
et la coagulation du latex dans le defumador,
pour offrir au monde un caoutchouc sans rival
celui de l'hva brasiliensis. La crise n rui-
nera que producteurs des mauvaises sortes, les
cauchos du Tocantins et du Tapajoz. D'autre
part, quatre shillings et demi, je prix du kilo
LES VISAGES DU BRSIL 291

est encore rmunrateur. Evidemment, les avia-


dores, patrons et seringueiros habitus aux
gains extrmes assurs par les cours de vingt et
trente francs, subissent une terrible dconvenue ;
mais, demain, ils se rsigneront, reviendront
au barracao et a l'estrada. Ils se contenteront
d'un bnfice plus modeste, meilleur encore que
le salaire du vaqueiro.
Non, le Ccarense n'aura plus ses dix mille
francs dilapider en une semaine, avec des fau-
nesses bien fardes buvant les lixirs glorieux
du vieux monde dans les jardins de Manaos.
Nanmoins l'or noir continuera de nourrir l'mi-
grant et les siens au bord de la rivire chaude,
sous le plumage exubrant et vert du Florestal.
XIV

ES vagues de l'Atlantique sont normes de-


vant cette longue et jolie ville de Fortaleza,
qu'assigrent le prtre Cicero, les adversaires
politiques du prsident Rabello. Ce furent les
chefs subits de cultivateurs et de bouviers qui
revinrent au pays depuis la baisse du caoutchouc
sans y retrouver mme les salaires mdiocres
de jadis.
D'o misres, haines, et rvoltes exploites
par les politiciens. L comme ailleurs.
Sous la peau glauque de la mer o ces Argo-
nautes connurent les espoirs et les dceptions
suggres par toutes les aventures de la Toison
d'or, un Lviathan d'Apocalypse se recourbe, se
creuse et se tord, ondule et se replie selon les
affres d'une torture qui le contracte, qui le noue,
avant qu'puis il ne se relche et ne s'affaisse.
Du grand paquebot blanc cette cte de roches
basses et de sables entasss, la chaloupe ramenant
les familles brunes aux belles chevelures, danse,
plonge, merge et s'abime avec le mouvement
LES VISAGES DU BRSIL 293

des flots massifs. Le froid vous saisit au fond des


valles soudaines qui vous avalent. Le soleil du
tropique vous chauffe la cime du mont subit qui
vous tend au ciel parmi les scintillements de
l'cume. De collines ruisselantes en prcipices
oscillants, l'esquif avance tantt bascul sur la
crte d'une cascade, tantt englouti dans un
gouffre variable, tantt roul entre des blocs
d'eaux lourdes. Enfin la mer vous crache la face
de l'estacade, vers l'escalier latral. Large escalier
de fer o vous lancent la vague et votre bond
opportun brusquement agripp par vingt poignes
de caboclos adroits dans l'ombre de leurs feutres,
parmi leurs mches noires.
Joviale et brusque, cette quipe de gracieux
dbardeurs vous sauve de la douche adminis-
tre grand fracas par le flot qui rejaillit.
Vous voil debout entre des messieurs lgants,
fort courtois. Leur loquence de politiques sou-
haite la bienvenue. Des officiers saluent militai-
rement, fiers de leurs beaux uniformes bleus et
orange, de leur prestige admir dans l'tat d'un
prsident militaire. Assis sur les banquettes d'un
wagonnet que poussent les dbardeurs, au long
du rail, vous fuyez les embruns de l'Ocan,
pour trouver, au bout du wharf, aprs trois
cents mtres de voyage, une excellente automo-
bile.
294 LES VISAGES DU BRSIL

Elle vous emporte par la rue sablonneuse


entre les arcades pourpres, jaunes, bleues do
btiments tendus. L s'entassent, pour l'ex-
portation, le sucre de canne en sacs, le coton en
balle, les cuirs de boeuf en piles, le caoutchouc
manioba en boules, le tabac en cordes. Nombre
de gens actifs, sveltes, musculeux sous leurs
chemises et leurs pantalons de cotonnade, mani-
pulent ces produits du Cara. Ils dchargent les
mules la file. Ils sautent dans le tramway qui
glisse au trot de ces btes agiles. Ou bien ils en
descendent afin de pntrer dans les bureaux des
docks, un carnet la main. C'est la vie profuse
du ngoce, et tout vidente du port la gare de
Baturit, la gare de l'intrieur, pour les planta-
tions. S'annonant les mercuriales, les arrivages
et les cours, agitant les dpches, dployant des
journaux, les citadins, en costumes de Pierrots
malicieux, se vendent, s'achtent les cargaisons.
Derrire les arcades, maintes et maintes filles
brunes agenouilles dans leurs falbalas de percale,
trient, au milieu de salles hautes et fraches,
les fruits d'un sol plantureux, mais priv de capi-
taux suffisants pour mettre au jour, l, comme
dans tout le Brsil, ses prodigieuses ressources.
Trs graves, opinitres, sous les tnbres do
leurs coiffures, ces ouvrires excluent les frag-
ments impurs de la gomme, emballent la cire du
LES VISAGES DU BRSIL 295

carnauba, pluchent le coton dj peign, aux


hangars voisins, par le tumulte de la machine,
amassent les poires d'acajou, les cajus, mries
par les pluies des matins, et qui donneront une
liqueur savoureuse.
En cette ville, cinquante mille habitants se
dmnent. Droites et larges, les avenues sablon-
neuses sont foules par de pittoresques cavaliers
aux faons de mousquetaires, par les ouvriers do
la filature, par de nombreuses colires. Sous leurs
faix de cannes sucre, de barils jumeaux, de
meubles dmnags, les nes trottinent entre des
maisons basses aux volets rougetres, avec un
guide qui crispe ses orteils contre l'unique lacet
de la sandale antique. Plus loin, un cortge de
chevaux bts amne le charbon de bois au long
d'une interminable muraille indigo. Elle clture
le vieux parc dlaiss par un politique malheu-
reux. L se pntrent les feuillages en dmes do
manguiers. L trompent, dans l'eau marcageuse
du bassin en ruines, les palmes rompues des bana-
niers. Six hommes pieds nus coordonnent leurs
efforts et rythment leur marche, pour transporter,
sur leurs ttes raides et moites, un piano queue,
malgr les fosses partout bantes. On y placera
les cylindres en fente destins aux gouts. Un
paysan mont conduit, trois de front, un trou-
peau de mules que chargent des cages poules,
296 LES VISAGES DU BRSIL

des brocs lait, des paniers d'oeufs. Au centre


d'une esplanade que traversent des moutons por-
teurs de fagots, une glise lve dans le ciel deux
campaniles et un porche rocailles, derrire l'ar-
chitecture d'un calvaire compliqu. Il y a une
grande place avec un jardin tropical. Des faades
l'entourent badigeonnes d'ocre, d'azur, de
pourpre, et largement bordes de crpi blanc.
Aux terrasses des cafs combles, les fumeurs
discutent. Civilistes et militaristes attestent,
ceux-l, les paroles d'Auguste Comte et do
M. Ruy Barbosa, ceux-ci, les principes de Napo-
lon et de M. Pinheiro Machado. Prs des affiches
bariolant le kiosque journaux, les nouvellistes
bauchent des controverses ardentes ; cela sans
nuire, mme un peu, aux lignes de leurs vestons
cintrs, de leurs pantalons empess, retrousss,
cylindres, de leurs manchettes miroitantes. Ils
offrent leurs amoureuses de ces fleurs artifi-
cielles extrmement jolies, en plume d'ara.
Beaucoup de ces dandys, nanmoins, obissant
aux violentes impulsions de leurs aeules in-
diennes, firent le coup de feu pour assurer la vic-
toire du colonel Rabello, lorsqu'il chassa, des di-
fices officiels, l'oligarchie civiliste et marchande.
Enthousiastes, les socits fminines l'accueilli-
rent avec leurs bannires jaunes, avec leurs
ovations de politiciennes lgantes, dans les
LES VISAGES DU BRSIL 297

avenues corches par les balles de l'meute.


L'une de ces bannires jaunes ornait encore
le cabinet du prsident Franco Rabello lorsque
j'eus l'honneur, on septembre 1912, d'tre reu
par lui. Ce soldat qui vient d'mouvoir, pour sa
cause, les tats du Nord brsilien, est un homme
trapu, sec, en accord, par l'allure, avec son titre
de colonel. La moustache grise hrisse sous le
cristal du binocle, une roideur et une courtoisie
parfaite, mais sans loquacit, affirment l'nergie
d'un caractre qu'apprcient les gnraux-prsi-
donts des tats voisins, et pour lequel, dans la
capitale du Brsil, la plupart des officiers mani-
festrent. Tant qu'il fallut y proclamer l'tat
de sige, le prolonger.
Charmante personne, trs jolie, trs lgante,
solidement lettre, sa fille atteste l'intolligence du
pro qui l'duqua, d'une mre, toute douceur, toute
beaut, mate et silencieuse sous la tiare de ses
cheveux noirs. Cette famille recevait alors dans
le palais du gouvernement, un ancien monastre
fortifi. M. Franco Rabello dut nagure en rendre
les clefs au colonel Septembrino, l'Interventor du
Gouvernement Fdral. Pareillo ceux qu'ont
battus les rebelles, une escouade de soldats mtis,
en uniforme beige, gardait la porto et le seuil
d'un escalier modeste, comme il sied un couvent
d'humbles religieux. En haut, des salons petits,
298 LES VISAGES DU BRSIL

fort simples. La photographie du colonel en uni-


forme surmonte une bibliothque d'ouvrages
conomiques et stratgiques. Le prsident Ra-
bello nous entretint longuement des travaux
entrepris afin de remdier aux scheresses prio-
diques du Cara. Il nous dit son dsir de multi-
plier les lacs artificiels amnags en trois points
seulement du pays. Il les voulait pareils celui
de Quixada, lac qui contient cent trente millions
de mtres cubes d'eau, pour arroser deux mille
cinq cents hectares, durant une phase agricole de
cinq mois, et pour y faire germer successivement
deux moissons annuelles, comme il est possible
en ce climat. Ainsi le colonel esprait-il assurer
la subsistance des lamentables paroaras re-
venus d'Amazonie, famliques, aprs y tre
partis deux cent mille, y avoir gagn considra-
blement, y avoir tout dpens avant la baisse du
caoutchouc que l'on cotait 32 francs l'unit en
1910 et qui ne vaut plus 4 francs aujourd'hui.
Le prsident nous conduisit dans une villa
modle, domaine particulier o les plantes pota-
gres justifiaient au mieux, par leur nombre
et leur aspect, les principes de l culture intensive
applique l trs scientifiquement.
Ce rude soldat, qui avait exclu de Fortaleza une
oligarchie de civilistes et qui leur a tnu tte
jusqu' l'intervention du pouvoir fdral, ce
LES VISAGES DU BRSIL 299

soldat ne pensait qu'au moyen de mettre, sous la


dent de ses compatriotes, une abondance de
mas, de haricots et de manioc. Sans doute, avec
un budget minime de cinq millions, n'y put-il
russir, puisque ces malheureux, qui surent crer
la prosprit de l'Amazonie par leur effort l-
bas, s'assemblrent en une arme de mcontents,
et qui vint camper vingt-cinq kilomtres de
Fortaleza.
Elles furent suggestives, nos visites en com-
pagnie de cet homme correct, poli, srieux et
de sa gracieuse fille Alpha Rabello, la po-
tesse et l'lgante, dans les principaux tablisse-
ments de leur capitale : coles, lyce, hospices,
bibliothque, glises, Chambre des dputs.
Nous vmes la caserne immense, jaune, avec des
chambres grandioses o s'alignaient, devant
quelques lits bien tirs, plusieurs militaires en
uniforme beige. Nous vmes le magnifique cou-
vent o les soeurs de Saint-Vincent de Paul
enseignent les fillettes bronzes de dix races in-
diennes, portugaises, mtisses, croles et brsi-
liennes. Les sommes verses pour l'entretien
des pensionnaires riches permettent aux reli-
gieuses d'duquer nombre d'orphelines. Ces
enfants dociles et graves apprennent tisser les
bas sur des mtiers amricains. Durant la rcra-
tion, elles s'battent, voues au bleu de la Sainte
300 LES VISAGES DU BRSIL

Vierge, parmi les palmes des jardins, entre les


arcades bleues bordes de blanc, sous la surveil-
lance de soeurs bleues comme les cieux. Vision de
paradis rv, pour une image de missel, par l'ins-
piration d'un artiste au got sr. L'une des
religieuses est Franaise de Boulogne-sur-Mer.
Jamais elle n'abandonnera son couvent d'azur
mystique, ni son clotre d'arcades pures, ni son
jardin tropical. Toutefois un peu de mlancolie
meut les paroles de cette jeune fille blonde et
haute, quand elle se dclare rsigne ne plus
rien savoir des siens, sinon par lettre. Son coeur est
ici, dans cette pit tendre du ciel, des murs et de
la terre panouie en corolles de fleurs, et en joies
d'enfants.
Il n'est gure de ville, au Brsil, o l'on ne ren-
contre ainsi quelqu'une, souvent quelques-unes
de nos religieuses, non pas exiles, mais glorieuses
de faire chrir leur patrie, avec son Dieu et sa
tradition, par de petites filles ingnues bgayant
un de nos dialectes latins. D'autres soeurs diri-
gent, avec matrise, comme Curityba du Pa-
rana, l'hpital, parmi les docteurs qui vnrent
leur science et leur charit, La loi de sparation
aura, peut-tre, cette vertu tout indirecte d'aug-
menter, sur le monde, l'amour de notre gnrosit
historique personnifie en ces nobles Franaises.
A Fortaleza, un Franais aussi, M. Boris, a
LES VISAGES DU BRSIL 301

conquis la plus grosse fortune, avec l'aide intel-


ligente de ses parents. En des salles immenses
spares par de hautes arcades, il rgne sur le
faste de ses jardins, sur d'normes entrepts
remplis, sur des ateliers populeux, sur des ma-
chines complexes, sur une flottille la mer, sur
une foule en travail. Autour de sa table, il runit
l'lite du Cara. Une lite qui sait nos pomes, nos
romans, nos drames, nos chroniques, et qui vit
en communion troite avec l'intelligence de
Paris. La mentalit littraire semble la mme
qu'ici, malgr les espaces de l'Atlantique.
Au palais du Prsident, il est un vieux clotre
rose et blanc, dall de cramiques claires. L,
dirigeant les pas d'un petit Rabello, se prome-
nait une Indienne venue du Rio-Purus, l'af-
fluent de l'Amazone qui traverse une des rgions
les plus fertiles en caoutchouc. Crature adipeuse,
face plate, mongolique, verdtre, couronne do
cheveux noirs et droits. On l'et, aussitt voulue,
dans un large costume de soie chinoise, sous des
pingles en jade piques au chignon. Ce n'est
qu'une malheureuse dracine en robe pois.
Elle souhaite le retour dans sa tribu mal appri-
voise, parmi les lianes de l'inextricable fort, sous
la hutte de palmes sches, au bord de l'iguarap
plein de rcifs noirs qui supportent le sommeil
des camans.
302 LES VISAGES DU BRSIL

Vraiment, c'est l son voeu. Ni l'clairage au


gaz, ni le tlphone, ni les courses de l'automo-
bile, ni le caf au lait bien servi, ni les luttes poli-
tiques, ni rien de la civilisation ne la retiennent
assez.
PIERRE LAFITTE ET Cie
PARIS